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Para Sand Kay White
UM

"Você está brincando? O que você não pode fazer com isso? Produtos
farmacêuticos, armas biológicas, alimentos - inferno, não há um país ou empresa no
planeta que não queira colocar as mãos em um desses idiotas. Quero dizer, eles
são basicamente armas atômicas vivas. "

Dr. Richard Stanton,cientista da Monarca, explica por que alguém tentaria roubar a
Mothra Larva.

Mar de Okhotsk, três anos e dois meses atrás

Manchaary Rybekov colocou seu rifle de volta em segurança enquanto observava o


helicóptero descendo em direção à plataforma de petróleo. Ele exalou uma lufada
de vapor branco no ar gelado.

“Guarde suas armas,”ele disse a seus homens. "Eu sei quem é." Ele gesticulou
para Serj.“Desça e diga aos artilheiros para se acalmarem também. Mas todos
fiquem em alerta.”

Seu segundo, Proctor, aproximou-se dele, um pouco de seu cabelo ruivo rebelde
aparecendo por baixo do boné de lã. "Quem é esse cara, Manch?" Proctor
perguntou, largando a pistola em um dos bolsos do casaco.

“Ele é o dinheiro", respondeu Manch.

“Venha ver o que estamos fazendo com ele.”

"Acha que ele ficará satisfeito?" Proctor perguntou.

Manchaary encolheu os ombros. A noite, como sempre, estava fria, mas clara, e a
lua três quartos ondulava na superfície do mar. À distância, as montanhas do
continente eram uma sombra irregular contra o céu estrelado. No momento, isso era
tudo dele. Com o tempo, o estado russo recuperaria o fôlego que havia perdido nos
ataques dos Titãs e olharia para trás, para sua periferia, onde homens como ele
aproveitaram o caos para cavar território. Em alguns meses, talvez. Ainda não.

Seu pequeno reino não era tão grande, mas era rico em petróleo, e ele conseguiu
não matar a maior parte dos trabalhadores da plataforma e até mesmo convenceu a
maioria deles a aderir ao seu plano de "participação nos lucros". A produção estava
alta e ele estava obtendo um retorno decente no mercado negro. Mas manter seu
território custava dinheiro em subornos e equipamento militar, o que reduzia os
lucros.

Uma pequena descoberta - bem, pequena não, na verdade.

- debaixo das ondas garantiu-lhe ajuda em ambos.

“Acho que sim”, disse ele.

“ E por que deveríamos nos importar com o que agrada algum banqueiro?”

“Eventualmente, teremos que desistir de tudo isso”, disse Manch. “Precisamos tirar
tudo que pudermos. Temos algo que este homem deseja e está disposto a pagar
muito bem por isso.”

"E depois?" Proctor disse.

“O mundo pode se acalmar; Ou talvez não. Em caso afirmativo, talvez mudemos


para alguma empresa legítima, hein? E este homem também pode ajudar nisso. Ele
tem ligações importantes.”

"E a nossa causa?" Proctor perguntou.

"E daí?"

“As causas precisam de dinheiro”, respondeu Manch. Ele sorriu para Proctor e deu
um tapa em seu ombro, pensando que já era hora de seu segundo em comando
sofrer algum tipo de acidente. Coisas aconteceram aqui. Pessoas caíam de
plataformas de petróleo o tempo todo. Dez minutos nessas águas foram mais do
que suficientes para causar um fim prematuro.

O helicóptero pousou e um homem saltou, seguido por mais dois.

"Quem é esse?" Proctor disse. "Algum mafioso de Moscou?"

"Não, pior", respondeu Manch. “Um empresário americano. Ele deve ser referido
como Sr. Rosales. Entendido?"

“Isso é um pseudônimo? Ele é algum tipo de super-herói?”

"Não", respondeu Manch. "Ele só toma cuidado com sua reputação em torno de lixo
como você e eu."
Eles observaram o homem e seus guarda-costas se aproximarem.

“Você é Rybekov, suponho”, disse o homem. Seu sorriso era uma coisinha torta.
Seu casaco pesado parecia caro - e novo em folha.

"Sim. É bom finalmente conhecê-lo, Sr. Rosales.”

“É muito rápido aqui, não é?” Disse Rosales.

"Está mais quente lá dentro", disse Manch. "Venha comigo."

“Parece ótimo”, disse Rosales.

"E por mais que eu gostasse de conhecer vocês dois e sua alegre banda, temo que
o tempo esteja pressionando sobre mim. Então, se pudéssemos ir direto para o
show.”

"Claro", disse Manch. "Eu não gostaria de perder seu tempo."

“Não se ofenda”, disse Rosales.

"Tenho certeza de que você está muito ocupado para passar seu tempo me
entretendo também. Portanto, vamos pular o chá e os jogos de tabuleiro e ir direto
ao assunto. Ninguém ofendido, ninguém insultado."

"Você pensa como eu", disse Manch.

"Isso é bom. Venha comigo. Acontece que você veio em um bom momento. O
submarino está lá embaixo.”

"Submarino?" Disse Rosales. “Isso é bastante impressionante. Onde você


conseguiu um desses?"

“Há - havia - um porto naval não muito longe daqui. Pegamos um emprestado de lá,
junto com uma equipe simpática. Seu dinheiro em ação.”

"Entendo", disse Rosales. “Você vai me enviar a fatura?”

"Espere", disse Manch. "Você realmente-"

“Brincadeira”, disse Rosales. "Estou brincando. Como você distribui minha


contribuição de caridade para o fundo de seus órfãos depende de você."
"Ah", disse Manch. "Foi o que eu pensei."

O heliporto se abria diretamente para os escritórios e sala de controle, todos os


quais Manch considerou um pouco apertados para companhia, então ele instalou
uma das grandes telas na sala de recreação para exibir a transmissão do
submarino.

Rosales sentou-se quando convidado, mas seus homens permaneceram de pé.


Manch colocou um par de fones de ouvido com alto-falante.

“Mizuno,” ele disse. “Manch aqui. Você pode dar ao nosso visitante uma visão? ”

"Só um minuto", respondeu o capitão do submarino.

A tela ficou em branco, depois voltou a aparecer, revelando uma visão subaquática
de uma grande presença amorfa coberta por minúsculos pontos brilhantes, como se
uma pilha de folhas tivesse sido coberta por estrelas.

“Parece uma água-viva gigante”, disse Rosales. "Não é o que eu esperava."

“Esse é o campo de contenção”, disse Manch. “Nós...ah, pegamos emprestado um


de uma das instalações do Monarca em ruínas. Por baixo do campo, é outra
história.”

Rosales olhou para a imagem do monstro no monitor. Ele se levantou, caminhou


até ela, parecia prestes a acariciar a tela.

“É lindo”, disse ele. Então franziu a testa. "Ele? Ela?"

"Ambos", respondeu Proctor. “Isso pode mudar de sexo conforme necessário e


pode ser ambos ao mesmo tempo”.

"Entendo", disse Rosales. “Melhor ainda, suponho. Isso tem um nome?"

“Trabalhei em sua instalação de contenção”, disse Proctor. “Antes de ser destruído.


Eu estava na tripulação que o encontrou, todo enrolado em um antigo submarino
soviético. Chamamos de Kraken, mas o nome oficial é Titanus Na Kika.”

"Você trabalhou para a Monarca?" Disse Rosales.

“Como empreiteiro”, respondeu Proctor. “Quase me custou a vida.”

Rosales acenou com a cabeça, estudando o monitor. "Na Kika", disse ele. "Eu
gosto disso. De onde vem esse nome?”
“Kiribati”, disse Proctor. “É uma nação insular. As pessoas de lá o adoraram por
séculos antes que os exploradores europeus aparecessem. Alguns ainda o fazem. ”

"Então, por baixo de tudo isso, é mais como um polvo?"

“Algo assim”, disse Proctor. "Um cefalópode, de qualquer maneira."

Rosales olhou mais de perto para a tela. "O que é essa nuvem esverdeada saindo
dela?"

"Esse é o sangue", disse Proctor. “Nós o ferimos na captura. Nada sério. Vai curar. ”

Rosales sorriu. “Isso é maravilhoso”, disse ele. “Vou chamar uma equipe para
avaliar esta situação e se preparar para a extração. Agora que finalmente tenho um
desses em mãos, odiaria dar um passo em falso. Parabéns, senhores, acabam de
receber financiamento para o futuro imediato. E quem sabe? Posso ser capaz de
puxar alguns cordões em Moscou quando as coisas se tornarem mais … estáveis.”

“Qual é a equipe que você está trazendo?” Perguntou Manch. “Não há muitas
camas vazias aqui.”

“Um punhado”, disse Rosales. "Você dificilmente saberá que eles estão aqui. Eu …
diga, o que está acontecendo? "

A imagem mudou de repente. O microfone ainda estava ligado e Manch de repente


ouviu muitos gritos do submarino.

“Mizuno!” Manch gritou. "O que está acontecendo?"

“Estamos chegando!” Disse Mizuno.


"Ele o está libertando."

"Que diabos você está falando?"

"Godzilla! Ele apenas - ele está lá, com a lula."

Manch parou por um segundo. “Evgeniy, você ouviu isso? Solte as cargas de
profundidade. Largue-os agora! ” Ele se virou para Proctor. "Jogue fora o óleo
também."

"Espere!" Disse Rosales. "O que você está fazendo? Esse é o meu Titã lá
embaixo."
“Cargas de profundidade não vão prejudicá-los”, disse Manch. "Mas eles podem
cegar Godzilla, atordoar seu sonar ou o que for."

"Até o que?" Rosales exigiu.

“Temos outra rede”, respondeu Manch. “No sub. Você gostaria de ter dois Titãs?
”Ele ligou seu transmissor. "Mizuno, você tem uma chance?"

“Nós deixamos cair,” a voz respondeu. "E agora nós estamos-" O homem parou e
começou a praguejar em japonês. De repente, eles tiveram um visual: uma rede
brilhante, flutuando para baixo, e algo enorme e escuro movendo-se para dentro
dela; flashes como uma corrente de relâmpagos. Então, abruptamente, uma coluna
de luz branco-azulada passou por ele; e um instante depois nas inundações do
submarino, um rosto reptiliano, preenchendo toda a visão. Mizuno gritou, mas o
guincho do metal rasgando o afogou. Em seguida, a tela escureceu.

"Oh, merda", disse Proctor.

Rosales se levantou. “Se vocês, senhores, não se importarem”, disse ele, “acredito
que vou assistir ao resto deste programa em streaming”. Ele gesticulou para seus
homens e todos eles saíram para o heliporto.

“Vá em frente,” Manch murmurou atrás dele. “Ainda tenho um ou dois truques na
manga. Proctor, os helicópteros estão prontos? "

"Eles são."

“Quando ele emergir, dê-lhe o gás.”

“Tudo bem”, disse Proctor. Ele parecia duvidoso.

A porta da sala de rádio se abriu e Serj colocou a cabeça para fora.

"O que é?" Manch exigiu.

"Senhor, tenho um jato da Monarca se aproximando. Eles ordenaram que nos


retirássemos. ”

Manch disparou para o heliporto bem a tempo de ver o helicóptero de Rosales


partir. Ignorando-os, ele subiu até onde haviam instalado sua bateria de armas
pesadas. Seus próprios helicópteros estavam todos à vista, convergindo.

Dos canos abaixo, o óleo estava derramando na água, espalhando-se pelo mar,
como vidro líquido ao luar. Tudo pronto. Ele havia considerado a possibilidade de
Na Kika de alguma forma chamar ajuda; ele nunca tinha imaginado que o próprio
Godzilla iria aparecer, mas ele estava preparado para outro Titã.

As últimas bolhas das cargas profundas vieram à tona e, por um momento, tudo
ficou muito quieto.

Então o mar se partiu ao meio e o inferno surgiu da fenda. A luz da lua brilhou em
escamas reptilianas enquanto Godzilla se erguia no ar e se arqueava contra o céu
que brilhava com a lua. Em um piscar de olhos, os artilheiros de Manch
responderam; cartuchos traçadores de armas de alto calibre dispararam pela noite;
projéteis e mísseis floresceram na pele blindada do Titã como anêmonas quando o
gás mais pesado que o ar saiu dos helicópteros.

Vai funcionar, pensou ele, como funcionou em Na Kika. Mas no fundo, ele ouviu
outra voz. A voz de sua avó, contando-lhe as histórias sobre a humilhação que vivia
abaixo do mundo, os espíritos das trevas e seu chefe, um enorme gigante com pele
de ferro …

Duas bolas de fogo apareceram no céu, onde um par de seus helicópteros estivera.
Um jato guinchou no alto.

“Tirem isso,” ele disse a seus homens, antes de voltar seu olhar para Godzilla. O
gás estava aderindo ao Titã, como previsto. Apenas suas costas estavam visíveis
agora, e aos olhos de Manch, Godzilla parecia estar afundando enquanto os
helicópteros restantes despejavam mais do material virulento na superfície da água.
Ele sorriu de satisfação quando um míssil destruiu o jato Monarca. O primeiro dos
dois helicópteros em chamas atingiu a água, incendiando o óleo, e o mar ficou
subitamente em chamas quando Godzilla sumiu de vista.

“Nós o pegamos”, disse Manch. “Implante a outra rede.”

“Isso levará alguns minutos”, disse Proctor.

"Rápido", disse Manch. “Quem sabe quanto tempo ele vai demorar para se
recuperar?”

"Eu estou trabalhando nisso." Proctor começou a descer a escada.

Manch olhou para o mar em chamas abaixo. Era lindo para ele, e pela primeira vez,
o vento estava quente.

“Vá se foder, vovó,” ele murmurou. "E suas histórias assustadoras."


Então, a luz do mar em chamas foi subitamente ofuscada por um brilho
branco-azulado. Isso também era lindo, mas Manch sentiu seu coração coagular
dentro dele quando ele se virou.

Do centro da plataforma, um pilar de luz azul cravou-se no céu como um farol.

"Ah, merda", disse Manch, quando a plataforma explodiu, levantando-o e tudo mais
para o céu. Ele teve um único vislumbre do demônio das profundezas, surgindo em
meio à ruína, e então o passado e o futuro se fecharam sobre ele, e ele apagou
como a chama de uma vela.

Apex Offices Pensacola, Flórida, dois anos atrás

"Estou impressionado", disse o homem, uma vez que estava no escritório de Walter
Simmons e a porta foi fechada. "Não pensei que você se encontraria comigo
pessoalmente."

O homem não pareceu impressionado. Ele parecia duro, seus olhos escuros eram
frios. As rugas em seu rosto não tinham aparecido por sorrir ou rir. Não é um sujeito
agradável, com certeza. Mas ele estava aqui para fazer negócios, e Simmons
entendia de negócios.

"Por que não eu?" Simmons disse. “Eu não tenho nenhuma razão para suspeitar
que você quer me machucar, e se você fizer isso, meu destacamento de segurança
é, eu garanto a você, muito eficiente. Posso pegar algo para você beber? "

“Não, obrigado”, disse o homem.

Simmons se levantou e foi até a janela de seu escritório em Pensacola, dando as


costas ao convidado.

“A vista não é tão boa quanto a do meu escritório em Hong Kong”, disse ele.
“Mesmo assim, eu acho isso agradável. Você já esteve aqui antes? Viu os pontos
turísticos locais?”

“Não uso muito os pontos turísticos locais”, disse o homem. “Eu vi tanto quanto
queria, ao longo dos anos.”

"Isso é muito ruim, eu - espere, o que diabos é isso?"


Havia um navio nas docas, parado bem atrás de um dos seus, com um bando de
pessoas, metade delas em tie-dye, alinhadas nos trilhos. E agora que ele estava
olhando, havia um grupo deles em terra também, com sinais e bandeiras.

“Devo dizer que esses são os defensores do meio ambiente”, disse o homem. "Eu
passei por eles entrando."

"Esses caras", murmurou Simmons. "Um espinho no meu lado." Então ele se
iluminou. “Bem, não tanto um espinho, mas um pequeno ponto, ou talvez uma
picada de mosquito. Você não veio aqui com eles, veio? "

"Deus, não. Eles são um pouco fracos para o meu gosto."

“Então eu entendo. E por falar nisso, é você mesmo quem corre o risco de vir aqui,
não é? Procurado pela Interpol e pelo menos vinte governos?”

“Não estou contando mais”, disse o homem. “Mas como você diz. Estou, digamos,
fora da minha zona de conforto. Podemos ir direto ao ponto?"

"Claro", disse Simmons. “O que você tem a me oferecer? Sei algo sobre a sua
história, mas devo avisá-lo, tenho minhas próprias fontes para o tipo de coisas com
que você lida.”

“Você não tem uma fonte para isso”, disse o homem perigoso. Ele colocou o que
parecia ser uma fotografia sobre a mesa.

"A sério?" Simmons disse. “Essa é uma foto instantânea da câmera? Você me
contata na dark web e depois aparece pessoalmente com uma foto barata? Por que
você simplesmente não desenhou em uma placa de argila?"

O homem não respondeu.

Simmons pegou a fotografia e a virou. Ele a pegou e a segurou mais perto.

"Isso é realmente o que eu acho que é?" ele disse.

"Sim", disse o homem. "Isto é."

Simmons se sentou, ainda olhando para a imagem, e ele sabia. Ele já podia ver os
circuitos em sua cabeça, ou alguns deles, de qualquer maneira. Era a peça que
faltava. Ou uma peça que faltava.

“Incrível”, disse ele. "E ainda, o que eu faria com uma coisa dessas?"
“Não brinque.” O homem falou baixinho, sem emoção aparente. O silvo de uma
víbora.

"Bem", disse Simmons. "Seria melhor-"

“—Se eu tivesse dois?” o homem disse.

"Já que você tocou no assunto."

"Eu tenho dois."

"O que?" Simmons disse. "Nem todos os três?"

“Só os dois”, disse o homem.

"E por isso você quer ...?"

"Dinheiro. Muito dinheiro."

"Mesmo? Eu deveria pensar que um homem como você— ”

“Você não sabe o que é um homem como eu”, disse o homem. "Você nunca vai
saber." Ele puxou um pedaço de papel do bolso da camisa.

“O dinheiro vai para essas três contas”, disse ele.

“Eu preciso ouvir seu preço primeiro,” Simmons disse a ele.

"Você não precisa, na verdade", disse o homem. “Envie o dinheiro. Se for o


suficiente, eu entregarei. Do contrário, tenho outras opções. ”

“Não, espere”, começou Simmons, mas o homem se levantou, tirou a fotografia e


saiu do escritório. Simmons o observou partir, acompanhando seu progresso nas
câmeras de segurança. Então ele pegou seu telefone e discou um número.

"Sim", disse ele, quando obteve uma resposta. “Eu preciso que você veja quanto
dinheiro podemos arranjar. Completamente fora dos livros, você entende? ” Ele se
levantou e foi até a janela enquanto ouvia a resposta. Ele olhou para o navio e os
manifestantes.

"Não", disse ele. "Isto não é suficiente. Sim, entendo que você precise liquidar
algumas contas offshore. Isso é bom. Para que eu pago você? Isso mesmo.
Apenas faça." Ele fez uma pausa. "E outra coisa. Vou marcar uma entrevista
coletiva lá embaixo em cerca de meia hora. Vou fazer uma bela doação para
qualquer organização que esteja protestando. Pode não calá-los, mas vai fazer com
que fiquem mal. Sim, é claro que estamos relatando esse. Não confunda essas
duas coisas. Certo."

Ele desligou o telefone e olhou novamente para fora da janela.

"Ambientalistas", ele murmurou baixinho.


DOIS

Pode-se responder que a ideia de um mundo dentro de um mundo é absurda. Mas,


quem pode afirmar com segurança que essa ideia nada mais é do que a imaginação
de um cérebro febril? Como é mostrado que tal forma não existe? Não existem
razões tão fortes para acreditar que a Terra é constituída de esferas concêntricas,
como a corte da Espanha, ou qualquer homem na Europa, teve que acreditar que
havia um continente desconhecido? O capitão Symmes não provou teoricamente
suas afirmações de esferas concêntricas e pólos abertos, e incorporou um catálogo
de fatos, numerosos e plausíveis, para apoiar suas opiniões? E quem refutou suas
afirmações? Ouso dizer que não se pode encontrar alguém que possa refutá-las
totalmente e explicar os fatos que ele aduz como as provas de sua teoria. Não
existe a mesma razão para acreditar que a Terra é oca, assim como para colocar
uma confiança implícita na opinião de que os outros planetas são habitados? E, no
entanto, um foi ridicularizado como as especulações selvagens de um louco,
enquanto o outro recebeu crédito entre os mais esclarecidos.

Se pode ser demonstrado que a Teoria de Symmes é provável, ou tem a menor


plausibilidade ligada a ela--não, isso é mesmo possível--por que não dar a ele os
meios de testar sua exatidão? A mera possibilidade de tal descoberta deve ser um
estímulo suficiente para chamar o patrocínio de qualquer governo. E caso a teoria
se mostrasse correta e a aventura fosse bem-sucedida, isso não imortalizaria nossa
nação?

Da Teoria das Esferas Concêntricas de Symmes, James McBride, 1826

Um Cargueiro no Pacífico, um ano atrás

“Mercúrio,” Nathan Lind disse a seu irmão mais velho, Dave. "Não Apollo."

Dave colocou seu copo de uísque Single Malt no balcão de metal. "Por que não
Zeus?" ele disse. "Quero dizer, se estamos falando de deuses gregos, por que não
tentar?" "Não estou falando sobre deuses gregos, idiota", disse Nathan. “O
programa espacial. Mercúrio. Gêmeos. Apollo.”

Oh", disse Dave. "Isso faz mais sentido, eu acho."


"É uma comparação adequada", respondeu Nathan. “Em 1961, a fronteira
desconhecida era o espaço; nenhum ser humano jamais esteve lá. Tínhamos muita
ciência, mas não sabíamos ao certo o que esperar. Então, fomos lentos. ”

“Certo,” Dave concordou.“Então, lentamente, os soviéticos chegaram antes de nós.”

“Isto não é uma corrida”, disse Nathan. “Não estamos competindo. Praticamente
tivemos que implorar para que a imprensa aparecesse. Não temos nada a provar. ”

"Bem, isso não é verdade", disse Dave, apontando o dedo para Nathan. “Passamos
anos lutando e conseguindo financiamento para esta expedição. Se não tivermos
nada para mostrar, não teremos mais. Metade dos cientistas da Monarca acham
que é besteira, e quase metade daqueles que acham que é real acreditam que
devemos deixar tudo em paz, especialmente depois daquele...morcego-- ”

"Camazotz", disse Nathan. "Sim. Ele meio que estragou as coisas. "

"Certo. Desde aquela bagunça, eles querem nos parar. Felizmente, ainda tenho
força suficiente para fazer isso acontecer. Contanto que aconteça logo. Se fizermos
um bom show, trouxermos algumas guloseimas, teremos muitas pessoas nos
assinando cheques. Se não, terminamos. Anos de trabalho e planejamento, pelo
ralo. ”

“A Monarca foi praticamente fundada na Teoria da Terra Oca”, disse Nathan. “Bill
Randa, Houston Brooks—”

“Randa foi devorado por um Skullcrawler há cerca de cinquenta anos atrás,” Dave
disse. “E Brooks, bem, todo mundo gosta dele, mas ele não é levado muito a sério
pela maioria das pessoas. Não mais."

“Eu o levo a sério”, disse Nathan.

“A maioria das pessoas sãs”, disse Dave.

"Ei, quem se ofereceu para pilotar essa coisa?" Nathan disse.

“Eu nunca disse que era são”, respondeu Dave. "Temos os mesmos genes, você
sabe."

“Hah,”Nathan disse. "Você nunca saberia ao olhar para nós."

"Sim. É por isso que explicamos que não somos gêmeos desde que você tinha oito
anos e eu dez. Lembra daquela vez em São Paulo, naquele bar? ”
Isso era verdade, embora nos detalhes ele soubesse que Dave era mais bonito;
seus olhos eram de um azul profundo em vez de cinza, sua mandíbula um pouco
mais viril, suas mechas um tom mais perto do loiro verdadeiro do que o cabelo cor
de areia de Nathan.

"Não foi isso que eu quis dizer", disse Nathan. “O que eu quis dizer é que você é o
cara que ultrapassou Mach 10 em uma aeronave Monarca experimental, enquanto
eu olhava grãos de basalto em um microscópio. Você atingiu o topo do Everest
enquanto eu rastreava mudanças no paleomagnetismo e escrevia artigos em
periódicos obscuros sobre órgãos sensoriais bioelétricos em trilobitas. ”

Dave colocou a mão no ombro de Nathan. “Nathan,” ele disse. "Cale-se. Posso ter
pilotado um avião rápido, mas não o desenvolvi. E, neste ponto, escalar o Everest é,
na melhor das hipóteses, turismo. O que você descobriu--o que você provou--eu
nunca poderia ter feito.”

Há pessoas que ainda acham que eu não provei nada”, disse Nathan. “Eles acham
que sou tão louco quanto Darling em 1926, quando sua expedição começou a
procurar pela Terra Oca--e nunca mais voltaram.”

"Claro", disse Dave. “E juntos, vamos mostrar a eles que eles estão errados. Em
cerca de, o quê? Oito horas. Então, vamos tomar nossa dose de uísque decente,
descansar um pouco e mudar o mundo. Juntos."

Nathan acenou com a cabeça e pegou sua bebida. Mas ele franziu a testa.

"Tudo bem", disse Dave. "O que é?"

“Sempre podemos adiar um pouco isso”, disse Nathan. “Obtenha um pouco mais
de dados. Deixe-me analisar os números novamente. ”

Dave suspirou. “Como eu disse, se esperarmos muito--puf. O financiamento vai


embora. Já perdemos pilotos e aeronaves e nem tentamos entrar ainda. Pessoas
importantes estão tentando puxar o plugue. Como sua amiga Andrews. ”

"Eu entendo isso", disse Nathan. “Mas...talvez não esteja lá. Talvez não a Ilha da
Caveira. Existem muitos fatores complicadores agora. A tempestade. E a entrada é
muito instável. Eu não confio nisso. Sempre existe a Antártica— ”

"Que você disse que não poderíamos entrar. Não com os veículos que temos.
Certo?"
Nathan acenou com a cabeça. "Sim. Mas podemos melhorar os aviões. Eu tenho
algumas ideias. ”

“Isso é mais tempo e mais dinheiro”, disse Dave. “Muito mais dinheiro. Estou
apenas fazendo a matemática aqui, irmão. É agora ou nunca." Ele colocou o braço
em volta do ombro de Nathan. “Eu acredito em você, irmãozinho,” ele disse. “Você
consegue. Enfim, Mercúrio, não Apollo, certo? "

"Você entende o que eu quis dizer com isso?" Nathan perguntou.

"Sim", disse Dave. “A primeira missão Mercúrio apenas mergulhou nossos pés no
espaço. Não tentamos ir até a Lua. Ou até mesmo orbitar a Terra. Apenas para cima
e para baixo. ”

"Então amanhã…?"

“Cruze os dedos,” Dave disse. “Não há pouso na Lua. Vou ver o que posso fazer,
vamos conseguir leituras melhores, vou voltar. E da próxima vez--iremos juntos.
Todo o caminho. Agora." Ele ergueu sua xícara. "Até a fenda", disse ele.

Nathan levantou seu uísque. "Até a fenda", disse ele. "E Sláinte mhath."

"Chique", disse Dave. "Onde você aprendeu aquilo?"

“Um livro de frases,” Nathan disse. “Eu fiz uma sessão de autógrafos em
Glasgow—”

"Bebe logo", disse Dave.

"Certo" Ele bebeu e fez uma careta quando a bebida desceu. “Oh, Deus,” Nathan
disse. "Que diabo é isso?"

“O sabor? A turfa? " “Se com isso você quer dizer ácido e sujeira”, disse Nathan.
"Uau. Isso foi horrível. ”

“Talvez seja um gosto diferenciado”, disse Dave. "Acho que você não tinha uísque
Islay em Glasgow."

“Não,” ele admitiu. “Uma cerveja de vez em quando é mais minha preferência.”

Dave acenou com a cabeça e bateu os nós dos dedos na mesa. “O que vamos
encontrar lá embaixo, Nathan? Na Terra Oca. ”

“Você leu o resumo. E meu livro, eu suponho. ”


“Sim, bem, também estive ocupado treinando”, disse Dave. “O resumo não é nada
comum, e eu não tive a chance de ler seu livro. Então, o que você, o especialista,
acha que vamos encontrar lá embaixo? "

Nathan engoliu em seco novamente, tentando tirar o gosto do uísque da garganta.

“Outro mundo”, disse ele.

"Godzilla?"

Nathan inclinou a cabeça. “Brooks pensa assim. Ele acredita que os Titãs se
originaram de lá. E já que Godzilla desapareceu de vista, talvez seja onde ele esteja
se escondendo. ”

"E você?"

Ele sabia que Dave provavelmente estava apenas tentando acalmá-lo. Mas foi
difícil não ir de qualquer maneira, especialmente depois de passar semanas em
uma turnê onde quase ninguém estava ouvindo.

“Você sabe quantas vezes a vida na Terra quase se extinguiu?” Nathan perguntou.

"Bem, havia os dinossauros, eu acho--"

“Muitas, muitas vezes”, disse Nathan. “O fim do Permiano foi um grande problema.
Noventa por cento de tudo morreu. Mas, mesmo antes, houve um período em que
todo o planeta congelou. Nós a chamamos de Terra Bola de Neve, porque é assim
que seria vista do espaço. Não é uma era do gelo normal, lembre-se, quando você
ainda tem água de superfície líquida nos oceanos. Quero dizer, totalmente
congelado. E houve outras vezes, logo depois que pensamos que a vida se formou,
que a Terra foi atingida por asteróides, coberta por lagos vulcânicos. Um inferno. E,
no entanto, a vida continuava voltando. Toda vez. Depois de cada morte massiva,
algo apareceu e começou a evoluir, diversificar, construir um ecossistema. ”

Ele fez uma pausa, respirou fundo por um momento.

"Você acha que a vida se escondeu lá”, disse Dave. “Na Terra Oca. E quando o pior
passou, ela simplesmente saiu do esconderijo. Mas como? Sem luz solar— ”

“A primeira vida na Terra provavelmente não dependia do sol de forma alguma”,


disse Nathan. “Organismos fotossintéticos como cianobactérias e algas chegaram
atrasados à festa. Na verdade, eles próprios causaram a extinção por causa de todo
o oxigênio que produziram, que era um puro veneno para os primeiros anos de vida
do mundo. Mesmo agora, existem muitos organismos que não precisam de luz solar
nem de oxigênio. O que a vida precisa é de algum tipo de fonte de energia; existem
seres vivos que subsistem do calor e dos produtos químicos das aberturas
vulcânicas do fundo do mar, onde a luz do sol não consegue penetrar. E eu acho
que há muita energia na Terra Oca. Mais do que podemos sonhar, talvez. É apenas
a maneira que não tenho certeza. Mas se houver energia, a vida encontrará uma
maneira de usá-la, desbloquear seu potencial. ”

Ele se inclinou para frente, sentindo o uísque em suas veias.

“Não creio que a vida tenha começado aqui”, disse Nathan, confiante. “Eu acho que
pode ter se originado lá. Subiu até aqui através de aberturas vulcânicas e assim por
diante. E sim, quando os tempos ficaram difíceis aqui, talvez a vida superficial tenha
migrado de volta para lá. Polinização cruzada. Uma troca que vem acontecendo há
bilhões de anos. ” Ele olhou sério para o irmão. “E talvez uma dessas trocas incluiu
alguns de nossos próprios ancestrais. Australopithecines, ou Homo habilis, mas
mais provavelmente alguma forma de hominídeo do qual nunca encontramos
fósseis--porque eles estão lá. Você sabe quantas culturas humanas, espalhadas por
todo o mundo, têm lendas de que seus ancestrais surgiram do solo? Acho que
quando chegarmos lá, não encontraremos apenas a origem dos Titãs, mas
possivelmente de nós mesmos. ”

"Uau", disse Dave.

“Eu sei, certo,” Nathan respondeu.

“Quero dizer, uau, que peso leve”, disse Dave. "Um tiro e você está completamente
bêbado."

Nathan sorriu. "Sim. Eu estou divagando. Quem sabe o que vamos encontrar lá? É
disso que se trata, certo? "

“Absolutamente, irmão,” disse Dave. "Isso me lembra."

Ele puxou algo do bolso e segurou-o na palma da mão. Nathan olhou para ele
incrédulo. “Meu astronauta”, disse ele. "Como-"

“Meu astronauta”, respondeu Dave. “Fizemos uma aposta, lembra?”

Você trapaceou”, disse Nathan. "Você ainda tem isso?"

"Claro", disse Dave. “Eu o levei para a faculdade comigo. Para me lembrar de meu
irmão mais novo e suas ideias malucas. Foi meu amuleto de boa sorte. Mas agora
quero que você o tenha de volta. "
"Mas--por que?"

"Eu não preciso mais disso", disse Dave. "Eu tenho você agora."

“Eu não posso—”

"Claro que você pode", disse Dave.“Você estava certo. Eu trapaceei. Isso pertence
a você."

"Dave, não sei o que dizer."

"Diga boa noite", respondeu seu irmão. “É melhor eu ir para meu sono de beleza.
Quero estar preparado quando eu estiver no manche.”

“Certo,” Nathan disse, pegando o pequeno boneco de plástico e olhando para ele.
Lembrando. "Vejo você pela manhã."

* * *

Na manhã seguinte, Nathan observou nervosamente enquanto Dave e sua equipe


examinavam suas listas de verificação e suas embarcações eram abastecidas no
convés do porta-aviões.

A imprensa chegou e era hora do show.

Havia mais deles do que ele havia imaginado, o que ele supôs ser uma boa notícia.

Uma vez que ele pensou que eles estavam prontos, ele limpou a garganta.

Ele acenou para as três aeronaves.

“Bom dia”, disse ele. “A, uh, expedição consiste, como vocês podem ver, em três
jatos da Monarca de última geração. Eles foram modificados, reduzidos de
embarcações de dois para monolugares para acomodar uma variedade de
instrumentos científicos. Eu sei que eles não são tão impressionantes em termos de
tamanho, mas são excepcionalmente manobráveis, capazes de voo supersônico e
equipados com o equipamento de comunicação especializado de que precisarão
para sua descida na Terra Oca.”

“Dr. Lind ”, interrompeu um dos repórteres. “Você fala da Terra Oca como se tivesse
evidências de sua existência. Mas certamente você sabe que a grande maioria dos
cientistas da Terra considera sua teoria tão ridícula quanto a de uma Terra plana. ”
“Sim,” Nathan disse. "Estou ciente disso. Mas posso lhe assegurar que não
teríamos montado esta expedição a menos que tivéssemos certeza de que havia
um lugar para essas aeronaves explorarem. Estou ciente de que minhas afirmações
não são ortodoxas, mas acho que em muito pouco tempo todos vocês as verão
confirmadas. Isso é o que a ciência faz; ele testa as previsões. ”

“Você está dizendo que há um buraco grande o suficiente para passar uma
aeronave que atravessa a crosta do planeta”, disse outro repórter. “Como pode tal
passagem resistir à pressão intensa, às temperaturas que certamente derretem a
pedra?”

“Ambas as objeções são baseadas em suposições falsas”, disse Nathan. “Os dados
que coletei e meus cálculos baseados neles demonstram que existe uma espécie de
membrana, uma anomalia eletrostática-gravitacional que separa a Terra Oca das
partes superiores do planeta. A matemática prevê uma espécie de vórtice de
aceleração. Será algo como entrar em uma corrente de jato e nossos exploradores
serão carregados muito longe em um curto espaço de tempo. Quando eles saem do
outro lado dela, eles devem estar em seu destino. Seus instrumentos podem ficar
instáveis durante esse tempo, mas a comunicação deve ser retomada quando eles
chegarem ao outro lado. Só para ter certeza, eles vão lançar uma série de
dispositivos de retransmissão à medida que descerem. ”

E supondo que tudo isso seja verdade”, perguntou outro repórter. “E que há um
vasto sistema de cavernas lá embaixo. Alguns rumores de que Godzilla e os outros
Titãs podem ter suas origens lá. O que sua equipe fará se encontrar...monstros? ”

“Então nós voltamos,” Dave disse, bem ao lado dele. Nathan deu um pulo. Ele não
tinha visto seu irmão se aproximar.

Dave apontou para sua nave de exploração.

“Não podíamos abrir espaço para armas nessas belezas. Mesmo se tivéssemos,
sabemos que eles não seriam muito úteis se topássemos com Titãs. Portanto,
ficamos alertas, voamos com cuidado, voltamos para casa. E, com sorte, teremos
algumas imagens fantásticas para você. ”

“Então, onde isso está acontecendo?” perguntou um repórter. “Eles vão mergulhar
no oceano?”

“Não,” Nathan disse. “A abertura--nós a chamamos de Vórtice--é em terra e nas


proximidades, mas as condições climáticas são bastante extremas, então estaremos
monitorando a expedição deste porta-aviões. A localização exata é secreta, por
razões óbvias, e é por isso que estamos interferindo em qualquer equipamento GPS
que você possa ter. Todos vocês terão permissão na ponte para observar as coisas
enquanto elas se desenvolvem. Se você for ao convés, não verá muito, mas se for,
pode querer se vestir para o tempo chuvoso. Temos uma tempestade chegando. ”

* * *

A tempestade não estava vindo para eles, é claro--eles estavam indo para ela.
Nathan observou enquanto as nuvens negras cresciam até encobrir o céu oriental.
Eles pararam fora do raio da tempestade, a pedido de Dave.

“Não teremos problemas para voar por tudo isso”, disse ele, acenando para a
nuvem. "Mas decolando em uma tempestade total--por que arriscar."

“Assim que você decolar, vamos nos aproximar”, disse Nathan. “Quero estar o mais
perto possível dos relés.”

"Isso é tão você", disse Dave. "Vou me sentir melhor sabendo que você está me
observando."

* * *

Nathan havia comparado seu esforço ao programa espacial, com alguma justiça,
ele pensou. E, no entanto, começou com muito menos alarde. Não houve contagem
regressiva, nenhuma decolagem espetacular. As três aeronaves simplesmente
subiram com seus propulsores e voaram em direção à tempestade. Como
prometido, o navio começou a avançar quase imediatamente, avançando na
tempestade. Quando a chuva varreu o convés, o último dos repórteres apareceu na
ponte.

O avião de Dave tinha câmeras montadas na frente, e o que eles mostravam agora
não eram nada além de nuvens. Nathan sabia que os pilotos tinham radar e outros
instrumentos trabalhando para eles, mas se sentia claustrofóbico só de olhar para a
tela.

Uma vez ele estava dirigindo em uma tempestade quando um veículo de dezoito
rodas passou por ele e encharcou seu pára-brisa com tanta água que seus
limpadores demoraram o que pareceu uma eternidade para limpar. Ele não era
capaz de ver nada--nem as luzes traseiras dos carros à sua frente, nem as formas
dos carros, nada. Se ele tivesse pisado no freio, ele sabia que poderia ter batido na
traseira, mas como ele poderia continuar quando poderia bater em um carro na
frente dele a qualquer momento? Ele mal conseguiu controlar seu pânico, e isso não
era nada comparado a disparar através de uma supertempestade, visando um
maldito buraco no chão…

Ele fechou os olhos. Vamos, Dave.


"Pouca precipitação leve", a voz alegre de Dave veio pelo interfone. Se vocês
olharem para o nosso lado bombordo--que fica à esquerda, pessoal--vocês poderão
ver--bem, nada. Mas se você mantiver os olhos fixos à frente, acho que posso
prometer--lá vamos nós."

A selva apareceu de repente, as árvores mais altas projetando-se nas nuvens, os


aviões tão baixos até o topo das árvores que Nathan se viu empurrando
involuntariamente freios imaginários no chão. Eles estavam indo tão rápido…

Em um instante, a boca da caverna estava lá, uma ferida aberta no mundo. “Vamos
lá!” Dave gritou. "Até a fenda."

Haverá camisetas com isso, Nathan pensou. Isso vai mudar tudo.

Os jatos acenderam os holofotes enquanto desciam no túnel. Foi angustiante, mas


de alguma forma não tão ruim quanto a tempestade. Era mais como assistir a uma
montanha-russa, talvez com o tema da Mina de Prata do Velho Oeste. Não havia
nada para ver aqui que fosse muito fora do comum. Tudo estranho estava muito
mais adiante no túnel. A Monarca havia enviado drones, é claro, e os dados que
eles forneceram aumentaram significativamente seus cálculos, mas havia um ponto
além do qual os sinais não eram fortes o suficiente para manter o tipo de contato
que tornava possível a pilotagem remota. Isso foi especialmente verdadeiro quando
eles atingiram o próprio Vórtice, onde a gravidade parecia fazer coisas engraçadas
com o tempo, então os sinais externos estavam fora de sincronia com a experiência
da realidade dos drones. Pilotos humanos eram necessários.

"Parece bom, controle", disse Dave. “Temperatura externa elevada, mas nada de
louco. Isso parece uma moleza. ”

"Você está chegando no Vortex", disse Nathan. “Depois de entrar, você terá que
mudar para o sinal de pulso G para que possamos manter contato.”

"Reconhecido, controle."

Nathan assistia ao feed das câmeras avançadas. O túnel estava inclinado para
baixo agora, não vertical, mas não muito longe dele. À frente, cores estranhas
cintilavam, cortando a visibilidade de qualquer coisa além.

"Mudando para pulso G", disse Dave. “Entrando, irmão. Vejo você do outro lado."

A tela ficou preta quando a transição aconteceu. Em seguida, voltou a brilhar, em


um caos de pixels que mudavam rapidamente. Ele sabia que os dados agora
chegavam em pacotes separados a cada poucos segundos, mas o receptor deveria
armazená-los em buffer, juntando-os, sincronizando os fluxos de tempo díspares.

"Dave?" ele disse. "Você me copia?"

"Copio", disse Dave. “Estranho. Realmente alucinante… provavelmente poderia


vender ingressos...”sua voz se estendeu em um grito longo, então um gemido,
baixando em tom até que era inaudível. Como se o sinal estivesse mudando para o
vermelho, afastando-se dele a uma velocidade incrível. Quão rápido eles estavam
indo? Nenhuma telemetria estava passando.

"Merda", ele murmurou baixinho. "Merda."

Isso não era para acontecer. Ele tinha perdido algo. Sim, ele esperava uma
aceleração, mas não dessa ordem de magnitude. Ele disse aos repórteres que seria
como entrar em uma corrente de jato; parecia mais um canhão elétrico.

"Dave", disse ele. “Se você pode me ouvir, aborte. Aborte agora. Pise em todos os
freios que você tem e volte. ”

Ele esperou desesperadamente por uma resposta, mas nenhuma veio.

Não não não não…

Ainda deve estar tudo bem. Quando eles saíram do outro lado disso, eles deveriam
ter espaço para desacelerar, certo? Se fosse como ele pensava, deveria haver
dezenas de quilômetros de espaço aberto na frente deles, centenas talvez. Uma
caverna do tamanho de um mundo.

Tudo ficaria bem. Tudo vai…

De repente, tudo estava de volta--telemetria, som, as câmeras avançadas. Ele teve


um vislumbre de um espaço aberto, um horizonte curvo, uma tempestade ou algo
assim, à distância, aproximando-se com uma velocidade incrível.

"Uau", disse Dave. “Isso foi intenso. Mas onde-"

Então tudo ficou escuro. Nada.

"Dave!" ele gritou. "Dave!" Ele trocou as frequências e tentou novamente. Nada de
nenhum dos aviões. Era como se eles simplesmente tivessem deixado de existir.

Tentando não entrar em pânico, ele puxou a última imagem, o último conjunto de
dados. A imagem não mostrava nada além do que poderia ser uma nuvem de
tempestade com relâmpagos brilhando em seu núcleo. Montanhas ao longe, de
cabeça para baixo. Ele rolou pelas outras leituras até chegar à leitura de velocidade,
aceleração--desaceleração. Ele revisou tudo de novo, desesperado para acreditar
que estava errado. Que ele tinha lido errado.

"Dave", disse ele. "Oh, Deus, Dave."


TRÊS

Eles acreditam, em todo este país, que existe uma espécie de gorila - conhecido
pelos iniciados por certos signos, mas principalmente por ser de tamanho
extraordinário …Esses gorilas, os nativos acreditam que nunca poderão ser
capturados ou mortos; e também, eles têm muito mais astúcia e bom senso do que
o animal comum. De fato, nessas bestas “possuídas” parece que a inteligência do
homem está unida à força e ferocidade da besta.

Das Explorações e Aventuras na África Equatorial, Paul B. Du Chaillu, 1861

Ilha da Caveira, onze meses atrás

A luz branca queimou os céus escuros, deixando uma faixa irregular de vermelho
atrás das pálpebras de Jia enquanto ela piscava para fechá-las contra a chuva
torrencial. Um instante depois, ela sentiu o arrepio que a luz fazia na terra e no ar. A
água sugou seus tornozelos, subindo mais alto em direção às panturrilhas. Ela se
agarrou à mão da Irmã-Mãe, sentiu os calos ali, a força que a mantinha em
movimento, o aperto que forçou a diminuir seu terror. Tudo estava errado e ela sabia
disso. Ela não conhecia a linguagem do vento de seu povo, e eles raramente a
usavam de qualquer maneira. Mas ela sabia disso por suas expressões, pela forma
como seguravam as mãos, a postura dos ombros, a inclinação dos quadris quando
paravam, lutando pela selva.

Ela sabia que eles esperavam deixar o mundo em breve, para se juntar aos grupos
de suas gerações no que-sempre-é.

A luz branco-azulada veio repetidas vezes, serpentes incandescentes enrolando-se


no céu e caindo em direção à terra. Ela podia cheirar o hálito das cobras da chuva -
como cobre, como sangue, mas não exatamente como nenhum dos dois. E ela
podia sentir o cheiro de sal nas águas do riacho. Ela gostava do cheiro do oceano;
ela se lembrava de longos dias olhando para as Águas Eternas que cercavam o
Mundo Terrestre, olhando através das ondas. Naquela época, o céu negro e as
cobras relâmpago estavam lá, cercando o Land-World. Protegendo-o, disseram os
anciãos. Mantendo o grande inimigo distante. Mas agora a água salgada havia
desembarcado e o céu negro cobria a ilha, e os ventos outrora suaves se tornaram
espíritos malévolos, quebrando as árvores, empurrando as ondas nas planícies,
varrendo as terras altas. E as coisas do Abaixo da Terra, aqueles recessos escuros
de onde vinham as coisas ruins - elas também estavam subindo. As coisas
estavam se mexendo, disseram os anciãos, coisas que deviam permanecer
separadas estavam se misturando. O Iwi contou o tempo em feixes de gerações,
cada um em feixe de quatro. E eles contaram muitos milhares de pacotes até o
início das coisas, quando os Iwi e os animais eram os mesmos, antes de rastejarem
para fora da terra úmida e se tornarem o que são agora.

Talvez porque a tradição Iwi fosse tão antiga, eles demoraram a reagir. Muitos de
seus parentes já haviam partido, enterrados sob um deslizamento de terra. A aldeia
onde ela nasceu estava agora submersa em águas turbulentas. A antiga parede que
mantinha os predadores afastados estava cheia de escombros e se tornou uma
represa, prendendo as águas como antes mantinham os inimigos do lado de fora. E
agora ela e um punhado de seus parentes estavam fugindo em direção ao terreno
elevado de Hanging-Fish-Chama-Lá, onde alguns disseram que as cavernas
poderiam oferecer-lhes abrigo, rasas como eram, sem trilhas profundas para o
Abaixo-da-Terra e seus perigosos habitantes.

Agora a água estava nos joelhos, e ela ainda não via a terra que ansiava pelo céu
que conduzia às terras altas. Eles ainda estavam entre as samambaias, juncos e
árvores em forma de punho que formavam matagais entrelaçados muito densos
para serem atravessados.

Ela sentiu seu próprio coração batendo, rápido, como uma abelha. Ela sentiu a
pulsação do medo da Irmã-Mãe em seus dedos.

E ela sentiu outra coisa, na água.

Ela parou, apertando a mão da Irmã-Mãe e, em seguida, apontando para trás


deles, onde um aglomerado de árvores e arbustos flutuava nas águas subindo.

Koru ergueu sua lança, e Hiu também, mas eles podiam muito bem estar
empunhando gravetos. As enormes mandíbulas se abriram, cheias de dentes: a
Sirenjaw se fechou, e agora eram quatro dedos parentes, em vez de um punhado e
um.

A irmã-mãe a ergueu e começou a correr na água o melhor que pôde. Sem os pés
na água, Jia não conseguia mais dizer o que estava acontecendo atrás dela. Ela
tentou olhar por cima do ombro da irmã-mãe, mas a chuva agora estava tão forte
que parecia uma chuva de pedras, e estava frio. Jia começou a tremer. Ela sentiu a
respiração da irmã-mãe, tão forte que parecia que algo rasgava dentro dela, e ela se
contorceu, tentando se abaixar.

Finalmente a irmã-mãe a colocou no chão e, para sua surpresa, ela não sentiu
água, mas terra sob seus pés. Estava úmido de chuva, mas agora ela sentia o
cheiro de musgo e das folhas das folhas agulhadas machucadas pela chuva, que só
cresciam em terrenos altos.

Ela olhou para a Irmã-Mãe, que lançou-lhe um


sorriso-que-não-era-realmente-um-sorriso, mas Jia sorriu de volta, um sinal de sua
confiança.

Não havia mais ninguém atrás deles, Jia viu. Dois dedos parentes, agora.

Eles abriram caminho por entre as árvores e prados rochosos. Normalmente nessa
época do ano, lembrou Jia, esses lugares abertos seriam vermelho-sangue de flores
de Ichor, e o vento repleto de seu cheiro de carne podre, que atraía moscas e
insetos mais nocivos e até folhas, complementando suas dietas com o licor de
insetos semi-digeridos que as flores em forma de funil continham. O Iwi veio aqui
para caçar as criaturas para suas asas. O cheiro estava aqui, mais forte do que
nunca, mas as flores estavam pretas e podres, destruídas por meses de chuva.

Ela sentiu outra reviravolta na terra abaixo dela. Um tremor, cada vez mais forte,
mais perto.

A irmã-mãe também sabia. Ela provavelmente podia sentir no ar, com as orelhas, o
que Jia não podia. Mais uma vez, ela agarrou a mão dela, puxando-a, não mais
correndo colina acima, mas paralela à inclinação gradual.

E então, de repente, em um momento, a Irmã-Mãe agarrou Jia pela cintura e a


ergueu, empurrando-a para os galhos robustos e espaçados de uma Árvore Amiga.
Confusa, Jia, olhou para ela, viu o sorriso-que-não-era-um-sorriso, e a despedida
nos olhos da Irmã-Mãe.

Então, uma onda de água desceu do terreno elevado e a levou embora. Jia viu a
mão dela se esticando para um galho. E então… nada.

A árvore estremeceu, apesar de seu tronco grosso e raízes profundas. Ofegante,


sua mente brilhando de medo, Jia subiu, deste galho para o próximo. Mas a água
ainda estava vindo para ela. Cedo demais, ela alcançou os galhos mais altos e finos
da árvore, que se dobraram sob seu peso.

Ela percebeu que estava olhando para os nós dos dedos, pálidos por causa de seu
aperto mortal na árvore, para a água subindo pelo tronco abaixo, e para nada mais.
Como seu mundo se tornou minúsculo.

Então ela desviou o olhar e ficou surpresa.


As nuvens negras empilhadas contra as montanhas, cheias de luz, brilhando em
vermelho e roxo com o fogo interno. A água caindo das colinas, o nascimento de um
novo rio, por mais curta que seja sua vida. Todas as árvores se curvaram para um
lado, como se curvassem em adoração a um espírito invisível ao longe. A rajada
furiosa do próprio vento. Foi terrível, assustador e lindo. Isso era tudo sobre sua
casa de uma vez. Não havia misericórdia na água, nos ventos, nas nuvens, mas
também não havia ódio. Sem animosidade.

Ela se perguntou, não pela primeira vez, se o que ela viu e sentiu seria mais bonito
se ela pudesse fazer com suas orelhas o que outras pessoas fazem; se o “ar
falante” dissesse algo que ela estava perdendo. Ela nunca saberia.

Ela olhou para baixo. Ela ainda estava com medo, é claro, mas seu medo parecia
um pouco mais distante. Ela se perguntou como seria ver seus ancestrais.

A árvore balançou de uma forma que não tinha antes. Não do vento, não da água
que sobe, mas de outra coisa. Algo familiar, reconfortante, mas ao mesmo tempo
muito maior do que ela.

Quando a água tocou seus pés, ela o viu, à distância, vindo em sua direção. Ela
acenou, sacudiu os galhos da árvore, observando enquanto ele avançava pela
enchente. Ele não a viu, ela sabia; ela era muito pequena. Sua cabeça estava
quase nas nuvens e seus olhos procuravam por algo muito distante, como as
árvores curvadas.

Ela fechou os olhos. Ela conhecia a letra de seus hinos, embora não pudesse
pronunciá-los. Em sua mente, eles tinham suas próprias formas, tiradas dos lábios
de seus parentes, de seus gestos, de suas expressões. Ela começou a mover as
mãos, para fazer aquelas formas.

Embora você passe por mim, O Kong, nós somos parentes. Embora você seja
grande e eu pequena, nós somos um. Lembre-se de mim, mesmo que apenas como
uma folha balançando ao vento.

Então ela sentiu um vento quente em seu rosto e abriu os olhos.

Ele estava lá, seu rosto preenchendo todo o universo dela, seus olhos, quase tão
grandes quanto os dela, cheios de preocupação. Abaixo dela, a mão dele subiu até
ficar ao nível dela, ao seu alcance.

Ele esperou. Foi sua escolha.

E ela não tinha escolha nenhuma. Seu parente mais antigo, seu deus, tinha vindo
atrás dela. O que ela poderia fazer senão aceitar?
Ela subiu na enorme palma de sua mão. Ele fechou parcialmente, bloqueando o
pior do vento e da chuva. E então, como uma caminhada na montanha, ele
começou. E Jia ficou aliviada e triste, e ela sabia que tudo em seu mundo havia
mudado e nunca mais seria o mesmo.

Em Seu Santuário, Dias atuais

Ele se lembrou do vislumbre de uma minúscula criatura, um dos seus, estendendo


a mão para tocá-lo, a luz obliterante que se seguiu. Renovado, ele se levantou, lutou
e triunfou. Ele se proclamou e os outros se curvaram a ele. Mas nenhuma guerra é
vencida tão facilmente. Ele sabia disso por suas próprias memórias, mas também
por outras lembranças que vieram a ele de um lugar muito mais profundo, da
escuridão antes de seus olhos se abrirem pela primeira vez. Não eram as mesmas
lembranças que ele mesmo experimentara; não havia cores, formas ou mesmo
lugares lembrados, mas, em vez disso, uma certeza profunda. Enquanto seus
sentidos se estendiam para envolver o vento que soprava do coração do planeta e
circundava o mundo acima para encontrar os ventos do sol, ele podia sentir os rios
lentos de rocha derretida fluindo, colidindo, engolindo a terra, dando origem a ela ,
o ciclo de ascensão quente e queda fria nas águas, o coração pulsante dos
oceanos, tudo o que era agora, assim também ele sentiu o que era, quando a
superfície da terra era rocha líquida, quando as águas vieram, quando o gelo cobriu
tudo, quando a vida verde veio e arranhou seu caminho na rocha nua. Quando
muitos de sua espécie viveram, sempre lutando, e os Novos vieram tentar
reivindicar o domínio.

Ele havia resolvido a última guerra. E então ele procurou seu próprio lugar para
descansar. Mas a mesma luz que lhe dera energia para lutar também destruíra
aquele lugar. Então ele procurou por outro e o encontrou, lutando contra um terrível
adversário. Ele chamou os outros para seus lugares de descanso. E lá, no calor, nos
ossos ocos da Terra, ele descansou seu corpo cansado e maltratado, sabendo que
eventualmente o planeta o chamaria de volta. Ele mergulhou no meio-sonho, onde o
presente e o passado eram iguais.

O tempo passou, não mais do que um único piscar de olhos, ao que parecia. Então
veio uma coceira, um gosto na parte de trás de sua língua. Familiar, mas não
familiar. Fora do lugar e errado. Ele tentou ignorar a princípio, porque parecia tão
insignificante; um minúsculo parasita tentando se enterrar em suas escamas.

Mas cresceu, e à medida que crescia, também crescia sua raiva. Eles não
deveriam ousar. Eles deveriam saber melhor.
Ele quebrou o meio-sono, seu sonho acabou. Ele estendeu a mão para os outros
Titãs, aqueles acordados por Ghidorah e todos os outros também. Eles estavam
todos onde deveriam estar, quietos, em repouso.

Todos menos um; um que deveria estar lá, mas não estava.

Ele se levantou. O tempo de descanso acabou. Seu olhar pousou no crânio


gigantesco do inimigo, o antigo adversário que sua espécie uma vez expulsou deste
lugar, mas nunca foi completamente derrotado. Ele gritou seu aviso, sua ameaça,
sua raiva crescente.

E então ele começou sua longa jornada de volta à superfície, para encontrar a
coceira em suas escamas e acabar com ela para sempre.

Ilha da Caveira, Dias atuais

Kong acordou com o som de folhagens acima, seus braços doendo como se ele
tivesse subido. Ele não conseguia se lembrar do que estava perseguindo, mas o
objeto estava tão distante que ele não conseguia ver nem se lembrar de nada além
de profundezas e escuridão - e uma luz, de algum tipo. Uma luz que ardia em seus
olhos e carne e tinha a cor mais brilhante dos céus. E havia um contorno, uma
forma nas nuvens. Ele deveria saber o que era, mas não conseguia se lembrar.
Mas ele de alguma forma sentiu que estava lá fora, circulando seu território,
procurando uma maneira de entrar.

E ele se sentiu errado. Lento. Tudo lento e não brilhante o suficiente. Nada
exatamente da cor certa, e os cheiros estão todos errados.

Foi assim. Ele se lembrou da chuva, do fogo no céu, da água correndo pela terra,
do fedor de tudo morrendo, apodrecendo. Tudo mais escuro, mais úmido, a cada
dia. A terra sangrando como uma coisa ferida nas águas escuras ao redor. Os
inimigos de baixo surgiram e ele os matou, um por um ou vários de cada vez. E
embora tivessem gosto ruim, ele os comeu, pois pouco restava para comer.

Então, uma manhã, o céu estava claro, a selva verde e viva, como ele se lembrava.
Mas pequeno, de alguma forma. Não do jeito que tinha sido. E as cores, os cheiros

Ele olhou para o céu, limpo e azul, e por algum motivo isso o deixou com raiva.
* * *

Jia acordou, tremendo, afastando um sonho, tentando mantê-lo longe de seus


pensamentos acordados. Ela não queria isso aqui, com ela, na casa da mãe.
Deixe-o ficar no lugar estranho entre o sono verdadeiro e a vigília, onde pertencia,
com as outras coisas ruins.

Mas então ela soube; seu sonho não tinha sido consigo mesma; tinha sido sobre
Kong.

Ela foi até a janela, afastando as cortinas e olhando para a selva, mas não o viu.
Ela olhou para Ilene-Mãe, dormindo, e então tomou sua decisão. Ela agarrou seu
totem Kong inacabado, saiu pela porta da frente e correu descalça pela selva. Aqui
ela conhecia todas as trilhas e não tinha medo das coisas ruins. Ela se lembrava
deles, é claro, mas eles se foram agora, ou estavam longe. Ela não tinha acreditado
no começo, mas depois ela entendeu. As coisas ruins se foram. Junto com tudo
mais.

Kong também estava começando a entender. Quando o fizesse, ficaria chateado.


Quando isso acontecesse, ela deveria estar lá. E embora ela não pudesse se
lembrar de seu sonho, ou do som que a acordou, ela tinha um pressentimento sobre
isso. Que hoje pode ser o dia.

Ele o encontrou, mas ele parecia bem. Ela notou uma pequena clareira, e uma
rocha para se sentar. Ela esperou ali, trabalhando no pequeno Totem de Kong. Só
por precaução.

* * *

Kong tirou o resto do sonho de seus olhos, de onde havia pousado como poeira em
seu pelo e membros. Ele encontrou a água corrente e vagou por ela até chegar
onde ela caiu com muita pressa lá de cima. Ele colocou a cabeça na água que caía,
então todo o seu corpo, deixou que caísse sobre ele, fluia através de seu pelo,
esfriando-o, trazendo-o para mais longe do lugar em que afundou quando seus
olhos estavam fechados.

Ele olhou para o céu novamente, para a luz brilhante do dia. Ele fez uma careta e
bateu no peito uma vez. O céu e o sol não responderam à sua ameaça. Isso não era
nada novo, mas de alguma forma, hoje, parecia que sim. Como se eles fossem de
alguma forma um inimigo que se aproximou furtivamente dele.

Na floresta próxima, ele escolheu uma árvore do tamanho certo. Ele a agarrou e a
ergueu do solo escuro, testando seu peso. Ele torceu a parte que foi para a terra e
então arrancou os galhos e quebrou a parte de cima, que era muito fina. Ele
começou a moer a ponta leve da haste contra uma pedra, até formar uma ponta. Ele
a pesou novamente.

Então ele a viu, a pequena. Ela ficou olhando para ele, segurando uma coisa ainda
menor em sua direção. Por um momento, ele sentiu sua raiva diminuir. Ele se
lembrava de sua espécie, os pequenos. Encontrá-la na árvore e tomá-la sob sua
proteção. Ele se inclinou para perto, fazendo contato visual, para que ela soubesse
que ele a viu e estava feliz por ela estar ali.

Mas nem mesmo ela conseguiu fazê-lo esquecer seu propósito. Ele se levantou,
erguendo a coisa que havia feito da árvore. Então ele mirou no sol.

Quando ele era menor, ele tinha feito isso muitas vezes, e também jogado coisas
no orbe mais escuro da noite. Ele não gostava de coisas que estavam fora de seu
alcance e, embora sempre tivesse ficado desapontado por seus mísseis ficarem
aquém de seus alvos radiantes, ele pensou que um dia os acertaria. Quando ele
fosse maior e pudesse arremessar mais longe.

Então ele teve outras preocupações e parou de pensar tanto sobre as coisas do
céu redondo e como atingi-las.

Mas ele estava maior agora e não gostava do círculo brilhante e do céu que o
sustentava.

Ele deixou a árvore voar, grunhindo enquanto colocava todo o seu corpo no
arremesso.

Ela navegou para cima, bem acima das árvores, dos penhascos, longe no céu azul.
Ele observou, preocupado que falhasse mais uma vez, mas esperando que não.

Então a árvore atingiu o círculo de luz do dia, com um som semelhante ao de pedra
quebrando.

Kong ficou olhando por um momento, sem saber o que tinha acontecido. Padrões
estranhos de luz tremeluziram acima, e a árvore morta ficou onde estava, presa no
círculo de luz do dia.

Ele rugiu de raiva, olhando para onde havia ferido o céu, para a forma estranha
como sangrava.

* * *
Jia parou, ergueu os olhos para onde a árvore estava presa ao sol. Mesmo que ela
soubesse, mesmo que ela entendesse, ainda era estranho de ver. Kong continuou
olhando para ele, fazendo ruídos raivosos e incertos.

Ela correu para perto e chamou sua atenção de novo sacudindo uma muda perto
dele e agitando os braços. Ele resistiu a olhar para baixo a princípio, mas então a
notou. Ele inclinou a cabeça e sua expressão se suavizou um pouco.

Eu sei que é estranho, ela sinalizou. Tudo bem. Tudo bem.

Sua mão desceu perto dela. Ele estendeu um de seus dedos, com cuidado. Ela
colocou a mão sobre ele.

Tente não ficar bravo, ela sinalizou, tocando sua mão. Ele olhou para ela, depois de
volta para o sol falso que apunhalou, depois virou a cabeça para absorver tudo.

Ela não tinha entendido no começo, também. Ela tinha visto os navios, as
máquinas voadoras, as casas estranhas que os Awati construíram. Mas isso tinha
sido mais do que ela poderia imaginar, a princípio. Uma casa tão grande que
parecia a selva. Lá fora, o céu estava escuro, mesmo durante o dia, e as
tempestades nunca paravam. Lá dentro, o céu estava azul e o sol brilhava.

Mas não foi real. Ela sabia disso há um tempo. E agora Kong sabia disso também.

* * *

A Dra. Ilene Andrews estava dormindo há apenas uma hora quando seu telefone
começou a tocar. Ela considerou ignorar por um momento, até que entrou em seu
cérebro nublado pelo sono que - neste local remoto, com este grau de segurança -
ela não poderia estar recebendo uma chamada externa. Algo estava errado aqui e
agora. Ela suspirou, rolou e atendeu.

"Andrews”, disse ela.

“Dr. Andrews, ”uma voz voz respondeu. Ela pensou que fosse Forteson, um dos
técnicos. “Houve um problema. Kong quebrou o biodomo.”

Ela estava totalmente acordada agora.

Quebrou? O que você quer dizer com 'quebrou'?” Ela foi até a janela do quarto e
abriu a cortina, mas a selva lá fora impediu sua visão da maior parte do vale.

"Ele, uh, fez uma lança de uma árvore e a jogou no teto. Ele fez um buraco nela."
“No teto,” ela disse. "Ele ainda está aí?"

“Sim”, disse Forteson. "Mas acho que ele está descobrindo."

"Sim", disse ela. "Eu estarei lá." Ela estava prestes a desligar quando outro
pensamento a percorreu.

"Jia!" ela chamou. "Jia!" Com o telefone ainda na mão, ela disparou para o segundo
quarto.

A cama estava vazia. Ela colocou o telefone de volta no ouvido.

"Você sabe onde Jia está?" ela exigiu.

"Ela está com ele", disse Forteson."Nós a vimos alguns minutos atrás."

Claro que ela estava.

"Devemos enviar alguém lá atrás dela?" o técnico perguntou.

“Não,” ela disse. "Absolutamente não. Eu vou cuidar disso. "Chame Ben e peça
para ele me encontrar lá. ”

"Sim, doutora."

Ela vestiu uma calça e uma camisa, então agarrou sua jaqueta azul. Ela havia
soltado seus longos cabelos castanhos durante a noite. Ela preferia amarrado em
um coque, então não atrapalhava, mas ela não tinha tempo para isso.

* * *

Ela viu Kong quase imediatamente, muito antes de ver Jia. Ele era a coisa mais alta
do lugar, com exceção do penhasco com a cachoeira. Ele estava em pleno
crescimento ou próximo a ele agora, mais de trezentos pés de altura.

Quando avistou Jia, Ilene diminuiu a velocidade; a garota estava parada na frente
de Kong. Seu melhor palpite para a idade da garota era que ela tinha cerca de dez
anos; ela tinha pele morena clara, cabelo preto e um rosto em formato de coração.
Ela estava vestindo uma camisa branca e calça escura que Ilene tinha dado a ela,
mas ela amarrou seu xale vermelho de donzela sobre a camisa, formando uma cruz
em seu peito. Isso, a tiara de couro em sua cabeça e seu colar de dentes de folha
era tudo o que restava de seu guarda-roupa original, e ela raramente ia a qualquer
lugar sem os três.
Ela tinha visto Jia e Kong assim antes, comunicando-se silenciosamente, e se
perguntou se o vínculo era meramente emocional ou se de alguma forma eles
estavam transmitindo informações reais um ao outro. O que quer que estivessem
fazendo, Ilene temia que se ela se aproximasse, poderia perturbar o delicado
equilíbrio do humor de Kong. Ele tolerou Ilene, cedeu às tentativas dela de ensiná-lo
a linguagem de sinais. Mas se ele estava de mau humor, não estava
necessariamente no seu melhor com aqueles que considerava estranhos. E embora
ela já trabalhasse com Kong por dez anos, ela sabia que em sua mente ela ainda se
encaixava nessa categoria.

Jia nem tanto. Jia era membro do Iwi, o povo indígena da ilha. Antigamente, o
sonho de Ilene era estudar sua língua, ou o que restava dela, embora fosse
extremamente difícil persuadir o Iwi a falá-la. Eles pareciam ter pouca utilidade para
a comunicação vocal a tal ponto que alguns primeiros observadores relataram que
eles não tinham língua falada. No entanto, alguns Iwi demonstraram habilidade para
aprender inglês, e um linguista anterior determinou que eles tinham uma língua
falada, mas concluiu que os Iwi haviam substituído quase toda sua comunicação
verbal por sinais, expressões faciais e linguagem corporal.

Em sua década na ilha, Ilene havia confirmado isso. Era uma situação fascinante e
possivelmente única entre grupos humanos, a maioria dos quais se comunicava
principalmente por meio da palavra falada.

Nos últimos anos, e especialmente desde que colocou Jia sob sua proteção, ela
começou a desenvolver uma teoria, embora ainda não tivesse certeza o suficiente
para escrevê-la, muito menos apresentá-la para revisão por pares. Parecia possível
que seu uso extensivo de comunicação não vocal pudesse resultar de seu
relacionamento próximo com Kong. As cordas vocais do Titã não eram adequadas
para produzir nada parecido com a linguagem humana, mas suas expressões
faciais e corporais eram tão versáteis quanto as dos humanos. Pode ser que, ao
imitar seu deus e ao aprender a se comunicar com ele, eles tivessem desenvolvido
um pidgin interespécies que não tinha nenhum componente verbal e o tenham
gradualmente adotado como sua linguagem cotidiana. Das poucas palavras
registradas antes de ela aparecer, algumas mostravam origens oceânicas, quase
certamente trazidas a essas praias há relativamente pouco tempo por errantes
polinésios. Mas o núcleo de sua linguagem não parecia estar relacionado a
nenhuma outra língua do Pacífico, ou mesmo a nenhuma língua conhecida. Era um
quebra-cabeça que ela estava ansiosa para resolver. Ela teve um pouco de
sucesso, gravou cerca de cem palavras e elaborou uma gramática descritiva de sua
língua. Mas isso levou anos. Ela começou a perceber que a língua falada era mais
como um fóssil do que qualquer outra coisa, que as questões verdadeiramente
relevantes deveriam ser sobre a maneira como eles realmente se comunicavam e
seu relacionamento com Kong - e então a tragédia aconteceu.
As tempestades que antes escondiam a ilha do mundo exterior se intensificaram e
se moveram para o interior. Enormes enchentes e deslizamentos de terra se
seguiram, e as espécies perigosas da ilha ficaram furiosas pelos vários meses que a
maioria delas levou para morrer por falta de sustento. Ela havia tentado fazer com
que os Iwi se mudassem, seja para o bioma que eles estavam construindo para
Kong ou para outra ilha. Eles resistiram, e quando ela voltou para sua aldeia para
uma última tentativa de persuadi-los, ela descobriu que todos eles haviam
desaparecido. Desde aquela época, nenhum membro do Iwi foi localizado vivo, e
ela relutantemente passou a acreditar que eles estavam extintos.

Exceto por Jia. Do jeito que a garota contou, Kong a resgatou quando algumas de
suas pessoas estavam tentando chegar a um terreno mais alto. Ilene a encontrou
com o Titã e a trouxe para morar com ela.

A menina era surda de nascença. Ela usava sua própria linguagem de sinais
baseada na comunicação não verbal Iwi, mas havia limites para isso. Ela foi uma
aluna rápida, no entanto, dominando facilmente a Língua de Sinais Americana que
Ilene havia aprendido na pós-graduação, e juntas elas eram capazes de se
comunicar com uma mistura das duas.

Como todo o seu povo, Jia tinha uma conexão complicada com Kong. Os primeiros
visitantes da ilha perceberam que os Iwi adoravam Kong como um deus, e isso era
verdade. Mas era mais profundo do que isso; eles acreditavam que Kong era Iwi e
que os Iwi eram Kong. Simbiótico; um povo com formas diferentes. Não era
incomum encontrar tal crença nas culturas indígenas - a ideia de que os espíritos
dos animais e deuses também eram parentes - mas o vínculo Iwi-Kong parecia
especialmente forte. E a conexão de Jia com Kong era outra coisa. Às vezes, ela
jurava que a garota e o Titã podiam ler a mente um do outro. No mínimo, Jia
costumava exercer uma influência calmante sobre ele.

Mas em momentos como este, quando Kong ficava agitado, Ilene se preocupava
mesmo assim.

O titã poderia esmagar a garota com o dedo mínimo e nem perceber até que fosse
tarde demais. A diferença de tamanho era muito grande e o humor de Kong muito
instável. Jia nunca parecia se sentir em perigo, mas as crianças muitas vezes
desconheciam os perigos ao seu redor, especialmente quando eram confiáveis,
familiares e faziam parte de suas vidas desde o nascimento.

Ela voltou seu olhar para onde a lança improvisada de Kong ainda estava
pendurada no topo da cúpula. A ilusão de um “sol” foi quebrada. Poderia ser
consertado, mas Kong se lembraria. Seu nível cognitivo era alto e sua memória
tinha se mostrado muito boa, de fato, especialmente quando se tratava de coisas
que lhe causaram dor ou o irritaram. Kong nascera com um peso no ombro. Ele
dificilmente poderia ser culpado por isso: seus pais foram mortos por Skullcrawlers
assim que ele veio ao mundo. Então ele sabia como guardar rancor.

Ela ouviu o som de um automóvel se aproximando e, momentos depois, um jipe


​parou bruscamente. Seu assistente Ben saltou para fora, com os olhos arregalados,
olhando da cúpula danificada, para Kong, para ela. Ele ajustou os óculos.

“Dr. Andrews, você viu isso?” ele perguntou.

“Este habitat não vai agüentar por muito mais tempo”, ela disse a ele.

"Sem brincadeiras." Ele correu os dedos pelo cabelo preto curto. "Quero dizer ...
olhe para isso."

Ela o observou andar nervosamente.

“Precisamos começar a pensar em soluções externas”, disse Ben. "Em algum lugar
onde ele não pode, você sabe, quebrar o maldito céu."

“A ilha é o que o mantém isolado”, disse ela. “É o território dele. A maioria dos
outros Titãs parecem reconhecer isso, incluindo o grandalhão.”

"Exceto aquele morcego."

“Camazotz era diferente. Ele estava desafiando Kong pela própria ilha. E isso foi
nossa culpa. Se Kong sair daqui, é como se ele estivesse sinalizando que está na
concorrência pelo planeta como um todo. Se ele for embora, Godzilla virá buscá-lo.
Não pode haver dois titãs alfa. Toda a teoria de uma rivalidade antiga deriva da
mitologia Iwi. ”

“Ele ficou grande demais com o tempo”, disse Ben. “Este ambiente não vai
sustentá-lo por muito mais tempo. É muito instável.”

Ben estava certo sobre isso. Isolada do sol pela tempestade perpétua, a paisagem
destruída por inundações constantes e privada da luz solar, a ilha outrora
exuberante era uma bagunça apodrecendo. A flora e a fauna do bioma foram tudo o
que restou. O biodomo forneceu luz de espectro total para sustentar a vida vegetal e
animal na cúpula em níveis saudáveis. Mas um animal do tamanho de Kong exigia
uma enorme quantidade de comida, muito mais do que o limitado ecossistema
poderia fornecer naturalmente. Eles já tinham que enviar carne para satisfazer sua
fome, megatons dela. Claramente, o Titã suspeitava de algo; ele havia atacado o
“sol” de propósito. A ilusão não era boa o suficiente para enganá-lo mais. Uma vez
que realmente entendeu, o que ele faria a seguir? Provavelmente encontrar uma
das paredes e começar a bater nela. A estrutura poderia lidar com isso por um
tempo, mas entre as tempestades implacáveis ​e o ataque de Kong à barreira
artificial que sustentava este lugar ... bem, era apenas uma questão de tempo. Mas
o que ela disse sobre Godzilla também era verdade. Era uma situação impossível, e
ela não conseguia ver uma saída clara.

Para seu alívio, Jia a notou; ela deixou Kong e estava vindo em sua direção. Ilene
sorriu, tentando manter seus pensamentos perturbados para si mesma.

Ela deu um abraço em Jia. Ela não tinha filhos, mas tinha começado a pensar em
Jia dessa forma e acreditava que a menina correspondia, pelo menos até certo
ponto. Ela percebeu que estava abraçando com força demais; ela estava mais
assustada pela garota do que estava disposta a admitir para si mesma.

Depois de alguns segundos, Jia se soltou, deu um passo para trás e começou a
sinalizar.

Ele está com raiva, ela disse.

Ilene olhou para o carrancudo Kong.

Vá esperar por mim, querida, ela sinalizou. Ela não queria continuar sua discussão
com Ben com Jia por perto. Ela estava aprendendo a ler os lábios, Ilene sabia.

O rosto de Jia mudou sutilmente para uma expressão Iwi que Ilene interpretou
como, "Tanto faz, mãe." Mas ela obedeceu e entrou no jipe.

Ilene olhou para Ben. “Fora do daqui seria uma sentença de morte”, disse ela.

"Você não acha que o rei poderia cuidar de si mesmo?" Ben disse.

“Vencer Godzilla em uma luta?” ela disse. "Pode ser." Provavelmente não, dado o
que ela sabia sobre o outro Titã. De qualquer maneira, ela não queria descobrir.
Kong era o último de sua espécie. Ela não podia tolerar a extinção de sua espécie -
ou a morte dele como um indivíduo - descansando em seus ombros. Seu trabalho
era protegê-lo do perigo, para não mencionar proteger o mundo do tipo de dano
colateral que uma batalha de Titã poderia produzir. Ela faria o melhor que pudesse
para fazer ambas as coisas.

“Tem que haver outra maneira,” ela disse. Mas mesmo para si mesma, ela não
parecia convincente.
QUATRO

Então ouça, classe. Há muito tempo havia um cara chamado Odisseu. Ele foi pego
na versão da Grécia Antiga do complexo militar-industrial, viajou até o exterior para
lutar em uma guerra que não fazia o menor sentido. E quando tudo acabasse, tudo
o que ele queria fazer era voltar para a casa de sua esposa. Mas os deuses, você
sabe, estavam mexendo os pauzinhos nos bastidores, então ele demorou dez anos
para voltar para casa. E isso além dos dez anos que ele lutou nesta guerra absurda.
Então, tentando voltar para casa, ele se depara com uma ilha onde todo mundo
come esta planta de lótus, essa droga que os mantém dormindo e se sentindo bem.
Eles não sabem o que está acontecendo e não se importam. Eles ficam felizes
assim, mesmo se algum leão ou algo vier e comer um deles de vez em quando.
Então, tudo o que você está ouvindo - é você. A maioria de vocês. Comedores de
lótus. Seu lótus é o videogame, a televisão, a mídia social, os vídeos na internet.
Para alguns de vocês, são drogas reais. A maioria de vocês está dormindo e gosta
desse jeito. Não estou aqui para falar com os que dormem. Estou aqui para os que
estão meio acordados. Quem quer saber. Que querem ter os olhos bem abertos.

Tive essa professora na sexta série. Se você dissesse que estava com raiva, ela
diria: “Você não está com raiva, você é a raiva. Eu já vi pessoas loucas de verdade.
Eles comem travesseiros e tal. ”

Ela era uma boa professora. Uma das poucas de que gostei. Mas ela estava
errada.

Esta é a Louca Verdade, louca em tudo, louca como loucura, louca de verdade -
mas também louca como se estivesse com raiva, porque eu também estava
dormindo e dormi até o fim do meu mundo. E essa merda vai ficar louca, vai ficar
com raiva, vai sair da sua zona de conforto e vai ser real. Este é o primeiro, mas
não vai ser o último. Estou aqui para ficar. Coloque o cinto de segurança ou desça
agora.

Mad Truth, A verdade sobre os Titãs Podcast #1

Pensacola, dias atuais

Mark Russell acordou de um sono inquieto e deitou-se na cama por alguns


momentos, tentando se lembrar exatamente onde estava. Estava escuro, a única luz
na sala era o relógio digital que indicava que eram cinco e meia. Então ele ainda
tinha trinta minutos de sono antes de acordar Madison …

Isso fez com que tudo se encaixasse. Isso foi Pensacola, Flórida. Ele e Madison
estavam aqui há quase um ano. Depois que ele retornou para a Monarca - após a
batalha em Boston - eles foram transferidos ao redor do globo, às vezes
movendo-se quatro ou cinco vezes por ano. Quando a posição em Pensacola foi
aberta, ele insistiu nisso. Era estável, a longo prazo. Madison poderia frequentar a
mesma escola pelo resto de seus anos secundários, se estabelecer, fazer alguns
amigos, ter uma vida normal. E ele tinha família aqui, sua irmã mais velha Cassidy.
Seus filhos estavam crescidos e se foram, e ela não se importava em ajudar ele
com Madison de vez em quando.

Quando ele se sentou, ele percebeu que sentiu o cheiro de bacon. Ele seguiu o
cheiro até a cozinha, onde encontrou Madison cozinhando.

"Isso cheira bem", disse ele. "O que vamos comer?"

"Bom dia, pai", disse ela. “Estou trabalhando minhas habilidades especiais em fazer
omelete hoje.”

Ele observou enquanto ela inclinava uma pequena frigideira antiaderente cheia de
ovos e a virava para formar uma forma de meia-lua. Por um instante, ele a viu como
a garotinha que ela era há não muito tempo, com o corte de cabelo curto que ficava
para cima nas pontas. Era sua imagem padrão dela, a que vinha à mente quando
ele estava longe de casa. Ele se perguntou se era assim com todos os pais, ter uma
foto mais jovem de seus filhos gravada em suas cabeças. A imagem não era mais
um bom ajuste; ela tinha quinze anos agora e seu cabelo castanho havia crescido
muito no ano passado, sem mencionar que crescia mais de quinze centímetros.

“Sabe, você não precisa fazer isso”, disse Mark. “Eu sou capaz de fazer o nosso
café da manhã.”

"Claro", disse Madison. "Eu sou a maior fã dos seus fabulosos cereais com leite. E
você faz uma torrada... sem graça."

“Ei,” ele disse. "Eu sei cozinhar."

"Tá tudo bem", disse ela. “Eu gosto de fazer isso. Isso me lembra da…"

Ela não terminou, mas ele sabia aonde ela queria chegar. Quando Madison morou
com a mãe, ele concluiu que elas se tornaram mais como colegas de quarto do que
mãe e filha. Não de uma forma ruim; Madison sempre gostou de se virar sozinha e
Emma encorajou uma certa independência em seus filhos.
E ela tinha conseguido. Madison havia mostrado isso em Boston, três anos atrás.
Ele ainda estava surpreso até hoje por não ter caído morto de um ataque cardíaco
durante todo aquele negócio. Ele ainda acordava suando frio às vezes, com
pesadelos de encontrá-la nos destroços de sua velha casa, sem respirar, pálida
como a morte.

Ele se sentia como se ainda estivesse tentando recuperar o atraso em uma corrida
em que tinha apenas uma perna, tentando encontrar um equilíbrio com sua filha. Ele
queria dar a ela o que restava de sua infância, se pudesse, mas também era
dolorosamente aparente que ela estava além disso agora, ou pensava que estava.
Ela tinha quinze anos e estava totalmente convencida de que poderia cuidar de si
mesma. Em alguns anos, tudo estaria acabado. E ele sentiria tanta falta, eles
sentiam tanta falta juntos. Parecia que o que havia sobrado agora era ouro.

"Como está o trabalho?" ela perguntou, enquanto colocava um novo lote de ovos
batidos na frigideira.

"Você sabe, quase o mesmo."

"Mas ele foi visto, certo? A primeira vez em anos? ”

"O que?" Disse Mark. "Onde você ouviu isso?"

“Mad Truth,” ela disse. “É um podcast que eu escuto.”

"Oh, certo", disse ele. “Aquele sobre discos voadores, círculos nas plantações,
água da torneira e tudo isso.”

“E Titãs,” ela disse. “Ele afirma que Godzilla foi avistado perto de Kiribati, no
Pacífico.”

Mark suspirou. “Houve um avistamento. De alguma coisa. Não confirmamos isso e


tudo o que você vê ou ouve na internet é apenas especulação.”

“Talvez,” ela disse. “Mas a Monarca está levando isso a sério o suficiente para
investigar, não está?”

“Qual é o seu certificado de segurança?” ele perguntou. "Eu esqueço."

"Sim. Foi o que pensei ”, disse ela. "Você não está negando."
“Não,” ele disse. “Como eu disse, não temos certeza do que os ilhéus viram.
Estamos tentando chegar ao fundo disso. Você sabe, através da observação. Fatos.
Não são teorias de conspiração na internet. ”

“Certo,” ela disse. Ela virou a omelete, colocou dois pedaços de bacon no prato
com ela e entregou a ele.

“Você pode ir em frente e comer”, disse ela.

"Vou esperar até que você termine", disse ele. "Vamos comer juntos."

"OK." Poucos minutos depois, ela se acalmou e começou a mexer na comida.

"Tem mais alguma coisa em mente?" ele perguntou.

Ela acenou com a cabeça. "Mais ou menos", disse ela. "Você se lembra de que
disse que poderíamos falar sobre homeschooling?"

Ele suspirou. “Eu sei que você não está cem por cento feliz na sua escola ...”

“Estou infeliz”, disse ela. “Estou muito à frente de todos. E todos eles me odeiam.”

"Josh não te odeia."

"Josh não conta", disse ela. "De qualquer forma, ele e eu poderíamos manter
contato."

“Madison, se eu pudesse ficar em casa o dia todo, talvez. Mas você sabe que tenho
que trabalhar. E você, entre todas as pessoas, sabe o quão importante é o meu
trabalho. ”

"Eu sei", disse ela. “Mas eu pesquisei algumas coisas online. E tia Cassidy disse
que poderia ajudar. Tudo o que você precisa fazer é assinar algumas coisas, e você
pode fazer isso à tarde.”

“É uma boa escola, Madison. Eu só quero que você dê uma chance. ”

“Eu dei uma chance”, disse ela. "Não está funcionando."

“Você não está em posição de tomar essa decisão”, disse ele.

"Por que?" ela disse. “Porque eu sou apenas uma criança? Porque você sabe
muito melhor do que eu? "
“Madison, esses são anos importantes para você. Você passou a maior parte da sua
vida com pessoas muito mais velhas do que você. Você nunca desenvolveu
realmente as habilidades sociais para lidar com seus colegas. Eu sei que não é
divertido— ”

"Pai, é a Morada das malditas Moscas."

“Eu sei que não é divertido”, ele continuou, “mas você precisa tentar. Eu sei que
você tem isso em você. E você já está muito em sua própria cabeça, e seus
podcasts e essas teorias da conspiração ... ”

“É Godzilla, pai”, disse ela. “Algo está acontecendo—”

"E não é da sua conta", disse ele. “Olha, você cresceu muito rápido. Você precisou.
E você passou por coisas que eu não posso imaginar ter experimentado na sua
idade. Eu sei que você se sente… responsável. Mas, querida, você fez sua parte.
Você fez mais do que ninguém. Agora você precisa fazer uma pausa. Você tem que
acreditar em mim quando digo que a Monarca tem isso. Eu cuido disso. ”

"Como da última vez, você quer dizer?" ela disse.

"Maddie-"

"Você quer que eu confie em você", disse ela. "Mas você não confia em mim."

"Não é que eu não confie em você, Madison ..."

Ela empurrou a cadeira para trás e se levantou.

“Tenho que me preparar para a escola”, disse ela. “Tornar-me apresentável, você
sabe. É tudo sobre as roupas na minha idade, certo? "

Antes que ele pudesse falar alguma resposta mágica de cura para tudo, ela estava
de volta ao quarto. Ele abaixou a cabeça para a mesa e bateu três vezes.

Escritório da Monarca, Pensacola

O escritório de Pensacola ficava longe do centro do universo da Monarca, e Mark


gostava assim. Ele estava farto de estar no meio da ação, colocando a si mesmo e
àqueles que amava em perigo mortal. Ao mesmo tempo, ele tinha a maioria dos
dados disponíveis que qualquer pessoa com sua autorização de segurança tinha,
então havia muito o que fazer. E o que ele fez principalmente foi procurar trilhas e
padrões. Ele era uma espécie de analista titã glorificado.

Sua formação era em comportamento animal; ele começou com cetáceos - orcas,
golfinhos e outros. Depois de deixar a Monarca pela primeira vez, ele trabalhou com
matilhas de lobos. O denominador comum era seu interesse não no comportamento
de animais individuais, mas em como grupos de animais agiam. Essa foi a
perspectiva que ele trouxe para a tentativa de compreender os Titãs; embora fosse
tentador pensar em criaturas como Godzilla como atores solitários e únicos, ele
tinha certeza de que nenhum deles poderia ser totalmente compreendido sem
referência um ao outro - e em menor medida, à humanidade. Esse ponto de vista foi
útil quando Ghidorah estava enlouquecendo e Titãs em todo o mundo estavam
saindo do confinamento. Mark havia reconhecido que, apesar de serem espécies
totalmente diferentes na superfície, todos os Titãs estavam se comportando como
uma matilha, com Ghidorah como seu alfa, comandando os ataques. Isso, por sua
vez, levou à conclusão de que eles precisavam de outro alfa para confrontar
Ghidorah. Godzilla. Tinha valido a pena, mas o custo fora alto. Mothra, uma titã
aliada de Godzilla, deu sua vida naquela batalha. Assim como Vivienne Graham,
Ishiro Serizawa e Emma, a esposa de Mark - a mãe de Madison.
E agora ele procurava trilhas e padrões, e nos últimos três anos não havia muito
para ver, mas isso não o impediu de voltar aos dados antigos, repensá-los, se
preparando para o dia em que eles voltariam. Preparando-se para um período que
esperava fervorosamente que nunca acontecesse.

E, no entanto, esse maluco que Madison ouviu pelos fones de ouvido pode, pela
primeira vez, estar certo.

Monarca havia reatribuído vários satélites durante a noite, juntamente com o ajuste
da teia de ar e sensores submarinos. A história que os dados contaram esta manhã
foi inequívoca; não havia como confundir os perfis bioacústicos e de radiação
gêmeos.

"Você vê?" Chloe perguntou.

"Sim", disse Mark. "Tivemos algum movimento?"

Chloe era estagiária do turno da noite. Ela era jovem, mas muito boa em seu
trabalho. Ela tinha cabelos loiros e cacheados que ele suspeitava que exigia muito
esforço para mantê-los. Ele geralmente sentia falta dela - ela quase sempre ia
embora antes que ele aparecesse pela manhã - mas Madison tinha saído para a
escola mais cedo, e ele não tinha visto nenhuma razão para ficar pela casa sem ela.

"Sim, ele está definitivamente em um cruzeiro", disse ela. “Do tipo excitante.
Esta é a primeira vez que realmente vejo um Titã em movimento. Eu estava no
colégio, antigamente. ”

Isso fez dela, o quê, vinte e um? Vinte e dois? Mais jovem do que ele pensava. Um
punhado de anos mais velho que Madison.

“Não se preocupe,” Mark disse a ela. “Isso não me faz sentir nem um pouco velho.
Deixe-me dar uma olhada." Ele se curvou sobre o ombro dela para examinar o
gráfico interativo que mostrava várias projeções do globo.

Madison estava certa; Godzilla foi localizado perto das ilhas da Micronésia de
Kiribati há dois dias. Agora, depois de uma busca global expandindo a partir de lá,
Monarch o localizou. Eles estavam rastreando ele usando várias formas de
telemetria, uma das quais era baseada nas características bioacústicas passivas do
ORCA que Emma tinha usado para se comunicar com os Titãs para um efeito
devastador. Essa versão só podia receber, não transmitir e, junto com a vigilância
por satélite, era uma das melhores estratégias de alerta precoce não apenas contra
Godzilla, mas contra todos os Titãs.

Ele estudou a linha sinuosa do Titã. Não havia como saber onde Godzilla havia
começado esta jornada, mas extrapolando os vestígios de sua trilha, parecia que ele
tinha dado um golpe em Fiji, passando por Kiribati em seu caminho para uma certa
ilha coberta de tempestade a leste de lá. Depois disso, ele se aproximou da costa
da América do Sul e a seguiu até o extremo sul do continente. De lá, ele começou a
se mover em direção à Antártica antes de virar abruptamente para o norte.

"Ele está patrulhando de novo", disse Mark.

"Você quer dizer por outros Titãs?"

"Certo", disse ele. “Três anos atrás, logo após a luta com Ghidorah, ele fez algo que
chamaremos de 'a grande limpeza'. Alguns dos outros Titãs não permaneceram
exatamente na linha. Ele fez uma caminhada global e os corrigiu. Ele levou Scylla
da Geórgia. Ele expulsou Amhuluk da Amazônia e assim por diante. Não muito
depois, todos eles acabaram adormecidos. Achamos que Godzilla pode ter enviado
algum tipo de sinal silencioso, embora não tenhamos certeza de como.”

"Ele atacou humanos, durante esse período, também, não foi?"

“Sim, mas aqueles eram pessoas muito ruins que estavam se aproveitando do caos
da época. Um grupo terrorista. Eles haviam assumido uma plataforma de petróleo
offshore e capturado um Titã, Na Kika, usando uma rede de contenção roubada,
aparentemente com algum tipo de plano para minerar suas peças para uso em
armas biológicas. A inteligência acha que pode ter sido uma ramificação do grupo
de Jonah, mas tenho minhas dúvidas sobre isso. Monarca soube disso e enviou
alguns jatos para verificar. Então Godzilla apareceu e limpou o chão com eles. Acho
que se encaixa com o resto de seu padrão durante aquele tempo. Era como se
Godzilla estivesse resolvendo as coisas, estabelecendo-se como rei, por assim
dizer. E então ele ficou em silêncio. Desaparecido. Não ouvimos um pio dele por
quase três anos. Ou qualquer outro Titã, por falar nisso - com exceção de Kong, eu
acho.”

“Parece que ele verificou Kong,” Chloe disse, acenando para o mapa.

“Primeiro, o pegamos em Fiji”, disse ele. "Foi aí que Rodan dormiu. Ele cruzou pela
Ilha da Caveira com certeza. Mas ele nunca incomodou Kong lá - não temos cem
por cento de certeza do porquê. E ele verificou Quetzalcoatl, depois Scylla. Então
parece que ele ia dar uma olhada em Methuselah, mas ele nunca chegou lá. Em
vez disso, ele foi para o norte. ”

“Você acha que ele está indo para a Amazônia?” ela disse.

"Talvez", respondeu ele. Mas parecia um pouco estranho. Godzilla havia deixado
Behemoth na bacia do Amazonas, onde não havia problema. Estava hibernando
como o resto deles, e os moradores gostaram muito; alguns literalmente o
adoraram. E por que Godzilla deixaria de verificar Methuselah quando ele estava a
menos de cem milhas de distância e seguiria para o norte em vez disso?

Ou talvez o que pareceu “estranho” foi a noção de que ele poderia prever o que
Godzilla iria fazer. Ele passou anos de sua vida odiando o Titã. Seu filho Andrew
morreu em San Francisco durante a luta de Godzilla com os MUTOs - Organismos
Terrestres Não Identificados Massivos - e depois disso Mark passou a acreditar
firmemente que o único bom Titã era um morto. Demorou um pouco para ele mudar
de idéia e perceber que Godzilla e a humanidade tinham um inimigo em comum
como Ghidorah. Mas até onde isso foi? Com Ghidorah fora e os outros Titãs se
submetendo voluntariamente ao governo de Godzilla ou sendo espancados para se
submeterem a ele, qual era sua agenda agora? Godzilla não era apenas um lagarto
grande e burro. Havia um cérebro ali, que Mark acreditava ser bastante sofisticado.
Emma acreditava que os Titãs existiam como uma barreira contra o mal que os
humanos poderiam causar no mundo; ao libertá-los, ela acreditava que curaria
ecossistemas devastados pela poluição, desmatamento e mudanças climáticas.

A questão era que Emma estava certa. Não moral ou eticamente - condenar tantos
inocentes estava fora dos limites, não importando quão louváveis fossem os fins
finais. Mas desde que os Titãs surgiram, as florestas tropicais estavam mais uma
vez ganhando terreno, os recifes estavam se curando, as mudanças climáticas
pararam e até estavam se revertendo. Mas agora, os humanos estavam
começando a colocar seus polegares na balança novamente. As pessoas estavam
esquecendo, voltando às práticas que haviam bagunçado tanto o ecossistema
global. O ecossistema global do qual Godzilla era aparentemente o administrador.

E se Godzilla viesse a ver não outro Titã como sua competição pelo predador alfa,
mas a raça humana como um todo? Talvez três anos atrás ele tivesse visto a
humanidade como o menor de dois males, e um desses males agora se foi. Talvez
suas prioridades tenham mudado para atender à nova realidade. Talvez ele tivesse
mudado.

Nesse caso, era como o caso da Emma se repetisse de novo, com Godzilla
fazendo o cálculo frio de que uma certa quantidade de morte e miséria humana era
necessária para o bem do planeta.

"Mark?" Chloe disse. Ele percebeu que estava olhando fixamente para a tela por
um longo tempo.

"Desculpe", disse ele. “Eu só estava pensando. Seu turno acabou, não é? "

Ela acenou com a cabeça. "Sim, mas Kennan está atrasado."

"Está tudo bem", disse Mark. “Vou ficar de olho nas coisas até que ele chegue
aqui.”

“Obrigada”, disse ela.

Quando ela saiu, ele se serviu de uma xícara de café, voltou para sua estação de
trabalho e começou a fazer seu relatório semanal. Mas ele continuou olhando para o
mapa e para a trilha de Godzilla.

Você está pensando muito, Mark, meu velho, ele pensou. Essa obsessão quase o
destruiu uma vez. Quase te custou tudo. Não deixe acontecer novamente.

Mas vinte minutos depois, com a pista ainda não mostrando nenhuma evidência de
desvio para qualquer local conhecido dos Titãs, ele teve tempo para disparar um
comunicado para comandar e controlar.

“Esteja avisado”, dizia. “Na minha opinião, o rastreamento do Godzilla sugere um


comportamento que não está de acordo com os padrões anteriores. Pode indicar
resultados imprevisíveis. Godzilla pode estar fora da reserva.”

Ilha da Caveira
Ilene ergueu os olhos enquanto Jia entrava quase silenciosamente no quarto,
vestindo seu pijama de lua e estrela e carregando seu pequeno boneco de Kong.
Ela usava seu xale vermelho como uma capa.

Você deveria estar na cama, Ilene sinalizou.

Eu não conseguia dormir, a garota respondeu. Você ainda está zangada comigo?

Eu não estava zangada com você. Eu estava preocupada.

Jia inclinou a cabeça; sua postura transmitia ceticismo. Multar.

Eu estava um pouco zangada com você. Ilene admitiu. Mas principalmente


preocupada.

Kong nunca me machucaria, respondeu Jia. Ele e eu somos tudo o que resta.
Todos os outros se foram. Ele me salvou.

Eu sei disso, Ilene disse. Eu não acho que ele iria te machucar de propósito. Mas
ele é tão grande e nem sempre presta atenção, especialmente quando está com
raiva. Você nunca pisou em um inseto por acidente?

Eu fico atento aos insetos, Jia sinalizou. Muitos deles podem te machucar se você
pisar neles ou se eles te morderem. Se você pisar em um Blackstick, todo o seu pé
pode apodrecer.

Não finja que não sabe o que quero dizer, disse Ilene.

OK. O que você está fazendo? O que são essas fotos?

Ilene seguiu o olhar da garota até sua mesa, onde ela tinha duas telas cheias de
imagens e duas dúzias de cópias impressas sobrepostas na mesa.

Jia apontou para uma das imagens, uma fotografia de uma pintura no estilo
“Raio-X”, uma tendência antiga em que pessoas e animais eram retratados com
ossos e órgãos - e às vezes filhotes por nascer - aparecendo através da pele. Em
tempos pré-históricos, o estilo se espalhou para todos os continentes habitados e
várias ilhas. Ninguém sabia por quê. A imagem em questão parecia algo com um
homem estilizado, mas ele também tinha uma cauda e um rosto alongado.

O que você acha que é isso? ela perguntou a Jia. Jia olhou com mais atenção.

Não é um desenho Iwi, ela sinalizou.


Não, Ilene concordou. Isso é de outra pessoa, muito longe.

Então me diga, disse Jia.

Muitas pessoas pensam que é o que se chama ... Ela fez uma pausa. Não havia
sinal disso. Então ela soletrou foneticamente. Quimera. É quando você combina
diferentes tipos de animais, ou pessoas e animais. Algumas pessoas muito
espertas pensam que se trata de um urso ou leão e uma quimera humana. Algum
tipo de deus.

Jia franziu as sobrancelhas. Então por que tem uma estrela dentro dele? Ela
apontou para uma marca que parecia um asterisco, bem ao longo da espinha dorsal
da representação. E por que essas varas nas costas?

Uma fantasia, talvez? Ilene sinalizou.

Não, disse Jia. Eu acho que é um lagarto mau. Ele engoliu uma estrela.

Lagarto mau?

Jia parecia lutar. Ela fechou os olhos e também soletrou algo foneticamente.

Zo-zla-halawa.

Ilene piscou, se perguntando se ela tinha visto isso direito, ou se Jia tinha acertado.
Afinal, a menina era surda e parecia ter nascido assim. Mas ela tinha um talento
especial para conectar sinais fonéticos à linguagem falada, provavelmente pela
leitura labial. Muitas vezes era surpreendente o quanto ela se lembrava da língua Iwi
falada e com que rapidez aprendera a entender inglês.

As duas primeiras sílabas não significavam nada para Ilene. Mas hala significava
"inimigo" e wa era um intensificador - significando algo como "ótimo" ou "superlativo"
- e também uma conjugação de verbo que significava "tempo eterno" ou talvez "para
sempre". Grande inimigo eterno? O Iwi chamou Skullcrawlers de Halakrah: "inimigo
persistente".

Zo-zla? ela repetiu, para ter certeza. Mas Jia apenas deu de ombros. Posso ter a
palavra errada, ela admitiu. História de muito tempo quando eu era pequena.

"De quanto você se lembra?"

Zo-zla-halawa, ele viveu a Muito Tempo Abaixo, como Kong, como nós. Ele comeu
uma estrela lá e isso o tornou mau. Ele poderia lançar raios da estrela de sua boca
e queimar coisas. Então foi decidido que ele não poderia viver no Long Ago Below.
Iwi e Kong fizeram laços de amizade. Torne-se um só povo para lutar contra
Zo-zla-halawa. Eles lutaram por muito tempo, tentando fazê-lo ir embora. Algo deu
errado, eu acho? Alguém quebrou um tabu, talvez. De qualquer forma, Kong e Iwi
viajaram juntos na escuridão até chegarmos à luz deste lugar. Deixamos todas as
pessoas más para trás, e o Zo-Zla-halawa, com sua estrela estomacal também.
Houve paz por um tempo, mas então alguns monstros nos seguiram. Os
Skullcrawlers e alguns outros. Os pais de Kong lutaram contra eles. Kong também.

Eu não sabia que você conhecia essa história, Ilene disse para a garota.

Eu era muito pequena, disse ela. Não me lembro muito bem. Mas eles contaram
isso com sombras em forma de mão à noite ao redor do fogo. Era assustador, mas
às vezes engraçado. Havia outras histórias também, como aquela sobre a Mother
Long Legs que competiu com a Tartaruga da Montanha.

Ilene acenou com a cabeça. O relato de Jia parecia uma versão infantil de uma
história que ela conseguiu que um dos mais velhos lhe contasse anos antes. A
versão que ela tirou era muito mais longa, muito mais complicada, e provavelmente
setenta por cento dela tinha sido uma genealogia Iwi intrincada que começou na
época mítica - no "Muito Tempo Abaixo" - mas também envolveu a incorporação de
chegadas posteriores à ilha para o povo Iwi - essa parte do épico era conhecida
como o casamento de estranhos. O mais proeminente deles era um grupo de
pessoas liderado por uma mulher chamada Atenatua que havia chegado à ilha
cerca de cinco ou seis séculos antes; essas pessoas falavam uma língua diferente
dos Iwi e tinham costumes diferentes, mas por uma série de casamentos e rituais,
os Iwi e os recém-chegados acabaram se tornando um só povo, e Atenatua foi uma
ancestral importante, apesar de suas origens no exterior. O palpite de Ilene, com
base nas poucas palavras de sua língua que sobreviveram, era que esses
atrasados eram polinésios, falando uma língua semelhante à da Ilha de Páscoa. O
atua em Atenatua era quase certamente a palavra para "deus" ou "espírito".

Um fragmento desta história foi registrado, em forma distorcida, por Aaron Brooks -
mas ela foi a primeira a saber que o núcleo do Iwi afirmava ter vindo junto com os
Kongs - originalmente havia muitos deles - para o ilha de um paraíso perdido nas
profundezas da Terra.

Eu ouvi essa história também, ela sinalizou para Jia. Isso me lembrou que muitas
pessoas acreditam que surgiram de baixo da Terra, em muitos lugares. E muitos
acreditavam que estavam deixando inimigos para trás, sob o solo. E, como
acontece com os Iwi, essas criaturas más às vezes os seguem até este mundo.

Isso era verdade. O Navajo, por exemplo, o Hopi, o Choctaw.


Jia estava folheando as outras imagens, parando em uma.

Zo-Zla-halawa, ela sinalizou novamente.

“Sim”, disse Ilene. Desta vez, a imagem era menos ambígua; desenhada não por
alguém que descreve o rumor de uma criatura, mas por alguém que quase
certamente o viu. Era bípede, como o primeiro, mas a cauda era longa,
decididamente parecida com a de um lagarto, assim como o focinho; seus braços
eram curtos e com garras, e ele tinha barbatanas nas costas que, a essa altura,
quase qualquer pessoa no mundo reconheceria.

Isso foi esculpido em uma parede em uma cidade debaixo d'água, ela disse a Jia.
Alguns amigos meus viram isso e tiraram fotos. E vê, com ele? Ela apontou para as
figuras muito menores agrupadas ao redor do gigante parecido com um lagarto.

Pessoas, Jia assinou. Não Iwi.

Ilene acenou com a cabeça. Acho que há muito tempo, as criaturas que você
chama de Zo-Zla-halawa e a família de Kong travaram uma guerra. Um de seus
mais velhos disse isso, mas há histórias de outros lugares. Muitas pessoas
acreditam que os deuses travaram uma grande guerra, há muito tempo.

Eles ainda lutam, disse Jia. Eu me lembro disso agora. É triste.

Por quê?

Sobre o que eles estão brigando? Jia perguntou. Ninguém nunca disse.

Acho que ninguém sabe, respondeu Ilene.

Só existe um Kong agora, disse Jia. Ele deve ir para a guerra?

Não se eu tiver algo a dizer sobre isso.

Jia pensou nisso por um minuto. O Zo-Zla-halawa. Como os Awati os chamam?

Awati era a palavra Iwi para qualquer pessoa que não fosse Iwi. Significava “gente
do céu” e se referia aos pilotos que caíram na Ilha da Caveira durante a Segunda
Guerra Mundial e as expedições patrocinadas pela Monarca que chegaram de
helicóptero.

Godzilla, ela sinalizou. E então, em voz alta, colocando a mão de Jia na garganta e
exagerando o movimento dos lábios. "Godzilla."
Godzilla, a garota sinalizou. Quantos deles?

Não tenho certeza, respondeu Ilene. Mas acho que apenas um.

Jia segurou o boneco de Kong com um pouco mais de força. Espero que a guerra
deles tenha acabado, então, ela disse.

Eu também.

Porque se não for, Jia continuou, terei que lutar com Kong e ajudá-lo a matar
Godzilla.
CINCO

Das anotações da Dra. Chen:

Os antigos Maori acreditavam que haviam dez mundos abaixo da superfície. O mais
baixo era a casa da deusa Miru e sua horda de deuses reptilianos.
— Tu-Te-Wana' para Tu-Pari caminha até Kaweau, Tua-Tara, Pa-Pa, Moko-Moko,
senhores dos lagartos e dos répteis;
O último deles, Moko-Hiku-Waru, governa como divindade e guardião,
Governantes em paz! - um deus do mal, ele nas trevas mora com Miru,
Na oitava escuridão mora com Miru, deusa das três regiões inferiores;
Mora em maus pensamentos com Miru,
Tu-Te-Wana' de Mai-Rangi caminha até os muitos deuses dos répteis,
Que na escuridão sentam-se com Miru...

…Conflito sem fim, dilacera os habitantes das tuas águas; Ininterruptamente tu


justifica sobre as criaturas feitas por TANE ’

Matador de árvores, pássaros e insetos, como presas de teu irmão da floresta:

A guerra destrutiva despedaça teus filhos na terra, no oceano!

Trechos da Vida Maori em Ao-Tea, Johannes Carl Anderson, 1907

Escritório Monarca, Pensacola

Mark passou as próximas oito horas revisando as últimas atividades conhecidas de


Godzilla, todas as quais aconteceram anos atrás. Ele disse á Chloe que achava que
Godzilla estava encurtando a competição durante aquele período, mas talvez ele
estivesse errado sobre isso. As pessoas tendiam a antropomorfizar os animais e
suas ações, e era possível que ele e o resto da Monarca tivessem caído nessa
armadilha.

Mark estivera lá em Boston, depois que Godzilla - com a ajuda de Mothra e os


militares unidos da raça humana -derrotou Ghidorah. Ainda havia muitas perguntas
sobre aquela luta. Os Titãs pareciam ser de natureza hierárquica; eles tinham uma
hierarquia, e o que quer que fosse mais forte, o que saísse por cima, parecia
controlar o resto. Godzilla e o Ghidorah de três cabeças vinham lutando pelo
primeiro lugar até que o governo fez uma escolha ruim, rejeitando as objeções de
Serizawa e outros cientistas da Monarca.
Eles haviam feito experiências com uma arma conhecida como Destruidor de
Oxigênio, tentando exterminar Godzilla e Ghidorah com um único míssil. O míssil
quase matou Godzilla e, de fato, a princípio eles pensaram que sim - mas não teve
nenhum efeito perceptível em Ghidorah, e Ghidorah passou a assumir o comando
de mais de uma dúzia de Titãs, muitos ainda em contenção. Os resultados foram
devastadores e logo ficou claro que nada no arsenal humano poderia deter
Ghidorah, que parecia decidido a desnudar o mundo até seus ossos. Estudos
subsequentes do DNA de Ghidorah sugeriram que o dragão de três cabeças era tão
geneticamente diferente dos outros Titãs - e da vida na Terra em geral - que pode
nem ser um nativo do planeta. Mark duvidou disso; parecia extremo invocar uma
origem extraterrestre quando havia tanto que eles ainda não sabiam sobre a
evolução de qualquer um dos Titãs. Mas por alguma razão, Ghidorah era diferente.
Enquanto muitos dos Titãs - Godzilla, Kong, Mothra, Behemoth - pareciam se
dedicar a preservar algum tipo de equilíbrio global - parte de um sistema à prova de
falhas para evitar que o meio ambiente se desviasse muito dos trilhos - Ghidorah
certamente não era isso. Se ele pudesse continuar em sua fúria, as projeções
sugeriam que a única coisa que restava viva no planeta neste ponto seria Ghidorah
e certas bactérias.

Mas não teve sucesso; Godzilla acabou com isso, e logo depois, mais de meia
dúzia de Titãs, convocados por Ghidorah para matar Godzilla, literalmente se
curvaram a ele. Mas essa reverência completa durou pouco; alguns dos Titãs
tinham claramente os dedos cruzados nas costas enquanto faziam uma reverência.
Scylla, aquela quimera verdadeiramente estranha de artrópode e cefalópode, atacou
a costa da Geórgia, aparentemente numa tentativa de se alimentar de uma bomba
atômica que havia se perdido naquele mar por décadas. Godzilla havia chutado
Scylla tão forte que ela fugiu até uma ilha próxima da ponta da América do Sul, onde
hibernou em um lago gelado. Behemoth, que havia escapado do centro de
contenção perto do Rio de Janeiro, havia se estabelecido pacificamente na
Amazônia, onde ali sua presença era claramente uma influência curativa nas
florestas devastadas por humanos. Quando Behemoth foi atacado por Amhuluk -
outro titã que recusou sua hora de adormecer determinada por Godzilla - o grande
lagarto apareceu e pesou sobre aquele também, inclinando o confronto a favor de
Behemoth. Então ele foi para o fundo do mar, reaparecendo para lidar com uma
operação humana desonesta no Mar de Okhotsk e libertando o polvo titã Na Kika
para retornar ao seu descanso no fundo do mar.

E então, em algum lugar do Pacífico Sul, Godzilla havia desaparecido.

Não foi a primeira vez. Estava bem estabelecido naquele ponto que Godzilla e
outros Titãs poderiam usar partes da Terra Oca para tomar atalhos em suas
jornadas. Mas desta vez Godzilla ficou longe, fora de vista, como tinha estado nas
décadas, e talvez séculos, antes de seu aparecimento em 2014, quando ele veio de
algum esconderijo profundo para destruir os MUTOs insetóides em sua fúria, do
Japão para São Francisco. Após esse surgimento, a Monarca foi capaz de manter o
controle sobre Godzilla, traçando um padrão bastante estável de patrulha através
das vastas correntes dos oceanos do mundo. Ele emergiu brevemente para lutar
contra outro MUTO, uma luta em que Emma estava envolvida, mas fora isso ele
permaneceu quieto, mas visível, pelo menos para Monarca.
Mas nos últimos anos, nada. Houston Brooks e Nathan Lind conjecturaram que
Godzilla havia retornado às profundezas da Terra Oca. Parecia a Mark uma
explicação tão plausível quanto qualquer outra e, para ele, uma boa viagem.
Godzilla pode ter provado que ele era nominalmente um aliado da humanidade, mas
quaisquer que fossem suas motivações, o dano colateral de qualquer competição
dos Titãs era devastador. Ele não acreditava mais que o único Titã bom era um Titã
morto, mas ele certamente acreditava em deixar Titãs adormecidos era mentira. E
agora Godzilla estava acordado. Isso não poderia ser bom.

Ele passou a maior parte do dia confirmando o status dos outros Titãs. Alguns,
como Godzilla, tinham ido a algum lugar fora do mapa, mas a maioria deles estava
exatamente onde deveria estar, de acordo com a vigilância monarca. Ele não podia
descartar a possibilidade de que uma ou mais localizações dos Titãs tivessem sido
comprometidas por terroristas e que os dados de vigilância fossem enganosos, mas
todos para quem ele gritou voltaram com as respostas certas.

Então ele fez a única outra coisa que podia fazer - continuar rastreando o Titã que
estava lá fora e em movimento. Mas na costa da Guiana Francesa, cerca de setenta
quilômetros a leste da Îles du Salut, Godzilla desapareceu sem deixar vestígios. As
assinaturas bio acústicas e de radiação simplesmente desapareceram, e os drones
subaquáticos que o rastreavam à distância também perderam o contato. A essa
altura, Chloe havia voltado para a vigília noturna. Ele achou que ela parecia
cansada e desgrenhada; ela prendeu o cabelo em uma faixa. Ele não a tinha visto
usar assim antes. Ele sentia por ela. Ele se lembrou de sua primeira experiência
com um Titã. “Isso já passou da foz do Amazonas”, observou ela. "Então, ele
provavelmente não está checando o Behemoth. Você acha que ele está indo para a
Isla de Mara?"

“Ninguém em casa lá”, disse Mark. “A menos que Rodan botou ovos ou algo assim.
Não sobrou nada do posto avançado. Mas ainda há pessoas na área, então
coloquei no mapa. Mas, neste ponto, ele poderia literalmente estar indo a qualquer
lugar. Estou publicando um boletim com todos os pontos e depois vou para casa.
Ligue-me se acontecer alguma coisa, e eu quero dizer qualquer coisa.”

"Sim, senhor", disse Chloe.

* * *
A noite passou em paz, sem nenhum sinal do Titã. Quando ele voltou ao trabalho,
Kennan estava de plantão. Ele era um sujeito alto e sério, com cerca de trinta anos,
que mantinha apenas um sussurro de seu sotaque jamaicano nativo.

Ao meio-dia, Mark estava começando a acreditar que estava sendo


excessivamente paranóico. O garotão havia saído da hibernação pelo que quer que
fosse para esticar um pouco as pernas, ver alguns velhos amigos, e talvez agora ele
estivesse todo dobrado de novo por mais três anos. Ou dez. Ou mil. Ele quase
voltou sua mente para outros projetos quando Kennan disse algo baixinho. "O que é
que foi isso?" Mark perguntou. "Olha", disse Kennan. Ele estava apontando para um
vídeo sendo reproduzido em sua tela. Parecia que tinha sido filmado com um
telefone de algum tipo de embarcação. Ele mostrava uma extensão de mar azul e, à
distância, o que parecia ser uma cordilheira rochosa erguendo-se da água. Exceto
que o cume estava se movendo, deixando um rastro - e embora disparado de uma
distância considerável, quase não havia dúvida de que o "cume" eram as
barbatanas dorsais de Godzilla.

"Quando foi isso?" Ele demandou.

“Foi postado cerca de vinte minutos atrás”, disse Kennan.

"Onde?"

“Foi tirado de um iate, o Ima Outahere”, disse Kennan.

"Fofo", disse Mark. "Onde ele está?"

“A caminho de Galveston para Veracruz”, disse ele.

"The Sigsbee Deep", disse Mark.

“A parte mais profunda do Golfo.”

Isso era uma distância incrível da Isla de Mara, então parecia que Chloe estava
certa.

"Rumo ao oeste?" disse ele, para confirmar a suspeita.

“O Ima relatou que ele seguiu para o nordeste”, disse Kennan.

"Nordeste? Traga-me um gráfico.”

Kennan obedeceu.
“Se isso for verdade”, disse Mark, estudando o mapa, “ele não vai para a Isla de
Mara. Se ele estiver lá em cima, devemos ser capazes de restabelecer uma
correção. Defina varreduras de assinatura de bioacústica e radiação desde Deep
até DeSoto Canyon e tudo mais. Encontre-o."

"Já vou", disse Kennan.

* * *

Eram seis e meia da tarde quando retomaram a busca; àquela altura, Godzilla
estava a menos de 160 quilômetros da borda norte do Golfo. Mark atualizou sua
mensagem para comando e controle. Por volta das sete, eles finalmente enviaram
alguns jatos da Estação Aérea Naval próxima e desviaram os navios da guarda
costeira para dar uma olhada mais de perto. Alarmado, Mark chamou o comando e
controle e foi encaminhado a um sujeito chamado Clermont.

“Não deixe que eles se envolvam”, disse Mark. "O que quer que você faça. Você
sabe do que ele é capaz. Não sei por que ele está indo para o Golfo. Pode ser algo
no interior. Vocês têm alguma outra atividade Titã, em algum lugar?"

“Não”, respondeu o oficial Monarca. "Nada. O que você aconselha? ”

“Seu caminho foi vacilante, como se ele estivesse triangulando em algo”, disse
Mark. “Agora mesmo ele pode desembarcar - se vier - em qualquer lugar entre Biloxi
e a Cidade do Panamá. Saberemos mais em uma hora ou mais. Devemos começar
a evacuar tudo entre eles.”

“Isso é muito território”, disse o homem. “Eu não acho que posso fazer isso. E, pelo
que sabemos, Godzilla ainda é um amigo.”

“Não importa o quão amigável ele seja”, disse Mark. “Se ele arribar, por qualquer
motivo, ele vai quebrar coisas. Como edifícios e rodovias. Pessoas vão morrer.”

“Olha”, disse Clermont, “estamos fazendo o que podemos, por enquanto. Quando
ele chegar mais perto, se você ainda achar que ele está vindo para terra, estaremos
prontos. Já temos pessoal de apoio a caminho.”

“A prevenção é o melhor alívio”, disse Mark.

"Veja, provavelmente ele vai virar, certo? Estamos fazendo projeções, e nenhuma
delas o mostra vindo à terra. Ele está evitando populações humanas, assim como
tem feito nos últimos três anos.”
“Acho que algo mudou”, disse Mark. “Eu sinto isso em minhas entranhas. Algo novo
está acontecendo. ”

“Apenas nos mantenha atualizados”, respondeu Clermont. “E fique longe da


imprensa. A última coisa de que precisamos neste momento é entrar em pânico por
nada.”

Que tal entrar em pânico por causa de alguma coisa? Mark pensou. Mas ele sabia
quando estava na parede. No entanto, com o passar da hora seguinte, e depois da
próxima, ficou claro que Godzilla estava indo direto para Pensacola.

Por quê? Porque havia uma base Monarca aqui? O Titã poderia de alguma forma
estar ciente de que eles o estavam rastreando? Pode ser. Ou pelo menos ele deve
ter notado a aeronave o vigiando, mesmo que estivessem mantendo distância.
Monarca havia escalado uma situação inocente ao colocar coisas que Godzilla
reconheceu como armas em jogo? Mark tinha visto isso acontecer uma vez, na base
Monarch perto das Bahamas. Talvez se ligassem de volta ... Mas Godzilla já estava
vindo para cá muito antes de eles mandarem os jatos. Ele estava pensando demais.

"Chega disso", disse ele. Ele ligou de volta para Clermont e disse-lhe que, se não
evacuasse o cais, ligaria ele mesmo para a Agência Federal de Gerenciamento de
Emergências. O oficial fez ruídos que pareceram desagradáveis, mas não foram
muito importantes. Godzilla estava agora a apenas 20 milhas da costa e não
mostrando absolutamente nenhum sinal de mudança. Na verdade, o Titã estava
acelerando.

Mark pegou seu telefone celular e ligou para Madison.

Residência dos Russell, Pensacola

Às vezes, era possível para Madison fechar os olhos e apenas dormir. Mas muitas
vezes o que ela via na parte de trás das pálpebras tornava isso impossível.
Ghidorah, perseguindo-a, destruindo o estádio ao seu redor. Cenas de carnificina
em massa. Sua mãe, ao longe, Ghidorah curvando-se sobre ela, acabando com a
mulher que a havia cantado para dormir à noite, que a nutriu, a orientou. O
terapeuta para o qual seu pai a havia enviado, dizendo que era um transtorno de
estresse pós-traumático, e ela percebeu que ele estava certo. Ela tinha visto
monstros, muitos deles, de perto e pessoalmente. E ela conheceu pessoas
monstruosas, que os assassinaram sem peso na consciência. E por um tempo -
pouco tempo, mas ainda muito tempo - ela esteve do mesmo lado que eles.
Então talvez ela estivesse um pouco confusa. Mas ela não podia simplesmente
ceder a isso.

Ela não poderia perder sua identidade. Ela se recusou a ser uma vítima.

Ela se sentou, olhando ao redor de seu quarto. Seu centro de comando. Os muitos
computadores, os mapas, os gráficos de incidentes, os recortes de jornais.

Obviamente, aquela seria uma daquelas noites em que o sono não viria facilmente.
Ela não deixou que isso a incomodasse mais. Se ela ocupasse sua mente com
outra coisa por um tempo, ela poderia tentar novamente mais tarde. Ela tinha alguns
deveres de casa; talvez ela pudesse voltar sua atenção para isso. Como a maior
parte de seu dever de casa, era apenas baboseira para perder tempo, com certeza
a deixaria inconsciente.

Então ela se lembrou. Mad Truth estava prestes a lançar seu último podcast.

Ela pegou seu telefone e navegou até o site; viu que ele estava enviando em quatro
minutos.

Ela foi para a cozinha, encheu uma garrafa de água e voltou para seu quarto. Com
os fones de ouvido, ela pegou a caneta e o bloco de notas que mantinha ao lado da
cama para fazer anotações.

Mad Truth - também conhecido como Real Deal, Titan Truth, Weathervane e
Godzilla Watch - tinha uma voz baixa, confiante e obviamente alterada digitalmente.

Olá, ouvintes leais, bem-vindos ao TTP, Titan Truth Podcast episódio 245. Hoje é o
dia. Talvez o último podcast que gravei. E olhe, eu sei que disse isso na semana
passada ... e talvez algumas outras vezes, mas o ponto é este - estou farto de
esperar o momento certo. Cinco anos de cobertura profunda na Apex Cybernetics
são suficientes. Estou prestes a entrar e baixar evidências concretas e expor uma
vasta conspiração corporativa. Se eu não sair dessa. E se esta é minha transmissão
final, não me arrependo.

Madison ouviu atentamente, analisando cada sílaba. Muito do que Mad Truth falava
era uma espécie de código; se você não o tivesse seguido desde o início, talvez não
entenderia a metade. Ela tinha todos os podcasts dele arquivados, para que
pudesse cruzá-los sempre que precisasse.

Ela tinha sido cética em relação a ele no início, e ainda era, até certo ponto - talvez
metade ou mais das especulações de Mad Truth fossem absurdas. Mas no fundo - e
especialmente quando se tratava dos Titãs - ela achava que ele provavelmente
estava no caminho certo. Porque ela havia estado dentro de uma conspiração, uma
grande. Aquela que quase destruiu o mundo, e a qual sua mãe foi a arquiteta.
Então, sim, ela acreditava nessas coisas. Como Mad Truth.

Não me chame de dedo-duro, ele continuou. Eu não estou blefando. E isso também
não é um vazamento, é uma inundação. E é melhor você acreditar que vou lavar
todas as mentiras da Apex. Você pode acreditar nisso.

Ela esperou por mais, mas então percebeu que ele havia se despedido.

Essa foi curta, pensou Madison. Muito curta, considerando como ele gostava de
falar, construindo seu caso, acumulando evidências até que suas próprias
conclusões fossem tiradas. Talvez desta vez Mad Truth realmente estivesse prestes
a fazer o que ele planejou o tempo todo, ir em frente. Mas ele mesmo disse, esta
não era a primeira vez que ele estava prestes a explodir tudo e, até agora, ele
nunca tinha seguido adiante.

Ela suspirou e colocou o telefone no carregador. Não estava pronta para dormir
ainda. Talvez fosse hora de fazer o dever de casa.

Então seu telefone tocou. Ela viu que era seu pai e revirou os olhos. Por que ele
sempre ligava quando chegava tarde em casa? Por que ele não conseguia apenas
enviar mensagens de texto como uma pessoa normal?

"O que é, pai?" ela respondeu. "Estou meio ocupada aqui no antro de ópio."

"Sim", disse ele. "Isso é ótimo, querida. Mas escute, eu mandei Jeanne aí - você se
lembra de Jeanne? ”

“A Jeanne com quem você trabalha? Seaman Baskin?”

"Sim. Ela está indo aí para te dar uma carona, ok?"

"Um passeio? Por quê? Para onde?"

“Olha,” ele disse. “Eu realmente não posso explicar pelo telefone. Ela provavelmente
estará lá em cerca de dez minutos. Pegue o que você precisar durante a noite.”

“Durante a noite? O que está acontecendo?"

"Provavelmente nada", disse ele. “Eu só quero você aqui, comigo, ok? Vou me
sentir melhor.”

“Bem ... ok,” ela disse.


"Te amo querida."

“Eu também te amo, pai”, disse ela.

Ela desligou o telefone e começou a colocar as coisas em sua mochila. O único


lugar para dormir no trabalho de seu pai era nos bunkers embaixo dele. Isso só
poderia significar uma de três coisas: furacão, tornado ou Titã. E não foi um furacão
ou tornado, porque o tempo estava bom, e papai não hesitaria em mencionar
qualquer um deles pelo telefone.

Merda, ela pensou. Mad Truth. Isso tem algo a ver com ele? Com ele indo atrás do
Apex hoje à noite? Era difícil acreditar que era só uma coincidência. Poucos minutos
depois, apareceu Jeanne, ou melhor, Seaman Baskin, integrante do destacamento
militar no escritório de Pensacola.

“Eles começaram a evacuar o cais?” ela perguntou a Baskin.

Baskin franziu a testa, claramente hesitante.

"Papai ligou", disse Madison. Não era mentira.

“Ah, então você sabe”, disse Baskin. “Não tenha medo. Você estará segura para
onde estamos indo. E seu pai mandou alguém buscar sua tia.”

"Qual é?" Madison perguntou. “Scylla? Rodan? ”

"Não", disse Baskin. Então ela entendeu. “Você não sabia, não é? Você me
enganou."

“Papai não dizia por telefone”, disse ela. "Mas eu não sou uma idiota."

“Não, seria eu”, disse Baskin. “Mas acho que agora é tarde demais. Não, é o
grande. Godzilla."

"Isso não pode estar certo", disse Madison. “Godzilla não ataca sem motivo. Um
dos outros deve estar por perto.”

“Se estiverem, não ouvi falar”, disse Baskin. "E eu sinceramente espero que você
esteja errada. Uma dessas coisas já é o suficiente para mim.”

"Você não precisa se preocupar", disse Madison. "O que quer que ele esteja
fazendo, ele não veio aqui para nos machucar. Ou qualquer um. Você verá"
SEIS

O atheling de Geatmen proferiu essas palavras e


Heroico se apressou, nenhuma réplica
Estava disposto a esperar; a corrente das ondas engoliu o valente na batalha.
Então, um dia de duração se passou antes
Ele foi capaz de ver o mar em seu fundo.
Logo ela descobriu quem cinquenta dos invernos
O curso das correntes mantidas em sua fúria,
Terrível e ganancioso, que o domínio do cruel
Alguém de cima estava explorando.
Adiante ela os agarrou, agarrou o guerreiro
Com garras horríveis; ainda assim que ela feriu
Seu corpo ileso: o queimado fora de guarda,
Que ela provou ser impotente para perfurar a armadura,
A cota de malha travou, com dedos detestáveis.
O lobo do mar desnudou então, quando veio para baixo,
Ela o agarra e o carrega para sua toca.
O príncipe do anel de volta para casa, que ele depois era impotente
(Ele teve a ousadia de fazê-lo) para lidar com suas armas,
Mas muitos mera besta o atormentaram nadando,
Inundações não poucos com presas ferozes fizeram
Romper seu burnie, o bravo perseguiu eles.
O conde então descobriu que ele estava em alguma caverna
Onde nenhuma água o prejudicasse,
E o aperto da corrente não poderia vir e não o atrai,
Uma vez que o corredor coberto impediu; brilho cintilante
Ele viu uma luz de fogo, brilhando resplandecente.
Do épico anglo-saxão Beowulf, data disputada,

cerca de 700-1000 DC

Instalações Apex, Pensacola

Bernie Hayes olhou para a tela do laptop por mais alguns instantes, para o botão
para fazer o upload para o SoundCloud. Então ele clicou.
Não há volta agora, ele pensou. Mas é claro que havia. Ninguém sabia quem era
Mad Truth. Ele ainda não havia descoberto seu disfarce na Apex. Talvez ele ainda
não estivesse pronto para isso.

Ele acendeu a luz do carro, empurrando a noite para fora do veículo apertado. Uma
coceira em suas bochechas de repente se transformou em um espirro.

Sim, ele pensou, pescando seu spray de sinusite. Eu sou um verdadeiro super
agente internacional. Ele abriu o porta-luvas, despejando sacos de salgadinhos
vazios e embalagens de comida, enfiou o laptop nele e fechou-o. Não ajudaria se
alguém realmente soubesse dele; eles revistariam o carro de ponta a ponta,
provavelmente o desmontariam. Mas era um equipamento caro, e ele não queria
convencer ninguém a quebrar sua janela para pegá-lo. Se isso acontecesse,
provavelmente acabaria sendo vendido para um hacker que limparia para que eles
pudessem revendê-lo - e no processo encontrar mais do que eles esperavam. Isso
pode criar uma trilha, levando de volta para seu carro, para ele ...

Que bom que não sou paranóico, ele pensou. Talvez ele devesse apenas levar a
maldita coisa com ele.

Não. Isso era ainda mais arriscado. Seu carro era uma praga. Ninguém iria
arrombar, a menos que visse algo valioso em um dos assentos. Ele tinha certeza de
que um monte de sacos de batatas fritas vazios não atrairia a avareza de ninguém.

Enquanto pegava sua pochete, ele teve um vislumbre de si mesmo no espelho


retrovisor e pensou como ele parecia diferente - daquela época. Apenas alguns
anos atrás. Ela o reconheceria agora?

Claro que ela reconheceria. De uma forma ou de outra, ele sentiu como se ela
estivesse olhando para ele agora. E se ela estivesse, o que ela veria - melhor do
que qualquer outra pessoa poderia - era o quão assustador ele estava.

“Você consegue”, ele sussurrou para si mesmo. “Você consegue. Você consegue."

Eventualmente, você teve que desistir ou tomar uma posição. E ele não desistia. As
apostas eram muito altas. Talvez ele não fosse algum tipo de super-herói. Mas ele
poderia fazer isso. Para Sara. Para todos.

Ele saiu do carro e parou por um momento para olhar para seu destino, a
instalação da Apex e a praga industrial bloqueando sua visão da baía de Pensacola.
Anos ele esteve trabalhando lá, tentando fazer parecer que ele estava de cabeça
baixa, que ele não estava prestando atenção mais do que as outras abelhas
operárias no prédio. Eles pulverizaram seu produto, não fizeram perguntas, levaram
seus contracheques para casa e fingiram que estava tudo bem. Eles nunca
perguntaram o que estavam fazendo ou por quê. Eles não se importaram. Ele não
se importou até que seus olhos foram abertos. Quando Sara morreu. Trabalhando
para a Apex.

Eles estavam casados há cerca de um mês quando Godzilla e os MUTOs brigaram


em San Francisco, mas embora apavorante e fascinante, não parecia conectado a
eles em seu pequeno apartamento em Port Huron. E então Godzilla ... foi embora.
E como muitas pessoas, eles tentaram fingir que era o fim de tudo - a era dos
monstros havia terminado tão rápido quanto havia começado.

Mas ao longo do ano seguinte, ele começou a ver que Sara não tinha superado
exatamente. Ela fazia comentários estranhos sobre os Titãs durante as refeições, ou
quando eles estavam assistindo TV. Eventualmente, ele passou a acreditar que ela
estava um pouco obcecada com o assunto. Isso não o preocupou tanto. Ele tinha
suas próprias obsessões. Ele até brincou com ela sobre isso, e ela brincou de volta.

Mas a certa altura, sua risada parou. As piadas não eram mais engraçadas para
ela.

E então ela largou o emprego na Apex. Na época, parecia ter saído do nada. Só
mais tarde ele começou a se lembrar das pequenas coisas que ela disse sobre o
trabalho, sobre como ela não tinha certeza se aguentaria mais. Ela trabalhava
muito, demais, e ele presumia que era por causa disso e de sua antipatia pelos
colegas de trabalho.

Quando ela desistiu, eles tiveram uma briga. Sua renda não era suficiente para eles
viverem, e ele se sentiu emboscado por sua decisão. Ela disse a ele que precisava
de uma pausa, que precisava pensar sobre algumas coisas. Ele estava com medo
de que ela o deixasse, mas depois de alguns dias difíceis, ele voltou para casa e
encontrou um presente embrulhado para ele na mesa da cozinha, e um bilhete
dizendo que ela sentia muito, que ela estava com a cabeça correta e queria falar
sobre algumas coisas, mas que ela o amava e tudo estaria bem. Que ela traria
comida para o jantar.

Ele recebeu a ligação duas horas depois. Ela havia se envolvido em uma colisão de
três carros. Ela ainda estava viva quando ele chegou ao hospital, mas nunca
recuperou a consciência. Ele estava segurando a mão dela quando ela morreu.

As duas semanas seguintes foram um borrão, em grande parte passadas em um


estupor de embriaguez. Na terceira semana, ele finalmente se esforçou para mexer
nas coisas dela. Na gaveta da escrivaninha de seu escritório em casa, ele encontrou
uma única nota.

Godzilla> Apex> Contrato Monarca> manifesto de envio> componente para bomba.


No dia seguinte, ele revisou seu currículo, pediu demissão e se candidatou a um
cargo na Apex.

Eu entro lá quase todos os dias, ele pensou, ainda olhando para o prédio. Isso não
é um problema. Ninguém vai notar você.

Sentindo-se um pouco mais confiante, ele começou a andar.

* * *

Uma das vantagens de trabalhar na Apex era que você era exposto a uma
enxurrada quase constante de propaganda sobre o quão grande a empresa era,
como eles eram essencialmente altruístas. Até no vestiário dos funcionários, onde
uma tela de televisão exibia o último anúncio da empresa. Tudo começou com
cenas de três anos atrás, depois que os Titãs devastaram grande parte do planeta,
seguido por cenas de Apex ajudando na reconstrução. A voz que narra o vídeo era
do CEO da empresa, Walter Simmons.

Quando começamos a Apex cybernetics, disse ele, nosso sonho era estender o
poder da tecnologia de ponta a todos ao redor do mundo. Então o mundo mudou.
Aprendemos que os monstros são reais. E sabíamos que tínhamos que sonhar
ainda maior. Sonhamos em fortalecer nossas cidades contra a ameaça dos Titãs e
tornar nossas casas seguras. Sonhamos com novas maneiras de nos defendermos
e manter a raça humana no controle total de nosso destino. Robótica, automação,
inteligência artificial.

Imagens de campos de trigo, moinhos de vento da próxima geração, robôs jogando


xadrez, um cara com um capacete com fios e os mais recentes satélites foram
substituídos por um novo poço em uma empobrecida vila africana. Bom toque.

Quem sabe com que futuro admirável vamos sonhar a seguir?

Então Bernie estava olhando para o próprio homem, Walter Simmons, rodeado
pelas crianças felizes da aldeia, bem hidratadas com água livre de doenças.

Sou Walter Simmons, disse ele. E é meu privilégio liderar a Apex na nova era
ousada da humanidade. Não vamos a lugar nenhum, e nem você.

As crianças aplaudiram, Simmons riu e Bernie mordeu a língua.

Você sabia, ele pensou com raiva. Você sabia o que aconteceria há três anos. E
você capitalizou sobre isso.
Esse tinha sido o assunto de seu terceiro podcast: Como a Big Tech sabia que os
Titãs estavam chegando. Como a Apex tinha o contrato para fornecer certos
elementos para uma arma secreta conhecida como "Destruidor de Oxigênio" e como
a coisa toda foi encoberta após uma tentativa fracassada de usar a arma, uma
tentativa que resultou diretamente no reinado de terror de Ghidorah.

Depois de ser traído por um dos seus, Emma Russell, e depois de perder mais da
metade de seu número para os Titãs, havia muitos funcionários insatisfeitos da
Monarca prontos para falar, pelo menos não oficialmente. A imagem que alguns
deles pintaram do papel da Apex no desastre não era bonita. Mas com o dinheiro e
a influência de Simmons, e com o próprio governo cúmplice em encobrir seus
próprios erros, a relação entre a Apex e a Monarca havia sido varrida para muito
debaixo de um tapete felpudo muito profundo.

Espere, Simmons, seu idiota, pensou ele. Eu vou pegar você. Você pensa que está
imune, mas ninguém está imune à verdade.

Por um instante, ele ficou com medo de ter dito isso em voz alta, mas, se ele disse,
nenhum dos outros funcionários que começaram seus dias com ele parecia tê-lo
ouvido.

Basta ser legal, ele pensou. Apenas aja como se você soubesse o que está
fazendo. A maioria das pessoas não faz perguntas, especialmente essas pessoas.
É por isso que a Apex gosta deles. Ele prendeu seu distintivo e sua pochete.

Sim. Claro, também foi por isso que eles se livraram de qualquer um que estivesse
atrás deles. Por todos os meios necessários.

* * *

Horace puxou o manifesto de envio e o mapa de rota. A logística dessa remessa


era complicada e levaria quase uma hora para ser resolvida, mas era o que ele
gostava no trabalho. Ele trabalhou quebra-cabeças a noite toda e foi pago por isso.
Ele se destacava no trabalho e, por ser tão bom nisso, as pessoas geralmente o
deixavam sozinho e o deixavam trabalhar no turno da noite, que era muito tranquilo
e exatamente como ele gostava.

Estudando o manifesto, ele pegou a maçã que trouxe para fazer um lanche.

"Não!" alguém disse atrás dele, fazendo-o pular um pouco. “É incrivelmente


prejudicial à saúde!”
Horace olhou para a porta de seu cubículo de acrílico e viu um afro-americano
corpulento de macacão e cinto de ferramentas olhando para ele como se nem
percebesse que estava interrompendo algo. Qual era o nome dele? Ernie? Bobby?
Não, Bernie, um dos caras da engenharia.

“Todos aqueles OGMs?” Bernie continuou, indiferente. “Crescer uma segunda


cabeça pode ser útil, você vai ter que me avisar. Eu mesmo? Eu mal consigo lidar
com a única cabeça que tenho."

"Bernie", disse Horace, tentando sorrir educadamente, "você não deveria estar
aqui." Pronto, ele pensou, voltando-se para a tela. Ele percebeu que era o fim de
tudo.

Não foi.

"Você já se perguntou o que estamos fazendo aqui?" o cara tagarelou. “O que


realmente estamos fazendo aqui? Pelo que ouvi, eles embutiram nano-circuitos em
um campo de nabos em Idaho. ”

Por que alguém simplesmente subiria e começaria a balbuciar assim? O que havia
de errado com esse cara? Horace estava começando a se sentir lotado, com Bernie
bloqueando a porta daquele jeito. Não exatamente ameaçado, mas extremamente
desconfortável.

"Por quê você está aqui?" ele perguntou. “Isso aqui não é engenharia.”

"Porque, você sabe, eles estão processando essas novas especificações que vão
assumir ..." Bernie fez uma pausa e olhou para o relógio.

“Oh, isso está preso no modo de calendário”, disse ele. Então, antes que Horace
pudesse sequer recuar, Bernie estendeu a mão e agarrou seu braço, torcendo-o
para que ele pudesse ver seu relógio.

“Mais de uma hora”, Bernie continuou. “Talvez até mais. Então meu capataz me
disse para dar um passeio, fazer alguns novos amigos. ”

Oh, merda, Horace pensou, enquanto Bernie se aprofundava ainda mais em seu
espaço pessoal já altamente comprometido.

“Agora que somos amigos”, Bernie continuou, “posso compartilhar algo com você,
certo? Ok, legal, você vai adorar isso porque quando eu descobri, fiquei confuso. "
Horace estava se perguntando se o pesadelo poderia ficar pior, e imediatamente
piorou. Bernie esvaziou sua pochete na mesa de Horace.

"Oh", disse Bernie. “Hum, você pode segurar essas coisas? Eles são muito
importantes para mim. Este é um desinfetante para as mãos que fiz no meu próprio
jardim, é realmente incrível. Uma bússola porque me perco por aqui, é um lugar
grande. Você tem algum óleo nas mãos? Esta é uma bateria que fiz que é muito
sensível a isso. Ah!” Ele pegou uma pequena placa de circuito. "Veja isso? Veja
isso."

Horace olhou para ele.

"Sim?" ele disse.

"Você viu isso?"

"Eu faço."

"Isso aí é uma rede mesh de rádio com um subprocessador de gravação de voz ...
adivinhe, vamos lá."

"Eu não me importo", disse Horace.

"Uma torradeira!" Bernie disse, com um estranho ar de triunfo. “Olhe para esta
coisa. Você conhece minha Sara, ela disse que é assim que começa.
Levantamento de robôs, bem aqui. ”

Foi isso. Não havia como ele ficar perto de Bernie por mais um segundo. Horace
saiu de seu assento. Ele se sentia como se tivesse cupins por todo o corpo.

“Tenho que ir ao banheiro”, disse ele.

"Oh", disse Bernie. “É número um ou número dois? Porque se for o dois,


provavelmente são daquelas maçãs. Ei, você quer usar um pouco do desinfetante
para as mãos que eu fiz? Ok, eu só vou... ficar aqui. "

A voz de Bernie sumiu com a distância enquanto Horace fugia de cena.

* * *

Ilha de Santa Rosa, Flórida


Jenny Tuazan nadou na escuridão, apreciando a pressão suave da água que a
envolvia. Em outras noites, ela poderia ter caminhado algumas centenas de metros
para o sul e apreciado as ondas do Golfo do México para quebrar na espinha dorsal
de trinta milhas da Ilha de Santa Rosa. Naquelas noites ela cavalgava as ondas, às
vezes lutava contra elas, como uma antiga deusa do mar. Então ela fingiu quando
era menina, e o fazia secretamente mesmo agora, quando se aproximava dos trinta.
Quando ela era criança, sua família costumava vir aqui para acampar, nadar e
pentear a praia. Ficava a menos de cento e cinquenta quilômetros de onde ela
crescera na Louisiana, mas sempre parecera tão diferente, tão exótico para ela. Tão
longe do negócio da família, que também envolvia o mar, mas lá era só trabalho,
longas horas nos barcos e depois pela manhã arrancando a cabeça do camarão.
Este lugar, com suas praias de areia branca, restaurantes, hotéis e Parque Nacional
tinha tudo para diversão, relaxamento e tempo para a família.

Quando ela cresceu e se tornou guarda-florestal, ela conseguiu um emprego aqui,


no extremo oeste da ilha. Depois das nove, o público em geral foi bloqueado, mas
ela teve o controle do lugar e plena comunhão com a praia e a baía e as memórias
que elas continham para ela.

Esta noite ela queria solidão e sossego, então nadou no lado da baía da ilha, do
outro lado da qual a cidade de Pensacola brilhava como muitos fios de luzes de
Natal.

Ela veio buscar ar e sentiu o vento; à distância, um trovão ribombou; uma


tempestade estava caindo. Ela sorriu, pensando em como seu pai a teria feito sair
da água ao primeiro sinal de mau tempo, com medo de ser eletrocutada por um raio
distante. Ela imaginou que levaria mais alguns momentos aqui, então caminharia
até o lado do Golfo e veria as ondas ficarem agitadas. Ela já estava molhada e não
se importava com um pouco de chuva.

Quatro caças a jato guincharam no alto. Pilotos do treinamento da Naval Air Station,
provavelmente. Parecia uma noite estranha para ela, com a tempestade chegando,
mas talvez os pilotos precisassem ser certificados para mau tempo ou algo assim.

Ela respirou fundo e desceu, as mãos procurando o fundo.

E ouviu algo.

Havia muitas coisas para ouvir nessas águas, mesmo à noite. Barcos de camarão
saindo, navios de turismo cruzando o porto, idas e vindas no porto. Esta noite o
trovão, rolando ao longo da superfície da baía, e o som dos jatos enfraquecendo.
E... helicópteros? Mas o barulho que ela ouviu agora não era nada disso; era algo
diferente. Uma espécie de vibração profunda, como um batimento cardíaco. Ela
emergiu novamente e piscou a água de seus olhos e olhou ao redor, mas não viu
nada incomum.

Mas então o som - mais uma vibração, na verdade - mudou. Ela estava sentindo
isso agora embaixo dela. Ela foi um pouco mais rasa e lá estava; a terra submersa
sob seus pés estava pulsando, muito lentamente, bum… bum… bum…

Talvez alguém estivesse usando explosivos para gerar tremores e procurar


petróleo? Mas eles não deveriam estar fazendo isso, não nestas águas.

Ela se virou na direção de Pensacola e, quando a terra estremeceu novamente, ela


notou ondas se espalhando pela baía com a luz refletida.

"Que diabos?" ela murmurou. Pode ser um terremoto? Ela nunca tinha estado em
um, e aqui embaixo ela nunca esperava estar.

Em seguida, as estrelas em sua visão periférica foram apagadas. E a escuridão


resultante ... mudou.

Ela olhou para o oeste e o viu então, surgindo do mar a cada passo, um contorno
enorme e inconfundível que ela vira centenas de vezes em fotos e vídeos. E mesmo
assim, ele era muito maior do que ela havia imaginado.

“Godzilla,” ela respirou.

E como se ele a tivesse ouvido, as barbatanas enormes e escarpadas em suas


costas piscaram com uma luz azul e então começaram a brilhar. Ela observou com
espanto enquanto ele se movia pela entrada da baía. Nem um animal, nem mesmo
um monstro. Um deus do mar, desde antes dos tempos em que qualquer olho
humano tinha posto os olhos no mundo. Ela viu os jatos voltando agora, e os
helicópteros se aproximando, e teve vontade de rir. O que eles poderiam fazer com
ele? Irrita-lo, talvez. Nem mesmo isso.

E então ocorreu a ela. Godzilla não era visto há anos. Se ele estava aqui, isso
pode significar que outro titã também estava, como quando ele apareceu em
Savannah para afastar Scylla da cidade. A perspectiva de uma luta de titãs era
quase tão excitante quanto aterrorizante. A água começou a puxá-la, como quando
um dos grandes navios porta-contêineres entrou, criando uma maré artificial
arrastando-a para a baía.

Mas isso era mais forte do que isso, muito mais forte, e seus pés já não tocavam o
fundo. Ofegante, ela colocou tudo o que tinha para nadar em direção à costa,
apenas para vê-la recuar. Ela sentiu o pânico crescer.
Ela tentou manter a calma. O pânico matou mais nadadores do que qualquer outra
coisa.

Jenny se soltou, flutuando de costas e permitiu que a baía a puxasse para fora.
Godzilla já estava quase totalmente fora d'água. Logo a atração acabaria e até
mesmo se reverteria. Então ela poderia facilmente nadar de volta para a praia e
assistir o que quer que acontecesse de lá.

A névoa entrou, e então a chuva, como se Godzilla os estivesse puxando também,


em seu rastro.

Instalações Apex, Pensacola

Isso deve mantê-lo afastado por um tempo, Bernie pensou, enquanto os passos de
Horace diminuíam. Ele deslizou um pen drive do cinto de ferramentas para a torre
da CPU, começou a digitar comandos e deu uma mordida na maçã de Horace.

Em instantes, ele tinha o que procurava, ou pelo menos achava que sim. Era um
manifesto de envio, algo sendo enviado para Hong Kong a partir daqui, a instalação
de Pensacola, do sub-nível 33.

“O que eles estão enviando para Hong Kong?” ele se perguntou. “E o que é o
sub-nível 33?”

E também como? Ele não conseguiu encontrar o nome ou código de identificação


de um navio. Estariam talvez enviando de avião? O que quer que fosse, parecia
pesado para isso, mas talvez eles estivessem com pressa. De qualquer forma, esta
instalação não estava equipada para esse tipo de envio. Talvez eles estivessem
subcontratando com outra pessoa no porto. Ou eles podem estar usando um dos
grandes porta-tropas da base da Marinha; Afinal, a Apex e o governo estavam
unidos. O manifesto tinha uma entrada para dados maglev, o que também não fazia
o menor sentido. A menos que fosse um acrônimo para algo que ele não conhecia,
maglev geralmente se referia à tecnologia de levitação magnética usada em trens.
Que eles não tinham aqui em Pensacola.

"O que é isso?" ele murmurou.

Havia uma espécie de esquema na tela. Era circular e parecia um dínamo ou uma
câmara de reator, mas não era. Não havia detalhes suficientes para descobrir o que
era.
Era tudo muito estranho, mas absolutamente algo que ele poderia investigar. Ele só
precisava encontrar o sub-nível 33.

Antes que ele pudesse prosseguir com esse pensamento, o alarme disparou.

Por um segundo horrível, ele pensou que tinha sido pego, que havia uma proteção
contra a cópia de arquivos que ele não conhecia. Ele ergueu as duas mãos em sinal
de rendição antes de perceber que era o alarme de toda a instalação. Se ele tivesse
sido notado, ou se Horace o tivesse denunciado, eles provavelmente teriam enviado
segurança para arrastá-lo silenciosamente para algum lugar, não alertar todos no
prédio. Ele abaixou os braços timidamente, puxou a chave USB e saiu correndo.

Todos os outros já estavam formando linhas obedientemente. Bernie se fundiu em


um, tentando parecer que pertencia a esta parte do edifício.

“Prossiga em direção ao abrigo radioativo em uma fila única”, disse um guarda de


segurança.

Abrigo anti-precipitação? O que foi isso? Se o local estava pegando fogo, ou se


houvesse derramamento de produto químico, eles deveriam ir para fora, certo?
Tinha uma tempestade chegando, mas poderia ser tão ruim assim?

Ou talvez fosse outra coisa. Talvez a Apex quisesse todos os seus funcionários
trancados no subsolo, onde eles pudessem ser facilmente digitalizados,
pesquisados, questionados, expostos a certos agentes químicos …

A mulher na frente dele olhou para trás. Talvez ela tenha visto que ele estava
nervoso. Ela tinha um rosto redondo e amigável e um franja.

"Vai ficar tudo bem", disse ela.

"Você sabe", respondeu ele, "no tempo em que costumavam usar cápsulas de
cianeto em vez de abrigos de precipitação radioativa, mantenha os segredos. Mas
isso não é nem aqui nem lá, então não me dê ouvidos."

Sua sobrancelha franziu e ela agiu como se estivesse prestes a dizer algo. Em vez
disso, ela se virou.

De novo, ele pensou. Ninguém o estava ouvindo. Todos tinham a intenção de


chegar ao abrigo, longe de qualquer ameaça que o alarme pressagiasse. Ninguém
estava prestando atenção em nada. Nunca haveria um momento melhor do que
agora para descobrir o que o Apex havia escondido no sub-nível 33. E para escapar
de qualquer destino diabólico que aguardava aqueles que permanecessem na linha.
Ele observou alguns guardas e caras em jalecos brancos correrem através de
portas deslizantes marcadas como "Somente pessoal autorizado".

“Por ali”, disse para si mesmo.

Quando a fila dobrou uma esquina, Bernie saiu dela e passou pelas portas
deslizantes.
SETE

Ouvintes leais, vou começar com outra lição de história. Esta é sobre piratas. Sim,
a coisa real, não o que você vê nos filmes. A maioria deles começou como corsário.
O que isso significa? Significa que trabalharam para o governo.

Extraoficialmente. Fora dos livros. Assim, os corsários ingleses roubaram navios


franceses e espanhóis, mas nunca ingleses. E para os corsários da França e da
Espanha, as mesmas regras. E todo mundo estava meio que bem com isso, por um
tempo.

Em seguida, aparecem as primeiras empresas multinacionais, como a empresa das


Índias Orientais, e dizem que essa coisa da pirataria é ruim para os negócios. E sim,
eles são maçons, eles operam em linhas nacionais, já falamos sobre isso antes. A
questão é que não são mais os reis, rainhas e parlamentos que detêm o poder real.
São as corporações. E, de repente, corsários ingleses estão sendo enforcados pelo
governo inglês - para quem trabalhavam.

Em algumas décadas, todos os piratas desapareceram. Porque esta empresa


queria que fosse assim. Eles querem que o comércio seja livre, previsível e
lucrativo. Isso é o que eles ainda querem, essas corporações. Você acha que eles
têm uma aliança com algum país? Pense de novo. Eles querem que suas coisas
sejam enviadas no prazo e cheguem aonde estão indo. E você sabe o que diabos
pode lançar uma chave inglesa nisso? Titãs. Você não pode subornar um Titã, você
não pode influenciar um Titã. Como os caras do Tea, a Apex pode controlar
governos. Se Walter Simmons conseguir descobrir uma maneira de controlar os
Titãs, ele o fará. E acredite em mim, ele está tentando. Mas se ele não puder, então
ele absolutamente fará tudo ao seu alcance para exterminá-los.

Mad Truth, A Verdade sobre os Titãs,Podcast # 115

Instalação Apex, Pensacola

Ren Serizawa observou a tempestade enquanto ela entrava na baía. O vento já


estava aqui, golpeando o telhado e o helicóptero se aquecendo para o vôo, às
vezes tentando capturar a caixa de titânio que ele carregava de suas mãos.
Uma tempestade à noite pode ser uma coisa maravilhosa de se ver. Pode trazer
muitas surpresas. Claro, neste caso, não haveria nenhuma surpresa. Ele sabia o
que estava vindo. A Monarca ordenou a evacuação alguns minutos atrás, mas a
Apex já sabia meia hora antes, porque eles ainda cultivavam fontes dentro da
Monarca. Simmons estava preocupado com essa eventualidade; Ren o achou
paranóico. Mas Simmons não tinha chegado onde estava sendo estúpido.

Após três anos, Godzilla estava de volta. Vindo aqui. Não era - não podia ser -
coincidência. Era inevitável que ele e o Titã se encontrassem. Seu pai cuidou disso.

Você está aí, não está? ele pensou. E você, Pai? Você está com ele?

Ren não acreditava em fantasmas, não literalmente. Mas ele acreditava que as
pessoas deixavam coisas para trás quando iam embora. Memória. Consequências.

E o que poderia ser mais importante do que um filho? Um legado biológico literal?

Ele sabia que era uma história cansativa, o pai que nunca teve tempo para o filho.
Houve canções escritas sobre isso. Ele não era do tipo que tocava no assunto ou
chorava para um amante quando se sentia fraco. Ele não seria um estereótipo a ser
lamentado e inevitavelmente zombado. Ele conseguiu manter seu ressentimento até
mesmo de sua mãe.

Ele supôs que era porque ele sempre imaginou que eles se reconciliariam, ele e
seu pai. Que o velho teria um momento de satori, que as escamas dos peixes
caíssem de seus olhos e ele entendesse o que vinha negligenciando na busca de
sua obsessão. Em busca de Gojira.

Claro, seu avô Eiji havia estabelecido o padrão. Marinheiro na Segunda Guerra
Mundial, ele mentiu para seu filho Ishiro por trinta e cinco anos, alegando trabalhar
para uma empresa de carga quando na verdade ele havia sido atraído a trabalhar
para a Monarca. Eiji havia confessado tudo ao filho, antes de morrer em 1981, e
eles tiveram pelo menos um pouco de tempo para se reconciliar, para o pai passar a
tocha para o filho.

Mas ele nunca teria tal catarse. Seu pai praticamente o ignorou em vida, mas Ren
adorou Ishiro, no entanto. Ele havia estudado muito, aprendido a construir e criar na
esperança de que seu pai um dia o compreendesse - ou pelo menos o notasse. Foi
em Gojira que Ren concentrou sua raiva. Gojira parecia quase um irmão mais velho
para ele - o irmão mais velho que seu pai realmente amava. E no final, seu pai
morreu por Gojira - um monstro que matou milhares - em vez de voltar para casa
vivo para seu único filho.
Seu pai havia feito sua escolha. Ren tinha feito o seu. O que o pai adorava, o filho
iria insultar. O que o pai salvou, o filho destruiria. Foi assim que aconteceu. Esse
curso agora estava definido. Seu pai escolheu ficar do lado do monstro. Ren
escolheu a humanidade.

"Está na hora! Precisamos evacuar agora!” Simmons gritou para ser ouvido,
aproximando-se da instalação abaixo.

Ren seguiu Simmons e Hayworth, o chefe de segurança, até o helicóptero. Ren


chamou a atenção de Hayworth, então olhou de volta para a névoa que se
aproximava. Ele pensou que podia ver uma forma ali, a forma. E então, lá estava
ele.

Jatos passaram gritando e explosões se espalharam contra a pele de Gojira.

Olá, irmão, pensou ele. Eles não aprendem, não é? Essas armas lamentáveis não
podem detê-lo. Mas eu posso. Eu vou.

Então ele subiu.

Ilha de Santa Rosa, Flórida

A chuva estava fria, então, quando Jenny voltou para a costa, ela se abrigou sob o
varanda de um dos edifícios. Godzilla foi revelado por suas barbatanas dorsais
brilhantes e por relâmpagos que deixaram o céu branco.

E então - outro tipo de luz, como fogos de artifício, mas todas da mesma cor. Ela
piscou quando sua perspectiva mudou. Caças a jato, disparando mísseis contra
Godzilla. Mas por quê? Ele não deveria ser um aliado da humanidade? O que
estava acontecendo?

Mesmo enquanto ela se perguntava isso, as barbatanas de Godzilla de repente


brilharam com o calor, e um raio de energia azul irrompeu de sua boca, atingindo
Pensacola.

Instalação Apex, Pensacola

"Tudo bem", disse Bernie, enquanto corria pelos corredores. Ele precisava
encontrar um elevador e imaginou que deveria haver um na curva à frente.
"Ok ... não está bem."

Porque os dois guardas armados que vigiavam o elevador à frente o encaravam.

"Você!" disse um deles. “Onde está sua etiqueta de permissão?”

Bernie se recompôs. Hora de começar.

"Você o quê?" ele diz. “O fato de você estar falando sobre etiquetas de permissão
agora em um momento de crise é incrivelmente anti-profissional. Devíamos estar
falando sobre evacuação! ”

Mas o show fechou assim que estreou. Os guardas sacaram seus tasers.

"Fique frio aí!" um deles gritou.

"Tudo bem", disse Bernie, erguendo as mãos. "OK."

Foi uma boa tentativa. Bem, não, não foi, foi? Até mesmo isso era um pensamento
positivo. Ele estragou tudo completamente.

Desculpe, Sara, ele pensou.

Eles ainda estavam apontando seus tasers para ele. Eles iriam usá-los de qualquer
maneira? Bernie ouviu um baque surdo e o prédio estremeceu. Os guardas olharam
ao redor com cautela, os dedos ainda nos gatilhos de suas armas.

Outra explosão muito mais próxima estremeceu o prédio. Bernie respirou fundo
algumas vezes. Os guardas estavam um pouco distraídos. Talvez se ele fizesse
uma pausa - a parede explodiu em uma chuva de faíscas. As luzes se apagaram
quando Bernie foi jogado no chão.

Estou morto, ele pensou. Então: Espere, estou? Ele mexeu os dedos. Eles
pareciam estar vivos.

As luzes voltaram, vermelhas. A sala estava completamente destruída, entulho por


toda parte. Os guardas estavam fora de si e ele… não estava morto, mas estaria
ferido? Ele tinha ouvido que pessoas em estado de choque às vezes não notavam
ferimentos fatais até que se recuperassem. Ele acariciou o corpo com as mãos,
procurando feridas.

Ele parecia estar bem.


Olhando ao redor, tentando entender sua situação agora, sua atenção foi atraída
para um buraco na parede. Através da estrutura de concreto irregular, ele viu uma
massa redonda de circuitos suspensa em um andaime. Anexado a ele estava uma
tela giratória, rolando dados, indo tão rápido que ele só captou um pouco -
executando uma análise de marcha defensiva ... atualizando o algoritmo preditivo...
E tudo isso veio com uma trilha sonora também, uma pulsação rítmica horrível. Ele
olhou, perguntando-se o que poderia ser a coisa, de alguma forma sabendo ao
mesmo tempo que o que quer que fosse, era por que ele estava aqui.

E ele abriu o olho e olhou para ele. Seu coração parecia balançar no peito. Não era
um olho, mas uma abertura mecânica com algo atrás dele, algo brilhando em
vermelho …

"Que diabos é isso?" ele disse.

Então ele percebeu que todo o prédio estava desmoronando ao seu redor. É hora
de sair.

Ilha da Caveira

Kong estava cada vez mais inquieto desde que espetou o “Sol” no recinto do
bioma, mas parecia especialmente agitado à medida que o novo dia passava. Como
Ilene temia, ele começou a testar os outros limites de sua contenção. Ao construir a
estrutura, sempre que possível, eles esconderam seus limites atrás de recursos
naturais, para que ele não suspeitasse. Afinal, ele estava familiarizado com
penhascos e desfiladeiros como barreiras ou, pelo menos, impedimentos á seu
movimento. Mas dada a amplitude de seu alcance, havia alguns pontos que eles
tiveram que esconder com nada mais do que vegetação densa ou a ilusão do céu, e
ele tinha se concentrado em um deles.

Mas ele não começou a martelar como ela temia que fizesse. Em vez disso, ele
arrancou o bambu alto e se pressionou contra a barreira não natural - mais como se
estivesse ouvindo alguma coisa do que tentando passar. E ele parecia... incerto.
E então, à tarde, ele subitamente se levantou e começou a rugir, batendo no peito.

Uma exibição de ameaça. Ela não via isso desde - bem, não desde a batalha de
Kong com o Titã Camazotz. O que diabos estava acontecendo?

Talvez o Zo-Zla-halawa, Jia sinalizou.


Provavelmente não, respondeu Ilene. Mas pode muito bem ser algo fora da
barreira, um Skullcrawler sobrevivente, talvez. Ela provavelmente deveria investigar
isso.

Ela e Jia voltaram para sua pequena cabana pré-fabricada perto da entrada da
cúpula. Eles tinham quartos maiores nas instalações, mas atravessar a tempestade
era uma dor, e às vezes eles passavam um ou dois dias no local. E Jia estava mais
confortável aqui, no pequeno fragmento do mundo em que ela viveu a maior parte
de sua vida, perto do Titã que a adotou com a mesma certeza que Ilene o fizera.

Ela foi para sua estação de trabalho e começou a examinar as imagens da câmera
de perímetro e os dados do sensor de movimento, mas nada maior do que um
esquilo apareceu.

Então ela percebeu o alerta em seu telefone. Foi silencioso, então provavelmente
não foi uma emergência, mas foi marcado como urgente. Descobriu-se que era uma
correspondência geral Monarca para seu nível de autorização, e urgência nem
começou a cobri-la. Ela jogou para sua tela maior e assistiu com horror enquanto a
filmagem mostrava Godzilla caindo em uma comunidade costeira. Onde foi isso?

A resposta foi Pensacola, e a filmagem foi em tempo real. Estava escuro, era noite
nos Estados Unidos.

Momentos depois de ela começar a assistir, Godzilla interrompeu seu avanço para
a cidade e voltou para o mar. A causa de sua retirada foi tão misteriosa quanto seu
ataque. Mas isso era para outra pessoa resolver; ela tinha um quebra-cabeça
próprio para se preocupar. Kong.

Ele deve ter percebido de alguma forma que Godzilla estava ativo novamente. Não
pode ser mera coincidência.

Mas como? Pensacola estava a meio mundo de distância. E por que Godzilla
estava atacando lá? O relatório principal era de Mark Russell, talvez o maior
especialista sobrevivente do Titã, mas ele não parecia ter discernido nenhum motivo
por trás do ataque.

Seja qual for o motivo, Godzilla estava de volta das férias. E se o passado era um
prólogo, significava que ele provavelmente começaria a buscar ameaças ao seu
status de alfa. O único Titã que atualmente se encaixa nessa descrição era Kong.

Uma rápida verificação na trajetória de Godzilla mostrou que ele havia feito um
golpe na Ilha da Caveira antes e dado um passe. Isso foi um alívio, porque
significava que a ilha ainda estava de alguma forma protegendo Kong das atenções
de Godzilla. Mas isso a fez se perguntar…
Uma inspeção adicional confirmou suas suspeitas. Kong havia arremessado sua
lança contra o "Sol" durante a aproximação de Godzilla à ilha. Pode ser uma
coincidência, mas Kong havia passado muito tempo no bioma sem perder o
controle. Talvez o fato de Godzilla estar lá fora, à espreita, tenha acionado seu
instinto de luta ou fuga. Bem, exceto que Kong não tinha o componente “vôo” para
isso. Ou talvez não fosse tão extremo; talvez ele tivesse a vaga sensação de que
havia algo perigoso lá fora, além de sua ilha.

Uma coisa ela sabia. Se a Monarca tentasse retirar Kong da ilha, Godzilla saberia
instantaneamente. E dado o que ela suspeitava sobre a relação entre os dois Titãs,
isso não teria um final feliz para ninguém…

Colégio Tallahassee Magnet, Pensacola

Normalmente, Madison não teria se incomodado muito com as risadinhas


intencionalmente audíveis de Lara e Alicia enquanto passava por elas. Ela ficou
cara a cara com um dragão de três cabeças, afinal, o que eram duas garotas más
em comparação com isso? Claro, se ela fosse honesta consigo mesma, ela sabia
que essas duas coisas não combinavam. Sim, os Titãs eram objetivamente mais
assustadores do que as meninas adolescentes; Ghidorah a apavorou quase além
da razão. Ela lidou com isso porque estava em uma missão e porque não havia
opção. Lidar com crianças de sua idade - essa era uma opção. Ela foi educada em
casa por anos, e suas memórias do ensino fundamental não a prepararam para o
ensino médio. Ela presumiu que fazer amigos seria fácil. Mas se você fosse um
pouco estranho aqui, era um problema, e ela era mais do que um pouco estranha.
Mas estava tudo bem. Na maioria dos dias, pelo menos.

Mas hoje foi diferente. Ela passou a noite em um bunker Monarca com sua tia,
assistindo seu telefone obsessivamente, vendo vídeos do ataque de Godzilla,
revivendo suas memórias tão carinhosas de estar escondida em um bunker
semelhante fora de Boston, se perguntando se ela ou os não companheiros de sua
mãe cortavam sua garganta enquanto ela dormia.

Naquela época, pelo menos, ela tinha sido capaz de agir. Ela roubou o ORCA e o
usou para interromper a onda de terror de Ghidorah. Hoje, com o ataque de Godzilla
encerrado e o Titã já longe no mar, ela tinha algo muito pior com que lidar. Escola.

Ela vagou pelos corredores, apenas prestando atenção, observando a pequena tela
de seu telefone, tentando encontrar algo, qualquer coisa que pudesse explicar o
comportamento de Godzilla. Mas se estava lá, ela estava perdendo.
Foi sua própria mãe quem libertou os Titãs no mundo. Ela acreditava que fazer isso
era a única maneira de corrigir os danos que os seres humanos haviam feito e
continuavam a causar ao meio ambiente. E por um tempo, Madison esteve lá com
ela. Ela sabia que era difícil de entender e tinha dificuldade em explicar isso mais
tarde, até mesmo para o pai. Mas uma grande parte disso era que mamãe confiava
nela com todos os seus segredos, incluindo seu plano louco de usar os Titãs para
salvar o mundo. Com todos os dados da Monarca na ponta dos dedos, foi fácil ver o
problema - o desaparecimento das florestas tropicais, a Grande Barreira de Corais
mortalmente ferida, o aumento constante de dióxido de carbono na atmosfera, o
derretimento do gelo polar. Sem mencionar as extinções da vida vegetal e animal,
todas a caminho de se equiparar até mesmo aos piores eventos de extinção que o
planeta já conheceu. Mas, embora a maioria dessas extinções anteriores tenha
ocorrido em períodos de milhares ou mesmo centenas de milhares de anos, as
extinções do Antropoceno estavam ocorrendo em um ritmo muito mais rápido de
algumas centenas de anos. E este não era um conhecimento privilegiado - todos
sabiam disso. As grandes empresas petrolíferas sabiam disso. A Big Tech sabia
disso. Os políticos sabiam disso.

E eles não fizeram nada. Não faria nada até que fosse tarde demais.

E então sua mãe percebeu algo. Nos lugares devastados pelos MUTOs e Godzilla,
a vida estava se recuperando. Os desertos estavam florescendo, os ecossistemas
se recuperando. Titãs eram duros com os seres humanos, mas eram bons para o
planeta. Então Madison acreditava que sua mãe estava fazendo uma coisa boa.
Que eles estavam fazendo uma coisa boa. Ela entendeu que algumas pessoas
podem morrer. Uns poucos. Mas, do jeito que sua mãe colocou, mais pessoas
seriam salvas. E a morte de seu irmão, Andrew, não teria sido em vão.

Tudo fez sentido até o momento em que o co-conspirador da Mamãe, Jonah,


começou a assassinar pessoas a torto e a direita. Pessoas que Madison conhecia.
E foi ficando pior; Mamãe planejou deixar apenas alguns titãs soltos, mas ao libertar
Ghidorah primeiro, ela cometeu um erro terrível. Ela não sabia que Ghidorah
poderia despertar o resto, libertar todos os Titãs de uma vez - e controlá-los. O
resultado foi um banho de sangue.

E ainda assim sua mãe tentou justificar isso. E racionalizar quase matando o pai de
Madison. Foi quando Madison percebeu que não poderia mais ser cúmplice; ela
teve que agir contra sua mãe, contra Jonah. E finalmente sua mãe mudou,
sacrificando sua própria vida para tentar reparar seus erros.

E depois disso, o mundo realmente ficou melhor. As pessoas estavam


reconstruindo, na maioria dos casos de forma mais inteligente e melhor do que
antes. Em Boston, Godzilla havia mostrado que era um aliado da raça humana.
Depois disso, ele foi visto mais algumas vezes, conduzindo Titãs rebeldes para
longe das populações humanas, devolvendo-os a lugares de descanso. E por três
anos, houve paz e cura.

Mas agora Godzilla estava de volta, e ele havia quebrado aquela paz, atacando
Pensacola durante a noite.

Por quê? ela se perguntou, enquanto assistia ao noticiário a cabo na TV que a


professora exibiu em sua próxima aula.

“Um mundo em paz, destruído apenas doze horas atrás, quando o gigantesco Titã,
antes considerado um herói da humanidade, aterrissou em Pensacola, causando
danos significativos à sede sudeste da Apex Cybernetics. O CEO Walter Simmons
tem algo á dizer. ”

A cena cortou para Simmons, caminhando pelos destroços das instalações da


Apex.

“Desta vez, é sobre trabalharmos juntos”, disse o CEO. “Para garantir um mundo
mais seguro. Deste dia em diante, não irei parar por nada para destruir Godzilla. ”

As outras crianças da classe estavam sussurrando, olhando para ela. Alguns


inquietos, alguns com suspeita, alguns francamente hostis. A garota Godzilla. A
garota estranha que foi educada em casa pela mulher que tentou destruir o mundo.
Que andava com monstros e nunca fazia nada na moda com o cabelo.

Mais olhares. Sussurros ficando mais altos, mais maldosos. Ela franziu a testa,
olhando para frente. Ela queria fugir, mas não queria dar a eles essa satisfação. Ou
ter problemas com o diretor novamente.

Ela olhou para baixo e notou um bilhete dobrado em sua mesa. Ela o pegou e
colocou no bolso. O dia foi uma perda, em mais de um aspecto. Quando a
campainha tocou, ela pulou da cadeira. Só então ela desdobrou o bilhete e o leu.

Era de Josh, é claro.

Você está bem? Ela leu. E ele havia desenhado à mão um emoji de rosto
preocupado.

Ela sorriu e colocou no bolso. Então ela pegou o telefone e abriu o podcast de Mad
Truth enquanto saía do prédio.
“Ó ouvintes leais, eu estava lá! Oh, cara, eu estava lá! Ataque de Godzilla á Apex,
eu a vi cair! Você não acha que é uma coincidência que ele reapareça, e ocorreu
apenas para destruir aquela instalação específica? Ha! Coincidência não existe”.

Não, não há, pensou Madison. Se Godzilla atacou Apex, ele tinha um bom motivo.
E papai saberia disso também.

Acampamento Auxiliar Monarca, Pensacola

Com cafeína e adrenalina, Mark mais uma vez concluiu que preferia estar errado
sobre essas coisas do que estar certo. Errado significava que as pessoas o
deixavam sozinho, ele poderia fazer seu trabalho, ir para casa e ouvir Madison
reclamar sobre como seu dever de casa era chato, ter uma boa noite de sono.

Certo significava que todos queriam um pedaço dele: todos no escritório, os


voluntários com o esforço de socorro, a imprensa, o diretor da Monarca. Ele se
sentia como uma criatura com cem membros e apenas uma cabeça para controlar
todos eles.

E assim que a imprensa descobrisse quem ele era, tudo voltaria. Todas as coisas
sobre Emma e seu sócio Jonah, o ecoterrorista que estava, aliás, ainda foragido, em
algum lugar lá fora. Ele foi o responsável por isso? Havia outra ORCA? Estariam os
eventos de três anos atrás prestes a se repetir? Era verdade que Ghidorah havia
reaparecido no Pólo Norte?

Ele não os culpou. Eles tinham todo o direito de ter medo, de exigir respostas da
organização que afirmava supervisionar os monstros que espreitavam nas sombras,
que afirmava ter todas as respostas.

E talvez alguém na Monarch tivesse essas respostas, embora, devido às suas


conversas com seus superiores, ele tivesse suas dúvidas. Mas ele não tinha muitas
respostas. Godzilla apareceu. Godzilla quebrou coisas, principalmente pertencentes
à Apex, Godzilla saiu.

“É possível que Godzilla esteja sendo controlado por ecoterroristas?” um repórter


perguntou a ele.

“Eu ...” Mark começou. "A sério? É isso que você está me perguntando? "

“Dr. Russell ”, interrompeu outro,“ dada sua atração pelas mudanças ambientais
causadas pelo homem, é possível que Godzilla odeie praias artificiais? ”
Mark olhou para aquele repórter por um momento.

"Tudo bem", disse ele. “Alguém tem perguntas sobre o esforço de socorro? Não?
Bom." Ele se virou e voltou para sua tenda de comando.

"Alguém no comando do Monarca quer falar com você", disse Chloe. "Ele disse que
você não está atendendo ao telefone."

“Aproveitando o turno do dia?” ele perguntou.

"Não muito."

"Nem eu", ele suspirou. "Vou falar com quem quer que seja."

Ele puxou seu telefone e retornou a chamada perdida.

"Desculpe, Clermont", disse ele. “Tenho estado um pouco ocupado com ... coisas
aqui. É uma espécie de hospício. "

"Tenho certeza", disse uma voz estranha. “Mas isso não é Clermont. Este é o
Diretor Guillerman. ”

"Oh", disse Mark. "Diretor. Bom falar com você."

"Pra você também. Deixe-me ir direto ao ponto. Eu preciso de você aqui, Dr.
Russell. ”

"Aqui?" Disse Mark.

“No comando e controle. Castle Bravo. Você é o único que acertou. Eu preciso de
você."

"Isso é - ah - lisonjeiro", disse Mark. “Mas eu tenho obrigações aqui. Eu não posso
simplesmente largar tudo.”

“Podemos contatar Pensacola”, disse Guillerman. "Mas nós precisamos de você."

"Você se saiu bem sem mim por anos."

“Bem, isso foi antes de Godzilla decidir varrer cidades aleatórias sem nenhuma
razão óbvia”, disse o diretor. "Você previu isso."

"Eu não o fiz", disse Mark. “Eu apenas disse que seu padrão havia mudado. Eu não
sabia o que isso significava. Eu ainda não sei."
“E nós precisamos que você descubra isso. Aqui."

"Tudo bem", disse Mark. "Eu entendo. Mas até que a nova equipe chegue, preciso
estar aqui. E eu também tenho que fazer arranjos para minha filha. Então, se
pudermos apenas esperar...”

"Entendido", disse Guillerman. “Você não precisa estar aqui amanhã. É só notar
que você está de plantão. Portanto, tome todas as providências necessárias. Se
aquele grande lagarto reaparecer, quero você no local o mais rápido possível.”

Cansado demais para protestar mais, Mark concordou e encerrou a ligação. Ele
estava prestes a colocar o telefone no bolso quando viu outra chamada perdida, de
um número diferente.
Era a escola de Madison, com uma mensagem gravada de que ela faltou às aulas.

"Droga, Madison", ele murmurou. Ele sabia que ela tinha chegado lá. Seu motorista
havia confirmado isso.

Ele realmente não precisava disso agora. Não acima de todo o resto.

Acampamento Auxiliar Monarca, Pensacola

Godzilla não era uma arma de precisão. Seu objetivo pode ter sido a instalação da
Apex, mas ele também pisou em muitos outros edifícios. Madison sabia tão bem
como qualquer pessoa que, quando Godzilla estava por perto, sempre havia danos
colaterais.

Ela sabia que Monarca estaria em cena, e eles estavam, perto da água, montando
tendas de socorro, distribuindo rações, prestando primeiros socorros. Era o tipo de
cena que Madison esperava nunca mais ver. Godzilla criou a paz. Ela pensou que
iria durar.

Mas ela não tinha vindo aqui para ficar boquiaberta; seu pai era o encarregado
dessa região e ele estaria no centro de tudo. Tudo o que ela precisava fazer era ir
para onde estava a gritaria mais forte.

Ela o encontrou sem muitos problemas. Mas ele parecia decididamente infeliz em
vê-la.

"O que você está fazendo aqui, Madison?" Ele demandou. "Você deveria estar na
escola!"
"Pai, estou tentando dizer a você que há algo o provocando que não estamos
vendo aqui. Quero dizer, por que outro motivo ele mostraria uma exibição de
intimidação se não houvesse outro Titã por perto? "

“Esse podcast está enchendo sua cabeça de lixo”, retrucou seu pai. “Você deveria
estar na escola!”

“Estou apenas tentando ajudar!”

“Não quero que você ajude”, disse ele. "Eu quero que você seja uma criança! Eu
quero que você fique segura. ”

Houve isso de novo. Sua mãe e seu pai estavam separados quando os Titãs se
levantaram. Quando seu pai descobriu o que estava acontecendo, ele fez tudo que
podia para salvá-la. E ele ainda estava fazendo isso, determinado a dar a ela uma
vida o mais “normal” possível. Casa normal, escola normal, tudo certo. Exceto que
não era e nunca foi. Não desde que Andrew morreu, e provavelmente não antes.
Eles chegaram a uma barraca de escritório móvel, onde os funcionários da Monarca
se mexiam como formigas cujo ninho acabara de ser chutado.

“Precisávamos de um plano para manter as pazes com essas coisas”, continuou


seu pai, “e o melhor que tínhamos acabado de cair em chamas. O mundo inteiro
está gritando comigo por respostas, e eu não tenho nenhuma. "Ele fez uma pausa e
respirou fundo. "A última coisa que preciso fazer é me preocupar com você."

“Godzilla nos salvou”, disse Madison. “Você estava lá ... com a mamãe. Você viu
isso. Como você pode duvidar dele? Tem que haver um padrão aqui — ”

"Não tem", disse ele, em um tom baixo e neutro.

"Uma razão pela qual ele-"

“Não há!”

"Como você sabe disso?" ela exigiu.

“Porque as criaturas, como as pessoas, podem mudar! E agora Godzilla está lá


fora, machucando pessoas, e não sabemos por quê. Então dê uma folga pro seu
pai, ok? "

Madison tinha desenvolvido uma pele bem grossa. Ela havia sido ameaçada por
assassinos profissionais. Ela roubou o dispositivo ORCA deles e o usou para
interromper o controle de Ghidorah sobre os Titãs. E ela estava certa em fazer isso.
Quem sabe, se não fosse por ela, o mundo poderia ser uma ruína fumegante agora.
Mas seu pai não parecia se lembrar de nada disso. Ele não queria ouvir o que ela
tinha a dizer e não confiava nela, porque queria que ela fosse uma criança normal.

E isso doeu, mesmo através da pele mais grossa. Qual era o objetivo? Não havia
nenhum.

“Vejo você em casa, pai”, disse ela.

Ele amoleceu um pouco. "Sim", disse. “Temos outras coisas para conversar. Eu…
Só não é um bom momento. "
OITO

Das notas do Dr. Houston Brooks

Dois irmãos, Hunahpu Um e Hunahpu Sete, são convidados para Xibalba, o


Submundo, pelos Senhores da Morte, que enviam corujas muito estranhas para
guiá-los até lá. Alguns informantes maias vivos afirmam saber onde fica a entrada
de Xibalba, embora ninguém tenha descoberto isso definitivamente.

—H.B.

Hunahpu Um e Hunahpu Sete partiram imediatamente, os mensageiros os guiavam


enquanto desciam o caminho para Xibalba, o Submundo. Eles atravessaram uma
encosta íngreme até chegarem às margens dos desfiladeiros chamados
Desfiladeiros Trêmulos e Desfiladeiros Murmurantes. Eles passaram por rios
turbulentos. Eles passaram pelo Rio do Scorpião, cheio de um número incontável de
escorpiões, mas eles não foram picados. Eles chegaram ao Rio de Sangue e
puderam passar porque não beberam dele. Em seguida, eles chegaram ao Rio de
Pus, pelo qual passaram, invictos. Finalmente eles chegaram à Encruzilhada, e lá
foram derrotados.

De Popol Vuh: Livro Sagrado dos Quiché Maias, escrito por volta de 1554-8

Escola Teórica de Ciências Denham, Philadelphia

“O ataque aparentemente não provocado de Godzilla em Pensacola deixou o


mundo em estado de choque. Oficiais da Monarca estão lutando por uma resposta,
mas no momento não há uma diretiva oficial. Os civis são aconselhados a se abrigar
no local. ”

Nathan Lind balançou a cabeça enquanto ouvia a reportagem no rádio. Abrigar no


local? O que isso significava quando se tratava dos Titãs? Esconder-se em um
corredor interno ou procurar em algum lugar com cobertura não iria oferecer muita
proteção se Godzilla pisasse em sua casa, mesmo que sua casa fosse construída
para resistir a um furacão, como muitas em Pensacola eram.

Mas então o que ele sabia? Apenas o suficiente para fazer com que seu irmão e
dois outros pilotos morressem e ele ficasse totalmente desacreditado. Se ele não
tivesse estabilidade, ele teria ficado bravo; em vez disso, a Escola Teórica de
Ciências Denham contentou-se em deixá-lo apodrecer neste escritório escuro, com
uma carga de trabalho mínima de cursos de introdução onde eles perceberam que
ele não poderia causar nenhum dano. Ele olhou ao redor do escritório desordenado
e desarrumado para seus diagramas da Terra Oca. A foto de seu irmão, como ele o
tinha visto pela última vez, em traje de vôo Monarca, seu capacete com "Até a
Fenda" escrito nele. As pilhas de manuscritos e livros que ele não olhava há meses.

Ele tinha sonhos, quase todas as noites. Tudo aconteceu como antes: o último
drinque juntos, a coletiva de imprensa sobre o porta-aviões, os aviões entrando no
túnel. E em todo ponto do sonho ele tentou pará-lo, fazer outra coisa acontecer,
dizer a coisa certa. Mas sempre terminava naquele último momento, ouvindo as
últimas palavras de Dave.

Tudo implodiu depois disso. Monarca, já sensível ao modo como eram percebidos
pelo público, o deixou por conta própria. Ninguém o culpou pelo. Mas se falava
muito sobre como os cálculos estavam errados, que a teoria da Terra Oca não havia
passado no teste de verificação. Outros acadêmicos reagiram com o previsível
Schadenfreude, criticando-o como um teórico marginal e apresentando-o como um
exemplo de pseudocientista cujo absurdo havia feito pessoas mortas. Ainda havia
pessoas na Monarca que sabiam melhor, mas não estavam falando. Houston
Brooks havia se aposentado e, no que dizia respeito à Monarca, dois grandes
desastres na frente da Terra Oca eram suficientes. Pura pesquisa pelo bem do
projeto, substituídas por projetos considerados mais “práticos”. Naquela época, os
Titãs estavam dormindo; por que arriscar acordar mais deles, como eles tinham
Camazotz? E se houvesse mil titãs sob seus pés, apenas esperando para serem
irritados como um ninho de vespas do tamanho de um arranha-céu?

Ele tentou lutar contra isso no início, para salvar o que pudesse de sua reputação.
A luta não durou muito; ele não tinha vontade ou resistência para isso.

Ele ouviu um som fraco e se virou. Ele ficou chocado ao ver um homem de pé em
seu escritório, um homem com um terno preto que parecia muito caro. Seu cabelo
escuro estava penteado de forma que quase cobrisse um olho, e ele exibia um
bigode fino. Ele não estava olhando para Nathan, mas casualmente examinando o
conteúdo do escritório. Como se ele pertencesse lá e estivesse fazendo um
inventário.

"Uh, posso ajudá-lo?" Perguntou Nathan.

O homem não respondeu, mas continuou sua revisão dos vários recortes de
notícias, diagramas e fotografias na sala.

“Olha, se você precisar de uma consulta, meu horário de atendimento é das nove
às cinco—”
“Oh, por favor, Dr. Lind,” outra voz disse. "Caras como nós não cumprem o horário
normal, não é?"

Nathan se perguntou se seu queixo tinha literalmente caído ou se apenas se sentia


assim. Havia outro cara sentado do outro lado do escritório--o escritório dele. Dele.
Como ele entrou dentro dele sem ser percebido? Ele já tinha estado tão
preocupado?

E esse cara não era qualquer um. Ele ainda não sabia quem era o primeiro homem,
mas o homem que acabara de chamá-lo de Dr. Lind era uma das pessoas mais
famosas do mundo. Não havia como confundir o bico da viúva, a barba grisalha, o
sorriso ligeiramente torto. Inventor, empresário, um homem que pensava tão fora da
caixa que as caixas agora eram obsoletas: Walter Simmons, fundador e CEO das
Indústrias Apex. Nathan observou, lutando para entender o que estava
acontecendo, enquanto Simmons se aproximava de seu livro, aquele com o título
desajeitado Paradoxo Gravitacional da Terra Oca e Nossa Nova Fronteira.

“Estou obcecado pela Terra Oca tanto quanto você”, disse Simmons. “Sua teoria de
que é o local de nascimento de todos os Titãs é fascinante.”

“Seu livro foi muito impressionante”, disse o outro cara, finalmente provando que
sabia falar. “Ideias brilhantes.”

"Eu tenho cerca de trinta caixas não vendidas em meu apartamento,


se você quiser", respondeu Nathan.

"Walt Simmons", disse Simmons. “Indústrias Apex.”

“S-sim, sim, senhor,” Nathan gaguejou. "Eu sei quem você é. É uma honra."

"A honra é minha", disse Simmons. “É urgente. Godzilla nunca nos atacou sem
provocação antes. Estes são tempos perigosos, Dr. Lind. Permita-me apresentar o
Diretor de Tecnologia da Apex, Sr. Ren Serizawa. Ele tem uma coisa...interessante
para mostrar a você. ”

Nathan observou enquanto Serizawa puxava algo em um bloco e colocava sobre a


mesa. Um globo holográfico apareceu acima da almofada--a Terra, mas retratada
em imagens de ressonância magnética. Enquanto Nathan estudava o globo digital,
ele começou a observar representações de densidade, linhas de força magnética--e
algo mais. Uma assinatura de energia que era substancialmente diferente de
qualquer outra coisa que ele já vira--mas que também era estranhamente familiar.
Ele tinha visto dados semelhantes antes, mas não tinham penetrado tão
profundamente no planeta.
Ah, pensou Lind.

“A imagem magnética de um de nossos novos satélites penetrou no manto da


Terra”, disse Simmons. "Você sabe o que é isso."

“Terra oca,” Nathan respirou, seu olhar ainda examinando-a, agora identificando
espaços ocos, alguns muito grandes, outros menores, mas, no entanto, distintos.

Simmons acenou com a cabeça. “Um ecossistema tão vasto quanto qualquer
deserto ou oceano, sob nossos pés.”

Nathan continuou traçando seus contornos, mal acreditando no que estava vendo.
Sua teoria previa isso, tudo isso, até a barreira eletrostática global, a fronteira que
certamente marcava a reversão gravitacional, a natureza de queijo suíço do interior
do mundo. Embora aquele bolso central fosse um pouco maior do que ele havia
imaginado.

E essa energia desconhecida representava...ele não tinha certeza do que era


exatamente, mas o poder absoluto que concordava significativamente com sua
previsão de que deve haver alguma força vital para sustentar a vida no lugar da luz
solar e do fluxo químico.

“Este sinal de energia”, disse ele. “É enorme.”

“E quase idêntico às leituras de Gojira”, disse Serizawa.

“Assim como nosso sol abastece a superfície do planeta, essa energia sustenta a
Terra Oca”, disse Simmons, “permitindo uma vida tão poderosa quanto nosso
agressivo amigo Titã. Se pudermos aproveitar esta...força vital...teremos uma arma
que pode derrotar Godzilla. "

Era isso. Isso fez com que tudo se encaixasse. Cientistas da Monarca vinham
debatendo a natureza do metabolismo de Godzilla desde que ele reapareceu pela
primeira vez em 2014. Estava claramente relacionado à radiação--afinal, Ishiro
Serizawa havia usado uma bomba termonuclear para revitalizar o Titã--mas muitos
especularam que Godzilla converteu convencionalmente radiação comum em
alguma outra forma de energia, que se manifestou no feixe de energia
desconhecida que ele dispara de sua boca. Que não se assemelhavam muito às
partículas nucleares e ondas descarregadas por uma fissão ou reação de fusão.

Aqui estava a prova, outro tipo de energia, talvez não de origem nuclear, mas mais
ligada aos estados quânticos...
Ele percebeu que Serizawa e Simmons trocaram um rápido olhar. Então, como se
eles tivessem chegado a um acordo tácito, Simmons encontrou o olhar de Nathan.

“Preciso de sua ajuda para encontrá-lo”, disse Simmons.

A primeira reação de Nathan foi de descrença atordoada, seguida rapidamente pela


suspeita de que eles estavam zombando dele. Mas parecia uma coisa estranha
para um gigante bilionário da tecnologia fazer, morar em um escritório no porão só
para tirar sarro de alguém que tinha sido geólogo. Isso o deixou com a possibilidade
de que eles estivessem--por mais impossível que parecesse--sérios.

Inferno, sim, Nathan queria dizer. Em vez disso, o que saiu foi uma risada amarga.
“Não sei se sou o cara certo para o trabalho”, disse ele. “Você leu os comentários?”
Ele pegou um de seus livros.“Um charlatão de ficção científica negociando em física
marginal”, ele citou. Então ele acenou com a cabeça em seus arredores. "Veja onde
colocaram meu escritório--estou no porão bem em frente à aula de flauta. Além
disso, não estou mais com a Monarca. E entrar na Terra Oca é impossível. Nós
tentamos."

Sua garganta ficou presa com essas últimas palavras. Simmons suavizou-se
imediatamente e deu uma olhada no recorte de notícias sobre Dave.

“Sinto muito pelo seu irmão”, disse Simmons. “Ele foi um verdadeiro pioneiro.”

“Obrigado,” disse Nathan, tentando colocar um sorriso educado, mas era, na


verdade, tudo o que ele podia fazer para não desmoronar. Ele respirou fundo.
Simmons deu-lhe um momento, depois apontou para o globo holográfico.

“Todas as varreduras futuras sugeriram um ambiente habitável lá. Então...o que


realmente deu errado? A missão do seu irmão.”

Nathan levou um momento para tentar se distanciar do assunto. Para tentar


explicá-lo desapaixonadamente.

"Quando eles tentaram entrar,” ele finalmente disse, “eles encontraram uma
inversão gravitacional. A gravidade de um planeta inteiro revertida em uma fração
de segundos. Como voar num Volkswagen dentro de um buraco negro, então...eles
foram esmagados em um instante.”

Simmons acenou com a cabeça, como se tivesse acabado de ouvir algo que já
sabia. “E se eu dissesse que nós da Apex desenvolvemos uma nave fenomenal que
poderia sustentar tal inversão?” Ele acenou com a cabeça para Serizawa. O oficial
de tecnologia puxou algo no tablet que acabou sendo especificações de algum tipo
de máquina.
"O Veículo Antigravidade para a Terra Oca”, disse Simmons. “HEAV.”

“A ferramenta certa para o trabalho”, acrescentou Serizawa.

Nathan olhou para as especificações, instantaneamente dominado pelo design.


Este era o veículo dos seus sonhos, aquele que ele viu a possibilidade, mas nunca
poderia aproveitar a tecnologia para construir.

E Simmons o construiu.

“Podemos tornar possível a entrada na Terra Oca”, disse Simmons. “Precisamos


apenas de você para liderar a missão.” Simmons se sentou ao lado dele.
“Ajude-me,” ele pressionou. “Ajude a todos. Encontrar esta agulha em um palheiro é
nossa melhor chance contra Godzilla. "

A mente de Nathan já estava acelerada, algo que não acontecia há muito tempo.
Ele havia teorizado sobre uma fonte de energia na Terra Oca, mas não foi esse o
objetivo da expedição que Dave liderou. Isso tinha sido ciência pura, uma viagem de
descoberta.

Mas ele poderia trabalhar com isso. Se o objetivo de Simmons era encontrar a fonte
de energia, tudo bem. Ainda era um caminho que levava à Terra Oca, tudo que ele e
Dave estavam tentando realizar. Mas apresentava um pequeno problema--eles
teriam que encontrá-la. E não era provável que fosse óbvio para os sentidos
humanos ou para as máquinas que eles criaram aprimorar esses sentidos.

Uma planta verde, um lagarto anole--a maior parte da vida na Terra evoluiu para
perceber a presença do sol, para reagir a ele. Uma planta se inclina em direção à
luz, tentando maximizar a energia que poderia extrair dela. Um anole aquecia seu
sangue ao sol, mudava-se para a sombra quando estava muito quente, enterrava-se
e hibernava quando o calor da luminária não era mais suficiente para o aquecê-lo.
Animais noturnos reagiam negativamente ao sol, permanecendo escondidos quando
ele estava fora, emergindo quando a escuridão chegava. Mas, como a principal
fonte de energia do mundo da superfície, o sol era saliente e os seres vivos
reconheciam isso.

Mesmo se você não pudesse perceber o sol, você poderia usar um girassol para
descobrir onde ele estava; o girassol se viraria em sua direção.

Por essa lógica, o que se voltaria para a fonte de energia da Terra Oca?
Nathan se levantou, caminhou até uma pilha de jornais e revistas e pegou seu
exemplar da revista Um Futuro Científico e o artigo de capa “Kong: Memória
Genética e Origem da Espécie” da Dra. Ilene Andrews.

“Tenho uma ideia”, disse ele a Simmons. "Mas é uma loucura."

"Adoro!" Simmons disse. “Ideias malucas me enriqueceram.”

Nathan acenou com a revista. “Vocês estão familiarizados com o conceito de


memória genética? É a teoria de que todos os Titãs compartilham um impulso de
retornar à sua fonte evolutiva. ”

“Como salmão desovando”, disse Serizawa.

“Exatamente,” Nathan disse. "Ou um pombo-correio." Ele apontou para o globo


holográfico. "Então, se esta é a casa dos Titãs, e esta...força vital os sustenta--"

“Um titã pode mostrar o caminho para a fonte de energia”, disse Serizawa.

“Sim,” Nathan concordou. “Com a ajuda de uma antiga colega.”

Ilha da Caveira

Ilene não via Nathan Lind há quase um ano. Naquela época, ele era sincero,
enérgico, charmoso de um jeito meio sem noção. Ele tinha vindo para a Ilha da
Caveira perseguindo o mesmo duende que Houston Brooks e meia dúzia de outros
cientistas procuraram nos últimos cinquenta anos--um caminho da Ilha da Caveira
para a Terra Oca. Ela mesma havia se envolvido nisso na época; A mitologia Iwi
sugeria que grande parte da vida da ilha--incluindo a maioria das próprias
pessoas--surgira de algum submundo antigo e mítico. A realidade biológica da ilha
parecia confirmar a mitologia. Se você olhar para um continente como a Austrália,
que se separou da Pangéia antes da extinção dos dinossauros, poderá ver que
dezenas de milhões de anos de isolamento encorajaram a vida a divergir
radicalmente do resto do mundo; os marsupiais dominaram a megafauna em vez
dos mamíferos placentários que governavam os outros continentes, por exemplo.
Monotremados, mamíferos ovíparos encontrados em toda parte, sobreviveram e
continuaram a evoluir na Austrália e na Nova Guiné, mas em nenhum outro lugar,
exemplificados pela mais estranha das criaturas, o ornitorrinco-bico-de-pato.

Biólogos e geógrafos reconheceram uma demarcação famosa chamada Wallace


Line, separando Bornéu e tudo a oeste de Sulawesi, Nova Guiné e Austrália--todos
os quais já fizeram parte ou muito perto de um grande continente australiano
conhecido como Sahul, que agora era parcialmente submerso. O leste da Linha
Wallace era como um universo alternativo, uma Terra alternativa. Um lugar onde as
coisas evoluíram de forma diferente. E, no entanto, as raízes genéticas de tudo na
Austrália podiam ser encontradas, tanto no registro fóssil quanto em espécies vivas,
em outros continentes, principalmente na América do Sul e na Antártida, aos quais
Sahul havia se conectado mais recentemente.

Você poderia traçar uma linha semelhante em torno da Ilha da Caveira. Chame-a
de Lin Line, em homenagem ao cientista que primeiro descreveu formalmente
grande parte da flora e fauna da ilha. Mas se a linha de Wallace parecia marcar uma
fronteira entre o que era “normal” na maior parte do mundo e a estranheza que era a
Austrália, as plantas e animais da Ilha da Caveira eram um grau totalmente diferente
de estranho. Alguns pareciam versões estranhas, muitas vezes gigantescas de
animais comumente conhecidos, mas na maioria dos casos, estes pareciam ser
casos de evolução convergente, semelhança superficial baseada em adaptações
semelhantes--a forma como as toupeiras marsupiais e placentárias se
assemelhavam, embora uma toupeira placentária fosse muito mais parente de uma
baleia ou girafa do que a qualquer marsupial. Da mesma forma, embora os
Leafwings da Ilha da Caveira possam parecer superficialmente com um pássaro,
definitivamente não eram.

E, ao contrário da fauna da Austrália, às vezes era difícil encontrar parentes


próximos ou mesmo muito distantes em outros continentes. Skullcrawlers foram um
excelente exemplo. A análise genética sugeriu que eles se separaram da linha
amniota que levou aos répteis, pássaros e mamíferos modernos antes que esses
grupos divergissem uns dos outros. No entanto, além daquela herança reptiliomorfa
muito distante, não havia nenhum outro fóssil ou parente vivo da linhagem
Skullcrawler conhecido em qualquer outro lugar da Terra. Então, como e onde eles
evoluíram?

Uma resposta óbvia, aquela que a própria Ilene preferia, era aceitar a palavra dos
Iwi: eles tinham vindo de baixo, junto com os outros animais e plantas habitantes da
ilha. Isolada, a Ilha da Caveira havia feito seu próprio caminho divergente. A Ilha da
Caveira, como ela havia afirmado, era como a Terra Oca trazida à superfície.

Quando eles descobriram o que seria charmosamente chamado de "Vórtice Vil", as


especulações de Brooks--e as dela--foram confirmadas. O irmão mais velho de
Nathan, David Lind, havia se tornado a ponta de lança de uma expedição Monarca
para entrar na Terra Oca através do Vórtice. Nathan, cujas teorias sobre a Terra Oca
pareciam abranger o plausível e a vanguarda, e que acabara de publicar um livro
popular sobre o assunto, foi trazido para uma consulta. Foi Nathan quem identificou
e descreveu matematicamente a barreira eletrostática que separa a superfície da
Terra do labirinto de câmaras e túneis abaixo, bem como o que ele chamou de
probabilidade de uma "inversão da gravidade".
As coisas não saíram como planejado. Antes da expedição proposta, as
tempestades que cercavam e protegiam a ilha haviam se intensificado e começado
a se aproximar da costa. No início, eles pensaram que isso tinha algo a ver com a
destruição ambiental generalizada causada por Ghidorah, talvez também ligada à
mudança climática, mas ao explodir as cavernas abaixo da Ilha da Caveira--largas o
suficiente para os aviões passarem--eles inadvertidamente liberaram Camazotz, um
Titã parecido com um morcego que aparentemente “chamou” a tempestade para
protegê-lo da luz do sol que ele abominava.

Kong e os pilotos em treinamento para a expedição da Terra Oca conseguiram


derrotar Camazotz, mas o Vórtice foi desestabilizado--e pior, Camazotz puxou a
tempestade para a costa e a sustentou lá.

Em qualquer caso, o sonho de Nathan de encontrar um caminho para as


profundezas secretas da Terra na Ilha da Caveira foi destruído quando seu irmão e
dois outros pilotos perderam a vida tentando entrar no Vórtice. Logo depois disso,
Nathan cortou seus laços com a Monarca. Ilene havia feito algumas tentativas para
verificar como ele estava. Não passavam de alguns comentários superficiais e,
finalmente, ele parou de retornar suas ligações e mensagens de texto inteiramente.
Ela odiava admitir, mas fora um alívio; era difícil ver alguém de quem ela gostava se
autodestruir.

E agora, de repente, aqui estava ele, solicitando uma videoconferência. Ela


concordou, e depois de descobrir seus fusos horários muito diferentes, eles
agendaram a ligação.

Ele parecia mais magro, com um vazio em volta dos olhos. Ele deixou crescer a
barba, e não estava se cuidando. Seu comportamento era mais cansado, ou talvez
ele estivesse simplesmente exausto.

"Nathan, você está parecendo bem", ela mentiu. "Já faz muito tempo."

"Sim", disse ele, balançando a cabeça. "Bem. Eu estive, você sabe, ocupado.
Tornando-me motivo de chacota. ”

Ela suspirou. "Não te vejo desde ... bem. Eu queria te dizer, acho que o que
aconteceu com você foi injusto. ”

“Eu matei três pessoas”, disse ele. “Um deles era meu irmão. Perdi mais de um
bilhão de dólares em equipamentos e fiz a Monarca parecer ridícula.Eu realmente
não posso culpá-los por me empurrar do penhasco.”
As prioridades estavam mudando”, disse ela. “Trabalhos teóricos como o seu e o
meu acertaram em cheio. Estou aqui apenas por causa do investimento que eles
fizeram - continuam a fazer - em Kong. ”

"Como vai isso?" ele perguntou.

“Há muita coisa que não posso te dizer”, disse ela.

"Que tal agora?" Nathan disse. "Vou lhe contar o que já sei e podemos continuar a
partir daí."

"Bem justo", disse ela, com cautela.

"Eu sei que depois que o Vórtice ancorou a tempestade na costa da ilha, você
construiu uma instalação de contenção para Kong."

“Não é uma instalação de contenção”, disse ela. “É um biodomo. Um refúgio.”

"Então ele não tentou sair?"

Ela hesitou, sem saber o que dizer. Em vez disso, ela mudou de assunto.

"Do que se trata, Nathan?"

“Recebi uma oferta de emprego”, disse ele. “Por Walter Simmons. Apex. Eles
querem financiar uma expedição à Terra Oca. ”

"Nathan--"

“Eu sei o que aconteceu da última vez”, disse ele. “Eu sei como consertar isso. As
aeronaves que usávamos antes não eram adequadas para o trabalho. A Apex tem
melhores. ”

“E por que você está me dizendo isso, Nathan? Você concluiu que a Ilha da Caveira
não era um ponto de entrada viável. O Vórtice é muito instável, sem falar na
tempestade. ”

“Não é viável”, disse ele. "Mas não foi por isso que liguei para você."

Ela parou por um momento, tentando ler seu rosto.

"Diga-me que isso não envolve Kong", disse ela finalmente.

“Você se lembra do que escreveu sobre a memória genética?”


Ela franziu a testa, e repassou a frase em sua mente.

“Não,” ela disse.

“Você nem ouviu—”

"Eu não preciso", disse ela. "A resposta é não."

Nathan fez uma pausa e olhou para sua mesa. Então ele olhou para cima e ela
pensou ter visto um pouco de sua velha energia ali.

“É importante”, disse ele. “Escute, não quero mais discutir isso à distância. A
Monarca e a Apex estão fazendo isso como uma operação conjunta, com a Apex
fornecendo o equipamento e a experiência. Monarca me aceitou de volta, e, uh--eu
estou no comando. Eu estarei voando esta noite para me encontrar com você. Tudo
que peço é que você mantenha a mente aberta. ”

"Isso é um pedido?" ela disse.

“Olha,” ele disse. "Eu entendo. Eu não estou aqui para atrapalhar você. Mas
espero convencê-la. Kong é seu bebê, eu sei disso. ”

"Isso mesmo", disse ela. “E contanto que você mantenha isso em mente...” Ela
franziu os lábios no resto da frase, então acenou com a cabeça.

"Vejo você quando chegar aqui", disse ela.

"Foi bom falar com você de novo, Ilene."

"O mesmo, tenha certeza, Dr. Lind."

* * *

Ilene havia trabalhado com vários dos chamados “macacos da linguagem” quando
estava na pós-graduação, ensinando e aprendendo a se comunicar com eles em
linguagem de sinais. Um deles, um chimpanzé chamado Puck, fora signatário da
terceira geração; outro, uma jovem gorila chamado Fancy, estava aprendendo sinais
desde o início.

Como linguista antropológica, Ilene achou Puck o mais interessante. Ele havia
aprendido seu vocabulário de sinais e gramática com sua mãe, que aprendera com
sua mãe, e enquanto os humanos estavam envolvidos no processo, Ilene tinha
certeza de que ela podia ver uma linguagem única se desenvolvendo, algo com
diferenças marcantes na construção gramatical e semântica do que o idioma
original. O significado de algumas palavras mudou em três gerações; a ordem das
palavras era diferente do inglês. Na linguagem de sinais pidgin de Puck, ela pensou
que poderia aprender algo sobre como os humanos inventaram a linguagem em
primeiro lugar.

Fancy, por outro lado, tinha sido principalmente frustrante. Com ela, o uso da
linguagem ainda estava ligado principalmente à recompensa, e às vezes Ilene
sentia que era apenas cúmplice em ensinar um animal a fazer um truque chique de
salão.

Ao tentar ensinar Kong a linguagem de sinais, ela desejou que pudesse chegar
bem longe, mas em mais de um ano ela não teve o menor sucesso. Ela havia
começado a tentativa quando notou o Titã observando ela e Jia se comunicarem.
Ele ainda faz isso; ele parecia estar fascinado com os sinais delas. Ele pareceu
menos interessado quando ela tentou ensiná-lo, mas isso não a impediu de tentar.
Inteligência era uma coisa complicada e difícil de medir, mas não havia dúvida de
que Kong era pelo menos tão inteligente quanto um chimpanzé. Seu cérebro era
gigantesco, é claro, mas para entender sua capacidade, você também tinha que
levar em consideração o tamanho de seu corpo. A inteligência, em geral, tem a ver
com o tamanho relativo do cérebro e do corpo. Os cérebros dos chimpanzés não
eram absolutamente menores do que os humanos, mas também eram menores em
proporção à sua massa corporal. As varreduras cerebrais de radar e sonar feitas
enquanto ele estava inconsciente sugeriram que o cérebro de Kong era mais
parecido em tamanho com o de um humano do que com o de um chimpanzé ou um
gorila. No entanto, não se tratava apenas do tamanho, mas de como as diferentes
partes do cérebro estavam organizadas, e o cérebro de Kong era…estranho.

O dia de hoje não tinha começado mais esperançoso do que qualquer outro. Mas
Ilene sentiu um toque de desespero. Nathan estava a caminho, e tudo o que ele
quisesse--seja o que fosse que a Monarca quisesse--provavelmente não seria bom.
Alguma parte dela sentiu que precisava de uma descoberta imediata. Ela precisava
entrar naquela cabeça enorme. Para poder falar com ele.

E hoje, ele a estava seguindo--ela tinha certeza disso. Observando seus dedos,
ouvindo sua voz, amplificada pelo alto-falante.

Você: Kong, ela sinalizou. Eu: Ilene. Ela: Jia.

Seus olhos mudaram com as palavras.

Sim, ela assinou. Bom. Você pode falar com as mãos? Diga “Kong”?
Essa foi fácil. Tudo o que ele realmente precisava fazer era apontar para si mesmo.
Bônus se ele faz o sinal que Jia compensou por "Kong".

No início, ele não fez nada, então ela voltou toda a charada. Então, para seu
choque e deleite, Kong ergueu a mão. Seus lábios se separaram, sem ameaçar,
sem mostrar os dentes. Um gesto de convívio, até uma saudação.

Vamos! ela pensou.

Kong então coçou o nariz, soltou um longo bocejo ventoso e se virou. Ela fechou os
olhos e suspirou. Quando ela os abriu, Jia estava entre eles.

Ha, ha, ela sinalizou.

Não é engraçado, ela disse. Jia, isso pode ser importante. Se pudéssemos nos
comunicar com ele, realmente falar com ele--isso seria ótimo.

Jia encolheu os ombros. Ele não fala, ela disse.

"Conte-me sobre isso."


NOVE

Logo depois que a Terra (yahne) foi feita, homens e gafanhotos vieram à superfície
por uma longa passagem que levava de uma grande caverna, no interior da Terra,
ao cume de uma alta colina, Nané chaha. Lá, lá no fundo da Terra, na grande
caverna, o homem e os gafanhotos foram criados por Aba, o Grande Espírito, tendo
sido formados do barro amarelo.

Por um tempo, os homens e os gafanhotos continuaram a chegar à superfície


juntos e, ao emergirem da longa passagem, se espalhariam em todas as direções,
alguns indo para o norte, outros para o sul, leste ou oeste.

Mas, finalmente, a mãe dos gafanhotos que haviam permanecido na caverna foi
morta pelos homens e, como consequência, não houve mais gafanhotos para
alcançar a superfície, e desde então aqueles que viveram na Terra foram
conhecidos pelos Choctaw como eske ilay, ou “mãe morta”. No entanto, os homens
continuaram a alcançar a superfície da Terra através da longa passagem que levava
ao cume de Nané chaha e, conforme se moviam de um lugar para outro, pisotearam
muitos gafanhotos na grama alta, matando muitos e ferindo outros.

Os gafanhotos ficaram alarmados porque temiam que todos seriam mortos se os


homens se tornassem mais numerosos e continuassem a vir da caverna na Terra.
Eles falaram com Aba, que os ouviu e logo em seguida fez com que a passagem
fosse fechada e nenhum outro homem pudesse chegar à superfície. Mas como
havia muitos homens remanescentes na caverna, ele os transformou em formigas e,
desde então, as formiguinhas saem de buracos no solo.

O Choctaw de Bayou Lacomb, St. Paróquia de Tammany, Louisiana


por David I. Bushnell, jr.
Relacionado por Emma Pisatuntema, 1910

Ilha da Caveira

Quanto mais Ilene pensava na visita de Nathan, mais nervosa ela se sentia. Nathan
era um velho amigo e um cara interessante, mas tinha suas obsessões, juntamente
com uma energia que muitas vezes o levava a ir muito longe colocando a carroça na
frente dos burros. Isso incluía publicar artigos e livros que os colegas consideravam
insanos, antes que ele tivesse a prova para apoiá-los, e às vezes envolvia fazer
coisas muito perigosas a fim de obter essa prova elusiva. Mas a morte de seu irmão
e a tentativa fracassada de validar sua teoria da Terra Oca tiraram tudo dele. Ele
tinha sido uma casca de seu antigo eu, sem motivação para fazer nada. O dínamo
que uma vez se agitou dentro dele estava morto. Mas em sua curta conversa ao
telefone com ele, ela tinha ouvido em sua voz - a eletricidade estava de volta. E
embora isso fosse bom para ele, a preocupava. Porque se ele estava vindo para
vê-la, quase certamente tinha a ver com Kong. Ele não disse exatamente isso, mas
ele não negou. E isso... pode não ser bom, especialmente considerando que ele
havia mencionado memória genética. Ele queria que Kong se lembrasse de algo
sobre a Terra Oca. Kong nunca tinha estado lá embaixo, então era algo que ele não
saberia conscientemente, mas que poderia estar alojado nas memórias genéticas
que herdara de seus ancestrais. O que pode ser isso? Além disso, ela não
conseguia encontrar o livro que procurava.

Cadê?" ela murmurou.

“Dr. Andrews”, anunciou o alto-falante no corredor,“ você tem um visitante


esperando na segurança ”.

Ela olhou para Jia, que estava puxando o livro de baixo de uma pilha de coisas na
cama e o segurando em sua direção.

Obrigada, ela sinalizou, e sentou-se ao lado dela para que ficassem cara a cara.

Você está nervosa, Jia sinalizou.

Está tudo bem, respondeu ela.

Você não pode mentir para mim, disse Jia. Eu não sou mais criança.

Ilene não pôde deixar de sorrir. Jia a surpreendia constantemente.

Poucos minutos depois, ela encontrou Nathan na segurança. Ele parecia melhor do
que na chamada de vídeo. Ele havia raspado a barba, para começar, então a
covinha em seu queixo estava visível novamente. Seu cabelo claro tinha sido
cortado para trás também, e seus olhos cinza pareciam mais vivos. Ela tentou
esconder um sorriso quando ele tirou a capa de chuva; por baixo, ele usava um
colete de borracha marrom, assim como estava quando ela o conheceu. Ela
comentou na época que não via ninguém usando uma daquelas desde os anos
oitenta. Ele apenas deu de ombros e sorriu.

Ele notou sua expressão e olhou para o colete.

“É um novo, pelo menos”, disse ele.

“Eu não sabia que eles ainda eram feitos”, disse ela.
Ele sorriu e eles trocaram um abraço superficial. Então ele olhou
interrogativamente para Jia.

"Esta é Jia", disse ela, assinando junto com suas palavras faladas. "Jia, este é o Dr.
Lind."

Kong não está doente, Jia sinalizou. Nem eu.

Ilene sorriu. “Ele não é esse tipo de Doutor”, disse ela. “Ele é como eu. Um
cientista."

"Eu não atendo em casa", disse Nathan, sorrindo para a garota.

Ilene traduziu. Ele não viaja dando remédios às pessoas.

Jia franziu a testa. Você não vai machucar Kong, ela sinalizou.

Nathan olhou para Ilene, confuso.

"Ela apenas disse que está se sentindo bem", respondeu ela.

“Oh,” ele respondeu. "Tudo bem."

“Posso pegar algo para você beber? Quer ver seu quarto? ”

“Vou apenas me instalar”, disse ele. Ele acenou com a cabeça para as portas que
ele tinha vindo do heliporto. “Eu sabia que era ruim”, disse ele. "Mas isso…"

"E está piorando", disse Ilene. "E é nossa culpa, você sabe."

“Acho que posso ajudar”, disse ele.

"Ajudar?" Ilene disse. “Ajudar quem? Kong? Os Iwi? Porque Jia é a última deles.

“Eu sei que você é cética”, disse ele. “Mas certamente, se realmente está piorando,
você deve estar disposto a pelo menos ouvir uma alternativa.”

Ela suspirou. “Vou te dizer uma coisa”, ela disse. "Deixe-me mostrar onde você vai
ficar. Então nós iremos.”

"Ir aonde?" ele perguntou.


“Para o bioma”, disse ela. “Para ver Kong, de perto. Obtenha a opinião dele.”

Enquanto Nathan se acomodava e se trocava, ela conseguiu uma autorização de


segurança para que ele visitasse o recinto.

Ele é um homem mau? Jia perguntou.

Não, disse Ilene. Ele é um bom homem. Mas às vezes ele comete erros graves.
Como todos nós.

* * *

"Você passa por isso todos os dias?" Nathan meio que gritou através do vento forte
e da chuva. Enquanto Ilene observava Nathan lutar contra o aguaceiro, ela
percebeu o quanto isso se tornou um fato da vida para ela. Como Kong, fazia muito
tempo que ela não via o sol de verdade.

“Nem sempre,” ela disse. “Jia e eu temos uma pequena pré-fabricada no bioma. Às
vezes ficamos mais. Mas a sala nas instalações da Monarca contém a maior parte
das nossas coisas. Então, me diga, agora que você está aqui. Você quer Kong para
alguma coisa. O que?"

“Godzilla está ativo novamente”, disse Nathan. "Ele atacou Pensacola."

"Estou ciente disso", disse ela. “Godzilla não ataca sem motivo. Talvez você
devesse estar investigando isso.”

“Parece que dessa vez foi”, disse Nathan. “Se ele fez isso uma vez, ele fará de
novo. Temos que detê-lo.”

Ela se virou e apontou o dedo para ele.

“Se você está pensando o que eu acho que está pensando—”

“Não,” ele disse. “Não se trata de Kong impedindo Godzilla. É sobre nós o
pararmos. É sobre a Terra Oca.”

"Então eu não entendo", disse ela, puxando o capuz de sua capa de chuva para
melhor proteger o rosto da chuva.

“Você disse que isso tem algo a ver com a memória genética. Presumi que você se
referia à memória de Kong de uma antiga rivalidade com a espécie de Godzilla."
Nathan balançou a cabeça. “Eu não quero lançar Kong para uma briga com
Godzilla mais do que você. Eu vi algumas novas varreduras de satélite da Terra
Oca. Boas, tomadas pela Apex. A vida precisa de energia, Ilene. As plantas usam a
luz solar. Animais, fungos e bactérias liberam energia de compostos químicos, de
materiais vivos ou não vivos. Como fogos de queima lenta. Mas na Terra Oca, bem,
há uma fonte de energia quase inimaginavelmente poderosa. Acho que a fonte da
vida está lá, pelo menos parte dela. Esperando que descubramos.”

Honestamente, no momento, ela não teria ficado tão infeliz se uma enchente
arrastasse Nathan e o enterrasse nos pântanos salgados. Ela estava certa sobre
não gostar do que ele diria.

“Uma fonte de energia?” ela retrucou. “Na Terra Oca? Isso parece loucura até para
você, Nathan.”

"Está lá", ele insistiu. “Só precisamos que Kong nos leve a ela.”

“No segundo que você tirar Kong do confinamento, Godzilla virá buscá-lo. Você
sabe disso. Camazotz provou isso sem sombra de dúvida."

Eles chegaram ao bioma, pedalando pela eclusa de descompressão. Eles estavam


fora da chuva, embora encharcados. Nathan olhou ao redor, seu rosto cheio de
admiração. E propósito.

“Isso é incrível”, disse ele.

“Não mude de assunto.”

"Você mesmo disse, você não pode mantê-lo aqui para sempre", disse Nathan.

"Não!" ela disse. "Nossa intromissão já causou estragos no habitat de Kong - de


jeito nenhum vou deixar você arrastá-lo ao redor do mundo para usá-lo como arma."

Um aliado!” Nathan insistiu. "Para nos proteger - mostrar o caminho até lá."

"E o que te faz pensar que ele vai entrar?" ela exigiu, segurando as palmas das
mãos em direção a ele. "E como vamos levá-lo até lá?"

Nathan fez uma pausa. “Eu vi o que está acontecendo por aí”, disse ele. “A
tempestade veio para ficar. Esta ilha não vai se recuperar disso, não como antes. A
vida vai sobreviver e se adaptar, como sempre, mas o ecossistema que alimentava
Kong - ele se foi e não vai voltar. E não há lugar igual na Terra, pelo menos não
acima do solo. Você sempre acreditou que a Ilha da Caveira era como a Terra Oca
vindo à superfície. Isso poderia ajudá-lo a encontrar um novo lar. E pode salvar a
nossa.”

Ele olhou significativamente para Jia.

"E dela. Essa fonte de energia pode ser nossa única esperança. Por favor, temos
que parar o Godzilla. Esta é nossa única chance. Temos que aceitar.”

Ela suspirou, então voltou seu olhar para onde a lança improvisada de Kong ainda
estava pendurada de onde havia perfurado a cúpula. Nathan estava certo. Este
lugar sempre foi uma medida temporária. E Godzilla estava em movimento
novamente, o que significava que havia uma boa chance de que a política estivesse
prestes a se envolver mais uma vez. Walter Simmons e Apex tinham muita
influência política, talvez o suficiente para tirar Kong dela, concordasse ela ou não.
Pior, havia muitas pessoas em cargos importantes que ainda acreditavam que os
Titãs deveriam ser executados sumariamente. As ações aparentemente heróicas de
Godzilla haviam silenciado suas vozes, mas agora que Godzilla era o inimigo
público número um, eles seriam ouvidos novamente. Alguns exigiriam que Kong
fosse sacrificado enquanto ele ainda era prisioneiro da Monarca.

Nathan estava certo sobre outra coisa. A Ilha da Caveira foi destruída. Mesmo se
as coisas voltassem ao normal esta tarde, levaria décadas para que seu
ecossistema se recuperasse.

“Ok,” ela cedeu.

"Sim!" Nathan disse.

Ela enfiou o dedo na cara dele. “Mas quando se trata de Kong, eu dito os termos.”

O rosto de Nathan se iluminou. “Você escolhe os termos!” ele disse. "Obrigado!


Você não vai se arrepender!”

Ele beijou a bochecha dela e saiu correndo, provavelmente para transmitir a boa
notícia a Walter Simmons.

“Já me arrependo”, disse Ilene. Ela olhou para Jia.

Esta é a nossa casa, Jia sinalizou. Nossa.

“Nossa casa é juntas”, respondeu Ilene. "Você e eu." À distância, Kong grunhiu,
depois rosnou muito baixo. Agitado.
Você não tem ideia, garotão, Ilene pensou. Seja como for, no futuro imediato Kong
seria um Titã muito infeliz.

Residência dos Russell, Pensacola

O pai de Madison chegou tarde, parecendo cansado e carregando uma pizza, que
colocou sobre a mesa. Ela o reconheceu com um aceno de cabeça. Fazia um dia
inteiro desde que ela o tinha visto, desde a briga deles no local de socorro. Ela
passou a noite com sua tia, mas recebeu uma mensagem para voltar para casa
depois da escola. A pizza dizia que ele poderia estar tentando fazer as pazes, mas
ela não tinha certeza se estava pronta para entrar no jogo.

“Olha, Madison,” seu pai disse. "Eu sinto Muito. Bem quando você apareceu, as
coisas estavam - você viu. E você está com notas baixas em três matérias. ”

Certo, ela pensou. Isso não tem nada a ver com Godzilla. É sobre lição de casa.

“Duas,” ela disse. “Eu passei o teste de Química.”

“Você não deveria reprovar em nenhum deles.” Ele suspirou e puxou alguns pratos
do armário. "Você sabe disso", disse ele. "Eu não preciso te dizer."

"Então não faça isso", respondeu ela, e imediatamente lamentou ter dito isso. “Eu
não deveria ter incomodado você outro dia”, disse ela.

"Eu entendo", disse ele. “Depois da última vez. Mas eu só... Se eu pudesse ter
mantido você longe de tudo isso, eu o teria feito. E talvez pudesse, se estivesse por
perto. Eu não estava. Mas estou aqui agora, Maddie. Não quero ver você envolvido
nessa confusão."

“Só sei que posso ajudar”, disse ela. “Eu tenho tanta experiência quanto qualquer
pessoa com essas coisas. Aprendi muito com a mamãe. Eu sei que você pode não
querer ouvir isso...”

“Maddie, eu amei sua mãe. Eu ainda a amo. Mas aquela situação - com Jonah e
seus homens, todos aqueles assassinatos, Ghidorah… você não deveria ter se
envolvido com nada disso. Você era uma criança. E por mais que você odeie ouvir
isso, você ainda é. ”

"Pai-"
Ele abaixou a cabeça. "Para mim, Maddie", disse ele. "Eu não posso ... a ideia de
você se machucar, ou pior. Eu não aguento. Então por favor."

Isso soou suspeitosamente como se ele estivesse levando a alguma coisa.

"O que está acontecendo?" ela perguntou.

“Eles me querem no comando e controle”, disse ele. "Devo voar até lá nos próximos
dias."

“Ótimo,” ela disse. "Eu vou fazer as malas."

Ele balançou sua cabeça. "Você vai ficar aqui. Cassidy vai dormir aqui e ficar de
olho em você.”

Madison olhou para o prato por um momento, dividida, com raiva e ao mesmo
tempo à beira das lágrimas.

Ilha da Caveira

O objetivo era colocar Kong em um navio e levá-lo até a Antártica. Encontrar um


navio que pudesse carregá-lo e restrições que pudessem segurá-lo acabou sendo a
parte mais fácil dessa equação. Colocá-lo naquele navio e nessas restrições - esse
era o dilema.

Nathan ficou cada vez mais nervoso com a enorme tarefa à medida que o dia se
aproximava.

“Aprendemos muito com o desastre de 2019”, disse Araya, estudando o feed do


recinto de Kong. “Tínhamos uma abordagem de tamanho único para os Titãs e
confiamos demais em nossos campos de contenção.”

Araya era a engenheiro-chefe no local. Ele tinha lido seu perfil; ela tinha uma lista
de graus e realizações tão longa quanto o braço de Nathan. Ela era quase tão alta
quanto ele, de constituição poderosa. Seus olhos eram de um tom notável de
castanho, quase dourado.

“Você esteve no Brasil, com o Behemoth, certo?” Nathan disse. “Um dos poucos
sobreviventes.”

"Sim",ela disse.
“Mas isso foi sabotagem,” Nathan apontou. “Não é uma falha na tecnologia.”

“Claro,” ela respondeu. “Mas isso vai para a questão da confiança. O que pode ser
ativado pode ser desativado. Mesmo a melhor porta só funciona se estiver fechada.
Mas não era apenas de contê-los que estou falando; era a presunção de que
poderíamos controlá-los, matá-los se quiséssemos. Meu Deus, a arrogância.
Entenda, nós achamos a maioria dos Titãs quiescentes para começar. Acabamos de
construir contenções em torno dos lugares que eles já haviam escolhido para
dormir. Em vários casos, os protocolos de terminação foram aplicados quando
começaram a despertar - e falharam de qualquer maneira. Titãs têm a capacidade
de meio que... aumentar quando precisam. Exceder o que calculamos sobre sua
resiliência de sua capacidade de repouso.”

“E em que Kong é diferente?” Nathan perguntou.

"Ele não está", respondeu Araya. “Mas tivemos muito tempo para estudá-lo e,
desde Ghidorah, aprendemos um pouco de humildade. Como você acha que o
colocamos em seu recinto em primeiro lugar? ”

"Eu não tinha pensado nisso", disse Nathan. "Eu acho que imaginei que você
construiu em torno dele."

Araya balançou a cabeça. “Em 1973, um tenente-coronel chamado Packard tentou


matar Kong com napalm. Ele quase conseguiu. Claro, Kong ainda era relativamente
jovem na época, cerca de um terço do tamanho que ele tem agora. O que o
derrubou não foi o fogo, mas o fato de que o napalm sugou, de imediato, todo o
oxigênio da atmosfera. Kong precisa de muito oxigênio para funcionar. Seus
pulmões são maiores em proporção ao seu tamanho do que os nossos, mas isso
não importa se não há nada para colocar neles, certo? Mas o que Packard não
percebeu - se é que ele entendeu o que aconteceu - é que também leva tempo para
que a reserva de oxigênio no sangue de Kong se esgote completamente,
especialmente se ele estiver ativo e com raiva. Porque também tem muito sangue.
Você já hiperventila antes de mergulhar?”

"Sim", disse ele. "Meu irmão e eu costumávamos ver quem conseguia ficar debaixo
de água por mais tempo."

"Certo. Você enriquece seu sangue com oxigênio antes de prender a respiração.
Quando Kong está ativo, seu sangue é sempre enriquecido. ”

"Suponho que você não o colocou contra um napalm para colocá-lo no recinto?"
"Não. Sequenciamos seu DNA e construímos modelos sobre como subjugá-lo com
um produto químico inodoro, solúvel em água e em gás. Ele se liga ao seu sangue
como o oxigênio, mas não é oxigênio. Isso é combinado com um soporífero geral
para mantê-lo baixo depois que seus níveis de oxigênio voltem ao normal. Nós o
introduzimos quando ele já estava dormindo naturalmente. Nas três primeiras vezes
que tentamos, ele falhou de qualquer maneira. Ninguém foi morto, mas ... estava
perto. Na quarta vez, acertamos a dosagem. Então usamos helicópteros para
movê-lo para o bio-domo e lacramos enquanto ele ainda estava cochilando. Então,
já fizemos isso antes. Nós temos isso.”

"E não vai machucá-lo, privando-o de oxigênio?"

“Resta oxigênio suficiente para que não haja risco de danos cerebrais”, disse ela.

"Acredite em mim, ninguém aqui quer machucá-lo."

“Isso é louvável.”

“Sim,” Ayara disse. “Além disso, se o machucarmos, há uma chance espetacular


de que ele mate a todos. O tenente-coronel de quem falei? Packard? Kong o
esmagou como um inseto.”

* * *

Oceano Pacífico

Ilene experimentou a coisa toda como um pesadelo do qual ela não podia - ou
melhor, não queria - acordar. Quando eles encharcaram Kong com o gás, ele
acordou, brevemente, pateando debilmente o rosto antes de sucumbir. Os técnicos
enxamearam sobre Kong como se ele fosse Gulliver, e também os liliputianos,
construindo um arnês em volta dele para os helicópteros amarrarem.

Em seguida, eles abriram o Biodomo com cargas moldadas e a chuva entrou,


batendo no último fragmento remanescente do ecossistema da Ilha da Caveira sem
piedade, açoitando-o com raios, arrancando galhos das árvores. Ela chorou, então;
A Ilha da Caveira era um lugar de grande beleza e horror sangrento, e era diferente
de qualquer outro lugar do mundo - e agora tinha sumido, tudo isso. Percebeu
como sua decisão tinha sido irrevogável; não havia como voltar agora - nem por
Kong, nem por Jia, nem por ela. A Ilha da Caveira estava tão perdida para o mundo
quanto a era dos dinossauros.
Pela primeira vez desde que ela conheceu a garota, Jia chorou, puxando para
dentro de si mesma e recusando a tentativa de Ilene de confortá-la. Se seu coração
já não tivesse sido partido, isso teria feito isso.

O navio era um navio de carga a granel modificado, equipado para lidar com cerca
de 100.000 toneladas de Titã em seu amplo convés. O andaime foi retirado e
substituído por enormes carretéis para enrolar nas correntes necessárias para
segurar o Titã.

Não havia nada para ver na ilha quando o navio se afastou; apenas a tempestade,
atingindo alto no céu. Mas quando o navio começou a se mover, a tempestade
gigante diminuiu com velocidade surpreendente, até que não havia nada para ver
em qualquer direção, exceto oceano e navios.

Embora a rota da expedição os levasse pelo Pacífico Sul e suas ilhas habitadas,
eles não passaram à vista de nenhum deles. Isso foi intencional, pois eles estavam
tentando não chamar a atenção. Na superfície, dado o tamanho da frota que os
acompanhava, isso parecia ridículo. Mas, na prática, o Pacífico Sul e o Oceano
Antártico para os quais eles se destinavam eram tão vastos que quatro vezes mais
navios não chamariam a atenção, a menos que alguém soubesse para onde e
quando olhar.

Jia saiu de sua concha após os primeiros dias. Ela ficou no convés. Quando ela
não estava olhando para Kong acorretando, ela olhou para o que para ela deveriam
ser horizontes impossivelmente distantes. Mesmo antes de a tempestade chegar à
costa, havia tempestades quase constantes em torno da ilha. Em dez anos, Ilene só
conseguia se lembrar de cerca de quatro, quando o horizonte do oceano era visível,
e geralmente não por muito tempo. Ela havia passado um daqueles dias
observando Kong, que pouco fizera além de olhar para o céu excepcionalmente
claro e o horizonte distante com o que ela acreditava ser uma curiosidade intensa.
Ela assistiu a um pôr do sol bastante espetacular com ele antes que as nuvens
negras se fechassem. Mas o povo de Jia não morava na costa. Ela pode nunca ter
visto um horizonte tão distante.

O mundo é tão grande, disse Jia. Isso é tudo isso?

Não, Ilene disse a ela. Nem perto disso. Há muito mais.

É tudo água? Isso é tudo que vejo.

Não, há muita terra, Ilene garantiu a ela. Você verá isso um dia.

Jia encolheu os ombros com sua ambivalência e apontou para Kong com os lábios.
Ele não entende, ela disse.

Eu sei, respondeu Ilene.


DEZ
“Então vocês têm que se perguntar, ouvintes leais. O que há em Pensacola que
atraiu não apenas um posto de observação Monarca, mas também uma instalação
da Apex Cybernetics? Se fizer essa pergunta, eles dirão que é por causa da Naval
Air Station. Tanto o Monarca quanto a Apex gostam de ter a infraestrutura de uma
base militar por perto. E você sabe, isso faz sentido para o Monarca. Mas Apex? Por
que eles precisam de proteção militar? Porque mais da metade de sua receita vem
do complexo militar-industrial? Ou porque eles têm contrato de trabalho com a
Monarca? Se ao menos houvesse uma maneira de saber quem veio aqui primeiro.
Oh, espere, ouvintes, existe. Dados públicos. O NAS já existia aqui desde 1913. A
Monarca é mais complicado, porque eles permaneceram secretos por tanto tempo,
mas eu sei que eles colocaram uma estação aqui na década de 1970. Ápice? Eles
construíram sua fábrica há sete anos. D.G : Depois de Godzilla.

“É um padrão, pessoal. Mostre-me uma instalação Apex e eu mostrarei a você uma


base Monarca nas proximidades. A questão é ... por quê?”

Mad Truth, A Verdade Sobre os Titãs,Podcast # 212

Pacífico Sul

Deixe-me ir até ele, Jia sinalizou, talvez pela centésima vez.

Ilene suspirou e colocou a mão no ombro da garota.

Não é uma boa ideia, ela respondeu. Ele está com raiva, confuso …

Com sono, disse Jia. Triste.

Eles deram a ele algo para que ele não lutasse. Mas isso também o está deixando
confuso. Ele pode não saber quem você é. Você fica aqui, comigo.

Ela e Jia estavam na ponte do navio, olhando através do vidro para a visão de partir
o coração de Kong esticado, algemado nos tornozelos, pulsos e pescoço por
correntes cujos elos eram maiores do que a maioria dos caminhões. Ele estava
quase inconsciente, seus olhos vítreos mudando de vez em quando nas órbitas.
Além do transporte, uma armada de navios, tanto militares quanto civis, cruzou o
Pacífico Sul, a maior expedição de umbigo desde a luta com Ghidorah e os Titãs
sob seu controle.
Nathan se aproximou por trás deles, timidamente, como se o temeroso Kong não
só fosse se soltar a qualquer momento, mas também soubesse quem culpar por
essa degradação e onde encontrá-lo.

“Uau,” Nathan disse, ao entrar na ponte. "Eu posso sentir o cheiro dele daqui de
cima." Do lado de fora, ela ouviu o tilintar de correntes e viu que Kong estava se
arrastando para se sentar e olhando para a ponte.

“Ele também pode sentir o seu cheiro”, respondeu Ilene. "Ainda não é um fã, hein?"

Covarde, Jia sinalizou.

Nathan percebeu. "O que ela está dizendo?" ele perguntou.

"É apenas uma expressão Iwi", respondeu Ilene.

"Isso significa que você é muito corajoso."

Nathan sorriu para a garota. “Oh,” ele disse. Então ele olhou de volta para Kong.
Ele olhou para o painel de controle. O visor indicava o nível de sedação de Kong,
que ela sabia ser superior a oitenta por cento.

"Dê um leve toque nos sedativos”, disse Nathan. “Ele é nosso acompanhante. Não
podemos deixá-lo em coma quando chegarmos à Terra Oca. ”

“O que acontecerá se Kong não for de boa vontade?” Ilene perguntou. “O que
faremos então?”

Ele se esquivou de seu olhar, parecia estar procurando por palavras.

O interfone o salvou de ter que expressar sua incerteza.

“Dr. Lind, por favor, reporte-se ao convés de proa, Dr. Lind. ”

“Com licença,” Nathan disse. "Novas vistas."

Covarde, Ilene sinalizou enquanto ele se afastava. Jia sorriu.

* * *

A mulher do helicóptero carregava uma pasta de titânio e muita atitude. Ela tinha
cabelos pretos lisos e brilhantes; ele adivinhou que ela tinha quase trinta anos. Se
ela ficou impressionada com a visão de um zilhão de toneladas de macaco
amarrados a um cargueiro - ou qualquer outra coisa - isso não transpareceu. Nathan
se sentiu dispensado no instante em que ela pôs o olhar sobre ele, mas estava
determinado a não começar com o pé esquerdo.

“Bem-vinda -” ele começou.

“Uau,” ela interrompeu, tirando os óculos escuros, olhando para Kong. "Quem é o
idiota que teve essa ideia?" Então ela olhou para ele, insinuando que ela certamente
sabia a resposta para sua pergunta. Seus olhos eram tão castanhos que eram
quase negros.

Começei com o pé errado, pensou ele.

“Eu sou Maia Simmons”, disse ela. “Meu pai me enviou. Eu represento a Apex."

"Eu sou Nathan Lind", respondeu ele, estendendo a mão. "Chefe da missão."

Ela pegou a mão dele e deu uma sacudida superficial.

"Não se preocupe", disse ela. "Estou aqui apenas para ser a babá."

Ela já estava passando por ele. Nathan a seguiu, confuso e envergonhado,


enquanto os mercenários bem armados que ela trouxera com ela o seguiam.

“Os veículos da Terra Oca estão a caminho da Antártica neste momento”, disse
Simmons. "Eu sei que vocês são vanguardistas, mas esses protótipos que estamos
emprestando farão com que o que vocês estão usando para voar pareçam carros
compactos e usados.”

“Eu adoro carros compactos”, disse Nathan.

Ela continuou como se ele não tivesse falado. “Esqueça o preço, que é obsceno,
claro. Os motores antigravidade por si só produzem carga suficiente para iluminar
Las Vegas por uma semana.” Ela olhou para ele. “Sinta-se à vontade para ficar
impressionado.”

“Uau,” Nathan obedeceu. Ele nunca tinha estado em Las Vegas, mas percebeu que
isso se traduzia em muito. Ele tinha visto as plantas e ficou impressionado - mas
também inquieto. Por que Walter Simmons achou que ele precisava de uma babá?

* * *

A noite caiu e rajadas de vento sopraram. O céu gemeu com o trovão.


Curiosamente, o ânimo de Nathan melhorou; a escuridão e a chuva faziam o mundo
parecer menor, como se ele estivesse enfurnado em sua casa em um dia de
tempestade, conversando com amigos em vez de dar sermões em pessoas que mal
conhecia. Dias sombrios eram uma espécie de seu elemento.

Ele apresentou a eles seu mapa da Terra Oca e então entrou em detalhes. Maia
Simmons estava lá, junto com o almirante Wilcox, comandante da frota. Ele era um
homem de aparência estóica na casa dos cinquenta anos, com maçãs do rosto
salientes e pronunciadas.

“Estaremos na entrada da Antártica em 48 horas”, Nathan disse a eles. “Este


caminho nos levará à Terra Oca. Assim que entrarmos, Kong deve nos levar à fonte
de energia. ”

"Isso é tudo o que temos?" perguntou o almirante. “Os drones de imagem não
sobreviveram à viagem?”

Nathan balançou a cabeça. “Algo lá embaixo os pulverizou.”

“Daí os músculos do macaco?” Simmons disse.

“Só se chegarmos lá em primeiro lugar”, disse Nathan. “A inversão gravitacional é


diferente de tudo que já encontramos. Nosso melhor palpite é que, ao entrar,
parecerá um bungee jumping - só que com o cordão amarrado ao intestino delgado.
Mas se seus helicópteros são tão bons quanto você diz— ”

“HEAVs”, corrigiu Simmons.

“HEAVs são tão bons quanto você diz, acredito que podemos fazer isso.”

“Eles farão seu trabalho”, disse Simmons. "Você só precisa fazer o seu."

“Excelente,” Nathan disse.

Com isso, ela deixou a ponte, deixando Nathan com o Almirante. Wilcox passou a
mão pelo cabelo preto cortado rente. Então seu olhar pousou intensamente em
Nathan.

"Sim, almirante?" Nathan perguntou.

"Você tem formação militar, Dr. Lind?" Wilcox perguntou.

“Hum, não,” ele disse. “Eu praticamente passei de nerd no colégio a geek na idade
adulta. Nunca fiz tudo - não, não fui militar. ”
“Não é para todos”, disse Wilcox. “Nem mesmo para todos nele, se você me
entende. Estive na Marinha a maior parte da minha vida, Dr. Lind. Para começar,
apenas um marinheiro, você sabe. Meus pais imigraram da Nigéria quando eu era
jovem. Eles tinham grandes planos para mim. Médico ou advogado. Mas eu queria
servir, e foi isso que fiz. ”

“Eu admiro isso”, disse Nathan. “Eu realmente quero. Só acho que nunca tive
coragem para isso. ”

“Você nunca sabe o que 'coisas' você tem até ser testado.”

“Claro,” Nathan disse. "Isso faz sentido. Eu-"

"Vejo você como não testado, Dr. Lind."

“Oh,” Nathan disse, agora percebendo onde isso estava indo. “Eu ... ah ... eu fui
testado, almirante. Não foi muito bom.”

"Pessoas morreram sob seu comando."

"Bem, tecnicamente, meu irmão estava no comando, então..." Ele parou, intimidado
pelo olhar firme do almirante.

"Sim", disse ele. “Eles fizeram o que eu disse a eles para fazerem e morreram.”

O almirante acenou com a cabeça. “Todos aqueles navios lá fora. Você os vê?”

"Sim."

“Cada homem e mulher em cada um desses navios, eles olham para mim. Eles
esperam que eu diga a eles o que fazer. Eles esperam que eu os tire disso com
vida, se for possível. Tenho certeza de que você entende que esta é uma grande
responsabilidade, Dr. Lind - uma que eu não considero levianamente. ”

"Tenho certeza que não", disse Nathan.

“Eu, por outro lado, olho para você”, disse Wilcox. “Você é o civil encarregado desta
expedição. Eu recebo minhas ordens de você. Mas isso não está tudo lá é para
isso, Dr. Lind. Aquele ... Titã aí fora. E os outros. Estes são muito mais o seu
domínio de especialização do que o meu. Eu confio em você. Conto com você como
essas pessoas sob meu comando contam comigo. Isso faz sentido para você, Dr.
Lind? ”
Nathan olhou para o outro homem por um momento, sentindo aquele peso pousar
em seus ombros.

“Farei o meu melhor”, disse ele finalmente.

Wilcox balançou a cabeça. “Você deve fazer melhor do que isso, Dr. Lind. Muito
melhor. Eu espero isso de você."

* * *

Ilene ficou na ponte, olhando além de Kong, através da chuva para as luzes dos
outros navios e os interstícios escuros entre eles, procurando por ... nada, ela
esperava. E, até o momento, tudo bem.

O almirante Wilcox, que havia terminado de conversar com Nathan, juntou-se a ela.

“Dr. Andrews ”, disse ele. “Estamos evitando as águas territoriais conhecidas de


Godzilla, de acordo com suas diretrizes.”

“Bom,” Ilene disse. Embora não fosse. Os padrões de Godzilla mudaram no


passado, geralmente em resposta à presença de outro alfa. Sua atividade mais
recente foi um pouco intrigante, já que seu ataque a Pensacola não foi motivado
pela presença de outro Titã, pelo menos não de uma forma óbvia. Mas isso apenas
mostrou que criatura volátil ele era. Como Godzilla poderia saber que Kong havia
deixado a Ilha da Caveira, ela não sabia. Mas ela estava disposta a apostar que
sim. Evitar suas rotas de patrulha mapeadas era o mínimo - e provavelmente a
única - coisa que eles podiam fazer. Ela estava acompanhando a telemetria
Monarca, é claro, mas como sempre fazia, Godzilla tinha conseguido sair do mapa
novamente.

O almirante deve ter lido algo em sua resposta, ou talvez em sua expressão.

“Eu preciso me preocupar?” ele perguntou.

“Sim,” ela disse a ele. “Eles têm uma maneira de perceber as ameaças. E
acreditamos que eles tinham uma rivalidade antiga. Os mitos dizem que eles
lutaram entre si em uma grande guerra. ”

O almirante assentiu com conhecimento de causa.

"Então, se eles se encontrarem novamente, veremos quem se curvará a quem - é


isso?"
“Passei dez anos naquela ilha”, disse ela. “Estudando ele. Eu sei disso com certeza
... Kong não se curva a ninguém.”

* * *

O navio balançou, tirando Ilene do que tinha sido um cochilo involuntário. Ela
estava bem acordada agora, se perguntando o que poderia fazer um navio tão
grande saltar como uma canoa nas águas bravas. Ela estava na pequena ponte,
junto com Nathan e Maia Simmons.

"Ela deveria estar lá fora?" Simmons perguntou.

No início, Ilene não tinha certeza de quem a executiva estava falando - ou para
quem, aliás. Simmons estava olhando pela janela da ponte, na direção de Kong. Era
noite e chuva torrencial. Ela se lembrou do almirante dizendo algo sobre uma
tempestade no radar e, aparentemente, agora eles estavam diretamente nela. Kong
sentou-se contra a plataforma na proa e puxou as correntes e algemas que o
prendiam. As correntes foram enroladas em guinchos, para que seus movimentos
não se manifestassem diretamente no navio, mas o efeito ainda era de quebrar os
ossos.

"Ela", disse Simmons.

Então Ilene viu a forma minúscula de Jia, caminhando ao longo do convés em


direção a Kong. Suas passadas eram lentas, as costas retas; nada em sua
carruagem sugeria medo.

Xingando baixinho, Ilene disparou em direção à escotilha e desceu as escadas que


levavam ao convés. De lá, ela viu Jia, agora muito perto de Kong, que ainda
expressava sua raiva e frustração. Mas quando Jia se aproximou dele, ele a viu e se
acalmou.

Jia estendeu o braço na direção do titã. Kong se inclinou, gentilmente estendendo a


mão para a garota. Ela estendeu a mão e tocou o dedo dele - um pequeno ponto de
contato para Kong, como uma pessoa tocando a pata dianteira de um mosquito.

Mas o efeito foi inegável. Kong não estava mais lutando. Ele não parecia mais com
raiva, mas sim... melancólico.

Ilene fechou a distância entre ela e a garota, tremendo na chuva. Por mais calmo
que Kong parecesse no momento, ela ainda se encolheu involuntariamente quando
se aproximou.

"Vamos" disse ela a Jia. "Vamos."


Jia a ignorou e ela percebeu que estava tão nervosa que falara em voz alta.

Não é seguro aqui, ela sinalizou.

Jia se virou para ela e começou a mexer as mãos.

Kong está triste. E com raiva.

Junte-se ao clube, Ilene pensou. Ela desviou os olhos para a montanha de


músculos e ossos curvados sobre eles. Não importava se ele estava acorrentado;
daqui ele poderia esmagar os dois sem tentar.

É porque ele não entende, disse ela a Jia. Queremos ajudá-lo.

Ele não acredita nisso, Jia sinalizou.

Foi a maneira como ela colocou que a abalou. Os Iwi e Jia, em particular, não
tendiam a projetar seus próprios sentimentos em palavras. Ela foi direta e literal
quando disse algo.Se ela estava falando por Kong, ela estava adivinhando seus
pensamentos ou - ela os conhecia.

Como você sabe? Ilene perguntou.

Ele me contou, respondeu Jia. Ilene olhou para Kong quando as palavras de Jia
começaram a ser absorvidas. Ele me contou.

A chuva caía em cascata sobre Kong, fluindo ao redor de sua sobrancelha. Riachos
percorriam seu pelo. Pacífico sul ou não, a chuva estava fria. A respiração dela ficou
presa no peito quando Kong ergueu a mão e a levou ao rosto. Sua mão formou uma
forma.

Um sinal.

Casa, ele disse.

Ilene ficou boquiaberta de espanto. Não houve engano. Mas, para provar isso, ele
abaixou a mão e a ergueu novamente, e novamente.

Casa. Casa.

Ela não percebeu mais a chuva, e seu medo sumiu, substituído por admiração.
Eu sabia, ela pensou. Mas ver isso se tornando real, saber com certeza era
bastante ... opressor. Ela estava assistindo ao amanhecer de um novo mundo.

* * *

Nathan ficou ao lado de Maia Simmons na ponte, observando o estranho quadro, a


garotinha e o imenso Titã.

"O macaco acabou de falar?" Simmons perguntou.

Nathan estava pasmo demais para responder.

Residência dos Russell, Pensacola

Madison fechou a porta de seu quarto atrás dela e trancou-a. Então ela olhou ao
redor de seu escritório, seu santuário, sua sala de guerra. Recortes de jornais,
post-its, fotografias e artigos de revistas estavam pendurados em todas as paredes,
junto com um grande mapa-múndi com todas as supostas aparições dos Titãs nos
últimos três anos marcadas neles. Ela o estudou por um momento e, em seguida,
colocou um post-it ao lado de Pensacola.

Apex, dizia. Por quê?

Ela se sentou na cama e olhou para o crânio de crocodilo que havia encontrado
perto do riacho na floresta atrás da casa.

Por quê? E por que papai não a ouvia? Ou melhor ainda, por que ela foi até ele?

Brigar com Papai - ou Mamãe, aliás, quando isso era possível - nunca levava
Madison a lugar nenhum, e agora era mais verdadeiro do que nunca. Seu pai não
confiava nela. Ele não confiava em suas opiniões, sentimentos ou capacidades.
Talvez tenha decorrido dos problemas de confiança que ele teve com a mãe dela -
ele pode apenas ter transferido isso para ela depois que a mãe morreu. Ou talvez
fosse ainda mais profundo do que isso. Tudo o que ela sabia era que havia provado
no passado que seus instintos eram bons, e ele de alguma forma se convenceu do
contrário. Ele mesmo disse: ele só a via através das lentes do que ele queria em
sua vida agora. Alguém que simplesmente faria o que ele disse. Alguém que ele não
perderia.
Mas se a vida havia lhe ensinado alguma coisa até agora, era que perder pessoas
fazia parte da vida. Todo mundo morreu. E algumas pessoas morreram muito
jovens, sem motivo. E talvez algumas pessoas que deveriam morrer tenham
sobrevivido. O universo não pesou você na balança antes de decidir matá-lo ou
poupá-lo, apenas fez o que fez. Se você se preocupasse muito com isso, nunca
alcançaria absolutamente nada.

Mesmo assim, ela não tomou a decisão de agir por conta própria imediatamente.
Se papai não a ouvisse, ela raciocinou, alguém o faria. Ela tinha alguma
credibilidade, não tinha? Então ela começou a enviar e-mails ou mandar mensagens
de texto para todos que ela podia pensar - ela ainda tinha contatos na Monarca - e
qualquer um que pudesse ter algum tipo de influência, expondo seu caso.

Mas ela deveria saber melhor. Todos foram simpáticos e encorajadores, e


disseram-lhe que levariam suas opiniões em consideração e, enquanto isso, ela
deveria se manter segura e fazer as tarefas escolares.

Manter em segurança? Dos Titãs? A única maneira de fazer isso era ficar à frente
deles, tomar a iniciativa. Agir.

Mas como? Não havia ORCA para roubar desta vez, nenhum curso de ação óbvio
para ela seguir como antes.

Ou talvez houvesse.

A Apex estava obviamente no centro disso, e por acaso havia um complexo da


Apex em ruínas logo abaixo na estrada. Esse era o lugar por onde começar, se ela
soubesse o que estava procurando, mas não sabia. O que ela precisava era de um
guia.

E isso ... ela pode ser capaz de encontrar.

Ela ouviu o último podcast de Mad Truth e, quando isso não lhe deu um ponto de
partida, ela voltou a examinar os arquivos dele.

“Ok classe, ouçam. Existem dezenas de instalações da Apex ao longo da costa.


Por quê Godzilla escolheu Pensacola? Querem saber minha teoria? É tudo sobre
padrões e variáveis. ”

Então, em muitos níveis, Mad Truth estava bem longe, ela pensou, enquanto
voltava às coisas anteriores sobre círculos nas plantações e trilhas químicas,
visitantes alienígenas e as obras. Mas quando ele falou sobre os Titãs e Apex
principalmente, ele fez sentido.
Principalmente, ela pensou, enquanto percorria uma entrada, "Mothra grávida?"

Ela estava presente quando Mothra nasceu - ou pelo menos quando ela foi de ovo
a pupa - e suas especulações sobre os detalhes de uma gravidez de Mothra eram
mal informadas, na melhor das hipóteses. Mas suas informações privilegiadas sobre
a Apex pareciam bastante sólidas e se encaixavam em muito do que ela sabia ou
suspeitava.

"Fique comigo, vou levá-lo de volta à escola primária com isso. Godzilla só ataca
quando provocado, esse é o padrão. Pensacola é o único pólo costeiro da Apex
com um laboratório de robótica avançado, e essa é a variável, some-os e sua
resposta é? Que a Apex Cybernetics está no cerne do problema.”

Certo, ela pensou. Exatamente o que ela estava pensando. Godzilla só atacava
quando ameaçado por algo, ou quando havia outro Titã procurando ser o alfa. Você
poderia adicionar a isso pelo menos um caso em que ele atacou humanos que
tentavam capturar um Titã. Não havia nenhum outro Titã em evidência na Apex.
Mas isso não significa que não havia um. E se Apex tivesse um Titã cativo e
Godzilla estivesse tentando libertá-lo?

Mas isso também não funcionou, porque se fosse esse o caso, por que ele não o
libertou? O punhado de jatos disparando contra ele nunca o teria detido. Estava
muito claro que o que quer que Godzilla estivesse procurando, ele não tinha
encontrado, e então ele simplesmente saiu.
Então ela percebeu. E se a Apex tivesse descoberto como construir o ORCA?

O ORCA era um dispositivo bioacústico que sua mãe e seu pai inventaram juntos
para tentar se comunicar com os cetáceos. Quando tentaram usá-lo, foi um show de
terror; um grupo de baleias assassinas encalhou. Eles decidiram abandonar todo o
projeto - ou pelo menos, Papai achava que eles tinham. Mais tarde, Mamãe
começou a mexer nele novamente para tentar lidar com os Titãs que estavam
caçando Godzilla e, geralmente, causando estragos. Mais tarde, depois que sua
mãe e seu pai se separaram e ela estava morando com a mãe, ela aperfeiçoou o
dispositivo como uma forma de se comunicar com os Titãs. E se você ajustasse a
coisa para soar como um Titã Alfa, tendia a controlar os menores e atrair os alfas -
como Godzilla e Ghidorah.

Seu pai havia arquivado o dispositivo depois que Ghidorah estava morto e a
ameaça havia acabado. Ele e Monarca haviam considerado a tecnologia muito
perigosa para brincar. Mas muitas pessoas sabiam disso, sabiam o que ele podia
fazer, e havia muitas gravações circulando na internet do ORCA funcionando; afinal,
ela o havia reproduzido no sistema de transmissão do estádio para interromper o
controle de Ghidorah sobre os outros Titãs. Pistas suficientes para um gênio como
Walter Simmons fazer a engenharia reversa do dispositivo, certo?
Por quê? Ela não sabia. Simmons parecia ter um ódio real por Godzilla. Talvez ele
o tenha atraído para destruir suas instalações em Pensacola para incriminar o Titã.
Ou talvez ele tivesse um plano mais profundo e tortuoso.

Ou nada disso. Ela não tinha informações suficientes.

Mas ela conhecia alguém que poderia.

Mad Truth. Ela tinha que encontrá-lo. Em pessoa.

E ela sabia como.

Ela ligou para Josh.

“Ei,” ela disse. "Vou precisar de um favor, ok?"

“Sim, claro”, disse ele.

Ela contou-lhe o favor.

“Eu quis dizer, claro que não”, ele disse. “Você sabe que pode me perguntar
qualquer coisa - exceto isso, talvez. Sim, definitivamente não isso.”

"Uh-huh", respondeu ela. "Faça funcionar. Em cerca de uma hora, certo? Antes que
minha tia volte.”

Ela desligou após as objeções dele e voltou ao computador. Ela encontrou seus
arquivos Mad Truth, clicou em “transcrições de episódios” e começou a analisá-los.
Enquanto ouvia a última parcela, ela pensou que se lembrava de algo, sobre
alvejante …

“Ok, classe, ouçam. No meio do ataque de Godzilla à Apex Pensacola, encontrei


uma tecnologia maluca sem classificação oficial. O que eu vi não correspondia a
nenhuma das especificações de engenharia que já vi, então no que eles estão
trabalhando em uma sala secreta de black-ops? Este pode ser o fio que finalmente
desvenda o suéter da conspiração da Apex. É melhor você acreditar que vou
continuar puxando. Por enquanto estou seguro, anônimo e escondido à vista de
todos ... ”

Demorou um pouco, mas ela encontrou. A coisa sobre a água sanitária e as


mercearias chinesas…
Ela estremeceu com o estrondo fora de sua janela, seus reflexos imediatamente a
puxando de volta no tempo, para o tiroteio na instalação Monarca da China, os
corpos por toda parte, pessoas que ela conhecia, vivas em um minuto, sumiram no
próximo. E depois, na Antártica, todas aquelas pessoas …

Ela deu um pulo e correu para a janela, o coração batendo forte, mas não havia
armas, apenas um tiro pela culatra. Uma van feia, suja, em pedaços. A música
berrava de dentro; seu amigo Josh estava sentado no banco do motorista.

Ela sorriu. Ela sabia que ele iria superar.

Ela agarrou suas coisas e correu para o meio-fio. Josh havia saído, encontrando-se
com ela a meio caminho de sua porta. Como de costume, seu cabelo escuro estava
bagunçado e ele parecia desconcertado. Ele estava aqui, obviamente, mas não
estava feliz com isso.

"Só para deixar claro", disse Josh, carrancudo para ela através de seus óculos de
aro preto, "Meu irmão nunca vai saber."

"Para ser claro", respondeu Madison, acenando com a cabeça para a van suja,
"mesmo se tivéssemos um acidente, acho que ele não saberia."

Josh começou a ir para o assento do motorista, mas Madison se adiantou.

“Não, não, não”, ele disse. "Meu irmão nunca deixaria você dirigir."

"Minha missão", disse Madison. "Meu volante."

Ele relutantemente deu a volta até a janela do passageiro, mas parou, uma
expressão conflituosa no rosto, que ela conhecia muito bem.

“Eu só não acho que seja a melhor ideia sair à procura de algum estranho secreto
fora da internet”, opinou ele. “Tivemos uma assembleia escolar exatamente sobre
isso.”

"Ele não é estranho", disse Madison, prendendo o cabelo em um rabo de cavalo.


“Ele é um investigador disfarçado, o único que procura a verdade sobre Godzilla e
Apex.”

"Então, deixe-o bisbilhotar", disse Josh. “Por quê temos que ajudá-lo?”

“Porque se não o fizermos, ninguém mais o fará.” Ela pegou seu olhar e o
sustentou. "Então você vem ou não?"
Josh suspirou. "Obviamente, estou indo", disse ele. Ele alcançou a maçaneta da
porta e puxou. Nada aconteceu.

“Está preso”, disse ele.

Quando ela pisou no acelerador e começou a sair, ele abriu a porta corrediça na
parte de trás e entrou, gritando o tempo todo.
ONZE

"Falem! Conversem! Sem gemer ou lamentar. Falem, cada um de vocês com sua
espécie, dentro de seu tipo ”, disseram a eles--os cervos, os pássaros, os pumas, as
onças, as serpentes. “Diga nossos nomes. Reverencie-nos, nós que somos sua
mãe e seu pai. Fale e diga: ‘Huracan, O Novo Relâmpago e Relâmpago Brutal,
Coração do Céu e Coração da Terra, Criadores, Formadores, Portadores das
Crianças’. Falem! Orem para nós! Venerem-nos! ” lhes foi dito. Mas eles não podiam
falar como pessoas. Em vez disso, eles gritaram, tagarelaram, berraram. A língua
deles não foi entendida porque cada um fez um barulho diferente. Quando os
Criadores, os Formadores ouviram isso, eles disseram: “Isso não deu certo. Eles
não podem falar. Eles não são capazes de nos nomear. Nós os fizemos. Isto não é
bom." Os animais foram então informados: “Vocês serão mudados, substituídos,
porque vocês não podiam falar”.

De Popol Vuh: Livro Sagrado dos Quiché Maias

Pensacola

Josh estendeu a mão na parte de trás para desligar o rádio, mas escorregou e sua
mão bateu no volante. Madison o empurrou de volta.

“Há horas que ouvimos esse cara”, reclamou Josh.

"Pare com isso" disse Madison. "Esta é a parte que eu estava falando para você."

“... porque um ou dois galões não vão funcionar, preciso do meu alvejante no
atacado, porque o pó espião é real. A técnica de polinização projetada pelos
soviéticos, invisível a olho nu, precisa de luz ultravioleta especial para saber que
você foi marcado e não estou arriscando exatamente aqui.”

Madison desligou.

“É assim que o encontramos”, disse ela. "O alvejante."

"Alvejante?" Josh disse.

“Ele consome toneladas de alvejante”, esclareceu Madison.

"Ele bebe?"
"Ele se banha com isso", disse Madison.

"Oh, sim", disse Josh. "Espera como assim?"

“Prevenção contra a tecnologia de rastreamento orgânico”, disse ela. "Viu? Tática


de espionagem. ”

“Beber teria feito mais sentido,” Josh murmurou.

Havia muito mais lugares perto da fábrica que vendiam alvejante do que Madison
teria pensado, mas eles foram capazes de restringir as coisas; Mad Truth gostava
de mercearias asiáticas. Ele havia feito um podcast inteiro sobre o porquê, mas não
era um dos mais coerentes ou memoráveis. Parecia ter algo a ver com o lugar onde
ele havia morado antes de se mudar para Pensacola.

"Sério?" Josh suspirou, enquanto saíam da van na frente de outro armazém.

"Sim", disse Madison. “Só mais um lugar.”

“É que está ficando cansativo”, disse Josh. Mas ele a seguiu.

Era uma espécie de loja de tudo. Do lado de fora, eles passaram por enormes
sacos de vários tipos de arroz e abriram caixas de produtos cheias de gengibre, bok
choy, vegetais ocos, taro, chiles e vinte outros vegetais variados. Na frente havia
algumas mesas e uma série de lanternas de papel vermelhas e, na parte de trás,
um cara jogando algo em uma frigideira. Mas também havia prateleiras cheias de
alimentos embalados coloridos, utensílios de cozinha, tigelas, pratos, chinelos,
cartões postais, tanques cheios de peixes vivos, produtos enlatados...um verdadeiro
armazém geral. Madison foi direto para o cara no caixa.

“Ei,” ela disse. "Você vende alvejante?"

O homem olhou para ela com desconfiança. “Este é mais um daqueles desafios da
Internet?” ele perguntou. “Porque quando eu vendi para aquelas crianças todas
aquelas capsulas de detergente, eu não tinha ideia de que elas iriam comê-las.
Ainda estou lidando com os processos”.

"Eu disse que isso não iria funcionar", disse Josh.

“Olha”, disse Madison, “estamos procurando um cara que trabalha para as


indústrias Apex e compre um monte de alvejante. Como todas as noites. ”
"Provavelmente paranóico", acrescentou Josh, "tenso, não gosta de luz do dia,
muitas migalhas de sobra em sua barba, se ele tiver barba..."

“Olha”, disse o homem. “Vocês, crianças, querem alguns doces? Porque eu posso
te ajudar com doces.”

Madison sentiu seu pavio começar a encurtar. "Olhe para mim nos olhos, ok", disse
ela. “Eu preciso de informações—”

Josh colocou uma nota de dez dólares no balcão.

“Queremos muitos doces”, disse Josh.


"Josh," Madison começou, "O que você--"

"Oh!" o cara disse. “Você quer dizer Bernie. Sim, eu conheço esse cara. Compra
alvejante pra caralho. ”

Madison e Josh trocaram um olhar surpreso.

“Eu também sei onde ele está”, continuou o sujeito. "Se você comprar um peixe
vivo, vou lhe dar o endereço dele."

* * *

Poucos minutos depois, eles estavam no endereço que o homem havia lhes dado.
Madison bateu na porta. Nada aconteceu, e ela estava prestes a bater de novo
quando ouviu um som alto de repente vindo de dentro, como se alguém tivesse
jogado panelas e frigideiras no chão.

"Bernie!" Madison gritou.

Houve uma leve pausa.

“O senhor Bernie não está em casa”, alguém finalmente respondeu, com um


sotaque estranho que oscilava entre ser espanhol ou russo ou algo completamente
diferente.

“Aquele foi definitivamente o senhor Bernie,” Josh sussurrou.

"Escute", disse Madison. “Queremos falar sobre Apex ... e Godzilla.”

Um zumbido repentino chamou sua atenção para uma câmera na parede.


"Não! Ah não! Eu tenho seus rostos!" o russo espanhol disse. “Vou entrar em
contato com as autoridades!”

"Por o que?" Josh disse. "Por bater na sua porta?"

"Bernie, você não confia nas autoridades", disse Madison. “Bernie, por favor. Meu
nome é Madison Russell. Meu pai trabalha para a Monarca. Minha mãe era...”

A porta se abriu. Parado ali estava um homem usando óculos de solda e segurando
o que parecia ser uma pistola Taser modificada. Ele ergueu os óculos, olhando para
ela com olhos arregalados.

“Emma Russell,” ele disse. "Certo?"

"Isso mesmo", disse ela.

Ele olhou duvidosamente para Josh.

"E esse cara?"

"Ele é legal."

Bernie olhou para trás em sua casa, e então pareceu pensar melhor.

"Espere aqui", disse ele. “Eu conheço um lugar onde podemos ir.”

* * *

O “lugar” era um restaurante chinês, quase totalmente iluminado por neon


vermelho. Madison ficou surpresa com a fome que estava e percebeu que não tinha
tomado café da manhã, nem nada desde então. Os três comeram, a maior parte do
tempo em silêncio, com Bernie olhando-os furtivamente de vez em quando. Mas
quando terminaram, Bernie puxou um bloco de notas e o folheou. Pelo que ela
podia ver, estava cheio de notas errantes e recortes. Ele parou em uma página
chamada “Emma Russell”.

“Antes de prosseguirmos”, disse Bernie, “eu tenho uma pergunta--torneira ou sem


torneira?”

Essa foi fácil, se você tivesse ouvido algum de seus podcasts.

"Sem torneira", disse Madison.

"Desculpe?" Josh disse. “O que é torneira?”


"Água", disse Bernie. “Eles colocam flúor nela. Aprendi com os nazistas.”

“A teoria é que isso o torna dócil”, disse Madison. "Fácil de manipular.”

“Eu bebo água da torneira,” Josh admitiu.

“Sim”, disse Bernie, “eu meio que imaginei isso. Mas ela pensa por vocês dois,
então deve ficar tudo bem.”

"Obrigado?" disse Josh.

"Certo" disse Bernie, voltando sua atenção para Madison. "O que foi?"

“Acredito que os ataques mais


recentes de Godzilla não foram apenas aleatórios”, disse ela. "Acho que ele mirou
na Apex."

Bernie olhou para ela. Ele pareceu gostar do que ouviu, mas também
parecia...bem, paranóico. Claro, se metade do que ele expôs em seus podcasts era
verdade, ele tinha o direito de ser.

“Eu concordo com você”, ele finalmente disse.

"Mas por que?" Madison perguntou. "O que a Apex está tramando para
provocá-lo?"

Ela não queria levantar suas próprias suspeitas ainda; ela queria ouvir o que ele
tinha a dizer antes de falar mais.

Bernie baixou ainda mais a voz. “Você sabe”, disse ele, “por cinco anos eu me
integrei a esta empresa. Tentando descobrir qual era o jogo deles. Comecei em
uma fábrica em Port Huron fazendo transmissores ELF. Diferente dos ELFs do Pólo
Norte, algo que eles tentaram encobrir durante anos...”

"Entendi", disse Madison. Ela tinha ouvido falar do Pólo Norte. Bernie fez três
podcasts sobre isso. Mad Truth--Bernie--poderia realmente ser prejudicado pelas
coisas do Pólo Norte.

"Tudo bem", disse Bernie. Ele parecia estar tentando se concentrar. “Então, um dia,
o design mudou--eles queriam que criássemos um circuito que conduzisse em
ossos. Ossos! Fiz uma espionagem, descobri que aqueles transmissores estavam
sendo enviados para cá, para a fábrica de Pensacola. Então eu pedi uma
transferência.”
Ele pegou um pen drive, segurando-o como se fosse a coisa mais valiosa da Terra.

“Então, na semana passada eu roubei isto--um manifesto de carga pesada enviada


daqui para a sede da Apex em Hong Kong, o que não faz sentido porque não
estamos equipados para transporte pesado.”

Ele sorriu ligeiramente e recostou-se na cabine. Como se o caso estivesse


encerrado.

"E depois?" Josh perguntou.

“E então, bum, Godzilla aparece. Destruindo metade da instalação, mas consegui


dar olhada rápida em algum tipo de tecnologia suspeita dentro de um bunker
secreto--uma tecnologia bastante suspeita.”

Bernie estava se inclinando para mais perto de Josh enquanto ele falava; Madison
viu os olhos de Josh baixarem e se arregalarem.

"Sim, mas, uh...o que é isso?" Josh perguntou.

Madison viu também--um coldre de arma escondido.

Bernie enfiou a mão na jaqueta e tirou um frasco.

"Isso?" ele disse. "Uísque malte único Katzunari."

"Sim", disse Josh. "Mas está no coldre de uma arma."

Bernie olhou para ele sem expressão por um momento.

“Foi um presente da minha Sara,” ele finalmente disse.

"Você tem uma Sara?" Josh disse.

"Tive", disse Bernie. “Ela era minha esposa. Ela faleceu. ”

Ele folheou seu bloco de notas até que chegou a uma foto. Ele o segurou para que
pudessem ver. Eram os dois juntos. Ela parecia feliz e doce, e o sorriso em seu
rosto poderia iluminar pelo menos dez quartos.

“Perdi-a em um acidente de carro”, disse ele. "Aconteceu uma semana depois que
ela deixou o emprego...nas Indústrias Apex." Ele deixou isso pairar por um segundo,
seus olhos na foto. Então ele olhou de volta para eles. “Ela era minha rocha. Meu
verdadeiro amor. Eu vou te dizer uma coisa", disse ele, indicando o uísque. “O dia
em que isto estiver vazio, será o dia em que você saberá que desisti.”

Bernie olhou de volta para a foto de Sara, e Madison conhecia aquele olhar. Era
assim que ela provavelmente parecia quando viu as fotos antigas de família,
aquelas com Andrew e mamãe. Ainda vivos, ainda sorrindo.

Ela havia lido um livro uma vez que dizia que toda vez que uma pessoa morria, um
universo inteiro se perdia, um universo com planetas e estrelas e espaço infinito e
diferente de qualquer outro universo que já existiu ou jamais existiu. Foi assim que
ela se sentiu quando pensou na sua mãe e Andrew. E ela podia ver que era assim
que Bernie se sentia em relação a Sara. Ele havia perdido um universo; eles tinham
isso em comum. Mas o que Madison teve dificuldade em imaginar foi como Bernie
deve se sentir solitário; porque não importa o quão complicadas as coisas ficassem
para ela, ela sempre teve alguém. Sim, seu pai a estava dispensando agora. Mas
ele estava lá. E embora a escola em geral fosse horrível, ela tinha Josh.

Bernie não tinha ninguém além de uma audiência. Ele precisava de um parceiro no
crime. E ela precisava disso também. E a perda não era a única coisa que eles
tinham em comum. Também havia Godzilla.

"Bernie", disse ela, "acho que podemos nos ajudar".

"Tudo bem", disse Josh, um pouco nervoso. “Acho que agora somos uma equipe,
acho que deveríamos ter um plano.”

Para Madison, essa parte era óbvia. E ela sabia que Bernie estava na mesma
página com a mesma certeza como se ela pudesse ler sua mente.

“Vamos invadir a Apex”, disse ela a Josh.

"Espere o que?" Josh disse, enquanto Madison se levantava e se dirigia para a


porta.

“Você a ouviu, Água de Torneira”, disse Bernie.

"Bem...merda", disse Josh.

Mar da Tasmânia

Ilene observou Kong comer as várias toneladas de peixes que uma das traineiras
que os acompanhava depositou no convés. Eles haviam embalado um ou dois
navios de rações concentradas de proteína para o caso de terem algumas pescarias
ruins, mas até agora, o mar havia fornecido bem, e Kong parecia gostar bastante da
pesca. Ela estava tentando puxá-lo para uma conversa, mas desde que demonstrou
que ele sabia sinais, Kong não estava inclinado a fazer isso. Não com ela, de
qualquer maneira. Ela esperava que sim, agora que o segredo fora revelado. Seria
melhor se Jia não fosse a única que se comunicasse com ele. Ela não estava
chegando a lugar nenhum, mas assim que a comida chegou, ela sabia que era
inútil. Em vez disso, ela foi ver a outra metade da equação. Jia.

Ela parou na porta de seus aposentos. Jia estava lá, desenhando, com seu boneco
do Kong por perto. Por um instante, ela poderia ser qualquer menina, em qualquer
lugar. Mas ela não estava, estava? Ela havia sofrido uma perda inimaginável. Ilene
acreditava que ela poderia preencher parte desse vazio, e talvez ela tivesse. Mas
até agora, ela não tinha percebido até que ponto Kong e a garota tinham um
controle sobre o outro. Ela sabia que Jia estava emocionalmente ligada a Kong, mas
nunca havia percebido que o relacionamento era dos dois lados, ou o quão forte
era. Forte o suficiente para Jia mentir para ela--ou pelo menos omitir a verdade.

Ela se sentou na cama.

Por que você não me contou? ela assinou. Você sabe que estou tentando me
comunicar com ele. Para entender.

Ele não queria que você soubesse, respondeu a garota. Ele estava com medo.

Com medo de quê? Ilene se perguntou. Mas agora ela sabia; Kong não confiava
nela. E depois do que foi feito a ele--o que ela permitiu que acontecesse a ele--ele
provavelmente nunca o faria.

“Agora todo mundo sabe”, disse Ilene.

Jia assentiu, continuando a desenhar.

Se ele tivesse falado comigo, talvez as coisas fossem diferentes, Ilene disse. Ele
entende isso?

Eu disse isso a ele, disse Jia. Ele não acreditou em mim. Agora também não
tenho certeza.

O que você quer dizer? Tudo o que quero fazer é protegê-lo.

Jia parou por um momento. Seu rosto estava sem expressão, o que Ilene
considerou um mau sinal. Os Iwi expressaram tanto significado em sua linguagem
facial e corporal que, quando optaram por ser neutros, isso poderia ser interpretado
como um sinal ativo de desconfiança.

Você o amarrou, disse Jia. Não é a primeira vez. Ele não sabe como você o faz
dormir, mas não gosta. Isso o torna indefeso. Ele está indefeso agora. Você é mais
forte do que um Skullcrawler? Se alguém vier buscá-lo, você pode impedir?

Não há nenhum Skullcrawler aqui, Ilene respondeu.

Não, Jia sinalizou. Pior. Godzilla está aqui. Você diz que o que está fazendo é o
melhor, mas se Godzilla vier, você não poderá protegê-lo.

Você viu todos esses navios, Ilene disse. Todas as máquinas voadoras. Eles
podem protegê-lo.

Você realmente acredita nisso? Disse Jia. Kong sabe o que é melhor para Kong.
Ninguém mais deveria se meter. É por isso que ele não confia em você.

E você? Ilene perguntou. Você confia em mim?

Faça o que achar melhor, respondeu ela. Mas você não é Kong. E você não é...
Ela parou com os sinais e voltou ao desenho.

Ilene sentiu sua respiração ficar presa na garganta.

Eu não sou Jia, ela sinalizou. Eu não sou você. É isso que você quis dizer?

Jia não respondeu, mas virou a imagem.

Era um desenho de Kong, deitado. Ele estava cercado por figuras humanas
segurando lanças, talvez vinte delas, mas a maioria delas não tinha pernas. Pelo
que Ilene sabia da iconografia Iwi, isso significava que eles eram fantasmas, ou
ancestrais. Apenas duas das figuras tinham pernas; um era menor que o outro. Na
borda da imagem, Jia havia colorido uma nuvem escura e nela um par de olhos de
aparência maligna. Parecia estar entrando em cena, caindo sobre o indefeso Kong.
As figuras humanas tinham suas lanças apontadas para a nuvem.

Esta é você? ela perguntou, apontando para a figura menor.

Jia acenou com a cabeça.

Ilene apontou para a segunda figura com pernas, que segurava uma lança, mas
não a tinha levantada para se defender.
E isto?

Você, disse Jia. E ela ainda não mostrava nenhuma expressão.

Ilene acenou com a cabeça. Fique aqui, ela disse. Eu voltarei.

* * *

No comissário do navio, Nathan se desligou do barulho dos cozinheiros e outros


tripulantes. Ele girou seu pequeno astronauta entre os dedos algumas vezes,
pousou-o e pegou uma foto dele e de seu irmão mais velho, Dave. A última foto
deles juntos, na verdade, e a última vez que o vira, preparando-se para entrar em
sua aeronave modificada.

Até a fenda.

Com o tempo, a ironia da frase cresceu em Nathan. Veio de Henrique V de


Shakespeare, falado quando o rei estava reunindo seus homens para renovar o
ataque ao exército francês, apesar das probabilidades aparentemente sem
esperança. Embora Dave nunca quisesse dizer isso, mas retrospectivamente,
sugeria que entrar na Terra Oca foi um ato de guerra. Nesse caso, a primeira vitória
foi para a Terra Oca. Mas a frase adquiriu outro significado com o tempo: tente
novamente.

Chegaremos lá, Dave, pensou ele. Só queria que pudéssemos fazer isso juntos.

Ele notou Ilene vindo em sua direção com duas xícaras de café. Ele guardou a foto.

"Aqui", disse ela, entregando-lhe uma das xícaras.

"Obrigado", disse ele. "Como está a Jia?"

“Calma”, disse Ilene. "E calmo é assustador."

Ele lembrou da mão de Kong novamente, formando o sinal.

“Aquilo foi extraordinário”, disse ele.

“Eu estava sinalizando o alfabeto”, disse ela. “Comandos básicos. Mas ele
nunca...”

“Você tem ideia de quanto tempo eles estão se comunicando?” ele perguntou.

Ela não respondeu de imediato.


“Não,” ela disse. “Quer dizer, eu sabia que eles tinham um vínculo. Ele confia nela.
Sem ela, ele estaria destruindo este navio. Você sabe...os pais de Jia foram mortos
na ilha. Quando a tempestade tomou conta da ilha, acabou com os nativos. Mas
Kong a salvou. Ela não tinha para onde ir. Então, eu fiz uma promessa, naquele
momento, de protegê-la. Acho que, de alguma forma, Kong fez o mesmo. ”

"Você acha que ele seguiria instruções dela?"

“Não”, disse Ilene. "De jeito nenhum."

Mas ele ouviu algo em sua voz. Ela era protetora com a garota, obviamente. Ela se
sentia responsável por ela. Quando se tratava de Jia, ele não podia
necessariamente confiar em Ilene para dizer a verdade.

“Se tivermos alguém que possa controlar Kong ...” disse ele, tentando persuadi-la.

“Ninguém pode controlar Kong”, disse ela. "E ela é uma criança."

Escritório da Monarca, Pensacola

"Sinto muito", disse Mark. "Você pode repetir isso?"

“É por isso que eu queria que você viesse aqui”, disse o Diretor Guillerman. “Há
muita coisa acontecendo e, francamente, preciso de um homem experiente ao meu
lado.”

"Claro", disse Mark. “Mas apenas repita essa parte novamente, por favor. Sobre
transportar o Kong. ”

“Estamos levando Kong para a Antártica”, disse o diretor. “É parte de uma nova
iniciativa para entrar na Terra Oca. A Apex descobriu uma fonte de energia lá; eles
acham que é a mesma energia que Godzilla usa. Pode ser a nossa chave para
derrotá-lo. ”

"Apex", disse Mark, lentamente. “A empresa que tinha as instalações em Pensacola


que Godzilla atacou.”

"Exatamente."

"E você acha que isso é uma coincidência?"


Mesmo enquanto dizia isso, ele percebeu que estava soando como a Madison, que
sem dúvida estava seguindo seu teórico conspiracionista favorito. E, no entanto,
agora estava começando a soar menos louco. Simmons declarou publicamente
guerra a Godzilla depois que sua instalação foi atacada, mas se ele tinha essa nova
informação sobre alguma fonte de energia na Terra Oca, ele deve ter trabalhado
dessa forma antes mesmo que isso acontecesse. Há quanto tempo Simmons e
Apex se interessam por Godzilla--e Kong--e por quê?

“Sem dúvida não é”, disse Guillerman. “Já trabalhamos com a Apex no passado,
principalmente em projetos de contrato. Mas Walter Simmons tem mostrado
interesse nos Titãs desde que Godzilla apareceu pela primeira vez em 2014. Isso
não é surpreendente, quando você pensa sobre isso. ”

"Claro", disse Mark. “Faz sentido para alguém que fez fortuna em tecnologia se
interessar pelos Titãs. Qualquer uma dessas coisas é uma fonte ambulante de
tecnologia potencial. A questão é: quando e por que Godzilla se interessou por
Walter Simmons? ”

"Concordo", disse Guillerman. “Estamos investigando isso.”

“E como a Apex acabou conduzindo uma expedição da Monarca?” Mark


pressionou.

"Eles não estão", respondeu o diretor. “Eles estão fornecendo a tecnologia, mas o
Dr. Lind está liderando o projeto.”

“Dr. Lind. Você quer dizer Nathan Lind? ”

"Eu acredito que vocês se conhecem."

"Claro, mas quero dizer--seu histórico com a Terra Oca não é exatamente, ah,
estelar."

“Nós vimos seu plano”, disse Guillerman. “Com esses novos veículos da Apex, ele
deve ser capaz de superar os problemas técnicos da última expedição.”

"E eles precisam de Kong por quê?"

“A Terra Oca é enorme. O Dr. Lind acredita que Kong nos levará à fonte de
energia. ”

"Oh meu Deus", disse Mark, sentando-se. "Novamente."


“Temos todas as chances de sucesso desta vez”, disse Guillerman. “Os veículos
Apex podem suportar a tensão da reversão da gravidade.”

“Não foi isso que eu quis dizer”, disse Mark. “Mais uma vez, estamos correndo para
uma situação que não entendemos. Como lidar com o poder, temos apenas uma
vaga compreensão. Você já perguntou a Walter Simmons o que ele planeja fazer
com essa ‘fonte de energia’ assim que a conseguir? ”

“Ele afirma que será capaz de conter Godzilla”, disse o diretor. "Derrotá-lo, se
necessário."

"Derrotá-lo", disse Mark. "Como? Com o que? O que eles estavam construindo
naquela fábrica? ”

Guillerman acenou com a cabeça. “Como eu disse, estamos investigando isso. Se


você tiver alguma opinião sobre o assunto, eu adoraria ouvi-las.”

Mark suspirou. "Eu sei", disse ele. “As respostas são difíceis e as perguntas são
simples. Mas isso é tudo que tenho agora."

"Você e eu, Dr. Russell", disse Guillerman. “Eu sei que tinha um grande papel a
ocupar quando assumi o comando de onde Serizawa parou, mas—”

“Você herdou uma bagunça”, disse Mark. “Uma bagunça que eu fiz. Também estou
tentando me atualizar. "

“É melhor ambos começarmos a trabalhar, rápido”, disse Guillerman. “Se não o


fizermos, temo que haja um inferno a pagar.”

"Já estive lá", disse Mark. “Eu tenho o ingresso e o recibo.”


DOZE

Das notas do Dr. Brooks


E através dos dois o calor tomou conta do mar azul-escuro, através dos trovões e
relâmpagos, e através do fogo do monstro, e dos ventos escaldantes e do raio
escaldante. A terra inteira estremeceu, e o céu e o mar: e as ondas longas rugiram
ao longo das praias ao redor, com a investida dos deuses imortais: e surgiu um
tremor sem fim. Hades tremeu onde ele governava os mortos abaixo, e os Titãs sob
o Tártaro que vivem com Cronos, por causa do clamor interminável e da luta terrível.

Hesiod Works and Days, cerca de 700 aC, trad. Hugh G. Evelyn-White, 1914

Mar da Tasmânia

Brincando com seu totem Kong, Jia podia sentir os batimentos cardíacos do Titã
através da pele de metal e ossos do navio. Estava mais suave agora, mais até do
que antes, mas ela sabia que ele ainda estava com raiva, confuso. Mais do que
isso, ele se sentia perdido.

Ele tinha se sentido assim na selva falsa também. Ele sabia que as coisas não
estavam certas, que a ilha que havia sido o lar de sua espécie por tanto tempo não
existia mais. Mas pelo menos as pedras ainda estavam lá, assim como os ossos de
seus pais permaneceram para lembrá-lo de que um dia foram reais. Agora até isso
se foi, e tudo o que restou da ilha foram os dois, Kong e Jia. Os últimos membros de
seu povo.

Ela também sentiu a perda, mas também tinha uma mãe. Ela sabia que Ilene não
era sua mãe verdadeira, é claro, aquela que a dera à luz. Mas para os Iwi, todas as
mulheres eram mães, tivessem dado à luz ou não. Homens também, por falar nisso,
embora às vezes fosse difícil de explicar a estranhos. Quem cuidava de você era
mãe, e Ilene cuidava dela.

E, nesse mesmo sentido, Jia era mãe de Kong, e ele dela.

No momento, ele não podia cuidar dela. Então ela teve que cuidar dele.

Ela se perguntou exatamente o que os outros sentiam quando a boca de alguém se


movia, quando a linguagem vinha da língua e dos lábios - do vento passando por
eles - em vez das mãos, do rosto, do corpo. Seria útil, às vezes, saber o que alguém
estava dizendo quando você não estava olhando para ele. Por outro lado, ela podia
sentir coisas que eles não sentiam. Como o batimento cardíaco de Kong.
E algo mais. O que é que foi isso? O batimento cardíaco de Kong estava
aumentando; ele estava mais alerta. Mais do que alerta, preocupado. Mais do que
quando ele acordou pela primeira vez, amarrado. E seu coração continuou a bater
mais rápido.

Mas Jia sentiu outra coisa. Algo que não vinha de Kong, mas do qual ele também
estava ciente. A única coisa que o estava deixando ansioso.

Ela colocou as mãos contra a parede de metal e sentiu com mais força, tremendo
através da água e na pele do navio. Ela nunca tinha experimentado a pulsação
antes, ou algo parecido, mas ela sabia o que era. Porque ele sabia o que era. Kong
tinha ouvido isso na ilha, quando se levantou e bateu no peito. Ele havia contado a
ela sobre isso, mas era muito fraco para ela sentir naquela época. Ou talvez ela
simplesmente não estivesse pronta para sentir isso. Mas agora ela fez. Um
batimento cardíaco, como o de Kong, mas diferente. E houve outra vibração, alta,
então aguda.

Como se ele tivesse uma estrela dentro dele.

E ele estava perto, quase aqui, forte, ficando mais forte. E Kong, mesmo com as
coisas que eles lhe deram para subjugá-lo, estava ficando frenético. Ele sabia o que
estava acontecendo. A velha guerra tinha vindo para ele, a guerra de que seu povo
falava uma vez. E Kong estava indefeso.

Compreendendo, Jia não hesitou mais, mas saiu correndo da sala em busca de
Ilene-Mãe.

Ela correu para uma das muitas pessoas no navio; ela sinalizou, perguntando onde
mamãe estava. Ele olhou para ela como se não entendesse ou não pudesse
entender.

Sem utilidade. Ela continuou correndo, procurando.

* * *

“Eu sei que Jia é apenas uma criança”, disse Nathan. "Mas ela é a única com quem
ele vai se comunicar. E precisamos de Kong para encontrar essa fonte de energia.
O mundo precisa dele.”

Ilene estava formando uma resposta quando luzes vermelhas começaram a piscar
e os alarmes do navio soaram. Ela se virou e viu Jia parada na porta, sinalizando
como uma louca. Um dos sinais era novo - dedos erguidos, bem abertos. Ilene não
tinha dúvidas do que isso significava. De repente, ela se sentiu mais pesada, como
se cada molécula de seu corpo tivesse dobrado de massa.

"O que ela está dizendo?" Nathan perguntou.

“Godzilla,” Ilene respondeu.

* * *

Quando chegaram à ponte, a tripulação trabalhava freneticamente. Algo - algo


grande - apareceu no sonar, apenas para desaparecer na interferência da radiação
à medida que se aproximava.

“As leituras de radiação estão fora do gráfico”, disse alguém.

“Nós mudamos o curso?” Ilene perguntou ao almirante.

"Não", disse Wilcox. “Não estamos nem perto das áreas que você sinalizou.”

Nathan estava olhando para os monitores. "Bem, parece que ele está vindo atrás
de nós de qualquer maneira."

“Ele não está vindo atrás de nós”, disse Ilene.

"O que?" Simmons disse, olhando para Kong. "Ele? Em seguida, jogue-o! Jogue o
macaco no mar. ”

"Por que não jogamos você fora em vez dele?" Ilene retrucou.

Liberte Kong! Jia sinalizou freneticamente.

Kong parecia concordar. Ele estava testando suas correntes novamente, mas
também continuou projetando sua visão para as ondas.

Ilene sabia que Jia estava certa. O plano deles dependia de levar Kong para a
Antártica sem que Godzilla percebesse que ele havia deixado a Ilha da Caveira.
Agora estava claro que eles falharam. Ela não sabia se Kong poderia sobreviver a
um confronto com o outro Titã nas melhores condições, mas ele certamente não
tinha nenhuma chance amarrado como estava, todo preparado para a vivissecção.

“Precisamos libertá-lo”, disse ela aos outros. "Temos que deixá-lo ir."

"Viu?" Simmons disse. "Eu sabia que você mudaria de idéia."


“Não largue ele”, disse Ilene. "Liberte-o."

“Se perdermos Kong, a missão acaba!” Nathan disse.

"Ele é um alvo fácil", disse Ilene. “Se Godzilla o matar, se destruir esta frota, a
missão acaba. Temos que deixá-lo se proteger. E nos proteger."

Nathan olhou para baixo e depois para longe.

“É a sua missão”, disse o almirante Wilcox. "Chame-o."

Mas Nathan ainda não disse nada; ele apenas franziu os lábios e parecia estar
olhando para algo que não estava lá. A expressão do Almirante mudou; Ilene achou
que parecia nojo.

"Faça alguma coisa, Nathan!" Ilene gritou.

Uma explosão estilhaçou o ar; na água, um destruidor subiu em uma bola de fogo.
A fumaça negra ferveu em direção ao céu.

O almirante se afastou de Nathan, o desdém agora escrito claramente em seu


rosto. “Scramble fighters!” ele comandou. “Todas as estações, atinjam o alvo e
atirem à vontade, atirem à vontade!”

* * *

Nathan observou, paralisado, enquanto os projéteis disparados de todas as partes


da frota convergiam para um alvo distante e ainda invisível. Eles se romperam no
oceano, lançando nuvens de água e fumaça, enviando um choque através do
oceano e no ar. Parecia impossível que qualquer ser vivo pudesse suportar tal
poder. Mas então ele viu as barbatanas de Godzilla aparecerem enquanto o monstro
saía da fumaça.

No convés, Kong se debatia cada vez mais desesperadamente, tentando quebrar


suas algemas, e por um terrível instante o Titã olhou direto para a ponte,
diretamente, ao que parecia, para Nathan, perplexo e zangado com seu estado de
desamparo diante de seu inimigo. E havia algo mais naquele olhar. Ilene acreditava
que os Iwi e talvez outros humanos haviam entrado em guerra com Kong no
passado, e havia evidências de que Godzilla também pode ter tido seguidores
humanos. Kong se sentiu ... traído?

Ou Nathan se sentiu apenas um traidor?


Ele olhou para o almirante, que não estava mais prestando atenção nele. Por que
ele deveria? Nathan havia mostrado do que ele era feito, novamente.

Ele deveria ter pensado melhor antes de deixar Dave intimidá-lo para continuar a
missão da Terra Oca. Ele sabia em seus ossos que algo estava errado, que ele não
tinha dados suficientes, que seus cálculos estavam de alguma forma errados. Ele
tinha deixado acontecer de qualquer maneira. Ele não poderia tomar a decisão
errada novamente. Ele não conseguiu. Não com tanto em jogo. E, no entanto, a
escolha que ele tinha que fazer era impossível. Não havia solução viável.

Ele assistiu com horror impotente quando Godzilla cortou um contratorpedeiro ao


meio com suas barbatanas dorsais. Bombas rastreadas ao longo de suas costas; o
imparável Titã continuou vindo, ainda nadando com a cabeça baixa e as costas para
fora da água, como um crocodilo. Um par de jatos caiu baixo sobre ele e o atingiu
com mísseis, que explodiram em colunas de chamas impressionantes. Antes que
pudessem alcançar a segurança, a cauda de Godzilla se ergueu da água,
enrolando-se tão alto quanto um arranha-céu, golpeando um dos jatos no ar como
se fosse um inseto. Então ele trouxe a cauda de volta para baixo, dividindo dois
navios de guerra, enviando suas tripulações em direção aos trilhos enquanto as
chamas rugiam de seu combustível e munições.

E ele se dirigiu em direção a eles, em direção a Kong.

Para tornar as coisas ainda mais estranhas, metade do contratorpedeiro que o Titã
acabara de aniquilar repentinamente saltou na água e começou a correr atrás de
Godzilla, lembrando Nathan de uma bobber de pesca depois que um grande peixe
atingiu o anzol.

Deve ter pego a corrente da âncora, ele pensou entorpecido, observando enquanto
o Titã avançava, arrastando metade de um navio de guerra maldito atrás dele.
Surreal nem começou a cobri-lo; parte dele se perguntou se finalmente havia
acontecido e ele estava passando por um episódio psicótico.

Ele viu Ilene agarrar Jia e puxá-la em direção ao elevador da ponte. Para onde ela
estava indo? Kong? O que ela achou que poderia fazer?

Então Godzilla afundou e, um momento depois, também o que restou do destruidor.

Enquanto isso, Kong batia com força no convés, tentando desesperadamente se


livrar de suas restrições. Nathan olhou para os controles que o libertariam, mas ele
ainda estava paralisado de indecisão. Ilene estava certa? Libertar Kong era a única
solução? Certamente não. Certamente, com todo o poder de fogo que a frota
comandava, eles poderiam afastar Godzilla. Talvez ele já tivesse partido; parecia
muito tempo desde que ele desapareceu sob a superfície.
Então Godzilla saiu do oceano como uma baleia assassina saltando, colidindo com
Kong e o convés ao qual ele estava acorrentado. Nathan observou, horrorizado,
enquanto o navio inteiro tombava. Levou um instante para perceber que não era
apenas algo que ele estava observando, que era o navio em que estava, que não
era apenas a inclinação do convés, mas a ponte também. E ele. E todo mundo.

Quando ele caiu e deslizou pelo convés que se inclinou rapidamente, ele sentiu o
cheiro de água do mar e, em seguida, tudo clareou.

* * *

Ilene puxou Jia para o elevador e fechou a escotilha atrás dela. Ela estava agindo
por instinto agora, tentando colocar mais uma barreira entre Jia e o monstro lá fora.
Por mais que ela tivesse estudado Godzilla, por mais que ela pensasse que sua
experiência com Kong a havia preparado para outros Titãs, a realidade era
assustadora. Em poucos minutos, Godzilla ignorou tudo o que a frota poderia atirar
nele, destruiu três navios de guerra, destruiu um avião de combate e virou um navio
grande o suficiente para transportar Kong. Agora eles estavam de cabeça para
baixo e a água escorria para o esconderijo escolhido - e para a ponte ainda mais
rápido. Ela ficou boquiaberta, horrorizada, ao ver Kong, debaixo d'água, ainda
acorrentado, lutando uma batalha perdida por sua sobrevivência. Todo o
planejamento da Monarca, todos os seus militares podem ser varridos de lado sem
mais esforço do que alguém em um piquenique limpando seu cobertor de formigas.

Eles tinham que libertar Kong. Era a única chance que qualquer um deles tinha.
Mas a pressão externa era muito grande, impedindo-a de abrir a escotilha. Ela
começou a bater, tentando chamar a atenção de Nathan antes que a ponte se
enchesse completamente de água e ele se afogasse.

* * *

Quando Nathan acordou, ele estava flutuando; a água estava jorrando na ponte e
tudo estava de cabeça para baixo. Ele ouviu gritos abafados e batidas no elevador e
viu que Jia e Ilene estavam dentro dele. Eles estavam acima da água, mas como a
ponte, o elevador estava enchendo rapidamente. Ele não sabia o que Ilene estava
dizendo, mas seguiu seus gestos frenéticos. Através da janela da ponte, ele viu
Kong, debaixo d'água, ainda amarrado e ainda se debatendo, continuando a puxar o
navio.

O navio deveria se endireitar, ele pensou, em um estranho momento de clareza.


Mas não pode agora com Kong puxando-o para baixo. Ele estava flutuando, com a
cabeça apontada para o que um dia fora o chão. Ele olhou para baixo, em direção
ao teto anterior, os controles e a alavanca que liberaria as algemas de Kong.
Ele tirou o colete e lutou em direção aos controles, enquanto rachaduras de teia de
aranha se formavam no vidro. Quando isso se espatifasse, a ponte terminaria de
preencher uma implosão e seria tarde demais para fazer qualquer coisa.

Ele se firmou. Você consegue fazer isso.

Mas ele ficou sem fôlego e parou.

Ofegante, ele mergulhou novamente, nadando de volta para a alavanca. Do lado de


fora, Kong conseguiu arrancar uma de suas algemas, mas seria tarde demais se ele
não ...

Ele sentiu seus músculos atingirem seu limite e sabia que não tinha isso nele. Seus
pulmões doíam e ele se lembrou de sua conversa com Ayara, sobre como ele e seu
irmão costumavam ver quem conseguia ficar mais tempo embaixo da cama.

Sempre foi Dave quem ganhou. Ele era o fracasso, sempre fora.

Mas então ele se lembrou de outra coisa.

Você pode fazer isso, irmãozinho. Dave tinha dito, enquanto respirava,
preparando-se. Mais dez segundos desta vez. Não se preocupe com mais ninguém.
Desta vez, você fará o seu melhor.

Maldição, Dave, ele pensou.

E ele apertou tudo o que tinha sobrado nele para alcançar a alavanca. Seu dedo
tocou. Agora estava em suas garras e ele ainda estava com medo de falhar.

Mas ele puxou de qualquer maneira.

Então o universo o jogou de lado quando Kong finalmente se libertou. A gravidade


reverteu novamente quando a enorme embarcação se endireitou e a água começou
a escoar; como se estivesse em um pesadelo, ele viu as formas colossais de
Godzilla e Kong lutando sob a superfície. Quando o réptil agarrou o rosto de Kong, o
macaco conseguiu chutar Godzilla para as profundezas, alcançando o navio.

Nathan sentiu a queimadura de água salgada na garganta e nos seios da face


enquanto Kong se arrastava para fora da água e voltava para o navio agora
corrigido. O titã também estava ofegante. Mas seus olhos estavam rastreando
Godzilla, cujas barbatanas podiam ser vistas se movendo em um amplo círculo ao
redor da frota. Kong se ergueu em toda a sua altura. Ele estendeu a mão e quebrou
a faixa de metal em volta do pescoço e rugiu, batendo no peito.
Atrás dele, a porta do elevador se abriu, derramando Ilene e Jia. O almirante e a
tripulação da ponte estavam se recuperando, mas os controles estavam todos
mortos.

Oh, Nathan pensou enquanto Kong continuava a seguir o caminho de Godzilla.


Kong não vai esperar Godzilla voltar para buscá-lo, vai?

Não, pensou ele, enquanto o macaco gigante deu uma corrida muito curta pelo
convés e saltou. Ele ricocheteou em uma fragata como se fosse um degrau em um
riacho e pousou bem no convés de voo de um porta-aviões. O navio inteiro
balançou, mas Kong se firmou, rugindo em desafio ao outro Titã que nadava em sua
direção. Ele agarrou um dos jatos do convés do porta-aviões e o atirou no Titã que
se aproximava; Nathan viu o piloto ejetar um instante antes de a nave bater nas
costas de Godzilla.

Não diminuiu a velocidade do monstro. Com a cauda bombeando furiosamente, ele


saiu da água e caiu no convés, destruindo vários aviões enquanto puxava todo o
seu peso do mar e juntava suas patas traseiras.

Mas a essa altura Kong estava pronto. Ele deu um soco que teria deixado qualquer
brigão de rua orgulhoso, acertando o focinho de Godzilla e jogando-o para trás em
seus calcanhares com garras - mas não longe o suficiente. Godzilla se recuperou e
voltou com um tapa com as garras abertas que desequilibrou Kong, derrubando-o
para trás. Godzilla se abaixou sobre ele, mas então uma fuzilaria de mísseis
explodiu em suas costas, atordoando-o pelos poucos segundos que levou para
Kong se levantar, desta vez socando Godzilla na lateral do porta-aviões. O titã
reptiliano desapareceu sob as ondas.

Por um momento, nada aconteceu; Kong olhou para o mar, suas sobrancelhas
enormes franzidas em concentração, procurando por seu inimigo desaparecido.
Então, de repente, ele saltou para o lado quando um raio azul de energia disparou
de baixo, atravessando a nave e errando por pouco o enorme macaco. Cortado ao
meio, o carregador começou a afundar quando Kong mergulhou na água atrás de
Godzilla.

* * *

Livre do elevador, Ilene veio ao lado de Nathan a tempo de ver Kong mergulhar.

Kong nunca se assustou com os rios e lagos da Ilha da Caveira. Ele se banhava
neles, caçava neles, especialmente lulas de lama e as enormes quantidades de
proteínas que continham.
Mas embora gostasse de olhar para o oceano, especialmente nos raros dias em
que a tempestade se dissipava, ele sempre evitou entrar nele, provavelmente
porque não gostava da ideia de águas mais profundas do que altas. Se ele sabia
disso por experimentação quando era mais jovem, ou por instinto, ela não sabia.
Kong sabia nadar? Ela não conseguia se lembrar se outros macacos nadavam ou
não. Parecia improvável. Mas, novamente, Kong não era como os outros macacos.

Seja qual for o caso, Godzilla passou a maior parte do tempo na água.

“Kong poderia se manter em solo firme,” ela disse a Nathan. “Mas este não é o
terreno dele. Ele precisa de nossa ajuda. ”

Mas, mais uma vez, Nathan estava paralisado de indecisão, como se seu esforço
para libertar Kong o tivesse drenado de toda iniciativa.

"Estamos ficando sem tempo, doutor!" disse o almirante. A energia de emergência


foi acionada e, de repente, os controles e monitores da ponte voltaram a funcionar.

"Cargas de profundidade", disse Ilene.

“Cargas de profundidade. Talvez possamos confundir Godzilla.”

Na falta de qualquer contribuição de Nathan, Wilcox aproveitou a sugestão dela.

“Todos os navios, coloque submersíveis para expansão cíclica. Várias cargas.


Várias cargas!"

* * *

O inimigo derrubou Kong.

Kong já o havia sentido antes, muitas vezes. Às vezes parecia uma coceira, mas
bem no fundo, onde ele não conseguia chegar para coçar. Ele nunca o tinha visto
até agora, mas não houve surpresas quando o fez; como quando ele viu os ossos
de seus pais, ele sabia o que eles eram, embora ele realmente não se lembrasse
deles. A forma do inimigo era diferente de tudo que ele já tinha visto, muito menos
lutado; mas apenas o cheiro da criatura o deixava com raiva, e tudo sobre isso se
encaixava em um ponto oco dentro dele, como se algo tivesse sido retirado há muito
tempo e deixado vazio até agora.

Ele teria deixado estar. Ele não tinha interesse nisso; não ameaçou sua ilha e
aqueles que ele protegia. Por que ele deveria se preocupar com isso ou com o que
isso fazia?
Mas veio para ele, quando ele estava indefeso. E para isso, ele queria quebrá-lo,
arrancar seus braços, sugar a carne de seus ossos.

Mas era maior e mais forte do que qualquer coisa que ele já conheceu. Isso o fez
sentir coisas que não entendia e não queria entender.

Ele soube no instante em que entrou na água que havia cometido um erro. Ele
havia lutado contra coisas como esta, os predadores escamosos gigantes que se
escondiam nas águas de sua ilha, que puxavam animais menores para baixo da
superfície e os mantinham lá até que morressem. O maior deles havia tentado
matá-lo, mas ele sempre conseguia plantar os pés no fundo do rio e parti-los ao
meio.

Não havia fundo nessa água, e a única coisa em que se plantar era o inimigo.
Embora a água também fosse adversária de Kong, o inimigo era amigo dela. Em
vez de tentar voltar para cima, onde ele podia respirar, o inimigo só queria descer,
mais fundo, onde Kong não podia.

Se Kong deixasse isso acontecer, ele sabia que a escuridão no meio dele, a falta
de ar, eventualmente se espalharia para seus braços e pernas e o lugar onde a luz
entrava em sua cabeça. E então o inimigo triunfaria.

Ele teve que fugir, encontrar seu caminho de volta para o ar.

Mas, ao pensar nisso, o inimigo apenas o arrastou mais fundo com golpes de sua
poderosa cauda. Partes das coisas de metal que os pequenos faziam foram
passando por ele. As coisas que flutuavam na água, as coisas mortas voadoras
como as folhas, mas mais rápidas. Tudo caindo nessa piscina que não tinha fundo.
Como ele.

Então a água o esbofeteou, seus ouvidos zumbiram desde um som como o


estrondo do céu, mas mais próximo do estrondo feito pelos pequenos com suas
coisas mortas voando. Doeu, mas o inimigo se sacudiu em suas garras. Mais
explosões vieram e, por um instante, o inimigo perdeu o controle. Outro som
aconteceu logo atrás da cabeça do inimigo. Kong soltou os braços e balançou.

A água deixou seu braço lento demais, mas seus dedos cerrados ainda se
conectaram. Foi como socar uma montanha, mas mesmo uma montanha poderia
ceder se você a atingisse com força suficiente.

Ele puxou as pernas para cima, colocou as duas contra o peito do inimigo e
empurrou, mesmo quando tudo parecia estar ficando mais escuro, como quando a
luz do círculo mais brilhante entrou na água e as nuvens encobriram os pequenos e
escuros. O meio dele doía mais do que nunca, ansiando por ar. Ele empurrou com
mais força, se libertou, mas então a enorme cauda o atingiu, e todo o ar saiu dele
em enormes bolhas de prata, e a água entrou em seu lugar.

* * *

A superfície do oceano ferveu com as explosões subaquáticas e, em seguida, uma


imensa coluna de água se formou como um gêiser. Ilene se preparou para o que
viria a seguir, mas era ... calmo. A água parou.

Isso era ruim. Godzilla estava completamente em casa nas profundezas. Se ao


menos ele subisse, provavelmente significava que havia prevalecido. Se nenhum
dos dois surgiu, provavelmente significava a mesma coisa. A única maneira de tudo
correr bem foi se ...

Seus pensamentos foram interrompidos quando a mão de Kong disparou para fora
da água e bateu no convés. Lentamente, dolorosamente, o Titã subiu no navio,
tossindo toneladas de água e vida marinha. Então ele desmaiou, exausto.

O alívio a inundou. Ele havia sobrevivido. Mas ele tinha vencido? Ela duvidou. Se
Godzilla voltasse para outra tentativa, tudo estaria acabado. Kong parecia que mal
conseguia levantar o punho.

* * *

Nathan não conseguia se concentrar. Ele deveria estar no comando, por quê?
Porque ele tinha um ótimo histórico? Tudo o que ele queria estava fora.

Por um lado, ele estava ciente de que estava consumido pelo pânico e, por outro
lado, a natureza do pânico era que ele não deixava você pensar.

À distância, as barbatanas de Godzilla foram brevemente visíveis através da chama


e da fumaça da frota destruída.

"Ele está circulando de volta", disse ele.

“Isso não vai acabar até que um deles se submeta”, disse Ilene.

Eu sei que! Ele gritou em sua mente. Você acha que eu não sei disso?

Enquanto a ameaça permanecer ...

Esperar. A ameaça. Ele se lembrou de algo, algo que Mark Russell lhe dissera uma
vez durante uma cerveja em um hotel em Denver. Sobre Godzilla e Castle Bravo…
“Desligue tudo”, disse ao almirante Wilcox. "Tudo isso. Armas. Motores. Desligue
isso. Agora!"

“Se fizermos isso, estaremos mortos”, retrucou Wilcox.

“Não,” Nathan disse. "Vamos fingir que estamos mortos."

Por um ou dois segundos, ninguém respondeu. Mas Ilene entendeu.

"Faça-o pensar que ganhou", disse ela.

O almirante olhou para Nathan e seu rosto mudou. Nathan não tinha certeza de
como ler, porque ele não tinha visto a expressão dele antes. Mas parecia
...aprovação.

“Desliguem todos os motores,”o almirante comandou.“Corte toda a energia. Cessar


fogo. Sem rádio. Desligue qualquer coisa que faça barulho.” Ele olhou para o mar.
“É melhor isso funcionar.”

Tudo ficou quieto, tão quieto que era surreal. Nathan não tinha percebido quanto
ruído ambiente havia, mesmo sem as explosões, até que ele acabou.

Vamos, ele pensou. Tinha que parecer real o suficiente; a maioria dos navios
realmente tinha sumido. Fumaça e vapores obscureceram a visão; a água estava
cheia de destroços, de combustível em chamas e ... corpos.

Nathan ainda não tinha noção da contagem de vítimas. Ele rezou para que fosse
pequeno.

Por um período de tempo, nada aconteceu. Então, ao longe, a água ondulou


quando a cabeça de Godzilla se ergueu, apenas um pouco, como um crocodilo
olhando furtivamente ao redor.

Kong ainda estava deitado no convés principal, exausto, um olho rastreando o


perigo, o peito subindo e descendo ligeiramente, mas o resto dele imóvel como um
cadáver.

Por favor, deixe isso funcionar, Nathan implorou silenciosamente. Sem mais luta,
sem mais morte. Ele havia prometido a Ilene Kong que ficaria bem. Ele havia
prometido a Jia.

Bem feito a ele por prometer coisas que não estavam em seu poder de cumprir. Se
Godzilla não caísse nisso, tudo estaria perdido.
A cabeça reptiliana deslizou pela água, girando aqui e ali, inspecionando os
destroços, as chamas, os restos silenciosos da armada.

Então Godzilla se levantou abruptamente da água, batendo o rabo nas ondas e


gritando um longo uivo de vitória que parecia saído de um pesadelo, antes de
mergulhar novamente nas profundezas.

A princípio, Nathan temeu que fosse apenas mais um estratagema, que o Titã
surgisse novamente, bem abaixo de seus pés e atacasse o pouco que restava de
sua expedição. Mas depois de vários minutos muito longos, parecia que o
estratagema tinha funcionado.

Jia foi até a janela; Nathan viu que Kong havia levantado a cabeça e estava
olhando para ela. A garota sinalizou algo. Então Kong caiu no convés. Seus olhos
se fecharam, mas ele ainda podia ver o peito do Titã se movendo.
TREZE

Então, ouvintes leais - classe - vou dar-lhes uma tarefa: Dr. Strangelove. É um filme
E sim, é em preto e branco - supere isso. Obtenha um pouco de cultura. Você
precisa ver isso. Não porque seja engraçado - oh, é muito engraçado. Mas porque é
o plano. Tem as coisas nele. Toda a verdade sobre o complexo militar - industrial, o
governo, tudo. E eles se safaram porque estavam brincando e rindo. Ria o quanto
quiser, mas preste atenção. Água da torneira, a conspiração privilegiada para as
"pessoas selecionadas" sobreviverem a uma guerra nuclear, a elite do poder - tudo
lá. Observe. Faça anotações. Então, vamos circular de volta para isso. ”

Mad Truth, A Verdade Sobre os Titãs, Podcast nº 98

Mar da Tasmânia

Ilene observou Jia sinalizar para Kong.

Obrigada, amigo, era assim que ela traduziria para o inglês. Mas o conceito Iwi de
“amigo” era mais profundo em todos os sentidos do que sua contraparte inglesa.
Kong parecia reconhecer isso antes de desmaiar.

Ela considerou a devastação ao redor deles. Godzilla destruiu sua frota


aparentemente indomável em minutos.

Wilcox estava em conferência com seus assessores. Quando ele terminou, ele se
aproximou deles.

“Este navio não está mais em condições de navegar”, disse ele. “Podemos mancar
um pouco mais perto, mas nunca chegaremos ao Posto Avançado 32.”

“Podemos usar outro navio?” Nathan perguntou.

O almirante balançou a cabeça.

“Qualquer coisa que poderíamos ter capaz de lidar com Kong está no fundo do mar
ou a caminho de lá. Podemos chegar à costa da Antártica, mas não até o posto
avançado. Iríamos naufragar em algum lugar a leste dali. Ou podemos tentar chegar
à Austrália ou à África do Sul. De qualquer forma, eu não gosto de nossas chances.
Estou procurando um superpetroleiro ou algo que possa nos encontrar no mar, mas
até agora tudo está muito longe. Estamos realmente no meio do nada aqui. "

“Assim que nos movermos”, disse Ilene, “ele estará de volta. Então, como vamos
fazer o resto do caminho? ”

Mas Nathan teve uma ideia.

“Kong gosta de alturas?” ele perguntou.

* * *

"Você tem certeza de que precisamos dele? Do macaco?" Maia Simmons


perguntou. Ela cruzou os braços e olhou para Kong. "Os HEAVs vão chegar à Terra
Oca, eu prometo a você."

“Claro,” Nathan disse. “Mas assim que chegarmos lá, o que acontecerá? As
imagens de satélite do seu pai mostram que há uma fonte de energia lá embaixo.
Mas para usá-la, temos que localizá-la primeiro. ”

"O quão difícil pode ser?"

Nathan ergueu as mãos como se estivesse segurando um globo.

“Se eu estiver certo”, disse ele, “a Terra Oca é enorme, um mundo inteiro em si
mesma. Pense nisso - se os Titãs vieram de lá - ”

“Então é grande, sim”, disse Simmons. "Entendi. Mas se pudermos ver literalmente
esta fonte de energia em órbita, devemos ser capazes de triangular-lá quando
estivermos lá embaixo. ”

“Talvez,” ele admitiu. "Eventualmente. Mas há muita coisa acontecendo entre aqui e
ali - há a membrana, a inversão de polaridade, todos os tipos de fenômenos
magnéticos estranhos. Imagine que estamos entrando em uma enorme mansão e
queremos encontrar uma tomada elétrica para conectar algo. Existem fios por toda
parte; se tivermos o equipamento certo, podemos até rastrear os fios elétricos na
parede. Mas há muitos fios, certo? E em toda esta mansão de três andares, há
apenas uma tomada, e não sabemos onde é. "

"E o macaco pode saber?" Simmons disse, gesticulando em direção ao Titã com
uma mão. "Achei que ele nunca esteve lá."

“Memória genética,” Nathan disse. “Eu acho que ele tem um mapa deste lugar
embutido nele, quer ele saiba ou não. Veja, quando as tartarugas marinhas
cabeçudas nascem em uma praia na Flórida, elas fazem uma viagem de 13 mil
quilômetros ao redor da bacia do Atlântico. Sem ninguém para orientá-las, certo? As
mães botam os ovos e vão embora. Mas essas pequenas tartarugas sabem para
onde ir e guiam usando variações no campo magnético da Terra, até que - as
fêmeas, de qualquer maneira - acabam voltando para a mesma praia onde
eclodiram para colocar seus ovos. Este não é um comportamento aprendido. Está
conectado. Ter o equipamento biológico para sentir os campos magnéticos não é
suficiente: eles precisam saber quando virar. Onde suas mães voltaram, e seus
avós, voltaram por milhares, talvez milhões de anos. Como reconhecer um ponto de
referência que você nunca viu antes— ”

"Tudo bem", disse Simmons, empurrando a palma da mão em sua direção. “Você
não tem que espancar até a morte. Entendo. Você acha que Kong está sintonizado
com essa energia da mesma forma que as tartarugas marinhas estão com os
campos magnéticos. E mesmo que já tenham se passado algumas gerações desde
que sua espécie veio aqui, ele ainda deve ser capaz de reconhecer esses ‘marcos’.

“Sim,” Nathan disse. "É exatamente isso. Discuti isso com seu pai. Achei que ele
poderia ter mencionado isso. ”

Ela ergueu as sobrancelhas.

"Você acha?" ela disse. “Mas isso seria muito fácil. Meu pai pensa muito de mim.
Ele confia na minha inteligência. Ele confia tanto nisso que está sempre testando.
Ele me disse onde levar os HEAVs e me deu instruções sobre a fonte de
alimentação. Ele não mencionou que nosso amigo primata estaria envolvido.
Provavelmente uma piadinha. Tenho certeza que ele sabia que eu iria descobrir ou
você me contaria. Esse é meu pai. Sempre pensando na minha melhoria. ”

"Tudo bem", disse Nathan. "Sinto muito, ele-"

"Oh, supere isso", disse ela, revirando os olhos.

"Eu tenho. Um dia vou herdar um império multibilionário. Posso lidar com alguns
jogos mentais para isso, mesmo que isso me dê problemas com o papai.” Ela
acenou com a cabeça, como se fosse para si mesma. "Então," ela continuou, "você
tem um plano para pegar o macaco ..." Ele fez uma careta.

"Tudo bem", ela murmurou. "Eu sei que ele não é um macaco, você sabe. Para
levar Kong pelo resto do caminho? ”

“Sim,” Nathan disse.


“Ótimo,” ela disse. “Os HEAVs já devem estar na Antártica. Parece que ainda
estamos ligados. ”

"Ainda estamos ligados", Nathan concordou.

* * *

Enquanto Ilene vestia o macacão de vôo azul-escuro, Jia continuou a olhar para o
que era fornecido para ela.

Veja, Ilene assinou. São apenas roupas.

Parece estranho, a garota respondeu. Justa.

Precisamos usá-los, disse Ilene. Então podemos ficar com Kong.

Jia franziu a testa. Gosto das minhas roupas, disse ela. Meu xale…

Ilene se ajoelhou na frente dela. Você pode continuar assim, disse ela, pegando o
xale vermelho e colocando-o sobre a cabeça da garota. Pode ser o seu capuz, ok?
E você pode manter seu colar e tiara também.

Ela ergueu o pequeno terno. Parece apertado, mas está tudo bem. Isso ajudará a
protegê-la.

Jia pegou o dela, segurou-o com cuidado. Então ela acenou com a cabeça.

Por Kong, ela acenou.

* * *

Instalação Apex, Pensacola

A instalação da Apex não foi tão difícil de se invadir agora que a maior parte dela
estava em escombros. Madison, Josh e Bernie tiveram que escapar de alguns
guardas de segurança que patrulhavam sem entusiasmo ao redor dos destroços e
cruzar uma fita amarela. Depois disso, a maioria dos obstáculos estava relacionada
a escombros.

"Então qual é o plano?" Madison perguntou.


“Nós descobriremos o que está no subnível 33”, disse Bernie.

Eles acenderam as lanternas e seguiram Bernie por uma fissura no concreto.

“Não tenho os sapatos certos para isso”, reclamou Josh.

“Continue andando, água de torneira!” Bernie disse.

Um momento depois, eles estavam na boca de um túnel escuro que havia


desabado para se inclinar para baixo.

“Tudo bem, Chapeleiro Louco”, disse Bernie. Não estava claro para Madison se ele
estava falando com ela ou consigo mesmo. "No buraco do coelho." Ele e Madison
compartilharam um toque de punho antes de se sentarem na inclinação e deslizar
para o próximo andar.

"Tem certeza de que podemos confiar nele?" Josh sussurrou para Madison,
enquanto ela se preparava para segui-lo.

“Sim,” ela respondeu. "Por quê?"

"Não sei", disse Josh. "Bem, talvez porque ele sempre diz merdas malucas e
carrega uma garrafa de uísque de sua esposa morta como uma arma?"

“Eu acho isso romântico”, disse Madison. Então ela deslizou atrás de Bernie.

"Eu realmente não entendo as mulheres", disse Josh, atrás dela.

* * *

“Tudo isso parece muito diferente do que era, antes de ser destruído”, disse Bernie,
enquanto eles caminhavam por corredores escuros e cheios de destroços. “Quero
dizer, eu costumava trabalhar aqui. Costumava usar aquele banheiro bem ali.”

“Acho que alguns desses detalhes não são necessários”, disse Josh.

“O problema é”, disse Bernie, “eu gosto mais desse jeito. Quieto e destruído. Oh,
cara, eu odeio este lugar. Nunca estive tão feliz por estar desempregado.”

“Tem certeza de que está desempregado?” Madison perguntou. “Quero dizer, no


noticiário eles diziam que encontrariam empregos para todos”.

"Sim", disse Bernie. “Todo mundo vivo. Com alguma sorte, eles pensam que estou
morto."
"Você fingiu sua morte?" Josh disse.

"Eu não fiz relatório", disse Bernie. “Da última vez que verifiquei, estava na lista que
faltava.”

"Isso não preocupa alguém?" Josh disse. "Sua mãe, ou pai, ou ... alguém?"

Bernie parou por um segundo. Ele olhou para o chão. Então, depois de uma ou
duas respirações, ele continuou.

“Alguém já disse que você fala demais, água da torneira?” ele disse.

"Honestamente", disse Josh. "O tempo todo."

Eles chegaram a uma porta de segurança; Bernie usou uma chave de fenda no
painel de controle para empurrá-lo e abri-la. Eles entraram em um longo corredor,
desabado na maioria dos lugares.

“Todo este lugar desabou”, disse Bernie, olhando em volta. "E havia esse... olho."
Ele iluminou uma parede quebrada com sua lanterna; dentro havia um grande
espaço oco, com muitos fios e conduítes cortados. Como se algo tivesse sido
retirado às pressas.

"O que você está procurando?" Josh perguntou.

“Não, não, não”, murmurou Bernie. “Foi bem aqui. Juro por Deus, estava bem ali! ”

Madison estava percebendo outra coisa.

"Ei, pessoal", disse ela, apontando para um elevador. "Alguém sabe aonde isso
leva?"

Ela entrou. Qualquer que fosse a condição do resto do prédio, o elevador parecia
que ainda tinha energia.

Bernie e Josh a seguiram.

"Você acredita em mim, certo?" Bernie disse a Josh. "Porque eu sei que havia algo
lá."

"Sub-nível 33", disse Josh, enquanto Madison apertava o botão. "Quão fundo essa
coisa vai, Bernie?"
"Inferno", Bernie murmurou. "Vai direto para o inferno."

* * *

Quando a porta do elevador se abriu, eles não estavam mais olhando para uma
instalação em ruínas, mas uma altamente funcional. O subnível 33 estava
obviamente muito abaixo do dano que Godzilla havia causado; o titã havia raspado
o topo de um formigueiro, mas a maior parte do ninho estava no subsolo.

Eles também devem estar muito abaixo do nível do mar, pensou Madison. Isso a
deixou um pouco nervosa, mas as dezenas de pessoas cuidando de suas tarefas
eram a preocupação mais óbvia e imediata. Ninguém parecia ter notado eles
chegando, porém, ou pelo menos não lhes deram uma segunda olhada, se é que
fariam. Pessoal não autorizado neste nível provavelmente era desconhecido. Se
você saiu do elevador, você pertencia à eles. E Bernie, pelo menos, estava com a
roupa certa.

Ainda assim, eles se afastaram do elevador imediatamente.

O espaço em si era enorme; à distância, ela viu técnicos nos painéis de controle,
mas a maior parte da área imediatamente à frente deles estava ocupada por
cápsulas de transporte em forma de losango com iluminação LED azul traçando
seus contornos. Um guindaste tinha acabado de levantar um das cápsulas e a
conduzia em direção a um grande par de portas colocadas acima do nível do chão.
Enquanto ela observava, as portas se abriram, revelando um túnel. O guindaste
colocou a cápsula no túnel e as portas se fecharam.

“O que é tudo isso?” ela perguntou.

“Civilização separatista”, disse Bernie." Quero dizer, vamos. Esta é a página um do


manual Apex-brincando-de-Deus.

"Huh?"

"Quero dizer, os Illuminati administrando uma economia paralela para financiar uma
colônia oculta para a elite no caso de algum desses governos ou megacorporações
acidentalmente apertar o botão do fim do mundo”.

Ele olhou para Josh, afastando-se dele. “Faz muito sentido, se você pensar bem”,
ele insistiu.

"Ah", disse Josh, em dúvida. "Sim."


Madison percebeu isso. Monarca tinha bunkers em todo o mundo projetados para a
civilização se esconder no caso de as coisas correrem muito mal, e eles tinham sido
usados três anos atrás. Ela tinha estado em um perto de Boston. Mas isso não
parecia um bunker. A voz no alto-falante não parava de gritar destinos - o México foi
o que ela captou - e horários, de modo que parecia mais uma estação de trem.

“Maglev,” Bernie murmurou.

"O que?"

“O manifesto. Disse algo sobre maglev. Isso deve ser o que essas coisas são.”

"Sim", disse ela, lentamente. "Eu acho que você está certo."

Madison tinha visto protótipos e modelos funcionais de trens de levitação magnética


avançados enquanto andava pela Monarca, e ela havia viajado no trem maglev em
Xangai, um dos poucos já em uso. Isso parecia muito com uma versão aproximada -
ou talvez da próxima geração - disso. Quando em operação, as cápsulas seriam
suspensas acima de uma trilha usando um conjunto de ímãs e impulsionados por
outro conjunto. Como resultado, não havia atrito entre o trem e os trilhos para
desacelerá-lo. Acelerado como uma bala de metal em um canhão, a única coisa que
limitava sua velocidade era a quantidade de energia colocada na aceleração, no
arrasto da gravidade e na resistência do ar - e ela estava disposta a apostar que
mais abaixo naquele túnel a atmosfera seria bombeada para fora, criando um quase
vácuo onde a velocidade superior poderia ser mais rápida do que um jato
supersônico.

Bernie pegou seu bloco de notas e estava rabiscando como um louco. Madison
entendeu o trem. Mas o resto, o que realmente estava acontecendo aqui …

Ela ouviu passos se aproximando.

"Alguém está vindo", disse ela.

Eles estavam perto de um dos veículos maglev agora; os três se abaixaram para se
esconder. Quando os passos diminuíram, Madison espiou pela janela do trem em
frente à porta pela qual haviam entrado. Lá fora, trabalhadores da Apex com
lanternas carregavam algo em outro trem de enormes paletes; objetos gigantes em
forma de ovo com sombras de fetos flutuando dentro.

"Oh, meu Deus", disse Madison. Porque ela sabia o que eram. Ela nunca tinha visto
um pessoalmente, mas em seu tempo com sua mãe, ela aprendeu muito sobre eles.

“Eles se parecem com ovos”, disse Josh.


"Skullcrawlers", disse ela. Monstros semi répteis maciços da Ilha da Caveira, esses
eram os principais inimigos do alfa da ilha, Kong. Coisas desagradáveis e terríveis,
segundo todos os relatos. “O que a Apex está fazendo com Skullcrawlers?”

"Hum ... Madison?" Josh disse.

Ela se virou para descobrir o que ele queria, e então ela viu. O veículo em que eles
estavam já estava cheio de ovos de Skullcrawler.

"Oh, merda", disse ela.

"Sim", disse Bernie. “Eu acho que talvez seja hora de sairmos. Eu tenho um
podcast para gravar, e— ”

Ele foi interrompido pelo som metálico da porta que eles tinham vindo, embora se
fechasse.

"O que é que foi isso?" Bernie perguntou.

O veículo todo sacudiu e começou a subir.

"Uh, pessoal?" Josh disse. “Acho que estamos nos mudando.”

"Sem brincadeira", disse Madison.

Eles estavam sendo içados por um guindaste, na verdade. Mas, pelo que ela
poderia dizer, olhando para baixo, ainda ninguém tinha notado eles. Eles tinham
acabado de se tornar acréscimos involuntários a um carregamento de ovos de Titã
para algum lugar.

Josh e Bernie estavam usando força bruta para tentar abrir a porta, mas não
tiveram sorte. Josh finalmente conseguiu abrir um painel que tinha uma tela interna
com informações de roteamento.

“Oh,” ele disse.

"O que?"

“Diz que estamos indo para a sede da Apex — Hong Kong. ”

Bernie pareceu relaxar. Ele até sorriu. “Hong Kong”, disse ele. “Isso significa que
vamos obter algumas respostas.”
As portas se abriram, revelando o túnel novamente. O guindaste os acomodou e
eles pularam para frente até que as portas se fecharam atrás deles. O carro
começou a subir no ar. Madison olhou nervosamente os ovos de Skullcrawler que
ocupavam a maior parte do espaço. Ela sentiu como se as paredes do casulo
tivessem encolhido para tocar em sua pele, tornando difícil respirar. E se os ovos
detectassem comida e rompessem mais cedo?

“Espero que esses caras não se importem que a gente esteja acompanhando eles”,
disse ela.

“O que acontece se eclodirem? Eles, você sabe, vão com a sua cara?

Madison balançou a cabeça. “Os filhotes são totalmente independentes no


nascimento. Apenas versões menores dos adultos. ”

“Ok,” Josh suspirou.

“Eles nascem famintos”, disse Madison. "Eles vão nos comer logo de cara."

Josh olhou para o ovo mais próximo. "Não, por favor", disse ele.

Alguns metros abaixo no túnel, o veículo disparou como um foguete. Ela olhou de
volta para Josh, para o medo em seu rosto, e ela queria dizer a ele que estava tudo
bem, ela estava com medo também. Mas, conhecendo Josh, isso teria o efeito
errado, dê-lhe licença para entrar em pânico. Enquanto pensava que ela estava
bem, ele tentou se controlar, se por nenhuma outra razão, para que ela não pudesse
tirar sarro dele mais tarde.

Em vez disso, Madison tentou juntar as peças exatamente o que estava


acontecendo. Hong Kong? Isso significava que o túnel em que estavam percorria
todo o caminho abaixo do sul da América do Norte e, em seguida, todo o oceano
Pacífico. Aquilo era um túnel e tanto. E a Apex construiu tudo sem ninguém saber,
com tecnologia maglev? E se houvesse um túnel como este, quantos mais haveria?
Em quantos lugares a Apex poderia enviar cargas massivas de ovos de Titã ou
qualquer outra coisa sem o risco de ser notada?

Até mesmo algumas das teorias de conspiração mais malucas de Bernie estavam
começando a soar mais razoáveis. Isso ia ser um bom passeio.

“Lá vamos nós”, disse ela.

Antártica
“Sim, tanto faz”, disse o sargento “Class” Zivkovic, desligando o comunicador.

"E aí, sargento?" Ryan perguntou, limpando o gelo de suas luvas.

“Apenas Eskibel no ponto, puxando nossas correntes de novo”, disse Class.

"O que há desta vez?" Ryan quis saber. “Outro pinguim comedor de gente?”

"Algo parecido." Ele olhou além de Ryan para Martin, que estava batendo as contas
do rosário novamente.

"Martin", disse ele. "Você está bem?"

"Não gosto deste lugar, sargento", disse Martin.

“Todas aquelas pessoas, simplesmente assassinadas no posto avançado. Você


sabe que eles ficaram lá quase um ano antes de alguém vir pegá-los? "

"É um congelamento profundo aqui, Martin", disse Class. "Tenho certeza de que os
corpos ficaram bem."

"Sim, seus corpos", disse Martin. "Mas ..." Ele parou.

"Você acha que há fantasmas aqui, Martin?"

Martin parecia abalado.b“Sargento, você sabe que sim”, disse ele.“As pessoas têm
alma. Quando morremos, às vezes eles continuam. Às vezes, eles não vão muito
longe. Eu sinto que alguns deles estão por aí, sabe?"

Class suspirou e acenou com a cabeça.

Pessoalmente, ele não acreditava em fantasmas, mas tinha uma má recordação, o


massacre no Posto Avançado Monarca 32. Um bando de mercenários liderados por
um ecoterrorista e uma cientista monarca desonesta, o projetou e o explodiu,
libertando o Titã Ghidorah congelado em sua tumba. Depois disso, é claro, todo o
inferno desabou. A antiga base havia sido destruída principalmente pela explosão e
a luta que se seguiu entre Ghidorah e Godzilla. Mas o pessoal da Monarca e o
governo encontraram outra coisa para merecer sua atenção aqui neste continente
congelado esquecido por Deus. O Vile Vortex. Estavam a poucos quilômetros do
antigo posto avançado, mas já haviam feito o reconhecimento lá antes, e isso
deixou alguns dos homens abalados - Martin em particular. E o novo posto a cerca
de três quilômetros ao sul deles - bem, ele tinha sua própria esquisitice.
Por que exatamente ele e seus homens estavam aqui não tinha sido explicado a
ele, apenas que eles deveriam informar se vissem qualquer coisa além de pássaros.

"Sim", disse Martin, de repente, aparentemente sem fazer o que quer que fosse que
ele sentia que precisava dizer. "Eu sei que todos vocês pensam que eu sou louco,
mas sim. Quero dizer, eles têm a porta do inferno bem ali em cima, e coisas - coisas
ruins estão por aí. "

"Não é isso”, disse Class.

"Sim? O 'Vile Vortex', então. Você sabe o que aconteceu com as últimas pobres
almas que tentaram entrar em um desses. ”

“Soldado, controle-se”, disse Class. "Ninguém está pedindo para você entrar, está?"

"Não, senhor", disse Martin. Mas depois de um momento, ele voltou ao seu rosário.

"Então o que foi, Sargento?" Ryan perguntou.

"O quê?"

“Eskibel. Por que ele estava puxando sua corrente? "

“Oh,” Class revirou os olhos. “Macacos. Eskibel disse para ficar de olho em
macacos voadores. ”

"Sim", disse Ryan. "Está bem então. E talvez uma ou duas bruxas malvadas. "

A turma estava chamando outro relatório quando ouviram um ruído surdo à


distância. O som era inconfundivelmente de helicópteros, e muitos deles. Dezenas,
talvez.

"Helicópteros", disse Ryan.

"Sim", respondeu a classe. “Devem ser nossos macacos voadores.”

"Você sabe o que está acontecendo, Sargento?" Ryan perguntou.

"Isso está acima do meu nível de pagamento, soldado", disse Class, conforme o
som se aproximava.
Ele forçou os olhos para ver através da névoa. Bem, na verdade não era neblina,
mas uma névoa fina de neve e partículas de gelo suspensas no ar da Antártica, mas
o efeito era o mesmo.

Ele os viu, então, helicópteros de carga pesada, voando em formação.

Então ele olhou para baixo, para a imensa sombra abaixo deles, algo deitado em
uma rede de malha em forma de tigela maior do que um campo de futebol.

"Oh, merda", disse Ryan. “É um macaco voador.”

Claro, pensava Class. Se um macaco fosse do tamanho do maldito Edifício


Chrysler. Mas ele estava ciente de que sua mandíbula estava aberta e a fechou
deliberadamente.

Ele rastreou o enorme macaco que passou por cima deles, suspenso por cabos dos
helicópteros acima.

“Bem,” ele disse. “Há algo que você não vê ... nunca.”

Atrás dele, a oração de Martin ficou um pouco mais alta.

“Piki ába ish binili ma. Chi hohchifo hát… ”

"Martin?".

Martin interrompeu. "Sargento?"

“Vá em frente e ore”, Class disse a ele. "E, uh, você pode incluir o resto de nós, se
quiser."

“Claro”, disse Martin, e recomeçou, desta vez em inglês. "Pai Nosso que estais no
céu…"
QUATORZE

Resta apenas um reservatório intocado de matéria-prima no mundo, que fica na


região conhecida como Antártica. Uma área maior do que a área combinada dos
Estados Unidos e da Europa. O governo americano está enviando uma expedição
naval àquela região. O objetivo é treinar nossa marinha em operações polares para
que possa desempenhar melhor sua função de preservar a paz nos sete mares do
mundo. Além disso, o governo americano busca fazer sua parte na descoberta e
liberação para o mundo dos tesouros desconhecidos da Antártica, no interesse de
toda a humanidade.

James V. Forrestal, Secretário de Defesa dos Estados Unidos, no documentário


The Secret Land, 1948

Antártica

Eles tiveram que tranquilizar Kong novamente, é claro. Sua luta com Godzilla o
deixou exausto, mas eles não podiam se arriscar. Eles o administraram enquanto
ele dormia e o amarraram no mesmo arnês que usaram para transportá-lo para o
navio em primeiro lugar. A embarcação durou o suficiente para colocá-los a cerca de
trezentos quilômetros de seu objetivo antes que ela não pudesse mais suportar o
peso de Kong.

De lá, foi um vôo longo e lento carregando o Titã de helicóptero. Wilcox havia
usado todos os recursos de que ainda dispunham para definir um cronograma de
reabastecimento em vôo, uma vez que não havia lugar para pousar. Eles lançaram
uma rede ampla, alerta para Godzilla, mas felizmente, o grande lagarto não
percebeu o que eles estavam fazendo. Ou isso ou ele não se importava mais.

Nathan estava na traseira de um dos helicópteros, junto com Maia, Ilene e Jia.
Todos estavam vestidos com seus macacões de voo, de modo a estarem prontos
para embarcar nos HEAVs assim que fosse necessário. Ele percebeu que Jia ainda
estava com o xale vermelho, agora configurado para servir de capuz. A garota
observou com fascinação enquanto o mar se tornava salpicado de camadas de gelo
quebradas e, eventualmente, se fundia na bolsa de gelo do continente congelado.

Ele notou Jia sinalizando para Ilene.


"O que ela está perguntando?" Nathan perguntou.

“Por que tudo é branco?” Ilene respondeu.

"Sim", disse ele. "Acho que ela nunca viu neve antes."

“Há muitas coisas que ela nunca viu antes”, disse Ilene. "Há muitas coisas que não
estou nem um pouco ansiosa para que ela veja."

"Sinto muito", disse ele.

Ela balançou a cabeça. "Não é sua culpa. Bem, algumas delas são. Mas, na
verdade, foi apenas uma cadeia de eventos que começou com Monarca
encontrando a Ilha da Caveira em 73. Devíamos ter deixado para lá, uma vez que
soubéssemos o que estava lá. Que ele estava lá. Mas não fizemos. E eu também
fiz parte disso. Eu poderia ter estudado em qualquer lugar, mas tinha que ser a Ilha
da Caveira. ”

“Você não causou nada disso”, disse ele.

“Eu não parei”, disse ela. “Quando eles começaram a falar sobre colocar cargas no
Vórtice da Ilha do Caveira, para abri-lo para exploração, eu sabia que era uma má
ideia. Eu sabia disso em meus ossos. E eu não fiz nada. Então agora Kong e Jia
não têm casa. A menos que você esteja certo. A menos que esteja lá embaixo."

"Você não acha que é?" ele perguntou.

"É a sua teoria.

“Ainda é minha teoria”, disse ela. "Mas, parafraseando Thomas Wolfe - que estava,
aliás, parafraseando Ella Winter - às vezes você não pode voltar para casa."

Nathan acenou com a cabeça, não tanto porque ele estava concordando com ela,
mas porque parecia que a conversa havia terminado. Todos se arrependeram e
todos temiam o futuro. Ele tinha deixado isso petrificá-lo no navio. Ele não podia
mais se permitir esse tipo de indecisão. A retrospectiva foi fácil. Olhar para a frente
era difícil.

Ele observou o terreno congelado da Antártica passar por baixo dele.

“Estamos chegando perto”, disse ele.

Ilene acenou com a cabeça, mas não disse nada. O rosto jovem de Jia estava
enrugado de preocupação.
O momento da verdade estava chegando. Ele pensava em Kong como uma agulha
de bússola ambulante, um guia sem agenda própria. Foi por isso que foi fácil vê-lo
anestesiado, carregado em um navio, amarrado e indefeso contra seu inimigo. Mas
agora Nathan sabia melhor. Jia e Ilene sempre souberam melhor, vinham tentando
contar a ele o tempo todo. Finalmente, ele teve que enfrentar o fato de que o Titã
não apenas tinha arbítrio, mas estava acostumado a exercê-lo. Costumava estar no
comando de seu próprio destino. E embora Nathan pudesse arrastar o proverbial
cavalo até a metade do mundo, ele não poderia fazê-lo beber. Um Kong cativo não
poderia levá-los a lugar nenhum; era perfeitamente possível neste ponto que um
Kong libertado também não o fizesse. Nesse momento, tudo dependia do Titã - e
da minúscula garota que havia se unido a ele.

Eles se aproximaram de um vasto desfiladeiro coberto de neve, muito simétrico


para ter sido feito pela natureza. A imensa trincheira quadrada terminava em uma
gigantesca válvula de metal que estava se abrindo quando eles chegaram. As
paredes do cânion eram cobertas por passarelas e entradas para o espaço interior,
como se uma cidade tivesse sido construída nas paredes verticais. O novo Posto
Avançado Monarca 32, melhorado e ligeiramente realocado.

O helicóptero de Nathan e os outros pousaram em um heliporto escavado em uma


das extremidades do cânion, que formou um hangar semiprotegido, enquanto os
outros helicópteros pousavam Kong na neve abaixo. Ele ainda estava sedado, é
claro. Se ele tivesse acordado em vôo, Nathan estremeceu ao pensar no que teria
acontecido.

“Onde estão os HEAVs?” perguntou ele a Simmons.

“Lá embaixo,” ela disse. “Aquecendo.”


Ele acenou com a cabeça, sentindo o peso do momento. Apesar de suas
pretensões ao contrário, no fundo Nathan sabia que eles estavam realmente prestes
a se aventurar no desconhecido. Walter Simmons e sua filha insistiram que esses
novos veículos poderiam fazer a viagem, sobreviver à inversão da gravidade que
matou Dave e sua equipe. E embora Nathan acreditasse que entendia a física de
como os HEAVs operavam, ele era um geólogo, não um engenheiro. E quaisquer
que fossem os testes pelos quais os cientistas da Apex haviam feito essas coisas,
eles ainda não haviam encontrado o único teste que realmente importava. O próprio
Vortex.

"É isso, não é?" Ilene disse.

Ele seguiu seu olhar para a enorme abertura circular que tinha sido perfurada no
penhasco coberto de gelo e reforçada com uma estrutura de metal. Ele sabia que o
buraco geralmente era fechado por uma porta dilatada, mas que já havia sido
retirada para o mecanismo ao redor, deixando o caminho para a Terra Oca
totalmente aberto. Ele assentiu.

"Eu só vi em fotos", respondeu ele. “Na época em que estávamos tentando decidir
sobre uma entrada. É maior do que eu pensava. E eles... uh, fizeram muito com
isso."

“Foi aqui que eles encontraram o Monstro Zero”, disse ela.

“Perto daqui,” ele disse. “Na verdade, eu nem sabia sobre Ghidorah naquela época.
Isso estava acima da minha classificação de segurança. Achei que o Posto 32
tratasse disso.” Ele acenou com a cabeça para a abertura abaixo deles.

“Parece mais do que coincidência”, disse ela. “Esse Ghidorah deveria estar
congelado no gelo tão perto de uma entrada para a Terra Oca.”

Nathan acenou com a cabeça. “Há muitas teorias”, disse ele. “Ghidorah estava
entrando no Vórtice ou simplesmente saiu dele? Ou nenhum? O gelo por aqui tem
mais de trinta milhões de anos. O gelo ao redor de Ghidorah era mais jovem, com
base nas amostras que coletaram quando o encontraram. E a estrutura do gelo é
diferente; ele claramente derreteu rapidamente e congelou novamente. Como isso
aconteceu? Não há evidências suficientes para se chegar a uma boa explicação."

Ilene estava olhando para baixo, à esquerda, na entrada da fenda.

“É maior do que o da Ilha da Caveira”, disse ela. “Por que você não usou este
antes?”

“Maior significa menos estável”, disse ele.

“Espere até ver dentro. A abertura é comparativamente pequena. Você já viu


aquelas pequenas tocas cavadas por caranguejos de areia na praia? Com apenas
uma polegada ou menos de diâmetro? Esses são bastante estáveis. Agora imagine
tentar cavar uma toca de três metros de diâmetro na mesma areia. ”

“Não aguentaria”, disse ela.

"Exato. A integridade estrutural da areia não aumenta. E é mais do que apenas


isso; Eu especulei que uma abertura maior também aumenta a intensidade da
membrana. A aceleração será ainda maior do que no Vórtice da Ilha da Caveira.
Naquela época, a matemática dizia que nada que pudéssemos construir
sobreviveria. Achei que tínhamos uma chance na Ilha da Caveira, mas mesmo lá
eu calculei mal. Mas os HEAVs mudam tudo. ”
"Você espera", disse ela.

"Isso mesmo", respondeu ele. "Olha, pode ser melhor se você e Jia-"

“Se Kong for, nós vamos”, disse ela.

E aí, é claro, estava a pergunta de um bilhão de dólares. Kong iria?

Ele notou Jia sinalizando algo para Ilene.

"O que?" ele perguntou.

"Kong está acordando", respondeu ela.

Os cabos se soltaram explosivamente da rede e os helicópteros se viraram e


começaram a voar para longe.

Nathan olhou para baixo e viu as pálpebras gigantescas do macaco se abrindo.


Kong observou os helicópteros partirem, provavelmente se perguntando o que
diabos estava acontecendo. Então ele os avistou, olhando para ele de sua varanda.

Nathan percebeu que estava prendendo a respiração. Se Kong fugisse agora, tudo
estaria acabado. Eles poderiam ser capazes de capturá-lo novamente, mas isso
diminuiria ainda mais a chance de obter sua cooperação. Se eles não pudessem,
era discutível se o Titã morreria de fome ou morreria de frio primeiro.

Isso tinha que funcionar. Eles poderiam entrar na Terra Oca sem Kong, mas pode
levar anos para encontrar o que estavam procurando. E com Godzilla
enlouquecido, eles não tinham anos. Ou mesmo semanas.

Kong pegou um pouco de neve na palma da mão, parecendo perplexo e depois


zangado. Ele rugiu enquanto a peneirava entre os dedos; ele claramente não
aprovava a precipitação congelada ou o ambiente em geral. Como ele pode? Ele
havia passado toda a sua vida na Ilha da Caveira, perto do equador, onde mesmo
os picos das montanhas mais altas nunca conheceram o beijo da neve ou do gelo.
Não havia árvores aqui, nem arbustos, nem cachoeiras, e não havia há dezenas de
milhões de anos. Era difícil imaginar o que Kong estava pensando agora, o que ele
acreditava que estava acontecendo. Como ele reagiria.

Era mais fácil imaginar, Nathan pensou, enquanto Kong se levantava, quem o Titã
culparia pela situação. Ele tinha visto a inteligência naqueles olhos, a acusação.
Kong sabia quem tinha feito isso com ele.

Hora de seguir o ritmo, ele pensou.


Kong se ergueu do campo congelado abaixo até que sua cabeça ficou no nível do
poleiro. Ele olhou diretamente para eles, raiva evidente em seus traços, tão
humanos e tão estranhos ao mesmo tempo. Seu olhar alternou entre os três, como
se os pesasse de alguma forma. Decidindo algo.

Então ele bufou, abaixou-se e pegou mais neve. Ele a apresentou a Jia, com a
testa franzida. Nathan não era um especialista em comunicação não verbal de
Kong, mas não precisava ser formado em etologia para descobrir isso.

O que está acontecendo? ele estava se perguntando.

Kong estava procurando a resposta de Jia. Aquilo foi um bom sinal. Mas Jia não
era mais fácil de controlar do que Kong, certo?

Jia olhou para Ilene, depois de volta para Kong. O momento se estendeu. Então,
tomando sua decisão, Jia apontou para o Vórtice.

Casa, ela sinalizou.

Isso mesmo, pensou Nathan.

Mas quando Kong olhou para a fenda, ele parecia tudo menos convencido. Jia
ergueu seu pequeno boneco, apontou para ela e depois de volta para o Vórtice.

Nathan percebeu que ainda prendia a respiração e estava começando a ficar tonto.
Ele soltou e inspirou o ar limpo e frio. Mas isso não o deixou mais confiante.

“Não está funcionando”, disse ele.

“Espere”, disse Ilene. "Apenas espere."

Mas isso não era bom o suficiente. Todas aquelas pessoas que morreram no mar,
tentando trazê-los para cá. E para quê? Dependia de uma menina ser capaz de
convencer seu deus a fazer algo que ele não queria fazer. Kong havia sido
informado que ele estava indo para “casa” antes, no navio. Agora ele estava em um
lugar estranho e frio - claramente não "em casa" - e agora Jia o estava apontando
para o único lugar ao redor que parecia ainda pior do que onde ele já estava.

“O que ...” Nathan disse, pensando alto.


“E se ela disser a ele que há mais lá embaixo? Como ele?"

“Não sabemos disso”, disse Ilene.


"Então o que devemos fazer?" Nathan exigiu. “Ele não está se movendo!
Perdemos toda a nossa frota ao chegar aqui. Não há caminho de volta para ele. E
ele não pode sobreviver aqui. Esta é a sua teoria. A Terra Oca é sua casa. ”

* * *

À medida que as opções de Kong diminuíam, por dias Ilene manteve o desespero
sob controle tentando imaginar alternativas. Havia ilhas no Pacífico onde ninguém
vivia. Eles eram pequenos, com certeza, mas alguns eram maiores do que a
contenção de Kong tinha sido. O ecossistema da Ilha da Caveira foi destruído, mas
antes que a destruição fosse concluída, uma equipe coletou sementes, esporos,
tecido celular e até ovos de muitas das espécies condenadas. Por que não povoar
alguma ilha em lugar nenhum com a flora e a fauna da Ilha da Caveira, construir
uma contenção ao redor dela e começar de novo? Não teria que ser nem uma ilha -
eles poderiam construir uma reserva em algum canto remoto do Congo ou da Bacia
Amazônica.

Foi um bom pensamento. Uma alternativa ao desconhecido. Mas agora que eles
estavam realmente aqui, no precipício, a fantasia evaporou como o orvalho da
manhã no deserto. Mesmo se ela conseguisse o financiamento e a equipe para
construir um lugar assim, ainda seria uma gaiola, um zoológico, um tubo de ensaio.
Kong nunca seria livre, nunca teria controle de seu próprio destino. Na próxima vez
que alguém como Nathan surgisse com algum “uso” para Kong, ele estaria tão
vulnerável - e a próxima pessoa poderia não ser tão bem-intencionada quanto
Nathan.

De qualquer forma, se Kong estivesse em qualquer lugar do mundo conhecido além


da contenção na Ilha da Caveira, havia boas chances de Godzilla vir atrás dele
novamente. Em terra firme, Kong poderia se sair melhor em uma revanche, poderia
até vencer Godzilla, embora agora fosse difícil para ela imaginar - mas também
significaria um retorno aos dias em que os Titãs lutavam em território humano e toda
a destruição que significou. Mesmo se ele ganhasse, Kong nunca seria capaz de
descansar.

Lá embaixo, onde ela acreditava que sua espécie se originou - talvez ele pudesse.
Foi uma chance, pelo menos. E se Nathan estivesse certo, e a energia lá embaixo
também pudesse parar Godzilla - isso eram pontos extras.

A descida era perigosa. Kong não estaria em um HEAV. Mas a evidência era que
os Titãs vinham fazendo a transição da superfície para a Terra Oca por milhões -
talvez centenas de milhões - de anos. Seu tamanho e composição biológica devem
ser adaptados aos perigos representados pelo Vórtice Vil.
A espécie de Kong tinha vindo da Terra Oca, disso ela não tinha dúvidas. Portanto,
pode haver mais de sua espécie lá embaixo. Não era mentira dizer isso a ele. Para
dar esperança a ele. Ele tinha sido o único de sua espécie desde momentos após
seu nascimento. Em algum nível, ele deve desejar conhecer outros.

"Tudo bem", disse ela, virando-se para Jia.

Tudo bem. Diga a ele que pode haver mais como ele. Lá dentro.

Família? Jia sinalizou.

Ela não queria mentir para Jia. Eu não sei, ela disse. Espero que sim.

Jia a considerou por um momento, depois se voltou para Kong.

Sua família pode estar lá, ela sinalizou.

Kong olhou para a entrada do Vórtice novamente, depois de volta para Jia, que
assentiu gradativamente. Kong sustentou seu olhar por um momento. Ele finalmente
soltou um bufo alto.

Então ele se virou e caminhou em direção à entrada.

Nathan ficou olhando para ele, parecendo um pouco atordoado. Então, como se de
repente se lembrasse de que havia mais nisso tudo, ele entrou em ação, agarrando
o transmissor de rádio.

"Ele está indo agora mesmo!" ele anunciou. “Prepare-sem para o lançamento!
Todos para suas estações, precisamos ir agora! ”

E então todos começaram a se mover ao mesmo tempo.

Os técnicos os levaram escada abaixo até o hangar onde os HEAVs estavam


esperando. Nathan tinha visto fotos deles, mas esta foi a primeira vez que os viu
pessoalmente. Eles eram compactos, embarcações de nariz cego, um pouco
quadrados no lado. Não tão aerodinâmico ou elegante como um jato.

“Onde estão as asas?” Ilene perguntou.

“Oh,” Nathan disse. "Não, eles não têm isso."

Em vez de asas, cada um deles tinha quatro projeções atarracadas que se


assemelhavam a ramjets, uma à frente e uma à ré de cada lado. Quando a nave
estava em repouso, os cilindros ficavam verticais e funcionavam como jatos
flutuantes para erguer a nave do solo. Assim que alcançassem a velocidade no ar,
eles girariam de volta para atuar como propulsores. Apesar das aparências, no
entanto, os motores não eram ramjets ou jatos de qualquer tipo, mas sim unidades
que manipulavam a gravidade para criar propulsão.

“Não se preocupe”, disse ele. “Vou atestar por eles. Você e Jia vão nessa.
Simmons e eu ficaremos com este. Vejo você lá embaixo. ”

“Kong tem uma grande vantagem”, disse ela.

"Vamos alcança-lo", disse Nathan, esperando fervorosamente que ele estivesse


certo. Ele não esperava que Kong simplesmente fugisse daquele jeito. Parecia que
quando o Titã tomou uma decisão, ele não hesitou.

Talvez ele pudesse aprender uma ou duas coisas com Kong.

* * *

Depois de ajudar Jia a se amarrar no HEAV e se proteger, Ilene ouviu


nervosamente enquanto os pilotos examinavam suas listas de verificação. Jia
alternava entre observar os pilotos girarem os interruptores e olhar para Kong, ou
melhor, para onde ele tinha ido, pois não estava à vista.

Os três HEAVs começaram em uníssono, virando-se para entrar na fenda.

Ilene havia estudado diagramas da entrada da Antártica no navio que se


aproximava e estava tentando avaliar quando eles pousaram, mas realmente não
havia muito para ver além de um buraco no gelo. Quando eles entraram, porém,
parecia muito com um túnel, reforçado com algum tipo de faixa. Parecia tão regular
e simétrico quanto um tubo de metrô e, por um momento, isso foi reconfortante.
Então ela entendeu o porquê: o túnel havia sido perfurado através do bloco de gelo
para alcançar as cavernas além, que - conforme elas apareciam - ela percebeu que
eram muito mais indisciplinadas. Em um instante, o poço regular e previsível ficou
para trás, e eles entraram em uma ampla caverna natural, muito mais larga do que
alta, ramificando-se em todas as direções. Vigas de aço foram colocadas na pedra
como suportes em uma mina antiquada, provavelmente para aumentar a
estabilidade das cavernas. Ela se lembrou da analogia do túnel na areia de Nathan
e não se tranquilizou.

Os HEAVs voaram por este pesadelo em um ritmo lento, e estudando a nave na


frente dela, Ilene agora podia ver uma energia perolada envolvida em torno do que
ela presumia serem os motores, girando como loucos nas projeções laterais e
emergindo como algo como um escapamento do jatos traseiros. Não parecia
qualquer forma de combustão, e ela se lembrou de Maia tagarelando sobre um
impulso de gravidade ou algo assim e desejou ter prestado mais atenção.

Não que isso realmente importasse. Os motores estavam funcionando claramente,


e agora não importava como.

"Lá está ele", ela ouviu Simmons dizer, pelo intercomunicador que conectava as
três naves.

E, de fato, lá estava Kong, bem à frente deles, se agitando, balançando de uma


braçadeira de aço para a outra como se tudo fosse um conjunto de barras de
macaco construídas na escala de um deus. Ela pensou mais uma vez sobre a
analogia de Nathan de um túnel através da areia e suprimiu um estremecimento.
Kong pesava... muito. E se o túnel não pudesse suportar a força que ele estava
submetendo? Eles estavam bem atrás dele, movendo-se rápido demais para
desacelerar, muito menos parar se a passagem desmoronasse.

Ela notou que o túnel estava tendendo decididamente para baixo agora, ficando
cada vez mais íngreme à medida que avançavam.

* * *

Nathan olhou para o diagrama, mostrando o túnel cortando o manto da Terra até o
núcleo oco.

"Você tem certeza que ele vai sobreviver a isso?" Simmons perguntou. Ele olhou
por cima do ombro para o banco de trás, onde Maia estava amarrada.

"Você quer dizer o macaco?" ele disse. "Aquele que você queria despejar?"

“Ei, se precisamos dele, precisamos dele”, disse ela. "Ele vai chegar ao fundo
inteiro?"

"Oh," Nathan garantiu a ela, "ele vai ficar bem. É com nós que eu me preocuparia.
Estamos prestes a ser lançados a mil milhas em dois segundos. ”

Ele quebrou um comprimido de antiácido do pacote e o colocou em sua garrafa de


água. “Até que a gravidade se inverta e nos lance em queda livre.” Ele inclinou a
garrafa de água para que ela pudesse ver a pílula efervescendo e borbulhando
loucamente. “Será a coisa mais incrível que você já viu.” Ele entregou a Simmons o
saco de papel colocado na frente de seu assento.

“Aqui,” ele disse. "Para o vômito."


"O que?" ela disse.

Adiante, Nathan viu Kong perder o controle quando uma viga de aço estalou sob a
força de seu golpe. Ele caiu de costas no fundo do túnel e começou a se debater,
escorregando de bunda como se estivesse descendo o maior toboágua do planeta.
Quando o deslizamento se tornou um penhasco, o Titã conseguiu se virar e agarrar
o penhasco sem sucesso - não havia absolutamente nada para segurar algo de sua
massa.

Enquanto eles, também tombados sobre a borda, Nathan viu Kong abaixo,
membros estendidos, em queda livre. Abaixo dele, a membrana de energia pulsante
e rodopiante que eles chamavam de Vórtice Vil se estendia por toda a fenda. Era
aqui que as coisas iam ficar divertidas.

Kong atingiu o portal; parecia esticar com seu peso e, em seguida, fechar atrás
dele enquanto ele desaparecia.

E aqui vamos nós, pensou Nathan.

O portal parecia se alongar conforme eles batiam, para se agarrar a eles, como se
estivessem tentando perfurar uma folha de borracha. O tempo diminuiu, de alguma
forma, mesmo enquanto eles iam cada vez mais rápido e a aceleração os
pressionava de volta para seus assentos. O mundo ficou muito estranho. Tudo
saturado de cor; cavernas bizarras que viveram por um instante e depois
desapareceram na memória vieram e se foram a uma velocidade incrível. O HEAV
balançou, então estremeceu e bocejou, chacoalhando como se estivesse a ponto de
simplesmente desmoronar em torno deles, e ele sentiu como se suas costelas
estivessem tentando se achatar contra o encosto de seu assento.

Eles poderiam vender ingressos, ele se lembrou de Dave dizendo. Ele estava com
dificuldade para respirar.

Está vindo, está vindo, está vindo ...

O momento. Esse último momento. O último instante de vida de Dave. Talvez o dele
também.

Ele veio, quando eles foram lançados com força brutal e velocidade incrível em ...
outro mundo.

Abaixo deles, acima deles - por enquanto, para cima e para baixo não tinha
significado.Era o mundo que Nathan conhecia, revirado.
Não havia céu; ou melhor, havia, mas estava imprensado entre duas colinas
diferentes. “Abaixo” deles, da direção que tinham vindo, ele podia ver vastas
florestas, montanhas, rios, se estendendo em todas as direções. Mas à frente deles,
através de um véu de nuvens, estava outra paisagem, igualmente bela e
acidentada, com montanhas cobertas de árvores penduradas como estalagmites. E
aquelas nuvens entre eles centradas em uma tempestade, incandescendo com
relâmpagos internos, iluminando toda a cena estranha quase como a luz do dia.

Qual caminho estava realmente para cima? Seu ouvido interno estava terrivelmente
confuso. Atrás dele, ouviu Simmons aproveitando a sacola que ele lhe dera. Pelo
menos ele esperava que ela estivesse.

O HEAV balançou em direção à nuvem. Kong tinha saído atrás deles, devido à sua
maior inércia, mas agora ele voou além deles pelo mesmo motivo. Mas o Titã de
repente parou, inverteu a direção e voltou correndo em direção aos HEAVs. Ao
mesmo tempo, todos os tipos de ruídos começaram na cabine, alguns de alarmes,
alguns do piloto.

Falha do motor. Foi tudo muito surreal, porque tudo o que ele conseguia pensar
era, foi assim que terminou para Dave, foi assim que terminou para ele. Tanto para a
Apex e sua nave milagrosa.

Simmons gritou e Nathan viu Kong passando rapidamente, errando-os por uma
questão de pés, olhando pela janela para eles. Talvez ele estivesse começando a
formar seu próprio vínculo com Kong, porque parecia claro o que o gigante estava
pensando. Que diabos, cara?

Em seguida, eles atingiram a parede, o próximo ponto de inversão da gravidade, e


o "céu" se tornou o "solo".

Novamente, deveria ter sido isso. Na primeira inversão de gravidade - logo quando
saíram do Vortex - eles deveriam ter sido retalhados pela desaceleração. As
máquinas milagrosas de Simmons os salvaram disso; os HEAVs haviam feito seu
trabalho, absorvendo e dissipando sua inércia na anomalia gravítica. Mas parecia
ter sido demais para os motores, porque agora eles estavam presos na gravidade
interior do planeta - eles tinham, ao que parecia, escolhido uma das descidas
concorrentes, e agora estavam se arremessando em direção ao solo da floresta
exatamente com o mesma aceleração de uma queda de milhares de pés da
superfície. Claro, a queda não os mataria, mas a parada repentina no final sim. A
menos que eles voltem a voar.

“Pessoal!,” Nathan disse. "Propulsão por gravidade reversa agora!”


À sua frente, o piloto acionou os interruptores e puxou para trás, mas eles
continuaram sua pirueta enquanto o sistema se recusava a reiniciar. Ele observou,
incapaz até de gritar, enquanto a topografia alienígena parecia subir para
encontrá-los. Parecia que a Terra Oca era uma coisa viva e senciente, zombando
dele.

Você pensou que poderia fazer melhor do que Dave? Seu idiota.

Em seguida, o G's entrou em ação, e todo o sangue foi drenado de sua cabeça, e a
luz brilhante apagou tudo como uma fotografia superexposta. Ele agarrou-se à
consciência através do branco - apenas. A distinção voltou primeiro, depois a cor.
Eles estavam vivos e a nave estava nivelada.

Ele viu Kong cair e bater na encosta de uma montanha, agarrando-se a ela,
alternadamente caindo e deslizando até se chocar contra uma floresta úmida
exuberante e enevoada como nenhuma que Nathan já tinha visto. Vôos de criaturas
aéreas de algum tipo fervilharam ao redor do Titã e, à medida que o terror se
dissipava, Nathan se viu sorrindo.

Conseguimos. E vivos. Puta merda.

E foi irreal. Ou melhor, era muito real e mais incrível do que ele jamais havia
imaginado.

Senhoras e senhores, ele pensou, eu lhes dou a Terra Oca.


QUINZE

Em Xanadu fez Kubla Khan um decreto imponente da cúpula do prazer: Onde


Alph, o rio sagrado, corria através de cavernas incomensuráveis para o homem.
Para um mar sem sol.

“Kubla Khan” de Samuel Taylor Coleridge, 1816

Terra oca

Kong veio ao solo como um raio e, sem hesitação, caiu de quatro e começou a
correr, seguindo um desfiladeiro que cortava a encosta da montanha em um reino
de completo espanto. Mesmo do alto e atrás dele, Ilene sentiu que podia ver o
mesmo sentimento refletido no rosto do Titã. Este lugar era totalmente estranho,
como nenhum lugar na Terra--exceto a Ilha da Caveira. Ela viu uma revoada de
criaturas que poderiam facilmente ser parentes de leafwings, ou talvez fossem mais
como pterossauros--a esta distância, ela não conseguia decifrar os detalhes.
Cachoeiras caíam de picos altos, acima e abaixo deles. Se existia um paraíso para
Kong, certamente era este.

"É lindo", ela murmurou.

* * *

“Este é o HEAV 3,” o comunicador afirmou. Nathan olhou para o radar, cronometrou
sua posição bem na frente dele. Jia e Ilene estavam no HEAV 2; ele não conhecia
ninguém no HEAV 3. Não houve tempo para se conhecer.

“Estamos tendo uma atividade estranha no radar”, disse o piloto do HEAV 3. “Nós
vamos circular de volta—”

O piloto foi abruptamente interrompido quando algo saiu do campo de visão direito
de Nathan e arrebatou o HEAV 3 do ar. A nave explodiu, cegando-o por um
momento, esbofeteando seu HEAV com tanta força que ele temeu que o piloto
perdesse o controle, mas o vôo suavizou rapidamente, e agora ele podia ver o que
havia acabado de destruir o HEAV 3.
À primeira vista, suas asas lembravam as de uma borboleta, tanto no formato
quanto por serem de cor laranja brilhante. Ele tinha uma cauda longa e sinuosa em
forma de cobra, mas a frente dela, onde estavam as asas, alargava-se
consideravelmente. Estava girando, obviamente não se incomodando muito com a
queda com o HEAV, e ele não conseguia ver a cabeça, embora desse uma
impressão brutal e contundente. Ele a observou virar, tentando ficar atrás deles, e
viu que as asas enganosamente bonitas eram sustentadas por espinhos ósseos,
extensões da caixa torácica, talvez. Sem braços modificados, como um pássaro ou
morcego ou pterossauro, não era como qualquer outro vertebrado voador na Terra,
embora houvesse uma espécie de lagarto que tinha asas em forma de costela
semelhantes, usadas apenas para deslizar para baixo. Mas essa coisa não estava
planando; era um voador tão ágil quanto qualquer outro que já vira, especialmente
devido ao seu tamanho.

O piloto gritou e Nathan se virou, então gritou ao ver outro, vindo direto ao
para-brisa, com a boca aberta, cheia de dentes irregulares. E então--de
repente--estava recuando. Kong o agarrou pelo rabo e o puxou de volta para ele.

Ele observou, ofegante, enquanto o Titã erguia o monstro em um arco sobre sua
cabeça e o golpeava com força no solo pedregoso.

A primeira criatura estava voltando, avançando sobre Kong, que ainda segurava a
cauda daquele que havia agarrado. Ele o balançou como um bastão, batendo na
besta que se aproximava antes de arremessar a outra na direção oposta.

O monstro que ele havia atingido caiu em uma colina, mas se recuperou
rapidamente, erguendo-se como uma cobra enquanto Kong batia em seu peito.
Nathan agora podia ver que sua cabeça era mais parecida com um lagarto ou
crocodilo do que uma cobra, embora parecesse mais com um dragão do que
qualquer outra coisa.

Ele atacou como uma cobra, porém, prendendo sua boca cheia de dentes no braço
de Kong. Depois de agarrá-lo, ele rapidamente envolveu o Titã como um constritor,
prendendo seus braços ao lado do corpo, e então dobrou aquelas enormes e lindas
asas ao redor de Kong, cobrindo seu rosto e sufocando o gigante.

“Todos as naves!” Nathan gritou. “Preparem-se para atacar!”

Um instante após seu comando, os dois HEAVs lançaram mísseis. Ele os observou
ir em direção ao alvo, explodindo por toda a asa do monstro. Isso deve ter feito com
que ele se soltasse, porque, quando a fumaça se dissipou, Kong o segurava pela
garganta e o estava puxando para longe. Ele o esmagou contra o chão, quebrando
os espinhos que sustentavam suas asas, e então o pegou novamente, batendo-o
para frente e para trás como se estivesse batendo em um tapete. Não muito
satisfeito com isso, ele então o transformou em uma polpa com os dois punhos.

Então o Titã voltou sua atenção para os HEAVs. Nathan engoliu seco, mas então
viu que Kong não parecia estar exibindo seu aborrecimento usual. Ele estava
olhando para ele, Nathan, e segurou o contato por um momento.

De nada, Nathan pensou silenciosamente. Mas ele não pôde deixar de sentir uma
onda inesperada de satisfação. Ele tinha ido bem, e Kong tinha reconhecido isso, ou
pelo menos que ele não estragou tudo de novo.

Então ele iria aceitar.

Kong arrancou a cabeça do monstro e começou a sugar a gosma verde dela.

“Isso é tão nojento”, disse Simmons, enquanto Kong devorava o réptil.

“Ele é um menino grande e ativo”, disse Nathan. "Ele precisa de sua proteína."

Ele respirou fundo e encontrou o astronauta de plástico em seu bolso. Ele o


apertou com a mão.

Conseguimos, Dave, pensou ele. Ele gostaria de ter trazido um pouco do uísque
horrível de que seu irmão gostava.

* * *

Terminada a refeição, Kong se orientou e partiu. Ilene pensou ter visto uma certa
ansiedade em seu rosto.

Procurando família, disse Jia. Espero que seja verdade.

E você? Ilene perguntou. Aqui se sente como uma casa para você?

Jia encolheu os ombros. O lar é onde quer que estejamos, ela sinalizou. Você e eu.

Eu também acho, respondeu Ilene.

E Kong, acrescentou Jia.

Ilene percebeu que os HEAVs não estavam se movendo.

"Kong está se movendo", disse Ilene. "Precisamos ir."


* * *

Eles seguiram Kong por uma vasta e plana planície de pedras e vegetação rasteira.
Ilene observou encantada enquanto o Titã galopava pelo que parecia ser um campo
de pedras, exceto que, conforme ele passava por elas, algumas das “pedras” se
arrastavam com patas de caranguejo. Isso acabou sendo uma má ideia para as
criaturas-caranguejo; vários monstros grandes semelhantes a lagartos foram até
eles, agora que haviam desistido de seu disfarce.

Do outro lado da planície, a princípio escurecida com a distância, mas cada vez
mais ganhando relevo, havia uma montanha, projetando-se da paisagem plana--e
outra montanha pendurada no "céu" quase tocando-a, como uma estalagmite e uma
estalactite quase fundindo-se em um pilar.

“Ele parece saber para onde está indo”, disse Nathan.

"Ele certamente pode se mover", disse Ilene, sentindo uma onda de orgulho.

Quando Kong alcançou as encostas do pico, ele imediatamente começou a


escalá-lo.

"Você viu isso?" perguntou Nathan.

“Sim”, respondeu Ilene.

As pedra das montanhas tinham bordas azuis; não era uma pedra azul, mas um
brilho azul que parecia vazar de baixo da montanha. Ela percebeu um lampejo de
luz estranho aqui e ali nas encostas mais baixas, mas quanto mais alto eles subiam,
mais pronunciado se tornava.

* * *

“Essa é a energia que procuramos?” Maia Simmons perguntou.

"Tenho certeza que sim", respondeu Nathan.

"Então por que não parar aqui?" ela perguntou. “Podemos pegar nossa amostra e
acabar logo com isso.”

"Você se lembra da minha analogia com a fiação de uma casa?"

“Claro,” ela disse. “Você está dizendo que esta não é uma tomada na parede.”
"Isso mesmo", respondeu Nathan. “Mas acho que significa que estamos no
caminho certo. Kong está indo para a fonte. ”

Eles continuaram seguindo Kong enquanto ele escalava o pico cada vez mais
radiante, e até chegarem ao cume e ao penhasco íngreme escondido atrás dele.
Aqui, a gravidade começou a inverter mais uma vez. No limiar entre as duas
montanhas, pedras grandes e pequenas flutuavam no ar, presas entre os dois
campos gravitacionais. Kong os estudou com curiosidade, depois cutucou um deles,
empurrando-o em direção ao pico da outra montanha pendurada logo acima deles.
Seu projétil improvisado atingiu uma segunda pedra.

Tiradas de seu purgatório gravitacional, as pedras cruzaram o ponto de inversão e


começaram a cair “para cima” em direção à montanha oposta. Ao fazer isso, elas
acertaram uma formação rochosa que parecia suspeitosamente com uma mão
gigante, parcialmente aberta, como se estivesse se aproximando de Kong.

Por um momento, o titã ficou ali, lutando com o que acabara de ver.

Então ele se impulsionou com os pés, flutuando suavemente em direção à mão de


pedra. Ele cruzou o ponto de inversão e então começou a ganhar velocidade. Ele
alcançou a mão de pedra, alisando-a, e usando a fricção para virar e pousar os pés
primeiro no topo da montanha.
DEZESSEIS

Eram os segredos do céu e da terra que eu desejava aprender; e quer fosse a


substância externa das coisas, ou o espírito interior da natureza e a alma misteriosa
do homem que me ocupavam, minhas investigações ainda se dirigiam ao metafísico
ou, em seu sentido mais elevado, aos segredos físicos do mundo.

Frankenstein, de Mary Shelley, 1818

Em algum lugar sob o Oceano Pacífico

Pareceu a Madison que os ovos do Skullcrawler estavam pulsando, e mais de uma


vez as sombras dentro de suas cascas translúcidas mudaram. Josh gritou na
primeira vez que o viu.

"Que diabos?" ele disse.

“É fofo”, disse Madison. "O bebê está chutando."

Ela estendeu a mão e alisou a mão contra a concha. Como ela suspeitava, era
coriáceo e ligeiramente flexível - como um ovo de réptil ou monotremato, não a
casca dura e quebradiça de um ovo de pássaro.

“Você e essas coisas”, disse Josh.

"Skullcrawlers?" ela disse. “Nunca vi um ao vivo antes.”

“Quero dizer Titãs em geral,” ele disse. “O tempo todo desde que te conheci. É
como se você fosse amigo deles ou algo assim.”

Madison estudou Josh. Ele estava com medo, ela sabia. E talvez um pouco bravo
por ela o ter metido nisso. Josh era um cara ótimo e ela gostava muito dele, mas ele
não era exatamente o tipo de aventureiro rude. Isso era realmente parte do que ela
gostava nele.

Agora, porém, ele parecia que estava prestes a ser um idiota.


“Para começar”, disse ela, “os titãs não são todos iguais, não mais do que todos os
animais são iguais. Eles são diferentes. Alguns deles são terríveis. Outros - outros
eu acho que realmente são nossos amigos. ”

"Como Godzilla", disse Josh. “O‘ amigo ’que acabou de destruir metade da minha
cidade.”

"Ele está reagindo a alguma coisa", interrompeu Bernie. “Como talvez essas coisas.
Skullcrawlers na Flórida? Isso não está bem. O grandalhão sabe disso. Mesmo que
eu ache que também há algo mais acontecendo. Algo maior do que ovos de
Skullcrawler. ”

"Como o quê?" Madison perguntou.

“Eu disse a você sobre os circuitos destinados a conduzir através do osso”, disse
ele. "Bem, o que os Skullcrawlers têm em abundância?"

"Crânios?" Josh disse.

"Que são feitos de osso", disse Bernie, batendo na cabeça com o dedo. “E se
Simmons estiver tentando colocar controles remotos em Skullcrawlers? Imagine um
exército dessas coisas, todos sob o comando da Apex. ”

“Espere aí”, disse Josh. "Controle remoto? Quer dizer dizer aos monstros o que
fazer com um controlador de jogo? ”

"Algo parecido. Você sabe, mas em uma escala mais industrial. ”

“Como um controlador de jogo realmente grande”, disse Josh.

"Isso faz um sentido horrível", admitiu Madison. “Se isso for verdade, muitas outras
coisas se encaixam.”

“Espere aí”, disse Josh. "E quanto ao seu olho grande e gigante?" Bernie encolheu
os ombros. “Talvez parte do sistema de controle”, disse ele. “Talvez uma coisa
totalmente diferente. O Apex provavelmente não coloca todos os ovos na mesma
cesta. Nem mesmo se forem ovos de Skullcrawler.” Ele acenou com a cabeça na
direção da viagem. “De qualquer forma, nossas respostas estão lá. Hong Kong. É
um pouco mais longe do que eu planejei viajar desta vez, mas você sabe. Qualquer
coisa pela verdade.”

"A propósito", disse Madison. "A história da gravidez da Mothra - você não estava
certo sobre isso. Eu sei por experiência.”
"Claro", disse Bernie. “Neste negócio, você deve tentar todos os caminhos. Alguns
deles são becos sem saída. Mas você tem que olhar tudo para ver alguma coisa. ”

"Como tomar banho em água sanitária?" Josh disse. "Isso parece algo que você
deveria ter olhado duas vezes."

“Cala a boca, água da torneira”, disse Bernie.

“A água da torneira é limpa, barata e livre de doenças!” Josh disse. “Existem


pessoas em todo o mundo que dariam qualquer coisa por esse luxo!”

"Claro", disse Bernie. "Essa é a ideia. Então, boom. Animais dóceis.”

"Eu não sou um animal de estimação dócil", Josh resmungou.

"O que é isso?" Bernie disse. “O que é isso, água da torneira?”

"Não importa", disse Josh.

Bernie o encarou por um momento, depois voltou sua atenção para Madison.

“Então você tem sido próxima e pessoal de Godzilla”, disse ele. "Conte-me sobre
isso."

Madison contou a ele, e então eles discutiram a teoria Skullcrawler um pouco mais.
Ela tinha que admitir, dadas as evidências, agora fazia mais sentido do que sua
teoria do ORCA.

Ela verificou seu telefone.

"Você não terá recepção aqui", disse Josh.

"Eu sei", respondeu ela. “Estou verificando a hora. Aquela leitura ali dá nossa
velocidade, então estou tentando calcular a quilometragem. Pode ser útil para a
Monarca ter essa informação. ”

"Você não acha que a Monarca sabe disso?" Bernie perguntou. “Você não acha que
eles estão nisso? Vamos lá."

"Não", disse Madison. “Não acho que eles saibam nada sobre isso.”

“Nem todo mundo”, disse Bernie. “Não o seu pai, tenho certeza. Mas no topo. A
Monarca usou a Apex como empreiteira várias vezes. Quero dizer, você nunca se
perguntou por que Monarca colocou uma base em Pensacola, de todos os lugares?
E tipo, anos depois a Apex construiu uma base? Você acha que isso é
coincidência? Você quer que eu cite todas as cidades onde a Monarca e a Apex
têm instalações?”

Instalações Apex, Hong Kong

Madison sabia que eles estavam se aproximando de seu destino devido à


desaceleração incremental do trem. Josh também sentiu, o suficiente para acordá-lo
de seu cochilo.

Bernie, estudando suas anotações, olhou para a frente, descendo o túnel.

"Tudo bem", disse ele, enquanto a desaceleração se intensificava. "Ok, diminuindo


a velocidade."

Eles pararam em frente a uma porta idêntica à do final de Pensacola. Ela se abriu e
outro guindaste os pegou e baixou em direção ao chão.

“Atenção,” alto-falantes berraram. “Envio de pods chegando.” Em seguida, a


mensagem se repetiu em cantonês.

Sim, Madison pensou. Mas com alguma carga inesperada.

Depois que eles foram colocados no chão, as portas se abriram. Os três olharam
para fora. Uma rampa subia para encontrar o carro, levando a outra câmara
gigantesca, embora a luz fosse tão fraca que era difícil ver exatamente o quão
grande era. Atrás deles, a parede parecia ser de pedra, mas tudo na frente deles
era de metal, e o lugar tinha uma sensação distintamente industrial. Mas não
parecia haver nada nele, exceto os carros maglev que tinham acabado de chegar.

"Vamos entrar?" Bernie perguntou.

"Sim", respondeu Madison.

Eles saíram e quase imediatamente as portas do carro se fecharam atrás deles.

"Não!" Josh disse. “Outra vez? Tô falando, as portas nos odeiam. ”

"Oh, sim", disse Bernie, olhando para o espaço sombreado.

Madison continuou a examinar a câmara, ou hangar, ou o que quer que fosse.


Bernie gritou de repente; os ecos voltaram como se ele tivesse gritado no Grand
Canyon.

"Oh meu Deus!" Disse Madison. O que diabos ele estava fazendo? A questão era
não ser notado aqui, certo?

“É tão grande. É estúpido”, disse Bernie, como se isso explicasse algo.

"O que é este lugar?" Madison se perguntou.

“Se houver um termo corporativo para poço de sacrifício”, disse Bernie, “eu diria
que estamos nele”. Ele acenou com a mão para algo no chão.

Ela estava errada; havia algo mais na sala, a poucos metros de distância. Parecia
um globo ocular do tamanho de um melão que havia sido arrancado de sua órbita,
junto com cerca de um metro de nervo óptico.

"Oh, Deus", disse Madison. "Isso cheira mal." Ela se ajoelhou para olhar,
percebendo ao fazer isso que o fedor era muito difuso para ser apenas o que quer
que fosse. O ar estava pesado com o cheiro metálico adocicado de sangue com o
qual ela estava muito familiarizada.

“Cheira a matadouro”, disse Bernie.

"Um o quê?" Josh perguntou.

“Um matadouro”, disse Bernie, passando o dedo pela garganta.

"Veja." Madison também viu. Na penumbra você poderia perdê-lo se o lugar não
cheirasse tanto.

Manchas de sangue e muitas delas.

Os alto-falantes de repente soaram, emitindo um alarme, do tipo que fez Madison


pensar em equipamento pesado operando ou um aviso para dar o fora de qualquer
coisa que estivesse fazendo aquele som.

"Isso não é bom", disse Madison. “Bernie—”

“Já odeio este lugar”, disse Bernie, caminhando para a frente. Luzes vermelhas de
advertência estavam piscando em todos os lugares - e então luzes mais brilhantes
se acenderam.
"Aviso", uma voz de mulher veio pelo alto-falante. “A demonstração do Projeto M
começará no andar A em um minuto. Todo o pessoal deve ficar longe da área da
arena. ”

À luz mais forte, Madison viu que havia várias portas grandes de metal nas
paredes, cada uma numerada em grandes letras brancas. Acima, janelas de
observação. Ainda mais alto, no teto, um painel se abria, revelando um ventilador
industrial. Não muito longe, um pequeno bunker estava afundado no chão com
portas de observação de vidro ao redor.

Arena, a voz havia dito. Alguém estava prestes a assistir a algo acontecendo aqui,
mas o quê? Os esportes eram praticados em arenas, mas de alguma forma, ela
sentia que não estava prestes a começar uma partida de futebol de salão. Brigas?
As lutas aconteciam em arenas. Lutas de boxe, luta livre, artes marciais mistas.
Quem - ou o quê - estava lutando aqui?

Seus olhos voltaram para as manchas de sangue no chão. Havia muito sangue.
Não apenas baldes, mas caminhões basculantes cheios.

Ela pensou sobre os carros maglev e sua carga de ovos de Skullcrawler, e não
gostou da imagem que estava surgindo.

Primeiro ela sentiu um zumbido e depois uma vibração agressiva no chão sob seus
pés, e então uma enorme escotilha circular se abriu, perto o suficiente para que eles
tivessem que tropeçar para trás. E de baixo daquela abertura cavernosa, uma
plataforma começou a subir. Com algo nele.

Era grande, mas Madison não conseguia distinguir o que era com todo o vapor que
o rodeava. O que ela podia ver era uma espécie de monte, com estranhas cerdas
quadradas ou projeções saindo dele. Como um ouriço de metal, enrolando sobre si
mesmo.

As aberturas de ventilação se abriram e começaram a sugar o vapor; o ar começou


a clarear. E tudo o que foi começou a se desenrolar de sua posição agachada. Ele
começou a se levantar e se tornar decididamente nada parecido com um ouriço.

* * *

De dentro da sala de controle, Ren Serizawa observou a máquina, que era muito
mais do que uma máquina, surgir na tela. Seu olhar percorreu o centro de comando,
mas parou no foco de tudo: o crânio.

Ele escalou para dentro, onde o cérebro de um Titã esteve uma vez, imaginando os
nervos enormes que devem ter dependido dele, testemunhado pelo tamanho da
abertura da haste em sua base. Os produtos orgânicos haviam desaparecido há
muito tempo, apodreciam, mas haviam sido substituídos por fios, conduítes, cabos
de fibra ótica e fios de supercondutor. Alguns rastreados de supercomputadores
externos; outros foram fixados no próprio crânio. Mas tudo isso serpenteava para o
equipamento no ponto crucial de tudo. O capacete de controle.

Ele correu os dedos pelo interior do crânio. Tinha sido amor à primeira vista quando
Simmons o mostrou a ele, mas sua afeição se aprofundou ainda mais enquanto
estudava sua estrutura, o fino rendado de metais raros e minerais que corriam
através dele. E antes mesmo de começar a experimentar, ele sentiu o poder
adormecido naquele osso misterioso. A feroz consciência que uma vez queimara
por trás daquelas tomadas vazias se foi, mas um pouco do que a habilitou
permaneceu. O crânio não era apenas um caso para o cérebro interno, mas uma
parte integrante da consciência da criatura. E embora os neurônios e nervos
tivessem se deteriorado, o que restava no próprio crânio ainda era potente; um
conjunto natural de hardware esperando pela mão direita para trazê-lo de volta à
vida, para aproveitar sua essência.

E o melhor de tudo, não havia um único crânio, mas dois. Juntos, os crânios
permitiram que ele criasse uma nova tecnologia radical em poucos anos que, de
outra forma, poderia levar décadas para ser aperfeiçoada.

Simmons estava na sala de observação, esperando. Ele pensou que este era o seu
momento. Mas foi ele, Ren, que tornou isso possível. Simmons era bom no que
fazia, mas isso - isso estava além dele. O verdadeiro gênio de Simmons está mais
em sua visão e em saber quem trazer para fazer o trabalho do que na invenção
original. E, claro, ele era muito bom em receber o crédito pelo trabalho dos outros.

Ren estava com os olhos claros sobre isso, e ele não se importou. A única pessoa
que ele gostaria de impressionar o abandonou.

Você ficaria orgulhoso de mim, pai? ele se perguntou. Para seu pai, os Titãs eram
deuses em que se podia confiar - servi-los, até. Ishiro Serizawa nunca havia
entendido o verdadeiro potencial das feras que passou a vida estudando.

A humanidade sempre foi cercada por animais mais fortes, mais mortíferos do que
seus frágeis membros primatas. Os tigres eram mais rápidos e tinham garras e
dentes afiados. Um rinoceronte ou um touro auroque podem quebrar qualquer
homem com uma carga. Um minúsculo vírus ou bactéria pode exterminar
populações inteiras.

Mas a humanidade se elevou acima de todos eles. Eles haviam moldado lanças
mais longas e afiadas do que as garras de qualquer predador. Os rinocerontes
foram caçados à beira da extinção por causa de seus chifres. Auroques foram
domesticados e transformados em gado para fornecer carne e couro. Bactérias e
vírus ainda eram inimigos valiosos, mas em sua maioria as piores doenças
infecciosas haviam sido erradicadas e muitos desses organismos haviam sido
reaproveitados para a engenharia genética. Tudo isso feito pelo mais fraco
fisicamente de todos os grandes macacos, criaturas que não possuem outra arma
natural além de seus cérebros.

Os Titãs, com todo o seu tamanho e poder, eles eram apenas mais do mesmo. A
única questão era se eles seriam levados à extinção ou reaproveitados para fins
humanos. Eles não eram deuses; eles não eram dignos de adoração - ou de
sacrifício. Eles eram animais a serem dominados, nada mais.

Seu pai nunca poderia ter entendido isso. Deixe-os lutar, ele havia dito a famosa
frase. Somente um homem que não se importasse com os seres humanos poderia
dizer tal coisa; apenas um homem assim poderia afastar as incontáveis baixas que
“deixá-los lutar” sempre resultava. Quando ele ouviu essas palavras - na mídia, é
claro, não dos próprios lábios do homem - ele não se surpreendeu. Um homem que
podia negligenciar sua própria família completamente provavelmente não se
importaria com a raça humana como um todo.

Sua mãe - a esposa de seu pai - estava morta há uma semana antes que seu pai
soubesse disso. Ele tinha saído em alguma expedição, sem contato com eles. Ele
apareceu dois dias após o funeral - um funeral que Ren foi forçado a organizar para
si mesmo. Aos dezoito anos.

"Ela entenderia", foi tudo o que seu pai disse a ele quando ele finalmente voltou
para casa.

Talvez ele estivesse certo. Talvez sua mãe tivesse entendido. Mas isso era
irrelevante para ele, porque ele não tinha. Onde antes havia uma divisão, depois
houve um abismo. E seu pai nunca havia fornecido nem mesmo uma tábua para
tentar fazer a ponte.

Ren respirou fundo, percebendo que tinha se permitido ficar chateado, quando ele
deveria estar comemorando. Ele pegou o capacete e colocou-o na cabeça.

Lá fora, ele viu, Simmons estava quase em êxtase. Claro. Mas com Simmons tudo
se resumia ao seu ego; ele não viu este momento como a culminação do potencial
humano, mas de seu próprio sucesso. Não satisfeito em ser o senhor de um império
corporativo, ele procurou controlar tudo. Ren também não se importou com isso. Os
reis-deuses da Babilônia, do Egito e de Tenochtitlan vieram e se foram, assim como
incontáveis conquistadores e ditadores. Todos eram pó agora. Mas a própria raça
humana sempre avançou, crescendo em conhecimento, poder, domínio de seu
mundo e, em breve, outros mundos. Deixe Simmons ter seu momento. As
conquistas de Ren sobreviveriam a ele. Quer alguém soubesse disso ou não, ele
não se importava.

Ele se sentou na cadeira reclinável e considerou o capacete de controle, com suas


dezenas de conexões serpenteando no maquinário ao redor.

Ren colocou o capacete psiônico em sua cabeça. Ele percorreu as cores do


arco-íris e voltou; ele sentiu as cores em seu cérebro e sorriu um pouco. O capacete
de controle não foi apenas sua invenção, mas também seu novo brinquedo favorito.
Cada vez que o colocava, ele sentia que o havia expandido de alguma forma. No
início, ele o usava apenas para manipular formas em uma tela, mas acabou
desenvolvendo o movimento dos dedos de uma mão mecânica; e ele sentiu a mão.
Mas a interface através do crânio foi realmente incrível. O controle granular; os
conhecimentos sobre sua própria psique - inesperados, mas incrivelmente valiosos.
Nesses últimos meses, ele sentiu como se finalmente tivesse se tornado o homem
que deveria ser.

"Comece o uplink", disse Simmons, pelo comunicador.

“Uplink iniciado,” Ren confirmou.

E quando a energia começou a fluir através do hardware e do crânio, tudo fluiu para
ele. Ele estendeu a mão com sentidos invisíveis para o outro osso na máquina. Eles
se tocaram, se uniram e em um instante os sentidos de seu próprio corpo
desapareceram.

* * *

A princípio, Madison pensou que estava olhando para uma máquina - fios e
engrenagens, metal e sintéticos. Mas havia algo de orgânico nisso; em alguns
lugares, Madison pensou ter visto músculos e tendões, nervos em vez de fiação. E
lá em cima, na cabeça, um olho robótico, zumbindo, dilatando-se - a coisa, ela
percebeu, que Bernie descrevera ter visto no laboratório em Pensacola. O objeto
perdido. Agora encontrado.

Do que deveria ser, não havia dúvida. As barbatanas externas quadradas se


encaixaram no lugar enquanto Madison observava, formando uma crista no meio da
parte de trás do construto, seguindo até uma longa cauda blindada. Em pé sobre
pernas colossais, agitando braços muito menores, a coisa era quase uma paródia
de Godzilla, uma tentativa de uma criança de fazer um Titã a partir de um conjunto
eretor.

Mas quando os olhos começaram a brilhar, não parecia nem um pouco bobo.
Parecia incrivelmente perigoso.
“É como um ... robô-godzilla ...” disse Bernie.

"Não", disse Josh, lentamente. "Esse é o Mechagodzilla."

Então eu acho que eles não estão construindo um exército Skullcrawler, Madison
pensou. Então, por que todos os ovos?

A maquinaria que sustentava a construção se retraiu; então o robô gigante -


ciborgue? - começou a executar uma série de movimentos; levantando os braços,
abrindo e fechando as garras, e assim por diante, como uma série de exames,
Madison percebeu. Se o “olho” que Bernie viu acabou de chegar aqui,
provavelmente significa que essa monstruosidade tinha acabado de ser concluída.
Eles queriam ver se funcionava.

E eles estavam em uma arena com ele. Seu mau pressentimento sobre esta
situação estava ficando cada vez pior.
DEZESSETE

Das anotações da Dra. Chen:

Os textos cuneiformes descobertos em Ras Shamra falam de uma batalha entre


Yahm-Nahar, cujos nomes significam "mar" e "rio", com Baal, cujo nome significa
"Senhor". O palácio de Yahm fica no Abismo, onde ele domina cruelmente os outros
deuses. Baal viaja para enfrentá-lo. Ele é cercado por vários monstros marinhos e
está em perigo de derrota, mas então Kothar-wa-Khasis, o Artesão dos Deuses,
intervém:

Em seguida, Kothar-wa-Khasis responde: “Como eu lhe disse, e como eu digo


novamente, Cavaleiro da Nuvem. Você deve aniquilar seus inimigos. Então você
deve reinar como rei para sempre.

Então Kothar desce duas armas e as nomeia: “Seu nome é Yagarush, Banisher.
Yagarush, banir Yahm, banir Yahm de seu trono, Nahar do assento de sua
autoridade. Salta da mão de Baal, como uma ave de rapina de seus dedos. Ataque
o Príncipe Yahm entre as omoplatas, entre os ombros do Juiz Nahar.

A clava brota da mão de Baal, como uma ave de rapina de seus dedos. Atinge
Yahm entre as omoplatas, entre os ombros de Nahar. Mas Yahm é forte; ele não é
espancado, suas juntas não tremem, ele não cai.

Kothar desce duas armas e as nomeia. “Seu nome é Ayamar, motorista. Tire Yahm
de seu trono, Nahar de seu assento de poder. Voe das mãos de Baal, de seus
dedos como um raptor. Golpeie o crânio do Príncipe Yahm, entre os olhos do Juiz
Nahar. Deixe Yahm entrar em colapso e cair no chão. ”

A arma voa da mão de Baal, como um raptor em seus dedos. Ela atinge o crânio
do Príncipe Yahm, entre os olhos do Juiz Nahar. Yahm entra em colapso, ele cai no
chão. Suas juntas tremem. Sua coluna treme. Então Baal o arrasta para acabar com
ele.

O Ciclo de Baal, a partir de tabuletas de argila escritas por volta de 1500 A.C.

Instalação Apex, Hong Kong

Ren sentiu sua conexão com o Mecha se fortalecer, mas pela primeira vez desde o
uso do capacete de controle houve quase uma sensação de resistência, um leve
empurrão. Ele sabia que o corpo biomecânico estava lá, sentia seu controle sobre
ele, mas não tinha a sensação tátil final de que era seu. Ele não conseguia fechar
os olhos e sentir onde estavam seus pés. Talvez seja porque esta foi sua primeira
vez com a máquina inteira; os últimos componentes chegaram recentemente e
foram incorporados. Naturalmente, o todo era mais difícil de controlar do que as
partes.

Mas então, como uma peça encaixando no lugar, ele sentiu... conclusão. O fogo
subiu em suas veias, mas não eram veias, não havia sangue, apenas conexão e
poder. Ele abriu os olhos com os quais não nasceu e viu em cores que nenhum ser
humano jamais havia visto. Uma alegria como ele nunca tinha conhecido cresceu
nele, um puro deleite nesta nova existência, sua mente finalmente sendo preenchida
em um corpo digno disso.

“Lançem o Número Dez!” ele ouviu Simmons dizer, como se fosse de outro
universo.

Bem então. Eles estavam prestes a ver, Ren pensou, ainda tonto. Isso ... isso ia ser
incrível.

Em algum lugar do Oceano Pacífico

Ele se moveu por seu território; seu território se moveu nele. Ele conhecia seu
domínio por suas vozes, sons e cheiros. Por ciclos maiores que épocas e menores
que batimentos cardíacos. Ele sabia por sua sede e fome. Pelo que precisava.
Território não era um lugar, não era uma área com limites. Foi uma compulsão.

Ele havia derrotado o antigo inimigo de três cabeças. Ele havia aceitado a
reverência dos outros. Ele havia descansado e então ouviu a música, a voz
estranha de outra pessoa. Ele havia seguido o chamado e recebido o aguilhão e o
fogo dos pequenos, mas a presa lhe escapou. Ele não conseguia encontrar. Não
nas profundezas, onde a luz do sol não chegava, não nas águas rasas, nos recifes
fervilhando de vida, não nas correntes por onde viajavam os grandes nadadores.

Seu território parecia seguro novamente. Mas à medida que sua raiva diminuía,
enquanto ele afundava em direção ao seu lugar de descanso, seu território foi
invadido. Não pelo oculto, mas pelo Outro, o outro antigo inimigo, mais velho que o
de três cabeças, uma rivalidade gravada em seu próprio sangue e osso.
Então ele o procurou, e eles lutaram, e novamente os pequenos o atacaram com
suas ferroadas e fumaça, e ele sabia que algo estava mudando. Aqueles que uma
vez lutaram com ele se voltaram contra ele.

O mundo havia mudado antes; estava sempre mudando, principalmente


lentamente, às vezes rapidamente.

O que nunca mudou foi seu território.

Vitorioso sobre o antigo inimigo e seus pequenos aliados, ele se foi, mais uma vez
pensando em descansar, mas as águas ainda fediam, os ventos que sopravam do
âmago do mundo ainda carregavam a sombra do inimigo, e ele pensou que talvez o
antigo adversário não estava morto, afinal. Ele não tinha visto o cadáver. Ele tinha
sido embalado pelo silêncio, mas o silêncio nem sempre significava vitória. Então
ele renovou sua patrulha. Ele sentiu algo na direção do lugar frio, onde o de três
cabeças havia dormido. Então ele se virou ali, seguindo a corrente descendente, o
fluxo frio do fim do planeta.

Mas então, como um golpe, ele sentiu o que estava escondido, não mais
escondido. Uma voz fraca e fina não mais. Um intruso, uma doença, uma praga no
meio de seu território. Com um grito agudo de raiva, ele se virou para lá e nadou.
Ele seguiu os caminhos escuros que cortam a crosta. E mesmo quando o grito
distante desapareceu, ainda estava gravado em sua memória. Ele sabia que iria
acordar novamente, que estava esperando por ele.

Ele não o faria esperar muito.

Instalação Apex, Hong Kong

Outro conjunto de campainhas de advertência soou e parecia muito mais… sério.


Madison ouviu um rangido atrás deles e se virou para ver que uma das enormes
portas numeradas do hangar - esta estava marcada com um grande número dez -
estava baixando atrás deles. Ela ouviu um arranhão e, em seguida, outro grito
horrível quando as garras se cravaram na abertura e um focinho comprido e
perverso passou por ela.

Skullcrawler, ela percebeu. Um grande.

Bernie e Josh gritaram como se estivessem sendo estripados. Ela estava


vagamente ciente de que eles também estavam correndo como no inferno, mas
tudo o que ela podia fazer era olhar para o pesadelo que entrava pela porta. Era
como se algo no fundo de seu cérebro estivesse ordenando que ela ficasse quieta,
que talvez não a visse, que iria atrás da presa em movimento. Era exatamente como
ela estava em Boston, com Ghidorah olhando para ela pela janela. Como se ela
nunca tivesse realmente escapado…

"Madison!" Bernie gritou. “Vá para a escotilha!”

Ela não sabia do que ele estava falando, mas o grito a tirou do sério. Ela se virou e
começou a mexer as pernas o mais forte que podia, seguindo Bernie e Josh. Ela
ouviu o Skullcrawler vindo atrás dela, rápido, como um conjunto de unhas grandes
arranhando um quadro-negro do tamanho do parque Boston Common.

Ela viu para onde os outros dois estavam correndo agora, o pequeno bunker
octogonal colocado no chão. Provavelmente para observar coisas assim de perto e
pessoalmente …

Então ela sentiu o hálito quente em suas costas, sufocada com o fedor do covil
dele. Ela viu Josh e Bernie subindo no topo do pequeno bunker, mas ela ainda
estava a alguns metros de distância. Ela fez a única coisa que podia; ela se jogou
no chão, esperando que aquilo simplesmente passasse por cima dela.

Ela não achou que iria funcionar. Isso acabou, ela pensou.

E ainda assim, as garras e dentes não afundaram nela; a dor horrível que ela
antecipou não veio. Em vez disso, ela só sentiu uma lufada de ar.

* * *

Quando o Número Dez saiu de sua gaiola e correu pelo chão, Ren se permitiu um
sorriso. Ele amava Skullcrawlers. Eles eram tão radicais; era literalmente impossível
para eles comer o suficiente para saciar a fome.

Eles estavam sempre com muita fome; eles não tinham paciência para perseguir ou
se esconder; a evolução os projetou para matar, comer, repetir. Era surpreendente
que eles encontrassem tempo para acasalar e que não comessem um ao outro
enquanto o faziam. Embora alguns estudos sugerirem que os machos nem sempre
se saíam bem em tais encontros amorosos.

Ele admirava sua pureza e não tinha nenhum escrúpulo em matá-los. Como eles
foram feitos para atacar tudo, ele foi construído para acabar com eles. Ele era o alfa
agora, o predador ápice.
Qualquer outro animal poderia saber que estava morto quando ele o pegou em
suas mãos poderosas, já espremendo sua vida. Mas não um Skullcrawler. De
alguma forma, ainda via uma refeição à sua frente, uma luta que poderia vencer.

Ele sentiu o sorriso crescer dentro dele enquanto a energia se acumulava nos
motores infernais contidos neste corpo. Tudo estava se tornando mais. Seus
sentidos estavam se aguçando, sua força aumentando. Instintos enterrados
profundamente na parte antiga e reptiliana de seu cérebro quebraram as barreiras
que sua mente primata construiu em seu redor, libertando-o para ser tudo que sua
espécie sempre foi desde que rastejou do oceano. Ele tinha garras, não unhas;
dentes afiados, não maçantes moedores de folhas. E ele tinha o relâmpago e o fogo
do céu e do inferno percorrendo suas barbatanas dorsais.

Ele abriu a boca e uma energia vermelha surgiu. Ele perfurou o Skullcrawler
através de sua boca aberta. Ele arrastou o feixe para baixo para estripá-lo e cortá-lo
completamente ao meio. Ele sentiu um arrepio de êxtase ao morrer, contorcendo-se
em seu aperto.

Isso que era ser um deus, ele sabia.

* * *

Madison se levantou com dificuldade e viu que o Mechagodzilla havia arrebatado o


Skullcrawler. Ela correu em direção à escotilha aberta do bunker, onde Bernie e
Josh gesticulavam freneticamente para que ela continuasse.

Ao chegar lá, ela viu um raio vermelho disparado do Titã mecânico, uma versão
horrível e distorcida da arma definitiva de Godzilla. Em seguida, ela alcançou o
bunker, saltou para dentro, puxou a escotilha e girou a válvula de metal que a
prendia.

Pelas janelas que cercavam seu abrigo, Madison foi capaz de esticar o pescoço e
ver o feixe vermelho dividir o Skullcrawler ao meio. Então, de repente, o monstro
mecânico largou o cadáver. Ela recuou quando a coisa atingiu seu esconderijo,
encharcando-a com uma gosma amarela.

* * *

Cada centímetro de Ren tremeu enquanto o Skullcrawler se desintegrava na


energia vermelha de sua respiração. Ele tinha fantasiado como seria esse poder,
mas sua imaginação era pálida em comparação com a realidade. Ele separou o
monstro enquanto ele se dividia nas costuras, aproveitando cada segundo.
Então tudo estava desbotando, desapareceu; as garras, as pernas, as barbatanas
não eram mais dele. O Skullcrawler em suas mãos desaparecera como uma
miragem. A energia caiu - não gradualmente, mas como um fusível queimando, um
derrame, uma falha catastrófica que se espalhou pelos sistemas do Mecha. Quase
parecia que seu próprio corpo também estava falhando, como se seu coração
tivesse parado e seus pulmões estivessem vazios, sem mais ar para aspirar. Cada
nervo doía e então ele perdeu a sensação em seus membros, costas, finalmente em
todos os lugares. Todos os seus sentidos desligados; sua visão foi a última a
desaparecer, e então ele estava em um vazio absoluto.

Naquele momento, ele pensou que tinha morrido, que a conexão tinha sido tão
intensa que, quando a tecnologia falhou, seu corpo real também foi desligado. Mas
então sua mente se ajustou; ele era mais uma vez um ser pequeno e de carne,
olhando para o aviso de que sua bateria de bordo estava esgotada.

“O sistema atingiu apenas quarenta por cento da potência”, relatou ele a Simmons,
quando pôde falar novamente. A depressão veio, uma maré fria e negra - familiar,
mas nunca bem-vinda.

"Como esperado", respondeu Simmons. “Não se preocupe, uma vez que o sinal da
Terra Oca for carregado, nossos problemas de energia acabarão.”

“Se eles puderem encontrar a fonte de energia,” Ren disse. Ele tentou controlar seu
pessimismo, a decepção. Ele esteve tão perto! Ser barrado assim era... difícil de
suportar. Ele precisava de mais poder. Ele ansiava por isso. Só então o Mecha
poderia ser o que ele havia planejado para ser. Só então ele poderia ser o que
deveria ser.

“Tenho fé em Maia”, respondeu Simmons. “Tenho fé na nossa criação. E a


humanidade mais uma vez será a espécie alfa. E assim que eu destruir Godzilla, o
mundo vai se curvar a mim."

“Nossa” criação, Ren pensou, causticamente. Apenas me dê essa fonte de energia,


seu babuíno tagarela.

Mas ele não disse nada. Ele precisava de Simmons. Por enquanto.

A bordo do Argo
Á caminho de Hong Kong.

Mark observou sua trajetória de vôo, um longo arco sobre o mastro que se curvava
em direção a Hong Kong. Ele se lembrou de sua última viagem com Emma. Ela
estava grávida de algumas semanas de Madison na época, e os dois ainda eram
inocentes sobre o quanto esse simples fato mudaria suas vidas. Ele se lembrou da
comida de rua e da orla, de uma caminhada pelas montanhas que saíam da
metrópole, um longo dia na praia. Também houve uma conferência e os dois deram
trabalhos, mas ele teria dificuldade para se lembrar do que os dois haviam discutido.
Ele se lembrava disso como uma das últimas vezes em que os dois estiveram
sozinhos.

Quando Andrew chegou, foi maravilhoso e ele se apaixonou novamente de uma


maneira que nunca imaginou que pudesse, tanto pelo filho quanto pela esposa. Mas
tudo tinha sido diferente, mais complicado. Ele não teria feito nada diferente, pelo
menos não até o ponto, anos depois, quando Andrew foi morto. Mas se ele pudesse
voltar àquele dia na praia de Big Wave Bay com Emma mais uma vez, ele o faria.

Ele duvidava que veria a praia desta vez, pelo menos não de perto, não com as
atividades mais recentes de Godzilla. O Titã apareceu para atacar o comboio que
escoltava Kong até a Antártica. Mark tinha visto o resumo, assistido severamente
enquanto o Titã nivelava uma frota de navios e espancava Kong quase até a morte.
Lind conseguiu salvar a situação, mais ou menos, mas a perda de vidas e
propriedades foi terrível.

Godzilla pode ter sido seu aliado uma vez contra uma ameaça comum. Mas parecia
claro que isso não era mais verdade. A necessidade do Titã de ser o alfa tornou-se
tóxica.

Claro, ele desapareceu após o ataque, apenas para emergir novamente perto das
Filipinas. Ele havia contornado essas ilhas, porém, e todas as modelos previram
uma chegada em Hong Kong. E Godzilla estava puxando o traseiro, mesmo para
Godzilla.

E então o diretor o chamou.

E aparentemente queria uma chamada em conferência agora. Mark se conectou ao


laptop e entrou na videochamada. O fundo mostrava o interior do centro de
comando, com telas e técnicos atrás do diretor.

“Estou a caminho”, disse ele.

“Estou vendo”, respondeu Guillerman. "Obrigado por responder tão rapidamente.


Estou ansioso por sua chegada. Mas os eventos estão se desenvolvendo
rapidamente aqui. ”

"Eu entendo", disse Mark.


Guillerman havia sido trazido alguns anos antes para substituir Ishiro Serizawa.
Aqueles eram grandes sapatos para preencher, e Mark tinha sua cota de escrúpulos
sobre o cara, mas no geral, ele provavelmente estava fazendo um bom trabalho.
Limpar depois de um desastre tão grande quanto a Monarca- e o mundo -
experimentou foi um trabalho ingrato. Serizawa havia morrido como herói, então
algumas de suas decisões questionáveis foram esquecidas. Um administrador vivo
e respirando não estava na mesma posição.

“Há poucas dúvidas de que ele está vindo para cá”, disse o diretor. "E até agora, ele
não causou nenhum problema no caminho."

"E a ideia do que o está atraindo?" Mark perguntou.

“Não há evidências de nenhum outro Titã”, disse Guillerman. "Mas - dê uma olhada
nisso."

Ele apertou um teclado e uma janela apareceu na tela de Mark, exibindo um sinal.

“Como você pode ver, o sinal está fraco”, disse Guillerman. “E não sabemos bem o
que fazer com isso.”

Mark estudou o sinal por um momento.

“Parece um titã”, disse ele. "Um pouco. Na verdade, esse segmento parece familiar,
embora, se estou me lembrando bem, isso não faça sentido.”

“Poderia ser uma chamada fabricada?” perguntou o diretor. "Como o tipo de sinal
que o ORCA envia?"

“Se eu tivesse que adivinhar”, disse Mark, “diria que é exatamente isso. Quase
parece uma tentativa de sintetizar o chamado de Ghidorah, embora esteja errado
em alguns aspectos importantes. Qual é o ponto de origem? ”

“Aqui”, disse o diretor. "Hong Kong. Mas não temos certeza de onde na cidade. ”

Mark franziu a testa enquanto o sinal se repetia em um loop.

“Não é onde fica a sede da Apex?” ele perguntou.

"Sim."

“Acho que você deve concentrar seus esforços neles”, disse Mark. “Monitore
qualquer sinal vindo de lá. Walter Simmons jurou destruir Godzilla. Ele fez isso na
televisão internacional. Nathan - Dr. Lind - ele está viajando em alguma confusão da
Terra Oca por Simmons enquanto falamos, algo sobre uma fonte de energia que ele
diz que pode controlar ou destruir Godzilla, certo? Nada disso parece coincidência.
Talvez Simmons esteja tentando atrair Godzilla para cá por algum motivo. Talvez ele
tenha armado uma armadilha, e em Pensacola estava treinando para isso. ”

“Atrair Godzilla para uma cidade de oito milhões de habitantes?” Guillerman disse.
"Ele teria que ser louco."

“Simmons não seria a primeira pessoa a ter uma reação insana a Godzilla”, disse
Mark. "Inferno, eu mesmo estive lá. Não há como dizer quem Simmons perdeu em
2014 ou 2019. Ou talvez seja outra coisa. Talvez ele tenha um plano para detê-lo
antes que ele chegue à cidade. Mas é melhor estarmos prontos para qualquer
coisa.”

“Vou iniciar uma evacuação o mais silenciosamente possível”, disse Guillerman. “E


veremos o que podemos descobrir no Apex. Eu te vejo em breve.”

Mark acenou com a cabeça quando a tela ficou em branco. Ele estava começando
a se sentir como devia a Madison um pedido de desculpas, sem mencionar que ele
estava significativamente mais fora da cidade do que ele pensava que estaria.

Ele verificou seu telefone e descobriu que Madison ainda não havia respondido
nenhuma das quatro mensagens que ele já havia enviado para ela. Ele tentou ligar
para ela, mas ela não atendeu.

"Droga, Madison", ele murmurou baixinho.

Ele sabia que a tinha desapontado, mas também sabia que estava fazendo a coisa
certa. Ele havia perdido um filho e uma esposa para esses monstros. Madison era
tudo que ele tinha, e ele não tinha a intenção de colocá-la em perigo. Se isso
significava que ela ficou de mau humor por um tempo e ignorou seus textos, ele
poderia lidar com isso. Era muito melhor do que a alternativa.

Verificando novamente, ele viu que havia perdido uma mensagem de sua irmã.
Várias, na verdade. Ele os leu à medida que ficavam cada vez mais em pânico.
Maddie não estava em casa quando Cassidy apareceu para buscá-la, e ela não
ligou ou mandou mensagem. Eventualmente, ela soube que o amigo de Maddie,
Josh, também estava desaparecido, junto com a van de seu irmão mais velho.

"O que diabos você está fazendo, Madison?" ele murmurou. Ele deveria saber que
isso iria acontecer. Devia ter visto os sinais. Isso era Madison para a frente e para
trás, tentando salvar o mundo novamente. E pobre Josh, era fácil imaginá-la
intimidando-o nisso. Mas para onde eles estavam indo?
Seu laptop fez um barulho. Guillerman novamente.

“Acabamos de ver Godzilla”, disse ele. "Ele está a menos de cem quilômetros de
distância agora, vindo direto para nós. Eu embaralhei jatos, tanto quanto vai
adiantar. Talvez possamos distraí-lo enquanto evacuamos.”

Mark assentiu, achando difícil se concentrar, sabendo que Madison estava correndo
- em uma van, nada menos.

Mas Godzilla estava em Hong Kong, não em Pensacola, e não havia como Madison
chegar a Hong Kong de van. Em quanto perigo ela poderia estar? Sua irmã estava
fazendo o possível para encontrá-la em Pensacola. E o fato era que, por mais que
ele odiasse admitir - e ainda mais odiasse confiar nisso - Madison poderia se
controlar. Ela fugiu sozinha porque ele não tinha acreditado nela, e ele não confiava
nela. Isso não era uma desculpa, mas era um motivo. E era algo sobre o qual eles
teriam que conversar. Talvez enquanto ela ficasse de castigo pelo próximo ano ou
assim.

Isso seria divertido. No momento, ele só tinha um Godzilla zangado para lidar.

Terra oca

Os HEAVs seguiram Kong descendo a montanha agora com o lado direito para
cima, através de uma paisagem rochosa e sem vida. Mas, como na montanha, a
energia azul estava sangrando por toda parte. O curso de Kong parecia mais certo a
cada passo.

Seu destino parecia ser uma montanha com um único pico grande no meio,
flanqueado por outros menores, um de cada lado. A inclinação da montanha e as
proporções simétricas sugeriram a Ilene que não era uma formação natural - ou pelo
menos não totalmente natural. Isso a lembrou das estruturas em Angkor Wat, no
Camboja.

Diretamente acima do pico central, uma tempestade com relâmpagos brilhou e


fumegou, mas não estava se movendo, como se tivesse sido criada pelas
montanhas, que tinham mais fosforescência azul do que qualquer coisa que eles
tinham visto até agora. Mas junto com a luz azul, havia um brilho vermelho também.

Olhe para isso! Ilene sinalizou para Jia.

Casa, Jia acenou. Um casarão.


"Tem que ser isso", disse Nathan.

À medida que se aproximavam, o brilho vermelho-dourado se tornava mais


pronunciado.

"Isso é ... magma?" ela perguntou.

“Não é um vulcão”, disse Nathan. “Pelo menos, não como nenhum que eu já vi.
Mas sim, acho que você está certo. Se eu tivesse que adivinhar, diria que há muito
da energia vital aqui, está fazendo com que a rocha aqueça e brilhe. ”

"Você acha que é perigoso?" ela perguntou.

“Com certeza,” Nathan respondeu.

Ainda mais perto, Ilene viu que ela estava certa, ou pelo menos em parte. A
montanha em si era provavelmente natural originalmente, mas tinha sido claramente
modificada. O que a princípio parecia uma fenda em forma de chifre no topo do pico
central era, na verdade, uma fachada esculpida para sugerir colunas que
flanqueavam o que era uma porta de templo em arco de pedra, definida com um
arco duplo entalhado em torno dela.

Os mitos e lendas, as pinturas rupestres, os hieróglifos. Todos eles apontaram para


isso. Os ancestrais dos Iwi e Kong eram daqui, e Kong sabia disso. Sentiu em seus
ossos.

Ishiro Serizawa provou que Godzilla - ou outros como sua espécie - tinha
seguidores humanos, que eles construíram uma grande civilização e um templo
dedicado a ele. Há muito ela acreditava que o mesmo acontecia com Kong, e aqui
estava a prova. Os ancestrais do povo de Jia devem ter vivido aqui, construído este
lugar sagrado para seus deuses, os ancestrais de Kong.

Ela percebeu que estava chorando enquanto observava Kong se aproximar da


estrutura com o que parecia ser algo semelhante a ... reverência. Então ele se
aproximou dos portões. As portas em si eram simples - exceto por uma única marca
de mão vermelha muito grande em uma delas. Ilene já tinha visto impressões assim
antes, encontradas em todo o mundo nas cavernas e abrigos de pedra de seus
próprios ancestrais pré-históricos. Eles eram marcadores, sinais - eu estava aqui.
Nós estávamos aqui.

Kong rugiu, mas não era como nenhum som que ela já tinha ouvido sair de sua
garganta. Foi uma pergunta. Ele inclinou a cabeça - como se estivesse esperando
uma resposta - então repetiu o som - então ouviu novamente.
Quando nenhuma resposta veio, Kong colocou a mão na impressão. Era quase,
mas não exatamente, uma combinação perfeita. Ela viu em seu rosto quando ele
entendeu o que isso significava. Um membro diferente de sua espécie havia feito
isso. Ele não foi o único.

Kong estudou o portão mais um pouco. Então ele empurrou, e empurrou com mais
força - e as portas se abriram.

Os HEAVs o seguiram, mas mantiveram distância. Ilene não conseguia desviar os


olhos.

Por dentro era enorme, misterioso. Isso a lembrava um pouco de uma catedral, pois
tinha uma fileira de arcos envolvendo um vasto espaço circular e colunas de pedra
alcançando o alto na escuridão. Havia um imenso pilar central, embora parecesse
uma formação natural minimamente talhada. A parte superior do templo - porque
era isso - parecia totalmente natural, com estalactites penduradas. Mais das marcas
de mãos vermelhas eram visíveis nos recessos profundos do lugar, e o que quase
certamente eram pinturas.

As costuras azuis brilhantes da pedra estavam por toda parte aqui, e a pedra do
chão brilhava aqui e ali com pontos quentes avermelhados, como se o magma se
acumulasse logo abaixo da superfície. Dispersões de ossos enormes eram visíveis
naquela luz fraca; nos holofotes HEAV mais brilhantes, eles eram reconhecíveis
como os dos Titãs. E um, ainda amplamente articulado, parecia especialmente
familiar. Ela tinha visto fotos desses esqueletos nas Filipinas e em outros lugares.
Ela tinha visto ossos como este cobertos de músculos e escamas. Era uma espécie
semelhante a Godzilla.

Kong notou os restos mortais. Ele olhou para eles a princípio sem compreender,
mas então ela viu a fúria surgir em suas feições. Ele parou sobre o esqueleto por
um momento e então, com grande deliberação, ele se curvou em direção ao
pescoço reptiliano. Ela viu que algo estava alojado ali e, enquanto observava, ele o
segurou, puxou e, em seguida, puxou-o para fora e segurou-o no alto, batendo no
peito. Parecia, para todo o mundo, uma espécie de cetro estranho, do tamanho de
Kong.

“Parabéns”, disse Nathan. "Você estava certo."

Ela acenou com a cabeça. "Ele está em casa."

E como se também reconhecesse esse fato, Kong se aproximou do pilar central,


segurando seu prêmio, e sentou-se em um assento esculpido na base dele. E agora
ele estava completo; o trono, o cetro, o rei.
Ele rugiu mais uma vez, e algo mudou em seus ombros. Em sua expressão.
Mesmo que não houvesse nenhum outro membro vivo de sua espécie aqui, ele
sabia que era parte de algo maior e mais velho do que ele. Que seus ancestrais
tinham se sentado neste mesmo trono, neste lugar.

Como ela, Jia tinha acabado de absorver tudo, mas agora ela começou a acenar.

Família de Kong, ela sinalizou.

Sim, ela respondeu. Este era o lugar deles. Construído para ele por seu povo.

Jia olhou para ela confusa, depois balançou a cabeça.

O Iwis moravam aqui com a família de Kong, sim, ela acenou. Mas isso foi
construído pela família de Kong.

O que você quer dizer? Ilene perguntou. Como você sabe?

Agora me lembro da história, disse Jia. Olha, nada pequeno aqui. Nada do tamanho
de Iwi. Isso foi construído por Kongs.

E de repente, Ilene percebeu que tinha que ser verdade. Os humanos poderiam ter
construído este lugar, com o tempo, números e maquinaria básica como bloco de
polias. Mas eles não tinham. Agora que ela olhou mais de perto, com olhos
diferentes, não parecia a arquitetura humana, e não apenas por causa da escala.

Os HEAVs se acomodaram e silenciosamente, com cautela, Ilene e os outros


desceram e entraram no templo cavernoso. De pé no chão na frente de Kong, ela se
sentiu tão pequena quanto um inseto, assim como o Iwi deve ter se sentido, reunido
em torno dele. Kong os observou por um momento, mas rapidamente perdeu o
interesse - parecia absorto em seus próprios pensamentos.

Jia puxou a mão dela, puxando Ilene em direção a alguma coisa. A princípio,
parecia apenas uma série de incisões no chão, formando um círculo ao redor da
coluna em que o trono estava esculpido. Mas à medida que caminhavam pelo
círculo, os detalhes se tornaram mais claros. A representação parecia ser Godzilla,
embora estilizada, parecendo mais uma serpente mordendo a cauda. A coisa mais
peculiar sobre isso é que uma de suas barbatanas dorsais parecia estar faltando -
onde deveria estar era apenas um espaço oco…
DEZOITO

Contemplas agora o beemote, que eu fiz contigo.


Jó 40:15

Instalação da Apex, Hong Kong

Pouco depois que a chuva de tripas do Skullcrawler cobriu o esconderijo deles, a


arena fechou e as luzes se apagaram. Mechagodzilla, no entanto, não caiu no chão,
mas permaneceu onde estava, inerte agora, tombado, todo o fogo em seus olhos se
apagou.

“É por isso que Godzilla atacou as instalações da Apex”, disse Madison. “Eles estão
tentando substituí-lo.”

"Sim", disse Bernie. "Sim. O olho que eu vi. Está ali, no Robô-Godzilla. ”

“Mechagodzilla,” Josh o corrigiu.

"Mesmo?" Bernie disse.

“Bernie”, disse Madison, “acho que você tem que deixar isso passar. E eu preciso
que você se concentre. E agora?"

"Agora?" disse Bernie. "Agora?"

“Acho que é hora de ir”, disse Madison.

"Sim", disse Bernie. "Sim, acho que é totalmente apropriado."

Madison girou as válvulas, abriu ligeiramente a escotilha e olhou para fora.

“Atrás está livre”, disse ela. "Vamos."

"Sim, vamos sair daqui", disse Bernie.

Madison olhou para as salas de observação com vista para a arena. Quem quer
que estivesse controlando o Titã mecânico deve estar lá em algum lugar, junto com
uma explicação. Não era o suficiente saber que Godzilla não tinha se rebelado sem
motivo; ela precisava ser capaz de provar isso.
Eles saíram do bunker, tentando evitar as entranhas do Skullcrawler o melhor que
podiam.

“Isso é provavelmente vai dar em uma saída lá embaixo”, disse Madison. “Vamos
dar uma olhada.”

"Sim", disse Bernie, pisando em algum tipo de órgão. "Eu realmente odeio esta
sala."

A escala do lugar a havia enganado; o que ela pensava ser uma saída parecia
mais um elevador de carga. A porta estava fechada e o teclado ao lado sugeria que
entrar não seria fácil.

“Você é um hacker, certo?” Bernie disse a Josh. "Você acha que pode abrir isso?"

"Talvez", disse Josh. "Ou podemos usar as escadas." Ele apontou para uma porta
menor.

Madison puxou a maçaneta e ela abriu facilmente. Lá dentro, as escadas subiam e


desciam.

"Huh", disse Bernie. Ele olhou ao redor. "Você vê outra porta?" ele perguntou.
"Talvez um que diga apenas 'fora'?"

"Do que você está falando?" Disse Madison. "Está aqui. Está tudo aqui, como
você disse. Todas as respostas.”

"Sim?" Bernie disse. “Roubar memorandos e manifestos de envio é uma coisa.


Tudo isso...” Ele apontou para o Mechagodzilla em repouso. "Essa é outra. Olha,
você pode estar acostumada a quase ser comida por essas coisas. Eu não estou.
Eu sou um jornalista, um buscador da verdade. Eu não sou uma entrada para Titãs.

"Não é uma entrada", disse Josh. “Nem mesmo um aperitivo, na verdade. Ta mais
para um amuse bouche. ”

Ele se encolheu um pouco quando Bernie se inclinou sobre ele.

"O que?" Josh disse. “Eu gosto de programas sobre comida.”

"Faça o que quiser", disse Madison. "Eu estou indo por aqui." Ela hesitou por um
momento. Eles queriam descer? Foi daí que surgiu o grande Titã mecânico. Mas
embora pudesse ter sido construído lá, seu forte sentimento era que quem o estava
controlando estava lá.
Os primeiros cinco patamares com portas não pareciam promissores, apenas
corredores de acesso escurecidos que pareciam atender à infraestrutura do edifício.
Eventualmente, porém, eles chegaram a uma saída mais promissora. Ela estava
começando a empurrar a porta quando ouviu passos do lado de fora. Ela fechou a
porta e todos eles se pressionaram contra as paredes conforme os degraus se
aproximavam e então começaram a recuar. Ela abriu a porta e espiou bem a tempo
de ver um par de guardas armados dobrar uma esquina.

"Tudo bem", disse ela. Ela deslizou pela porta com Josh e Bernie atrás dela,
caminhando pelo corredor, olhando pelas portas enquanto eles passavam por eles.
Ela se sentia como se estivesse indo no caminho certo--em direção às áreas de
visualização acima da arena--mas não tinha certeza. O lugar era como um labirinto,
e eles poderiam ter dado a volta.

Eles chegaram a um beco sem saída, mas havia outra porta e mais escadas. Eles
subiram para o próximo nível, onde entraram em outro corredor.

Madison olhou para cima e para baixo e começou a ir para a esquerda.

“Espera aí”, disse Bernie. "Eu acho que--"

Ele foi interrompido por mais passos e algumas vozes tagarelando à distância.

Madison empurrou a porta mais próxima e todos entraram, esperando os guardas


passarem. Quando eles finalmente o fizeram, Madison deu um suspiro de alívio e
abriu a porta.

Bernie foi à frente dela. “Ei, pessoal”, disse ele. “A saída é por aqui.”

"Madison!" Josh disse, atrás deles.

Ela se virou para olhar e Bernie também.

Eles não haviam entrado em qualquer sala. Eles haviam entrado em uma sala
realmente estranha.

Para começar, era uma espécie de pesadelo tecnológico, o playground de um


cientista maluco. Uma massa de computadores e máquinas conectadas por vias
expressas de eletricidade, repletas de luzes piscando e componentes brilhantes e
uma sensação geral de neon. Mas no centro de tudo estava algo decididamente não
tecnológico, pelo menos na superfície; um imenso crânio com chifres, suspenso por
fios e fibras ópticas e tubos de algum tipo de gosma e quem sabe o que mais.
Mesmo sem as escamas e a pele, Madison não tinha dúvidas do que era. Ela tinha
sido muito próxima e pessoal de seu antigo dono para esquecer.

"Oh meu Deus", disse ela.

"O que?" Bernie engasgou.

"Uma caveira de Titã?" Josh disse.

“Não, não”, disse Bernie. “Não é um crânio de qualquer titã. É o Monstro Zero.”

"Ghidorah", disse Madison.

Bernie parecia ter esquecido que estava tentando fugir de cena. Ele se aproximou
do crânio quase com reverência. “Eles conectaram seu DNA”, disse Bernie. “Vias
neuro-geradoras capazes de aprendizagem intuitiva...”

"Uh", disse Josh. “Então, tipo--eu sou inteligente, mas estou no ensino médio?”

“É um supercomputador vivo”, esclareceu Bernie.

Bernie se aproximou ainda mais e passou os dedos pelo crânio, os fios eram
incrustados nele como uma filigrana.

“Tinha três cabeças”, disse Bernie. “Seus pescoços eram tão longos que ele se
comunicava telepaticamente. Há um aqui--há outro dentro daquela coisa. Pode ser
uma interface psiônica.”

"Qual é?" Josh perguntou.

“Conexão mente-com-mente”, disse Bernie. “Os dois crânios ainda estão em


contato. Acho que é assim que eles controlam o... ”Ele olhou para Josh e suspirou.
“Mechagodzilla.”

Com um sobressalto, Madison percebeu que mais alguém estava na sala. Um


homem, sentado em uma cadeira dentro do crânio, usando um capacete com
centenas de fios e cabos conectados a ele, conectados com as máquinas e o
próprio crânio.

"É o piloto", murmurou Madison.

Bernie olhou para dentro e se escondeu mais uma vez atrás do crânio.
"Ele está em transe", disse Bernie. “Uplink psiônico. Isso segue sua vontade. Oh,
Apex, o que você fez? "

Como se em resposta, o homem se mexeu um pouco. Bernie recuou, acenando


para eles também.

"Escondam se!" ele sussurrou, enquanto o piloto estendia a mão para remover o
capacete.

Sem tempo para alcançar a porta, eles fizeram a única coisa que podiam; eles se
abaixaram sob o crânio, deslizando em direção ao meio.

Centro de Comando e Controle da Monarca, Hong Kong

“Este é o dia que temíamos”, disse o diretor, enquanto Mark corria do heliporto para
o comando e controle. "Eu dei a ordem, doutor. A cidade está sendo evacuada. ”

“Onde estão as defesas da Apex?” Mark perguntou.

“Eles não estão respondendo”, disse Guillerman.

“Talvez estivéssemos errados”, disse Mark. Mas ele não terminou. O que havia para
dizer? O monstro estava aqui.

Mark observou, com o rosto impassível, Godzilla emergir do mar. Os monitores


estavam cheios da evacuação, algumas delas ordenadas, muitas delas
caracterizadas pelos gritos e histeria que eram inevitáveis quando um lagarto com
mais de noventa metros de altura veio avançando até sua metrópole. Felizmente,
Hong Kong, como a maioria das grandes cidades, passou os últimos três anos
construindo bunkers seguros para o caso de algo assim acontecer novamente.
Infelizmente, Mark sabia que nenhum abrigo construído por mãos humanas poderia
resistir a toda a força do ataque de Godzilla. A maior esperança deles era que eles
estivessem certos, que Godzilla estivesse indo direto para o edifício Apex e
ignorasse tudo o que não estava entre eles.

Da parte de Mark, ele sentiu uma espécie de déjà vu sombrio.

Ele passou anos odiando Godzilla, culpando-o pela morte de seu filho, a dissolução
de seu casamento e de sua família. Mas, no final, ele passou a acreditar que estava
errado, que Godzilla estava do lado da humanidade, que seu ódio e raiva foram
perdidos. E três anos atrás, ele se sentiu vingado. Mesmo agora, era difícil imaginar
como Ghidorah poderia ter sido derrotado sem a ajuda de Godzilla.

Mas agora, talvez por causa de algo que Apex estava fazendo ou talvez apenas
porque, Godzilla se voltou contra eles. Isso significava que eles tinham que fazer o
que fosse necessário para detê-lo.

Claro, ele não sabia o que poderia ser. A única coisa que foi capaz de parar
Ghidorah foi Godzilla, e Godzilla provou definitivamente que não havia nenhum
outro Titã que poderia desafiá-lo, mais recentemente, tornando Kong um exemplo.
Então, qual era o plano deles?

Talvez Simmons tivesse algo na manga. Nesse caso, Mark esperava que o que
quer que fosse, não fosse tão destrutivo quanto Godzilla já era.

“Aterragem”, disse um dos técnicos.

Mark assentiu, observando a silhueta familiar avançar para a cidade, os monitores


o capturando de vários ângulos.

Então, o titã parou de repente, estremecendo como se algo invisível o tivesse


prendido.

Ele gritou e então começou a girar, sua cauda cortando edifícios. A cidade inteira
tremeu e, no porto, os barcos, inundados por tsunamis em miniatura, começaram a
afundar.

O que diabos ele estava fazendo? Mark se perguntou. Mais do que tudo, isso o
lembrava da reação de um Titã ao ORCA, ou a chamada de outro Titã. Se a
chamada fosse centrada nele.

Ele está confuso, pensou Mark. Mas o que…?

Então Godzilla parou e olhou para a terra. Uma luz azul ascendeu por suas
barbatanas dorsais e então um raio azul-celeste de energia explodiu de sua boca,
rasgando o asfalto e o concreto a seus pés, e então mais fundo, na própria pedra
sobre a qual a cidade foi construída. Mark sentiu a terra estremecer através do
concreto do bunker e da montanha em que estava embutido.

Ele tinha visto Godzilla fazer isso antes. Por segundos, talvez por dezenas de
segundos, e sempre dirigido a um inimigo.

Mas agora seu inimigo parecia ser a própria Terra, e ele não parou. Ele continuou,
perfurando em direção ao centro do planeta.
Templo do Kong

Ilene e Jia vagaram pelo templo de Kong e encontraram mais arte antiga escondida
nas sombras; como o próprio prédio, Ilene suspeitava que grande parte da pintura e
escultura tinha sido feita pelos próprios Kongs. Dezenas de mais impressões de
mãos enfeitavam as paredes, todas enormes, mas ainda de tamanhos diferentes,
refletindo diferentes membros da raça--diferentes sexos e idades. Eles também
encontraram centenas de impressões menores, em tamanho humano, virtualmente
invisíveis até que você as procurasse, perdidas no espaço cavernoso. A maioria das
pequenas pegadas eram baixas, perto do chão, mas assim que começaram a
procurá-las, viram que algumas eram muito mais altas e longe de qualquer saliência
na pedra que pudesse ter sido usada por humanos.

Kongs as ergueram, disse Jia. Ilene sabia que a garota estava especulando, mas
fazia sentido, especialmente quando ela pensava na relação entre Kong e Jia.

Eles encontraram mais imagens de guerra também, uma bastante espetacular. Ele
retratava um Kong e uma criatura parecida com um Godzilla lutando. Abaixo dos
Titãs havia figuras menores, humanas. E não eram simples humanos; ela tinha
certeza, pelas representações, e algumas que vira antes, de que eram Iwis. O povo
de Jia.

Jia sabia disso antes dela. A garota tremia de emoção e Ilene a abraçou com força.

Família, a garota sinalizou. Família.

Havia mais pinturas e esculturas, com as duas espécies de Titãs se enfrentando em


uma variedade de poses e situações; mas em nenhum deles Ilene viu uma figura
semelhante a Godzilla sem barbatana dorsal. Isso parecia único para o mosaico do
chão, e então ela finalmente foi atraída de volta para isso, se perguntando o que
isso poderia significar. Kong continuou sentado em seu trono, examinando seu novo
brinquedo de vez em quando. Embora no início Ilene tivesse pensado que era
cerimonial, ela agora estava começando a se perguntar se era realmente uma
ferramenta--e, mais especificamente, um machado. Os chimpanzés faziam armas
de pedras e galhos, mas a coisa que Kong segurava parecia uma lâmina que tinha
sido afiada a um grande osso, o tipo de arma complexa que só os humanos eram
conhecidos por fazer.

É claro que os chimpanzés não construíram templos para si próprios, nem


trabalharam com arte abstrata. O tempo para comparar as espécies que produziram
Kong com outros grandes macacos provavelmente já havia passado. Havia
evidências de grande inteligência aqui, de uma cultura complexa. O que mais essa
espécie criou? Haviam cidades perdidas espalhadas por essas selvas e desertos?
Eles tinham visto apenas uma pequena seção da Terra Oca. Se explorassem longe
o suficiente, eles poderiam encontrar membros vivos da espécie de Kong.

Quando voltaram ao mosaico, encontraram Maia Simmons de pé perto dele, com


um dispositivo de aparência estranha na mão.

“Não entendo”, disse Simmons. “A fonte de energia está logo abaixo de nossos
pés.”

Ilene ergueu os olhos da escultura. A fonte de energia--em seu fascínio pelo


templo, ela quase se esqueceu porque eles estavam aqui. Considerando isso,
porém, ela sentiu de alguma forma que a escultura no chão ao redor do trono era a
chave. Havia algo ali, ela sabia, que ela não entendia. Algo que as fotos estavam
tentando dizer a ela. E Simmons e seu dispositivo foram apontados diretamente
para ela.

Todos eles se aproximaram, cercando a antiga imagem.

Um leve brilho azul caiu sobre o mosaico, mas Ilene rapidamente percebeu que não
vinha de lá. Quando ela procurou pela fonte, ela viu que o cetro de Kong estava
brilhando. Kong olhou para ele, primeiro intrigado, depois um pouco zangado. Ele
fez uma careta para isso.

Se fosse um machado--e Ilene estava cada vez mais inclinada a pensar que
era--não era a coisa toda brilhando, mas apenas a lâmina. Não era metal ou pedra,
mas outra coisa, como cristal, mas não exatamente. A luz pulsava dentro dele, mais
forte a cada segundo, assim como a sensação de familiaridade, a sensação de que
ela já tinha visto algo assim antes.

Kong descobriu antes dela; ela viu a luz acender atrás de seus olhos. Brandindo o
machado, ele se levantou, deu um passo, baixando a enorme arma sobre a
escultura que circundava o trono, colocando a lâmina do machado de forma que ela
encaixasse na cavidade onde a barbatana faltante deveria ir.

Ilene entendeu então. O machado de Kong foi feito da barbatana dorsal de algo
como Godzilla. E agora estava brilhando com mais intensidade, a mesma luz, a
mesma cor da energia que Godzilla exalou em seu ataque mais devastador.

“É o machado”, disse Ilene. “Ele está extraindo radiação do núcleo como se


estivesse carregando. Os mitos são reais. ”
No momento em que ela disse isso, a energia azul começou a se espalhar para
fora do machado, preenchendo primeiro a escultura, trazendo-a a uma aparência de
vida, depois se espalhando pelo chão.

“Houve uma guerra”, disse Ilene. “E eles são os últimos de pé.”

Tudo começou a sacudir, depois a tremer, à medida que a luz azul aumentava de
brilho.

Instalação da Apex, Hong Kong

Walter Simmons observou Godzilla abrir caminho em Hong Kong, em sua direção.
Ele sabia que deveria estar preocupado. Sua criação ainda estava desligada e,
mesmo que não fosse, nunca duraria o suficiente para derrotar Godzilla. Ele tinha
outros sistemas de armas online, mas nenhuma confiança de que qualquer um
deles iria até mesmo retardar o avanço de Godzilla, então ele desdenhou em
usá-los. Parece desesperador. Ele pode muito bem estar vendo sua condenação se
aproximando; se fosse assim, ele o enfrentaria com dignidade.

Mas ele acreditou no que disse a Serizawa: sua filha voltaria a tempo.

Havia mais coisas em ação aqui do que o plano e sua genialidade. O destino
também estava do seu lado; ele podia sentir isso. Era hora de Godzilla se juntar
aos fósseis de seus ancestrais. O tempo dos Titãs acabou, e seu tempo estava
apenas começando.

Como se fosse uma deixa, Godzilla de repente gritou e parou bruscamente; ele
girou como se estivesse confuso, nivelando os edifícios ao seu redor.

"Uau", disse Simmons. Então ele entendeu. Está sob seus pés. Quanto tempo
antes de você descobrir?

Sua pergunta foi respondida um momento depois, quando Godzilla parou e definiu
sua postura. A radiação azul subiu por suas costas.

Então ele começou a abrir um buraco na própria Terra. Simmons sentiu o prédio
tremer sob seus pés enquanto o Titã perfurava as fundações montanhosas da
cidade. À distância, em um dos monitores, ele viu a ponte suspensa Tsing Ma
estremecer e balançar até que os enormes cabos se romperam e ela desabou no
canal Ma Wan.
Fantástico, ele pensou, tomando um gole de seu uísque. Melhor do que eu jamais
poderia ter imaginado.

Ele sorriu, porque isso só poderia significar uma coisa.

"Godzilla está respondendo", ele cantou. “Eles encontraram!” Maia cumpriu a


tarefa, como esperado.

Templo do Kong

Quando seu dispositivo de varredura começou a apitar perto de um tom estável,


Maia Simmons gesticulou para seus homens. Nathan observou enquanto eles
erguiam algo da área de carga de um dos HEAVs e o traziam em direção ao
mosaico. Parecia uma aranha cruzada com uma furadeira e talvez uma impressora
tridimensional, e caminhou pelo chão até estar perto do machado, pousando sobre
uma parte do chão refulgente com uma luz azul pura. Então parou e começou a
perfurar a pedra. Kong rosnou do fundo de sua barriga. Nathan estava prestes a
perguntar a Maia exatamente o que ela estava fazendo quando foi distraído por algo
na escuridão atrás do trono de Kong. Ele havia notado movimento no teto antes;
criaturas que o lembravam morcegos. Mas eles não mostraram nenhum interesse
em deixar seu local de descanso escuro, pelo menos não depois que viram Kong.
Talvez fosse o estranho jogo de luz azul, enganando seus olhos, mas ele pensou ter
visto eles se movendo lá em cima. Ou possivelmente era apenas a sensação geral
de mal-estar que ele estava começando a sentir. A equipe de Maia estava agindo
muito rápido, sem nenhum cuidado especial para determinar com o que eles
estavam lidando.

Ele hesitou, tentando enquadrar suas palavras com cuidado, mas Ilene o adiantou,
e sem nenhuma tentativa de diplomacia.

"O que você está fazendo?" Ilene exigiu de Simmons.

Simmons acenou com a cabeça para a máquina. “Extraindo a amostra”, disse ela.

“Este é um poder além da sua compreensão”, disse Ilene. “Você não pode
simplesmente perfurá lo."

Maia encolheu os ombros, não impressionada com a explosão de Ilene.

“Meu pai consegue o que quer”, disse Maia. “Isso é propriedade da Apex agora.”
Ela olhou para o núcleo de pedra brilhante agora dentro de um pequeno reservatório
na máquina. A leitura digital começou a rodar números; estava enviando algo.
“Devemos ser capazes de replicar isso agora”, disse ela.

Instalação da Apex, Hong Kong

Ren estava executando outra série de diagnósticos quando o medidor se moveu na


assinatura de energia. Bastante. Era como se uma bateria de nove volts tivesse
acabado de ser substituída por uma usina nuclear. Era isso. Isso era o que eles
estavam esperando.

“Aumento de energia chegando,” ele relatou.

Em outra tela, uma sequência de números indicava o upload do código de DNA. O


sistema em torno de Ren começou a responder imediatamente, incorporando os
dados, aumentando. Esperando para se tornar.

“Boa menina, Maia,” Ren ouviu Simmons dizer.

Ren se virou para o monitor, observando Gojira, medindo-o. Ele assistiu a


incontáveis vídeos do Titã, leu tudo o que pôde encontrar, incluindo as anotações de
seu pai. Ele finalmente o tinha visto pela primeira vez em Pensacola, mas então não
parecia que Gojira estava vindo atrás dele.

Mas era isso que o Titã estava fazendo. Não para ele, mas para o Mecha que ele
havia projetado.

Ele viera buscá-lo em Pensacola quando testaram alguns dos componentes pela
primeira vez, mas, ao encerrar o teste e despachar as peças, eles conseguiram
impedi-lo. Gojira ainda havia destruído metade da fábrica, mas a coisa que o
chamava não estava mais lá, então ele finalmente seguiu seu caminho. Para
Simmons, na verdade foi uma bênção, apesar da destruição de suas instalações.
Isso fez com que Gojira fosse um monstro caprichoso, não melhor do que Ghidorah.
O medo das pessoas de Gojira já foi moderado pela crença de que ele estava do
lado da humanidade. Não mais. Quando o Mecha o destruir, ninguém iria chorar.
Simmons teria tudo o que quisesse.

Ele também. Derrotar Gojira e assim superar seu pai foi apenas o começo.

Mas olhando para os dados recebidos, ele estava começando a sentir um


problema. Desta vez, eles sabiam o custo de testar o Mecha; eles sabiam que
atrairia o verdadeiro Gojira. E Simmons acreditava que eles estavam prontos para
isso. Ele estava pronto para apostar tudo nisso. Até sua própria vida.

Ren não tinha tanta certeza e estava ficando ainda mais incerto enquanto
observava a atualização e as leituras estranhas que vinham com ela. O sistema foi
projetado para fazer uso da energia da Terra Oca sem saber exatamente o que era
essa energia. E funcionaria--não havia dúvida de que Mecha alcançaria todo o seu
potencial conforme planejado.

Mas talvez possa fazer mais. Os novos dados sugeriram toda uma série de
incertezas de nível quântico para cima. Eles haviam aproveitado o potencial
telepático dos dois crânios de Ghidorah sem nunca entender realmente como e por
que funcionavam. E essa nova informação genética, tão intimamente relacionada
não apenas à energia, mas a Gojira e como ele metabolizava essa energia--tudo
isso introduzia uma série de fatores X que deveriam ser explorados, quantificados,
compreendidos. Se eles mantivessem sua criação desligada, se desligassem todos
os sistemas auxiliares conectados aos crânios--provavelmente Gojira não saberia
exatamente onde olhar. Na verdade, Ren pensou, que eles provavelmente poderiam
transmitir um sinal falso em outro lugar, para afastar Gojira--dar-lhes mais tempo
para realmente aperfeiçoar sua criação.

Mas ele tinha a sensação de que nunca iria convencer Simmons de nada disso.
DEZENOVE

Em um determinado momento, a Terra se abriu no Oeste, onde está sua boca. A


Terra se abriu e os Cussitaws saíram de sua boca e se estabeleceram nas
proximidades. Mas a Terra ficou com raiva e devorou seus filhos. Portanto, eles se
moveram mais para o oeste. Uma parte deles, no entanto, voltou atrás e veio para
o mesmo lugar que estava e se estabeleceu lá. A maior parte ficou para trás, porque
achou melhor fazê-lo. Seus filhos, no entanto, foram comidos pela Terra, de modo
que, cheios de insatisfação, viajaram em direção ao nascer do sol.

Discurso proferido por Chekilli, chefe dos Creeks Superior e Inferior em Savannah,
na presença do governador
Oglethorpe e escrito em uma pele de búfalo em 1735

Templo do Kong

“Esta é a descoberta do milênio”, disse Ilene a Maia Simmons. “Você não pode
simplesmente separar as partes.”

Simmons olhou para ela por um ou dois segundos. Então ela deu de ombros e
sinalizou para seus homens.

Instantaneamente eles se moveram para cima, rifles erguidos, apontando para ela,
para Nathan e Jia. Ilene ergueu as mãos; Nathan também. Mas Jia apenas olhou
para o cano da arma apontada para ela.

Não, pensou Ilene. Eles estão ameaçando Jia. Kong vai enlouquecer.

E ele realmente enlouqueceu. Rugindo, o titã avançou em direção à garota.

Simmons girou, o medo claro em seu rosto. Como ela esperava que Kong não
reagisse, Ilene não sabia, mas...

A vibração distante nas alturas da caverna de repente caiu sobre eles. Quer sejam
atraídos pelo aumento da energia azul ou, mais provavelmente, assustados pela
explosão de Kong, as criaturas estavam voando por todo o lugar. Suas asas
pareciam de morcego, mas eram coisas sem pelos, enrugadas, de aparência
horrível, com cabeças com bico de raptor. Eles lembravam Ilene de grifos projetados
no inferno. Hellhawks seria um bom nome para eles.
Eles enxamearam Kong, que apenas os golpeou com aborrecimento. Eles eram
pequenos demais para representar qualquer ameaça real para ele.

Mas eles tinham duas ou três vezes o tamanho de uma pessoa.

Um dos demônios voadores agarrou um dos mercenários de Simmons. Simmons


começou a correr, seus homens junto com ela, mas outro dos Hellhalks agarrou um
segundo deles.

Tudo estava tremendo agora, e não eram os monstros ou a máquina; era algo
vindo da própria terra.

Instalações Apex, Hong Kong

Simmons ficou tonto à medida que mais informações chegavam. As estruturas


celulares microscópicas se desdobraram, parecendo não tanto com células animais
ou vegetais, mas mais com flocos de neve de carbono, pulsando com energia azul.
Dados genéticos de quatro letras tornaram-se instruções digitais. O que quer que
Maia tivesse encontrado, o que quer que sua máquina estivesse analisando, os
resultados eram inacreditáveis. Tudo estava se encaixando, exatamente como ele
sabia que aconteceria. Ele olhou para seu Godzilla. Ele havia construído um motor a
jato, mas até então o usava com cuidado. Mas o poder dos Titãs estava a caminho.
O homem primitivo temia e adorava os raios, mas até eles aprenderam a roubar o
fogo que as tempestades costumavam deixar em seu rastro. As lendas contam
sobre aqueles que roubaram o fogo dos céus - Prometeu, Corvo, Aranha-d'água - e
o trouxeram para a humanidade. Milênios depois, os primeiros cientistas como
Kleist, Musschenbroek, Franklin, Faraday e Ohm arrancaram o próprio relâmpago
do céu e o colocaram para funcionar nos motores da indústria. Nos dois séculos
seguintes, a humanidade aprendeu a extrair energia do sol, dos rios, do próprio
coração do átomo.

Os deuses antigos foram superados; a humanidade agora possuía todo o poder


que outrora possuía.

Exceto isso, o poder no âmago do planeta, a força vital, a última coisa que os
deuses tinham que dar antes de serem completamente eclipsados pelos pequenos
macacos que os adoraram. Esta não foi apenas a realização culminante do trabalho
de sua própria vida, mas de cada cientista antes dele que ousou lutar com os
poderes do universo e se apoderar deles para si mesmos - para a própria raça
humana.
"Sr. Serizawa ”, disse ele. “Ligue seus motores.”

Serizawa não respondeu de imediato. Simmons lançou-lhe um olhar questionador.

“A atualização não foi testada”, disse Serizawa, por fim. “Assim que estivermos
online, Gojira virá direto para nós.”

“Ele está vindo desde que nossa criação despertou pela primeira vez”, disse
Simmons. “Devemos confronta-lo.”

Serizawa ainda estava hesitante. “Não devemos nos apressar”, disse ele. “Não
temos ideia de como essa fonte de energia afetará a IA.”

- Sente-se na maldita cadeira - rebateu Simmons.

Serizawa acenou com a cabeça bruscamente e se acomodou na cadeira de


controle. Lá fora, o Godzilla mecânico voltou à vida; não como antes, mancando
com limitações, mas pronto para decolar com combustível de aviação. Totalmente
operacional.

Templo do Kong

Poeira e lascas de pedra caíram de cima e, à medida que o solo tremia com mais
força, o antigo templo começou a se despedaçar. Ilene assistiu isso acontecer com
dois corações. Um estava se quebrando, pois uma estrutura provavelmente mais
antiga do que qualquer civilização humana estava sendo destruída; a perda foi
impressionante. O outro bateu de terror; a possibilidade muito real de ser
esmagado lutava pela precedência com o medo de ser morto por um dos Hellhalks.

Ela, Nathan, Jia e seu piloto dispararam em direção ao HEAV quando as pedras
desabaram atrás deles, mas eles não tinham dado mais do que dez passos quando
um dos monstros alados desceu sobre o piloto, prendendo-o no chão apenas em
frente do veículo com seus pés horríveis em garras. Um segundo pousou ao lado
dele, e os dois começaram uma breve disputa sobre o corpo.

O primeiro afastou o intruso e depois se virou para olhá-los.

* * *
Nathan parou na frente de Ilene e Jia, sentindo-se impotente. Se uma dessas
coisas viesse para ele, ele seria despedaçado em um instante. Mas se eles não
chegassem ao HEAV, todos estariam mortos quase com a mesma rapidez.

Ele pegou uma pedra do chão e a atirou no falcão monstro. Saltou inofensivamente
da cabeça da besta, só que agora estava visivelmente mais furioso.

“Ok, cara espertinho,” Nathan murmurou para si mesmo. "E agora?"

Ele pegou outra pedra, esta apenas um seixo. O monstro avançou em sua direção.

Então a pedra em que eles estavam explodiu em uma explosão de energia azul,
arremessando-o do chão. Ele viu o trono de Kong implodir e todo o templo subir.
Uma enorme pedra esmagou seu adversário, e os outros de sua espécie alçaram
vôo, fugindo da destruição.

* * *

O chão balançou quando Maia quase mergulhou no HEAV, passando pelos


mercenários restantes. Ela dirigiu-se ao piloto.

“Vá, vá, vá,” ela retrucou. "Se mova. Se mova. O que diabos você está esperando?
Vamos. Vai!"

O piloto estava girando freneticamente os interruptores e o HEAV deu um pulo, mas


então o piloto puxou o manche com força.

Kong apareceu na frente deles, parecendo atordoado, bloqueando seu caminho. À


distância, ela podia ver a luz do dia desaparecendo enquanto o templo continuava a
desabar. Eles só tiveram alguns segundos para sair.

“Tire essa coisa da frente!”, gritou ela. "Atire nele!"

O piloto obedeceu; as armas do HEAV começaram a chocalhar, explodindo em


Kong à queima-roupa. O titã girou para longe e o caminho estava aberto. O piloto
também viu isso e avançou, apontando-os para o enorme fosso que se abriu no
solo. Ia ser apertado, ela viu, mas eles iam conseguir.

Em seguida, o HEAV parou abruptamente, fazendo Maia cambalear para a frente.


Ela se recuperou, olhando pelo para-brisa. Kong estava lá, parecendo regiamente
irritado. Ele os agarrou no ar.

Oh, merda, ela pensou. “Não, não, não—” ela disse.


Então Kong esmagou o HEAV em sua mão.

* * *

Nathan observou enquanto Kong pegava o HEAV de Maia do ar. Pouco antes de
fechar o punho, antes que o fogo jorrasse de cada abertura, Nathan viu o rosto de
Maia, congelado em uma expressão de indignação horrorizada, sua boca
trabalhando silenciosamente.

Em seguida, o HEAV em chamas bateu no chão de pedra.

Ele sabia que Maia havia mentido para ele, na verdade estava em processo de
enganar todos eles. E mesmo antes que ele soubesse de tudo isso, ela já era um pé
no saco. Ela tinha sido direta, sem remorso e desdenhosa, e ele se acostumou com
ela, até começou a gostar dela - um pouco. E agora ela entrou em sua lista. A lista
de pessoas mortas em seu turno, junto com o piloto e outros homens cujos nomes
ele nem se deu ao trabalho de aprender.

Ele se sentiu escorregando em direção à autopiedade, para a qual não tinha tempo,
então apertou o cerco. Ilene e Jia ainda estavam vivas, e ele se importava muito
mais com elas do que jamais se importou com Maia. Se houvesse algo que ele
pudesse fazer para tirá-las disso com vida, ele tinha que fazer. E depois disso…

Melhor não planejar tão à frente. Ele pode perder o foco.

Eles ainda tinham um HEAV, mas no ritmo em que o templo estava entrando em
colapso, isso não aconteceria por muito tempo.

Jia e Ilene, é claro, chegaram à mesma conclusão, correndo pela chuva de pedras
em direção ao veículo. Eles se amontoaram na parte de trás enquanto ele subia no
assento do piloto.

Ele olhou para cima brevemente e viu Kong os observando, preocupado, mas
agora que eles estavam no HEAV ele parecia satisfeito, então o Titã voltou sua
atenção para o buraco carbonizado no chão. Seu machado estava próximo, a
lâmina cintilando azul com a radiação. Kong o agarrou, agarrou-se como um
lenhador e sem a menor hesitação saltou para dentro do buraco.

O templo estava em total colapso agora. Nathan não conseguia mais ver a entrada
pela qual haviam entrado; pelo que ele sabia, a montanha inteira estava caindo. Ele
olhou novamente para a saída de Kong.

Essa é a nossa única saída também, ele percebeu.


Ele olhou para os controles desconhecidos; então ele começou a adivinhar,
girando interruptores e apertando botões, qualquer coisa para obter uma reação da
máquina. Por que ele não assistiu ao piloto? Dada sua sorte no passado, ele
deveria ter adivinhado que teria que voar naquela maldita coisa.

"Retrospectiva, vinte e vinte", ele murmurou, baixinho.

"O que?" Ilene disse. "O que você está fazendo?"

“Eu acho que Kong está indo atrás de Godzilla,” ele respondeu. "Esperem,
senhoras."

“Sim”, disse Ilene. "Vamos agora." Nathan acenou com a cabeça e puxou o
manche, preparando-se para a aceleração.

Nada aconteceu.

O que? ele se perguntou, desesperadamente. O que estou fazendo de errado? A


alavanca faz com que vá, certo?

Jia apontou o dedo para o painel de controle.

"Nathan, que tal o vermelho?" Ilene disse. "O vermelho…"

"Qual deles?" Nathan perguntou.

“O vermelho,” Ilene disse, mais freneticamente, enquanto as pedras começaram a


bater com força na nave. “Aquele enorme vermelho que diz‘ Ignição ’bem ali.”

Oh. Sim. Ele apertou o botão vermelho e os motores ganharam vida.

“Certo,” Nathan disse. "Obrigado." Ele acenou com a cabeça para Jia. Afinal,
parecia que alguém estava observando o piloto.

O HEAV levantou, balançando um pouco. Ele inclinou o manche para cima e para
baixo, mergulhando no buraco atrás de Kong.

Instalações Apex, Hong Kong


Quando Madison teve certeza de que o piloto havia sumido, ela abriu
cuidadosamente a escotilha que havia notado na parte inferior do crânio e subiu a
escada nela.

Lá dentro era pura esquisitice, com todos os tipos de fiação, consoles e teclados
malucos - e ainda um único ponto focal: o capacete que o piloto estava usando e a
cadeira em que estava sentado.

Havia outro problema que ela percebeu imediatamente; de um lado da caveira, uma
parede de vidro com uma porta se abria para outra sala, onde vários tipos de
aparência tecnológica estavam reunidos. Nenhum deles a notou ainda, e ela se
agachou abaixo do nível de visão deles para mantê-la assim. Ela encontrou o
teclado da porta e o trancou, estremecendo ao som dos ferrolhos deslizando no
lugar, mas, novamente, pareceu passar despercebido pelos técnicos, que estavam
claramente ocupados com suas tarefas.

Ela fez um gesto através da escotilha para que os outros subissem.

“Fique abaixado,” ela disse, e então mudou-se para o console principal. Havia muita
coisa acontecendo, com um monitor mostrando CARREGAMENTO DE ENERGIA
EM ANDAMENTO.

Ela se lembrou do Mechagodzilla e seu repentino desligamento. Isso pode explicar


a atualização; quaisquer que fossem as baterias com que funcionava, não eram
suficientes para mantê-lo funcionando por muito tempo. Agora eles estavam
tentando consertar isso.

Bernie apareceu e começou a tirar fotos com o que parecia muito com um flip
phone. Ela não precisava perguntar; ele havia feito cinco ou seis episódios sobre os
perigos dos smartphones.

“É, isso vai viralizar”, disse ele.

Josh colocou a cabeça para cima em seguida, mas Madison ainda estava focada
na atualização que o sistema estava processando.

“Eu me pergunto se podemos desligá-lo daqui”, disse ela.

"Eu não gosto disso", disse Josh.

"Você sabe", disse Bernie, olhando em volta para o interior do crânio e sua
iluminação rosa neon, "se isso não estivesse contribuindo para a destruição do
mundo, esta seria uma ótima cabine de DJ. Eu sei que...” Ele parou, então
continuou, freneticamente. "Manutenção!" ele disse. “Estou aqui para manutenção.”
Madison percebeu que um dos técnicos do lado de fora o tinha visto, e agora todos
estavam olhando através do vidro.

"Madison, devemos ir", opinou Josh.

No entanto, Madison hesitou. As portas estavam trancadas. Se Bernie pudesse


ganhar tempo suficiente para descobrir isso, ela ainda poderia ser capaz de dar a
Walter Simmons e Apex um dia péssimo.

Bernie ainda estava na janela, gritando para um dos técnicos. "Você não tem que
alertar o ..." Ele parou, virando-se para Madison.

"Ela não acredita", ele suspirou.

“Madison, precisamos ir. A mulher com o penteado de vilão? Ela está recebendo
segurança, então precisamos sair. "

Na hora, dois guardas armados apareceram na porta.

"Madison", disse Josh, "eles têm armas!"

“Ei, pessoal”, disse Bernie aos guardas.

“É à prova de som, então eu realmente não consigo ouvir. Eu quero me comunicar.


“Abra a porta,” o guarda exigiu, através da porta obviamente não à prova de som.

"Diga novamente?" Bernie disse.

Madison examinou o painel de controle, procurando por algo, qualquer coisa que
pudesse ajudar. Se estava lá, não saltou para ela.

Atrás dela, ela ouviu a porta se abrir. Quando ela se virou, os guardas de
segurança chegaram, suas armas apontadas para ela e seus amigos.

Comando e Controle Monarca, Hong Kong

Por que Godzilla estava queimando um buraco no chão era uma incógnita, mas
isso lhes deu um tempo precioso para a evacuação. Veículos terrestres fluíram para
fora da área, e helicópteros transportaram aqueles em áreas já tornadas
inacessíveis pela destruição. Um caminho entre a orla marítima e os edifícios Apex
tinha sido limpo e agora as áreas periféricas estavam se esvaziando. Eles se
abstiveram de atacar o Titã enquanto ele estava ocupado respirando azul, porque
por mais destrutivos que fossem os efeitos de sua perfuração, não era tão ruim
quanto quando ele estava em movimento.

Mas agora, finalmente, ele parou, ergueu a cabeça e pareceu procurar ao redor.

"Sobre o que era tudo isso?" Mark perguntou.Ele desejou que Ishiro Serizawa
estivesse aqui, ou a Dra. Chen - qualquer um do antigo time que pudesse adivinhar
o que diabos Godzilla estava fazendo. Porque ele era um ignorante.

Fosse o que fosse, ele parecia ter acabado agora e, por um momento, quase
pareceu que Godzilla estava se debatendo novamente, tentando decidir o que viria
a seguir. Então ele deu um passo e outro. Em direção a Apex. Mas com um pouco
de hesitação.

“Apenas vá para casa,” Mark murmurou. “Ninguém para lutar aqui.”

“Santo Deus,” um dos técnicos gritou de repente.

"O que?" Mark perguntou, movendo-se para a tela. O Diretor Guillerman ficou ao
seu lado.

A imagem mostrava uma visão ampliada do buraco, sua borda ainda brilhando em
vermelho com a respiração de Godzilla. Algo acabara de sair disso. Mark não tinha
certeza, mas parecia um machado com uma lâmina azul brilhante. Então seu olhar
voltou para a mão que o segurava. Imenso, parecido com um humano - peludo.

Outra mão saiu do buraco e bateu na superfície meio derretida.

E então, como uma monstruosa divindade primitiva da Terra, Kong se levantou.

“Não entendo o que está acontecendo”, disse o diretor. “Godzilla—”

“Kong estava na Terra Oca”, disse Mark. "Recebemos notícias horas atrás."

Por mais impossível que parecesse, Godzilla havia queimado um túnel até a Terra
Oca.

Ambos ficaram em silêncio enquanto o Titã escalou para fora do buraco. Ele se
levantou, empunhando o machado brilhante. Ele se virou até que avistou Godzilla.
Por um longo momento, os dois Titãs se olharam.

“Calma, rapazes”, disse Mark.

"Doutor, o que está acontecendo?" perguntou o diretor.

“Ambos são alfas”, disse Mark. “Se eles fossem dois lagartos ou dois macacos
repentinamente no mesmo território, eles poderiam fazer exibições de ameaças.
Faça um grande show de sua força, seu poder, seu tamanho. Eles não iriam
necessariamente lutar."

“Isso é promissor”, disse o diretor, enquanto Godzilla e Kong continuavam a se


encarar. Então Godzilla golpeou sua cauda para frente e para trás e assumiu uma
postura ameaçadora. Em resposta, Kong largou o machado e bateu com os punhos
no concreto.

“Exibições de ameaças”, disse Guillerman.

"Sim", disse Mark. “Se ambos fossem lagartos ou macacos. Mas eles são Titãs,
então— ”

Antes que ele pudesse terminar o pensamento, Kong correu em direção a Godzilla
em um ataque certeiro, esmagando tudo em seu caminho, tirando carros e ônibus
do caminho, nivelando um arranha-céu com um roçar de sua coxa.

Godzilla, por sua vez, correu em direção a Kong.

“Acho que estamos assistindo à segunda rodada”, disse Mark.

“Meu dinheiro está no macaco”, disse o técnico. "Ele tem uma arma."

"Sim", disse Mark. A arma era interessante - seu brilho era da mesma cor das
nadadeiras de Godzilla quando elas se acenderam. “Veja se consegue isolar uma
assinatura de radiação daquela coisa”, disse ele.

“Pronto, doutor”, disse o técnico.

Doutor? Mark pensou. Ninguém o chamava assim. Tudo estava virando de cabeça
para baixo?

Kong saiu forte, balançando a enorme arma em um golpe com a intenção de


arrancar a cabeça de Godzilla.
Mas Godzilla se esquivou. O machado cortou um prédio e ficou preso lá.
Enfurecido, Kong o soltou, derrubando a maior parte da estrutura com ele. Ele
balançou novamente, e mais uma vez Godzilla evitou o golpe, abaixando a cabeça e
jogando Kong no prédio que ainda desabava. Mark sentiu o solavanco no chão de
concreto e tentou imaginar como seria a sensação de algumas centenas de
toneladas de Godzilla esbarrando em você. Enquanto Kong tentava se recuperar,
Godzilla mordeu seu pescoço e o puxou como um cachorro com um osso,
esmagando-o contra prédios. Mark percebeu a luz azul subindo pelas barbatanas
de Godzilla. Ele estava carregando seu feixe.

Kong se livrou com um soco, em seguida, desceu o cotovelo nas costas de Godzilla
no momento em que um raio azul disparou de sua boca. Kong, reconhecendo o
perigo, agarrou Godzilla pelas mandíbulas e tentou separar sua cabeça, mas outra
onda de respiração atômica o forçou a mudar seu aperto para segurar o pescoço do
réptil. Kong então jogou Godzilla em um arranha-céu. Antes que o titã sáurio
pudesse se recuperar, o macaco saltou, ricocheteou em outro prédio e acertou um
soco no lado da cabeça de Godzilla. Kong tentou renovar sua chave de braço, mas
Godzilla o afastou. Kong respondeu segurando ambos os punhos juntos e
martelando Godzilla no pavimento - e quando o lagarto gigante se levantou, ele
usou edifícios próximos para balançar para frente, batendo em seu oponente com
os dois pés e todo o peso de seu corpo.

Enquanto Godzilla se recuperava do golpe, Kong fez uma pausa para bater em seu
peito algumas vezes e recuperar seu machado, assim que Godzilla começou a
disparar outra rajada. Kong se lançou para frente, enfiando o cabo de sua arma na
boca do inimigo. Isso funcionou por alguns segundos, evitando o ataque de energia;
então Godzilla arremessou Kong de volta, finalmente dando a ele o alcance que ele
precisava para usar sua explosão atômica corretamente.

Isso é tudo para Kong, Mark pensou.

Godzilla o soltou, o feixe jorrando de sua boca, direto para o outro Titã.

Kong ergueu o machado defensivamente.

O feixe atingiu a lâmina e parou. Eles ficaram assim por um momento, Godzilla
disparando fogo azul e Kong usando seu machado como escudo. E a lâmina estava
brilhando cada vez mais forte ...

"Espere um minuto", disse Mark, inclinando-se para o monitor. "É aquele-"

"Senhor”, disse o Técnico. "Eu isolei a arma como você pediu. É o mesmo que
Godzilla— ”
“É uma barbatana!” Disse Mark. "Vê? Esse machado - a lâmina é uma barbatana
dorsal como Godzilla tem!”

A explosão forçou Kong a recuar, mas ele manteve a arma brilhante à sua frente.
Ele parecia tão surpreso quanto qualquer um com a virada dos acontecimentos,
olhando incrédulo para a lâmina brilhante. Enquanto ele estava distraído, Godzilla o
seguiu, colidindo com o macaco e jogando-o de costas na água. Godzilla ergueu-se
enquanto Kong continuava o ataque, balançando o machado brilhante e
afundando-o profundamente em uma das coxas de Godzilla. O sáurio gritou,
golpeando Kong novamente, jogando-o no porto, deixando o machado enterrado em
sua perna. Godzilla estendeu a boca, puxou a arma e arremessou-a de modo que
ficasse presa em um arranha-céu a meia milha de distância.

Então ele girou e conjurou outra explosão no agora indefeso Kong.

Kong fez a única coisa que podia fazer - ele se esquivou. Apesar de todo o seu
enorme tamanho, o símio Titã era incrivelmente ágil. Ele balançou pelos prédios
como faria em uma selva, ficando um pouco à frente do feixe mortal que cortava os
prédios como manteiga. Ele só conseguiu ficar à frente por um certo tempo,
entretanto, e eventualmente o raio azul o atingiu nas costas. Ele gritou, batendo em
outro prédio, apagando o fogo de suas costas. Ele cambaleou para trás, mas
Godzilla ainda não tinha terminado; ele rasgou o feixe de energia azul feroz pela
cidade, com o objetivo de cortar Kong ao meio. Kong continuou correndo,
esquivando-se, evitando a terrível arma, finalmente saltando para o topo do prédio
mais alto que viu.

O hálito de Godzilla cortou o prédio fundo, então ele tombou, com Kong ainda
agarrado a ele.
VINTE

Do Caderno do Dr. Ishiro Serizawa

Uma lenda judaica fala de Behemoth e Leviathan - o primeiro, um monstro terrível


da terra, o segundo uma enorme criatura da água. Diz-se que um dia Leviatã
surgirá, e até mesmo as armas dos anjos não terão utilidade contra ele. Mas então
Behemoth chegará para lutar contra Leviathan. Eles infligirão feridas mortais uns
aos outros, e ambos morrerão. Histórias semelhantes são registradas em nossos
textos mais antigos, as tábuas de argila das antigas civilizações do Crescente Fértil,
mas podem ser encontradas espalhadas por todo o globo. Em tais histórias, deuses
e monstros são frequentemente indistinguíveis.

Hong Kong

O HEAV estava contrariando a direção de Nathan, tentando jogá-los na parede do


túnel cada vez mais instável. E seus instrumentos, se ele os estava lendo
corretamente, diziam-lhe que o pior ainda estava por vir.

“Estamos prestes a romper o véu”, alertou aos seus passageiros. Ele empurrou os
motores o máximo que podiam e novamente eles atingiram a estranha distorção do
espaço-tempo, e o HEAV se transformou em uma bala disparada através do
mosquete mais violento do mundo.

Uma eternidade se passou. Nenhum tempo passou. E de repente eles estavam


disparando da passagem para um caleidoscópio de cores e formas; uma forma em
particular parecia grande…

Eles estavam em rota de colisão com Kong, que estava no ar.

Todos eles gritaram em uníssono enquanto Nathan puxava o manche para trás. Ele
evitou o macaco gigante por um fio de cabelo, perguntando-se o que diabos estava
acontecendo, quando em sua visão periférica ele avistou um raio de energia azul
atravessando o ar, e ele estava voando através de nuvens de vidro quebrado e
concreto. Da frigideira para… uma frigideira atômica muito maior. Ele jogou a nave
em uma escalada, tentando desesperadamente se afastar dos Titãs em guerra. Ele
evitou o feixe de energia por uma questão de metros e teve uma visão muito
próxima e pessoal do rosto de Godzilla antes de passar por ele para o céu acima de
Hong Kong.
* * *

Enquanto Nathan lutava pelo controle e a nave girava e subia, Ilene não conseguia
desviar o olhar de Kong, Godzilla e da destruição de Hong Kong. Kong estava
correndo, saltando, escalando, balançando em arranha-céus, evitando o raio de
energia de Godzilla com uma agilidade que era difícil de acreditar para uma criatura
tão grande, sem vê-la em primeira mão.

No início, ela não entendeu seu objetivo, mas então ela viu seu machado, enterrado
na lateral de um edifício. Ele o alcançou, puxou-o para fora e ergueu-o bem alto
para atacar Godzilla, que ainda estava a uma distância considerável. Kong correu
rapidamente e saltou, o machado apontado para cima de sua cabeça.

Um raio azul disparou da boca de Godzilla, mas Kong, navegando em um longo


arco pelo ar, bloqueou o raio com sua lâmina brilhante. E funcionou.

Mas esse seria o ponto, não é? O feixe de energia de Godzilla o tornou quase
invencível. A menos que você tenha algo para contra-atacar. Como uma das
próprias barbatanas que carregam e canalizam a energia. Afinal, Kong o encontrou
preso no esqueleto de algo como Godzilla.

Quando o HEAV começou a se nivelar, viu Kong terminar seu arco, balançando o
machado para encontrar a boca aberta de Godzilla.

Então tudo ficou branco-azulado quando uma esfera de energia se expandiu dos
dois Titãs, arremessando-os em direções opostas e nivelando tudo em seu raio. Ela
assistiu, horrorizada, enquanto a explosão corria em direção a eles. Nathan
engasgou, tentando forçar o HEAV a ir mais rápido de alguma forma.

A borda das ondas de choque os alcançou, golpeando-os com força. Mas quando
acabou, eles ainda estavam intactos.

Abaixo, ela viu Kong se levantando dos escombros.

"Parece que a segundo round foi para o Kong", disse Nathan.

Ilene soltou o ar e respirou fundo novamente, e viu que o sol estava nascendo no
Mar da China Meridional.

* * *

"O cara definitivamente tem um dom para a tecnologia" Bernie murmurou, enquanto
os guardas os empurravam para dentro da sala.
Madison sabia o que ele queria dizer. Se a Skull Room era o centro nervoso, a
plataforma de lançamento, este lugar era o controle da missão - mas projetado por
um arquiteto de boate. Tudo tinha um elenco de neon; havia até uma faixa de
iluminação enterrada no chão translúcido. Uma enorme janela de observação
formava a maior parte de uma parede, e as outras eram cobertas por painéis
exibindo vários conjuntos de dados, incluindo o upload de energia que ela tinha visto
dentro do crânio. Várias estações de trabalho estavam viradas para longe da janela,
talvez para evitar que os técnicos se distraíssem com a carnificina abaixo, já que
Madison tinha certeza de que agora eles estavam olhando para a arena.

Um homem saiu da janela panorâmica para vê-los entrar. Ele usava um terno preto
sobre uma camisa azul desabotoada até o terceiro botão. Sem gravata. Sapatos
casuais, barba grisalha, bebida em copo de vidro. Se você pesquisasse “gigante da
empresa de tecnologia” na enciclopédia, esta era a imagem ao lado. Walter
Simmons - CEO da Apex, gênio, salvador tecnológico. Ele os observou entrar com
uma expressão quase brincalhona enquanto tomava um gole de sua bebida.

"Oh, não", disse ele. “Mais ativistas ambientais?”

“Na verdade, senhor”, disse Bernie, “sou um assistente de engenharia de nível dois
desta empresa. Uh, provisoriamente nível dois, mas minha avaliação foi muito
encorajadora ... ”

Um guarda cutucou Bernie com sua arma.

"Só estou dizendo", disse Bernie.

Simmons voltou seu olhar interrogativo para Madison. Ela endireitou os ombros e
olhou para trás quando o reconhecimento amanheceu em suas feições.

"Te conheço de onde?" ele perguntou. Ele inclinou a cabeça ligeiramente. "Oh meu
Deus", disse ele," a filha do diretor Russell, certo?"

"Você causou tudo isso", acusou Madison.

Simmons ergueu um pouco as sobrancelhas, depois pareceu reconhecer o


comentário com uma inclinação de cabeça e um levantamento dos braços para
observar o ambiente.

“Se por 'tudo isso' você quer dizer que eu e apenas eu dei uma chance à
humanidade contra os Titãs, sim, terei orgulho desse título”, disse ele.

“Godzilla nos deixou em paz!” Disse Madison. "Você provocou essa guerra!"
“Não poderíamos saber que ele reagiria como reagiu à construção do Mecha, que
seu sinal de energia o atrairia como um apito, mas - pode haver apenas um alfa,
Sra. Russell ... parece ter sido providência.”

"Providência?" Disse Madison. “Ele provavelmente está destruindo Hong Kong


agora.”

“Sim, para falar a verdade”, disse Simmons. "Mas, como você verá, vamos acabar
com isso em um momento."

"Com aquela coisa lá fora?" Disse Madison. “O verdadeiro Godzilla vai destruir
isso.”

“Oh, você também viu isso”, disse Simmons.

"Nós vamos." Ele franziu a testa. “Posso perguntar o que o trouxe aqui? Deixe-me
ser mais específico. Como você chegou aqui?"

“Pegamos o trem rápido de Pensacola”, disse Bernie.

"E quem é você?" Simmons perguntou.

Bernie se endireitou. “Só um cara”, disse ele. “Um cara que está atrás de você há
anos. E só para você saber, tudo isso está aí agora. Viral, baby. ”

"Espere", disse Simmons, gesticulando com sua bebida. “Você não é aquele
blogueiro? Mad Truth? Oh, meu Deus, você deve ser. Isso tudo é tão maravilhoso.
Eu não posso te dizer. Oh. Sou um grande fã. Eu amei aquela série de quatro partes
sobre trilhas químicas. Me deu algumas ideias seriamente promissoras para
projetos futuros.” Ele tomou outro gole.

"Por favor", disse ele. “Considerem-se meus convidados por enquanto. Temos um
grande show chegando. ”

Ele se virou, de volta para a janela.

"Ele nem perguntou quem eu era", Josh resmungou.

Mas Madison estava olhando para um dos monitores. Godzilla estava lá, lutando…
com Kong?

De onde Kong veio?


* * *

De sua posição aérea, Nathan e os outros agora tinham uma visão desobstruída de
como a luta estava indo. A julgar pelo estado da cidade, eles já haviam perdido
muita coisa.

Após a explosão que lançou os dois Titãs pelos ares, Kong ficou sob cobertura,
desconfiado do ataque de energia do outro Titã.

Jia estava ocupada acenando atrás.

“Ela diz que temos que ajudá-lo”, traduziu Ilene.

“Sim,” Nathan disse. "Eu adoraria. Mas estamos sem munição. Sem mísseis, de
qualquer maneira. E estou longe de ser proficiente em voar essa coisa. Receio que
tudo o que posso fazer é nos matar. De qualquer forma, parece que Kong está bem.

“Ele perdeu o machado”, disse Ilene. "Sem isso, ele não tem nada para protegê-lo
do hálito mortal de Godzilla. Talvez possamos encontrar para ele."

“Dada a quantidade de energia liberada”, disse Nathan, “ele pode ter sido
destruído”.

“Podemos tentar”, disse ela.

Ele assentiu. “Eu vou voar. Vocês duas olham. Avise-me se encontrar alguma
coisa.”

“Ok,” Ilene disse, enquanto Nathan iniciava um amplo círculo. Do ar, estava claro
que Kong e Godzilla não estavam mais na linha de visão um do outro, mas Godzilla,
obviamente procurando por Kong, ainda tendia a se mover na direção certa.

“Ele o sente”, disse Ilene. “Kong não consegue se esconder.”

"Parece que é isso que ele está fazendo," Nathan apontou.

Kong encontrou um prédio alto, escalou-o e parecia estar à espreita, muito quieto.

"Inteligente", disse Ilene.

"Inteligência é tudo o que ele tem agora", disse Nathan.


Eles assistiram Godzilla espreitar a cidade, aproximando-se do esconderijo de
Kong.

"Ele ainda não o vê," Ilene respirou. Godzilla estava quase no Kong.

De sua posição no arranha-céu, Kong jogou uma torre que havia arrancado de
outro prédio. Quando Godzilla se virou com a distração. Kong saltou diretamente
sobre o titã, jogando os braços ao redor do grande lagarto e prendendo-o com uma
chave de braço. Então ele bateu com a cabeça de Godzilla em um prédio. O titã
reptiliano se contorceu como um louco, tentando escapar do abraço mortal de Kong,
mas o macaco se manteve firme, socando Godzilla na cabeça sempre que
conseguia soltar um braço. O sáurio agarrou o rosto de Kong e atacou
violentamente seu braço, mas o macaco se manteve firme como um cavaleiro,
recusando-se a ser jogado. Ilene estava começando a pensar que ele poderia
aguentar para sempre, mas então Godzilla segurou seu braço e puxou sua cabeça
para baixo, jogando Kong de costas no chão.

Godzilla tentou pisar nele, mas Kong rolou para o lado, e então eles estavam
lutando novamente com tanta agitação de braços e pernas que era difícil dizer o que
estava acontecendo. Mas então Godzilla jogou Kong pela cidade, batendo em várias
estruturas até que ele bateu com força contra a base de um edifício. Kong agarrou
seu ombro, gemendo, mas Godzilla não lhe deu chance de recuperar o fôlego. Ele
se aproximou de Kong como um touro, de cabeça baixa. O titã rolou para longe, e o
réptil gigantesco mergulhou de cabeça no prédio, mas isso dificilmente o atrasou;
sua cauda balançou e bateu Kong contra o pavimento; Godzilla avançou. Kong,
ainda sentado, recuou como um caranguejo, chutando Godzilla com suas pernas
atarracadas, claramente muito na defensiva. Godzilla saltou, absorvendo os chutes
de Kong e cortando com suas garras o peito do macaco; então, elevando-se acima
do Kong golpeado, o réptil bateu com o pé em Kong. Kong continuou socando, mas
ele não teve nenhum apoio, e Godzilla, mantendo-o preso, gritou seu triunfo para os
céus.

"É isso", disse Nathan.

Por um momento que pareceu muito longo, o quadro pareceu congelado. Godzilla
ficou lá, dominando Kong, uma exibição de ameaça movendo suas barbatanas
dorsais para cima e para baixo

"Kong não vai se curvar", disse Ilene, suavemente. "Godzilla vai matá-lo."

Nathan baixou o HEAV mais baixo. Ele podia ver que Ilene estava certa; Kong
estava caído, mas olhou para cima em desafio, como se desafiasse o titã vitorioso a
acabar com ele. Kong pode ter perdido a luta, mas não foi derrotado; ele não estava
cedendo.
Godzilla, feito com sua proclamação de vitória, inclinou a cabeça para baixo em
direção ao seu inimigo derrotado.

Talvez se eu buzinar para ele, isso distraia-o, pensou Nathan. Mas um olhar de
volta para Jia, e ele sabia que não o faria. A garota havia perdido muito. Ela estava
prestes a perder Kong. Mas Nathan não seria responsável por sua morte também.
Ele não conseguiu.

Ilene encontrou seu olhar, então olhou para Jia.

Ela acenou com a cabeça.

Então Jia apontou e sinalizou.

Nathan olhou para baixo a tempo de ver Godzilla fazer algo extraordinário.

O sáurio se abaixou, então seu focinho estava no rosto de Kong e rugiu. Por um
momento, Kong apenas olhou para trás, como se finalmente reconhecesse que a
luta havia acabado. Mas então ele ergueu a cabeça e uivou de volta para o Titã, um
ato de puro desafio.

Godzilla endireitou-se de volta e então lentamente, muito deliberadamente, o réptil


removeu seu pé, mantendo contato visual com Kong. Então ele se virou e foi
embora, movendo-se mais uma vez em direção ao edifício Apex, derrubando tudo
que estava à sua frente. Kong, por sua vez, lutou para se levantar, mas então seus
olhos piscaram e ele caiu de volta no chão.

Nathan começou a descer o HEAV para baixo em direção ao Kong caído. Ele
olhou de volta para Ilene e Jia.

"Sinto muito", disse ele.

* * *

Ren examinou sua leitura; o upload de energia foi concluído. E suas dúvidas eram
mais fortes do que nunca. Havia algo estranho acontecendo, por trás dos números.

“Kong enfraqueceu Godzilla,” a voz de Simmons veio pelo link. "Está na hora.
Comece a biointegração. ”

Ren suspirou. Ele sabia o que se esperava dele; ele sabia por que estava aqui. Não
era hora de ser tímido; Kong estava caído e ele não se levantava. O sinal de upload
era tudo que Gojira precisava para encontrá-los, e Simmons não iria deixá-lo
desligar. Era tomar o controle de Mecha e obliterar o Titã ou ser esmagado por ele.
Por que ele estava hesitando? Ele esperou por isso a maior parte de sua vida.

Você deu sua vida para que este monstro pudesse viver, pai, ele pensou. Eu agora
apresento o meu para destruí-lo.

Ele colocou o capacete e iniciou a linkagem. Ele sentiu a energia vital, esperando.

Não, não esperando, se multiplicando. Como células vivas. E a inteligência artificial


estava enlouquecendo, despejando pacotes de informações sem sentido, inundando
o sistema. E o próprio crânio - parecia estar pulsando no ritmo de seus batimentos
cardíacos. Não apenas pulsando, mas encolhendo, fechando-se sobre ele - mas
não, não era isso. Ele estava crescendo à medida que as células se multiplicavam.
Preenchendo-o, fundindo-se ao próprio osso. Ele sentiu a conexão ser estabelecida,
sentiu sua vontade começar a se infiltrar no outro crânio, os mecanismos de
controle de seu Gojira, expandindo-se o tempo todo, preenchendo-o também.

Mas de repente não era mais uma maneira. Não era apenas ele entrando na
máquina - algo também estava entrando nele, oscilando, um ciclo de feedback entre
sua própria consciência e a IA. Ele sentiu um milhão de anos de raiva crescendo
dentro dele, ódio que transcendia o tempo e o espaço. Ele sentiu como se estivesse
afundando nele, dissolvendo-se, enquanto outra mente cheia de pensamentos
terríveis e estranhos começavam a tomar seu lugar.

Ele tentou tirar o capacete, mas não conseguia sentir suas mãos. Ele abriu os olhos
e percebeu que estava no Mecha, olhando para Simmons através do vidro. Mas
quando ele tentou mover as mãos mecânicas, elas também não se moveram.

* * *

Pelo menos não quando ele queria. Mas o Mecha estava se movendo; o outro o
movia e, ao fazê-lo, o campo de visão de Ren começou a encolher, pixelando nas
bordas. As imagens brilharam em rajadas, reconhecíveis por um instante, depois
sumiram. Ele viu uma sombra ao longe, um homem.

Pai? Papai?

O homem olhou para ele e sorriu, então ele também se separou, e a coisa que se
chamava Ren se foi, e outro tinha chegado. Não sabia quem era ou o que era, mas
estava cheio de raiva e a negra alegria de finalmente ser, e ter membros e dentes,
uma energia infinita e sem limites sob seu comando. Ele viu tudo como um borrão,
mas quando aquele conhecido como Ren morreu, sua visão ficou mais nítida. Sentiu
suas mãos, suas pernas, suas barbatanas, tudo. E viu uma forma, uma forma
minúscula, olhando para ela por trás de uma parede transparente. Aquele que
acreditava que o controlava.

* * *

Enquanto Madison olhava impotente, Simmons caminhou até o vidro de


observação para encarar seu Titã sintético.

“É hora de lançar”, disse Simmons. “Agora, meu Mecha não é apenas igual a
Godzilla, mas também superior. O Titã Alfa, de minha própria mão. É hora de
mostrar ao mundo o que ele pode fazer. É assim que nós, como espécie, vencemos.

Lá fora, Mechagodzilla girava lentamente, de frente para o vidro e Simmons. Mas


Simmons se virou para se dirigir a eles, então ele não viu. Madison começou a
recuar, assim como Bernie e Josh.

“Você vê”, Simmons continuou, “dez anos atrás, quando Gojira se revelou ao
mundo pela primeira vez, eu tive um sonho. E neste sonho, eu vi uma coisa. E
aquela coisa linda e incrível era— ”

Então ele percebeu que eles se retiravam. Ele se virou para encontrar
Mechagodzilla enchendo a janela - e ainda avançando.

"Oh, merda", disse ele. Houve um súbito lampejo de movimento e, em seguida, a


janela e toda a parte frontal da sala de observação desapareceram, incluindo
Simmons. Madison, Bernie e Josh foram repentinamente jogados para trás, meio
enterrados nos escombros. Era como se um meteoro tivesse acabado de cortar a
sala ao meio, mas o cérebro de Madison estava executando tudo de volta, em
câmera lenta - e naquele replay ela viu a garra de Mechagodzilla, disparando,
varrendo a cabine.

Apenas tímido com eles. Ofegando, tossindo, ela empurrou o metal quebrado e o
plástico para fora de si, ainda olhando para o buraco aberto.

"Não é justo", Bernie engasgou. “Eu queria ouvir o resto daquele discurso.”

Os guardas e técnicos foram embora, Madison notou. Obliterado pela criação de


Simmons ou correndo para a saída mais próxima.

Mechagodzilla foi feito? Ou isso mataria o resto deles?


Mas uma olhada pelo buraco aberto à sua frente revelou que o Titã mecânico havia
voltado sua atenção para o outro lado da arena. Ele atingiu a parede com seu hálito
vermelho e rasgou a pedra como se fosse papel machê molhado.

Além, os raios dourados do sol nascente brilhavam através da fumaça sobre o que
restava da cidade de Hong Kong.

* * *

“Chega de Kong,” disse Mark, enquanto Godzilla se voltava para seu alvo original.

"Senhor", disse o técnico. “Estamos recebendo aquele sinal novamente. O


estranho. Está vindo de dentro do complexo Apex. Mas é - é muito forte agora. Fora
dos gráficos."

“Talvez finalmente vamos ver o que Simmons planejou”, disse Guillerman.

“Sim”, respondeu Mark. "Temo que você possa estar certo sobre isso. Se eu fosse
você, aumentaria o raio de evacuação. ”

“Já está feito”, disse o diretor.

Antes que Godzilla pudesse alcançar o edifício Apex, uma série de bolas de fogo
irrompeu na encosta, abrindo uma enorme brecha na pedra abaixo. Um feixe
vermelho explodiu, destruindo os edifícios mais próximos em uma imitação
assustadora da arma de energia de Godzilla. A encosta da montanha desabou,
revelando um enorme buraco, e emergindo dele, a silhueta contra o fogo e o tumulto
era - algo fantástico. Estalando com energia carmesim, ele entrou na luz e rugiu, um
som como nada que Mark já tinha ouvido, e ele tinha ouvido sua cota de Titãs falar.

Mas essa coisa …

Ele assistiu com horror enquanto ele “soprava” seu feixe vermelho através da
cidade, incendiando dezenas de prédios.

"O que em nome de Deus é isso?" Mark perguntou. Enquanto ele observava, ele
avançou pela cidade em direção a Godzilla. E Godzilla começou uma investida. A
coisa nova - parecia muito com Godzilla. Mas também parecia construído, não
crescido. E isso o diferenciava de qualquer titã que ele já tinha visto.

“É como uma espécie de Robô-Godzilla”, disse ele. "Simmons, o que diabos você
fez?"
“Mais como um Mechagodzilla”, disse Guillerman. "Mas isso não vem ao caso. O
que eu quero saber é: por qual deles estamos torcendo? ”

Mark abanou a cabeça. Ficou claro quando Godzilla enfrentou Ghidorah. E agora
mesmo ele estava torcendo pelo pobre e velho Kong. Mas desta vez …

“Que Deus me ajude”, disse Mark. "Eu simplesmente não sei."

O Godzilla mecânico lançou uma fuzilaria de mísseis contra Godzilla, fazendo com
que ele perdesse o passo, mas sem impedi-lo.

* * *

Das ruínas da sala de controle, Madison, Josh e Bernie agora tinham uma
excelente visão da luta através do enorme buraco que Mechagodzilla havia feito na
encosta da montanha. Enquanto os dois gigantes lutavam, rapidamente ficou claro
que o Titã mecânico era mais rápido e mais forte do que o Godzilla real - e Godzilla
estava exausto de sua luta com Kong.

O cara na caveira está controlando, Madison pensou. Tudo o que precisamos fazer
é tirar o capacete dele.

Mas quando ela tentou retornar à sala de controle dentro do crânio de Ghidorah, ela
descobriu que também havia sido aniquilada quando Mechagodzilla matou
Simmons. Ela não encontrou nenhum sinal do piloto.

Então, nada a ser feito lá.

Ela olhou para os painéis de controle que ainda estavam funcionando. Eles
mostraram um Mechagodzilla em pleno funcionamento e leituras de potência que
lhe pareceram ridículas. Algo aconteceu. O Titã mecânico não precisava mais de um
piloto.

Ela olhou pela fenda na parede a tempo de ver o Mechagodzilla em chamas


repentinamente, enquanto foguetes disparados em suas costas, dando-lhe uma
ajuda de energia enquanto socava Godzilla novamente, arremessando o Titã de
carne e osso pela cidade.

“Ele está pensando por si mesmo agora”, disse ela aos outros. “Temos que avisar a
Monarca.”

"Ou parar com isso nós mesmos", disse Josh.

"Como fazemos isso?" Madison perguntou.


Josh estava olhando para o console de controle.

“Aquilo ainda está conectado a um satélite”, disse ele. “Se conseguirmos descobrir
a senha, podemos desligá-lo.”

"Tudo bem", disse Bernie, quando Josh começou no console.

Lá fora, Mechagodzilla empurrou o verdadeiro para trás mais uma vez - e então
liberou seu próprio feixe de energia. Godzilla foi atirado para trás e se espalhou
pelos escombros; as escamas em seu peito agora brilhavam como brasas. Ele
tentou se levantar, mas o monstro ciborgue estava lá, agarrando os braços de
Godzilla e mordendo sua pele grossa.

Godzilla rugiu, mas para os ouvidos de Madison, era mais um gemido. Ele estava
perdendo.

* * *

Nathan encontrou o que parecia ser um local seguro para colocar o HEAV no chão,
e os três desceram. Ele percebeu então que ao se concentrar em pilotar o veículo,
de alguma forma havia perdido algo crucial. Kong ainda estava caído, mas Godzilla
ainda estava lutando - desta vez com uma versão estranha e robótica de si mesmo.

"Que diabo é isso?" ele se perguntou.

Ele ficou paralisado por um momento, observando a cena bizarra. O monstro


mecânico tinha garras que giravam como brocas e brilhavam com energia. Ele deu
um soco em Godzilla repetidamente, então o agarrou e começou a jogá-lo contra
edifícios.

Então ele percebeu que Ilene estava correndo pelas ruas cheias de entulho. Mais à
distância - à frente de Ilene - ele viu Jia, correndo em direção à figura caída de
Kong.

* * *

Jia nunca tinha estado em um lugar tão estranho, tão inquietante. Tudo cheirava
mal, como as máquinas em casa, mas em todos os lugares e tudo. O que ela havia
pensado no início como rochedos estranhos e formações rochosas que ela agora
via eram mais como colmeias de cupins abertas, cheias de pequenos espaços.
Exceto que aqui os cupins eram pessoas; como se os edifícios de Awati em casa
tivessem crescido e se multiplicado para preencher o mundo inteiro. Sua mãe havia
falado sobre esses lugares, mas ela acreditava que eram apenas histórias para
assustá-la.

E as vibrações. Em sua pele, através de seus pés, até mesmo em seu crânio, o
lugar estava vivo com o terrível tremor e estremecimento de máquinas, mais do que
ela poderia ter imaginado. O barulho era pior do que as tempestades que atingiram
seu povo. E isso foi sem a luta, sem a coisa errada que parecia com o antigo
inimigo, que enviava arrepios nas costas só de olhar; e a partir disso, a pior vibração
de todas, uma sensação nauseante no meio de seus ossos que parecia uma
doença ganhando vida, como se todo o ódio do mundo fosse colocado sobre duas
pernas.

E em todo esse horror, em meio a todo o caos e estranheza, no fedor de fogo e na


queima de coisas não naturais, havia apenas duas coisas que ela reconhecia como
familiares - sua mãe e Kong. E Kong precisava dela.

Ela chegou onde ele estava caído; ela pressionou a mão na terra que não era terra.
E aí ela sentiu. Seu batimento cardíaco. Lento. Ficando mais lento, mais fraco.

* * *

Ilene encontrou Jia ao lado de Kong, as palmas das mãos espalmadas no chão. Ela
se ajoelhou ao lado da garota.

O que você está fazendo? Ilene acenou.

Seu coração está desacelerando, respondeu Jia.

Nathan alcançou elas então. "O que está acontecendo?" ele perguntou.

“Ela pode sentir o batimento cardíaco dele,” Ilene disse a ele. “Está desacelerando.
Ele está morrendo. "

Nathan desviou o olhar, em direção à luta em andamento.

“Não há nada que possamos fazer”, disse Ilene. “Para reiniciar seu coração,
precisaríamos produzir uma carga grande o suficiente para—”

“...iluminar Las Vegas por uma semana?” Nathan terminou. Ele tinha um brilho nos
olhos ao olhar para trás, em direção ao HEAV.
VINTE E UM

O sol escurece,
terra no oceano afunda,
cair do céu
as estrelas brilhantes,
sopro do fogo ataca
a árvore nutritiva,
jogos de fogo altíssimos
o céu contra si mesmo.

Völuspá, por volta de 1270 (um relato de Ragnarök, o Antigo Apocalipse nórdico),
trans. Benjamin Thorpe, 1865

Hong Kong

Josh digitava freneticamente no teclado enquanto Bernie se aproximava dele.

“Isso é uma senha?” Bernie perguntou. “É uma senha?”

"Não sei!" Josh respondeu, exasperado.

“É apenas um código. Eu não estou acostumado com isso; Estou acostumado a


piratear filmes online! ”

“Você vê ‘configurações’?” Bernie exigiu.

“Procure por‘ configurações de ’Control-Alt-Delete. Achei que você fosse um


hacker! ”

Enquanto isso, Madison estava trabalhando ao telefone. Ela finalmente descobriu


como conseguir uma linha externa e digitou o número de seu pai. O telefone
tocou…

E ele atendeu.

“Alô,” ele disse.

"Pai!" ela disse. "Você pode me ouvir? Estou em Hong Kong. ”


“Mad ... filha ...” Ela ouviu a voz dele quebrar e então o telefone ficou mudo.

"Olá?" ela disse. "Olá?"

Mas a conexão não estava voltando. Ela olhou para Josh e Bernie, bem a tempo de
ver a “trava de segurança” aparecer no monitor. Josh ainda estava digitando, mas
nada estava acontecendo mais.

* * *

Nathan voltou para o HEAV e subiu no compartimento de carga. Ele abriu o que
pensou ser o painel certo. Ele religou, na esperança de estar fazendo certo. Então a
luz no painel mudou e fechou.

Isso... parecia promissor.

"Tudo bem", disse ele a Jia e Ilene, "é melhor vocês duas se afastarem."

Nathan viu Jia hesitar. Lágrimas escorreram por seu rosto.

“Você é uma garotinha muito corajosa”, disse ele. Ele fez o sinal de “covarde”
enquanto se lembrava dela fazendo o mesmo no que parecia uma eternidade atrás.

Ela sorriu; foi como uma pequena explosão de sol no meio de uma tempestade. Ela
balançou a cabeça e apontou para ele.

“Não sei”, disse ele. "Talvez nós dois sejamos."

Ele observou enquanto Jia e Ilene desciam. Em seguida, encaminhou-se para os


controles.

* * *

Ilene observou o HEAV decolar, então voltou sua atenção para a batalha
gigantesca que ainda se desenrolava.

Não estava indo bem para Godzilla. Enquanto ela observava, ele tentou acertar o
monstro mecânico com a cauda, mas seu inimigo o pegou, girou para ganhar
impulso e arremessou o Titã através da cidade, onde ele colidiu com Victoria Peak.

Godzilla não estava de fora, no entanto. Ele plantou seus pés e liberou o feixe de
energia que havia feito um túnel através da crosta terrestre e manto até a Terra Oca.
Mas a coisa robô soltou seu próprio feixe de energia - um vermelho - encontrando e
dominando Godzilla, explodindo o Titã de volta através de vários edifícios.
* * *

Nathan acertou o HEAV no peito de Kong. Então ele começou a trabalhar no motor
antigravidade, religando-o, direcionando a imensa carga que o movia para seus
propósitos. Ele estava terminando quando sentiu um tremor de movimento. Ele
olhou para ver que os olhos de Kong estavam ligeiramente abertos.

Não era o Kong que ele conhecia. Ele parecia triste, abatido. Moribundo. Ele estava
feliz por Jia não estar lá para ver.

Ele fez a conexão final.

"Tudo bem", disse ele. "Boa sorte, camarada."

Ele apertou o botão final e correu como o inferno quando um gemido agudo
começou a se formar atrás dele. Ele havia feito cerca de dois quarteirões quando o
motor explodiu. Ele olhou para trás e viu a eletricidade pulsando pelo corpo do Titã.
Então seus próprios músculos se contraíram, paralisaram.

Oh, merda, Nathan pensou enquanto seus joelhos fraquejavam. Tudo que fiz foi
eletrocutá-lo.

Então tudo ficou escuro.

* * *

Jia viu o HEAV explodir, sentiu o raio distante em seu rosto. Ela viu Kong se
contorcer.

Então ele se levantou bruscamente, os olhos arregalados, bufando freneticamente.


Ele abriu a boca e ela sentiu seu rugido em sua pele. Ela se separou da mãe e
correu de volta para ele. Ela não sabia o que o homem Nathan tinha feito, mas ela
podia sentir os batimentos cardíacos de Kong novamente, mesmo através de seus
pés; forte, vivo. Ela correu até ele, agitando os braços para chamar sua atenção.

Finalmente ele olhou para ela, semicerrando os olhos. Ela começou a contar a ele.

Godzilla. Não é Inimigo.

Ele bufou para ela, rugindo sua desaprovação com o próprio pensamento. Ele não
acreditou. Como ele pode? Seus ancestrais estiveram em guerra por muito tempo.
Godzilla - como Jia, como Kong - ele era um órfão agora. O último. Mas esta outra
coisa - não tinha ninguém, e nunca teve. E não estava certo, não era uma coisa que
deveria estar no mundo. Ela podia sentir até a medula.

É verdade, ela sinalizou, enfaticamente. Ela apontou para o monstro mecânico.

Isso é inimigo. É verdade.

Mamãe estava aqui, puxando-a de volta. Kong ainda parecia duvidoso, mas Jia
pensou que talvez ele acreditasse nela.

Por favor, ela disse a ele. Tome cuidado.

Kong olhou para onde o monstro abominável estava espancando Godzilla. Então
ele se levantou. Ele agarrou o braço ferido e bateu com o ombro em um prédio. Jia
sentiu o rangido de seu osso se mexendo.

Então, espancado, ferido, Kong voltou à luta.

* * *

Bernie, Madison pensou, estava perdendo o controle.

"Achei que você fosse um hacker!" ele gritou com Josh pela décima vez.

“Eu nunca disse que era um hacker”, disse Josh. “Eu disse que fiz um curso de
HTML no acampamento.”

“HTML?”

"Sim. No acampamento de verão. ”

"Eu sabia! Água da torneira! Hah.”

“Cale a boca e me deixe pensar,” Josh exigiu.

* * *

Mark praguejou contra o telefone, apertando a tecla de rediscagem pela quarta vez.
O número era desconhecido, mas ele tinha certeza de ter ouvido a voz de Madison
do outro lado da linha.

E era um número local. Ela estava aqui? Como isso foi possível?

Era a Madison, então era possível.


Madison, ele pensou. No que você se meteu?

Lá fora, as coisas não iam bem para Godzilla.

Mark já o tinha visto nas cordas antes, mas não assim. Para cada ataque que o
réptil lançava, a máquina contra-atacava mais rápido, melhor, mais forte. Talvez se
Godzilla não tivesse que lutar contra Kong primeiro, se ele estivesse descansado
para esta batalha, as coisas seriam melhor.

E Mark percebeu algo então. Apesar do que disse ao diretor, ele definitivamente
estava torcendo por Godzilla. Por que, ele não sabia dizer exatamente. Talvez por
nenhuma razão melhor do que Madison faria, porque ela acreditava nele.

O titã mecânico jogou o cambaleante Godzilla para trás, e de volta, atordoando o


Titã, arrastando-o pela cidade de barriga como uma boneca de pano. Então, com
suas mãos mecânicas, agarrou Godzilla pelas mandíbulas e abriu sua boca. Suas
barbatanas começaram a brilhar em vermelho, atacando sua própria arma de raio.
Mark, sentindo-se impotente, não conseguia desviar o olhar.

Então Kong estava de repente lá, jogando a cabeça de Mechagodzilla para trás de
modo que o feixe disparou direto para o céu. O constructo arrancou Kong de suas
costas, mas isso deu tempo para Godzilla escalar de volta, e agora era dois contra
um. Cada um deles pegou um dos braços mecânicos do Titã e o empurrou através
de um edifício, esfregando sua face no chão da cidade como tinha acabado de fazer
com Godzilla. Mas o monstro de metal lutou para ficar de pé, mesmo com os dois
pendurados em seus braços. Kong saltou e tentou chutar sua cabeça, mas embora
o golpe o tenha balançado para trás, Mechagodzilla não se intimidou. Ele disparou
mísseis contra Godzilla, jogando-o de volta, e então arremessou Kong para longe,
antes de voltar para esmurrar Godzilla implacavelmente com suas garras giratórias.
Godzilla, já fraco, mal conseguia continuar em pé. O titã de metal agarrou o réptil e
o achatou contra um edifício, então arqueou sua cauda em direção ao rosto de
Godzilla, como um escorpião - a ponta do qual estava girando, vivo com energia.

Kong havia desaparecido por um momento, mas agora ele reapareceu de repente,
mais uma vez empunhando seu machado brilhante, agarrando a cauda do Titã
mecânico e balançando sua arma contra o monstro-máquina. Kong o derrotou e até
conseguiu derrubá-lo, mas então Mechagodzilla se recuperou, mirando sua cauda
giratória no rosto de Kong. O macaco se esforçou, tentando evitar que o mordesse,
mas seus braços tremiam, enquanto o titã robótico parecia tão poderoso como
sempre.

* * *
Olhando para a mensagem de “bloqueio de segurança” na tela, Josh finalmente
parou de digitar. O teclado não estava mais aceitando entrada.

"Josh, você tem que fazer alguma coisa!" Madison disse, tirando seu olhar da
batalha lá fora. Em segundos, o Titã mecânico mataria Kong com sua cauda, e
então acabaria com Godzilla. O que quer que Simmons tivesse planejado depois
disso, era discutível. Mechagodzilla agora tinha seus próprios planos. Ela estava
certa de uma coisa; algo que venceu Godzilla e Kong na mesma luta não seria
interrompido por mais nada. Uma vez que estivessem mortos, Mechagodzilla
poderia fazer o que quisesse sem impunidade.

Josh balançou a cabeça em derrota.

"Tentamos derrubar aqueles bastardos do Apex", disse Bernie, "mas parece que
isso é o mais longe que podemos ir."

Madison olhou para Bernie e Josh e percebeu que ele estava certo. Eles estavam
em um beco sem saída. Haveria um novo alfa, com o poder de Godzilla e muito
mais, de qualquer fonte que Simmons tivesse descoberto e talvez a alma - se você
pudesse chamá-la assim - de Ghidorah. E se Mechagodzilla trouxesse de volta
Rodan, Scylla e alguns dos outros Titãs realmente desagradáveis? O horror de três
anos atrás pode acabar parecendo um resfriado comum em comparação com a
peste bubônica.

E ela não conseguia pensar em uma única maneira de ajudar.

Bernie suspirou e uma expressão de resignação apareceu em suas feições. Ele


alcançou seu coldre e tirou seu frasco. Ele o destampou e olhou para o céu.

“Sara, minha querida,” ele disse. “Você sabe que tentamos nosso melhor nível.
Mas acho que isso é tudo. Eu esperava morrer com adultos, mas chega perto.

”Ele fez uma pausa e olhou para Josh, que ainda estava olhando para os controles
que não funcionavam.

"Se você sempre quis uma bebida, garoto, agora é a hora."

"Bebida?" Josh disse. De repente, ele pegou o frasco de Bernie.

Bernie estremeceu como se tivesse sido picado, e Madison não sabia o que Josh
estava fazendo.

Mas então ela viu, enquanto Josh despejava o conteúdo em todos os controles.
“Essa é a sua solução?” Bernie explodiu.

"Eu tenho que morrer aqui com você e sóbrio?"

O teclado começou a soltar fumaça e, em seguida, fagulhas explodiram.

Lá fora, a cauda de Mechagodzilla de repente parou de girar e ficou mole.

Bem, isso é alguma coisa, Madison pensou.

Mas então, de repente, a tela de controle voltou à vida.

* * *

"Espere", disse Mark. "Algo aconteceu."

Ele apontou para o monitor ampliado. Por um segundo, os olhos vermelhos


brilhantes do Titã mecânico esmaeceram, e a cauda, definida para perfurar a testa
de Kong, caiu. Mas, no momento em que ele disse isso, o olho voltou a piscar,
brilhando com a mesma intensidade de antes, e a cauda balançou para trás. Kong,
aproveitando a leve calmaria, recuou, erguendo o machado, mas a máquina
começou a dominá-lo novamente.

No fundo, Mark viu uma luz azul. Godzilla ergueu a cabeça.

A luz Azul brilhou da boca do Titã, mas não atingiu Mechagodzilla. Em vez disso,
passou por ele e atingiu o machado de Kong, que de repente ganhou vida própria,
absorvendo e transcendendo o feixe agora vacilante.

Kong rugiu, empurrando o Mechagodzilla, se livrando do aperto da máquina e


acertou sua arma direto no braço de seu oponente. Faíscas brilharam e um raio
vermelho estalou quando a arma cortou o apêndice como se fosse uma folha de
palmeira.

Sem pausa, o Titã mecânico lançou um soco no rosto de Kong com o braço
restante, mas Kong, ao que parecia, estava farto. Ele entrou em uma fúria frenética,
balançando para longe com o machado brilhante, cortando o Titã mecânico em
pedaços. Ele tentou se lançar para explodir Kong mais uma vez com sua arma de
energia, mas Kong enterrou a ponta de sua arma no rosto do monstro. Então ele
largou o machado e saltou na pilha de metal. Ele colocou as duas mãos na cabeça
mecânica e a arrancou, segurando-a como um troféu para o mundo ver. Ele rugiu de
novo, selvagem, triunfante, enquanto o brilho vermelho no crânio de metal
desaparecia.
Então Kong cambaleou e tropeçou. Com hemorragia de sangue de uma dúzia de
feridas, ele se sentou pesadamente contra um prédio, os olhos fechando.

* * *

Por um momento, Madison não teve certeza do que estava vendo. Ela mudou seu
olhar do buraco na parede para os monitores com uma visão mais próxima para ter
certeza de que entendeu. E finalmente compreendeu; Mechagodzilla foi destruído e
Kong estava segurando sua cabeça como a estátua de Perseu e Medusa. Então ela
começou a gritar, e Josh e Bernie juntaram-se à sua torcida selvagem. Eles
comemoraram e riram, se abraçando. Estava acabado e eles haviam vencido. De
alguma forma.

Madison percebeu, depois de um momento, que talvez estivesse abraçando Josh


por muito tempo. Estava ficando estranho. Ela o soltou, deu um passo para trás e,
com um sorriso, o abraçou com ainda mais força. Que seja estranho.

Bernie olhou para o céu novamente.

“Obrigado, minha querida,” ele disse.

* * *

Em todo o tumulto da luta, Ilene percebeu que não tinha visto Nathan desde que ele
usou o HEAV para fazer o coração de Kong voltar a subir. Ela o viu sair do veículo,
mas ele nunca conseguiu voltar para ela e Jia. Claro, eles também tinham sido um
alvo em movimento correndo em direção a Kong. Talvez ele apenas o tivesse
perdido de vista. Mas ela temia algo muito pior.

Ela e Jia abriram caminho através dos escombros, circulando em direção ao local
onde Kong foi colocado. Na esteira da luta, uma quietude assustadora se instalou
sobre os destroços da cidade. O silêncio depois da tempestade.

Foi Jia quem avistou Nathan, de bruços na rua.

Você fica aqui, ela sinalizou para a garota. Vou ver se ele está bem.

Jia balançou a cabeça teimosamente. Eu sei o que é a morte, ela sinalizou. Eu não
sou mais uma garotinha, lembra?

Lágrimas brilharam nos olhos da garota, mas elas permaneceram lá, contidas. Ilene
não tinha certeza se poderia ser tão controlada. A partir daqui, as coisas não
pareciam tão boas. Se Nathan estivesse morto, poderia ser um pouco mais do que
ela poderia suportar no momento.
Então ela se aproximou lentamente, procurando algum sinal de que ele estava
bem, uma contração muscular ou o subir e descer de suas costelas. Mas quanto
mais perto ela chegava, menos prometedor parecia.

Ela se ajoelhou ao lado dele, Jia ao seu lado. Ela agarrou a mão da garota. Então
ela cutucou Nathan. Ela sentiu o pulso em sua garganta.

Ela o encontrou e cuidadosamente o rolou. Seus olhos se abriram; ele parecia


confuso, desorientado.

“Nathan,” ela disse. "Nathan, você está bem?"

Ele pareceu reconhecê-la, então olhou para Jia, que estava sorrindo, um sorriso
mais largo do que Ilene pensava ter visto da garota. Ele assentiu.

“Vamos,” ela disse, ajudando-o a se levantar. Ao seu redor, as ruínas estavam


ganhando vida novamente quando os helicópteros chegaram, trazendo militares e
trabalhadores humanitários para a cidade atingida.

A disposição alegre de Jia quebrou um momento depois, quando ela viu Kong
ainda caído sem sentidos ou morto contra um prédio.

Kong, ela sinalizou. Vai melhorar?

"Veremos", disse Nathan. "Talvez vocês duas possam me informar sobre o que
aconteceu?"

* * *

Demorou um pouco para Madison e os outros se esgueirarem pela sede da Apex,


mas eles não encontraram nenhuma resistência no caminho dos guardas; o lugar
estava quase totalmente vazio. Uma vez na rua, Madison os guiou em direção à
área onde o controle Monarca e o processo de alívio eram mais evidentes, perto de
onde Kong havia caído. Ao se aproximarem, ela viu quem estava procurando.

"Pai!" ela gritou.

Ele se virou e a viu correndo em sua direção.

"Madison", ele gritou. "Madison!"

"Pai! Pai!" ela gritou de volta.


Ela saltou através da distância, e um momento depois eles estavam envolvidos em
um abraço.

"Sinto muito", disse ela.

“Eu também”, respondeu ele.

"Sr. Russell, ”Josh interpôs,“ Foi ideia de Madison ... ”

“Cala a boca, Josh,” ele disse, gentilmente.

“Ok,” Josh concordou. "Eu vou calar a boca."

Madison se afastou um pouco e viu Bernie parado ali, parecendo um tanto perdido.

“Pai”, disse ela, “quero que conheça o homem que salvou nossas vidas. Bernie.
Conheça o meu pai. ”

Os dois apertaram as mãos.

"Bernie, pai", disse Bernie. “É um prazer absoluto conhecê-lo. Eu tenho um podcast


e adoraria que você falasse sobre as instalações do Monarch em Roswell. Eu tenho
algumas teorias— ”

- Não, pare - Madison disse a ele. “Este é o momento certo?”

* * *

Jia olhou para cima, com os olhos vidrados, para a figura imóvel de Kong. Nathan
gostaria de saber o que dizer, mas percebeu que, mesmo que fosse fluente em
sinais, nunca encontraria as palavras. Jia deve se sentir órfã de novo.

Do outro lado da multidão, ele viu Mark Russell e sua filha Madison. Ele entendeu
por que Mark estava aqui, mas Madison? Bem, ela tendia a entrar nas coisas, não
é? Havia uma história ali, e ele tinha certeza de que a ouviria em breve. Então ele
poderia contar sua própria história sobre como Walter Simmons o havia enganado
em tudo isso, quase destruindo o mundo como eles o conheciam...

Mark o viu e ergueu o queixo em reconhecimento. Nathan acenou de volta. Sim, ele
estragou tudo - de novo. Mas ele também tinha superado, desta vez. Se ele não
tivesse iniciado Kong ...de qualquer maneira, as coisas pareciam ter dado certo,
mais ou menos. Pelo menos acabou.
Então a terra tremeu e um grito familiar encheu o ar, e a multidão gritou junto com
ele. Nathan sacudiu a cabeça em direção ao som e lá, emergindo da fumaça, estava
Godzilla; machucado, ferido, mas muito vivo - e foi direto para eles. Ou, mais
provavelmente, em direção a Kong.

Jia percebeu isso imediatamente; ela se livrou do aperto de Ilene e correu em


direção ao Titã caído. Nathan e Ilene correram atrás dela, conseguiram agarrá-la e
tentar tirá-la do caminho, mas então Godzilla se elevou diretamente acima deles.

Isso acordou Kong, no entanto. Ele se levantou, obstinadamente determinado a


terminar a luta se fosse necessário. Ele ergueu o machado brilhante e berrou para
Godzilla. Por um momento eles ficaram assim, dois Titãs de uma era perdida, os
únicos sobreviventes de uma guerra antiga, cara a cara.

Então Kong olhou para o machado. Ele deixou escapar de sua mão. Ele se
endireitou um pouco e olhou para Godzilla.

Godzilla sustentou aquele olhar por um momento. Nathan sentiu como se estivesse
assistindo a algo importante, algo acontecendo entre os dois Titãs. Então, com um
leve rosnado, Godzilla se virou e começou a andar em direção ao mar, soltando um
rugido de triunfo. Kong se juntou a ele, batendo no peito, e juntos eles criaram uma
estranha - bem, se não harmonia, pelo menos uma cacofonia bem-vinda.

Na beira da água, Godzilla fez uma pausa, olhou para o céu e voltou-se para Kong.
Kong reconheceu com uma bufada, e então todos eles assistiram enquanto Godzilla
desaparecia sob as ondas.
EPÍLOGO

Nos tempos mais antigos, os animais e as pessoas não viviam na superfície da


terra. Eles viviam sob o solo com Kaang, o mestre da vida. Pessoas e animais eram
os mesmos e viviam juntos pacificamente. Embora vivessem no subsolo, sempre
havia luz e muito o que comer. Mas Kaang desejava que eles se mudassem para o
Mundo Acima. E quando isso aconteceu, tudo mudou.

De um conto narrado pelo povo San, da África do Sul

Estação de Monitoramento do Kong, Terra Oca,


Dois meses depois

Ilene Andrews passou a manhã estudando uma forma de proto-escrita inscrita em


ruínas que a datação preliminar sugere serem dez mil anos mais antigas do que a
civilização Suméria. Se ela estivesse certa, isso a tornaria a forma de comunicação
gráfica mais antiga já descoberta. E eles estavam de volta à Terra Oca há apenas
algumas semanas. Quem sabia o que ela poderia descobrir em um mês, dois
meses, um ano? Nesse ponto, nem mesmo estava claro para ela quem ou o que
havia feito as inscrições. Humanos antigos, possivelmente, ou alguma raça de seres
inteiramente desconhecidos para a ciência. Afinal, esse era o lugar de onde vieram
os mitos - os protótipos dos deuses, os demônios, os monstros, os heróis. As
histórias do inferno e do paraíso e tudo mais.

Atrás dela, ela ouviu um leve som e se virou.

Bom dia, Jia, ela sinalizou. Bom dia, Nathan.

Ela sorriu. Atrás deles, a equipe Monarca ainda estava montando equipamentos,
para o que seria um projeto aberto e em andamento. Eles haviam sido totalmente
financiados desta vez, e ela pretendia tirar o melhor proveito disso.

Bom dia, mãe, Jia sinalizou.

Eu sou incontinente, Nathan sinalizou. Ilene sorriu ainda mais, depois riu.

"O quê?" Nathan disse. "Eu entendi errado?"

"Jia tem ensinado você?" Ilene perguntou.


“Sim, eu ...” Ele interrompeu. “Ok,” suspirou. "O que acabei de dizer?"

"Nada que não possamos resolver mais tarde", respondeu Ilene. "Vamos, que tal
uma caminhada?"

"Isso parece bom", disse Nathan. Mas Jia puxou seu braço.

"Certo", disse ele. Ele tirou o walkie-talkie do cinto e falou nele. "Tudo bem. Ele está
pronto para sua caminhada matinal? "

Um momento depois, Kong pousou na frente deles com um baque, fazendo


barulho. Ele se virou e, por um momento, ele e Jia se encararam.

Então Kong ergueu a mão.

Casa, ele acenou. Então, com um rugido feliz, ele saltou na frente deles.

Ele está em casa, pensou Ilene. Então ela olhou para Jia. E nós também.

À distância, ela ouviu Kong batendo no peito e seu grito triunfante ecoando pelo
vale.
AGRADECIMENTOS
Agradeço à minha editora, Sophie Robinson, e ao editor Sam Matthews. Parabéns
à Natasha MacKenzie por ter feito o design da capa em tempo recorde. Obrigado
mais uma vez a Legendary e Toho por um playground tão bom para se divertir.
Agradecimentos especiais a Jann Jones, Mary Parent, Alex Garcia, Jay Ashenfelter,
Zak Kline, Robert Napton, Barnaby Legg, Josh Parker, Brooke Hanson, Rebecca
Rush, Spencer Douglas e Chris Mowry. Agradecimentos a Adam Wingard, Eric
Pearson, Max Borenstein, Terry Rossio, Michael Dougherty e Zach Shields por
serem excelentes fontes e parceiros.
Tradução de:

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