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NEGAR A NÓS MESMOS OU NEGAR O EVANGELHO

Mateus 11.28-30
Duas coisas são certas: o Evangelho irá adiante para todas as nações e encontrará
oposição.
Desde a página inicial de Gênesis até o capítulo final de Apocalipse, vemos Deus atraindo
as pessoas a Si mesmo. E hoje, mais do que em qualquer geração anterior, estamos
testemunhando uma expansão mundial do Evangelho. Milhões se voltaram para Cristo na
África, Ásia e América Latina. Mesmo em lugares historicamente resistentes ao Evangelho,
como Irã, China, Indonésia, Mianmar e Nepal, um número sem precedentes de homens e
mulheres colocaram sua fé em Cristo. À medida que o reino de Deus se aprofunda, também
se amplia, abrangendo pessoas de todas as origens - muçulmanas, hindus, ateus e
budistas.
Ainda assim, em praticamente todos os casos, a expansão do reino encontrou oposição. À
medida que a igreja cresce, também crescem os relatos de perseguição: ostracismo de
famílias e amigos, perda de trabalho, espancamentos e martírio. Para navegar nas águas
turbulentas à frente, precisamos de uma bússola. Em suma, essa bússola é graça, pois a
graça não apenas explica o sofrimento, mas nos sustenta em meio a ele.
“SE ALGUÉM DESEJA VIR APÓS MIM, NEGUE-SE A SI MESMO ...”
A luz do Evangelho penetra nos espaços escuros que amamos - nossos desejos naturais,
ambições e reputações. Mas a ameaça final é para algo mais profundo dentro de nós - a
convicção de que, em última análise, se trata de nós. E essa convicção não é fácil.
Quando Ahmed professou fé em Cristo, seus pais muçulmanos o negaram. Ele foi cortado
de sua família. Não é que os pais não gostem de Jesus ou de Seus ensinamentos, ou das
mudanças positivas na vida de Ahmed. Acontece que seu foco está principalmente em si
mesmos, ou seja, na vergonha real que experimentam agora que seu filho professa a Cristo.
Eles acreditam que um bom filho não faria uma coisa dessas com seus pais, então cortar
os laços com ele restaura a honra da família.
Diante do Evangelho, o mundo reage como os pais de Ahmed. Exige o direito a si mesmo:
determinar destinos, corrigir erros, possuir as chaves de cada reino privado. As autoridades
chinesas exigem controle e, portanto, perseguem uma igreja independente. Os relativistas
americanos exigem opções e, portanto, resistem às reivindicações exclusivas de Cristo. Os
rebeldes marxistas exigem lealdade e, por isso, têm como alvo os pastores que chamam
as pessoas para seguir Jesus.
O Evangelho vai direto para tais afirmações, pois graça significa que não trazemos nada à
mesa. O amor de Deus por nós não se baseia em nenhum mérito próprio - boas notícias,
de fato, mas más notícias para nós mesmos. A propagação do Evangelho, então, força
sobre nós uma escolha, ou negar a nós mesmos ou negar o Evangelho.
“... E TOME SUA CRUZ ...”
Desistir de confiar em si mesmo só é possível ao confiar em alguém maior. Quando Jesus
nos diz para tomarmos nossas cruzes, Ele não está nos chamando para um fardo auto-
imposto. Esse é o anti-Evangelho. Em vez disso, Jesus nos chama para sermos
inteiramente identificados com Ele mesmo, de modo que possamos esperar sofrer por
compartilhar Seu nome.
No entanto, o sofrimento é um anátema para todos os valores humanos. Na verdade, a
busca da felicidade faz parte de nossa vida. Temos um impulso profundamente enraizado
de resolver problemas, corrigir erros e buscar conforto. Em nossas mentes, o sofrimento é
um problema a ser corrigido. Assim, quando consideramos nossos irmãos e irmãs
perseguidos, oramos como oramos por nós mesmos: para que eles sejam libertados do
sofrimento. Surpreendentemente, porém, esse não é o pedido de oração mais frequente
dos cristãos perseguidos. Eles nos pedem para orar para que sejam fiéis. Eles sabem que
Deus está trabalhando e consideram um privilégio sofrer por causa do Seu nome ( Atos
5:41 ) .
Identificar-se com Cristo é também se identificar com Seu corpo: “Ora, vós sois corpo de
Cristo; e, individualmente, membros desse corpo.” (1 Co 12. 27).
Ao cortar nossas afeições terrenas, o sofrimento aproxima as partes do corpo. CS Lewis,
perceptivelmente, escreveu a um amigo: “Posso muito bem acreditar que é a intenção de
Deus, visto que recusamos remédios mais brandos, nos compelir à união, mesmo por meio
de perseguição e privação. Aqueles que sofrem as mesmas coisas das mesmas pessoas
pela mesma Pessoa dificilmente podem deixar de se amar. ”
“... E SIGA-ME.”
Na sarça ardente, Deus disse a Moisés, um pobre pastor, para ir até o homem mais
poderoso da terra e exigir que ele deixasse o povo de Deus ir. Moisés avaliou a situação e
expressou dúvidas de que ele era o homem certo para o trabalho. Como Deus atendeu às
necessidades de Moisés? Assegurando a Moisés suas habilidades de liderança, sua
firmeza ou mesmo como Deus o preparou para este momento? Não, Deus não deu a
Moisés nenhuma garantia sobre suas próprias habilidades. Ele deu a ele a única coisa que
Moisés realmente precisava: a presença de Deus: “Certamente estarei com você” ( Êxodo
3:12 ) .
Sempre que Deus envia alguém, Ele nunca o envia sozinho. Para Moisés em pé na sarça
ardente ou cada cristão respondendo à Grande Comissão, Jesus prometeu estar conosco.
A fidelidade em meio à perseguição, portanto, nada tem a ver com nossa própria
determinação ou coragem. O destemor não tem nada a ver conosco. Em vez disso, tem
tudo a ver com a graça de Deus.
O Evangelho se espalhará e, com ele, a perseguição. Mas a graça de Deus é mais do que
suficiente para vencer.

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