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Química Virtual, Agosto de 2010

A série ‘Acidentes Explicados pela Ciência’ tem


por objetivo mostrar os maiores e mais incríveis
acidentes causados pelo homem mostrando es-
sencialmente o que aconteceu sob o ponto de
vista científico. As reações químicas aqui descri-
tas não devem, em hipótese alguma, ser reprodu-
zidas devido ao seu alto grau de periculosidade.

Césio 137: a tragédia radioativa do Brasil

Saiba os detalhes do mais tão, os empregados de Devair cloreto de césio (papo de cientista:
conseguem desmontar comple- um sal de fórmula CsCl), sendo
emblemático acidente
tamente a peça de chumbo e
radiativo do Brasil que guardaram-na uma prateleira.
aconteceu na cidade Já a noite, Devair é atraído por Figura 1 – O
de Goiânia em 1987. uma luz intensa azulada que elemento Césio é
provinha da peça. Não passou um metal alcali-
por sua cabeça, entretanto, que no do sexto
EMILIANO CHEMELLO aquele brilho era o prenúncio do
período da tabe-
chemelloe@yahoo.com.br la periódica.
maior acidente radioativo em
área urbana que o mundo iria
presenciar. Ainda hoje, na cida-
Dois amigos, Wagner e de de Goiânia, capital do estão que o Césio desta composto é um
Roberto, entram em um prédio de Goiás, o medo, preconceito e tipo de átomo radioativo do ele-
abandonado de uma clínica doenças associadas a contami- mento. A propriedade de bilhar
médica. Encontraram lá um nação afligem os moradores da no escuro (papo de cientista: lu-
equipamento e o retiraram de cidade. minescência) do misterioso pó
lá na possibilidade deste ser chamou a atenção de Devair, que
vendido como sucata, devido ao O mundo, um ano antes, o levou para casa e mostrou a
fato de ser pesado e provavel- ficou perplexo com o acidente sua família, parentes e amigos.
mente ser feito de chumbo, um na usina nuclear da cidade Estes, por sua vez, ao tocarem no
metal valioso. Os dois amigos ucraniana de Chernobyl, mas pó, involuntariamente espalha-
não sabiam, entretanto, que o no Brasil este acidente era uma ram césio radioativo, um vilão
aparelho em questão era utili- realidade muito distante. Po- invisível e silencioso, mas extre-
zado em tratamentos de radio- rém, um ano depois, o acidente mamente perigoso. Devido a alta
terapia possuía césio 137, ele- de Goiânia provaria o contrário. solubilidade do cloreto de césio
mento radioativo, o qual era o em água e seu brilho azul inten-
motivo da presença protetora so, o composto radioativo disse-
do chumbo. O pó encontrado dentro minou-se rapidamente nas re-
da cápsula de chumbo era o dondezas da casa de Devair. Com
Após muito trabalho, os
dois conseguiram abrir a cáp-
sula de chumbo e, dentro dela,
encontraram um pó branco.
Sem saber o que era, após cin-
co dias em poder da cápsula,
Wagner e Roberto começaram a
sentir sintomas estranhos, co-
mo enjôo e diarréia, fraqueza,
mas não associaram isto de
início à cápsula roubada e mui-
to menos ao pó branco dentro
dela, o qual se parecia com sal
de cozinha. Decidiram vender a
cápsula para Devair, dono de
Figura 2 – Imagem das sepulturas com concreto que guardam os caixões feitos de
um ferro velho da cidade. En-
chumbo das quatro vítimas fatais do acidente com o Césio 137.

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o tempo, porém, as pessoas
começaram a adoecer (a filha
de Devair ficou seriamente de-
bilitada). Desconfiada, a esposa
de Devair levou tal cápsula à
vigilância sanitária da cidade.
O médico que a recebe, descon-
fiado de uma possível atividade
radioativa da peça, chamou o
físico Valter Mendes que trouxe
consigo um medidor de radioa-
tividade (papo de cientista: con-
tador Geiger). Após a indicação
de elevado índice de radioativi-
dade na cápsula, o físico aler-
tou as autoridades, as quais
articularam-se imediatamente
em uma operação para avaliar Figura 3 – Síntese do conceito de radioatividade de dos três tipos de radiação.
a magnitude da contaminação.
As vítimas foram enca- É difícil mensurar o nú- para acontecer, temos um parâ-
minhadas ao estádio olímpico mero de vitimas, pois as mes- metro chamado meia vida, que
de Goiânia. Uma cena, sem mas geralmente desenvolvem indica quanto tempo demora um
dúvida, de pânico. Funcioná- problemas de saúde após algum determinado elemento radioativo
rios com roupas de proteção tempo. Logo depois da contami- para ter sua atividade radioativa
avaliavam com aparelhos se as nação, quatro pessoas morre- diminuída pela metade. No caso
pessoas estavam contaminadas ram. Entretanto, vinte anos do 137Cs este tempo é de aproxi-
com material radioativo. Mais depois, 59 pessoas morreram madamente trinta anos.
de cento e doze mil pessoas por complicações decorrentes da
Na transição entre Césio e
passaram por esta análise. Nos exposição ao material radioati-
Bário, ocorre emissão de radiação
dias seguintes, as áreas relaci- vo. Estima-se que mais de seis-
do tipo  (beta), enquanto que na
onadas com a moradia de De- centas pessoas foram contami-
transição da etapa da passagem
vair são isoladas, objetos foram nadas.
do Bário instável  bário estável,
confiscados e animais sacrifi- Mas afinal, o que é o Cé- ocorre emissão de radiação do
cados. A medida com que o sio 137 e por que ele é tão peri- tipo  (gama). No caso de Goiânia,
tempo passava, mais vitimas goso? Bom, o Césio 137 (dora- o césio estava na forma de sal
sentiam sintomas mais inten- vante 137Cs) é um tipo de átomo cloreto de césio (CsCl(s)), fato que
sos e eram internadas em hos- do elemento Césio (papo de cien- potencializou a contaminação em
pitais. tista: isótopo) que possui com- massa, pois trata-se de um sal
Nas semanas e meses portamento radioativo. Seu nú- altamente solúvel em água.
seguintes, instaurou-se no cleo não é estável e, para atingir
esta estabilidade, emite radia- A radiação  (que pode ser
Brasil um ambiente de pânico, contida por uma placa metálica
medo, preconceito e desinfor- ção (veja Figura 3). Após emitir
radiação por um tempo deter- fina ou madeira) tem um poder
mação. Goianos não consegui- de penetração bem menos inten-
ram desembarcar em outros minado, todo o césio transfor-
ma-se no elemento bário (núme- so que a radiação  (que só pode
estados. Produtos da cidade
ro atômico 56). Para se ter uma ser barrada por grossas paredes
não eram vendidos em outros
idéia do tempo que isto demora de concreto ou chumbo, conforme
estados: tudo por causa do
medo de estarem contamina-
dos. Até os enterros das víti-
mas, as quais tiveram seus
caixões blindados e cobertos
com concreto, sofreram retalia-
ção dos moradores das locali-
dades próximas (veja Figura 2).
O material radioativo recolhido
ficou por dez anos em contai-
neres armazenados num local
provisório e, após, as treze to-
neladas de lixo radiativo (em
geral pertences da vítimas) fo-
ram guardados em ambientes
subterrâneos rodeados de gros-
sas paredes de concreto. Figura 4 – Ilustração do poder de penetração das
radiações alfa (), beta () e gama ().

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ilustra a Figura 4). Como a
radiação  tem alto poder de
penetração, esta é potencial- Para saber mais:
mente mais perigosa que as
Greenpeace
demais radiações.
http://www.greenpeace.org.br/
Quando utilizados ade- nuclear/cesio/flash_cesio.html
quadamente, os elementos ra-
dioativos são muito úteis. O
137Cs juntamente com o 60Co  Apostila do CNEN sobre ra-
são muito utilizados na medi- dioatividade
cina, principalmente como fon-
http://www.cnen.gov.br/ensin
te moderada de raios gamas,
o/apostilas/radio.pdf
radiação utilizada para a inati-
vação do câncer em seres hu-
manos e na esterilização em
 O que é Césio 137 (artigo da
escala industrial. Porém, este
revista científica Química Nova)
uso é controlado e aplicado
somente nas regiões de interes- http://quimicanova.sbq.org.br
se. A radiação , devido ao seu /qn/qnol/1988/vol11n2/v11_
alto poder de penetração, inte- n2_%20%281%29.pdf
rage com os componentes de
nosso corpo, produzindo exci-
tação e ionização das suas mo-  Música: radio activity da
léculas. Seria como se, neste banda Kraftwerk.
texto, a radiação conseguisse
Tradução:
arrancar algumas letra e pala-
vras. Dependendo da quanti- http://letras.terra.com.br/kraf
dade e de quais letras ou pala- twerk/21755/traducao.html
vras são retiradas, o sentido do
texto seria afetado. O mesmo
ocorre com nosso corpo: o tem-
po de exposição e a região afe-
tada determinaram a gravidade
do caso. O Emiliano
Chemello é li-
Nossas células carre- cenciado em
gam consigo o DNA, o qual tem química pela
o código genético da pessoa. Se Universidade de
Caxias do Sul e
este código é afetado pela radi- Mestre em Ciên-
ação, a pessoa pode até não cia e Engenharia
desenvolver nenhuma patolo- de Materiais pela
gia, mas os filhos desta podem mesma institui-
ter problemas físicos de má ção. Leciona em escolas de ensino
médio e pré-vestibular na Serra Gaú-
formação devido à mutações cha.
geradas pela radiação.
Visite o site:
www.quimica.net/emiliano

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