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Junto com Fraser, Thompson, Catani ou Ferrarotti, Berteaux é um dos principais autores que

mostrou aos sociólogos europeus o potencial atual dos relatos biográficos orais, entre o final
da década de 1970 e o início da década de 1980 do século passado. Um quarto de século após
as atrativas reflexões metodológicas, que distinguiram o nosso autor do grupo referido, e
quando as histórias de vida se tornaram capítulo específico de manuais de técnicas de
pesquisa social e em repetidas matérias monográficas de revistas especializadas, a
apresentação de o trabalho é recebido com expectativas notáveis. Expectativas ainda maiores
são levadas em consideração de que a obra de Daniel Berteaux é desconhecida em nossa
língua dedicada exclusivamente ao assunto. Expectativas num país em que se reuniram
testamentos sérios, rigorosos e, sobretudo, empenhados na promoção de histórias de vida,
histórias orais e, em geral, relatos biográficos orais, com publicação de importante série de
investigações empíricas e avaliação de teses de doutorado, além do fato de que dois dos
textos exclusivamente dois ao sujeito.

O método biográfico: o uso de histórias de vida nas ciências sociais (1992), de Pujadas, e
História oral: métodos e experiências (1994), de Marinas e Santamarina – ocupam um lugar de
primeiro lugar no Literatura metodológica espanhola. Parece que era hora de dar um descanso
a essa prática de pesquisa, devido a um de seus referenciais de maior peso institucional.

Em vez de entrar nos debates que envolvem a reflexão metodológica sobre as histórias de
vida, por se tratarem de debates que parecem projetados em todo o âmbito da profissão do
sociólogo, Berteaux se limita a uma perspectiva com a qual se identifica plenamente: a
perspectiva etnossociológica. Uma forma de compreender a profissão de sociólogo que aqui o
leva a defender o que o mesmo autor chama de postura realista, pois pressupõe que haja uma
realidade social histórica objetiva, diríamos, que o pesquisador quer conhecer, para que utiliza.
Uma variedade de recursos diferentes, incluindo histórias de vida. Portanto, admite-se que
existam condições materiais, uma existência do evento histórico, que se projeta na
consciência, para que posteriormente trabalhe sobre tais eventos.

O primeiro capítulo é dedicado a apresentar a perspectiva etnossociológica. Tomamos as suas


próprias palavras: «a hipótese central da perspectiva etnossociológica é que as lógicas que
regem o conjunto de um mundo social ou mesocosmos estão igualmente presentes em cada
um dos microcosmos que o compõem: observando com atenção apenas um, ou melhor, vários
desses microcosmos, e não importa o quão pouco seja possível identificar as lógicas de ação,
mecanismos sociais, processos de reprodução e transformação, deve ser possível capturar pelo
menos algumas das lógicas sociais do próprio mesocosmos ”(p. 18). Mas, acima de tudo, o
capítulo se concentra em apontar quais objetos sociais são particularmente relevantes para o
uso dessa perspectiva e como ela contribui para condicioná-los.

Ele enfatiza um conselho que pode ser estendido a toda a pesquisa social: trabalhe apenas em
objetos sociais bem circunscritos. Nesse contexto, as histórias de vida destacam aspectos e
dão motivos para eventos vitais.

Parágrafo por parágrafo, as notas são deixadas para reflexão metodológica. Ênfase especial é
colocada no registro de recorrências como base para passar do particular ao geral. Uma etapa
que distingue a observação sociológica de outras formas de observação mais ou menos
próximas (jornalística, etnográfica). Uma recorrência que faz sentido a partir da construção de
um desenho amostral que garanta a diferenciação de sujeitos e situações. Pois bem, a
exposição da diferencialidade deve ser colocada entre as melhores contribuições do texto.
O estabelecimento do diferencial nas recorrências e da recorrência no diferencial constitui o
núcleo analítico das histórias de vida. A partir daqui, o corpo normativo desta prática de
pesquisa é desenvolvido.

Antes de continuar com a referência ao desenvolvimento do texto, é conveniente chamar o

Atenção às poucas diferenças que o leitor percebe entre o que Berteaux chama de
etnossociologia e o que normalmente é entendido como pesquisa sociológica empírica
qualitativa. Pelo menos, como alguns de nós entendem este. No texto, a proposta de nome
parece ser decorrente de uma tática de distanciamento da concepção da pesquisa sociológica
como mera análise de discursos, na qual se constituem uma realidade autônoma do que
poderia ser entendido como experiências ou práticas substanciais.

A fim de Berteaux , a ação discursiva está enquadrada nas práticas e contextos dos sujeitos
sociais, sublinhando neste qualificador a necessidade de generalizar para grupos a partir dos
casos específicos abordados. No entanto, deve-se reconhecer que é uma suposição que,
especialmente no que diz respeito à capacidade de generalizar a partir dos casos tratados, boa
parte dos profissionais da pesquisa social qualitativa pode não compartilhar.

O outro grande eixo do texto de Berte aux é a consideração da história de vida como uma
narrativa. Ela se materializa em uma narrativa e, portanto, a construção da situação de
entrevista deve ser voltada para sua obtenção. Assim, enquanto a amostra funciona, como
esforço da realidade por redundância, encontra-se a dimensão procedimental; a narração é a
dimensão material.