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SINOPSE

Encontrar uma boa colega de quarto por meio de um anúncio nos


classificados não é tão fácil quanto parece.
Eu estava começando a perder as esperanças.
Até que uma batida na minha porta aconteceu e Deus respondeu às
minhas orações.
Exceto... uh... oração errada, Deus.
Eu definitivamente pedi ao grandalhão que me encontrasse um homem
lindo de morrer em mais de uma ocasião... apenas não como meu colega de
quarto.
Declan Tate me convenceu a entrevistá-lo de qualquer maneira.
Embora ele fosse divertido e carismático, eu não me sentiria confortável
morando com um homem, então, infelizmente, recusei.
Entretanto, cupcakes apareceram na minha porta – recém assados por
Declan e tão pecaminosamente deliciosos quanto ele.
Você poderia dizer que ele foi persistente.
Acabei desistindo. Não era como se eu tivesse outro candidato viável de
qualquer maneira.
Além disso, eu estava interessada em outra pessoa. E Declan estava
interessado em outra mulher. Então, não era como se algo fosse acontecer
romanticamente.
Depois que ele se mudou, nós dois nos tornamos melhores amigos. Até
começamos a nos aconselhar sobre como fazer para nossos amores nos notarem.
Por fim, Declan arquitetou uma ideia: devemos fingir que somos um casal
para deixá-los com ciúme.
Eu hesitei, mas aceitei mesmo assim. Para meu choque total, seu plano
maluco funcionou.
Agora eu estava namorando o suposto homem dos meus sonhos, e meu
melhor amigo estava com a mulher dele.
Mas havia um problema.
Eu não conseguia parar de pensar em Declan.
Esses sentimentos que estávamos tentando fingir?
Sim... eu não estava mais fingindo.
Capítulo 1

Molly

— Então o que você faz da vida?


A mulher tamborilou os dedos na coxa. — Eu sou musicista.
Eu olhei para o formulário do locatário em minha mão. Lyric Chords era
o nome listado no topo.
Mordi minha língua e tentei manter a mente aberta. Esta foi a décima
segunda mulher que entrevistei como uma possível colega de quarto. Só porque
ela tinha alguns piercings na sobrancelha e o que parecia uma coleira de
cachorro em volta do pescoço, não significava que eu deveria descartá-la.
— Oh. Muito legal. Você é uma cantora?
Lyric balançou a cabeça. — Baterista. Você sabe as dimensões do quarto
em que vou dormir? Tenho dois conjuntos de bateria que preciso encaixar.
— Humm... eu acho que é quatro por quatro. Mas você não pratica em
casa, certo? Escrevi no meu anúncio que procuro uma colega de quarto
tranquila porque trabalho à noite.
— Eu faço. Mas não se preocupe. Vou praticar no meu quarto.
Meu quarto e o quarto da minha colega de quarto em potencial
compartilhavam uma parede, então esse foi o fim da entrevista número
doze. Suspirei e forcei um sorriso. — Obrigada por ter vindo. Eu tenho algumas
outras pessoas para me encontrar antes de decidir. Eu aviso você.
— Excelente. — A mulher se levantou. — Além disso, sei que seu anúncio
dizia dois meses de aluguel adiantado, mas estou um pouco sem grana
agora. Um ficaria bem?
Eu sorri. — Claro, sem problemas. — Já que você não vai morar aqui.
Depois da Garota baterista, entrevistei mais duas candidatas. Uma queria
que o namorado se mudasse para o quarto com ela, embora meu anúncio tivesse
especificado que eu estava procurando apenas uma solteira. E a outra chegou
vinte minutos atrasada, cheirava a álcool e arrastou as palavras... às três e meia
da tarde.
Por que diabos era tão difícil encontrar uma colega de quarto em uma
cidade de quase três milhões de habitantes? Eu precisava que minha última
entrevista do dia fosse um milagre, ou teria que desembolsar dinheiro para pagar
outro anúncio e começar todo o processo de novo. E eu definitivamente não tinha
tempo ou dinheiro para isso. O aluguel venceria em duas semanas. Se eu ficasse
presa pagando o valor total neste lugar sozinha de novo, comeria comida de gato
por um mês.
Quando minha última candidata bateu na hora certa, respirei fundo, olhei
para o teto e pedi ajuda ao grandalhão no céu.
Abrindo a porta, pisquei algumas vezes.
Uhhh. Acho que você respondeu à oração errada, Deus.
Um homem estava no meu corredor – e não qualquer homem, um
absolutamente lindo com um nariz reto perfeito, maçãs do rosto de matar, um
queixo quadrado, másculo, lábios carnudos, pele bronzeada e o olhar mais sexy,
marrom chocolate, em forma de amêndoa que eu já vi na minha vida.
— Uh. Posso ajudar?
Ele deu um sorriso assassino, um que eu imediatamente suspeitei que faz
inúmeras mulheres tirarem suas calcinhas.
— Oi. Tenho um agendamento às quatro e meia com Molly Corrigan.
— Você tem? — Eu estava com a última anotação em minhas mãos e olhei
para o nome na parte superior. — Acho que não. Meu compromisso é com D.
Tate?
Ele estendeu a mão. — Este sou eu. Declan Tate.
— Mas... você... não é uma mulher.
Ele sorriu novamente. —Você está certa. Muito observadora.
Definitivamente, não sou uma mulher. Mas minha última colega de quarto me
disse que eu deveria, porque uso hidratante à noite e chorei no final de Marley e
eu. E para ser honesto, também fiquei um pouco emocionado no final de Toy
Story, então talvez eu seja um pouco sensível. De qualquer forma, acho que você
deve considerar essas minhas qualidades femininas positivas.
Estava completamente confusa. — Humm... sinto muito. Você deve ter
esquecido que meu anúncio dizia apenas para mulheres.
— Na verdade, não esqueci. Mas, se você me der apenas cinco minutos,
acho que posso te convencer de que seria um colega de quarto melhor do que
uma mulher.
Eu ri. — Deixe-me ver se entendi... Você escondeu seu primeiro nome –
que você disse que era mesmo?
— Declan.
— Certo. Declan. De qualquer forma, você se candidatou a um anúncio de
uma colega de quarto, intencionalmente enganando a pessoa que vai decidir se
você vai ficar com o quarto, deixando de lado o seu primeiro nome. E sua
estratégia é me convencer de que não sei o que quero em menos de cinco
minutos? Entendi direito?
Ele mostrou aquele charme infantil novamente. — Você entendeu
perfeitamente.
Pensei em como lidar com a situação. Por um lado, ele perderia meu
tempo, e eu já tinha perdido o suficiente hoje. Mas, por outro lado, minha
curiosidade foi definitivamente aguçada. Algo em seu sorriso me disse que isso
poderia ser divertido. Dane-se. Eu não tinha nada melhor para fazer de qualquer
maneira.
Abri mais a porta e me afastei, estendendo minha mão para ele entrar. —
Estou ajustando o cronômetro do meu telefone e vou pegar uma taça de vinho
antes de você começar. Gosto de uma bebida enquanto me divirto.
Declan sorriu e entrou no meu apartamento.
Eu apontei para o sofá. — Sente-se. Só vou demorar um minuto.
Quando cheguei à cozinha, ele me chamou: — Ei, Mollz?
Eu voltei. — Sim?
— Que tal duas taças de vinho?
Eu ri. — Certo. Por que não, Decs.
Servi duas taças de pinot grigio e voltei para a sala.
— Aqui está. Espero que goste de branco.
— Você vê? Já somos perfeitos juntos. Eu prefiro branco ao vermelho.
Eu trouxe meu vinho aos lábios. — Sim, perfeito. Um casamento feito no
céu. Acho que podemos até ser almas gêmeas.
Declan me mostrou seu sorriso mais uma vez. Ele realmente tinha um
sorriso lindo, dentes bonitos também. Pena que ele também tinha um
pênis. Virei metade do conteúdo da minha taça e coloquei na mesa de
centro. Pegando meu celular, fui até o aplicativo do cronômetro e o configurei
para cinco minutos.
Mostrei a tela a ele. — Está pronto?
— Estou sempre pronto.
Apertei start, coloquei o telefone voltado para cima na mesa de centro entre
nós e cruzei minhas mãos. — Vai.
— OK. Bem... qual é a sua cor favorita?
— Minha cor favorita?
Declan apontou para o cronômetro. — O tempo está passando, Molly. Vou
precisar que você não repita as perguntas.
Eu ri. — Bom. Minha cor favorita é rosa.
Declan enfiou a mão em um dos bolsos da calça e tirou um molho de
chaves. O chaveiro tinha um monte de contas rosa com letras brancas entre
cada uma. As letras soletravam seu nome. — Minha também.
Eu arqueei uma sobrancelha. — Você mesmo fez isso?
— Não. Minha sobrinha, Arianna, fez isso para mim.
— Então, como posso saber se essa não é apenas a cor favorita de Arianna?
— Bom ponto. Vamos continuar. Seu anúncio dizia que você trabalha à
noite.
— Isso mesmo. Eu sou uma enfermeira. Trabalho no turno da noite na
maternidade.
— Então você dorme durante o dia?
— Eu saio às sete e tento dormir assim que chego em casa.
Ele levou a mão ao peito. — Eu trabalho de dia. Eu saio para a academia
por volta das seis e geralmente não chego em casa antes das sete da
noite. Portanto, o apartamento ficará silencioso quando você precisar.
Eu concordei. — OK. Vou te dizer que isso seria um bom companheiro de
quarto. Mas a maioria das pessoas trabalha durante o dia, então não é realmente
algo que o torna muito especial.
— Você cozinha? — ele disse.
— Macarrão com queijo conta?
— Eu cresci em uma casa italiana de várias gerações. Minha nonna me
ensinou como fazer molho do zero.
— Então você vai cozinhar para mim?
— Se isso for necessário para conseguir este apartamento, sim.
— Por mais tentador que seja, há um restaurante italiano na esquina que
faz comida excelente. Engraçado, é chamado de Nonna’s, e uma nonna de
verdade faz a maior parte das minhas refeições. Não é uma imitação.
Declan deu um suspiro exagerado e soltou o ar. Ele olhou para o celular
sobre a mesa. — Três minutos e trinta e oito segundos. Eu posso ver que você
não vai tornar isso fácil. Que tal você me dizer por que não pode ter um colega
de quarto do sexo masculino para que eu possa resolver isso de frente. É por
causa da coisa do assento do vaso sanitário? Porque tenho quatro irmãs mais
velhas, sou devidamente treinado. Quando eu tinha oito anos, cometi o erro de
deixá-lo aberto uma vez, e minha irmã se sentou onde eu acidentalmente deixei
um pouco de xixi. Ela mergulhou minha cabeça no vaso sanitário antes de dar
a descarga. Essa foi a última vez que deixei o assento levantado. — Ele ergueu
três dedos. — Palavra de escoteiro. Não será um problema.
Eu sorri. — Não é por causa da coisa do banheiro.
— Bem. Então, por que você não quer um colega de quarto do sexo
masculino?
Na verdade, nunca pensei muito sobre por que meu colega de quarto tinha
que ser mulher. Parecia natural ter outra mulher compartilhando o
apartamento. — Bem... eu realmente não tenho um motivo específico. Eu
simplesmente ficaria mais confortável morando com outra mulher. Por exemplo,
eu durmo com uma camiseta e roupa íntima. Quando me levanto para preparar
o café, não me visto. Seria estranho fazer isso na frente de um homem.
— Por quê?
— Por que seria estranho andar por aí com minhas nádegas expostas na
frente de um homem e não de uma mulher?
— Sim.
Dei de ombros. — Não sei. Simplesmente seria. Acho que porque as
mulheres com quem vivi não se sentem atraídas por outras mulheres, então não
parece sexual de forma alguma.
— Ah. Agora estamos chegando ao ponto crucial do seu problema. Então
você está com medo de alguma tensão sexual acontecendo entre você e eu? É
porque sou tão bonito?
— O quê? Não! E não fique tão cheio de si, supondo que eu o ache bonito,
e esteja preocupada em não ser capaz de me controlar.
— Apenas mantendo isso real, Mollz. Você está me dando apenas cinco
minutos, então estou tentando chegar ao cerne da razão.
— Acho que não quero sentir que tenho que me cobrir para sair do meu
quarto. Quando eu seco meu cabelo, eu uso uma toalha ou um sutiã e calcinha
– esse tipo de coisa.
— Você sentiria que teria que se cobrir se eu dissesse que sou gay?
Essa pergunta me fez pensar. Eu sentiria? Não tinha certeza. — Você é?
— Porra, não. Eu só estava tentando identificar seu problema. É o fato de
eu ser um homem ou o fato de que poderia admirar sua bunda se estivesse em
exibição? Parece que é o último. Então, deixe-me acalmar sua mente: eu não
vou.
Me senti estranhamente ofendida. — O que há de errado com a minha
bunda?
Ele deu uma risadinha. — Eu não saberia. Não olhei. Você sabe por quê?
— Por quê?
— Porque estou apaixonado por outra pessoa.
Por mais insano que fosse, senti uma pontada de ciúme. — Oh. Bem, por
que você não vai morar com ela?
— Porque ela não retorna os sentimentos... ainda. Então, basicamente, se
sua preocupação em ter um cara como colega de quarto é que ele vai te examinar,
você não precisa se preocupar comigo. Sou um homem de uma mulher só. Se
você quiser, posso dar-lhe os números de algumas de minhas ex-namoradas
para referências. Não sou um traidor.
Hummm … — Não sei…
Declan olhou para o relógio. Restavam trinta e um segundos. — Estamos
ficando sem tempo, então precisamos acelerar as coisas. Que tal se eu apenas
fornecer os fatos que você precisa saber?
— Isso seria bom.
— Tenho vinte e oito anos. Eu ganho seis dígitos. Minha pontuação de
crédito é oitocentos e dez e tenho referências de proprietários anteriores. Sou
limpo e arrumo o que desarrumo. Não fico muito em casa, mas quando estou,
fico bem quieto. Também sou muito bom com um martelo. — Ele olhou ao redor
do meu apartamento e apontou para um buraco que eu acidentalmente fiz na
parede quando abri a porta do armário com muita força. — Eu posso arrumar
isso e colocar uma rolha de porta para que não aconteça novamente. — Ele
apontou para a cozinha. — E esses armários são bem altos. Eu tenho um metro
e noventa. Chega de ter que subir em uma cadeira para alcançar algo na
prateleira de cima. E...
O cronômetro tocou.
— Posso dizer uma última coisa?
— Certo. Por que não?
— Vou compartilhar minhas senhas Hulu e Netflix. Eu
tenho a conta Premium do Hulu.
Eu ri. — Bem, essas são algumas qualidades muito atraentes para um
colega de quarto.
Ele sorriu. — Então, estou dentro?
Suspirei. — Eu sinto muito. Embora aprecie sua tenacidade, infelizmente,
você não está dentro. Entrevistei quatorze outras pessoas hoje, e devo dizer, você
realmente parece que fará de outra pessoa de sorte um colega de quarto
fantástico.
Declan franziu a testa, mas acenou com a cabeça. — Achei que valia a
pena tentar. Este é um ótimo prédio, e eu trabalho muito perto. É difícil
encontrar um apartamento onde é apenas um contrato de seis meses.
— Meu contrato acabou e ainda não decidi se vou prorrogar ou não.
— Vê? Essa é outra razão pela qual eu seria perfeito. Só estou na cidade
por mais seis meses.
— Sinto muito. Este é definitivamente um caso em que sou eu e não você.
Ele pegou seu vinho e bebeu antes de se levantar e estender a mão. — Eu
aprecio você me dando seu tempo. E obrigado pelo pinot.
Nós apertamos as mãos. — Foi um prazer conhecê-lo, Declan.
Depois que o acompanhei para fora, fechei a porta e me encostei nela. Que
pena; ele realmente parecia um cara legal e o melhor candidato que conheci. Eu
estava prestes a ir para outra taça de vinho quando ouvi uma batida na minha
porta. Verificando o olho mágico antes de abrir, encontrei Declan parado lá.
— Esqueci uma coisa importante, — disse ele.
— Oh? O que é?
Ele tirou sua carteira e tirou a foto de uma freira. — Esta é minha irmã
Catherine, e não é uma fantasia do Halloween. Ela é uma freira legítima. Quão
ruim pode ser uma pessoa se sua irmã é freira?
Eu ri. — Esta é a irmã que mergulhou sua cabeça no banheiro?
Ele sorriu. — É, na verdade.
— Bem, não tenho certeza se há uma correlação direta entre sua irmã
decidir dedicar sua vida à igreja e você ser uma boa pessoa. Embora, mesmo que
eu acredite na sua palavra, ainda não muda a minha resposta.
Os ombros de Declan caíram. — Tive que tentar. Ela me disse que ser
freira não vai me levar para o céu. Pensei que talvez fosse bom para alguma
coisa.
— Adeus, Declan.
— Até mais, Mollz.

***

— Então... como vai a busca por companheiras de quarto? — Emma


serviu uma xícara de café e se sentou à pequena mesa em nossa sala de
descanso.
Suspirei. — Por que é tão difícil encontrar uma pessoa normal hoje em
dia? Entrevistei mais de uma dúzia de pessoas, e nenhuma candidata adequada.
— Você postou um anúncio no quadro de avisos dos funcionários, como
eu sugeri?
Eu balancei minha cabeça. — Não quero outra enfermeira ou técnica. Fica
estranho no trabalho se as coisas não dão certo.
— Talvez o Dr. Dandy se inscreva. — Ela mexeu as sobrancelhas. — Ouvi
dizer que ele está dormindo no sofá do Dr. Cohen até encontrar um lugar.
Essa informação certamente me animou. — Mesmo? Will e sei lá qual é o
nome se separaram?
— Sim. Lisa, do raio-X, me disse que o Dr. Cohen disse que vai ficar com
ele. Aparentemente, ele e a aspirante a atriz terminaram.
— Uau.
Emma sorriu. — Sim. E um aviso justo, minha amiga... Estou permitindo
um período de carência de dez dias para ele lamentar o fim de um relacionamento
de um ano. Mas depois disso, vou te infernizar, certificando de que você deixe o
homem saber que está interessada. Ele não vai ficar no mercado por muito
tempo, e você perdeu a oportunidade da última vez que ele ficou solteiro. Você
não pode continuar lamentando pelo cara.
Claro, ela estava certa. E embora eu me sentisse exultante por Will estar
de volta ao mercado, a ideia de contar a ele sobre meus sentimentos me deu
vontade de vomitar. Will Daniels – ou como Emma o chamava, Dr. Dandy, por
causa de seu sobrenome e da incrível semelhança com um modelo masculino
chamado David Gandy – e eu éramos bons amigos há quatro anos. Tínhamos
começado no mesmo dia no hospital e passamos por orientação juntos. Eu tinha
um namorado naquela época, e ele estava saindo com uma garota da faculdade
de medicina, então, embora eu sempre tenha pensado que ele era incrivelmente
bonito, as coisas não floresceram até dois anos atrás. E na maior parte do tempo,
desde então, ele saía com uma mulher ou outra. Emma estava certa ao dizer que
o homem nunca parecia ficar solteiro por muito tempo.
— Ele vai ao Happy hour nesta sexta-feira à noite, — eu disse. — Alguns
membros da equipe do CCU se encontrarão no McBride's. Estou curiosa para
saber o que ele diz sobre a separação.
— Ele sabe que você está procurando um colega de quarto?
— Acho que não.
— Bem, ele precisa de um lugar para dormir, e você precisa de um colega
de quarto. — Emma encolheu os ombros. — Tempo é tudo. Talvez seja o destino
e ele se mudará e cuidará de duas de suas necessidades.
— Eu acho que sua imaginação pode estar se adiantando. Por que não
começamos vendo se as coisas realmente acabaram com ele e a fulana? Eles se
separaram algumas vezes, mas acabam sempre voltando.
— OK. Mas tenho um bom pressentimento sobre vocês dois.
— Você poderia ter um bom pressentimento sobre eu encontrar uma colega
de quarto em vez disso? Eu tive que pagar por outro maldito anúncio.
Emma balançou a cabeça. — Não acredito que você não encontrou um
candidato decente.
Lembrando da minha última entrevista, eu disse: — Na verdade, havia
alguém que teria sido perfeito – ótima pontuação de crédito, arrumado, cozinha,
sai de manhã cedo e trabalha o dia inteiro.
— Então, por que você não a levou?
— Porque ela era ele.
CAPÍTULO 2

Molly

A entrevista número quinze levou o bolo.


A menina era uma yodeler1 profissional e anunciou que muitas vezes tinha
que praticar para competições. Ela queria saber se o quarto tinha eco.
Por que não consigo encontrar ninguém quieto? Não havia nenhuma
maneira que eu quisesse ouvir isso. Tão legal como ela era, eu a deixei sair do
apartamento sabendo que nunca a veria novamente.
Depois que nos despedimos, percebi algo no chão do lado de fora da minha
porta. Era um recipiente Tupperware coberto com um envelope colado no topo.
Eu levei para dentro e rasguei o envelope.
A nota dizia:

Percebi que o quarto ainda está vago para alugar. Desculpe, você não está
tendo melhor sorte. Enquanto isso, aproveite esses cupcakes que fiz. Talvez
ajudem a aliviar um pouco o seu estresse. Se houver alguma coisa que eu possa
fazer – você sabe, como tirar o quarto de suas mãos – você tem meu número.
Declan
(Revelação completa, porém: eu ainda tenho um pênis.)

Cobrindo minha risada, abri a tampa verde para revelar oito grandes
cupcakes com glacê branco. Uma palavra diferente escrita em cada um. Logo
descobri que eles formavam uma frase:
Faça. Isto! Coma. E. Me. Agradeça. Mais tarde.


1 Yodeing é uma forma de canto que envolve mudanças repetidas e rápidas de tom.
Frustrada, peguei um cupcake e dei uma grande mordida no topo. Eu
sempre comia os cupcakes em cima e deixava a parte de baixo. Sem a cobertura,
o bolo estava morto para mim.
Eu tinha que admitir, estava delicioso. A cobertura era amanteigada e não
muito doce. Era cremoso, não endurecida com açúcar.
Esse cara realmente achava que poderia ganhar meu coração – ou entrar
no meu apartamento – com cupcakes?
Eu ri para mim mesma e agarrei outro, lambendo a cobertura primeiro
antes de devorar todo o topo. Eles estavam realmente deliciosos. Eu teria
presumido que ele os comprou de uma padaria se não fosse pelo pote
Tupperware, e também o fato de que as formas eram um tanto imperfeitas.
Eu tinha perdido seriamente minha mente se estivesse pensando em dar
uma chance a esse cara porque seus cupcakes eram tão gostosos.
Em dez minutos, eu comi a parte superior de todos os cupcakes, exceto
dois.
Eu olhei para as palavras em cima dos que restaram.
Faça. Isto!
Faça!
Foi um sinal de que eu deveria dar uma chance a ele?
E eu estava desesperada o suficiente para buscar sabedoria em produtos
de panificação?
A resposta foi sim. Sim, eu estava.
Soltei um longo suspiro, admitindo o que sabia: a busca havia
acabado. Declan Tate venceria por omissão. Eu precisava do dinheiro. Ele foi a
pessoa menos maluca que entrou pela minha porta. E a verdade é que eu
o penalizei – puni-o por ter um pênis. Eu pensei muito sobre isso nos últimos
dias e, estranhamente, pensei sobre ele. Seu carisma, como me fez rir – havia
traços piores em um colega de quarto.
Mas antes que eu considerasse isso de verdade, ele e eu precisávamos ter
uma discussão, definir algumas regras básicas.
Peguei o telefone e disquei o seu número.
Ele aparentemente sabia que era eu.
— Ei, Mollz! Como vai...
— OK. Você pode ficar, — eu soltei.
— Sério?
— Esses cupcakes eram tão bons. Você me conquistou, o que obviamente
era sua intenção.
— Cupcakes plural? Você comeu mais de um?
— Sem comentários.
Ele riu e falou consigo mesmo, — Tome nota, Declan. O caminho para o
coração da nova coleguinha de quarto é pelo estômago.
Coleguinha de quarto.
Suspirei.
O que eu estou fazendo?
Ele deve ter percebido minha frustração. — Não fique tão chateada com
isso, Mollz. Vai ser divertido, e como eu disse, você mal vai precisar me
ver. Nossos horários funcionam perfeitamente para evitar.
— Quando você espera se mudar?
— Você que diz. Posso deixar a casa do meu amigo esta tarde e estar aí
por volta das cinco. Ele está ansioso para ter sua privacidade de volta de
qualquer maneira – algo sobre não me querer na sala quando ele transa com sua
namorada. Você pode acreditar nisso? — Ele riu. — De qualquer forma, você
tem que trabalhar hoje à noite?
Esta noite? Pareceu tão cedo, mas honestamente, eu poderia muito bem
simplesmente acabar com isso.
— Na verdade não. Esta noite é minha noite de folga. Não vou trabalhar
nos próximos dias.
— Perfeito então. Vou empacotar minhas coisas e sair.
Peguei o cupcake “Faça” e dei uma mordida. — Ótimo, — eu disse com
minha boca cheia.

***
Algumas horas depois, houve uma batida na porta.
Quando eu abri, fui recebida pelo sorriso lindo de Declan.
— Olá, companheira de quarto.
Saí do caminho, permitindo que ele entrasse. — Ei.
Um cheiro de seu perfume flutuou por mim. Incrível. Eu não poderia dizer
que me importava com a ideia de meu apartamento ficar saturado com qualquer
colônia que ele usasse. A vibração em meu lugar estava prestes a ser
bombardeada com energia masculina.
A bolsa em seu braço caiu no chão com um baque. Ele olhou em volta
antes de empurrar sua mala para um canto da sala. Então ele caminhou de volta
em minha direção e me pegou desprevenida quando estendeu a mão para meu
rosto.
Eu vacilei quando ele passou o dedo ao longo do canto da minha
boca. Roçou meu lábio inferior, dando-me arrepios.
— Você tinha um pouco de glacê aí.
Eu toquei no mesmo local. — Oh.
Poucos minutos antes dele chegar, eu havia demolido o topo do cupcake
“Isto!” – o último. Tudo o que restava agora eram oito tocos de bolos nu.
Ele examinou meu rosto. — Você está bem?
— Sim. Estou bem, — eu disse, sentindo como corava.
Eu não tinha certeza se todo o açúcar estava subindo para minha cabeça
ou o quê, mas estava mais nervosa do que pensei que estaria.
— Pare de enlouquecer por eu estar aqui. — Ele deu uma risadinha. —
Acho que você nunca morou com um cara antes?
— Você estaria correto. Meus pais se divorciaram quando eu tinha
dezesseis anos. Então, depois que meu pai foi embora, éramos apenas minha
mãe, eu e minha irmã, Lauren.
— Bem, eu prometo, não mordo.
Engoli em seco, nervosa pelo fato de que ele era tão
atraente. Quase atraente demais. Eu nunca gostaria de estar com um cara
assim. No fundo, ele provavelmente estava cheio de si, mesmo que não
demonstrasse. Não havia como ele não saber que era bonito.
— Temos que definir algumas regras básicas, ok?
Ele endireitou a postura e acenou com a cabeça uma vez de forma
exagerada. — Atire.
— Isso deveria ser desnecessário dizer, mas o que é meu é meu e o que é
seu é seu. Não divido meus itens pessoais, como produtos de higiene pessoal ou
comida.
— Entendi. Mas deve funcionar nos dois sentidos. Tipo... se acontecer de
eu cozinhar algo delicioso e você comer, você vai me dar algo em troca.
Minhas sobrancelhas franziram. — Em troca? O que exatamente você está
insinuando?
Seus olhos se arregalaram. — Não o que sua mente suja está se
aventurando agora. Já estabelecemos que estou interessado em outra pessoa,
lembra? Eu só quis dizer, você sabe, como, se você comer minha comida, você
me deve algo de valor equivalente. Não diga se você não aguenta esse tipo de
coisa.
— O que te faz pensar que vou comer sua comida?
— Talvez você não faça. Mas você pareceu gostar dos cupcakes, então...
Ele tinha razão. Mas os cupcakes foram um presente. Eu acho que poderia
concordar com sua estipulação e apenas jurar que nunca tocaria em sua
comida. Pfft! Eu não precisava de sua comida.
— OK. — Dei de ombros. — Bom. Funciona nos dois sentidos.
Ele se encostou na pequena ilha no centro da minha cozinha. — Que
outras regras você tem para mim?
— Você pode fazer o que quiser quando não estou aqui, mas nada de trazer
pessoas para o apartamento quando estou dormindo. Nossos horários devem
tornar isso muito fácil, já que você tem três noites por semana quando não
estarei aqui.
— Bom. Feito. Acerte-me com o resto.
— Gosto de tudo bonito e organizado. Então, se você vir algo organizado
de uma certa maneira, não mude.
— Você quer dizer como os M&Ms tons pastel que você tem naqueles potes
no balcão? Não misturar rosa com cor de menta, esse tipo de merda?
— Eu só gosto de algumas cores de M&Ms, então eu os encomendo
online. Mas sim... não mexa com nada que eu possa ter arranjado de uma certa
maneira.
— OK. — Ele deu uma risadinha. — Você é uma viagem, sabia disso?
— Todo mundo tem suas peculiaridades. As minhas incluem gostar de
doces com cores coordenadas e um apartamento limpo e organizado. Então me
processe. Eu gosto do que gosto.
— Que tipo de homem faz uma mulher que gosta de todos os M&Ms rosa
em um pote se interessar por ele? Um cara que usa camisas Lacoste rosa e
mocassins?
— Não. Eu gosto de um homem que sabe o que quer e que...
— Estúpido e pretensioso pra caralho?
— Não, — eu respondi defensivamente.
— Estou brincando, Molly. Só brincando com você.
Soltando um longo suspiro, eu disse: — Eu sei.
— Você está solteira? — ele perguntou.
— Sim. Mas... espero que não por muito tempo.
— Oh, sim? O que está acontecendo? Quem é o sortudo?
ECA. Por que eu disse isso? Agora eu tenho que explicar.
Posso muito bem admitir minha queda pelo Dr. Daniels. Dessa forma,
Declan saberia que eu não era completamente afetada por seus encantos.
— Há um médico com quem trabalho. Eu tenho uma queda por ele há
algum tempo, e ele acabou de ficar solteiro. Na verdade, vou me encontrar com
ele e um monte de outras pessoas para o Happy hour amanhã à noite. Portanto,
tenho esperança de que algo se desenvolva lá.
Ele sorriu. — Bom para você. Vá em frente.
Sentindo envergonhada, limpei minha garganta. — E você? Qual é o
problema com essa garota que você disse que gosta?
— Bem, ela é uma colega de trabalho também, na verdade. Trabalhamos
para a mesma empresa de publicidade. Somos ambos da Califórnia, onde a
empresa está sediada, mas viemos para Chicago para trabalhar em uma
campanha para um grande cliente aqui. É por isso que estou na cidade por
apenas seis meses. Ela e eu trabalhamos juntos na conta.
— Ela sabe que você gosta dela?
— Essa é a coisa. Ela está meio que namorando esse babaca em
casa. Ele não queria que ela viesse para Chicago. As coisas estão sempre indo
bem com eles. Então, espero que um dia eles terminem eu possa me mover para
a conquista. Eu não seria um idiota e tentaria me mexer quando ela
tecnicamente tem um namorado. Então, no momento, estou apenas esperando
nos bastidores.
— Ok, mas ela sabe que você gosta dela?
— Não sei. Aposto que ela suspeita, no entanto. Somos amigos... por
enquanto. Mas eu quero mais. Não só porque ela é linda, mas ela é inteligente e
doce também. Todo o pacote. E acho que somos compatíveis.
A pitada de ciúme que senti foi enervante. Acho que era mais apenas
desejar que alguém se sentisse assim por mim. Certamente não era por causa
de uma atração por Declan. Ele era bonito e tudo, mas não meu tipo.
— Qual é o nome dela?
— Julia.
— Nome bonito.
— E quanto ao Hot Doctor?
Sorrindo timidamente, respondi: — Will.
— Que tipo de médico?
— Ele é um obstetra-ginecologista.
— Oh, isso mesmo. Você disse que trabalha em uma maternidade. Faz
sentido. Pelo menos os bebês chorões com os quais você lida são fofos – ao
contrário dos meus clientes. — Ele fingiu pegar meu pote de M&M, depois
recuou a mão com um sorriso travesso. — Alguma outra regra, Molly?
— Bem, coisas óbvias, como não andar pelado.
Ele franziu as sobrancelhas. — Preocupada em ficar excitada?
— Não. — Eu olhei para os meus pés. — Simplesmente não é apropriado.
— O mesmo vale para você, então. Mas isso é só para ser justo. — Ele
baixou a voz. — Entre você e eu, não vou reclamar se você fizer isso.
Eu revirei meus olhos. — Eu pensei que você só tinha olhos para uma
mulher?
— Estou apaixonado, não morto, Mollz. — Ele sorriu. — Se acontecer,
provavelmente vou dar uma olhada. Mas não vou dizer nada nem ser assustador.
Minhas bochechas ficaram quentes quando mudei de assunto. — A sua
irmã é mesmo freira?
Ele deu uma risadinha. — Sim.
— Isso é tão... único.
— Por quê? Por que o irmão dela é a antítese diabólica do sagrado? — Ele
deu um sorriso malicioso.
— Bem, isso, e também você não ouve falar de muitas pessoas se tornando
freiras hoje em dia.
— Catherine sempre foi diferente do resto das minhas irmãs, sempre
procurando por um propósito maior. Mas foi muito chocante quando ela nos
contou.
— Seus pais são religiosos?
— Eles são católicos e vão à igreja todos os domingos, mas não são
obcecados por religião nem nada. Minha mãe chorou quando Catherine disse
que iria para o convento. Ela sempre imaginou um futuro diferente para ela. Mas
você sabe, no final, as pessoas farão o que quiserem. E ela está feliz.
— Bom para ela.
— Engraçado como as crianças podem crescer juntas e ser tão
diferentes. Catherine está morando em um convento, orando, praticando boas
ações e, na maioria das noites, estou brincando na Internet ou assistindo
Hulu. Mesmos pais. O que aconteceu?
— Você parece muito bem-sucedido. Tenho certeza que eles estão
orgulhosos.
— Eles gostariam que eu me estabelecesse em algum momento, mas sim,
eles ainda não me renegaram. — Ele mudou de assunto. — Então, qual é o
plano de jogo para amanhã à noite?
— O que você quer dizer?
— Indo para o ataque com o Dr. Dickalicious2. Qual é a sua estratégia?
Por que contei a ele sobre Will? — Eu deveria ter um plano?
— Bem, você quer que ele saiba que você gosta dele, certo?
— Sim. Mas não quero ser muito ousada. Ele acabou de sair de um
relacionamento. Da mesma forma, caras como ele não ficam solteiros por muito
tempo.
— Ok, então você sabe que precisa atingi-lo com inatingibilidade.
— O que isso significa?
— Tudo com os homens é sobre psicologia reversa. Se pensamos que não
podemos ter algo, queremos dez vezes mais. Somos como crianças assim.
— É por isso que você gosta tanto de Julia – por que ela está
comprometida?
Ele coçou o queixo. — Em um nível subconsciente, isso poderia estar
alimentando o fogo. Não está nem perto dos principais motivos pelos quais eu
gosto dela, no entanto.
— O que você sugere que eu faça? — Meu tom era indiferente, mas uma
parte de mim, na verdade, quer ouvir o que ele tinha a dizer. Não era sempre que
eu tinha a perspectiva de um homem sobre essas coisas.
— Não mostre a ele que você gosta dele. Mostre a ele por que ele deveria
gostar de você.
Meus ouvidos se animaram. — E isso consiste em fazer o quê?


2 Pau delícia.
— Aparecer gostosa pra caralho, o que eu sei que você pode
facilmente. Entrando em conversas com todos, menos ele – mostre o que ele está
perdendo. Então, quando ele inevitavelmente aparecer, fale com ele, mas depois
passe sua atenção para outra pessoa. Isso vai deixá-lo pendurado e querendo
mais. Adoramos uma boa perseguição.
— Isso não corre o risco de fazer parecer que eu não gosto dele?
— Confie em mim. Se ele quiser você, ele fará um movimento em algum
momento. Quanto mais desinteressada você parecer, mais duro seu pau ficará.
— Bem, obrigada por essa visão, eu acho.
— De nada. Você vai descobrir que sou muito franco e não gosto de
rodeios. — Ele olhou ao redor. — Terminamos com as regras do quarto?
— Sim. Acho que sim – até pensar em algo que esqueci.
— Bom. — Ele caminhou até sua bolsa de ginástica e a abriu, tirando
algumas garrafas de Gatorade. — Se importa se eu guardar isso na geladeira?
— De jeito nenhum.
Depois de colocar suas bebidas na geladeira, ele notou o recipiente
Tupperware e o abriu.
— Droga. Eu acho que você gostou deles?
— Eu me empolguei um pouco. Eles eram realmente bons.
— Essa é outra de suas peculiaridades – decapitar cupcakes por igual?
— O glacê é minha parte favorita.
— Você não vai comer a massa?
— Não sem glacê, não.
— Bem, vê? Eu sabia que éramos um bom par. Eu odeio o glacê. Entre
isso e nossa afinidade mútua com o vinho branco, diria que isso vai funcionar.
— Ele sorriu. — Você também gosta de cupcakes?
— Sim.
— Bingo. Viu? Eu prefiro a parte de baixo. — Ele revirou os olhos. — Ok,
sim, isso não saiu direito, mas você sabe o que quero dizer.
— Você é doido. — Balancei minha cabeça, incapaz de conter meu
sorriso. — Obrigada novamente por fazer os cupcakes, no entanto. Isso foi muito
atencioso.
— Bem, obviamente você sabe que eu tinha um motivo oculto.
— Um que claramente valeu a pena.
Seus olhos vagaram na direção dos quartos. — Importa-se que eu vá
desfazer as malas?
— Vá em frente.
— Querida. Lidere o caminho.
Declan rolou sua mala enquanto me seguia para seu novo quarto.
Fui para o meu próprio quarto para dar a ele um pouco de privacidade,
mas me senti incapaz de me concentrar em outra coisa senão no fato de que ele
estava aqui.
Enquanto ouvia o som de Declan cantarolando junto com as músicas que
ele tocava em seu telefone enquanto desfazia as malas, não pude deixar de
sorrir. Eu estava temendo ter que conseguir um novo colega de quarto, perdendo
o sono por causa disso. Mas, pela primeira vez em muito tempo, senti que teria
uma boa noite de descanso.
Ele me assustou quando colocou a cabeça no meu quarto. — Tudo bem
para pendurar minha escova de dente ao lado da sua?
— Eu dei a você a impressão de que não seria?
— Você disse que o que é seu é seu. Então, eu não sabia se isso se estendia
ao porta escovas de dentes.
— Me desculpe se eu fui um pouco dura no começo. Eu só preciso me
acostumar com isso. Isso é tudo. Já estou me sentindo melhor por você estar
aqui.
— Bom. — De repente, ele se acomodou na ponta da minha cama, deitado
de costas enquanto olhava para o teto. A visão de seu longo corpo espalhado pela
minha cama era... outra coisa.
Ele descansou as mãos atrás da cabeça e se virou para mim. — Você disse
que amanhã é seu dia de folga, certo?
— Sim.
— Você tem ovos, pão e outras coisas?
— Sim. Embora eu ache que eles vão expirar em breve.
— Legal. Vou fazer o café da manhã para nós – uma pequena celebração
inaugural. Sem amarras. Você não me deve nada. — Ele piscou. — Por isto.
— Você não vai me ouvir reclamar de alguém fazendo café da manhã para
mim. Nunca.
— Mas estou avisando, eu gosto de tocar música quando cozinho, sacudir
minha bunda com a batida. Cantar um pouco. Posso usar uma espátula como
microfone. Você está bem com um pouco de karaokê de cozinha?
— Contanto que eu esteja acordada e você esteja vestido, vá em frente.
Ele pulou da minha cama, girou como um louco Michael Jackson e
desapareceu no corredor.
Serão seis longos meses.
CAPÍTULO 3

Molly

Na manhã seguinte, acordei com o cheiro de bacon.


Depois de lavar o rosto e escovar os dentes, deixei meu nariz guiar o
caminho para a cozinha. Declan estava no fogão cantando “Wagon Wheel” de
Darius Rucker. Ele estava com fones de ouvido, então não me ouviu sair
imediatamente. Isso me deu a chance de ouvir sua voz, que era... muito ruim. Por
algum motivo, isso me fez sorrir. Um homem com a aparência que ele tinha e foi
abençoado com tanto carisma tinha que ter algumas falhas. Além disso, gostei
do fato de que ele não parecia se importar por não conseguir cantar.
Fui direto para a cafeteira, abri o armário acima dela e peguei uma
caneca. Declan tirou um fone de ouvido e sorriu.
— Bom dia, colega de quarto. Espero não ter acordado você com meu
canto?
Eu geralmente não era uma pessoa matutina – principalmente porque
trabalhava no turno da noite – então eu tinha dificuldade em adormecer antes
das duas da manhã nos meus dias de folga. No entanto, me sentimais animada
hoje.
— Você não me acordou. — Eu servi o café e levantei minha caneca aos
lábios. — E era isso aquele som? Você estava cantando? Achei que talvez alguém
estivesse estrangulando um gato.
Declan semicerrou os olhos. — Você está tentando me dizer que não tenho
uma boa voz?
— Não é possível que sou a primeira a dar essa notícia.
Ele sorriu como se eu tivesse lhe dado um elogio em vez de insultá-lo e
acenou com o queixo em direção à minha caneca. — Você bebe seu café
preto. Eu também. Disse que deveríamos ser companheiros de quarto.
Eu ri e me aproximei do fogão. Declan tinha três queimadores acesos,
incluindo um que não funcionava desde que eu me mudei. — Como você ligou o
queimador frontal esquerdo?
— Você tinha uma obstrução. Eu o desmontei e usei um palito para limpar
um pouco de gordura seca presa nos orifícios do queimador.
— Oh. Uau. Bem, obrigada.
— Fico feliz em servir. Agora, por que você não se senta? O café da manhã
está quase pronto.
Poucos minutos depois, Declan colocou uma omelete perfeitamente
formada, bacon e torradas na minha frente, junto com um copo de suco de
laranja.
— Isso parece incrível. Por causa da minha agenda, não costumo tomar
muito café da manhã. Se fico com fome depois de sair do trabalho, geralmente
pego um iogurte ou algo assim. Não durmo bem com o estômago cheio. Mas este
é realmente meu tipo favorito de refeição. Eu prefiro alimentos de café da manhã
à maioria dos jantares. É provavelmente o que mais sinto falta sobre uma
programação matinal normal.
Declan se sentou e cortou sua omelete. — Por que você tem que perder
isso? Basta fazer o café da manhã para o jantar, antes de ir para o trabalho.
Enruguei meu nariz. — Eu não poderia fazer isso.
— Por que não?
— Eu não sei... porque o café da manhã é comida matinal.
— Quem disse?
— Humm... todo mundo?
— Deixe-me ver se entendi. O café da manhã é sua comida favorita, mas
você não come porque tradicionalmente as pessoas comem de manhã e você
geralmente está dormindo durante esse tempo.
— Você está fazendo parecer bobo. Mas faz sentido.
Ele ergueu uma sobrancelha. — A quem?
Eu ri. — Para mim.
Declan fez uma careta. — Molly, Molly, Molly. Nem tudo precisa ter um
horário ou lugar específico. É uma boa coisa eu estar aqui. Você precisa da
minha ajuda.
— Oh, eu preciso? De que tipo de ajuda preciso exatamente?
— Você precisa se soltar um pouco.
Estávamos brincando até agora, mas seu comentário atingiu um
nervo. Meu último namorado me chamou de nervosa em mais de uma
ocasião. Então me senti um pouco na defensiva. — Eu não acho que você me
conhece bem o suficiente para fazer esse tipo de julgamento. Para que saiba, não
estou tensa.
Declan inclinou a cabeça. — Não?
— Não.
— Tudo bem, Molly. Qualquer coisa que você diga…
Agora ele estava apenas me acalmando. — Não diga tudo bem, Molly. Você
está me fazendo parecer rígida. Mas eu não sou. Não disse que não tomaria
o café da manhã à noite se a oportunidade surgisse. Simplesmente não
surgiu. Isso é tudo.
— OK. Desculpe se eu te chateei.
Eu efetivamente matei o clima. O que começou como uma manhã divertida
agora se transformou em café da manhã em silêncio. Quando terminamos de
comer, eu me senti uma imbecil gigante.
— Isso foi realmente delicioso. Sinto muito por ter gritado com você.
Declan forçou um sorriso. — Está tudo bem.
— Não, não está. Você teve todo esse trabalho, e eu me irritei a toa. Não
vai acontecer de novo.
Ele sorriu. — Oh, sim, vai. Eu tendo a dizer coisas que provavelmente
deveriam ser mantidas para mim. Então, com certeza vai acontecer de novo.
Eu ri. — OK. Bem, talvez você possa trabalhar nisso, e eu vou trabalhar
para não gritar com você tão facilmente.
— Parece bom, Mollz. Você tem planos para hoje? Você está de folga, certo?
Peguei meu prato e comecei a limpar a mesa. — Sim, estou de folga. Eu
trabalhei em três turnos de doze horas seguidos, então agora estou de folga por
alguns dias. Embora realmente não tenha grandes planos. Hoje vou ao mercado
e na lavanderia. E mais tarde vou encontrar alguns amigos do trabalho no Happy
hour. Eu mencionei isso ontem à noite.
— Isso mesmo. Esta noite você vai encontrar o Doc in the Box3.
— Você quer dizer Will? Ele trabalha no hospital comigo, não em um
daqueles locais de atendimento de urgência à beira da estrada.
— Oh, eu sei. Mas ele é um obstetra, certo?
— Sim, mas… Ohh, doutor na caixa. Eu ri. — Bonitinho.
Declan e eu limpamos a cozinha juntos. Eu carreguei a máquina de lavar
louça enquanto ele guardava todas as coisas que usou para cozinhar, limpava a
mesa da cozinha e limpava o fogão. Quando nós dois terminamos, sequei minhas
mãos em uma toalha antes de bater na minha camisa molhada. A maldita
torneira da cozinha tinha um vazamento que espirrava sempre que a água era
aberta mais do que um fio. Eu tinha um pedaço de fita isolante enrolado em
volta do cano como uma correção temporária, mas deve ter caído.
Jogando o pano de prato no balcão, olhei para cima e encontrei Declan
olhando. Eu rapidamente percebi o porquê. Na noite anterior, eu dormi com uma
camiseta branca e sem sutiã, e agora a metade superior da minha camisa estava
completamente transparente. Não só isso, a umidade era fria contra minha pele,
então meus mamilos estavam totalmente eretos, praticamente perfurando minha
camisa invisível.
Cruzando meus braços, tentei encobrir. — A... uh... torneira de água
borrifa um pouco.
Os olhos de Declan levantaram para encontrar os meus. Ele engoliu em
seco e limpou a garganta antes de desviar o olhar. — Eu vou cuidar disso hoje.


3 Tradução – doutor na caixa. Mas é um apelido depreciativo para um médico que fornece
cuidados básicos de saúde, geralmente por hora, em uma clínica ambulatorial independente.
— Oh. Tudo bem. Tem sido assim por um tempo. Posso ligar para o
supervisor novamente. Você não tem que consertar.
Ele resmungou. — Sim. Eu absolutamente preciso.

***

Mais tarde naquela noite, fiquei um pouco desapontada por Declan não
estar em casa antes de eu sair para o Happy hour. Eu tinha me arrumado mais
do que o normal e poderia usar sua franqueza para descobrir se parecia que
estava tentando demais. Quer dizer, eu estava, mas não queria que parecesse
assim.
Minhas quatro mudanças de roupa me atrasaram, então a maioria das
pessoas já estava no McBride quando cheguei. Notavelmente ausente estava sei
lá o nome, que geralmente vinha ao Happy hour para se pendurar no braço de
Will. Sentindo estranhamente nervosa, fui direto para o bar e parei ao lado de
Daisy, uma nova assistente médica. Eu a encontrei algumas vezes na unidade,
mas esta foi a primeira vez que ela veio a um de nossos encontros de duas vezes
por mês.
— Ei, — eu disse. — Estou feliz que você veio.
— Ei, Molly. — Ela fez uma varredura rápida em minha roupa. — Eu amo
esse verde em você. Você parece tão diferente sem uniforme e rabo de cavalo.
Eu sorri, agora feliz por ter feito aquela última mudança de guarda-roupa
e me lançar para uma explosão profissional esta tarde. A cor esmeralda da
minha blusa de seda era um pouco ousada para mim, especialmente contra
minha pele pálida e cabelo escuro. Mas eu o combinei com jeans escuro e
calçados simples para tentar mantê-lo casual. — Obrigada. Você está muito bem
também.
O barman se aproximou e colocou um guardanapo na minha frente. — Ei,
Molly. Como tá indo? O que posso fazer por você hoje?
— Ei, Patrick. Vou querer um Stoli vanilla com tônica de gengibre, por
favor.
Ele assentiu.
—Ok . Já está chegando.
— Mmm... — disse Daisy. — Essa é a bebida que tem gosto de refrigerante,
não é?
— Sim. Você quer um?
Ela olhou para a garrafa de cerveja em sua mão, que estava quase vazia. —
Certo. Por que não?
Eu olhei para o barman. — Você pode fazer dois? E o dela é por minha
conta.
— Você quer iniciar uma comanda?
— Sim, por favor.
Depois que Patrick se afastou para preparar nossas bebidas, Daisy disse:
— Você não precisava fazer isso. Mas obrigada.
Eu sorri. — Sem problemas. Então me diga como você se sente no Chicago
General? Quanto tempo já se passou? Já deve ter quase um mês, certo?
Ela acenou com a cabeça. — Cinco semanas, na verdade. Eu realmente
gosto. Não que eu tenha muito com que comparar. Este é meu primeiro emprego
depois de me formar. Alguns dos médicos podem ser realmente intimidantes.
— Você quer dizer como o Dr. Benton?
Daisy fez uma careta. — Especialmente o Dr. Benton. Deus, aquele homem
me deixa tão nervosa. Ele entra em uma sala e eu começo a congelar.
— Vou lhe contar um segredinho sobre ele que pode ajudar.
— O quê?
Inclinei-me. — Sorria muito. Isso o assusta.
Ela deu uma risadinha. — Você está falando sério?
— Sim. Qualquer coisa que ele perguntar, apenas responda com um
sorriso gigante. É como se isso o desarmasse ou algo assim. Eu tenho uma teoria
de que ele é rude para todos para que não consigam sorrir, porque sorrisos são
criptonita para ele.
— Uau. OK. Vou tentar. É muito bom saber disso. O que mais você tem?
— Você conheceu o Dr. Arlington?
— Sim. Ele também é muito mal-humorado.
— Ele vai tentar deixar seus estagiários com você e sumir por horas se
você deixar.
Os olhos de Daisy se arregalaram. — Ele fez isso comigo outro dia. Disse-
me para mostrar-lhes as coisas. Não tinha ideia do que fazer com quatro
estagiários. Eles estão no General há mais tempo do que eu. Eles teriam ficado
melhor se me mostrassem as coisas.
— Sim. Então, da próxima vez que ele tentar deixá-la com eles, você dirá
' Na verdade, eu preciso ver Edith na enfermaria '.
— Mesmo que eu não precise ir vê-la?
Eu concordei. — Sim. Ele tem medo de Edith.
— Ele tem? Mas ela é tão pequena e doce.
Eu apontei para Daisy. — Até você irritá-la. Então ela é muito
assustadora. Até a ameaça de Edith assustará o Dr. Arlington. Uma vez ela o
atacou por dispensar seus estagiários, e agora, se você apenas mencionar o nome
dela, ele recua.
Ela riu, provavelmente presumindo que eu estava exagerando, mas não
estava. Trabalhamos com um verdadeiro elenco de personagens. Patrick, o
barman, se aproximou e entregou nossas bebidas. Enquanto bebíamos, nós
duas olhamos para o grupo. Esta noite foi um bom comparecimento.
Daisy ergueu o queixo e apontou para onde Will estava conversando com
um anestesista na outra extremidade do bar. — E quanto ao Dr. Daniels? Qual
é a história dele?
— Will é um dos bons. Ele é muito bom com todos. Você não terá
problemas com ele.
Ela mordeu o lábio inferior. — Eu quis dizer qual é a história dele. Ele é...
solteiro?
Oh. ECA. Merda. — Humm... eu não tenho certeza. Ele está meio
enrolado com alguém. Você está interessada?
Daisy deu um gole em sua bebida com um sorriso tímido. — Ele é muito
bonito.
Sim, ele é. Dei de ombros. E, claro, naquele momento, ele teve que se
aproximar de nós.
Ele beijou minha bochecha. — Ei, Molly. Eu não vi você entrar.
Daisy endireitou a postura.
— Acabei de chegar aqui, — eu disse.
Ele acenou com a cabeça e voltou sua atenção para a mulher ao meu
lado. — É Daisy, certo?
Ela se iluminou com um sorriso megawatt. — Sim. É bom ver você, Dr.
Daniels.
— Por favor, me chame de Will.
— Tudo bem, Will. Sabe, outro dia percebi você entrando no carro no
estacionamento. Você tem um adesivo de ex-aluno da Northwestern. É para onde
você foi?
— Sim.
— Eu também. — Ela cerrou o punho e o ergueu no ar. — Go Wildcats.
— Oh sim? Eu sou um grande fã. Eu ainda guardo ingressos para a
temporada.
Daisy fez beicinho. — Estou com tanto ciúme. Eu não poderia pagar por
eles este ano. Fui líder de torcida por quatro anos e sinto falta da emoção dos
dias de jogo.
ECA.
Will deu um gole em sua cerveja. — Você terá que vir para um jogo então
algum dia.
Seu beicinho se curvou em um sorriso. — Eu adoraria.
Duplo ugh.
A Miss New Girl acabou de ser convidada para um dia a sós com Will em
trinta segundos, bem na minha frente. Eu realmente sou péssima em flertar.
Os dois começaram a conversar sobre um novo zagueiro para a próxima
temporada de futebol, e fiquei tentando sorrir nos momentos apropriados
enquanto sentia que meu coração estava sendo arrancado. Normalmente, eu não
era de tirar meu celular quando estava com outras pessoas, mas quando ele
zumbia no meu bolso, decidi abrir uma exceção.
Fiquei surpresa ao encontrar o nome de Declan na minha tela.

Declan: Como está indo? Você está jogando duro para conseguir?

Suspirei e digitei de volta.

Molly: Aparentemente, fácil de entender é mais o estilo de Will. Uma


mulher basicamente acabou de marcar um encontro com ele bem na minha
frente.

Os pontos no meu telefone saltaram por um minuto, depois pararam e


começaram novamente. Eventualmente, meu telefone tocou na minha mão. O
nome de Declan piscou com uma chamada recebida.
Pedindo licença à conversa da qual eu realmente não fazia mais parte,
afastei-me do bar para responder.
— Ei.
— Eu pensei que isso merecia uma conversa real. O que aconteceu?
Eu balancei minha cabeça. — Uma nova assistente social basicamente me
disse que tem tesão por Will e, quando ele se aproximou para dizer olá, ela foi
convidada para um jogo de futebol em trinta segundos.
— OK. Eles ainda estão falando?
Eu olhei de volta para o bar para encontrar Daisy jogando seu cabelo e
rindo. Franzindo a testa, eu disse: — Sim.
— O que você está vestindo?
Eu olhei para baixo. — Uma blusa de seda verde e jeans.
— Legal, — ele disse. — Eu nem preciso ver para saber que você fica
fenomenal em verde com seu cabelo e cor de pele. Os jeans são justos?
— Tipo isso.
— Sapatos?
— Salto.
— Ok, então você está parecendo muito quente. Isso é bom... muito
bom. Aqui está o que eu quero que você faça. Está quente no bar?
— Humm... confortável, eu acho.
— Bem. Bem, você está quente. Volte para a conversa e, enquanto o Dr.
Dickalicious4 está falando, qual é o nome dessa mulher?
— Daisy.
Ele zombou. — Nome idiota. De qualquer forma, volte para esta conversa
e, enquanto ele está falando com Violet5, levante a parte de trás do seu cabelo e
solte-o para cima e para baixo como se você estivesse aquecida. Em seguida,
peça um copo de água gelada no bar. Quando o barman traz a água para você,
derrame-a acidentalmente na sua camisa.
— O quê? Não. Por que diabos eu faria isso?
— Apenas confie em mim e faça isso.
— Metade do meu armário está na minha cama porque eu me esforcei para
encontrar a roupa certa para vestir esta noite, e você quer que eu a estrague?
— Você não vai estragar tudo. Mas deixe-me perguntar mais uma coisa –
quão grande é a sua bolsa?
Eu olhei para minha mão segurando-a. — Eu não sei, cerca de trinta
centímetros de comprimento por vinte e cinco centímetros de altura, talvez. Por
quê?
— Ok, perfeito. Portanto, antes de ir buscar água, faça uma rápida visita
ao banheiro feminino e tire o sutiã. Você está usando um, certo?
— Você bebeu, Declan?
— Não. Mas posso acertar aquela garrafa de vinho que você abriu na
geladeira quando desligarmos, se você não me ouvir.
— Declan, eu não vou tirar meu sutiã e intencionalmente derramar um
copo d'água em mim.


4 Pau gostoso.
5 Aqui o personagem quis mostrar desdenho com o nome da mulher, trocando nome das

flores. Daisy pode ser traduzido por Margarida. Violet, violeta.


— Se acalme, Mollz. Não é grande coisa. Você quer que esse cara perceba
você de uma nova maneira – isso definitivamente fará com que ele
perceba. Acredite em mim, ele vai esquecer tudo sobre Rose.
— Daisy.
— Qualquer que seja. Agora, você vai pegar o cavalo pelas rédeas ou o
quê? É assim que se faz.
— Achei que a maneira de fazer isso era jogar duro para conseguir.
— Estou chamando um audível.
— Um o quê?
— É um termo de futebol. Aquele que a pequena senhorita Marigold que
vai ao jogo com seu médico provavelmente conhece. Mas isso não importa
agora. Apenas confie em mim.
Eu balancei minha cabeça. — Eu não penso assim, Declan. Não é assim
que quero ser notada.
— Bem. Mas estou lhe dizendo... funcionaria.
— Adeus, Declan.
— Até mais, Mollz.
CAPÍTULO 4

Molly

À medida que a noite avançava, Will e Daisy continuaram a relembrar


sobre Northwestern e eu tive vontade de vomitar.
— Você já conseguiu pintar a rocha? — ela perguntou.
— Sim, na verdade, meus irmãos da fraternidade e eu fizemos uma
noite. Nós a pintamos de rosa para a conscientização do câncer de mama por
causa da mãe do meu amigo. Ficamos acordados a noite toda vigiando.
— Isso é tão doce, — ela jorrou.
Eu limpei minha garganta. — Qual é a rocha?
Will sorriu. — É uma tradição da Northwestern. Isso remonta aos anos
quarenta ou cinquenta, creio eu. Há uma rocha gigante no centro do campus. Os
alunos pintam para anunciar causas ou postar informações sobre
eventos. Então, eles têm que guardá-la o máximo que puderem para impedir que
outra pessoa pinte por cima.
— Ah. Muito legal. — Eu bebi o resto da minha bebida.
Daisy continuou a mexer no cabelo e a flertar com Will.
Eu não aguentava mais, então me levantei. — Com licença, — eu disse
antes de caminhar para o banheiro. Uma vez lá dentro, olhei no espelho,
sentindo derrotada.
Parecia que estava perto de perder minha única chance. Havia uma janela
muito curta para prender um cara como Will Daniels. Ele era um ímã para todas
as mulheres solteiras ao seu redor. Mas eu estaria ferrada se fosse perdê-lo para
a médica assistente novata. Eu coloquei meu tempo – tempo gasto flertando e
obcecada por este homem. Talvez eu perdesse, mas não seria para alguém que
estava aqui há alguns minutos e não merecia suas listras.
Eu pensei sobre a sugestão de Declan. A pequena quantidade de álcool
que havia consumido já estava me afetando, e concluí que tempos de desespero
exigiam medidas desesperadas. Alcançando debaixo da minha blusa, eu
desabotoei meu sutiã e puxei-o para fora. Então eu o enfiei na minha bolsa. O
ar frio no banheiro imediatamente fez meus mamilos se animarem. Era muito
cedo para exibi-los, então liguei o secador de mãos, aplicando calor no meu peito.
Seria um milagre se funcionasse. Daisy deixou Will tão arrebatado pela
nostalgia, que eu não tinha certeza se algo poderia tirá-lo disso. Posicionei meu
cabelo sobre meus seios para que meu estado sem sutiã não fosse tão óbvio
ainda.
Quando me aventurei de volta ao bar, mais gente do trabalho
apareceu. Will agora estava se misturando com alguns de nossos outros colegas
de trabalho, com Daisy ainda colada ao seu lado enquanto ela ria de tudo o que
ele dizia.
Ardendo de ciúme, perguntei: — Sou só eu ou está calor aqui?
Parecia que minha apresentação teatral havia começado. Eu levantei
minha mão para chamar o barman e pedi água. Depois de bebericar, coloquei
na minha frente e esperei o momento perfeito para matar.
Daisy pediu licença e caminhou em direção ao banheiro. Um minuto
depois, deslizei meu braço na frente do copo e bati no peito, fingindo, é claro,
que foi um acidente infeliz.
Fingindo choque, eu disse: — Oh, não. Eu sou uma desajeitada!
Eu olhei para mim mesma. Jesus. A seda fina da minha camisa era muito
mais suscetível à água do que eu esperava. Minha primeira inclinação foi ficar
mortificada – principalmente com meu próprio comportamento.
Até…
Até que os olhos de Will quase saltaram das órbitas enquanto vagavam
pelo meu peito.
Ele correu e me entregou um guardanapo. — Aqui está, Molly.
— Obrigada, — eu disse, enxugando-me com golpes descuidados, porque
é claro que minha intenção não era realmente fazer o trabalho apropriadamente.
Depois que Will deu mais uma olhada, seus olhos se ergueram e
permaneceram nos meus.
— É bom ver você novamente conosco. Nas últimas duas vezes, você
faltou. — Ele sorriu.
Retardando os golpes no meu peito, eu disse: — Estou surpresa que você
percebeu.
— Estou sempre atento quando você está por perto – no trabalho ou não.
Puta merda. É realmente assim tão fácil? Declan é um gênio doido!
Quando Daisy voltou do banheiro, Will e eu já estávamos imersos em uma
conversa. Ele passou a próxima meia hora ao meu lado. Então me lembrei de
um dos conselhos anteriores de Declan.
— Quanto mais desinteressada você parecer, mais duro seu pau ficará.
Era um risco, e parecia completamente anormal me afastar quando
finalmente o fisguei, mas eu disse: — Com licença.
— Claro, — Will disse, parecendo pego de surpresa por eu interromper a
conversa.
Então, comecei a buscar outra bebida para mim e me misturei com alguns
de meus outros colegas de trabalho. Daisy se aproximou de Will novamente, mas
estranhamente, continuei notando seus olhos virando em minha direção. Ok,
talvez fosse o fato de que meus mamilos ainda estavam protuberantes, mas, no
entanto, sua atenção implorou para estar em mim, não em Daisy.
Em outro movimento ousado, engoli o resto da minha bebida. Então, alto
o suficiente para que Will ouvisse, eu anunciei: — Bem, está muito bom, pessoal,
mas eu tenho que sair.
Will de repente largou a cerveja, parecendo desapontado. — Vai tão cedo,
Molly?
— Sim. Eu tenho planos.
— Um encontro?
Eu pausei. — Algo parecido.
— OK. — Ele assentiu. Então ele olhou para mim por um momento antes
de se inclinar no meu ouvido. — Ouça, eu adoraria tomar um café algum
dia. Talvez da próxima vez que nossos turnos colidam?
Eu agi bem. — Claro... talvez.
Talvez?
Até parece.
Caramba, sim!
— Bom. OK. Tenha uma boa noite, Molly.
— Você também, — eu disse antes de sair de lá, sentindo que estava no
topo do mundo.

***

Eu mal podia esperar para chegar em casa e dizer a Declan que seu
pequeno plano tinha realmente funcionado.
Para minha surpresa, quando abri a porta do meu apartamento, Declan
estava na sala, mas ele não estava sozinho. Uma linda mulher com cabelos
ruivos brilhantes estava sentada na poltrona em frente a ele. Havia papéis
brancos espalhados em cima da mesa de centro.
Declan se levantou. — Oh, ei, colega de quarto. Não achei que você voltaria
tão cedo.
— Bem, eu não planejava chegar em casa tão cedo, mas segui seu conselho
esta noite.
Declan olhou para o meu peito ainda sem sutiã. — Eu posso ver isso.
— Não só isso. Embora, funcionou como um encanto. — Eu cruzei meus
braços sobre mim. — De qualquer forma, o que eu quis dizer é que me lembrei
do que você disse sobre parecer desinteressada. Na verdade, saí mais cedo, disse
a ele que tinha outros planos. Ele me pediu para tomar um café em algum
momento da minha saída. Portanto, ambas as estratégias funcionaram.
— Não tive dúvida. — Ele se virou para a mulher. — Desculpe ser
rude. Eu deveria ter apresentado você. Esta é minha colega de quarto, Molly. E
Molly, esta é Julia. — Ele se virou para mim e piscou para se certificar de que
eu sabia que ela era a Julia. — Julia e eu trabalhamos juntos. Temos um prazo
para a última campanha de nosso cliente, então ela veio para que pudéssemos
fazer um brainstorming6.
— É um prazer conhecê-la, — disse Julia, estendendo a mão, mas olhando
para o meu peito.
— Da mesma forma. — Apertei sua mão e olhei em volta, sentindo-me
estranha. — Bem, não me deixe interromper seu trabalho.
— Não é uma interrupção, — disse ela.
— Sim, — Declan disse. — Tenho certeza de que estávamos terminando.
Quando Julia olhou para o meu peito novamente, eu disse: — Tenho
certeza de que você está se perguntando por que não estou usando sutiã.
— É por minha causa, — Declan disse.
Seus olhos se arregalaram. — Mesmo?
— Não me leve a mal, — eu esclareci. — Declan acabou de me dar alguns
conselhos que foram um pouco ousados, mas brilhantes.
Então contei à Julia sobre minha paixão por Will e minha experiência no
Happy hour.
— Então, é tudo graças a Declan que agora tenho um encontro informal
para um café com Will.
Julia olhou entre Declan e eu. — Bem, vocês dois parecem estar se dando
muito bem para duas pessoas que acabaram de morar juntas.
— Devo dizer que está indo muito bem. Ele está crescendo em mim.
Declan sorriu. — Ela está mentindo. A afinidade dela comigo foi
instantânea.
— Minha afinidade com seus cupcakes foi instantânea.
Enquanto ela nos observava interagir, o sorriso de Julia parecia
forçado. Ela estava desconfortável? Isso me fez pensar se talvez ela tivesse
ciúmes de como Declan e eu nos dávamos bem.


6 Troca de ideias, reunião de projetos.
Eu sabia o que ele sentia por ela, mas agora estava começando a suspeitar
que os sentimentos eram mútuos, embora ela tivesse um namorado.
Julia olhou para meus potes de doces em tons pastel com cores
coordenadas. — Nunca vi M&Ms tão bem-organizados.
— Mollz é um pouco perfeccionista.
— Eu realmente não sou. Por mais que eu goste das coisas de uma certa
maneira, estou longe de ser perfeita.
— Dê-me um exemplo, — Declan desafiou.
— Bem... por um lado, meu plano original era ser médica, mas nunca tive
coragem de ir para a faculdade de medicina. Não que haja algo de errado em ser
enfermeira – tenho muito orgulho do que faço – mas meu medo do fracasso me
impediu de perseguir um sonho maior. Portanto, embora eu possa ser
organizada, estou longe de ser perfeita.
Sua expressão se suavizou. — Você nunca me disse isso.
— Bem, visto que eu só te conheço há alguns dias, isso não deveria ser
surpreendente.
Ele piscou. — Parece mais tempo.
Um silêncio constrangedor pairava no ar.
Declan bateu palmas. — De qualquer forma, quem está com fome? Eu
poderia cozinhar algo para nós. Embora Molly não possa comer, a menos que
esteja disposta a pagar.
Os olhos de Julia se arregalaram. — Pagar?
— Temos apenas um pequeno arranjo. Ela acha que pode resistir à minha
culinária. Ela vai ter que me dever algo se ela ceder à tentação.
— Eu já comi, — menti. Na verdade, eu estava morrendo de fome, mas não
comeria com eles por alguns motivos. Um, eu não queria provar que ele estava
certo, e dois, imaginei que talvez ele quisesse um pouco de privacidade com sua
paixão.
— Vocês dois tenham um bom jantar. Vou para o meu quarto e vou
terminar de assistir a este programa que estou curtindo no Hulu, graças ao meu
colega de quarto que compartilhou sua senha Premium comigo.
— Eu disse que você não se arrependeria de me deixar morar aqui, — ele
chamou.
Acenei. — Foi um prazer conhecê-la, Julia.
— Ótimo conhecer você também, Molly.
Enquanto eu estava deitada na cama assistindo ao programa, ouvi Julia
rindo enquanto o cheiro de tudo o que Declan estava cozinhando flutuava pelo
apartamento. Parecia apenas uma questão de tempo antes que ela sucumbisse
aos seus encantos.
Minhas emoções estavam em todo lugar esta noite, variando da satisfação
por ter chamado a atenção de Will a um estranho desconforto por Julia. Eu disse
a mim mesma que estava com ciúmes de como Declan se sentia por ela, não por
causa de quaisquer sentimentos que nutria por Declan.

***

No dia seguinte, era quase meio-dia quando rolei para fora da cama. Eu
nunca dormi até tão tarde. Meu relógio biológico em geral era bagunçado por
causa das horas noturnas em que trabalhava, e tentava ficar acordado durante
o dia em vez de dormir nos dias de folga.
Quando fui para a cozinha, havia um bilhete de Declan no balcão.

Bom dia (ou tarde, dorminhoca). Fui ao escritório para trabalhar. Até logo.

Trabalhando em um sábado? Isso era dedicação. Ou talvez ele estivesse


apenas procurando uma desculpa para passar mais tempo com Julia. Tinha que
ser.
Meu estômago roncou. Eu não comia desde ontem à tarde. O que quer que
Declan tenha feito na noite passada tinha um cheiro incrível...
Abri a geladeira e vi um prato com sobras me encarando. Havia um post-
it colado no topo.
Melhor risoto de cogumelos que já fiz. Pode até valer a pena as
consequências. Você decide.

Eu balancei minha cabeça e ri. Era estranho que eu quase quisesse comê-
lo apenas para ver quais eram suas consequências?
Desembrulhando o celofane, cheirei. Cheirava a alho e delicioso, com
muitas ervas e especiarias. Talvez apenas uma pequena mordida. Peguei um
pouco em um prato e coloquei no micro-ondas.
Levando as sobras de volta para o sofá, cruzei as pernas e coloquei uma
mordida gigante na boca.
Maldito seja você e sua comida, Declan.
CAPÍTULO 5

Declan

Julia e eu nos sentamos na sala de conferências vazia. Havíamos passado


a manhã praticando nosso argumento de venda para uma nova
campanha. Estávamos fazendo uma pausa, saboreando um café da cozinha.
Ela mexeu um pouco de creme em sua xícara. — Sua colega de quarto
parece gostar de você.
— O que te faz dizer isso?
— Eu posso apenas dizer.
— Nós somos amigos, sim. Nós nos damos bem.
— Tudo bem, mas acho que ela pode gostar de você mais do que você
pensa.
— Você não a ouviu dizer que gosta daquele médico do trabalho?
— Bem, sim, quero dizer, é o que ela diz... mas acho que ela também pode
gostar de você. Quero dizer, por que ela não iria? Você é um partidão.
Bem, bem, bem…
Em todo o tempo que Julia e eu éramos amigos e colegas de trabalho, ela
nunca chegou perto de me elogiar daquele jeito. Ela também nunca exibiu nada
que remotamente se parecesse com ciúme. No entanto, dada a vermelhidão de
suas bochechas, se não soubesse melhor, teria pensado que ela estava com
ciúmes. Bem, porra! Talvez houvesse uma chance para mim afinal.
— Ela também poderia ter colocado o sutiã de volta antes de voltar para
casa, — acrescentou Julia. — Acho que foi uma desculpa para exibir os peitos
perto de você, para ser honesta.
Foi difícil não mostrar minha diversão.
Decidi forçar a barra. — Bem, ela tem um belo corpo. Isso é certo. — Dei
de ombros. — Eu não sei, talvez ela esteja a fim de mim. Você pode estar certa.
Então a coisa mais louca aconteceu.
— O que você fará esta noite? — Julia perguntou.
— Sem planos. Por quê?
— Quando terminarmos aqui, podemos jantar.
Está bem então.
— Sim. Soa bem.
Julia quase nunca sugeriu sair comigo fora do trabalho. Sempre fui eu
sugerindo isso. Puta merda. Talvez estivesse no caminho certo. Estava dando
conselhos à Molly sobre como fazer o Dr. Dickalicious gostar dela – parecendo
desinteressado. Mas talvez fosse ainda mais poderoso parecer interessado em
outra pessoa.

***

Naquela noite, abri a geladeira e descobri que minha colega de quarto tinha
acabado com a maioria das sobras. Molly estava deitada no sofá lendo quando
decidi insultá-la.
— Sua menina má, Mollz. Vejo que você não resistiu ao meu risoto.
Ela fechou o livro e se sentou. — Na verdade, eu poderia. Mas escolhi não
resistir. Eu também estava curiosa para saber qual seria a punição. Como posso
saber se vale a pena resistir à sua cozinha se não sei quais são as
consequências?
Eu ri. Não sabia quais eram as consequências para mim.
— Eu vou inventar algo. A penalidade será afixada em sua porta esta noite.
— Ah, algo pelo qual ansiar. Você disse que sua avó te ensinou a
cozinhar? Sua mãe também é uma boa cozinheira?
Eu não estava prestes a explicar a história complicada da dinâmica da
minha família, ou como minha mãe nem sempre estava em seu juízo perfeito
para cuidar de seus filhos. Em vez disso, encolhi os ombros. — Todos se
revezavam para cozinhar na minha casa. Mas aprendi principalmente com
minha avó. — Abrindo uma garrafa de Gatorade, mudei de assunto. — Então,
como está tudo indo? Você ouviu alguma coisa do Hot Doc7?
— Não. E, infelizmente, descobri pela minha amiga que Will ficou muito
confortável com Daisy novamente depois que eu saí do bar.
— Sim, mas só porque você não estava lá.
— Acho que terei uma noção melhor de como as coisas estão no trabalho
esta semana. Ele disse que queria tomar um café. Vamos ver se ele menciona.
— Daffodil8 não terá chance quando você entrar no jogo novamente.
— Vamos torcer.
— Então... algo interessante aconteceu do meu lado, — comecei, ansioso
para compartilhar minha experiência hoje.
— O quê?
— Julia e eu estávamos trabalhando no escritório, e ela começou a falar
aleatoriamente sobre você. Senti um pouco de ciúme.
— Mesmo? É engraçado você dizer isso, porque pensei ter sentido a mesma
coisa ontem à noite. O que ela disse?
— Ela disse que acha que você gosta de mim. — Eu abri um sorriso
arrogante. — Quero dizer, nós dois sabemos que você faz. Mas foi interessante
que ela percebeu. — Eu pisquei. — Estou brincando. Bem, não sobre ela pensar
que você gosta de mim. A pitada de ciúme que senti dela fez as rodas girarem
na minha cabeça.
— Sobre o quê?
— Isso me fez perceber que a única coisa melhor do que mostrar
desinteresse como uma estratégia pode ser a ameaça de outra pessoa.
— Interessante. Bem, que bom que pude ajudar.
— Seus mamilos ajudaram mais do que qualquer coisa, eu
acho. Agradeça-os por mim.


7 Doutor Quente.
8 Outra flor, Narciso.
Molly corou. — Espere – ela acha que eu fiz isso por você? Mas eu contei
a ela sobre Will.
— Sim, mas ela disse que você poderia ter colocado um sutiã antes de
voltar para casa. Ela sentiu como se você os estivesse exibindo.
— Ela pensa que eu sou uma vagabunda. Excelente. Não pensei em
colocar meu sutiã porque estava voltando direto para casa e pensei que você
estaria fora.
— Bem, você sabe disso, e eu sei disso, mas ela não. Então, deixe-a
pensar. Deixe-a pensar que também gosto de olhar para você. Isso pode ser o
que finalmente funciona. — E eu gosto de olhar para você, mas esse não é o
ponto aqui.
Mais tarde, depois que Molly foi dormir, deixei um bilhete na sua porta.
Aquele risoto deixou você em um dilema, porque agora você deve lavar
minha roupa. Terei uma cesta pronta amanhã à noite. ;-)

***

Molly e eu não nos cruzamos novamente até que ela me ligou de seu turno
no dia seguinte. Eu estava no meio de um treino noturno no meu quarto e parei
para falar com ela.
— O que foi, Mollz?
— Sério? Sua roupa?
Limpei minha testa com uma toalha. — Estou no meio de levantamento de
pesos enquanto falamos. Muito suor para você lavar.
— Oh, que alegria.
— Estou animado porque aposto que você coordenará as cores das minhas
cuecas. — Quando ela ficou em silêncio, eu disse: — Ei, posso muito bem tirar
proveito. É por isso que você ligou? Para reclamar da minha punição?
— Não, na verdade, eu queria te contar uma coisa interessante.
Eu tomei um gole d'água. — Estou sempre pronto para isso.
— Lembra quando você estava me dizendo que Julia parecia com ciúmes
quando falava de mim?
— Sim?
— Bem, eu acho que você está no caminho certo. Will e eu tomamos café
juntos durante nosso intervalo. Ele me perguntou o que havia de novo e eu
contei a ele tudo sobre meu novo colega de quarto. Comecei a delirar sobre você,
como se você fosse um presente de Deus para as mulheres.
— Então não foi muito difícil. OK. Continue.
— Não importa. — Ela riu. — De qualquer forma... o humor dele pareceu
mudar enquanto eu falava de você. Ele parecia interessado em nosso
relacionamento.
— Ele te convidou para sair?
— Não. Mas estou me perguntando se talvez ele precise de algo para
chamar sua atenção. Talvez fazê-lo acreditar que estou interessada em você.
Eu cocei meu queixo. Isso pode funcionar. Melhor ainda…
— Talvez eu pudesse visitar você no hospital. Se ele me visse, ficaria ainda
mais ameaçado.
— Muito pretensioso?
— Apenas tentando ajudar.
— Na verdade... — ela disse. — Tenho uma ideia melhor. Por que você não
vem para o próximo Happy hour?
— Eu poderia totalmente fazer isso. Mas com uma condição.
— Por que sempre há condições com você?
— Esta é justa.
— O que é?
— Você faz o mesmo por mim. Não descobri a logística, mas quero deixar
Julia com ciúmes. Acho que devemos fingir que algo está acontecendo entre nós.
Após uma breve pausa, ela disse: — Tudo bem, mas temos que descobrir
o que isso acarreta.
Uau. Fiquei um pouco surpreso com ela. Deve estar muito caída por Willy
Dick.
— Isso envolve tudo o que for preciso para deixar a outra pessoa com
ciúmes, — eu disse. — Se deveríamos nos ver, isso significa...
— Temos que, tipo, tocar... e beijar?
Eu ri da reação dela. — Se você acha que é demais, não
precisamos. Podemos apenas parecer muito, muito ligados um ao outro de
alguma forma bizarra, como constante olhar fixo assustador e comunicação
telepática.
Ela suspirou. — Não, eu... acho que devemos torná-lo crível.
Bem, isso vai ser interessante pra caralho.

***

Não vi Molly nos próximos dias. Ela trabalhava em turnos de três dias,
doze horas, e nossos horários não se alinhavam. Mas sabia que hoje era o seu
dia de folga, então esta tarde mandei uma mensagem perguntando se ela estaria
em casa para o jantar e parei no supermercado depois do trabalho para comprar
algumas coisas que eu precisava para fazer um dos meus pratos especiais.
Ela entrou e tentou espiar por cima do meu ombro enquanto eu misturava
os ingredientes em uma tigela. Me virei para que ela não pudesse dar uma olhada
no que eu estava fazendo.
— Não olhe antes de o jantar estar pronto, — eu disse.
Ela fez beicinho, mas eu vi o sorriso sob aqueles lábios carnudos e
curvados. — E se eu não gostar do que você está fazendo?
— Você vai gostar.
— Como você sabe?
— Porque estou fazendo, e parece que você vai comer tudo o que eu
cozinhar.
Ela revirou os olhos. — Não fique cheio de si mesmo. Eu só roubei suas
sobras de novo ontem porque estava com preguiça de ir ao mercado e comprar
frios.
Eu sorri. — Tudo bem admitir que você gosta da minha comida, sabe.
Molly balançou a cabeça. — Pelo pouco tempo que te conheço, tenho
certeza de que não precisa de ninguém acariciando seu ego e tornando-o maior.
— Você tem razão. Eu tenho algo melhor do que meu ego que cresce
quando você o acaricia. — Eu pisquei.
Ela começou a corar, mas se virou para que eu não visse. Não sei por que,
mas adorei quando ela ficou rosada e tentou esconder.
— Quanto tempo eu tenho antes que o jantar esteja pronto? — ela
perguntou.
— Isso depende... de quanto tempo você precisa?
— Bem, se tivermos quinze minutos, vou ligar de volta para minha mãe
antes de comermos. Ela ligou enquanto eu estava a alguns quarteirões de
distância, mas tento não falar mais no meu telefone e dirigir ao mesmo
tempo. Tive um pequeno acidente alguns meses atrás. Eu estava discutindo com
minha administradora de cartão de crédito sobre uma cobrança que não era
minha e não estava prestando atenção.
— Leve o tempo que precisar.
— Quinze minutos deve ser bom. Se eu ainda estiver na ligação, chame
em voz alta que o jantar está pronto. Isso vai me ajudar a sair. Minha
mãe gosta muito de conversar.
Eu sorri. — Você terá. — Na verdade, só precisei de alguns minutos para
terminar o que estava fazendo, então resolvi esperar até ouvi-la desligar o
telefone para começar de novo. Mas quase meia hora se passou e Molly ainda
não tinha saído de seu quarto. Então, bati de leve. Talvez ela não tivesse
exagerado antes e precisasse de ajuda para desligar o telefone.
— Ei, Mol? O jantar estará pronto em alguns minutos.
— OK. Eu estarei lá.
Dez minutos depois, ela finalmente saiu de seu quarto. Eu tinha dois
pratos prontos na mesa da cozinha e estava prestes a provocá-la por fazer meu
jantar frio quando olhei para cima e vi seu rosto todo vermelho e manchado. Ela
definitivamente estava chorando.
Esfreguei meu esterno. Meu peito parecia que estava com azia ou algo
assim. — O que está acontecendo? Sua mãe está bem?
Molly fungou algumas vezes. — Sim. Ela está bem. Não é minha mãe. É
meu pai.
— O que aconteceu?
— Ele está doente. Aparentemente, ele foi diagnosticado com câncer de
pulmão e o prognóstico a longo prazo não é bom.
— Merda, Moll. Eu sinto muito. Venha aqui. — Eu a puxei para um
abraço. Ela começou a chorar novamente em meus braços. Sem saber o que
dizer ou fazer, apenas a segurei com força e continuei acariciando seu cabelo e
dizendo que tudo ia ficar bem. Depois que ela se acalmou, eu a levei até o sofá.
— O que você quer? — Eu disse. — Você quer uma taça de vinho ou água,
talvez?
— Não, está bem. Você fez o jantar e provavelmente já está esfriando.
— Não se preocupe com o jantar. Me diga o que você precisa.
Seu rosto estava tão vermelho que fez o azul de seus olhos realmente se
destacar. Rímel ou algum outro tipo de maquiagem escorreram por uma de suas
bochechas. Limpei com o polegar. — Você quer vinho?
Ela acenou com a cabeça. — Acho que realmente preciso de uma taça,
sim.
Na cozinha, servi dois vinhos brancos e levei a garrafa comigo quando fui
sentar ao lado dela novamente. Passando-lhe uma taça, eu disse: — Meu pai
teve câncer de próstata quando eu era adolescente. Fiquei apavorado e pensei
que ele não sobreviveria. Mas ele superou. A medicina melhora a cada dia. Às
vezes, um mau prognóstico pode mudar.
— Eu sei. É que meu pai e eu... Temos um relacionamento complicado.
Eu concordei. — Entendo. Meu relacionamento com minha mãe também
não é simples.
Molly tomou um gole de vinho enquanto olhava para os pés, parecendo
perdida em pensamentos. Eu dei a ela algum tempo para decidir o que ela queria
compartilhar comigo. Eventualmente, ela continuou.
— Quando eu tinha dezesseis anos, meu pai deixou minha mãe. Ele é
dermatologista e se casou com a enfermeira apenas um ano depois de
sair. Kayla, sua esposa, é apenas seis anos mais velha que eu. Acho que aguentei
o rompimento e a recuperação dele com mais dificuldade do que minha mãe.
— Ela balançou a cabeça. — Eu estava tão brava com ele. Ele basicamente
começou uma nova vida sem nós. A coisa toda era tão estereotipada e
clichê. Minha mãe tinha trabalhado em dois empregos para ajudá-lo a terminar
a faculdade de medicina. Ele retribuiu trocando-a por uma modelo mais nova
um mês antes de seu quinquagésimo aniversário – e sua enfermeira, nada
menos. Na verdade, tenho uma irmã mais nova que as pessoas acham que é
minha filha.
— Isso é péssimo. Sinto muito, Molly.
— Obrigada. De qualquer forma, já se passaram quase doze anos. Minha
mãe superou isso. Ela está namorando um cara muito legal agora. Mas nunca
deixei de lado o rancor, e isso realmente prejudicou meu relacionamento com
meu pai ao longo dos anos. Ele me liga a cada poucas semanas, mas nossas
conversas são como dois estranhos conversando... Como vai o trabalho? Como
está o tempo? Alguma boa férias planejada?
— Ele mora aqui em Chicago?
Ela acenou com a cabeça. — Ele mora em Lincoln Park. — Ela ficou quieta
por mais alguns minutos e então disse: — Perdi tantos anos abrigando
sentimentos ruins por algo que nem era sobre mim.
— Bem... — Peguei sua taça de vinho quase vazia e a enchi. — O bom do
perdão é que ele não tem data de validade. Você pode dar a qualquer momento.
Molly forçou um sorriso. — Obrigada.
— Ele está no hospital?
Ela balançou a cabeça. — Aparentemente, ele fez alguns exames e vai
começar a quimio em alguns dias. Ele ligou para minha mãe porque me deixou
uma mensagem na semana passada, e eu ainda não liguei para ele de
volta. Aparentemente, nem minha irmã mais velha.
— Sua irmã mora aqui em Chicago?
— Não, Lauren mora em Londres. Ela fez um estudo no exterior durante
seu primeiro ano na faculdade e conheceu um cara. Mudou-se para lá para estar
com ele no dia em que se formou. Ambos são professores de uma universidade,
então ela só volta uma vez por ano para visitar.
Eu concordei. — Como você vai lidar com as coisas? Você vai ligar para ele
ou ir vê-lo?
— Não sei. Acho que devo fazer as duas coisas – ligar de volta para ele e
depois falar com ele pessoalmente. Embora, para ser honesta, pensar nisso me
deixa enjoada. Já faz muito tempo e não tenho certeza de como consertar as
coisas, especialmente agora.
— Eu vou com você, se quiser.
Molly piscou algumas vezes. — Você irá?
— Claro. Você é minha colega de quarto. Estou com você.
— Obrigada. Eu realmente quero. Mas provavelmente seria estranho
trazer alguém que ele nunca conheceu antes. Acho que preciso consertar essa
cerca sozinha.
Eu concordei. — OK. Bem, que tal eu te levar ao Lincoln Park quando você
for? Vou estacionar na esquina e esperar por você. Posso levar meu laptop para
trabalhar. Assim, você não precisa dirigir se ficar chateada e terá alguém para
mantê-la calma no caminho até lá.
— Isso é muito generoso da sua parte. Eu sei que estarei muito
preocupada para prestar atenção na estrada. Então, eu posso aceitar isso, se
você quiser.
— Eu quero. E considere feito. Basta me avisar quando e eu estarei lá.
Molly sorriu, e parecia que a mão que segurava meu coração havia
afrouxado um pouco o aperto. — Obrigada, Declan.
Ela ficou quieta por alguns minutos. — Seus pais tiveram um divórcio
complicado também? — Ela inclinou a cabeça.
Minha testa enrugou e Molly percebeu.
— Você disse que tem um relacionamento complicado com sua mãe, — ela
explicou. — Então eu pensei que talvez você tivesse uma situação semelhante à
minha.
Eu balancei minha cabeça. Era muito mais fácil falar sobre a luta de meu
pai com câncer do que sobre a doença de minha mãe, especialmente hoje em
dia. Além disso, eu finalmente aliviei um pouco o clima. Molly não precisava
mais que eu a derrubasse. Portanto, tentei minimizar o que havia dito antes. —
Nah, apenas algumas porcarias de família. — Eu fiquei de pé. — Por que você
não termina o seu vinho e relaxa um pouco? Vou preparar o jantar. Vou levar
dez minutos para fazer um novo lote.
Molly olhou por cima do meu ombro em direção à cozinha. — O que você
fez?
— Waffles belgas com sorvete. Percebi que parte do meu trabalho como
colega de quarto era ajudá-la a quebrar sua aversão a comidas matinais à
noite. E vou te dizer uma coisa – já que você teve uma noite difícil, esta refeição
é por minha conta. Você nem mesmo vai ter que lavar minha roupa ou pegar
minha tinturaria.
Ela balançou a cabeça, mas riu. — Obrigada.
Joguei os waffles frios e o sorvete derretido no lixo e preparei um novo
lote. Fiquei feliz que Molly se intrometeu e pareceu esquecer seu pai por um
tempo.
— Então, como vão as coisas com Julia? — ela perguntou enquanto
comíamos.
— Bem, eu acho. Jantamos depois do trabalho outra noite.
— Vocês tiveram um encontro?
— Na verdade não. Trabalhamos juntos e viajamos muito, por isso muitas
vezes compartilhamos as refeições. Mas desta vez parecia um pouco diferente.
— Tipo, como?
— Ela reclamou muito de Bryant, seu namorado. Eles estão juntos há
quase um ano, e ela nunca fez isso antes.
— Então ela quer que você saiba que há problemas no paraíso?
Dei de ombros. — Achei o momento interessante. De repente, ela me deixa
saber pela primeira vez que talvez as coisas não sejam tão boas em seu
relacionamento, logo depois que ela suspeita que algo pode estar acontecendo
entre mim e minha colega de quarto gostosa. — Logo depois de dizer isso,
percebi que chamar Molly de gostosa pode não ser apropriado. Eu gostava de
provocá-la, mas não queria incomodá-la. — Desculpe. Eu não deveria ter
chamado você assim. Quer dizer, obviamente você é linda, mas não quero que
pense que estou olhando para você quando você está andando pelo apartamento
ou algo assim. É apenas a maneira como eu falo.
A verdade é que verifiquei Molly quando ela não estava olhando. Seria
muito difícil não fazer isso. Mas ela não precisava saber disso.
Ela sorriu. — Está bem.
— De qualquer forma, o momento pode ser uma coincidência total. Mas
eu não acho que seja. E quanto a você? Como vão as coisas com você e o bom
doc? Alguma coisa nova nessa frente?
— Na verdade não.
— Bem, talvez nos ver juntos dê a ele o empurrão que precisa, como parece
ter dado à Julia.
Molly varreu o resto de seu waffle em torno do prato, mergulhando-o no
sorvete derretido. — Por que precisa ser um jogo assim? Se Will gosta de mim,
por que ele só agiria se acha que pode perder a oportunidade? O mesmo com
Julia. A coisa toda parece tão imatura. Para ser honesta, ainda não consigo
superar o que fiz na outra noite no bar. Tirando meu sutiã e fingindo derramar
água em mim mesma para chamar a atenção de um homem? Tenho vinte e sete
anos, não dezessete. Olhando para trás, mesmo que tenha cumprido o que eu
pretendia fazer, estou muito mortificada.
Eu balancei minha cabeça. — Acho que às vezes estamos todos tão
ocupados procurando o que está lá fora que perdemos algo incrível bem na nossa
frente. Importa se o ciúme ou o que quer que nos faça acordar, desde que o faça?
Ela encolheu os ombros. — Não sei. Eu acho. Talvez seja assim que a vida
é, mas parece bobo.
Lembrei que, embora Molly estivesse falando sobre Will, ela poderia estar
falando sobre o que aconteceu com sua mãe e seu pai. E não passou
despercebido que Will tinha a mesma ocupação que seu pai, e Molly e sua
madrasta eram enfermeiras. Eu não era psiquiatra, mas senti que poderia haver
alguma correlação profundamente enraizada.
Levantei para colocar meu prato na pia. — Quando será a próxima vez que
você trabalhará com o Dr. Hipermetropia?
Seu nariz torceu. — Hipermetropia?
— Em oposição à miopia. É como você chama alguém que pode ver de
longa distância, mas não de perto.
— Oh. — Ela sorriu. — Entendo. — Molly levou seu prato para a pia e
enxaguou-o. — Ele é o obstetra de plantão nesta sexta à noite. Portanto, se
alguém entrar em trabalho de parto, provavelmente o verei. É raro passarmos
uma noite sem o obstetra ter que vir para um parto.
— Por que eu não venho buscá-la para o almoço, então?
— Uh… porque eu trabalho das sete da noite às sete da manhã. Minha
hora do almoço é à meia-noite.
Dei de ombros. — Então?
— Não vou pedir que venha ao hospital a essa hora.
— Você não perguntou. Eu ofereci.
— Eu sei mas…
— É um encontro, Mollz.
Ela suspirou. — Ok, obrigada. Vamos ver se ele está lá.
Limpamos o resto da cozinha juntos em silêncio, e então Molly disse: —
Acho que vou ligar de volta para minha mãe. Se eu não fizer isso, ela vai se
preocupar a noite toda sobre como fiquei chateada quando
desliguei. Provavelmente também devo entrar em contato com minha irmã,
embora seja muito tarde em Londres agora. Talvez eu espere até de manhã para
ligar para ela.
— Parece uma boa ideia.
— A propósito, eu não como waffles belgas com sorvete desde que era
criança. Estava uma delícia. Obrigada por me preparar o café da manhã para o
jantar.
— Sem problemas. Vou ler no meu quarto para o trabalho. Mas se você
quiser falar depois de desligar com sua mãe, você sabe onde me encontrar.
— Obrigada.
Molly se serviu de outra taça de vinho e disse boa noite antes de seguir
pelo corredor para seu quarto. Ela se virou quando chegou à porta do quarto,
apenas para pegar meus olhos grudados em sua bunda. Eu pensei que ela ia
ficar chateada, mas em vez disso, ela sorriu.
— Acho que você não sofre de hipermetropia?
Meus lábios se curvaram em um sorriso. — Visão perfeita. Graças a Deus.
— Boa noite, Dec, obrigada por tudo. E não me refiro apenas a fazer o
jantar.
— A qualquer momento. Boa noite, Mollz.
CAPÍTULO 6

Molly

— Puta merda. Uma mulher que acabou de comer uma melancia vai ficar
grávida de novo cedo demais.
Daisy e eu estávamos sentadas no posto de enfermagem uma ao lado da
outra, mas eu não tinha ideia do que ela estava falando. Levantei os olhos da
tela do computador e tracei sua linha de visão.
Oh meu. Um homem desfilava pelo corredor carregando um enorme buquê
de flores. Ele vestia um terno de três peças bem ajustado com o nó da gravata
ligeiramente afrouxado e uma sombra barba salpicava sua mandíbula
esculpida. Não apenas qualquer mandíbula esculpida – a mandíbula
esculpida de Declan. Ao me ver, ele deu um sorriso de um milhão de dólares e
duas covinhas cavernosas.
— Na verdade... — Daisy sussurrou. — Acho que ele me engravidou.
Eu não tinha ideia de que ele estava vindo, já que ele deveria ligar
primeiro. Então, entre a surpresa de vê-lo e o quão incrível ele parecia, eu fiquei
incapaz de falar. Em vez disso, sentei e olhei até que ele caminhou até mim.
— Ei linda.
Os olhos de Daisy se arregalaram enquanto eu me levantava.
— Declan... o que você está fazendo aqui?
Ele ergueu uma sacola que eu nem tinha notado em sua mão. — Eu fiz o
jantar para você... ou acho que seria o seu almoço. — Ele estendeu as flores
para mim. — E trouxe isso para você.
— Elas são lindas. Mas... você não precisava fazer isso. Eu não sabia que
você estava vindo.
— Eu queria fazer uma surpresa para você. Você já fez uma pausa?
Eu balancei minha cabeça. — Não. Mas posso fazer, tipo, quinze
minutos. Eu só preciso terminar algumas coisas aqui.
Daisy, que eu esqueci que ainda estava sentada ao meu lado, levantou-se
e arrancou o prontuário do paciente de minhas mãos.
— Vou terminar para você.
— Oh, tudo bem. Obrigado, Daisy.
Os ouvidos de Declan se animaram ao ouvir o nome. — Daisy, hein? — ele
disse. — Eu sou Declan, o acompanhante de Molly para jantar esta noite.
— Prazer em conhecê-lo, Declan.
— Você também. Agradeço por cobrir minha garota para que eu possa
comer com ela. Eu trabalho de dia, e ela trabalha à noite, então sinto falta de ver
seu rosto.
Daisy parecia incapaz de parar de sorrir. — Isso é tão querido. Leve o
quanto quiser. Está muito quieto esta noite, então posso lidar com as coisas
sozinha.
Declan estendeu a mão para eu assumir o balcão e me levou para o seu
lado. — Mostre o caminho, linda.
Assim que estávamos fora do alcance da voz, ele se inclinou para mim. —
Então essa é Ivy 9 , hein? Ela não se compara a você. Se o Dr. Dickalicious
escolher isso em vez de você, ele não é apenas cego, ele é um idiota.
Por alguma razão estranha, meu coração estava disparado. Eu não tinha
certeza se era a visita surpresa, o ato que estávamos representando no trabalho,
ou o fato de que eu realmente meio que desmaiei quando Declan entrou no
caminho que ele fez. O homem tinha uma presença tão grande.
— É muito gentil da sua parte dizer isso, mesmo que você seja um
mentiroso, — eu disse. — Mas eu odeio dizer a você, parece que estamos tendo
uma daquelas noites raras em que nenhuma de nossas pacientes está em


9 Hera, outra flor.
trabalho de parto, então Will nem está aqui. Eu gostaria que você tivesse ligado
primeiro para que eu pudesse ter salvado a viagem.
Declan encolheu os ombros. — Tudo bem. Eu queria checar você, de
qualquer maneira. Hoje foi o primeiro dia de quimioterapia do seu pai,
certo? Você mencionou que ele ligaria para você depois. Achei que você gostaria
de falar sobre isso.
Eu levei Declan para a sala de descanso. Tecnicamente, deveria ser apenas
para funcionários, mas ninguém realmente se importava, especialmente no
turno da noite. Ele começou a preparar a comida, assim como fazia na cozinha
de casa. Tirando um Tupperware da sacola, ele colocou no micro-ondas e puxou
uma cadeira para eu sentar enquanto ele aquecia o que quer que tivesse trazido.
— Você conseguiu falar com ele? — ele perguntou.
— Consegui. Conversamos por quase meia hora, que honestamente é a
conversa mais longa que me lembro de termos tido em uma década. Discutimos
principalmente seu plano de tratamento e de quais médicos gostamos e não
gostamos. Era mais como um médico e uma enfermeira examinando os registros
médicos de um paciente do que um pai e uma filha conversando, mas acho que
é um começo.
Ele assentiu. — É bom que você tenha um terreno comum para facilitar
as coisas. — O micro-ondas apitou, ele removeu o prato e o colocou na minha
frente. — Nhoque caseiro com molho de creme.
— Uau. Caseiro? Tipo, você fez a massa também?
— Sim. Disse que sou o colega de quarto perfeito.
Peguei dois bolinhos de massa e os coloquei na boca. Se Declan não
estivesse lá para assistir minha reação, eu poderia ter deixado meus olhos
rolarem para a parte de trás da minha cabeça e gemido um pouco. Estava
muito bom.
— Isso é absolutamente delicioso.
Ele se sentou à minha frente e sorriu. — Bom. Coma.
Eu garfei mais macarrão. — Você quer compartilhar?
— Nah. Você come. Eu já comi. Mas me diga como você deixou as coisas
com seu pai. Você planejou visitá-lo pessoalmente?
Suspirei. — Ele me convidou para jantar.
— Isso é bom. Quando?
— Terça.
Declan coçou o queixo. — Eu tenho uma reunião, mas provavelmente
posso reagendar.
— Não, você não tem que fazer isso. Eu posso ir sozinha.
Ele pegou seu celular e começou a digitar. Quando ele terminou, ele o
jogou sobre a mesa. — Feito. Mandei um e-mail para o cara e perguntei se
podemos fazer isso na sexta-feira. Tenho certeza de que não será um problema.
Coloquei mais nhoque na boca. — Você é realmente um bom amigo,
Declan. — Mesmo que só nos conhecêssemos há algumas semanas, de alguma
forma eu sabia que podia contar com ele.
Poucos minutos depois, quase esvaziei o recipiente. Peguei mais alguns
nhoques e levantei o garfo a meio caminho dos meus lábios. — Eu quero comer
o resto, mas estou cheia.
— Tem certeza que está cheia? — Declan perguntou.
— Positivo.
— Bom. — Ele se inclinou sobre a mesa e fechou os lábios em torno do
garfo. — Porque eu menti. Eu não comi nada ainda. Trabalhei até muito tarde e
aqueles malditos bolinhos demoram um pouco para fazer. Saí correndo porque
não queria perder sua folga. — Ele mastigou e manteve o rosto na minha frente,
inclinando-se sobre a mesa. — Então me dê o resto disso, sim?
Eu ri, mas enfiei mais duas mordidas cheias de nhoque em sua
boca. Estávamos ambos tão ocupados com a comida e curtindo a companhia um
do outro que nenhum de nós ouviu alguém entrar na sala de descanso.
Não até a voz profunda de um homem interromper. — Ei, Molly...
Virei para encontrar Will Daniels segurando uma caneca de café. Seus
olhos se moveram para frente e para trás entre Declan e eu.
Eu limpei minha garganta. — Oi, Will.
Os olhos de Declan se arregalaram quando ele percebeu o que estava
acontecendo, um olhar presunçoso de “missão cumprida” escrito em seu rosto.
Will estendeu a mão para Declan. — Will Daniels.
— Declan Tate. Prazer em conhecê-lo.
— Você é amigo da Molly?
— Estamos namorando, na verdade, — Declan respondeu sem perder o
ritmo.
Will olhou para mim, compreensivelmente confuso. Tínhamos acabado de
tomar café na semana passada e mencionei meu colega de quarto, mas não que
eu estivesse namorando alguém. Eu não tinha mencionado o nome de Declan,
então ele não tinha como descobrir que meu novo “interesse amoroso” era o
mesmo cara de quem falei.
Sem saber o que dizer, gaguejei: — Uh, é... novo.
Will forçou um sorriso. — Acho que muita coisa pode mudar em uma
semana.
— Sim.
Ele se virou para Declan. — Tudo o que vocês esquentaram no micro-
ondas tem um cheiro incrível.
Declan sorriu. — Obrigada. Nhoque. Eu que fiz.
— Ah. Um chef. — Will caminhou até a cafeteira e encheu sua caneca pelo
que pareceram dez segundos estranhos. Ele colocou a tampa e disse: — Bem,
vou deixar vocês dois voltarem para o seu jantar.
Então ele se foi.
Depois que Will estava a salvo fora do alcance da voz, Declan falou
baixo. — Ok... você quer minha avaliação sobre Dickalicious?
— Sim.
Ele continuou a sussurrar. — Doc estava definitivamente com
ciúmes. Essa coisa toda foi estranha. Foi ótimo. Ele ficou claramente
desapontado e surpreso ao encontrar você comigo.
A esperança me encheu. — Você acha?
— Eu não acho, eu sei. Então isso era bom. Definitivamente, não é uma
viagem perdida.
— E agora? — Eu perguntei. — Quero dizer, isso poderia sair pela
culatra? Agora que ele pensa que estou comprometida?
— Eu não disse que estávamos namorando exclusivamente, apenas que
estávamos namorando. Acredite em mim, da próxima vez que ele ficar sozinho
com você, ele vai perguntar sobre mim. Essa será sua oportunidade de deixá-lo
saber que não somos tão sérios. Estarei presente o suficiente para fazê-lo
perceber que precisa se apressar, ou perderá a oportunidade.
Soprando em meu cabelo, eu disse: — Bem, isso é muito mais simples do
que expor meus mamilos. E eu nem mesmo preciso estar com nojo de mim
mesma.
— Vai ser divertido, Mollz. — Declan recolocou a tampa do recipiente de
nhoque. — Falando da diversão que estamos tendo, eu esperava que talvez você
não se importasse de estar em casa na próxima quarta-feira à noite. É uma noite
de folga para você, certo? Eu estava pensando em pedir à Julia para vir para um
brainstorm sobre a campanha em nossa casa. Pode ser uma boa oportunidade
para você e eu... flertarmos.
Eu não poderia dizer exatamente não; ele me ajudou muito esta noite.
— Oh sim. Claro. Eu posso fazer isso. É justo. Você acabou de me fazer
um grande favor.
Ele sorriu largamente. — Legal.
Ele parecia especialmente bonito no terno esta noite.
Declan ficou até meu intervalo acabar, e então voltei ao trabalho.
Mais tarde naquela noite, com certeza, Will me pegou no posto de
enfermagem.
Ele mexeu em algumas pastas e disse: — Declan, sim? Ele parecia legal.
Meu coração disparou. — Sim. Ele é. Como eu disse... é novo. Nada sério
nem nada.
— Ele parece muito sério, no entanto, se ele está trazendo comida para
você à meia-noite...
— Eu achei legal da parte dele, sim. Mas não é exclusivo.
Ele colocou uma pasta de volta em seu devido lugar, então se virou para
mim e disse: — É bom saber —. Ele piscou antes de voltar para o corredor.
Isso me emocionou, mas ao mesmo tempo, eu tinha que me perguntar por
que diabos ele estava demorando tanto para me convidar para sair. Ele poderia
facilmente ter feito isso agora.
Poucos minutos depois, Daisy apareceu. — Puta merda, Molly. Fale sobre
seu novo cara.
Contei a ela a mesma história que acabei de contar a Will – que era nova
e que o veredicto ainda estava fora.
— Bem, se não der certo, mande-o na minha direção, porque um homem
que se parece com isso e traz comida e flores para você é ouro.
Tive vontade de dizer, sim, homens assim não existem.
Mas então, e quanto a Declan era realmente falso? Ele tem a aparência
que tem e é um cozinheiro incrível. Embora o jantar desta noite possa ter sido
para um show, os waffles belgas que ele fez para mim na outra noite não foram. E
nem o foi a oferta dele de me acompanhar para visitar meu pai, ou o fato de que
ele era um ouvinte muito bom.
Minhas vistas estavam voltadas para Will, mas por alguma razão,
conforme a noite avançava, era em Declan que eu não conseguia parar de
pensar.
CAPÍTULO 7

Molly

Declan encontrou uma vaga para estacionar na esquina da casa do meu


pai em Lincoln Park.
— Então, estarei aqui fazendo algum trabalho se você precisar de mim.
Eu me senti mal por fazê-lo esperar no carro. Ele disse que tinha trabalho
a fazer, mas eu não poderia imaginar que ele teria escolhido ficar preso em seu
veículo se não estivesse me fazendo um favor. E se eu admitisse que me sentia
mal por pedir-lhe para esperar aqui por mim, ele insistiria em fazê-lo de qualquer
maneira. Então, em vez disso, fiz parecer que precisava de seu apoio no
jantar. Não foi uma mentira total.
— Você... acha que podemos mudar o plano? Eu adoraria se você pudesse
entrar comigo.
Sua testa enrugada. — Você quer que eu jante com você e seu pai?
— Eu sei que é meio aleatório para mim trazer você, mas prefiro não ficar
sozinha.
— Bem, isso é tudo que você tem a dizer. — Declan removeu o cinto de
segurança. — Mas qual é a história?
— O que você quer dizer?
— Quem eu deveria ser?
Eu soquei seu ombro suavemente. — Que tal meu colega de quarto,
Declan?
— Essa é uma ideia nova. — Ele deu uma risadinha.
— Seja você mesmo.
Ele piscou. — Eu posso fazer isso.
Saímos do carro e subimos os degraus da frente do meu pai. Ele morava
em uma casa unifamiliar de três milhões de dólares em uma rua elegante e
arborizada em um dos bairros mais bonitos de Chicago.
Minha “madrasta” Kayla atendeu a porta. — Molly, é tão bom ver você.
Ela me deu um tapinha nas costas enquanto fazíamos o abraço
obrigatório.
— Você também.
— E quem é este? — ela perguntou.
— Este é meu amigo Declan. Espero que você não se importe que eu o
trouxe junto.
— Claro que não! Temos bastante comida.
— Prazer em conhecê-la, — Declan disse.
Eu poderia jurar que Kayla deu uma olhada em Declan. Isso não teria me
surpreendido. Quem é capaz de roubar um homem de sua família não tem
vergonha na cara.
— Onde está Siobhan? — Eu perguntei.
— Sua irmã está na casa de uma amiga. Ela queria ver você, mas foi
convidada para uma festa do pijama que começou às quatro. Ela estava dividida.
— Ah, — eu disse. — Espero pegá-la da próxima vez.
Por mais que eu gostaria de ver minha meia-irmã de nove anos, eu estava
meio feliz por ter meu pai só para mim esta noite. Siobhan fala tanto que
ninguém conversaria nada.
— Seu pai está na sala de estar, — disse Kayla.
Nós a seguimos pelo saguão para dentro da casa. Papai estava olhando
pela janela e se virou quando nos ouviu entrar.
Ele abriu os braços. — Aí está minha linda filha.
— Olá pai.
Quando nos abraçamos, pude sentir como ele se tornou magro. Sua
cabeça estava careca, mas eu sabia que era porque ele a raspou
proativamente. Mas ainda era chocante ver.
Seus olhos se moveram para a minha direita. — Quem é o cara?
Declan estendeu a mão. — Ei, Dr. Corrigan. Sou Declan, colega de quarto
de Molly.
Meu pai acenou com a cabeça em reconhecimento. — Oh... este é o cara
engraçado de quem você me falou.
Os olhos de Declan se arregalaram.
— Shh... — eu sorri. — Declan não pode saber que eu falo bem sobre ele.
— Estou feliz por ele ter se juntado a nós.
— Eu também, Dr. Corrigan.
— Por favor, me chame de Robert, Declan. Posso te oferecer algo para
beber?
— Seria ótimo.
Seguimos papai até a sala de jantar. O lugar era adornado com molduras
de coroa deslumbrantes. A arquitetura antiga da casa de meu pai era
impressionante. Ele abriu o armário de bebidas, que era embutido no canto.
— Eu tenho quase tudo para se adequar à sua preferência. Do que você
gosta?
— Um uísque vai ser ótimo, — Declan disse.
— Já está indo. — Ele se virou para mim. — E minha Molly? O que ela
quer?
— Vou tomar apenas um vinho branco.
Ele gritou para a cozinha. — Kayla, você pode servir à Molly um pouco do
branco que você abriu na noite passada?
— Claro, — eu a ouvi dizer.
Durante um jantar de macarrão carbonara que ficou surpreendentemente
bom, considerando que foi feito por um jovem, meu pai contou histórias da
minha infância enquanto Declan parecia curtir cada minuto. Kayla apenas
balançava a cabeça na maioria das vezes, o que estava bom para mim. Eu não
queria ter que fingir que estava gostando de uma conversa com ela. Com meu
pai, por outro lado, por mais que tivéssemos nossos problemas, eu realmente
gostava de sua companhia. Eu senti falta dele.
Kayla se levantou para lavar a louça. Declan e eu nos oferecemos para
ajudar, mas ela insistiu que ficássemos e conversássemos com meu pai. Com
apenas nós três na sala novamente, o tom da noite inteira mudou, como se
alguém tivesse ligado um botão.
— Por que você realmente apareceu, Declan? — meu pai perguntou. — É
por que minha filha não queria me enfrentar sozinha?
A sala ficou em silêncio por alguns segundos.
Meu colega de quarto, a quem nunca faltou algo para dizer, olhou para
mim antes de tropeçar nas palavras. — Não, eu...
— Sim, — eu interrompi. — Eu precisava do apoio dele. Eu estava nervosa
por muitos motivos – principalmente com medo, porque não queria ver você
doente. Eu tenho muito arrependimento sobre nosso relacionamento, mas no
final, você ainda é meu pai. Eu só estava com medo, com medo de ter medo.
— Eu sei, — disse meu pai. Depois de alguns momentos de silêncio, ele se
virou para Declan. — Obrigado por acompanhá-la.
— O prazer é meu.
— Como vocês dois passaram a morar juntos?
Declan sorriu maliciosamente. — Ela não resistiu aos meus encantos.
— Bem, essa não é exatamente a história, — eu disse.
— Na verdade, eu entrei por eliminação. Todo mundo era tão terrível que
ela não teve escolha a não ser ceder – isso e eu fiz cupcakes para ela.
— Ideia muito engenhosa. — Meu pai riu. — Quão ruim poderia ser um
cara que faz cupcakes?
— Foi exatamente isso que eu pensei, Robert.
— Como é minha filha na convivência?
Declan olhou para mim e sorriu. — Ela é divertida, o que você não saberia
imediatamente por sua organização e regras rígidas.
Meu pai se virou para mim. — Rígida, hein?
— Ela gosta de tudo muito limpo e organizado, — Declan esclareceu. —
Mas não há nada de errado nisso. É quem ela é.
O olhar do meu pai permeou o meu. — Ela não foi sempre assim. Quando
eu morava com Molly, lembro dela ser bastante bagunceira e despreocupada.
— Ele fez uma pausa. — Depois que eu saí de casa, minha ex-esposa me disse
que Molly tinha se tornado um pouco obcecada por limpeza e por ter tudo em
ordem. — Ele olhou para seu prato e suspirou. — E tudo que eu conseguia
pensar era... essa não é a Molly de jeito nenhum. — Papai balançou a cabeça. —
Eu me perguntei se ela se tornar assim teve algo a ver com a minha partida.
Eu não sabia o que dizer. Isso não me ocorreu, mas nunca analisei meu
comportamento.
Meu pai continuou olhando diretamente para mim. — Meu terapeuta acha
que fazemos certas coisas para criar um senso de ordem ou estabilidade em
nossa vida, porque essas são coisas que podemos controlar. Quando fui embora,
virei toda a sua vida de cabeça para baixo.
Fiquei surpresa ao saber que meu pai sabia sobre minhas peculiaridades,
mas aparentemente minha mãe lhe contou mais do que eu imaginava. Também
fiquei surpresa ao saber que ele consultou um terapeuta.
— Você faz terapia?
— Sim. Há algum tempo. Tenho muitos arrependimentos, Molly – sobre
como eu lidei com sua mãe e vocês, meninas. E eu sinto muito.
Meu peito se apertou. Ele não deveria estar se culpando agora. Tentei
tranquilizá-lo. — Todos nós cometemos erros.
— O meu foi um grande erro.
Quebrou meu coração que meu pai estivesse focado em seu
arrependimento enquanto lutava contra essa doença. Ele pode muito bem-estar
com dias contados; ele precisava se concentrar no positivo.
— Pai, por favor, não se preocupe com o passado agora.
A tensão no ar era densa, e eu senti a mão de Declan cobrir a minha – não
tenho certeza de como ele sabia que eu realmente precisava disso.
Ele apertou minha mão. — Se me permite dizer algo, Dr. Corrigan...
Meu pai tomou um gole de sua bebida. — Claro.
— Eu sei que você saiu de casa quando Molly tinha dezesseis anos, e a
maioria de nós é quem somos nessa idade. Você esteve lá nos anos de formação
dela. Esse fato não deve ser desconsiderado. Claro, você cometeu alguns erros,
mas sua filha é uma pessoa incrível e bem ajustada, com uma boa cabeça sobre
os ombros e uma ótima carreira. Ela é feliz, adora os prazeres simples da vida –
adora comida especialmente. — Ele olhou para mim e revirei os olhos. — Ela
vai ficar bem. E eu, pelo menos, estou feliz em chamá-la de minha amiga.
Se as palavras de Declan eram verdadeiras, não importava. Ele
sabia exatamente o que meu pai precisava ouvir. E eu queria beijá-lo
agora. Jesus, de onde veio isso?
— Você deveria ir para a publicidade, — meu pai brincou, sabendo muito
bem pela nossa conversa no jantar que a carreira de Declan era da
publicidade. — Mas obrigado. Estou feliz que minha filha tenha alguém como
você cuidando dela.
Depois de um minuto, Declan foi ao banheiro.
Meu pai me levou para a sala e disse: — Ele é gay, certo?
Quase cuspi meu vinho. — O quê? Não! O que te faz dizer isso?
— Você está brincando. Ele não é?
— Não. Ele é totalmente hetero.
— Você quer me dizer que ele fala sobre você desse jeito e olha para você
desse jeito, mas não há nada acontecendo e ele é heterossexual?
Engoli. — Sim.
— Bem, ele com certeza me enganou.
Eu tomei um longo gole. — Ele está apaixonado por outra mulher.
Papai parou um momento para refletir sobre isso. — Eu nem mesmo
conheço essa pessoa, mas não tem como ela segurar uma vela para você. Tenho
certeza de que é apenas uma questão de tempo antes que ele veja isso.
— Bem, ele vai embora em questão de meses, então...
Os olhos do meu pai se estreitaram. — Eu não sabia disso.
— Sim. Ele voltará para a Califórnia, de onde ele é. Ele está aqui apenas
em uma missão temporária de trabalho de seis meses.
Uau. De alguma forma, pensar na saída de Declan teve um efeito muito
maior em mim do que quando ele se mudou. Isso realmente ia ser uma merda
quando chegasse a hora.
Ficamos mais cerca de meia hora antes de eu ir para a cozinha agradecer
à Kayla pelo jantar e dar um abraço de despedida em meu pai. No geral, a visita
foi melhor do que eu poderia ter previsto. Fiz planos com papai para o visitar
novamente na próxima semana sozinha. Esperançosamente, seria um novo
recomeço em nosso relacionamento.
Assim que Declan e eu voltamos para o carro, me virei para ele. — Eu
tenho uma história engraçada para você.
— O que você foi?
— Todo esse tempo, meu pai achou que você era gay.
Ele estava prestes a ligar a ignição, mas fez uma pausa. — O quê?
— Sim.
Um olhar perplexo cruzou seu rosto. — Eu pareço gay para você? Você me
diria, certo? Emito vibrações?
— Não. — Eu ri. — Ele pensou que você era gay porque não conseguia
entender como você e eu nos damos tão bem, como você podia dizer todas
aquelas coisas boas sobre mim, como poderíamos estar morando juntos, mas
não estarmos juntos. Então, ele apenas assumiu.
— Bem, droga, — Declan disse enquanto ligava o carro. — Não admira que
ele tenha sido tão bom para mim. Ele não me viu como uma ameaça. Você disse
a ele que eu não sou gay?
— Claro. Eu disse a ele que você estava apaixonado por outra pessoa.
Ele franziu o rosto como se eu de alguma forma, o tivesse ofendido. —
Apaixonado? Não acho que seja a palavra certa exatamente. Quer dizer, eu
realmente gosto da Julia. Muito. Mas a paixão é um pouco demais. Isso faz com
que pareça assustador.
— Quando te conheci, você me disse que estava apaixonado por ela. Você
nem mesmo está com ela, e ela tem namorado. Se isso não é paixão, não sei o
que é.
— Eu posso ter exagerado um pouco. Também estava tentando me
intrometer no seu apartamento e teria dito qualquer coisa para me classificar
como alguém que não estaria interessado em sexo com você. Eu deveria ter
apenas te dito que era gay.
Eu pisquei. — Aparentemente, meu pai teria acreditado.
CAPÍTULO 8

Declan

Na noite seguinte, Julia e eu estávamos trabalhando juntos na minha sala


de estar. Mais uma vez, tomamos posição juntos no chão, usando a mesa de
centro como uma mesa improvisada. Não tinha certeza se era minha imaginação,
mas ela parecia estar sentada mais perto de mim do que de costume.
O plano era Molly aparecer em algum momento e flertar comigo. Não seria
nada muito louco, apenas algo para ouriçar Julia.
Mas o plano não estava indo de acordo com o cronograma porque Molly
estava demorando muito. Eu não sabia o que diabos ela estava fazendo em seu
quarto – masturbando-se com seu programa no Hulu ou o quê – mas ela não
tinha aparecido ainda.
Eu olhei para cima ao digitar no meu laptop para notar Julia olhando para
mim. Pega em flagrante, ela se virou. Perfeito. Agora, se Molly pudesse entrar
em ação para que pudéssemos mexer as coisas.
— Você disse que sua companheira de quarto está em casa, certo?
— Sim. Você não saberia, não é? Ela é muito quieta.
— Verdade. Eu não ouço um pio. Você acha que ela não está feliz por eu
estar aqui? Estamos perturbando-a?
— Não. Acho que não. Acho que ela pode ter adormecido.
Essa foi a única explicação que fez sentido.
Fingi precisar de algo da geladeira e, em vez disso, mandei uma mensagem
de texto para Molly.

Declan: Você vai aparecer hoje à noite?


Os três pontos se moveram enquanto ela digitava.

Molly: Estou tendo algumas dificuldades técnicas.

Declan: Do que você está falando?

Molly: Eu estava experimentando esses novos cílios e fiquei com cola


presa no meu olho esquerdo. Mal consigo abri-lo.

Declan: O que fez você decidir fazer isso esta noite?

Molly: Eu queria ficar sexy... para nossa performance.

Declan: Então você fechou os olhos com cola? O olhar caolho é tão
sexy, Mollz. Verdadeiramente.

Molly: Cale a boca. Isto é tudo culpa sua.

O visual mais engraçado de Molly saindo de seu quarto com um tapa-olho


cobrindo um olho apareceu na minha cabeça. Mas isso rapidamente se
transformou nela vestindo uma fantasia de moça de época – com uma daquelas
coisas de cintura apertada que se amarravam e cobriam suas costelas. Pararia
logo abaixo do volume de seus seios, fazendo seus seios praticamente
transbordarem de sua blusa.
Eu estava olhando para o meu telefone, perdido em alguma fantasia
ridícula, e não tinha ouvido Julia entrar na cozinha.
— Para quem você está mandando mensagem de texto aí? — ela
perguntou. — Você tem o sorriso mais sujo em seu rosto.
Merda. — Eu, uh, minha irmã. — Fechei meus olhos, silenciosamente me
amaldiçoando e minha resposta idiota. Ótimo, agora ela provavelmente acha que
eu sou assustadoramente maluco. — Ela estava, uh... — Eu tentei eliminar as
rugas. — Ela está tentando me acertar com uma de suas amigas.
— Oh?
— Sim, com quatro irmãs, é uma ocorrência bastante comum.
— Você... vai sair com a mulher?
Eu balancei minha cabeça. — Aprendi minha lição há muito
tempo. Mantenha sua vida amorosa o mais longe possível de suas irmãs. A
última vez que deixei uma delas me arrumar alguém, acabei tendo um encontro
com uma mulher que amava gatos.
— Então? Você é alérgico ou algo assim?
— Não. Mas ela me pegou em seu carro e, quando entrei, percebi o quanto
ela amava seus gatos. Seis deles estavam no banco de trás.
— Ela trouxe os gatos no seu encontro?
Eu concordei. — Disse que ficavam sozinhos em casa, gostavam de
passear de carro e eram bons avaliadores de caráter.
— Isso é um pouco bizarro. Os gatos aprovaram seu caráter, pelo menos?
— Um saltou para o banco da frente enquanto estávamos a caminho do
restaurante e vomitou nas minhas calças.
Julia riu. — Oh meu Deus. Quer dizer que eles nem estavam presos em
caixas? O que você fez?
— Ela me levou de volta para casa para que eu pudesse me trocar e fingi
estar com dor de cabeça. Mas essa não é a pior parte.
— Não é?
Balancei minha cabeça. — Minha irmã ficou um mês sem falar comigo
porque a amiga dela disse que eu não era legal com seus gatos. Ela estava
convencida de que eu os deixei nervosos, e é por isso que um vomitou em mim.
Meu telefone vibrou na minha mão. Julia olhou para ele. — Vou deixar
você terminar de desapontar sua irmã com facilidade. Só vim perguntar se você
tinha vinho.
— Eu acho que Molly tem. Tenho certeza de que ela não se importaria se
tomássemos algum. Vou servir-lhe uma taça e já volto.
Depois que Julia voltou para a sala, mandei uma mensagem de texto para
Molly novamente.

Declan: Você está bem? Você precisa de mim para lhe dar um colírio
ou algo assim?

Molly: Não, vou ficar bem. Só preciso de alguns minutos para que a
dor diminua para que eu possa tentar colar novamente.

Declan: Esqueça os cílios. Você não precisa deles. Seus olhos são
bonitos, sem nenhuma maquiagem.

Molly: Isso é fofo. Mas não tenho escolha neste momento. Eu tenho
um colado e não consigo tirá-lo! Sairei em breve.

Eu ri enquanto digitava.

Declan: Sim, sim, capitão.

Não achei que ela entenderia meu humor, mas ela respondeu
imediatamente.

Molly: Ha ha. Em breve sairei para ver a garota.

Dez minutos depois, Molly finalmente saiu de seu quarto. Decidi tomar
uma taça de vinho com Julia e estava bebendo quando avistei minha colega de
quarto. Infelizmente, eu não estava preparado para como ela seria. Engoli do
jeito errado e comecei a tossir e, inadvertidamente, borrifei vinho em Julia.
— Merda. Sinto muito. — Peguei o guardanapo debaixo do meu copo e
comecei a limpar a bagunça que fiz em seu rosto.
Suave, Declan... realmente bom esta noite.
Molly caminhou até onde Julia e eu estávamos sentados no chão ao lado
da mesa de centro. Ela parecia quente demais em um minivestido preto curto e
saltos altos de tiras prateadas que envolviam seus tornozelos. Seu cabelo estava
espalhado em uma massa de ondas suaves, e ela estava com muito mais
maquiagem do que normalmente usava, incluindo cílios super longos, grossos e
escuros. Droga, essas coisas valiam um pouco de cola no olho. Eles realmente
fizeram a cor azul clara de seus olhos se destacar.
— Ei, Moll. — Limpei a garganta e tentei parecer indiferente, como se ela
andasse pelo apartamento assim todos os dias. Eu levantei minha taça de
vinho. — Espero que não se importe, bebemos um pouco do seu vinho. Vou
substituir a garrafa para você amanhã.
Molly bateu os cílios e sorriu. Seus lábios estavam pintados de vermelho
brilhante e cobertos por uma espessa camada de brilho. Eu não sabia para onde
olhar primeiro – seus olhos sedutores, lábios carnudos e brilhantes, ou a milha
de pernas em exibição.
— Sem problemas, — ela disse. — Eu não me importo nem um
pouco. Além disso, estou de folga amanhã à noite, então talvez possamos
compartilhar a garrafa de reposição. — Ela segurou meus olhos por alguns
segundos extras e então fingiu ter acabado de notar Julia.
— Oh, oi... Jessica.
Julia franziu os lábios. — É Julia.
Molly enrolou o cabelo. — Desculpe. Certo. Julia... — Ela voltou sua
atenção para mim. — Você está quase terminando o trabalho, Dec?
— Quase, — eu disse. — Por quê? Estamos incomodando você?
— Não, de jeito nenhum. — Ela ergueu a mão e esfregou a nuca. — Mas
aquele nó está de volta, e eu esperava que você pudesse colocar seus dedos
mágicos nele novamente – como você fez na outra noite.
— Uh, sim. Claro... sem problemas.
Molly olhou para Julia e praticamente murmurou: — Ele tem as mãos mais
fortes.
Julia sorriu, mas eu sabia, por observá-la com clientes difíceis, que não
era seu sorriso verdadeiro. Este era mais plástico e forçado. O músculo em sua
mandíbula se contraiu. Observei enquanto seus olhos percorriam o corpo de
Molly de cima a baixo pela segunda vez. Com toda a honestidade, eu não poderia
culpá-la... Mollz parecia incrível pra caralho.
— Você teria um encontro esta noite? — Julia perguntou. — Você está tão
bem vestida.
Molly riu e dispensou o comentário de Julia. — Não, eu apenas coloquei
isso porque era a única coisa limpa.
Julia franziu a testa. — Uh-huh.
— Tudo bem, bem, vou deixar vocês dois voltarem ao trabalho. Só vou
tomar uma taça de vinho para relaxar um pouco antes de você me ajudar com a
massagem. Entre no meu quarto quando terminar, Dec. — Molly piscou, e um
de seus olhos ficou preso fechado.
Quase perdi o controle quando ela virou a cabeça para tentar escondê-lo e
teve que usar os dedos para abri-lo. Eu acho que ela não tinha resolvido a
situação da cola, afinal.
Assim que Molly voltou para o quarto, Julia bebeu o resto do vinho de um
só gole. Suas bochechas estavam um pouco coradas. — Ela poderia ser mais
óbvia?
Eu fingi não ter ideia do que ela quis dizer, mas uma pessoa teria que ser
cega e surda para ter perdido o flerte exagerado de Molly. — O que você quer
dizer?
Julia bufou e riu. — Aquele vestido, o rosto cheio de maquiagem – sem
falar que ela estava piscando para você quando falava sobre a massagem. Ela
nem mesmo está com o pescoço dolorido, Declan.
Piscando? Não exatamente. Mas perto! Ela pensou que o globo ocular
colado de Molly era um incentivo.
Eu limpei minha garganta. — O que você quer dizer com ela não tem dor
no pescoço?
Julia revirou os olhos. — Ela está a fim de você e quer suas mãos sobre
ela.
— Oh, bem... Isso é uma coisa ruim? Quer dizer, nós dois somos
solteiros...
— Seria definitivamente um erro, Declan.
Minhas sobrancelhas franziram. Por alguma razão inexplicável, me senti
na defensiva. — Por que seria? Molly é muito legal.
— Bem, para começar, ela é sua colega de quarto.
— Isso parece que iria para o lado positivo da análise de prós e contras.
— Dei de ombros. — Conveniência.
O rosto de Julia ficou vermelho. — Olha, eu só não acho uma boa ideia
você se meter em algo do qual você pode não ser capaz de voltar. Sei por
experiência própria que, uma vez que você segue esse caminho, é difícil voltar a
tempos mais simples. Considere Bryant e eu, por exemplo. Começamos um
relacionamento exclusivo imediatamente. Na época, não pensei que talvez não
fosse uma boa ideia, já que viajo muito a trabalho. Recentemente, estamos tendo
algumas dificuldades, então sugeri que recuássemos um pouco – mantivéssemos
nosso relacionamento mais casual.
— Acho que a conversa não foi muito bem, já que você está usando sua
própria situação para me avisar de qualquer coisa que esteja acontecendo entre
mim e minha colega de quarto.
Ela balançou a cabeça. — Não, não aconteceu. Bryant não gosta da ideia
de um relacionamento não exclusivo porque é difícil voltar atrás depois que você
avança. É por isso que acho que você pode querer pensar seriamente em
qualquer coisa que esteja acontecendo com sua colega de quarto. Depois de
chegar lá, provavelmente será difícil retroceder.
Ela disse um monte de palavras, mas a única parte que ouvi foi não
exclusiva.
— Então, em que pé estão as coisas com você e Bryant agora, se você não
quer a mesma coisa?
Julia suspirou. — Ele me disse para pensar sobre o que eu realmente
quero – basicamente um ultimato. Ou estou com ele e só ele, ou não estou com
ele.
Eu concordei. — Uau. OK. Parece que você tem uma grande decisão a
tomar.
Ela me surpreendeu estendendo a mão para tocar a minha. Eu olhei para
cima e nossos olhos se encontraram. — Sim. Eu me importo com você,
Declan. Portanto, talvez devêssemos levar algum tempo para pensar sobre o que
realmente queremos, em vez de tomar decisões precipitadas.
Bem, bem, bem. Meus olhos caíram para seus lábios, então levantaram
para encontrar seus olhos novamente. — Sim. Parece uma boa ideia.
Meia hora depois, Julia me deu um abraço de despedida – algo que
raramente fazíamos. Quando fechei a porta atrás dela, provavelmente deveria ter
ficado exultante com a forma como as coisas tinham acontecido esta noite, mas
em vez disso, senti uma agitação estranha na boca do estômago.
Molly deve ter ouvido a porta da frente, porque ela saiu de seu quarto um
minuto depois.
— Como foi?
Ela ainda estava com aquele vestidinho preto, e não pude deixar de notar
como Molly era muito mais bem formada do que Julia. O tipo de corpo de Julia
era mais magro, enquanto Molly tinha curvas femininas. E esta noite, com
aquele vestido, era impossível não notar como eram perigosas aquelas curvas.
Forcei meus olhos a encontrar os dela, embora não fosse uma tarefa fácil.
— Foi bem. Ela falou que sugeriu ao namorado que quer ter um
relacionamento aberto.
— Oh uau! Como nosso relacionamento falso!
Eu ri. — Aparentemente, Bryant deu a ela um ultimato. É exclusivo ou
nada. Então ela está pensando em como proceder.
— Bem, se ela está mesmo considerando que ela quer ver outros homens,
claramente o cara atual não é o cara.
— Sim.
— Então, nosso plano diabólico parece ter funcionado.
— Graças a você. Não consigo imaginar nenhuma mulher que não tivesse
ciúme da sua aparência esta noite. Você deu tudo de si.
Molly corou. — Você está indo dormir?
— Nah, ainda não. Eu não estou cansado.
— Você gostaria de dar um passeio e tomar um pouco de sorvete? Eu tenho
um desejo enorme por morango agora. Há um lugar a dois quarteirões de
distância que eu adoro.
— Certo. Isso soa bem.
— OK! Vou vestir um jeans bem rápido e já volto.
Fiquei um pouco desapontado por ela tirar o vestido sexy, mas fazia
sentido. Além disso, não era fácil manter meus olhos longe dela naquele traje, e
eu não queria ser pego olhando.
Ela voltou vestindo uma calça jeans com detalhes rasgados e uma
camiseta, mas honestamente, ela estava tão bonita quanto antes. Eu não percebi
que estava olhando até que ela me chamou a atenção.
— O quê? — Ela limpou a bochecha. — Meus cílios caíram de novo?
Eu ri. — Não. Eu só estava olhando para você. Você geralmente não usa
tanta maquiagem.
Ela apontou para seu olho. — Sim, agora você sabe por quê. Não sou
exatamente um mago com esse tipo de coisa. Colar meus olhos não foi a primeira
complicação que tive com cosméticos.
— Você não precisa de toda essa porcaria de qualquer maneira.
Ela arqueou uma sobrancelha. — Mesmo? Então você está dizendo que
não me notou um pouco mais com todo o trabalho que fiz esta noite?
— Claro que sim. Eu sou um homem, e você tornou difícil não notar. Mas
o brilho só chama a atenção de uma pessoa. Não o mantém.
Molly sorriu e deu de ombros comigo. — Eu tornei isso difícil, não é?
Abri a porta da frente e estendi minha mão para ela passar
primeiro. Droga... sua bunda fica fantástica com aqueles jeans
também. Balançando minha cabeça, eu soltei uma respiração profunda.
Minha companheira de quarto ia definitivamente tornar as
coisas difíceis para mim.

***

Na manhã seguinte, sorri, vendo o nome da minha irmã Catherine piscar


no meu celular. Ela era minha pessoa favorita para brincar, então eu me inclinei
na minha cadeira e joguei minha caneta na minha mesa antes de responder.
— A casa dos pecados de Satanás. Temos pornografia, jogos de azar e
prostituição. O que posso fazer por você?
— Ha ha. Sabe, como me tornei freira, você deveria começar a ser
extremamente legal comigo.
— Quem diz?
— Está no livro de regras.
— Que livro de regras?
— O de freira.
— Vou chamar de BS10 sobre isso, irmã-irmã. Eu gostaria de ver este livro
de regras que você constantemente afirma existir.
— Bem, você não pode. É estritamente para olhos de freira.
Eu ri. — Como você está, Cat? O que há de novo na ensolarada Califórnia?
— Bem, comecei a ter aulas de ioga, então isso é novo. Estou
amando. Você já experimentou ioga?
Imaginei minha irmã em traje completo de freira alcançando a posição de
guerreiro; embora eu soubesse que ela raramente usava a roupa inteira. — Eu
tentei uma vez, — eu disse. — Mas eu achei difícil me concentrar durante a aula.
— Mesmo? Isso faz exatamente o oposto para mim. Acho que é totalmente
favorável ao foco. Talvez você não teve um bom instrutor.
— Nah. A instrutor era boa. Eu provavelmente só precisava estar na
primeira fila.


10 Bull shit – besteira.
— Oh, você quer dizer que você não podia vê-la de costas?
— Não. Eu podia vê-la muito bem. Mas como diabos eu deveria me
concentrar com uma sala cheia de mulheres curvadas usando aquelas calças
justas de ioga?
Minha irmã riu. — Eu deveria saber o que você quis dizer, seu cão de
chifre.
— Cão de chifre? Não é um palavrão que você não deveria usar?
— Não sei. Vou ter que verificar meu manual de freira.
Eu ri. Eu realmente sentia falta de Catherine. Ela pode ser uma freira, mas
ela era engraçada pra caralho e tinha o melhor senso de humor de todas as
minhas irmãs. — Então, o que mais está acontecendo aí na terra do sol? Você
foi ver mamãe e papai recentemente?
O tom de sua voz mudou. — Sim, eu os vi semana passada.
— Não foi bom?
Ela suspirou. — O de sempre.
Eu sabia o que isso significava, então não pressionei. Nos quinze minutos
seguintes, conversamos um pouco sobre o clima em Chicago, ela me contou
sobre uma aula de costura de retalhos que estava dando e eu contei a ela um
pouco sobre minha nova colega de quarto e como as coisas estavam indo no
trabalho.
— Então como você tem estado? — ela finalmente perguntou. — Os
medicamentos ainda estão funcionando?
— Estou bem, Cat.
— Você já conversou com o Dr. Spellman?
— Não, porque não devo falar com ele, a menos que seja necessário.
— Mas você tem certeza de que está se sentindo bem?
Eu estava esperando por essas perguntas. Minha irmã tinha boas
intenções, mas ela se preocupava demais.
— Eu mentiria para uma freira?
Ela deu uma risadinha. — Você absolutamente faria. Mas isso não vem ao
caso. Sério, Declan. Estou preocupada com você. Seis meses é muito tempo para
ficar longe do médico.
Não mencionei que o Dr. Spellman expressou a mesma preocupação e me
deu alguns números de pessoas locais que eu podia ver aqui em Chicago. —
Ouça, se alguma coisa mudar, eu prometo que você será a primeira a saber. OK?
— Você promete?
— Você não pode me ver agora, mas estou cruzando meu coração.
Ela suspirou. — OK. Mas me faça um favor e mantenha mais contato.
— Sim, senhora.
— Amo você.
— Também te amo, irmã-irmã.
Depois que desliguei, pensei no que havia dito a ela. Eu não estava
mentindo quando disse que me sentia muito bem ultimamente. Vir para Chicago
acabou sendo bom para mim em muitos níveis. O trabalho me deu muita
visibilidade com os superiores e me aproximou da promoção que eu estava
buscando. Além disso, as coisas com Molly estavam indo muito bem.
Julia.
Eu quis dizer Julia.
As coisas com Julia estavam indo muito bem.
Não estavam?
CAPÍTULO 9

Molly

— Alguém está de bom humor às 2 da manhã.


A voz de Will me pegou desprevenida. Era domingo à noite e eu não o vi
nos últimos dias. Eu não acho que ele estava de plantão esta noite. Daisy e eu
estávamos sentadas no posto de enfermagem. Ela estava ocupada inserindo
anotações no prontuário eletrônico de um paciente, e eu ocupada brincando no
meu telefone – mandando mensagens de texto para Declan sobre como ele teria
suas roupas passadas em troca das sobras que roubei hoje.
— Ela sorri o tempo todo ultimamente, — disse Daisy. — Não posso dizer
que a culpo depois de ver seu novo namorado.
Oh... Will estava se referindo a mim com seu comentário? Eu não tinha
percebido que estava sorrindo enquanto mandava uma mensagem de texto.
Will olhou para o meu telefone e franziu a testa. — Você tem um minuto,
Molly?
Coloquei meu celular no bolso do meu uniforme e me levantei. — Sim,
claro.
Enquanto caminhávamos juntos pelo corredor, Will me contou sobre uma
paciente que estava entrando. A mulher estava grávida de trigêmeos e seu
trabalho de parto havia começado muito cedo. Então ele veio em seu dia de folga
para tentar parar o trabalho de parto. Juntos preparamos uma sala de exames,
certificando-nos de que tínhamos os medicamentos de que ele precisaria e, em
seguida, revisamos o histórico do paciente juntos. Quando terminamos, Will
olhou para o relógio.
— Sra. Michaels estava há cerca de uma hora quando falei com ela, então
temos mais vinte minutos ou mais até que ela chegue aqui. Provavelmente vai
ser uma noite muito longa. Quer tomar um café?
— Certo.
Na sala de descanso, a cafeteira estava vazia.
— Vou passar um novo para nós, — eu disse.
Will encostou o quadril no balcão enquanto eu enxaguava a jarra de vidro
e media o pó e a água para fazer o novo.
— Então... — ele disse. — Como vão as coisas?
Sua pergunta era vaga, mas tive a sensação de que ele estava perguntando
sobre algo específico.
— Bem. E você?
— Muito bom. — Ele parou por alguns segundos estranhos. — Então... as
coisas com o novo cara... acho que estão indo bem se você está sorrindo o tempo
todo.
Dei de ombros. — Eu acho. Ainda é muito novo e queremos mantê-lo
casual.
Ele coçou o queixo. — É engraçado; eu não teria pensado que você fosse
um tipo de pessoa de relacionamento aberto.
— Não? Por quê?
— Não sei. Você é apenas uma pessoa muito leal e sensata. Mais séria, eu
acho.
— Bem, eu gosto de manter minhas opções em aberto.
Ele ficou quieto enquanto eu servia uma xícara de café para cada um de
nós. Eu sabia que Will gostava do dele com creme e açúcar, então preparei antes
de entregá-lo a ele. — Aqui está.
— Obrigado. — Ele tomou um gole de café e continuou a me observar por
cima da borda. — Você já experimentou aquele novo restaurante grego na
Avenida Amsterdam?
Eu balancei minha cabeça. — Eu não. Mas eu passo no meu caminho para
casa, e parece estar lotado o tempo todo.
— Você gostaria de ir na sexta à noite?
Por alguma razão, presumi que ele quisesse dizer com o grupo – antes do
Happy hour. — Isso parece ótimo. Quem mais vai?
Will sorriu timidamente. — Apenas eu…
— Oh... — Eu balancei minha cabeça. — Achei que você quisesse dizer
com a equipe do Happy hour.
Ele passou a mão pelo cabelo. — E aqui achava eu que estava sendo tão
suave.
— Você estava... quero dizer, eu acho que você estava. Você está me
convidando para jantar, como um encontro?
Ele deu uma risadinha. — Acho que sou tão escorregadio que minhas
intenções passaram direto por você. Sim, Molly, estou convidando você para um
encontro.
— Oh. — Meu pulso acelerou e minhas palmas ficaram suadas.
— Você quer mudar de ideia agora que ficou claro?
Eu balancei minha cabeça. — Não definitivamente NÃO. Adoraria sair com
você, Will.
É claro que Daisy teve que entrar na sala de descanso naquele exato
momento. Pelo olhar desapontado em seu rosto, eu sabia que ela tinha ouvido o
que eu disse.
O telefone de Will tocou. Olhando para a tela, ele disse: — É o
departamento de internação. A Sra. Michaels chegou. Se ela chegou aqui tão
rápido, acho que eles estavam com o pé no acelerador por um motivo. É melhor
eu correr para ter certeza de que eles não a prendam no preenchimento de
cinquenta e sete formulários HIPAA. Vejo você em breve.
Eu sorri. — OK.
No minuto em que Will saiu da sala de descanso, Daisy colocou as mãos
nos quadris.
— Oh meu Deus. Will também? Você já tem aquela outra fera sexy de
homem. Agora você vai sair com o Dr. McHottie?
Eu ri. — Eu acho.
— Você vai ficar com os dois?
— Não tenho certeza se é minha decisão, considerando que eles são
humanos e não os possuo.
Daisy revirou os olhos. — Ok, bem, se você se livrar do primeiro cara...
Posso ter o número dele?
Eu balancei minha cabeça e caminhei até a porta da sala de descanso. —
Adeus, Daisy.
Ela resmungou baixinho. — Ambiciosa.
Declan tinha ficado acordado até tarde trabalhando em um projeto para
seu cliente. Já que estávamos trocando mensagens de texto há menos de meia
hora, imaginei que ele ainda estaria acordado.

Molly: Tenho uma grande notícia!

A resposta veio quase imediatamente.

Declan: Você roubou o Tupperware de alguém da sala de descanso no


trabalho e foi pega. Agora eu tenho que pagar fiança para sair da prisão, não
tenho?

Sempre o espertinho. Eu ri enquanto digitava.

Molly: Não, melhor! Will me chamou para sair!

Os pontinhos começaram a pular, depois pararam. Então começaram


novamente. Então parou mais uma vez. Passaram-se sólidos cinco minutos
antes de receber outra mensagem. E este deixou claro que tínhamos encerrado
o bate-papo à noite.

Declan: Isso é ótimo. Estou feliz que você conseguiu o que queria. Boa
noite, Molly.
Foi definitivamente estranho para ele interromper uma troca de texto como
essa. Por uma fração de segundo, eu me perguntei se talvez algo sobre aquele
anúncio o tenha chateado. Mas isso era ridículo, certo? Deus, era o maldito meio
da noite, e ele estava trabalhando até tarde. Ele provavelmente estava
cansado. Deve ter sido por isso que ele disse boa noite tão repentinamente.

***

Na noite seguinte, Declan estava no escritório e eu estava sozinha em casa


quando alguém bateu na porta.
Uma mulher com boné dos Yankees segurava uma grande caixa branca. —
Oi. Entrega de bolo para Scooter?
Olhei desconfiada. — Scooter? Não temos ninguém aqui com o nome de
Scooter.
— Bem, este é o endereço certo, então vou deixá-lo aqui com você.
— Uh... ok. — Peguei o bolo e fechei a porta com o pé.
Havia uma nota no topo da caixa. Eu abri.

Scooter,

Feliz aniversário! Gostaria que pudéssemos estar aí com você!

Amor,
Suas irmãs, Samantha, Meagan, Catherine e Jane

Aniversário? Era o aniversário de Declan? Além disso, suas irmãs o


chamavam de Scooter?
Peguei meu telefone e imediatamente mandei uma mensagem para ele.

Molly: Por que você não me disse que era seu aniversário?
Declan: Como você descobriu?

Molly: Suas irmãs enviaram um bolo para você.

Declan: Uh-oh. O que tem nele?

Molly: Eu não abri a caixa. A nota é dirigida a Scooter!

Declan: Ótimo. Não abra ainda. Estarei em casa em meia hora.

***

Quando Declan entrou, eu o cumprimentei com um olhar feroz. — Eu não


posso acreditar que você não me contou.
Ele jogou sua jaqueta em uma cadeira. — Não é grande coisa. É apenas
mais um dia. Minhas irmãs sempre fazem barulho. Se eu estivesse em casa na
Califórnia, elas estariam bombardeando meu apartamento e fazendo um grande
negócio do nada. Elas fazem isso todos os anos. — Ele desfez a gravata. — Você
deu uma olhada no bolo?
— Não. Você disse para não olhar.
Declan foi até a geladeira e tirou a caixa. Eu me inclinei contra o balcão,
esperando ansiosamente minha visão do bolo. Ele abriu a tampa e balançou a
cabeça antes de encarar o bolo na minha direção.
Cobri minha boca de tanto rir. Ele apresentava uma foto do garotinho de
aparência mais estranha, com dentes tortos e um corte redondo. Parecia
vagamente um jovem Declan. Feliz aniversário, Scooter estava escrito em cima.
— Oh meu Deus! É você?
— Elas sempre compram um bolo feito com as piores fotos minhas. No ano
passado, era apenas minha bunda gorda de bebê. Este ano, minha foto da
primeira série levou o bolo. Trocadilho pretendido.
Era engraçado pensar que um garoto de aparência tão idiota havia se
transformado em um Adônis.
— Uau. Você parece tão diferente.
— Isso é colocar as coisas de maneira leve.
Ele abriu a gaveta e pegou dois garfos, entregando-me um. Declan cavou
o centro de seu rosto no bolo e deu uma mordida. — Pelo menos é bom, — disse
ele com a boca cheia. — Tente.
— Não é tão bom quanto seus cupcakes, mas sim, — eu disse após a
amostra. — Então, de onde vem o nome Scooter?
— Eu estava esperando você perguntar isso. — Ele limpou um pouco de
glacê do lábio inferior. — Bem, você sabe que sou o mais novo e o único
menino. Eu costumava seguir minhas irmãs pela vizinhança em minha scooter,
como um bichinho de estimação. Então, todas as crianças da vizinhança me
chamavam de Scooter. Isso pegou, e minhas irmãs começaram a usar o apelido
também.
— Deve ter sido algo ser o único menino naquela casa, hein?
Declan acenou com a cabeça. — Elas me deram muitos problemas
enquanto crescia, mas eu não trocaria. Acho que ter irmãs me torna um homem
melhor. Não acho que poderia me relacionar com as mulheres da mesma
maneira se não tivesse irmãs. Eu testemunhei muito – a mágoa delas pelos
garotos, os desafios que elas tiveram que enfrentar para serem vistas como iguais
em coisas como esportes competitivos. Mesmo sendo o irmão mais novo, sou
muito protetor com elas.
Isso apertou meu coração. — Isso é tão lindo.
— Ao mesmo tempo, tenho certeza de que qualquer uma delas,
especialmente a irmã Catherine, ainda poderia chutar a minha bunda a qualquer
dia.
— Ainda sendo a palavra-chave. Quer dizer que aconteceu várias vezes?
— Sim. — Ele suspirou.
— Eu pagaria muito para ver isso. — Eu ri.
Declan limpou um pedaço de glacê de seu pedaço na tigela e espalhou-o
na ponta do meu nariz. Nós dois começamos a rir. Fiquei aliviada. Apesar de ele
ter terminado nossas mensagens abruptamente na noite passada, parecia que
as coisas estavam bem entre nós.
CAPÍTULO 10

Declan

Meu aniversário acabou melhor do que eu esperava. Eu não tinha


planejado dizer nada sobre isso, mas graças às minhas irmãs, Molly e eu
devoramos metade do bolo. Aí ela insistiu em me levar para sair, então fomos
para o restaurante italiano na esquina. Nós nos divertimos muito, mas,
novamente, eu sempre me divertia com Molly. Não se passou um mês desde que
me mudei, mas ela se tornou uma boa amiga. Molly era engraçada, inteligente e
fácil de conversar.
No dia seguinte, no trabalho, Julia estava agindo um pouco
estranhamente. Ela parecia atordoada e não muito atenta à apresentação que
um de nossos gerentes veio fazer.
Quando saímos de uma sala de conferências naquela tarde, perguntei a
ela sobre isso.
— Está tudo bem com você?
Ela hesitou e disse: — Bryant e eu terminamos.
Seu anúncio me parou no meu caminho.
— O que aconteceu?
Julia soltou um suspiro. — Eu decidi cortar pela raiz. Se eu não queria
ficar exclusivamente com ele, havia algo errado, certo? Mesmo se eu não pudesse
identificar?
Ainda tentando processar, eu balancei a cabeça. — Sim. Eu tenho que
concordar. Você não deve se sentir preso em um relacionamento. Você deveria
querer estar lá. Essa pessoa deve ser tudo em que você pensa. Você não deveria
querer estar com mais ninguém.
— Exatamente. Então... essa foi a minha revelação na noite
passada. Decidi ligar para ele hoje de manhã e contar a ele. Se eu estive um
pouco fora de si hoje, é porque me sinto triste por tê-lo machucado, mesmo que
tenha tirado um peso enorme do meu peito.
— Eu aposto.
Esta foi uma sensação estranha. Eu esperei por Julia terminar com o
namorado por muito tempo. Mas agora eu não sabia como reagir.
— E agora? — Eu perguntei.
Ela bateu os cílios. — Não sei. Diz-me você. Como devo marcar esta
ocasião?
— Acho que devíamos tomar uma bebida. Ou duas.
Sempre o oportunista, Declan.
Ela sorriu. — Isso parece incrível. Eu quero ir para casa e me trocar
primeiro, entretanto, se estiver tudo bem. Tem sido um longo dia.
— Sim. Isso é legal. Eu vou fazer o mesmo. Posso pegar você às sete na
sua casa?
— Perfeito.
Para alguém que acabara de terminar com o namorado, Julia pareceu se
animar muito rápido.

***

Molly estava se preparando para seu encontro com o Dr. Pequeno Willy
quando voltei para o apartamento. Minha reação na outra noite, quando ela me
disse que ele a convidou para sair, foi uma surpresa. Definitivamente havia uma
vibração entre nós desde a noite em que ela se vestiu com aquela roupa quente
pra caralho para deixar Julia com ciúmes. Mas não acho que percebi que a
mudança tinha a ver com meus sentimentos por ela até aquela mensagem.
Mas não importava se o encontro dela me deixasse com ciúmes. Nada
poderia acontecer entre Molly e eu. Ela estava conseguindo o que queria com
Will e, em breve, estaríamos morando em costas diferentes.
Eu fiquei na porta enquanto Molly aplicava sua maquiagem. Mais uma vez
ela tinha aqueles cílios longos. O vestido vermelho que ela usava esta noite era
ainda mais sexy do que o preto que ela usou da última vez.
— Will vai pirar quando ver você.
Ela deu um pulo. — Você me assustou.
— Desculpe. — Eu dei alguns passos em seu quarto.
— Não pensei que você chegaria tão cedo, — disse ela.
— Bem, nossa reunião terminou mais cedo, então Julia e eu pulamos fora
do trabalho. Vou buscá-la mais tarde para bebermos.
Ela franziu os lábios enquanto passava batom. — Deus, o namorado dela
não pode estar muito feliz por ela passar tanto tempo com você.
— Bem, engraçado você dizer isso...
Ela fechou o tubo do batom e se virou. — O quê?
— Ela terminou com ele.
Os olhos de Molly se arregalaram. — Ela fez?
— Sim.
Ela fez uma pausa. — Puta merda.
— Eu sei, certo? É estranho que você e eu tenhamos o que queríamos
quase ao mesmo tempo.
Os olhos de Molly se arregalaram. — Sim, quero dizer... Jesus. Quais são
as chances, certo? — Ela soltou um suspiro. — Você deve estar feliz.
Eu deitei em sua cama e coloquei minhas mãos atrás da cabeça enquanto
olhava para o teto. — Não sei. É meio estranho.
— Como assim?
— Eu a queria há tanto tempo, e agora que o maior obstáculo está fora do
caminho... é meio que... não parece do jeito que eu pensei que seria.
— Eu entendi o que você quis dizer. A mesma coisa aconteceu quando Will
me convidou para sair. Não foi tão culminante quanto poderia imaginar.
Eu me virei para olhar para ela, e meu olhar viajou até os sapatos sensuais
que ela usava. Limpando a garganta, eu disse: — De qualquer forma... está tudo
bem, certo?
Nossos olhos se encontraram por alguns segundos.
— Sim. — Ela sorriu. — Tudo bem.
Eu mudei de assunto. — Como está seu pai?
Sua expressão escureceu quando ela se sentou na beira da cama. — Falei
com ele hoje. Ele não parecia muito bem, para ser honesta. Sua voz estava muito
rouca. Estou ficando com medo.
Merda. — Tente pensar positivo. Eu sei que é difícil, mas uma visão
otimista é melhor para todos. Seu pai se sentirá muito melhor se não achar que
você está chateada com ele.
— Eu sei. É tão difícil. — Lágrimas começaram a se formar em seus
olhos. — Perdê-lo é uma possibilidade real. E eu não acho que tenha entendido
isso totalmente.
Isso foi minha culpa; eu trouxe o assunto à tona.
Sentando-me, cheguei mais perto, enxugando as lágrimas de seus olhos
com o polegar. — Sinto muito, Mollz. Eu gostaria de poder fazer algo. Eu tiraria
sua dor se pudesse.
— Obrigada. — Ela enxugou os olhos. — Comecei a ver uma terapeuta.
— Mesmo? Você não me disse que estava pensando nisso. Bom para você.
— Bem, estranhamente, foi o conhecimento de que meu pai estava fazendo
terapia que me deu coragem para fazê-lo.
— Estou orgulhoso de você. Quando você começou?
— Só esta semana. Eu disse a ela o que o terapeuta de papai disse sobre
minha necessidade de perfeição. Ela concordou que o fato de que esses
comportamentos começaram depois que meu pai saiu pode significar que há
uma correlação. Ela quer que eu pratique o abandono gradual de alguns desses
hábitos como uma forma de aceitar que não há controle real na vida. Ela diz que
isso também me ajudará a aceitar a doença dele.
— Tipo, o que ela está pedindo que você faça?
— Essa é a coisa – ela não sugeriu nada específico. Tenho que identificar
onde estou controlando ou buscando a perfeição e criar meus próprios
exercícios. — Ela inclinou a cabeça. — Você tem alguma ideia?
— Tenho certeza de que posso inventar algo. — Fui com meu primeiro
instinto, levantando-me da cama e abrindo sua primeira gaveta.
— O que você está fazendo?
— Ajudando você.
Sem olhar para o conteúdo, peguei as roupas dentro e as joguei no
ar. Infelizmente, algo que não era roupa caiu no chão com o resto das coisas – a
porra de um vibrador.
Eu o levantei do chão. — Ah, merda. Sinto muito. Eu nunca...
Ela estendeu sua mão. — Dê-me isso, por favor.
— Eu obviamente não...
— Eu sei que você não sabia. Apenas dê para mim.
Esfregando minhas mãos, eu anunciei: — Acho que foi o suficiente de um
exercício para esta semana.
— Sim. Eu teria que concordar. — Ela ficou rosa. — Este vale por um
mês!
Eu me perguntei se eu seria capaz de pensar em qualquer outra coisa esta
noite além de Molly massageando seu clitóris com aquele pau de borracha.
CAPÍTULO 11

Molly

Will se levantou de sua cadeira quando entrei no restaurante Mykonos. —


Você está incrível, Molly.
— Obrigada, — eu disse, inclinando-me e aceitando um beijo na bochecha.
Will estava ótimo em uma camisa azul de colarinho e calça cáqui. Era
sempre bom vê-lo sem roupa de trabalho.
Sentando, peguei o guardanapo na minha frente e coloquei no meu colo. —
Sempre quis experimentar este lugar.
Ele deu uma lufada de ar. — Você pode sentir o cheiro de que a comida
vai ser incrível, não é?
— Sim, meu estômago está roncando.
— Você sabe... — ele disse. — Na verdade, sou um quarto grego.
— De jeito nenhum! — Eu sorri.
O restaurante lotado estava agitado. Uma banda se preparou para tocar
no canto e o cheiro de alho, menta e outros temperos saturou o ar. Era um deleite
para os sentidos. Mas principalmente meus olhos e ouvidos estavam focados no
belo médico à minha frente.
Will pediu a moussaka e eu pedi uma salada grega com frango
grelhado. Conversamos facilmente durante a hora seguinte. Ele compartilhou
algumas de suas histórias de trabalho mais malucas e comparamos notas sobre
nossas experiências de trabalho com certos colegas. Definitivamente, não havia
falta de coisas para conversar, e comecei a pensar que definitivamente poderia
haver um futuro para Will e para mim se todas as noites fossem como esta.
De vez em quando, minha mente vagava para Declan, no entanto. Saber
que ele tinha saído com Julia pela primeira vez desde a separação dela estava
definitivamente na minha mente. Eu me perguntei se eles eram realmente
compatíveis, ou se era principalmente sobre “conseguir” para ele. Eu acho que
só o tempo diria.
Em um ponto, Will mudou de assunto, e isso transformou o clima da noite
inteira.
— Então, confissão... — ele disse, enxugando a boca com o guardanapo de
pano azul.
Remexendo na cadeira, eu disse: — Tudo bem...
— Eu tenho uma queda enorme por você há algum tempo.
Sentindo minhas bochechas esquentarem, eu disse: — Uau. Bem,
obrigada. Eu definitivamente admirava você também.
— Como você provavelmente sabe, acabei de sair de um relacionamento,
— acrescentou.
— Sim. Estou ciente.
— Parte do motivo pelo qual o relacionamento terminou é porque ela queria
algo que eu não poderia dar a ela agora.
Engoli. — E o que seria?
— Bem, ela queria um compromisso maior mais cedo ou mais tarde, no
final das contas casamento e filhos.
— Oh. — Um nó começou a se formar no meu estômago. — Você... não
quer essas coisas?
— Em nenhum momento no futuro próximo. Mas, além disso, ela
simplesmente não era a certa para mim.
Embora o restaurante fosse barulhento, de alguma forma tudo parecia
abafado naquele momento.
— Eu vejo...
Ele continuou: — Uma das coisas que me atraiu em você foi sua filosofia
despreocupada sobre namoro. Sabe, você não parece querer nada muito sério
imediatamente. Preciso de tempo para respirar depois desse
relacionamento. Portanto, parecia seguro convidá-la para sair.
Seguro? Eu balancei a cabeça, precisando de um momento para absorver
isso.
O que o atraiu em mim foi o fato de eu estar namorando outra
pessoa? Esse foi o motivo pelo qual ele me convidou para sair?
Não minha personalidade.
Não são nossos interesses comuns.
Mas o fato de que eu o deixaria sair com outras pessoas?
Tentando manter a calma, finalmente disse: — Ah, entendo.
— Espero que não se importe que eu seja honesto. Sei que é apenas o
nosso primeiro encontro, mas acredito na divulgação completa.
Forçando um sorriso, eu disse: — Sim... bem... Agradeço sua honestidade.
— Obrigado. E eu agradeço por você ser honesta comigo. Isso foi o que
finalmente me fez mergulhar e fazer algo que eu queria fazer há muito tempo.
A comida revirou meu estômago. Parecia que tudo estava acabado antes
mesmo de começar. Dizer que fiquei desapontada não cobriria nem metade do
que eu sentia.
Então, novamente, isso foi minha culpa, certo? Eu tinha dado a ele a
impressão de que não queria nada sério.
Depois que saímos do restaurante, eu estava prestes a ir para o meu Uber
quando Will envolveu suas mãos em meu rosto e me puxou para um
beijo. Enquanto ele colocava sua língua dentro da minha boca, eu só conseguia
pensar em como era diferente do que eu imaginava. Foi bom, mas nada como se
ele não tivesse esmagado minhas esperanças esta noite. Isso me fez perceber
mais do que nunca que eu realmente queria encontrar um parceiro – minha
pessoa. A questão era: eu sairia casualmente com Will na esperança de que sua
atitude mudasse à medida que nos conhecêssemos? Eu senti que precisava da
opinião de Declan sobre isso.
Quando voltei para o apartamento, porém, meu colega de quarto não
estava lá. Isso não foi surpresa. Eu sabia que ele tinha planos com Julia. Eu só
queria que sua noite também tivesse acabado mais cedo, para que eu pudesse
falar com ele.
Eram quase 2 da manhã quando a porta finalmente se abriu.
Eu me levantei do sofá. — Ei.
Imediatamente, eu percebi. O cabelo de Declan estava todo bagunçado e
ele tinha batom na boca. Eu não estava preparada para o nível de ciúme que me
atingiu.
— Ei. — Ele deu um sorriso torto.
— Parece que você teve uma boa noite.
— Foi tudo bem. Por que você diz isso?
— Vá se olhar no espelho.
Declan caminhou até o espelho no corredor. — Ah, merda. Sim.
— Acho que Julia precisava de consolo por causa do rompimento? — Eu
bufei.
Ele enxugou os lábios. — Ficamos um pouco bêbados e nos beijamos.
Sentindo calor, eu pensei, — Uau. Ela se move rápido, hein?
Em vez de abordar isso, ele perguntou: — Como foi seu encontro?
De alguma forma, eu me senti estranha reclamando agora. Não que isso
fosse uma competição, mas eu não queria enfatizar o quão ruim meu par tinha
sido comparado ao dele – o que claramente tinha ido bem.
Então, eu minimizei minha decepção. — Estava tudo bem. Fomos para
aquele novo lugar grego, Mykonos.
— Foi bom?
— Sim. A comida estava deliciosa.
— Legal. — Ele fez uma pausa para olhar para mim, então estreitou os
olhos. — Você está bem?
Aparentemente, eu não estava fazendo um bom trabalho em parecer
indiferente. Minhas emoções estavam em todo lugar, e eu precisava ir para a
cama, encerrar esse dia.
— Sim. Estou bem.
— Tem certeza disso?
— Sim. — Eu forcei um sorriso. — Vou para a cama. Super cansada.
Declan não saiu de seu lugar enquanto me observava me mover em direção
ao meu quarto.
— Boa noite, Mollz, — ele falou atrás de mim.
Eu me virei uma última vez e sorri. — Boa noite.

***

Nos próximos dias, eu não cruzei muito com Declan. Ele estava passando
mais tempo fora – provavelmente com Julia. Devido a uma mudança de horário,
eu trabalhei nos últimos dois dias, mas tinha sexta-feira de folga.
Acordei e encontrei uma nota:

TGIF11 ! Feliz dia de folga, colega de quarto. Fiz este macarrão ontem à
noite, mas acabei saindo para jantar no último minuto. Coma no almoço “sem
penalidade” por minha conta. ;-)

XO Declan

Por alguma razão, esta simples nota fez meu peito apertar. Foi a semana
mais longa e eu senti falta dele. Foi muito fodido.
No fundo, sabia que era bom ter esses períodos de tempo em que eu não o
visse, porque teria que me acostumar de qualquer maneira assim que ele fosse
embora. É uma merda.

***

Sexta à noite, encontrei meus colegas de trabalho para um Happy hour no


centro da cidade. Will sentou na minha frente, mas você nunca saberia que


11 Thanks God It’s Friday!. Graças a Deus é sexta-feira!
estivemos em um encontro recentemente. Ele não sugeriu sairmos de novo. E
esta noite, enquanto ele roubava alguns olhares de flerte para mim, ele não veio
nem mesmo me beijar na bochecha. Claramente ele estava mantendo suas
opções em aberto.
Eu não tinha certeza se aceitaria se ele me chamasse para sair
novamente. Sexo casual com Will Daniels não seria a pior coisa do mundo, mas
eu não queria perder tempo com alguém que já havia descartado a possibilidade
de um relacionamento. Então, se ele me pedisse para sair novamente, eu teria
que ver como me sentia.
Meu telefone vibrou.

Declan: Eu esperava encontrar você esta noite. Eu sinto como se não


visse você há tempo demais.

Meu coração disparou.

Molly: Estou no Happy hour.

Declan: Com Will?

Molly: Bem, ele está aqui, mas não estamos realmente juntos. É um
monte de gente.

Declan: O que há com isso?

Minha primeira inclinação foi ser honesta e contar a ele sobre o


encontro. Mas a parte egoísta de mim queria uma desculpa para ver Declan esta
noite e passar para Will ao mesmo tempo.

Molly: Estou pensando em usar sua presença aqui, se você não se


importar em aparecer.
Declan: Você quer dizer como seu “encontro”?

Molly: Eu sei que você está saindo com Julia agora, então não se
preocupe se você não se sentir confortável com nosso acordo anterior.

Os pontos se moviam enquanto ele digitava.

Declan: Julia não é minha namorada. Ela não está pronta para
isso. Estamos apenas nos divertindo agora.

Molly: Então ela não vai se importar se eu pegar você emprestado? ;-


)

Meu coração trovejou no meu peito enquanto esperava por sua resposta.

Declan: Estarei aí em vinte.

***

— Fique surpresa em me ver, — Declan sussurrou em meu ouvido


enquanto envolvia seu braço em volta da minha cintura por trás. Ele moveu sua
boca para minha bochecha e deu um beijo suave.
Eu me virei em seus braços. — Uh... Declan. Você está aqui. Esta é... uma
boa surpresa.
Ele tirou uma mecha de cabelo do meu rosto e sorriu. — É isso? Espero
que não se importe que eu apareça assim. Você mencionou outro dia que viria
aqui para um Happy hour. Eu estava a apenas alguns quarteirões de distância
e pensei em surpreendê-la.
— Não, está bem. Estou feliz que você fez.
Eu estava ao lado de minha amiga Emma e peguei sua boca aberta na
minha visão periférica. Fazia sentido, já que eu tinha acabado de colocá-la em
dia sobre o encontro que tive com Will, e agora outro homem estava com as mãos
em mim de uma forma íntima – outro homem lindo.
— Humm. Declan... esta é minha amiga Emma. Trabalhamos juntas no
hospital.
Declan deu seu sorriso deslumbrante e estendeu a mão. — Prazer em
conhecê-la, Emma. Me desculpe se estou interrompendo.
— Você não está realmente. Molly e eu acabamos de colocar o papo em
dia. Estive de férias nas últimas duas semanas. — Ela me deu um olhar sujo. —
É incrível o quanto você pode perder em apenas quatorze dias.
— Eu aposto. — Declan apontou para o meu copo quase vazio. — Vou
pedir uma bebida. Esse é o seu pinot de costume?
— É sim.
Ele apontou para Emma. — O que você quer, Emma?
— Oh, você não precisa fazer isso.
Declan sorriu. — Claro que eu preciso. Regra número um: certifique-se de
manter as amigas da mulher pela qual você está apaixonado, bêbadas e felizes.
Emma riu. — Eu gosto dessa regra. Vou tomar uma vodka com
cranberry. Obrigada.
Enquanto Declan falava com o barman, Emma sussurrou para mim: —
Humm... há algo que você se esqueceu de mencionar?
Emma era uma boa amiga, mas eu não acho que esta era a hora ou lugar
para explicar a verdade sobre meu relacionamento com Declan. Além disso,
fiquei um pouco envergonhada por ter recorrido a esses jogos infantis. — É
novo. Estamos mantendo as coisas casuais e apenas nos divertindo.
— Divertindo, hein?
Eu concordei.
Emma levou sua bebida aos lábios e falou. — Bem, você sabe
quem não parece que está se divertindo neste momento?
— Quem?
Seus olhos mudaram para olhar por cima do meu ombro. — Dr. Dandy. E
ele está vindo para cá.
CAPÍTULO 12

Declan

Bem, isso certamente não demorou muito.


Quando me virei, com as bebidas que pedi em minhas mãos, o Dr.
Dickface12 já havia se aproximado pronto para mijar em Molly como se ela fosse
um hidrante. Deus, eu não gosto desse cara.
— É Declan, certo? — ele disse quando me aproximei.
Passei a bebida para Emma e dei minha mão a Will. Agitando com mais
firmeza, eu sorri. — Isso mesmo. Como você está, Bill?
Ele franziu a testa. — É Will.
— Will... certo, certo. Me desculpe por isso. — Mudei para Molly e segurei
sua taça de vinho para ela. — Aqui está, baby.
Os olhos de Molly se arregalaram. Ela parecia que ia cagar nas
calças. Então, embora eu quisesse colocar minha mão livre em sua bunda na
frente desse cara, me contive por causa dela.
Nós quatro nos encaramos enquanto eu bebia minha bebida. Bem, isso é
desconfortável.
— Então, Declan, você é do centro da cidade?
— Eu moro no lado oeste.
— Ah... o lado da cidade de Molly.
Meus olhos se inclinaram para encontrar os de Molly. —
Sim. Vivemos muito perto.
— Foi assim que vocês dois se conheceram?
O bom e velho Will definitivamente era intrometido, não era?


12 Cara de pau.
— Na verdade sim. — Eu olhei para Molly. — Provavelmente vou
envergonhá-la se contar a história, não é, Mollz?
Os olhos de Molly brilharam ainda mais arregalados. — Talvez você não
deva dizer isso, Declan.
Eu não pude resistir. — Eu estava na L a caminho de casa uma
noite. Molly aqui estava sentada na minha frente lendo um livro. Eu não
conseguia tirar meus olhos dela. Os cantos de seus lábios continuavam se
contraindo enquanto ela lia, como se ela realmente quisesse sorrir. Como um
idiota, eu a deixei sair do trem sem tentar falar com ela. Mas naquela noite, eu
não conseguia parar de pensar nela. Então, no dia seguinte, peguei o trem na
mesma hora, na esperança de topar com ela novamente. Ela não estava – e nem
no dia seguinte ou no próximo, também. Então, uma noite, uma semana depois,
eu estava caminhando para o meu trem em um horário totalmente diferente. No
caminho, passei por uma livraria e o livro que ela estava lendo estava na vitrine,
então entrei para pegá-lo. O balconista me disse que o segundo livro da série
tinha acabado de sair, então peguei uma cópia dele também. Quando peguei
meu trem, vinte minutos depois, lá estava ela. — Eu olhei para Molly com
adoração. — Sentei-me ao lado dela, dei-lhe o livro dois e a convidei para sair
para beber.
Emma tinha corações sonhadores em seus olhos. — É a coisa mais
romântica que já ouvi.
Eu pisquei para Molly. — Estou feliz por ela não ter pensado que eu era
um perseguidor.
Tive que tomar um gole de minha bebida para não desmoronar ao ver a
expressão no rosto do Dr. Dick. Eu já tinha ouvido o termo verde de
inveja antes, mas nunca tinha visto isso em outro ser humano. Sua pele parecia
um pouco amarelada.
Um cara se aproximou. — Ei, Will. Você tem um minuto? Mark e eu
estamos pensando em fazer um trabalho voluntário temporário no Médicos Sem
Fronteiras. Queríamos saber sua opinião sobre qual área devemos ir, já que você
se apresentou como voluntário algumas vezes antes.
— Sim, claro.
Eu estava me sentindo muito orgulhoso de mim mesmo nos últimos
minutos, mas ouvir que o Dr. Dick ofereceu seu tempo tirou um pouco do vento
da minha vela. O mais perto que cheguei de ajudar a salvar vidas foi quando
gritei “Cuidado” quando uma bola de beisebol estava voando em direção à cabeça
da minha irmã. Como diabos eu poderia competir com essa merda? Melhor
ainda, por que eu estava me sentindo obrigado? Talvez eu estivesse me
envolvendo um pouco demais no personagem.
Depois que Will foi embora, Emma pediu licença para ir ao banheiro
feminino, o que deu a Molly e a mim algum tempo a sós.
— Você me viu no trem e se apaixonou perdidamente? — Ela deu uma
risadinha. — Você poderia tornar mais denso, Romeu?
Dei de ombros. — Ei. Sou um romântico indefeso. Você é uma garota de
muita sorte.
Molly suspirou. — Não tivemos a chance de recuperar o atraso
ultimamente, mas as coisas com Will não foram exatamente como eu esperava
em nosso encontro.
— O que aconteceu?
— Bem, é minha própria culpa, realmente. Eu enfatizei como você e eu
éramos em um relacionamento sem compromisso, então Will interpretou isso
como se eu fosse casual.
Meu coração acelerou. — Você quer dizer que ele quer ser companheiro de
foda?
Ela encolheu os ombros. — Ele não disse isso à queima-roupa. Mas ele me
disse que nunca me convidou para sair antes porque não achava que eu era o
tipo de mulher que tinha um relacionamento casual. Basicamente, ele decidiu
me convidar para sair assim que descobriu que eu estava aberta a esse tipo de
coisa. Mas o problema é que, na verdade, não sou uma namoradora casual. A
ideia de estar com alguém que também pode estar dormindo com outras
mulheres, especialmente Will, não me atrai em nada. Não me entenda mal, não
preciso de um homem para propor casamento nem nada, mas uma vez que tenho
sentimentos por alguém, sempre fui monogâmica.
Minhas palmas estavam suadas. — Então vocês dois...
— Não, nós não fizemos sexo no nosso primeiro encontro.
Eu senti uma onda gigante de alívio. — Sinto muito, Moll. O que você vai
fazer? Você vai dizer a ele como se sente?
— Não tenho certeza se vou precisar dizer alguma coisa, já que ele não me
convidou para sair pela segunda vez. Não acho que ele esteja interessado em
namorar casualmente comigo, muito menos em qualquer coisa mais.
Ela estava cega? Balancei minha cabeça. — Oh, ele está interessado,
certo. O cara praticamente tinha fumaça saindo do nariz quando me viu parado
ao seu lado.
— Eu não sei sobre isso...
— Confie em mim, Moll. Eu sei.
Molly mordeu o lábio. — Eu acho que apenas o tempo dirá.
Sim, mas aposto meu último centavo que viria mais cedo ou mais
tarde. Não havia como aquele cara não tentar prendê-la. Ele se sentiu ameaçado.
Engoli o resto da minha bebida em um gole, sentindo que precisava de
mais um pouco para me acalmar. — Você quer outra taça de vinho?
— Costumo me limitar a duas quando saio. Mas já que você está aqui
comigo, e não vou voltar para casa no escuro sozinha, com certeza. Por que não?
Depois que nos dei outra rodada, Emma voltou do banheiro
feminino. Molly me apresentou a mais algumas amigas dela, e demos algumas
risadas. Mas, ao longo da noite, peguei o Dr. Dick com os olhos em Molly, pelo
menos, uma dúzia de vezes. A certa altura, ele estava conversando com sua
colega de trabalho, Daisy. A mulher estava flertando descaradamente com ele,
fazendo o máximo de contato corporal que podia e jogando seu cabelo loiro ao
redor. Molly olhou e viu também, e meu coração apertou com a decepção em seu
rosto. Então eu coloquei meu braço em volta do ombro dela e a puxei para
perto. Aparentemente, o Sr. Casual não gostou muito disso, porque em poucos
minutos ele estava novamente ao nosso lado.
— Vou sair, — disse ele. — Você tem um minuto, Molly?
Eu tive que dar crédito a ele; o cara teve coragem de chegar e pedir a ela
para falar em particular quando eu estava com o braço em volta do ombro dela.
Molly olhou para mim. Eu tive o desejo mais forte de apertá-la mais perto
e dizer ao idiota para cair fora, mas em vez disso, deixei que ela decidisse como
lidar com as coisas.
— Humm... claro. Com licença um minuto, sim, Declan?
Meu coração afundou. — Sim, claro. — Relutante, eu a soltei.
Os dois passaram cerca de quinze minutos conversando sozinhos no
canto. Durante esse tempo, tomei mais dois drinques. Mesmo tendo conversado
com alguns de seus colegas de trabalho, meus olhos nunca se afastaram muito
de Molly.
Quando ela voltou, ela tinha um sorriso no rosto. Meu sorriso murchou.
— Então essa foi uma reviravolta interessante nos eventos... — ela disse.
— O que aconteceu?
— Will admitiu que estava com ciúmes de nos ver juntos. Ele me pediu
para jantar amanhã à noite para conversarmos.
Que idiota.
Sim, o plano era usar o ciúme para fazer nossas paixões perceberem que
poderiam perder a chance. Mas algo sobre esse cara me fez pensar que era
menos sobre perder sua chance com Molly e mais sobre ganhar uma
competição. Mas Molly parecia feliz, então eu não queria irritar seu desfile.
— Isso é ótimo. — Olhei em volta e não vi o Dr. Dick. — Ele se foi?
— Sim. Ele começa cedo amanhã, então ele foi embora.
— Você não tem que trabalhar amanhã, certo?
— Não. Estou de folga por três dias gloriosos.
Eu já tinha bebido uma boa quantidade, mas de repente tive o desejo de
ficar com a cara de merda. — O que você acha de termos uma chance de
comemoração?
— Nossa... eu sou meio leve.
Eu pisquei. — Tudo bem. Eu sou forte. Eu posso carregar sua bunda.
***

— Você tem rattoos?


Deixei cair a chave do nosso apartamento no chão uma segunda vez
enquanto estávamos em frente à porta. — Rattoos?
Molly bêbada bufou. — Você disse rattoos!
Eu ri. — Estou apenas repetindo o que você disse. Você disse rattoos.
— Eu não disse rattoos. Eu disse rattoos. — Ela soluçou. — Oh, meu
Deus! Eu disse rattoos. Por que não posso dizer rattoos?
Peguei a chave do chão e apertei os olhos enquanto tentava pela terceira
vez enfiá-la na fechadura. — Consegui! — Empurrei a porta para deixar Molly
entrar na minha frente.
Na porta, ela se virou para mim. Sua boca exagerou em cada sílaba
enquanto ela lentamente formava cada som. — Tat-tooo. Você tem alguma
tatuagem?
— Ah. Tat-toos. Sim eu tenho. Mas ainda não tenho rattoos.
Molly tirou os sapatos logo após a porta da frente e foi direto para a
cozinha. — O que você tem aqui hoje? Estou faminta.
— Acho que sobrou um pouco de penne alla vodka.
Ela abriu a porta da geladeira e agarrou a Tupperware. — Vamos comer
frio.
Eu ri e arranquei o recipiente de suas mãos. — Que tal eu esquentar para
nós. Isso levará apenas cinco minutos.
Molly fez beicinho. — São quatro minutos e meio a mais.
Joguei o macarrão em uma pequena panela e liguei o fogão. Nós dois
tínhamos bebido demais, mas Molly estava encostada no balcão da cozinha e
parecia que ela não conseguia se manter de pé.
— Por que você não vai ficar confortável na sala de estar?
— Eu quero ver você cozinhar. É sexy ter um homem fazendo comida para
mim.
— Oh, sim?
Eu me virei para olhar para ela assim que seu cotovelo no balcão
escorregou e ela quase caiu. — Ei, aí. Tome cuidado. — Peguei sua cintura e a
coloquei no balcão. — Que tal você se sentar aqui, então?
Molly agarrou o frasco de vidro de M&Ms rosa ao lado dela. Ela puxou um
punhado e colocou um pouco na boca antes de estender a mão para mim. —
Quer um pouco?
— Não, obrigado. Eu posso aguentar a espera de cinco minutos.
Ela mostrou a língua, o que me fez sorrir.
— Então onde está? — ela perguntou com a boca cheia.
— Onde está o quê?
— Sua tat-too.
— Ah. É um segredo. Se você quiser saber, precisarei saber algo pessoal
sobre você. Um segredo por um segredo.
— OK! — Seu rosto se iluminou. — Você vai primeiro.
— Bem. Na verdade, tenho duas tatuagens: uma no ombro esquerdo e a
outra no lado, na caixa torácica.
— Oh, uau. O que elas são?
Eu balancei um dedo para ela. — Não tão rápido, Senhorita Curiosa. Esse
é um segundo segredo. Você tem que compartilhar um segredo primeiro.
Molly bateu o dedo indicador no lábio. — Oh! Eu sei! Eu também tenho
uma tatuagem!
Minhas sobrancelhas saltaram. — Você tem?
Ela acenou com a cabeça. — Tenho.
— Cadê?
Ela sorriu. — Não tão rápido, Sr. Curioso. Esse é um segundo
segredo. Você terá que compartilhar um segundo segredo primeiro.
Eu sorri. — Legal. OK. A tatuagem nas minhas costas é uma bússola. Não
pergunte por que uma bússola, porque não tenho a mínima ideia. Eu tinha
dezoito anos quando fiz e simplesmente gostei. O que está nas minhas costelas
é uma cruz com as palavras Dimittas tua consilia – é latim. Isso se traduz
em abrir mão de seus planos. Fiz na noite em que minha irmã se tornou
freira. Eles tiveram uma cerimônia agradável na tarde em que ela fez os
votos. Antes, eu não conseguia entender como alguém poderia acordar uma
manhã e simplesmente decidir se tornar uma freira. Mas o padre que oficiou a
cerimônia falou muito sobre como um dos maiores obstáculos que temos na vida
é superar nossos planos percebidos para o nosso futuro. Ele disse que se
pudermos renunciar aos nossos planos, podemos fazer qualquer coisa. — Eu
balancei minha cabeça. — Isso me ajudou a descobrir que nem todos os planos
de vida precisam ser os mesmos. Eu estava tão orgulhoso de Catherine naquele
dia. Queria homenageá-la de alguma forma.
— Isso é bonito.
— Obrigado. Mas vamos ao que há de bom. — Eu levantei meu queixo. —
Onde está sua tatuagem?
Ela riu. — Está no meu quadril. São três pequenos melros. Eu fiz depois
que minha avó morreu. Éramos muito próximas e ela era uma grande fã dos
Beatles. “Blackbird” era sua música favorita. Eles tocaram em seu velório. Eu
sabia todas as palavras, mas nunca as entendi até aquela tarde. Eu fiz alguns
dias depois.
— Isso é muito legal.
O molho na panela começou a borbulhar, então abaixei o fogo e mexi.
— Posso ver a sua? — Molly perguntou.
Eu coloquei a colher em cima de uma toalha de papel ao lado do fogão,
fazendo uma nota mental pela décima vez que eu precisava pegar para ela um
daqueles descansos de colher e me virei. — Você pode... Mas você sabe o que
isso significa? Se eu te mostrar a minha, você terá que me mostrar a sua.
Molly mordeu o lábio inferior e debateu isso por um momento. O
pensamento dela abrindo o zíper das calças e me mostrando o osso do quadril
fez meu pulso acelerar. Provavelmente era melhor não começarmos a nos despir.
Porém, assim que aceitei essa sabedoria, Molly disse: — Você primeiro.
Merda. Bem. Qualquer coisa que você diga…
Eu desabotoei minha camisa social e a tirei. Por baixo, estava com uma
camiseta, então cheguei atrás de mim e puxei pela minha cabeça. A tatuagem
na minha caixa torácica não era visível quando meu braço estava para baixo,
então eu a levantei e girei meu corpo para que ela pudesse olhar mais de perto.
Inesperadamente, Molly estendeu a mão e passou o dedo pela minha
pele. Ela traçou a cruz com a unha e minha pele se arrepiou.
Deus, isso foi bom. Eu me vi desejando que ela cavasse um pouco mais
fundo, talvez deixando algumas marcas.
— É realmente lindo, Declan.
— Uh... obrigado.
Nossos olhos se encontraram, e se eu não soubesse que ela estava bêbada,
teria pensado que ela estava excitada. Suas pálpebras estavam fechadas e o azul
claro de seus olhos escureceu para quase tudo preto em suas pupilas. Quando
meus olhos caíram em seus lábios, sabia que era hora de me virar. Mostrando a
ela meu ombro esquerdo, dobrei os joelhos para que ela pudesse dar uma olhada
na bússola. Eu não tinha certeza se estava feliz ou desapontado por ela não ter
rastreado aquela. Suas unhas arranhando minhas costas podem ser mais do
que eu poderia aguentar.
Quando me virei, os olhos de Molly percorreram meu peito. Ela passou um
minuto sólido me examinando em completo silêncio. Então ela pegou seu jeans
e começou a abrir. Por meio segundo, eu tinha esquecido que ela tinha que
retribuir e me mostrar sua tatuagem. Meu cérebro privado de sexo se empolgou
e pensei que ela estava se despindo para mim.
Engoli em seco quando ela puxou o jeans e me mostrou sua pele
cremosa. Talvez fosse o álcool afrouxando minhas inibições, ou talvez eu
simplesmente não fosse forte o suficiente para me conter, mas estendi a mão e
fiz exatamente o que ela fez comigo. Eu gentilmente tracei com meu dedo,
delineando os três pequenos pássaros. Sua pele era tão macia e quente, e tive o
desejo mais louco de enterrar minha mão em sua calça e sentir o resto dela macio
e quente.
Não é bom.
Observei seu rosto enquanto traçava a pele. Os olhos de Molly se fecharam
e seu queixo caiu.
Porra.
Ela era linda.
Absolutamente linda pra caralho.
E eu queria beijá-la mais do que qualquer coisa.
Apenas um beijinho... um gostinho de sua língua.
Eu sabia que era idiota.
Eu sabia que nós dois estávamos bêbados.
Eu sabia que havia uma possibilidade distinta de que, uma vez que
pressionasse meus lábios nos dela, nunca seria capaz de parar.
Para não mencionar…
Eu estava sem camisa.
Suas calças estavam abertas...
Meu peito subia e descia enquanto eu tentava me convencer a não fazer
qualquer coisa além de colocar minha camisa de volta e encher nossas bocas de
comida.
Mas quando os olhos de Molly se abriram e caíram para encarar meus
lábios, eu sabia que estava a cerca de cinco segundos de perder minha
batalha. Sua língua rosa apareceu e correu ao longo de seu lábio inferior
carnudo, umedecendo-o.
Porra.
Eu a queria tanto.
Os olhos de Molly levantaram para encontrar os meus. Sua voz estava
ofegante. — Declan...
Dei um passo mais perto e coloquei minha mão em seu quadril. — Molly...
Seus olhos se ergueram, mas algo chamou sua atenção por cima do meu
ombro e seus olhos se arregalaram. — Oh meu Deus, Declan – vire-se! A toalha
de papel pegou fogo!
CAPÍTULO 13

Molly

Piscando meus olhos abertos na manhã seguinte, fiquei surpresa ao me


lembrar da noite passada com bastante clareza, dado o como eu fiquei muito
bêbada.
Minha cabeça latejava e meu estômago revirava.
Lembrei-me de que quase incendiamos o prédio. Mas Declan agiu rápido
e apagou as chamas.
Também me lembrei de Will me pedindo para sair com ele novamente.
Oh meu Deus. Eu tenho um encontro com Will esta noite.
O que mais se destacou na noite passada foi estar mais excitada do que
eu estive há algum tempo quando toquei a pele de Declan, traçando sua
tatuagem. Foi um toque simples, mas erótico pra caramba.
Eu me encolhi quando também me lembrei de puxar minhas calças
ligeiramente para baixo para mostrar a Declan minha tatuagem.
ECA.
O que teria acontecido se aquele incêndio não tivesse interrompido nosso
joguinho mostre-me-o-seu-eu-mostrarei-o-meu? Teríamos nos beijado? Isso
pode ter sido inevitável. É evidente que os deuses acima achavam que era uma
ideia terrível.
Que horas são?
O relógio marcava 11h.
Quando eu saí para a cozinha, Declan não estava em lugar nenhum.
Havia uma nota no balcão.
Ei, colega de quarto,

Fui encontrar a Julia para o brunch. Não queria acordá-la, mas a cafeteira
está configurada. Basta apertar start. Achei que você precisaria disso. Nós dois
bebemos muito ontem à noite. Caso você não se lembre, quase estrelamos um
episódio de Chicago Fire, e você criou uma nova palavra: rattoo.

XO Declan

Ele sempre soube me fazer rir, mesmo quando eu me sentia como se


tivesse sido atropelada por um caminhão.
Eu verifiquei meu telefone e vi uma mensagem de Emma.

Emma: Nós não tivemos chance suficiente de recuperar o atraso na


noite passada. Eu quero ouvir tudo sobre o que aconteceu depois que você
saiu com Declan!

Respirando fundo, ponderei como lidar com isso. Eu não queria mentir
para ela. Emma era minha melhor amiga no trabalho. E eu confiava nela. Já era
ruim o suficiente eu não ter sido honesta com Will.
Depois de servir o café, pensei mais um pouco e decidi pedir à Emma para
almoçar comigo para que eu pudesse explicar tudo da maneira
adequada. Também seria bom ter alguém com quem desabafar sobre toda essa
situação.
Uma hora depois, Emma e eu nos encontramos no meio do caminho entre
o meu apartamento e o dela.
Depois que a garçonete trouxe nossa comida, Emma não perdeu tempo
tentando me fazer falar.
— Ok, então me diga tudo. Qual é o problema com aquele Declan
gostoso? Você está dormindo com ele?
Brincando com uma das minhas batatas fritas, eu balancei minha
cabeça. — A história é meio maluca. Mas você tem que prometer que não dirá
uma única palavra sobre isso a ninguém.
Os olhos de Emma se estreitaram. — Agora estou realmente
intrigada. Mas é claro. — Ela se inclinou. — O que diabos está acontecendo?
Durante os próximos minutos, eu contei a ela toda a história de como
Declan veio morar comigo e o acordo que havíamos feito.
Ela balançou a cabeça em descrença enquanto colocava açúcar em seu
chá gelado. — Então deixe-me ver se entendi. Você e ele tinham esse acordo, e
agora você realmente não sabe quem está tentando deixar com ciúme – Declan
ou Will? Você se apaixonou pelo seu namorado falso?
Dando uma grande mordida no meu hambúrguer, falei com a boca
cheia. — Eu não queria que as coisas ficassem complicadas. Minha atração por
Declan tem crescido gradualmente. E ele certamente não tem ideia de como eu
me sinto. Foi só quando ele começou a sair com Julia que eu percebi a extensão
dos meus sentimentos. — Eu encarei. — Nós nos damos muito bem. Ele é um
amigo muito bom. Mas na noite passada – antes de sermos interrompidos pelo
fogo – tenho certeza de que algo estava para acontecer.
Ela acenou com a cabeça. — Então você está lidando com sentimentos por
dois homens diferentes. Você vai sair com o Dr. Dandy esta noite, no
entanto. Talvez isso direcione as coisas para o seu canto.
— Teremos que ver o que acontece. — Suspirei. — Como eu disse, Declan
vai embora em alguns meses de qualquer maneira. Portanto, esta é uma situação
temporária.
— Então você tem sua resposta. Apenas se concentre em
Will. Obviamente, ele admitir que estava com ciúmes na noite passada significa
que você tem uma chance maior do que pensava.
— Sim, mas e se for apenas sobre a competição? Não sei se posso confiar
que seu interesse é genuíno. Acho que não saberei a menos que continue vendo
para onde as coisas vão.
Ela deu uma risadinha. — Definitivamente, existem problemas
piores. Você está morando com um homem lindo e namorando outro.
Eu sorri, embora nenhum dos cenários fosse o que eu queria. Eu não
queria morar com um homem ou apenas namorar um. Eu queria ser o passeio
de alguém ou morrer.
Eu quero amor.

***

Declan e eu não nos cruzamos naquele dia. Ele não estava em casa quando
voltei para me preparar para o meu encontro com Will.
Mais tarde naquela noite, quando cheguei lá, Will já estava no bistrô
italiano que combinamos. Ele se levantou e puxou uma cadeira para mim
quando me aproximei da mesa.
Olhando-me de cima a baixo, ele disse: — Você está absolutamente linda,
Molly. Obrigado por concordar com um encontro em tão curto prazo.
Ele se inclinou e deu um beijo firme na minha bochecha. O contato enviou
calafrios na minha espinha.
A franqueza da minha resposta me chocou um pouco. — Eu não esperava
que você me convidasse para sair de novo, para ser honesta.
Ele parecia perplexo ao se sentar e deslizar a cadeira para mais perto da
mesa. — Por que isso?
— Bem, você não mencionou nada sobre sair de novo até que Declan
apareceu na noite passada.
Ele soltou um longo suspiro e acenou com a cabeça. — Eu tive um tempo
incrível com você no início desta semana. Na verdade, não conseguia parar de
pensar em você e naquele beijo. Então, se você acha que minha falta de contato
significava alguma coisa, não era. Foi uma semana louca – estressante, partos
muito mais complicados do que o normal. Isso foi tudo. — Ele fez uma pausa. —
Mas... como eu admiti para você no bar na noite passada, ver você com ele me
deu um empurrão. Isso me fez perceber que meus sentimentos por você são
ainda mais fortes do que eu estava disposto a admitir.
Seu comportamento ainda me confundiu. Eu senti a necessidade de
colocar tudo em risco enquanto eu tinha sua atenção. Mas a garçonete
interrompeu quando ela chegou para anotar nosso pedido. Eu não tive a chance
de olhar o menu ainda, então ela nos deu alguns minutos para examiná-lo.
Quando ela voltou, Will pediu a lasanha, enquanto eu refletia sobre as
escolhas e, por fim, optei pelo macarrão primavera. Ela trouxe duas taças de
vinho logo depois.
Depois que ela saiu, tomei um longo gole de meu pinot e decidi continuar
de onde a conversa havia parado.
— Will... A verdade é... mesmo que eu esteja saindo com Declan, não é
minha intenção sair com mais de um homem para sempre. Estou procurando
estabilidade no longo prazo. Lamento se lhe dei a impressão de que não
estava. Você já me disse que não está interessado em um relacionamento
sério. Respeito sua honestidade e é por isso que também estou sendo honesta
agora. Não quero perder seu tempo se você não quiser nada sério. Eu...
— Molly... — Ele estendeu a palma da mão. — Acho que preciso esclarecer
algo. É verdade que não queria entrar em nada sério agora, mas também acho
que talvez não me comuniquei direito no nosso primeiro encontro. Parece que
você acha que a única razão pela qual eu queria sair com você é porque você
estava aberta a um relacionamento casual. Isso não é verdade. Eu acho você
absolutamente incrível, inteligente, bonita – é por isso que estou atraído por você.
— Seus olhos permaneceram nos meus.
Sentindo minha pulsação acelerada, eu disse: — Agradeço você dizer isso,
mas não tenho certeza se devemos continuar as coisas além desta noite se você
acha que não quer um relacionamento sério no futuro.
Ele olhou em direção à entrada por um tempo antes de encontrar meus
olhos novamente. — Que tal isso... Eu não quero parar de ver você. Nem um
pouco. Acho que devemos ir devagar e com o objetivo de manter a mente
aberta. Se ambos sentirmos que as coisas estão indo bem entre nós, eu adoraria
a opção de namorar exclusivamente com você. Suponho que você teria que
descobrir seus sentimentos por esse outro cara, no entanto.
Pisquei, tentando processar suas palavras. — Eu adoraria levá-lo dia após
dia. Mas você também disse que não queria casamento e filhos. Sei que é muito
prematuro falar sobre isso, mas essas são coisas que definitivamente quero
algum dia. Então, se você tem certeza de que não quer esse tipo de futuro, isso
seria um limite rígido para mim.
Will pegou minha mão e olhou mais fundo nos meus olhos. — Deixe-me
explicar. Casamento e filhos não são algo que eu queira no futuro próximo. Eu
gostaria de um tempo para viajar e curtir minha vida. Minha última namorada
queria essas coisas com muita urgência. Esse foi o principal motivo pelo qual
terminamos. Dito isso, se eu me apaixonar pela pessoa certa, não vou negar a
ela a oportunidade de ser mãe. Eu estaria aberto para ter um filho, contanto que
fosse a hora certa e a mulher certa.
Suas declarações contraditórias entre o último encontro e agora
definitivamente me deixaram confusa. Mesmo assim, esta noite ele me deu um
pouco de esperança de volta.
— Eu sei que parece bobagem discutir essas coisas em um segundo
encontro, — eu disse. — Mas não quero perder meu tempo com alguém que
fecharia completamente a porta para um futuro desde o início e, honestamente,
essa foi a impressão que você me deu.
— Entendido. — Ele sorriu. — Espero ter aliviado algumas de suas
preocupações sobre continuar a namorar comigo.
— Você fez. Obrigada. — Soltei um longo suspiro antes de tomar outro
gole de vinho. — Bem, essa foi uma conversa séria para tão cedo na noite.
Ele riu. — Sim, mas veja, agora nós tiramos isso do caminho e podemos
tirar o resto do tempo para curtir um ao outro.
Logo depois, nossa comida chegou. Foi o amortecedor perfeito para a
transição para uma vibração mais leve. Will e eu tivemos uma refeição fantástica
e tranquila.
Depois do jantar, decidimos que não queríamos que a noite
acabasse. Como o apartamento dele era mais perto do restaurante (e como o
meu era proibido pelo fato de eu morar com meu suposto outro homem), fomos
para a casa de Will.
Ele abriu uma garrafa de vinho e tocou jazz de sua impressionante coleção
de discos de vinil.
Trocamos alguns beijos pesados, mas as coisas não foram além disso. Will
era o cavalheiro perfeito, mas ainda não se sabia se ele era o homem perfeito
para mim.

***

Nos dias seguintes, voltei aos meus turnos noturnos. Will estava de folga,
então eu não cruzei com ele no trabalho nem com Declan em casa. E gostei
bastante da suspensão da obsessão por meus sentimentos por cada um deles.
No meu primeiro dia de folga, porém, cheguei em casa depois de fazer
algumas coisas e encontrei Declan sem camisa, cozinhando no fogão.
— Tenha cuidado para não começar um incêndio, — interrompi a música
que ele tocava.
Ele se virou para mim e piscou. — Por que eu sou quente? — Ele abaixou
a espátula e me assustou quando correu e me puxou para um abraço, seu peito
duro pressionando contra mim, deixando-me muito ciente de minha atração por
ele.
Ele se afastou para olhar para mim. — Sinto que não te vejo há muito
tempo, colega de quarto.
Eu sabia que ele havia passado pelo menos uma noite na casa de Julia
esta semana, então presumi que eles estavam fazendo sexo. Isso me deixou
inquieta, mas, pelo menos, ele não insistiu que ela dormisse em nossa casa.
— Você está com fome? — ele perguntou.
O cheiro de torrada francesa pairava no ar. Assim como o cheiro de Declan,
seu cheiro delicioso e almiscarado.
Engoli. — Eu poderia comer. — Puxa. Parecia diferente perto dele depois
da outra noite, como se o volume do medidor de tensão sexual tivesse mudado
de baixo para máximo.
— Bem, eu apenas estou fazendo seu favorito: café da manhã para o jantar,
— Declan anunciou antes de correr para seu quarto.
Ele voltou vestindo uma camisa e retomou sua posição junto ao fogão. Era
como se ele soubesse que estar sem camisa me deixava inquieta.
Declan virou a torrada francesa e polvilhou canela sobre ela. Passei os
próximos minutos observando-o cozinhar. Esse se tornou um dos meus
passatempos favoritos.
Eu desabafava com ele sobre uma falta de pessoal no trabalho, enquanto
ele abria a boca sobre uma de suas irmãs tendo problemas conjugais. Parecia
que parte da nossa tensão sexual se dissipou assim que começamos uma boa
conversa.
Depois que ele preparou duas torradas grandes para cada um de nós,
sentamos e começamos a devorá-la juntos.
— Esta é a melhor torrada francesa que já comi. — Meus olhos vagaram
até os potes no balcão. Eu parei de mastigar. — O que você fez?
Eu não podia acreditar que estava percebendo isso agora, mas estava um
pouco distraída quando entrei. Meus M&Ms em tons pastéis e coordenados por
cores foram substituídos por uma mistura de cores primárias do arco-íris, todas
misturadas. Eu estava prestes a ter urticária.
— Só estou ajudando você, — disse ele. — Você mencionou que sua
terapeuta queria que você se acostumasse com as coisas em desordem. Tive essa
ideia quando passei pela loja de doces a granel.
— Tão atencioso da sua parte que quase me deu um ataque cardíaco.
Por mais corajoso que fosse, eu sabia que ele tinha feito isso com boas
intenções. E eu estava relaxando em meus exercícios ultimamente. Na verdade,
eu não tinha me desafiado de forma alguma.
— O que você fez com os outros M&Ms?
— Não se preocupe. Eu os guardei para mantê-los seguros. Você os terá
de volta quando os merecer. — Ele piscou.
— Oh, garoto. Excelente.
— Não é preciso dizer que Julia não ficou muito feliz quando a fiz parar na
confeitaria para comprar um saco de mais de dois quilos. Mas acho que foi por
causa de quem eu estava comprando.
O pão ficou um pouco preso na minha garganta. — Ela ainda está com
ciúmes de mim?
— Bem, eu disse a ela que você está namorando Will agora. Mas ela ainda
parece insegura sobre nós morarmos juntos.
Meu coração disparou e vários segundos de silêncio se passaram.
— Ela deveria estar? — Eu murmurei.
Você poderia ter ouvido um alfinete cair. Lamentei minha pergunta, mas
não pude retirá-la.
Seus olhos perfuraram os meus.
Flashbacks da outra noite passaram pela minha mente – meus dedos
roçando seu corpo rígido, os arrepios em sua pele. Lembrei-me de cada segundo
desses momentos.
Em vez de responder à minha pergunta, ele largou o garfo com um estalo
forte. — Eu nunca tive a chance de perguntar sobre seu encontro com Will.
Eu limpei minha garganta. — Correu muito bem. Jantamos e então ele me
levou para seu apartamento e me mostrou sua coleção de discos de vinil.
Ele riu, mas tinha um ar de insinceridade. — E você teve que fingir que
estava interessada?
Dei de ombros. — Eu... apreciei isso. Ele tem um gosto musical eclético.
Declan acenou com a cabeça. — Ele mostrou a você mais do que apenas
sua coleção?
Essa pergunta foi um pouco descarada. Mas suponho que também fui um
pouco descarada esta noite. Eu disse a verdade.
— Não. Eu não mostrei nada a ele. É muito cedo.
— Bom. — Ele soltou um suspiro. — Não tenho certeza se confio no
cara. Eu não gosto da virada que ele deu só porque me viu aparecer no bar. Ele
mudou de tom muito rápido, porra.
Eu senti a necessidade de vir em defesa de Will. — Eu não o culpo por sua
honestidade ou ciúme. Eu respeito sua admissão de que não está interessado
em nada sério agora. Ele poderia simplesmente ter me enganado. Mas na noite
passada ele esclareceu algumas coisas. Ele disse que pode estar aberto a algo
sério no futuro. Ele quer levar as coisas devagar.
— Quão nobre da parte dele, — ele bufou. — Foda-se isso. Você merece
alguém que não seja tão insosso, Molly. Quer dizer, o cara fala uma coisa um
dia e outra no outro? O que isso lhe diz?
No fundo, eu mesmo senti aqueles sinais de alerta altos e claros. Mas
enquanto eu apreciei Declan me defendendo, suas palavras tocaram um acorde
amargo.
— E Julia não é insossa? Ela flertou com você por semanas enquanto tinha
namorado. Isso é o oposto de honestidade e parece muito insosso para mim.
— Eu também não disse que ela era perfeita.
— Você costumava pensar assim. Você a fez soar como se ela andasse
sobre as águas quando a descreveu para mim pela primeira vez. — Eu revirei
meus olhos.
Ele ergueu a sobrancelha. — Isso te incomodou?
O sangue subiu ao meu rosto. — Não. Por que você pensa isso?
— Não sei. Você parecia irritada quando disse isso agora – que eu achava
que Julia era perfeita. Meus sentimentos por ela te aborrecem?
— Não. Supere a si mesmo. Por que isso me chatearia?
— Não sei. Diz-me você.
Sentindo-me na defensiva, deixei escapar: — Por que eu me importaria
como você se sente por alguém? Eu não gosto de você desse jeito.
Grande. Erro. Mas era tarde demais para voltar atrás. Minhas palavras
quase imediatamente me morderam na bunda.
— Você parece gostar de mim uma porra de muito quando você está
bêbada, — ele brincou.
Merda. Eu não gosto para onde essa conversa está indo. —
Nós dois estávamos bêbados, Declan. Se bem me lembro, foi você quem sugeriu
que eu mostrasse minha tatuagem em troca de você me mostrar a sua.
Ele não disse nada por alguns segundos. Então ele se inclinou para que
eu pudesse sentir sua respiração em meu rosto. — Engraçado como estávamos
supostamente tão bêbados, mas nos lembramos claramente de nossas ações.
Meu telefone tocou, interrompendo a conversa tensa. O alívio tomou conta
de mim – até meu coração afundar.
É Kayla, a esposa do meu pai. Ela nunca liga.
CAPÍTULO 14

Declan

— Como estão as coisas? — Eu pulei da minha cadeira na sala de espera


no minuto que Molly entrou pelas portas duplas.
Ela suspirou. — Ele está bem. Eles acham que ele desmaiou porque ficou
anêmico. É um efeito colateral comum da quimioterapia. O exame de sangue
inicial está de volta, mas eles vão interná-lo para que possam fazer mais alguns
testes. Ele também tem um galo muito grande na cabeça de quando bateu na
mesa ao cair. Então, eles o estão tratando com protocolo de concussão, para
estarem seguro.
Passei a mão pelo cabelo. — OK. Isso tudo parece tratável, certo?
Molly acenou com a cabeça. — Sim. A anemia é tratável. Eles estão
começando uma transfusão de sangue agora, e ele vai entrar em um regime de
pílulas de ferro por um tempo. — Ela balançou a cabeça. — Ele já parece tão
frágil. Faz pouco mais de um mês desde o diagnóstico, e algumas semanas desde
a última vez que o vi, mas posso ver como as coisas estão progredindo rápido. Ele
perdeu muito peso, sua pele está amarelada e ele parece exausto. Kayla disse
que ele está falando em interromper a quimio já.
— Por causa disso? Ele não pode começar de novo assim que melhorar?
Molly ficou em silêncio por um momento. Observei seu rosto enquanto ela
engolia, tentando lutar contra as lágrimas. — Ele tem carcinoma de células
pequenas. Já está metastizado para outros órgãos, então a taxa de sobrevivência
é... — Ela novamente tentou engolir e manter as lágrimas ameaçadoras sob
controle. Mas uma gota gigante transbordou e desceu por sua bochecha. — A
qualidade de vida dele da quimio…
— Venha aqui. — Eu a puxei contra meu peito e a envolvi em meus
braços. Acariciando seu cabelo, eu queria dizer algo, mas o som dela caindo aos
pedaços bloqueou as palavras na minha garganta. Seus ombros tremeram
enquanto ela sucumbia às emoções com um gemido dolorido. Eu odiava que
tudo que eu pudesse fazer fosse apertá-la com mais força e desejar poder tirar
sua dor.
Depois de cerca de dez minutos parada no meio da sala de espera, Molly
se afastou, enxugando os olhos e fungando.
— Obrigada, Declan.
— Por nada. Estou feliz por estar aqui para você. — inclinei e beijei sua
testa. — O que acontece agora? Se eles vão interná-lo, ele vai precisar de
algumas roupas, certo? Há um Walmart 24 horas a cerca de quinze minutos
daqui. Posso ir buscar um pijama, artigos de higiene e outras coisas para ele.
— É muito gentil da sua parte oferecer. Mas eu disse à Kayla que iria para
a casa deles e pegaria algumas de suas coisas para que ele pudesse ficar mais
confortável. Levará pelo menos uma ou duas horas antes de movê-lo para um
quarto e, de qualquer maneira, eles não gostam de mais de uma pessoa por vez
na sala de emergência com um paciente. Ninguém falou nada porque sou amiga
de algumas enfermeiras, mas não quero aproveitar porque trabalho aqui. Vou
correr para a casa dele enquanto o estão internando, agora que sei que ele está
estável. Mas já é tarde. Posso deixar você em casa no caminho.
Como diabos eu a deixaria dirigir pela cidade sozinha em seu estado
atual. — Eu vou contigo.
— Provavelmente vou ficar aqui a noite toda depois de pegar as roupas
dele.
Pisquei, tentando iluminar um pouco as coisas. — Tudo bem. Ficar a noite
toda é minha especialidade.
Ela revirou os olhos, mas eu vi o sorriso neles. Poucos minutos depois,
estávamos de volta ao carro. A casa do pai de Molly ficava a quarenta minutos
do hospital. Ele estava em um restaurante quando desmaiou no caminho de
volta do banheiro masculino. Estive em sua casa para jantar algumas semanas
atrás, mas só vi o andar de baixo, não os quartos, que ficavam no segundo
andar. Quando chegamos, eu me ofereci para esperar na sala de estar enquanto
Molly subia para fazer uma mala para ele, mas ela me pediu para acompanhá-
la. Aparentemente, ela só esteve em seu quarto uma vez, anos atrás, quando ele
comprou o lugar.
Esperei perto da porta do quarto principal enquanto Molly foi até uma
cômoda alta e abriu a gaveta de cima. Um monte de fotos emolduradas em
exibição pareceu chamar sua atenção. Ela estendeu a mão e pegou uma em suas
mãos.
— Oh, meu Deus. Eu não posso acreditar que ele tem isso em uma
moldura. Eu vou matá-lo.
Entrei para espiar por cima do ombro. — O que é?
— É uma foto antiga minha com minha irmã. Acho que tinha cerca de seis
anos e ela sete.
A foto era adorável. Ficou claro pelos grandes olhos azuis que uma das
meninas era Molly. Sua cabeça estava jogada para trás de tanto rir, seu cabelo
estava amarrado em rabo-de-cavalo tortos e ela tinha o maior sorriso cheio de
dentes que eu já vi. Só de olhar para isso, meus lábios se curvaram para cima.
— Por que você vai matar seu pai? Eu acho você fofa.
— Uh... por que minhas calças estão molhadas?
Eu estava olhando para seu sorriso gigante e nem tinha notado suas
roupas. Mas com certeza, quando olhei para baixo, o short que ela vestia estava
realmente molhado. E não como se ela tivesse derramado algo. — Você fez xixi
nas calças? — Eu perguntei.
Ela cobriu o rosto. — Sim! Ele tem uma foto minha emoldurada com
shorts sujos! Por que diabos ele mostraria isso?
Eu ri. — Isso era uma ocorrência frequente para você? Você parece um
pouco velha para mijar nas calças aqui.
— Meu pai e minha irmã tinham acabado de me fazer cócegas. Eu os
alertei para parar, mas eles não pararam. Eu não posso acreditar que ele ainda
tem isso, muito menos enquadrou.
Ele foi um pouco estranho por ter uma foto de sua filha em idade escolar
molhada, mas eu entendi por que ele fez isso. — Ele adora o seu sorriso na foto,
e isso o lembra dos bons tempos.
Ela suspirou. — Sim, eu acho que sim.
Colocando a foto de volta em cima da cômoda, ela balançou a cabeça,
olhando através das outras em exibição. Ela pegou uma em seus uniformes e
um estetoscópio.
— Esta é a minha foto de formatura da escola de enfermagem. Eu não dei
isso a ele. Minha mãe deve ter lhe enviado.
— Bem, parece que ele está orgulhoso de você, se ele emoldurou isso.
O rosto de Molly tornou-se solene enquanto ela passava o dedo ao longo
da borda da moldura. — Eu nem mesmo o convidei. Minha mãe me disse que
era a coisa certa a fazer, mas eu senti que convidá-lo era uma espécie de
desrespeito a ela. Ele perdeu tantas coisas na minha vida e na de minha irmã
porque não podíamos perdoá-lo por nos deixar.
— Não faça isso, Moll. Não coloque isso em si mesmo. Você foi ferida e teve
seus motivos. Não podemos mudar o passado, mas podemos aprender com
ele. Você está aqui para ele agora, e tenho certeza que isso significa muito para
ele.
Ela sorriu sem entusiasmo. — Obrigada.
Depois que ela fez as malas e pegou alguns produtos de higiene pessoal,
descemos o corredor para as escadas. Mas, ao dar o primeiro passo, ela parou e
recuou. — Espere um segundo. Eu quero ver uma coisa.
Eu a segui enquanto ela caminhava de volta para uma porta pela qual
tínhamos acabado de passar. Ela abriu e acendeu as luzes. O quarto era
decorado com um edredom rosa e tinha cortinas listradas de rosa e branco. Era
limpo, mas meio árido.
— Este é o quarto da sua meia-irmã?
Ela balançou a cabeça. — O quarto dela fica no final do corredor. Este
deveria ser o meu quarto. Eu tinha dezesseis anos quando ele comprou este
lugar. Ele me trouxe para me mostrar, e este quarto estava todo arrumado,
assim. Nunca fiquei aqui, mas parece que ele não mudou nada ao longo dos
anos.
— Uau. Acho que ele nunca parou de esperar que você pudesse passar um
tempo aqui.
— Sim. — Ela suspirou, apagou a luz e fechou a porta. Mas ela segurou
a maçaneta com a cabeça baixa. — Estou feliz por ter vindo aqui esta noite.
Eu coloquei minha mão em seu ombro e apertei. — Estou feliz por ter vindo
também... Molly P. Corrigan.
Ela se virou com o rosto todo enrugado. — P? Meu nome do meio é
Caroline.
Eu mexi minhas sobrancelhas. — Não mais. De agora em diante, é Molly
Pee-Pee Pants13 Corrigan.
Ela revirou os olhos, mas sorriu. — Deus, você é uma criança de dois anos.
— Pode ser. Mas pelo menos sou treinado para usar o penico.

***

Eram quatro da manhã quando Molly voltou para a sala de espera desta
vez. Seu pai foi internado na unidade de terapia intensiva e eu cochilei na sala
de espera no final do corredor.
— Sinto muito. Eu não queria te acordar. — Ela apontou para as
máquinas de lanche alinhadas ao longo do outro lado da sala. — Estou com
tanta sede e queria beber água.
Eu esfreguei meus olhos. — Eu não estava realmente dormindo. Apenas
descansando meus olhos.
Ela sorriu. Tirando duas notas da carteira, colocou-as na máquina de
venda automática e comprou uma garrafa de água. — Você quer algo?


13 Calças molhadas.
— Não, obrigado. Já comi dois sacos de batatas fritas apimentadas, alguns
Twizzlers14 e amendoins confeitados que tenho quase certeza de que tirou uma
de minhas obturações.
Molly se sentou na cadeira ao meu lado. — Eles estão ajudando-o a se
trocar. Achei que deveria dar a ele um pouco de privacidade e deixá-lo dormir
um pouco. As rondas na UTI geralmente começam por volta das sete horas. Já
é muito tarde; não há quase sentido em voltar para casa agora. Quero estar aqui
para falar com os médicos quando eles passarem.
— Então vamos ficar. Esses assentos são muito confortáveis.
— Você deve ir, Declan. Você tem que trabalhar em algumas horas. Posso
chamar um Uber para casa quando estiver pronta para ir.
Dei de ombros. — Nah. Eu posso fazer malabarismos em torno da minha
agenda. Eu não preciso estar em nenhum lugar em um determinado momento.
Os olhos de Molly pararam na mesinha ao meu lado e se arregalaram. —
O que você fez?
Eu tinha esquecido completamente do meu projeto. Levantando o grande
copo de isopor que peguei no posto de enfermagem próximo, entreguei a ela o
lanche que preparei para ela. — Só os vermelhos para minha garotinha xixi.
Ela olhou dentro do copo. — Onde você conseguiu isso?
Levantei meu queixo em direção à máquina de salgadinhos, que esvaziei
até o último pacote de M&Ms. — Eles vendiam na máquina.
— Tinha que haver dez sacos de M&Ms para conseguir tantos rosas. E
para onde foram as outras cores?
— Treze, na verdade. — Eu esfreguei meu estômago. — E não se preocupe,
nenhuma cor inaceitável foi danificada durante o processo. Eu coloquei todos
eles em bom uso – embora meu estômago possa discordar agora. Sabe, é uma
boa coisa essas máquinas aceitarem cartões de crédito. Um dólar e setenta e
cinco por um saco de doces? Que roubo.
Molly apenas continuou olhando para mim.


14 Tiras de alcaçuz.
— O quê? — Limpei meu rosto. — Eu babei em mim mesmo durante meu
cochilo?
Ela balançou a cabeça. — Não. Você está bem. É só... Por que exatamente
você comprou e fez tudo isso?
Eu não entendi a pergunta. — O que você quer dizer? Porque você gosta
de comer uma cor. Por que mais eu faria isso?
— Mas você precisava saber que eu não comeria todo esse copo gigante de
M&Ms agora.
Na verdade, eu não tinha pensado nisso. — Eu não estava sugerindo que
você tinha que comê-los todos.
— Eu sei. Eu percebo isso. Você não gastou mais do que vinte dólares e se
sentou aqui separando as cores porque eu poderia comê-las como uma refeição.
Eu não estava acompanhando. — OK…
— Você fez isso porque sabia que eu estava me sentindo para baixo e que
me divertiria com isso.
Dei de ombros. — Então?
Molly se aproximou e pegou minha mão. Ela entrelaçou seus dedos com
os meus. — Você é um bom amigo para mim, Declan.
Eu sabia que ela queria dizer isso como um elogio, mas o fato dela dizer
que eu era um amigo não parecia muito certo. Nossa conversa esta noite
pareceu uma vida atrás agora. Mas meus sentimentos por Molly mudaram em
algum momento nas últimas semanas. No começo eu pensei que era apenas uma
atração sexual natural. Quer dizer, não havia como negar que ela era uma
mulher bonita. Mas ultimamente eu queria passar todo o meu tempo livre com
ela e questionava os sentimentos que pensava ter por Julia.
Claro, este não era o momento ou lugar para continuar nossa discussão,
mas, no entanto, ouvi-la me chamar de bom amigo meio que fez meu estômago
parecer que tinha levado um soco.
Ainda assim, apertei sua mão na minha. — Apenas fazendo o que você
faria por mim, se o sapato estivesse no outro pé.
Ela encostou a cabeça no meu ombro. — Eu poderia. Eu absolutamente
estaria aqui para você.

***

— Molly?
Acordei com o som da voz de um homem por volta das 6 da
manhã. Abrindo os olhos, encontrei a última coisa que queria ver: Dr.
Dickalicious parado na sala de espera. Felizmente, Molly estava desmaiada. Nós
dois adormecemos uma ou duas horas atrás. Eu estava sentado, mas Molly
havia se espalhado em três cadeiras e sua cabeça repousava no meu colo. Já
que o idiota não parecia se importar que pudesse acordá-la, eu consegui
gentilmente levantar sua cabeça de mim e colocá-la na cadeira para que eu
pudesse me levantar.
Acenando com a cabeça em direção à porta, sussurrei: — Deixe-a
dormir. Podemos conversar lá fora.
No corredor, passei a mão pelo cabelo e estiquei os braços sobre a
cabeça. — O pai dela desmaiou em um restaurante a alguns quarteirões de
distância. Ela ficou acordada a noite toda.
Dr. Dick plantou as mãos nos quadris. — Eu acabei de ouvir. Ela deveria
ter me ligado.
Considerando que o problema não era a vagina de seu pai, discordei. —
Para quê?
A mandíbula de Will apertou. — Bem, para começar, sou médico.
Eu cruzei meus braços sobre meu peito. — Você pode não acreditar nisso,
mas este grande edifício? Está cheio deles.
Will revirou os olhos. — Eu poderia ter feito companhia a ela.
— Eu tinha isso coberto. Você não era necessário.
Ele suspirou. — Escute, eu não vou entrar em uma competição de mijar
com você. Molly e eu temos muito em comum. Tem havido algo fermentando
entre nós há anos. Eu percebo que provavelmente dói seu ego que começamos a
namorar depois que você começou a vê-la. Mas a verdade é que ela não estaria
me namorando se você fizesse isso por ela.
Minhas mãos se fecharam em punhos. — Escute, idiota, eu não gosto de
você. Mas isso não é importante agora. O importante é Molly. Ela está passando
por uma merda difícil. Não se trata de quem consegue segurar a mão dela, mas
que alguém o faça. Então, quando ela acordar, não vá incomodando-a.
O som da porta da sala de espera se abrindo fez com que nós dois
mudássemos de foco. Ao ver uma Molly grogue, Will imediatamente passou por
mim. — Ei. Daisy me disse que você estava aqui e o que aconteceu com seu
pai. Acabei de enviar um falso trabalho de parto para casa, então resolvi vir
procurá-la.
Molly olhou para mim e depois de volta para Will. — A hemoglobina dele
era três quando o trouxeram.
Will franziu a testa. — Quem está atendendo?
— Dr. Marks. Eu não o conheço muito bem. Mas ele tem sido muito bom.
— Eu jogo golfe com ele ocasionalmente. Presumo que o tenham
examinado?
Molly acenou com a cabeça. — Sua cabeça por causa da queda, e seu
peito.
— Por que não vamos conversar com o Dr. Marks juntos e depois dar uma
caminhada até o diagnóstico por imagem? Podemos puxar suas varreduras e ver
por nós mesmos onde as coisas estão.
Os ombros de Molly relaxaram. — Isso seria ótimo, Will.
Enquanto eu estava feliz em saber que Molly teria ajuda para obter
informações, eu odiei a fonte dessa ajuda. Mas fiz o possível para esconder isso.
— Declan, eu vou ver se podemos conseguir alguma informação nova, se
você não se importa?
Eu balancei minha cabeça. — Claro que não. Faça o que você precisa
fazer. Eu estarei bem aqui.
Will colocou a mão nas costas de Molly e de repente eu me senti um
estranho.
— Na verdade, Declan, — ele disse, — Eu pego daqui. Obrigado por fazer
companhia a Molly. Tenho certeza que ela vai querer ficar por aqui mais
tempo. Já que estou de folga agora, posso deixá-la em casa depois. Parece que
você precisa dormir um pouco.
Molly olhou para mim e franziu a testa. — Ele está certo, Dec. Por que você
não vai para casa? Vou ficar aqui mais algumas horas, pelo menos, e você esteve
aqui a noite toda comigo.
Eu não queria ir embora, especialmente não com o Dr. Dickalicious
tentando pegá-la como se ela fosse uma espécie de bola desajeitada. Mas
também percebi que ele poderia dar a ela acesso a coisas que eu não podia. Sem
mencionar que, se eu fizesse uma cena, a única que se machucaria seria Molly.
Então, eu relutantemente balancei a cabeça. — OK. Eu irei. Ligue-me se
precisar de alguma coisa, Moll.
Ela deu um passo à frente e beijou minha bochecha. — Obrigada por tudo,
Declan.
Meus olhos se encontraram com os do Dr. Dick, e os seus brilharam com
a vitória. Deus, eu não gosto desse cara.
— Obrigado, Declan. — Ele estendeu a mão que não estava enrolada nas
costas da minha garota. — Se cuida.
Eu observei enquanto os dois caminhavam juntos, uma sensação de vazio
agitando meu estômago. Nas portas duplas da unidade de terapia intensiva,
Molly olhou para trás e me deu um sorriso conciliador. Acenei e fingi que estava
tudo bem.
Mas não estava.
Depois que as portas se fecharam, percebi o que estava fodendo com
minha cabeça mais do que qualquer coisa. Não era o fato de o Dr. Dick ter
oferecido ajuda a ela que eu não pude dar. Eu me preocupava com Molly o
suficiente para colocar suas necessidades em primeiro lugar e aceitar o que era
melhor para ela. Também não era o fato de que ele colocou a mão nas costas
dela enquanto caminhavam pelo corredor. O que me assustou foi que eu fiquei
chateado porque ele colocou a mão nas costas da minha garota.
Minha garota.
Foi assim que pensei nela.
Mas ela não era, era?
De qualquer forma, eu a estava deixando nas mãos do cara que deveria
ficar com a garota o tempo todo.
CAPÍTULO 15

Molly

Eu senti muito a falta do meu apartamento.


Depois de alguns dias, papai recebeu alta do hospital e eu decidi tirar uma
folga do trabalho e passar uma semana com ele em sua casa. Eu sabia que se
algo acontecesse com ele, e não fizesse mais esforço para ficar lá, eu me
arrependeria. Então, eu dormi no quarto rosa anteriormente proibido.
Felizmente, sua condição havia se estabilizado e ele agora estava de volta
onde estava antes da queda acontecer. Hoje eu finalmente voltaria para casa
depois de quase sete dias longe, com a promessa de que passaria a noite na casa
de papai novamente.
Eu não disse a Declan que voltaria esta noite. Ele estava na cozinha
quando abri a porta. Eu esperava que ele me cumprimentasse com seu sorriso
alegre de costume, especialmente considerando há quanto tempo eu estive
fora. Mas ele nem ergueu os olhos quando entrei.
— Ei! — Eu disse. — Eu não tinha certeza de que você estaria em casa.
— Ei. Bem-vinda de volta. — Seu sorriso parecia forçado. — Sim. Estou
aqui. Não estava com vontade de sair hoje à noite.
Meu estômago afundou. — Está tudo bem?
Ele hesitou. — Sim, está tudo bem.
Estendi a mão para abraçá-lo, respirando fundo seu perfume delicioso. O
calor de seus braços era tão bom, embora seu corpo estivesse visivelmente mais
rígido do que o normal. Algo não parecia certo.
— Estou feliz que você esteja aqui, — eu disse enquanto me afastava. —
Estou definitivamente melhor em não estar sozinha com meus pensamentos
neste momento.
Ele acenou com a cabeça, mas não disse nada. Eu esperava que ele me
contasse o quão feliz ele estava por podermos passar a noite juntos, mas agora
eu me sentia mais como se tivesse perturbado sua paz ao voltar. Em todas as
semanas que o conheci, Declan nunca me deu a impressão de que não estava
feliz em me ver, até agora.
— Como foi seu tempo com seu pai? — ele perguntou depois de um
momento.
Dei de ombros. — Estava tudo bem. Definitivamente feliz por ter feito
isso. Ele está um pouco melhor. Eu sei que ele gostou de me ter lá. Antes tarde
do que nunca, certo?
— Absolutamente.
— Eu passava todas as horas de vigília com ele e, quando ele cochilava, ia
para o meu quarto ler. Eu realmente não me forcei a bater papo com Kayla. Eu
levei minha irmã Siobhan para almoçar um dia, e nos conectamos um pouco. Ela
também está assustada. Acho que a única coisa pior do que o medo de perder
seu pai aos vinte anos seria perdê-lo quando criança.
— Ela tem sorte de ter você como irmã mais velha.
— Sim, suponho. — Eu sentei no sofá e olhei para o teto.
— O que você está pensando? — ele perguntou.
— Eu tenho tantos arrependimentos quando se trata de meu pai, Declan.
Ele se sentou ao meu lado.
— Todos nós temos arrependimentos na vida. Ninguém é perfeito. — Sua
expressão ficou sombria.
— Você está bem?
— Sim. Estou bem.
Ele não percebe que posso ver através dele? — Você parece... deprimido
ou algo assim.
Ele balançou sua cabeça. — Não é nada. Não se preocupe comigo.
— Aconteceu alguma coisa no trabalho?
— Não. Nada aconteceu. — Seu tom foi um pouco curto. Ele soltou um
longo suspiro. — Eu sou a última pessoa com quem você deveria se preocupar
agora, ok? — Então veio outro sorriso forçado que não alcançou seus olhos. —
Conte-me sobre o que você estava dizendo. A que arrependimentos específicos
você está se referindo? — Ele parecia decidido a tirar a conversa desse assunto
e voltar para mim.
Fiz uma pausa para examinar seu rosto novamente antes de responder
sua pergunta. — Bem, acho que o que quero dizer é que eu era tão jovem quando
meu pai saiu de casa. Eu não entendia como relacionamentos podem ser
complicados. Eu o culpei por nos deixar quando era mais sobre seu casamento
com minha mãe não dar certo do que ele querer abandonar suas filhas. Ele não
estava feliz. O que – eu precisava que ele continuasse em um casamento sem
amor por minha causa? Não concordo com a forma como ele lidou com as
coisas. Mas tê-lo excluído todos esses anos por tomar a decisão de colocar sua
própria felicidade em primeiro lugar? Em retrospecto, isso parece muito duro.
Declan balançou a cabeça. — Ok, mas como você disse, você era jovem,
você foi ferida – não podemos ajudar como nos sentimos. — Ele colocou o braço
ao longo do topo do sofá e avançou alguns centímetros em minha direção. — E
sabe de uma coisa? Você ainda é jovem. Você está descobrindo essas coisas
enquanto seu pai ainda está aqui. Nunca é tarde para fazer as pazes, contanto
que a pessoa ainda esteja conosco.
Assentindo, eu limpei meus olhos. — Eu sinto que realmente tentei nas
últimas semanas.
— Você fez. E seu pai te ama, não importa o que aconteça. Ele provou isso
– desde o quarto que reservou para você, até a maneira como ele olha para
você. Você sempre pode perceber os verdadeiros sentimentos de alguém pela
maneira como olha para ela. Ele não está segurando nada contra você.
Era irônico que Declan tivesse dito isso. Porque uma das únicas coisas
que me fez pensar sobre os sentimentos dele por mim foi a maneira como ele
ocasionalmente me olhava. Eu amei a maneira como ele parecia não notar
ninguém na sala além de mim. Ele estava sempre totalmente envolvido com a
nossa conversa – como se tudo o que estivéssemos falando fosse super
importante, mesmo que estivéssemos apenas discutindo o tempo. Mas aquele
olhar estava longe de ser encontrado agora. Em vez disso, seus olhos estavam
vazios e distantes.
— Tem certeza de que está bem? — Eu cutuquei.
— Eu estou, — ele disse e novamente empurrou o assunto de volta para
mim. — Diga-me o que mais se passou em sua mente.
Fiquei tentada a continuar me perguntando por que ele parecia
melancólico. Mas eu sabia que ele simplesmente me ignoraria novamente. Então
eu exalei e respondi sua pergunta. — Essa coisa toda com meu pai me fez refletir
sobre mim mesma. Meu pai é muito jovem para enfrentar a morte. Ele não teve
tempo de realizar tudo o que gostaria. E isso me faz sentir que não estou fazendo
o suficiente com minha própria vida.
Ele assentiu. — Sim, às vezes é necessário algo assim para nos fazer
pensar sobre coisas como essa. — Ele olhou para baixo por um momento antes
de olhar para mim. — Eu posso te dizer agora, se eu morresse amanhã, eu não
sentiria que minha vida foi o suficiente. Quer dizer, eu trabalho com publicidade,
enfiando produtos na garganta das pessoas com afirmações exageradas. Como
isso está ajudando o mundo, sabe? Não está. Isso está ajudando a colocar
dinheiro no bolso de executivos que já recebem muito. Minha irmã Catherine
está do outro lado do espectro, vivendo a vida inteira fazendo boas ações. Mas
tento fazer pequenas diferenças onde posso. A esperança é que eles se somem
no esquema geral das coisas.
Eu sorri. — Eles sempre dizem que o que as pessoas mais lembram de
alguém é como essa pessoa os fez sentir. Você definitivamente faz com que as
pessoas ao seu redor se sintam realmente envolvidas nelas. É assim que
você me faz sentir. Você é um bom amigo.
— E pensar, que você quase me deixou ir porque tinha um pênis. — Ele
piscou.
Eu ri, aliviada ao ver seu primeiro sorriso genuíno da noite. — Isso teria
sido uma merda.
— Com toda a seriedade, ser um bom amigo é uma forma pela qual as
pessoas podem causar impacto. Nunca é tarde para telefonar para aquele amigo
para o qual pretendia ligar, ou para fazer pequenas coisas que se somam. Pare
o sem-teto na calçada e oferecer o almoço. Você não precisa carregar o peso do
mundo sobre os ombros para contribuir para a mudança. Você pode fazer isso
aos poucos.
— Como você ficou tão perspicaz? — Eu sorri, segurando uma das
almofadas no meu peito. — Ei, eu nunca pude agradecê-lo adequadamente por
estar lá para mim na noite em que meu pai foi levado às pressas para o hospital.
— A qualquer momento.
Hesitei um momento. — Will parecia assustado em vê-lo comigo, mas acho
que não posso culpá-lo, considerando o que ele pensa do meu relacionamento
com você.
— Ele disse que começamos uma disputa de mijo fora da sala de espera
antes de você acordar?
— Não, mas eu senti algo quando vi vocês dois conversando. — Eu
pausei. — Eu sei por que ele deve odiar você. Ele pensa que você é seu
concorrente. Mas... por que você o odeia?
A mandíbula de Declan apertou. — Eu já te disse. O veredicto ainda não
foi divulgado sobre o Dr. Dickalicious. Eu não gosto da rapidez com que ele
mudou de opinião sobre as coisas. — Ele encolheu os ombros. — Mas olha, eu
só quero que você seja feliz. Se ele acabar te deixando feliz, isso é o que importa.
Você me faz feliz. Essas palavras estavam na ponta da minha língua
enquanto a tensão no ar aumentava.
Declan pulou do sofá e bateu palmas, parecendo se sacudir à força para
fora de seu medo. — Você sabe o que está faltando nesta noite?
— O que?
— Café da manhã para o jantar. Você está com fome?
Esfregando meu estômago, eu sorri. — Estou morrendo de fome, na
verdade.
— Vá relaxar. Vou ao mercado porque estamos sem ovos. Estarei de volta
em vinte minutos.
— Soa bem.
Depois de passar tanto tempo na casa do meu pai, fiquei feliz por estar de
volta ao meu lugar feliz. Uma noite casual com Declan era exatamente o que eu
precisava agora. A única coisa que atrapalhou a noite foi o estranho humor de
Declan. Talvez eu estivesse exagerando. Todo mundo tem o direito de se sentir
mal e de não ter que se explicar. Talvez eu só tivesse sido mimada por seu
comportamento despreocupado até este ponto.
Enquanto esperava que ele voltasse, tomei um bom banho
quente. Fechando meus olhos enquanto a água chovia sobre mim, refleti sobre
nossa conversa, ponderando algumas das pequenas coisas que eu poderia fazer
no futuro: ser uma filha melhor para meus pais, uma irmã mais velha melhor
para Siobhan, voluntariando meus serviços de enfermagem em algum lugar uma
vez uma semana em um dos meus dias de folga. Declan estava totalmente
certo. Havia muitas pequenas maneiras de tornar minha vida mais significativa
– em homenagem ao meu pai.
Saí do chuveiro me sentindo revigorada e esperava que Declan estivesse
com um humor melhor quando ele voltasse. Eu tinha acabado de torcer meu
cabelo quando a campainha tocou. Achei um pouco estranho ele usar a
campainha, mas talvez ele tenha esquecido a chave.
Enrolada em minha toalha, fui até a porta e abri com um enorme sorriso
no rosto. Ele desapareceu quando percebi que não era Declan voltando com as
compras. Era Julia.
Agarrei minha toalha mais perto do meu corpo. — Oh... ei. Eu pensei que
fosse Declan.
Seus olhos vagaram da minha cabeça aos pés. — Você pensou que era
Declan, então você atendeu a porta em sua toalha?
Ela está me julgando, sério, na minha própria casa?
— Não. Atendi a porta com a toalha porque moro aqui, e a campainha
tocou quando eu tinha acabado de sair do chuveiro.
— Claro. — Ela assentiu e entrou no apartamento sem ser convidada. —
Onde está Declan? — ela perguntou, olhando ao redor com desconfiança.
— Ele foi fazer compras no mercado.
— Ah. — Ela correu o dedo ao longo da bancada de granito. — Você se
importa se eu ficar até ele voltar?
O que diabos eu devo dizer?
— Certo.
Fui para o meu quarto me trocar. Deus, isso é péssimo. Eu não queria
lidar com ela esta noite.
Assim que voltei para a sala de estar, a porta da frente se abriu e as
cabeças minha e de Julia se viraram de uma vez só.
Os olhos de Declan se arregalaram. — Julia, o que você está fazendo aqui?
— Eu estava voltando para casa de um compromisso tardio no spa. Já que
seu apartamento era mais perto do que o meu, resolvi dar uma passada. Eu sei
que você disse que iria apenas relaxar em casa esta noite, mas eu senti sua falta.
Ele fingiu um sorriso, mas eu poderia dizer que não era genuíno. — Por
que é que você não me mandou uma mensagem para me dizer que estava vindo?
— Eu acho que eu queria fazer uma surpresa para você?
Ele olhou para mim e eu poderia dizer que ele estava desconfortável.
— Eu estava saindo do chuveiro quando a campainha tocou, —
expliquei. — Ela entrou e esperou por você enquanto eu me vestia.
Ele sorriu com simpatia para mim e se virou para ela. — OK. Eu só queria
saber que você estava vindo. Eu teria comprado pão extra. Eu só comprei ovos.
Ela olhou entre nós. — Oh, eu não percebi que estava interrompendo... o
jantar?
Merda. Na verdade, eu me senti mal por Declan. Ela estava
definitivamente desconfiada quando este era apenas um jantar platônico entre
colegas de quarto. Ele estava tentando fazer algo bom para mim, e ela
provavelmente ia dar a ele uma merda sobre isso.
— Declan estava apenas indo fazer o café da manhã para o jantar. Nada
extravagante, — eu disse.
— Molly teve uma semana difícil e é seu favorito.
— Mas... — eu o olhei. — Definitivamente deveria haver o suficiente para
todos, certo?
Julia fingiu não se importar. — Eu não tenho comido carboidratos de
qualquer maneira.
Figura. Vadia magricela.
— Eu posso fazer uma boa omelete, — Declan ofereceu. — Temos alguns
vegetais na geladeira. Você gosta de espinafre, tomate e um pouco de queijo feta?
— Eu adoraria isso. Você é tão doce.
Ele está sendo doce agora porque não tem escolha. Você o forçou a isso
aparecendo sem avisar.
Declan bateu as mãos. — Ok, omelete vegetariano chegando. — Ele se
virou para mim. — Torrada francesa para nós, ok?
— Você sabe. Claro. — me desculpei. — Eu volto já. Vou secar meu
cabelo.
Depois que eu desapareci em meu quarto, meu telefone tocou.

Declan: Lamento que ela tenha aparecido sem avisar.

Molly: Tudo bem.

Declan: Não, realmente não está. Eu sei que você queria uma noite
tranquila.

Molly: Bem, ela está aqui. E eu nunca esperaria que você dissesse a
ela para ir embora. Estou realmente bem. Este é o seu apartamento
também. E você tem sido mais respeitoso do que precisa. Você mal a
traz. Está tudo bem.
Declan: Te devo uma.

Suspirei e liguei o secador de cabelo.


Depois que terminei com meu cabelo, voltei para a cozinha. — Como
sempre, aquela torrada francesa com canela cheira tão bem.
Julia respirou fundo. — Deus, você está certo. Eu gostaria de não me
importar com a minha aparência.
Isso é um insulto?
Declan acenou com a espátula. — Você está assumindo que os homens
não gostam de um pouco de carne nos ossos de uma mulher.
Obrigada, Declan.
— Da última vez que verifiquei, você parecia gostar muito desses ossos,
— Julia brincou.
ECA. Vou vomitar.
Declan não respondeu e voltou a virar a torrada e a cuidar da irritante
omelete vegetariana de Julia no fogo oposto.
Ele preparou tudo e nós três nos sentamos à mesa da cozinha
juntos. Declan comprou meu suco de laranja favorito com polpa espessa e o
despejou em taças de vinho para mim e para ele. Julia optou pela água, já que
o suco de laranja aparentemente tinha muito açúcar.
Com a boca cheia, Declan se virou para mim e perguntou: — Como está a
torrada?
— Deliciosa. Obrigada.
Ele sorriu de uma forma que parecia um pedido de desculpas silencioso.
— Então, Declan me disse que você está namorando um médico do
trabalho? — Julia perguntou.
Limpei o xarope do canto da boca. — Sim. Ainda é novo.
— Isso é emocionante.
Dei de ombros. — Eu não fico animada com nada tão cedo. Seria estúpido
fazer isso. Estou procurando mais do que apenas alguém para trepar.
— Mas você é jovem. Por que você precisa se estabelecer? — ela
perguntou, parecendo confusa.
— Não se trata tanto de estabelecer, mas de estar com alguém que só tem
olhos para mim. Isso é importante para mim.
Os olhos de Declan se fixaram nos meus por um momento antes de voltar
para sua torrada francesa.
Após vários minutos comendo em silêncio, Julia quebrou o gelo
novamente.
Ela esfregou a barriga. — Aquela omelete estava tão boa. Isso me lembrou
de algo que eu compraria em casa. Sinto falta de todos os meus restaurantes
saudáveis na Califórnia. Mal posso esperar para voltar.
Os olhos de Declan se estreitaram. — Você pode conseguir comida
saudável aqui.
— Sim, mas não é o mesmo. Você não consegue encontrar um lugar de
smoothie em cada esquina aqui. É um desafio encontrar um restaurante
totalmente orgânico. Não é só isso. Eu acho que sinto falta de casa, em geral. O
sol brilha. O ar fresco. O oceano Pacífico. E obviamente minha família.
Declan acenou com a cabeça. — Eu também sinto falta da minha
família. Mas eu amo Chicago. — Ele olhou para mim. — Há muito que aprecio
nesta cidade.
— Não é ruim, eu acho, — ela disse. — Estou pronta para ir.
Ela está pronta para ir e levar Declan com ela.
— Eu também quero um cachorro, — acrescentou Julia. — Eu estava
prestes a pegar um antes de começarmos esta tarefa. Então, a primeira coisa
que vou fazer quando chegar em casa é comprar um cachorro.
— E se você receber outra missão fora da cidade? — Eu perguntei.
Ela encolheu os ombros. — Minha irmã pode cuidar.
Eu levantei uma sobrancelha. — Sua irmã ficaria ok com isso?
— Eu sei que ela vai fazer isso.
Julia era uma pirralha mimada. Ou talvez apenas parecesse assim, já que
eu geralmente a odiava por ficar brincando com o homem por quem eu estava
apaixonada.
— Minha irmã adora animais tanto quanto eu.
Olhei para suas botas de grife, que por acaso eu sabia que tinham pele de
verdade.
— Se você ama animais, não deve usar pele. Um animal morreu por essas
botas.
Ela olhou para seus pés. — Suponho que você esteja certa. Não tinha
realmente pensado nisso.
— Sim, apenas algo a se considerar, — eu disse, colocando outro pedaço
de torrada em minha boca.
Declan sorriu e tentou mudar o tom ligeiramente hostil da noite.
— Alguém quer um coquetel depois do jantar? Comprei esta mistura de
margarita outro dia e quero experimentar.
Eu definitivamente poderia ir para um pouco de álcool agora.
Julia lambeu os lábios. — Mmmm... Isso parece delicioso.
Isso vindo da garota que renunciou aos carboidratos? Sim, isso fazia
sentido. Acho que margaritas não contam.
A próxima parte da noite foi talvez a pior. Julia estava em cima de Declan
enquanto ele estava no balcão preparando nossas bebidas. Ela colocou os braços
em volta da cintura dele e apenas se pendurou nele.
Ele conseguiu se libertar por tempo suficiente para me entregar minha
bebida. — Aqui está, Mollz. Exatamente como você gosta, com sal extra.
— Obrigada.
Tomei um gole da margarita gelada e derretida. Tinha a quantidade
perfeita de doçura para complementar o limão. Mas, por mais que essa bebida
me abalasse, eu estava cansada de ser uma audiência para Julia se esfregando
no meu homem.
Merda.
O quê?
Meu homem?
Esse foi um pensamento tão aleatório e inapropriado.
Mas ainda assim eu tive.
Sim, definitivamente é hora de você sair, Molly.
Eu levantei meu copo em uma saudação. — Você sabe o quê? Acho que
vou levar isso para o meu quarto, se estiver tudo bem. Estou me sentindo meio
cansada. Espero que o álcool me derrube completamente.
A expressão de Declan umedeceu. — OK. Se você quiser outro, me
avise. Ainda há muito no liquidificador.
— Avisarei. Obrigada. — Eu sorri. — Boa noite, Julia.
— Boa noite, Molly.
Eu dei a Declan mais um sorriso antes de entrar no meu quarto.
Soltando um longo suspiro de alívio quando a porta do meu quarto se
fechou, liguei um pouco do Hulu e engoli o resto da minha bebida.
Cochilei algumas vezes, entrando e saindo do sono. Na última vez que
acordei, percebi que não ouvia mais os sons abafados de suas conversas.
Eu também perdi uma mensagem cerca de quinze minutos atrás de
Declan.

Declan: Você ainda está acordada?

Eu digitei.

Molly: Sim.

Declan: Você está decente?

Molly: Sim.

Alguns segundos depois, ele bateu na minha porta.


— Entre.
CAPÍTULO 16

Declan

— Ei. — Molly se sentou na cama, recostando-se na cabeceira da cama. —


Julia foi embora?
Eu concordei. — Tudo bem se eu me sentar?
Molly puxou as pernas e colocou os braços em volta dos joelhos para abrir
espaço para mim.
— Sim, claro.
Sentado na parte inferior de sua cama, fiquei tentado a dizer a ela por que
parecia estranho quando ela entrou mais cedo esta noite. A última semana tinha
sido difícil – tanto que desisti e liguei para o Dr. Spellman. Molly percebeu
claramente que eu não era eu mesmo e não queria que ela pensasse que tinha
algo a ver com ela. Mas ela tinha acabado de voltar de um momento difícil
lidando com seu pai. Eu não queria sobrecarregá-la. Precisava dar o fora dessa
porra.
— Eu só queria pedir desculpas novamente por Julia ter vindo assim.
— Está bem. Você não precisa se desculpar pela visita da sua namorada.
Corri minha mão pelo meu cabelo. — Ela não é minha namorada.
Molly inclinou a cabeça. — Ela não é? Ela sabe disso?
Soltando uma respiração profunda, senti meus ombros caírem. — Não sei
o que estou fazendo, Moll.
— O que você quer dizer?
Decidi voltar ao início. — No último ano, eu tive uma queda gigante por
Julia. Temos viajado mais juntos nos últimos meses, passando muito tempo
sozinhos e, como você sabe, esperava que nossa química a fizesse duvidar do
cara com quem estava namorando. Finalmente aconteceu, e agora ela parece
totalmente interessada em mim. E ainda assim sou eu quem mantém as coisas
andando devagar agora.
Molly mordeu o lábio inferior. — Não parece que você está indo devagar, a
maneira como ela está pairando sobre você e o quanto ela diz que você gosta
dos ossos dela.
Eu balancei minha cabeça. — Nós não... você sabe...
Um olhar de surpresa cruzou o rosto de Molly. — Você está dizendo que
não dormiram juntos?
Eu concordei com a minha cabeça novamente.
— Estou surpresa, — disse ela. — Vocês parecem muito confortáveis.
— Eu não sei o que aconteceu. Estava tão interessado nela, e então... eu
acho que fracassou.
Essa não foi uma afirmação totalmente verdadeira. Eu sabia exatamente
o que havia acontecido. Molly aconteceu. A parte fodida era que eu não tinha
nenhum problema em estar com outras mulheres enquanto me apaixonava por
Julia. Eu não tinha sido celibatário no último ano enquanto passava meu tempo
com ela. Talvez fosse uma merda admitir, mas era a verdade. No entanto, minha
paixão por Molly parecia me tornar incapaz de fechar o acordo com Julia. Eu
dormi na casa dela uma vez, mas só porque adormeci enquanto assistíamos a
um filme. Embora, ultimamente, Julia estivesse me pedindo para ficar e também
fizesse questão de me deixar saber que ela estava tomando pílula. Eu não tinha
nenhuma dúvida de que se eu não estivesse controlando as coisas, eu já teria a
fodido.
— Talvez você só a quisesse porque não poderia tê-la, — Molly sugeriu. —
É da natureza humana querer coisas que estão fora dos limites.
Eu olhei para baixo por um longo tempo, pensando bem. Quando levantei
minha cabeça, meus olhos se encontraram com os de Molly. — Tenho certeza de
que não é isso.
Os lábios de Molly se separaram e meus olhos caíram para encará-los. Sua
respiração pareceu acelerar e tornar-se mais superficial, e eu percebi que estava
sentado em sua cama. O quarto dela sempre foi tão pequeno? Quanto mais eu
ficava sentado ali, olhando para seus lábios deliciosos, mais parecia que as
paredes estavam se fechando em torno de mim.
A conversa que estávamos prestes a ter quando seu pai acabou no
hospital realmente precisava acontecer. E eu realmente precisava que isso
acontecesse em um local mais seguro.
Eu fiquei de pé. — Você acha que poderíamos conversar... na sala de
estar?
Molly parecia confusa, mas abaixou os joelhos e começou a se levantar da
cama. Foi quando percebi que ela havia tirado o sutiã.
Eu limpei minha garganta. — Ei, Moll?
— Sim?
— Podemos conversar na sala de estar e você pode colocar um sutiã?
O canto de seus lábios se contraiu. — Sim claro. Já vou sair.

***

— Você quer outra margarita? — Eu perguntei.


— Você vai tomar uma?
Eu já tinha tomado uma e sabia que não era uma coisa inteligente a fazer,
já que tinha acabado de fazer um ajuste de medicação. — Eu não deveria. Eu
tenho que acordar cedo amanhã.
Molly fez beicinho. — Tenha uma comigo.
Ela era praticamente impossível de resistir. Que diabos? Eu estava
determinado a sair da depressão em que estive a noite toda de qualquer maneira
– bem, a depressão em que estive por mais de uma semana agora.
— Bem. Mais uma.
Enquanto eu ia para a cozinha preparar um novo lote, Molly se acomodou
em um canto do sofá. Depois que terminei, fui até o sofá e entreguei a ela uma
das bebidas em um copo com borda salgada. — Para você.
— Obrigada.
Fui sentar ao lado dela, mas pensei melhor. A cadeira ao lado do sofá era
provavelmente uma ideia mais inteligente, principalmente porque era o mais
longe dela que eu poderia sentar sem sair da sala.
Ela tomou um gole de sua bebida e falou com ela ainda em seus lábios. —
Tem certeza de que não quer se sentar na cozinha? Acho que isso colocaria mais
um metro entre nós.
Eu olhei para ela com um sorriso. — Espertinha.
Molly tomou um gole de sua bebida e colocou o copo na mesa de centro.
— Posso te perguntar uma coisa, Declan?
— Claro. O que você quiser.
— O que está acontecendo entre nós?
Merda. OK. Estávamos tendo essa conversa. Talvez eu devesse ter
tomado uma dose de tequila na cozinha em vez de tomar esta margarita.
— Essa é uma grande questão.
— Eu sei. E não posso acreditar que acabei de perguntar. Mas estou tão
confusa ultimamente.
Soltei um suspiro profundo. — Quando você era criança, alguma vez jogou
o jogo de preencher as lacunas?
A testa de Molly enrugou. — Acho que não. Como você joga?
— É fácil. Uma pessoa começa uma frase e então você percorre a sala e
cada pessoa tem que preencher o espaço em branco para o resto da frase. Às
vezes, eles usam isso como um quebra-gelo em eventos corporativos para que as
pessoas se conheçam. Tipo, alguém dirá: 'Quando eu era pequeno, queria ser
um pontinhos, e então todo mundo preenche a palavra que faltava
dizendo bombeiro ou qualquer outra coisa.
Molly acenou com a cabeça. — Parece fácil.
— Geralmente é jogado em grupo, mas funcionará com apenas duas
pessoas.
— Acho que você quer jogar agora?
Eu concordei. — Com algumas ressalvas: falamos a verdade absoluta,
nenhum de nós pode evitar perguntas e, em quinze minutos, nós dois vamos
para nossos quartos. Sozinhos.
— Uau. OK. Espere um segundo. Acho que preciso me preparar para isso.
— Molly tomou um grande gole de sua margarita, colocou-a na mesa novamente
e sentou-se um pouco mais reta. — Tenho a sensação de que vou me arrepender
disso, mas estou pronta. Vamos jogar.
— Vou começar com algumas suaves.
— Isso seria bom.
— Deixe-me definir o temporizador no meu telefone primeiro. — Eu o
configurei para quinze minutos e pensei um pouco em uma primeira pergunta
agradável e fácil. Depois de um momento, eu disse: — Minha cor favorita é
pontinhos.
— Então agora eu tenho que terminar a frase?
— Sim.
— Isso é fácil. Minha cor favorita é rosa.
— Perfeito. Sua vez.
Eu podia ver as engrenagens girando na cabeça de Molly. — Se eu pudesse
ter um superpoder, seria pontinhos.
Eu não hesitei em nada. — Telepatia com animais.
Molly riu. — Totalmente não o que eu esperava.
Dei de ombros. — O que eu posso te dizer? Eu era obcecado por
aqueles filmes do Dr. Dolittle quando era mais jovem.
— Figura. Sua vez.
Eu poderia fazer isso a noite toda com Molly, mas precisava de algumas
informações reais, então direcionei as coisas em outra direção.
— Esta noite, quando vi Julia tocando Declan, eu senti...
Molly mordeu o lábio inferior.
Eu sabia que ela estava debatendo em filtrar sua resposta, o que anulou
todo o propósito. Eu dei a ela uma pequena cutucada. — Basta dizer o que
pertence a essa frase, Moll. Não pense demais. Não há resposta certa ou errada.
Achei que ela pudesse dizer ciúme, mas achei sua resposta muito mais
divertida.
— Enfurecida, — ela disse. — Esta noite, quando vi Julia tocando Declan,
me senti enfurecida.
Eu sorri e balancei a cabeça. — Legal.
Ela ergueu a margarita e bebeu metade do que restava. — Minha vez. Pedi
à Molly que fosse até a sala para nossa conversa porque pontinhos.
Fui eu quem agora virou o copo. Comecei a considerar o que poderia dizer,
mas Molly percebeu muito rápido.
— Uhhh... sem filtragem, — disse ela. — Basta dizer, lembra?
— Não tenho certeza se é uma boa ideia.
— É o seu jogo. Eu concordei em seguir as regras, então você também deve
fazer isso. Diga logo, Sr. Tate.
— OK. Não diga que eu não avisei você, no entanto. — Meus olhos
encontraram os dela. — Pedi à Molly que fosse até a sala para nossa conversa
porque, quando estava sentado na cama tão perto, não conseguia parar de me
imaginar dentro dela.
Molly riu nervosamente. — Oh... uau.
Terminei minha margarita e coloquei meu copo na mesa. Meus remédios
definitivamente intensificaram como isso me afetou. Alguns drinques e me senti
muito bêbado, por isso parecia ter perdido o filtro. — Só vou dizer,
Molly. Esqueça o jogo. Estou extremamente atraído por você. Desde a primeira
vez que coloquei os olhos em você. Mas ultimamente... está ficando mais difícil
de lutar. — Eu balancei minha cabeça. — Na minha experiência, muitas vezes
as coisas acontecem na outra direção. Sinto-me fisicamente atraído por uma
pessoa e, quando a conheço, isso diminui um pouco. Mas com você é o
oposto. Quanto mais eu te conheço, mais forte minha atração física se torna.
Molly olhou para baixo e depois de volta para mim. — E quanto à Julia?
Eu balancei minha cabeça. — Não sei. Estou atraído por ela. Eu não vou
mentir sobre isso. Mas é diferente.
— Diferente como?
— Ela é bonita e tudo – sem ser desrespeitoso, não seria difícil estar com
ela. Mas não me sinto um homem das cavernas quando olho para ela, como se
quisesse conquistar cada parte de seu corpo e torná-lo meu.
Molly piscou. — Você se sente assim por mim?
Eu concordei. — Sim. Você se sente atraída por mim, Molly?
— Muito.
— Talvez eu não devesse admitir isso, mas se você fosse qualquer outra
pessoa no mundo, eu não estaria mais lutando contra isso. Eu não estaria
sentado aqui. — Enfiei a mão no meu cabelo. — Cristo, eu nem teria saído do
seu quarto para a sala de estar... Eu ficaria no seu quarto por dias.
Molly engoliu em seco. — Mas, ainda assim, aqui estamos, e você fez todo
o caminho de lá...
— Você se lembra do que disse à Julia antes, quando ela perguntou sobre
Will?
Suas sobrancelhas se juntaram. — Não. O que foi que eu disse?
Lembrei-me de suas palavras literalmente, não que fossem novidade para
mim. Eu praticamente conhecia o tempo todo a mulher que Molly era. — Você
disse: “Estou procurando mais do que apenas alguém para trepar”. Só estou aqui
mais alguns meses, Molly. Eu moro e trabalho na Califórnia. Sua vida está aqui
em Chicago. Eu acho que nós dois poderíamos aproveitar muito um do outro
durante o tempo que me resta? Absolutamente. Mas não posso prometer nada
a longo prazo, e por mais que me faça sentir... enfurecido pensar em você com
Will, também não quero ficar entre você e um cara de quem você gosta há muito
tempo. E se eu arruinar suas chances de uma coisa boa e de longo prazo por
apenas alguns meses fenomenais?
Molly ficou quieta por um longo tempo. — Se você nunca tivesse me
conhecido, e as coisas com Julia tivessem evoluído para onde estão agora, vocês
dois estariam... juntos?
Nós dois sabíamos a resposta para essa pergunta, então eu joguei de volta
para ela. — Se você nunca tivesse me conhecido, e as coisas entre você e Will
tivessem evoluído para onde estão agora, você seria feliz com ele?
Molly franziu a testa. Olhamos um para o outro até que o cronômetro do
meu telefone disparou.
— Eu poderia ficar aqui e falar com você a noite toda, Moll. Não acho que
nenhum de nós esteja surpreso com as coisas que acabamos de admitir. Mas
agora que dissemos o que precisávamos dizer, precisamos de algum tempo para
pensar sobre as coisas – sozinhos. Essa é a razão pela qual eu ajustei o
cronômetro.
Molly sorriu tristemente. — Você é um garoto esperto.
Eu pisquei. — Não diga a ninguém. Prefiro ser subestimado e deixar que
as pessoas pensem que sou apenas um rostinho bonito. — Eu pausei. — Por
que você não vai dormir um pouco? Acho que poderíamos usar alguns dias para
pensar sobre tudo.
Ela acenou com a cabeça. — Sim. Provavelmente é uma boa ideia.
Molly se levantou. Por alguns segundos estranhos, ela parecia insegura
sobre como dizer boa noite para mim. Eventualmente, ela se aproximou e me
deu um abraço. — Boa noite, Declan.
Deus, ela cheirava tão bem. Onde diabos ficava o clube do homem das
cavernas quando eu precisava?
Molly caminhou em direção a seu quarto. Quando ela chegou à porta, ela
parou e falou sem olhar para trás.
— Ei, Dec?
— Sim?
— Talvez você devesse trancar sua porta esta noite. Aquela margarita
realmente me subiu à cabeça.
Eu sorri. — Você também, querida. Você também.
CAPÍTULO 17

Molly

— Então, o que está acontecendo nas aventuras de Molly atualmente?


— Emma girou o garfo em um recipiente cheio de espaguete e o enfiou na boca.
— Não muito. O de sempre. Eu deveria sair com Will na sexta à noite, e
ontem à noite Declan e eu admitimos que se não houvesse Will para mim ou
Julia para ele, estaríamos transando em todo o apartamento.
Os olhos de Emma se arregalaram e ela começou a tossir. — Oh meu
Deus. Você acabou de fazer a massa descer pelo canal errado. — Seus olhos
lacrimejaram quando ela pegou sua garrafa de água.
Eu ri. — Desculpe, mas você perguntou.
Como trabalhávamos no mesmo turno em departamentos diferentes, às
vezes conseguíamos agendar nosso intervalo para jantar juntas. Se não tivesse
funcionado para nós esta noite, eu provavelmente teria pedido a ela para ir tomar
um café depois que nossos turnos terminassem, porque eu precisava falar com
alguém.
— Na semana passada, você disse que se sentia atraída por ele, mas ele
não tinha ideia de como você se sentia.
Suspirei. — Sim, eu estava errada.
Emma balançou a cabeça. — Então o sentimento é mútuo?
— Aparentemente…
— E vocês falaram sobre isso, mas nada físico aconteceu?
Eu concordei. — Estamos levando alguns dias para pensar sobre as
coisas.
— O que você vai fazer?
— Eu não tenho a mínima ideia.
— Bem, você tem estado de ponta-cabeça por Will por anos.
— Eu sei que eu tenho. E honestamente, se não fosse por Declan, eu
provavelmente estaria super animada sobre onde as coisas estão indo comigo e
Will. A princípio, ele disse que queria manter as coisas casuais, mas desde então
me disse que podia ver as coisas progredindo conosco e que um dia ele quer
uma esposa e filhos e outras coisas.
— Não é exatamente isso que você quer? Um cara por quem você seja louca
que queira se estabelecer com a mulher certa?
— É, mas... — Eu balancei minha cabeça. — Não sei. Estou confusa.
— Bem, vamos ver os prós e os contras de cada relacionamento. Diga-me
o que você gosta em Will.
— Nós temos muito em comum. Ele é obstetra e eu sou enfermeira em
trabalho de parto. Ele é bonito e sensato. Adoro a forma como ele é sempre tão
bom sob pressão e a paixão que tem pelo trabalho. Ele é inteligente, mas nunca
tenta se exibir, como muitos outros médicos fazem.
— OK. Isso tudo parece incrível. Agora me diga os contras.
Eu não conseguia pensar em muito. — Se tivéssemos um relacionamento
sério e depois nos separássemos, seria estranho no trabalho.
— Isso é justo. E quanto a Declan? Diga-me o que você gosta nele.
— Eu gosto de como ele é atencioso. Quando descobri sobre a doença do
meu pai, Declan tinha acabado de se mudar. Mesmo assim, ele sempre
perguntava como meu pai estava e se certificava de que ele estava por perto
quando pensava que eu poderia estar chateada e precisava conversar. Ele
apenas parece saber quando preciso de apoio e se coloca à disposição e nunca
me faz sentir que é um fardo. Ele é muito engraçado e me faz rir o tempo todo
e... — Apontei para o rollatini de berinjela que tinha na minha frente. — Ele
também é um ótimo cozinheiro. E, claro, não vamos esquecer que ele é
ridiculamente gostoso.
— E quanto aos contras?
Ao contrário de Will, havia alguns contras gritantes relacionados a
Declan. — Bem, para começar, ele mora a três mil quilômetros de distância, na
Califórnia. Ele também viaja o tempo todo em busca de trabalho e viaja com
Julia – a mulher com quem ele está se metendo e deseja há quase tanto tempo
quanto sonho em ter um relacionamento com Will. Não temos muito em comum
– ele meio que deixa os pratos limpos na máquina de lavar porque você vai usá-
los de qualquer maneira, enquanto eu gosto que as coisas sejam colocadas em
seus devidos lugares.
Emma acenou com a cabeça. — Bem, os dois têm muitos prós, mas Declan
tem muito mais contras. E um deles parece muito importante – ele mora na
Califórnia, Molly. Por quanto tempo ele ainda ficará aqui?
Eu fiz uma careta. — Um pouco mais de quatro meses.
— É onde mora a família dele? Onde seu trabalho estará quando o daqui
estiver concluído?
Eu concordei. — Ele tem quatro irmãs e seus pais lá, além de sobrinhas e
sobrinhos. Chicago era apenas uma atribuição temporária. Ele espera ser
promovido quando voltar para o escritório corporativo na Califórnia.
— Então, digamos que você escolha Declan. O que acontecerá quando seu
tempo aqui acabar? Ele larga sua vida e se muda para cá? Ou você deixa sua
mãe e irmã e seu pai doente?
Suspirei. Nenhum dos dois parecia ideal. Sem mencionar que nem nos
beijamos. Portanto, pensar sobre tudo isso era colocar a carroça muito antes dos
bois. — Eu sei o que você está dizendo. — A escolha deveria ser simples. No
entanto, não era.
— Quer saber o que eu acho?
Tive a sensação de que já sabia. Mas eu balancei a cabeça de qualquer
maneira.
— Se você escolher Declan, você vai acabar muito machucada em quatro
meses. E você vai se chutar na bunda por aquele que perdeu.
Depois do jantar, Emma e eu voltamos ao trabalho, mas não conseguia
parar de pensar em nossa conversa. Fazer uma lista de prós e contras foi a
minha escolha – uma maneira de organizar meus pensamentos para tomar a
decisão certa. Então, mais tarde, quando as coisas estavam quietas no chão,
peguei um bloco de notas e novamente listei todos os prós e contras de cada
homem. Os de Declan eram praticamente os mesmos que eu disse à minha
amiga. Mas quando eu listei os contras de Will novamente, percebi que falhei em
admitir o maior obstáculo atualmente em meu caminho.
Ele não é Declan.

***

Naquela sexta à noite, Will e eu estávamos no banco de trás de um táxi, a


caminho do nosso compromisso.
— Onde estamos indo? — Eu perguntei.
Com um brilho nos olhos, ele colocou a mão no meu joelho. — É uma
surpresa.
— Bem, agora estou intrigada.
Meia hora depois, Will me levou a um restaurante exclusivo na cobertura
– exceto que não havia outras pessoas. Havia apenas uma mesa em meio a um
conjunto maravilhoso de lanternas e pequenas luzes brancas ao redor do espaço.
— Will, o que você fez?
Ele estendeu as mãos. — É tudo nosso esta noite.
Minha boca estava aberta. — Como você conseguiu isso?
— Vamos apenas dizer que o proprietário sente que me deve uma desde
que dei à luz sua filha que estava na posição contrária.
— Uau. Quem era aquele?
— Richard Steinberg – ele é dono da Steinberg Financial e deste
restaurante. Esse parto foi na verdade alguns anos atrás, e eu nunca pensei em
aceitar isso até que encontrei alguém especial o suficiente para trazer aqui. A
cobertura é reservada para festas particulares. E isso é nosso.
Meu coração disparou. — Uau. Eu não sei o que dizer.
— Você não tem que dizer nada, linda. Vamos apenas aproveitar esta
noite.
Eu sorri enquanto nos acomodávamos em nossos assentos à mesa à luz
de velas.
Depois que nosso garçom veio com as águas, Will desdobrou o guardanapo
e o colocou no colo. — Como está seu pai?
Eu fiz uma careta. — Ele poderia estar melhor. Tenho mantido o controle
sobre ele todos os dias. Agora, ele está estável. Mas é mentalmente difícil para
ele. Como colega médico, tenho certeza de que você pode entender. Ele sempre
sentiu que seu trabalho é cuidar de outras pessoas, e agora que ele é incapaz de
fazer isso – incapaz até mesmo de cuidar de si mesmo – você pode imaginar como
é difícil.
Will fechou os olhos momentaneamente e balançou a cabeça. — Eu
absolutamente posso, Molly, e você sabe, é muito importante que todos se
reúnam em torno dele agora. Distração de sua própria mente é provavelmente o
melhor remédio. A última coisa que ele deveria estar sentindo é ser
inadequado. Ele precisa de toda a força que puder obter.
— Eu concordo.
Will se esticou sobre a mesa para pegar minha mão. — Se houver algo que
eu possa fazer por ele, por favor, me avise. Se você não conseguir as respostas
de que precisa, conheço muitas pessoas.
— Obrigada, Will. Eu aprecio isso mais do que você imagina.
Pouco tempo depois, o garçom trouxe para a nossa mesa os frutos do mar
mais saborosos: pernas de caranguejo-real e lagosta tirada da casca. Pelas
conversas anteriores, Will sabia que eu adorava frutos do mar, então ele deve ter
planejado previamente o menu, considerando que nem tínhamos pedido.
— Este é o jantar mais romântico que já tive, — disse a ele enquanto
comíamos. — Não posso agradecer o suficiente.
Sua resposta foi bem abrupta. — Você ainda está saindo com Declan?
Bom, sem rodeios. Tive que tomar uma decisão em uma fração de
segundo, e o que parecia melhor era me livrar da mentira que havia criado. —
Não. Na verdade, não estou.
Ele exalou. — Essa é a resposta que eu esperava.
— Mesmo? — Eu quebrei uma perna de caranguejo.
— Sim. Ver você com ele no hospital me afetou de uma maneira que eu
não esperava. Isso me fez pensar por que diabos eu estava perdendo tempo e
não dizendo a você como realmente me sentia.
Larguei meu caranguejo e limpei minha boca. — Bem, este é um bom
momento, porque estou precisando de alguma orientação quando se trata de
mim e você.
Ele veio direto com isso. — Eu não quero mais apenas sair com você,
Molly. Eu quero ser exclusivo.
Oh. Uau. — De onde isso está vindo, de repente?
— Não é tão repentino. Já faz algum tempo que sinto algo por você, muito
antes de começarmos a nos ver. Percebi que meus medos sobre o compromisso
eram inteiramente sobre o fato de eu não ter encontrado a pessoa certa. Quanto
mais tempo eu passo com você, mais tenho certeza de que não quero
compartilhar.
Depois de tomar um longo gole de água, eu disse: — Tenho que admitir,
estou surpresa que é o que você quer tão cedo.
— Entendi. Eu disse a você logo no início que não queria nada sério...
— Certo. Acho que ainda não tenho certeza sobre a sua mudança de
opinião.
Ele assentiu. — Não há nada como a ameaça de perder alguém para
empurrar seu coração na direção certa. Se não for esse cara, Declan, será outra
pessoa. Eu reconheço uma coisa boa quando vejo. Você merece ser
valorizada. Eu quero ser esse homem. Não quero que você hesite em ficar comigo
porque acha que estou interessado em namorar outras pessoas. Eu não
estou. Só estou interessado em você. — Ele fez uma pausa. — Você estará
exclusivamente comigo?
Precisando de um momento, olhei para as lindas lanternas penduradas
acima de nós. Isso era algo que eu estava esperando, mas queria tempo para
processar antes de me comprometer com ele.
— Isso é muito para absorver. Eu realmente gosto de você, Will. Acho que
temos muito em comum e me sinto muito atraída por você. Estou um pouco
surpresa.
— Eu entendo.
— Eu sei que esta provavelmente não é a resposta que você esperava, mas
posso ter um pouco de tempo para meditar sobre isso?
— Claro. Tive vários dias para pensar sobre isso, então é justo que você
tenha o mesmo.
CAPÍTULO 18

Declan

Eu adorava brincar com minha irmã quando ligava para o convento. —


Como vai o sexo, drogas e rock and roll?
— Oh, você sabe, o de sempre...
— Quando eu chegar em casa, a primeira coisa que vou fazer é ver você,
— eu disse.
— Contanto que você não tente manchar a Irmã Mary Jane como fez da
última vez.
— Vamos. Foi divertido e você sabe disso.
Ela suspirou. — O que está acontecendo? Algo está acontecendo. Você
normalmente não me liga no meio do dia.
— Você me conhece tão bem, irmã-irmã.
— Fale comigo.
Sentando no sofá, eu chutei minhas pernas para cima. — OK. Eu te falei
sobre a garota com quem estou morando da última vez que conversamos, certo?
— Sim. Molly, não é? Vocês ainda estão se dando bem?
Por onde começo? Passei os próximos minutos contando à Catherine sobre
meu relacionamento complicado com Molly e os jogos que jogamos com Will e
Julia. Encerrei a história com a conversa meio bêbada que tivemos uma semana
atrás.
— Então vocês foram honestos um com o outro sobre seus sentimentos,
— disse ela. — Por que isso é ruim?
— Bem, eu não te contei sobre a semana em que ela esteve fora.
— OK…
— Para encurtar a história, ela foi ficar com o pai por uma semana depois
que ele saiu do hospital. Enquanto ela estava fora, eu... tive um momento difícil.
— Quer dizer que você sentiu falta dela?
— Não, quero dizer... eu meio que tive um novo episódio.
— Oh não, Declan. O que aconteceu?
— Nada. Passei alguns dias na cama. Tive que pedir licença do trabalho e
outras coisas. Mas, finalmente, liguei para o Dr. Spellman.
— OK, bom. Isso ajudou?
— Ele ajustou meus remédios, e acho que sim.
— Tudo bem, bem, isso é bom. Lamento que tenha acontecido, mas estou
feliz que você tenha reconhecido e lidado com isso. Parece que você lidou bem
com as coisas. Como Molly reagiu ao voltar para casa e ver você assim?
— Ela não... Bem, não realmente, de qualquer maneira. Eu fiz o meu
melhor para me recompor. Eu estava começando a me sentir um pouco melhor
até então, de qualquer maneira, e sabia que ela precisava falar comigo sobre seu
pai, que está muito doente. Mas ela definitivamente poderia dizer que algo estava
errado, porque ela ficava me perguntando o que estava errado.
— Você tem medo de dizer a ela, Declan?
— Não era o momento certo para entrar nisso. Acabei bebendo um pouco
e não combinou bem com meus remédios, o que diminuiu minhas inibições, e
foi aí que conversamos sobre sexo.
— Oh meu. — Ela riu. — Bem, você não deveria beber álcool. Você sabe
disso.
Suspirei. — A questão é, Cat, eu sei que fechar os olhos a esses
sentimentos por Molly é a coisa certa a fazer. A distância – eu morando na
Califórnia e ela aqui em Chicago – é definitivamente um problema, mas fiz
parecer que a distância era o principal motivo de não podermos ficar juntos. No
fundo, sei que não é isso. É mais o fato de que eu não disse nada a ela sobre as
coisas confusas que às vezes se passam na minha cabeça.
Sua voz ficou mais alta. — Você não está confuso, ok? Portanto, tire essa
terminologia da sua mente. Periodicamente, você tem algumas manchas escuras
que precisa superar. E você também se preocupa demais com o que isso pode
significar no futuro, como isso se relaciona com a mamãe. E isso aleijou
você. Você não é nossa mãe. Por favor, não deixe seus medos atrapalharem as
coisas se você realmente gosta dessa garota.
— Depois da minha conversa com ela, no minuto em que voltei para o meu
quarto, tudo que eu queria era me livrar dos meus medos. Tipo, e se eu pudesse
de alguma forma fazer funcionar? Por que tem que ser tão difícil?
— Parece que você quer fazer funcionar. Mas deixe-me perguntar uma
coisa, Declan. Você tinha uma queda pela mulher com quem trabalhava e teve
namoradas nos últimos anos. Você evitou relacionamentos com elas por causa
da sua situação?
— Não, mas isso era diferente.
— E por que era diferente?
— Porque... Esta é Molly. Eu não quero que ela se machuque.
— Exatamente. Acho que isso diz muito sobre como você deve se sentir em
relação a ela. Você quer o que é melhor para ela sobre o que é melhor para você.
— Sim, então é por isso que eu preciso que você coloque um pouco de bom
senso em mim. Preciso que você diga: 'Declan, essa garota está passando por
um momento difícil. Ela não precisa da sua bagagem mental acima de tudo. Sem
mencionar que você está saindo com a garota que está perseguindo há um ano
e que não parece exigir um compromisso. Não vire a vida de todo mundo de
cabeça para baixo brincando com sua colega de quarto'.
Catherine suspirou. — Mas ela é mais do que apenas uma colega de
quarto, não é?
Eu pensei por um momento. — Mais do que tudo, ela é uma boa amiga. E
essa é a outra parte disso que é tão difícil. Eu me preocupo muito com ela e não
quero causar complicações ao perseguir isso. Mas eu só...
— Você não pode evitar como se sente.
— Aparentemente não.
— Como você se sentiria se seu chefe lhe dissesse que você tinha que voltar
para a Califórnia imediatamente – tipo, neste segundo? Deixar tudo em Chicago
para trás e nunca mais voltar.
Essa foi fácil. — Seria realmente uma merda. Eu ficaria arrasado.
— Você acha que vai se sentir diferente quando for embora em alguns
meses?
Soltando um longo suspiro, eu disse: — Provavelmente não.
— Então talvez você precise reavaliar. Se você tem sentimentos
verdadeiros por essa garota, precisa ouvi-los. E você precisa contar a ela sobre
seus medos, sobre todas as coisas que você acha que ela não consegue lidar.
Catherine não estava ajudando. Ela geralmente era uma pessoa muito
razoável. É por isso que liguei para ela e não para uma das minhas outras
irmãs. Mas hoje ela ficou toda ouvindo seus sentimentos por mim.
— Acho que não confio em mim mesmo, Cat. Talvez ela ficasse melhor com
aquele médico idiota. Eu sou um canhão solto e certamente não sou bom em
relacionamentos sérios. É isso que ela quer.
— Como você saberia que não é bom neles se nunca teve um?
— Por que você faz perguntas difíceis?
— Esse é o meu trabalho! Fazer você pensar quando sua cabeça parece
presa na sua bunda.
— As freiras devem dizer bunda?
— Cada vez que você me liga, quase sou expulsa deste lugar.
— Bem, seu irmão mais novo sempre vai aceitar você, mesmo quando o
Big Man não quiser mais você.
Ela riu. — Lembra daquele jogo que costumávamos jogar, onde eu jogava
fora uma única palavra e você tinha que responder com a primeira palavra que
vinha à mente?
— Sim?
— Essa é uma boa maneira de avaliar seus verdadeiros sentimentos sobre
as coisas. Uma associação de uma palavra diz muito. Vamos jogar
agora. Pronto?
Nunca fui de recusar um jogo. — OK. Pronto.
Catherine começou. — Chicago.
— Pizza.
— Pai.
— Tempero velho.
— São duas palavras, — disse ela.
— Processe-me. — Eu ri.
Catherine continuou. — Propaganda.
Essa foi fácil. — Mentiras.
— Cerveja.
— Zumbido.
— Freira.
— Catherine.
— Declan.
— Ferrado. — Eu ri.
— Oceano.
— Casa.
— Julia.
— Bonita.
— Mamãe.
— Cinto.
Catherine fez uma pausa. — Cinto?
— Aquela vez que eu fugi, ela surrou minha bunda. Nunca esqueci. Então,
sim, cinto.
— Café.
— Vida.
— Irmã.
— Scooter.
— Chocolate.
— Lamber.
— Eu nem quero saber o que você tem feito para desencadear essa
associação.
— Algo que você não tem feito, querida irmã.
Ela riu e disse: — Molly.
— Minha.
Merda. Minha? Essa foi a primeira coisa que veio à mente de Molly?
— Hummm... — Catherine riu.
— Bem. Bem. Eu sei o que você está pensando.
— Você sabe, hein?
— Você está pensando que eu sou um idiota por precisar ter essa
discussão.
— Olha, — disse ela, — sou a última pessoa a dar conselhos sobre
relacionamentos românticos. Mas isso parece óbvio para mim. Você se importa
com ela. Isso deve superar todo o resto.
Então, é claro, havia Julia. Suspirei. — Eu também me importo com Julia,
mas de uma maneira diferente, eu acho. Eu também não quero machucá-la.
— Você não me ligou para falar sobre Julia, — observou Catherine. — Isso
diz tudo, meu irmão.

***

Molly e eu evitamos conversar sobre qualquer coisa por mais de uma


semana. Eu sabia que ela tinha que trabalhar no domingo à noite, então eu
esperava encontrá-la antes que ela saísse para seu turno. Dessa forma, se
qualquer coisa que disséssemos ou fizéssemos fosse estranho, ela ficaria fora por
12 horas logo depois.
Quando acordei na manhã de domingo, Molly estava dormindo. Apesar dos
meus nervos, eu me sentia mentalmente melhor do que há algum tempo. Eu saí
do nevoeiro e minha energia estava de volta, então passei o dia na academia e
fazendo coisas.
Quando voltei para o apartamento no final da tarde, Molly não estava
lá. Eu me perguntei se ela voltaria para casa antes de ir para o trabalho. Tomei
um banho e, não tão pacientemente, esperei para descobrir.
Eu ainda não sabia o que dizer a ela e certamente não sabia onde ela
estava. Decidi que responderia a ela com base na vibração que ela me
transmitisse. Talvez ela me desse um sinal. Eu a deixaria falar primeiro, e se ela
expressasse qualquer dúvida sobre as coisas, o jogo acabou.
Aproveitei o tempo sozinho e comecei a escrever algumas das coisas que
queria dizer em um bloco de notas. Devo ter riscado centenas de coisas
diferentes.
Foda-se. Vamos apenas tentar.
Riscar.
Não consigo parar de pensar em como seria transar com você, Molly. Mas é
muito mais do que isso.
Riscar.
Talvez devêssemos levar isso dia após dia e ver aonde vai.
Riscar.
Estou louco por você, Molly. Então, vamos apenas fazer isso.
Riscar.
A porta se abriu e eu empurrei o bloco de notas debaixo da minha cama.
Eu caminhei para a sala de estar como se eu não tivesse apenas anotado
palavras doces como um maldito colegial.
— Ei! Muito tempo sem te ver.
— Sim. Parece que faz uma eternidade, — disse Molly. — Você estava
esperando por mim?
Aparentemente, não fui tão casual quanto pensava. Quem trouxe a porra
do cara legal?
— Sim. Achei que poderíamos terminar a conversa que começamos no
outro dia.
Ela olhou em volta, parecendo nervosa. — OK. Vou apenas tomar um
banho rápido e me vestir. Depois a gente conversa?
— Soa bem. Quer que eu prepare um café? Eu sei que você gosta de beber
no caminho para o trabalho.
— Isso seria bom.
Pelos próximos minutos, sentei-me na cozinha, sentindo o cheiro de café
acabado de fazer e esperando que me acalmasse. Mas nada poderia. Quando
Molly saiu vestindo seu uniforme roxo escuro, eu não estava mais pronto para
ter essa conversa do que antes.
Eu mordi a bala. — Você quer ir primeiro ou eu devo?
— Eu posso ir primeiro, — disse ela, sentando-se à minha frente. — Então,
acho que tudo o que você disse na outra noite fez muito sentido.
Opa. Na outra noite eu apontei todas as razões pelas quais
éramos errados um para o outro. Por que eu fiz isso?
— Você mencionou que achava que não poderia me dar nada a longo prazo
e expressou preocupação em interferir no meu relacionamento com Will.
Eu soltei uma respiração instável. — Eu disse isso, não disse?
O que ela disse em seguida me abalou. — Na semana passada, no jantar,
Will me pediu para sermos exclusivos.
Meu coração afundou. — Ele fez?
— Sim. Foi um choque, para ser honesta.
Sentindo como se as paredes estivessem desabando, eu balancei a cabeça
em silêncio enquanto ela continuava.
— Eu disse a ele que precisava pensar sobre isso. Porém, quanto mais
penso sobre o que você disse, mais percebo que devo ser realista. Will é um cara
legal. Eu sei que você tem suas reservas sobre ele. Mas isso é só porque você se
preocupa comigo.
— Certo, — eu murmurei.
— De qualquer forma... pensei muito nos últimos dias. E eu… vou dizer a
ele que sim. Acho que não teria sido capaz de tomar uma decisão se você não
tivesse sido tão real comigo. O que quer que estivesse acontecendo entre nós,
teria me impedido se não tivéssemos essa conversa. Então, obrigada por me dar
o que eu precisava para seguir em frente.
Eu fiquei sem palavras.
Totalmente sem palavras.
Tudo o que planejei dizer ficou entupido na minha garganta, pronto para
me sufocar. Como eu poderia colocar tudo isso nela agora? Jesus, isso é uma
merda.
Molly exalou, como se tirar tudo isso tivesse sido um alívio. — O que você
ia me dizer?
Você poderia ter ouvido um alfinete cair, e de alguma forma eu pude ouvir
meu cérebro batendo na minha cabeça. Eu poderia ser honesto e jogar uma bola
curva a ela agora, ou eu poderia mentir e dar a ela a paz que ela merecia. Eu
escolhi o último, embora soubesse que poderia me arrepender pelo resto da
minha vida.
— Eu não posso te dizer o quão feliz estou por estarmos na mesma
página. Não voltarei atrás no que disse sobre o que sinto por você, mas acho que
é melhor reconhecermos isso e seguirmos em frente. Então, por mais que eu
critique Will, estou feliz por você. Eu realmente estou.
— Obrigada, Declan. — Molly sorriu quando se levantou de sua cadeira e
colocou os braços em volta de mim.
Então as coisas ficaram quietas novamente quando ela caminhou até a
cafeteira e despejou um pouco em uma caneca de viagem. Ela olhou para mim
e, embora tivéssemos acabado de resolver as coisas, nada parecia resolvido.
Encostei-me no balcão e tentei ser indiferente. — Então você ainda não
respondeu a ele sobre ser exclusiva?
Ela balançou a cabeça. — Não. Devemos sair novamente no meio da
semana. Nossos turnos não se sobrepõem nos próximos dias, então vou vê-lo na
quarta-feira. Achei melhor esperar até nos vermos pessoalmente. — Ela
piscou. — Além disso, não quero que pareça uma decisão muito fácil.
— Certo.
Ela olhou mais fundo nos meus olhos. — Você está bem?
— Sim. — Eu desviei o olhar por um momento. — Eu estou. Estou aliviado
por termos tirado essa conversa do caminho.
***

Quando Molly e eu nos cruzamos novamente na noite seguinte, eu tinha


acabado de chegar do trabalho e ela já estava de uniforme, preparando-se para
sair para o turno.
— Ei, colega de quarto.
Ela sorriu. — Ei.
Eu esperava me sentir diferente na próxima vez que a visse, mas era ainda
mais difícil olhar para ela agora do que antes. Adicionando combustível ao fogo,
o fino material de seu uniforme era estranhamente revelador. Muitas vezes eu
enrijecia ao ver a bunda de Molly em suas calças.
Senti ciúme e raiva – raiva de mim mesmo, principalmente. Mas eu ainda
sabia que estava tomando a decisão certa. Apesar disso, ainda me sentia um
pouco ganancioso. Eu merecia algum tipo de presente de despedida.
Molly estava preparando sua lancheira quando abri o armário ao lado dela
e fingi estar pegando um copo de água.
— Então, suponho que você ainda não tenha falado com Will sobre a
proposta dele?
— Não. Lembre-se de que eu disse que não o verei até nosso encontro na
noite de quarta-feira.
Eu cruzei meus braços. — Então, tecnicamente, você ainda está solteira.
— Sim. — Ela sorriu. — Acho que por mais alguns dias. — Ela deve ter
notado a maneira como eu a estava olhando, porque riu nervosamente enquanto
suas bochechas ficavam rosadas. — O quê?
— Já que você ainda está solteira... — Engoli em seco e forcei as palavras
a saírem. — Eu quero te beijar. Só uma vez.
O queixo de Molly caiu. Em vez de tomar seu choque como uma dica para
me abaixar, eu comecei a encarar seus lábios. Eles eram tão cheios e
convidativos, tão rosados e flexíveis. Tive o desejo mais forte de pegar o inferior
entre os dentes e morder, puxando-o com força e firmeza.
Sua respiração acelerou e fiquei hipnotizado pela ascensão e queda de seu
peito. Vê-la ficar agitada bem diante dos meus olhos foi a coisa mais sexy que
eu já vi, e isso me fez sentir com trinta metros de altura.
Eu dei a volta para ficar diante dela, cara a cara. Pegando o balcão de cada
lado de seus quadris, eu a encurralei. Mais do que qualquer coisa, eu queria
empurrá-la contra os armários e sentir o gosto pelo qual eu estava morrendo
desde o dia em que me mudei. Mas isso era Molly, a quem eu respeitava e
adorava, então precisava que ela me desse algo – qualquer coisa – para me deixar
saber que ela também queria.
— Fale comigo, Molly. — Minha voz estava tensa e áspera. Eu me
aproximei meio passo, deslizando dois dedos sob seu queixo e levantando
suavemente para que nossos olhos se encontrassem. — Diga-me que está tudo
bem, que você quer que eu te beije.
Ela engoliu em seco. — Eu quero.
Meu coração disparou. Fechei a pequena lacuna que ainda restava entre
nós. Seus seios quentes e macios pressionados contra meu peito. — Quer o quê,
Molly? diz! Me diga o que você quer.
— Eu... eu quero que você me beije.
Minha boca se curvou em um sorriso malicioso. — Oh, sim?
O cabelo de Molly estava em um rabo de cavalo, do jeito que ela costumava
usar para trabalhar. Eu estendi uma mão e lentamente envolvi todo o
comprimento dela em volta do meu punho. Mergulhando meu rosto para que
nossos narizes roçassem, eu gemi. — Diga isso de novo.
Até agora, ela parecia pensativa, mas acho que estava ficando tão
impaciente quanto eu. Ela molhou os lábios e olhou direto nos meus olhos. —
Maldição, Declan. Me beija agora. Tenho que sair para o trabalho em alguns
minutos, e isso já vai ser muito em breve.
Minhas sobrancelhas saltaram. Mas ela estava tão certa; eu precisava
parar de perder um tempo precioso. Além disso, eu poderia me perder olhando
para aqueles grandes olhos azuis. Eu sorri. — Sim, senhorita.
Inclinando-me, segurei sua bochecha e inclinei sua cabeça com a mão
enrolada em seu cabelo antes de plantar meus lábios nos dela. No momento em
que nos conectamos, todo o meu corpo se iluminou como uma maldita árvore de
Natal. Jesus Cristo. Por melhor que eu achasse que ficaríamos juntos, a
realidade já havia ultrapassado minha imaginação. Normalmente, com um
primeiro beijo, há um certo período de sentimento mútuo em que você conhece
o estilo do outro – a logística demora um pouco para se encaixar. Mas não com
Molly. Estávamos totalmente sincronizados desde o início.
Eu deslizei minhas mãos para baixo em sua bunda, preparando-me para
cutucá-la para envolver suas pernas em volta de mim e me deixar levar seu
peso. Mas quando cheguei lá, ela já estava subindo em mim como a porra de
uma árvore. Molly cravou as unhas em meus ombros enquanto se
levantava. Precisando de alguma alavanca para que eu pudesse pressioná-la
ainda mais perto, eu andei com ela enrolada em minha cintura até que suas
costas bateram na geladeira com um baque. Nossos lábios nunca se separaram
quando meu corpo bateu contra o dela, e eu esfreguei meus quadris entre suas
pernas para mostrar a ela exatamente o que ela estava fazendo comigo.
Molly engasgou em nossas bocas unidas, e eu quase perdi minha cabeça.
Eu tinha tanta frustração, desejo e raiva reprimidos que não pude ser
gentil. Com um puxão firme de seu rabo de cavalo, forcei seu pescoço para trás
para que pudesse sugar meu caminho para baixo de seus lábios. Meus dentes
arranharam seu queixo e usei minha língua para rastrear seu pulso desde sua
mandíbula até a clavícula.
— Declan... — Molly choramingou.
Deus, eu gostaria de ter tido a clarividência para gravar este áudio. O som
dela gemendo meu nome viria a calhar quando ela não estivesse mais por perto.
Quando ela não estiver mais por perto.
Esse pensamento – o pensamento dela não estar por perto porque ela
estava com outro cara – me cortou. Isso me fez sentir possessivo e com
raiva. Mas se esse momento fosse tudo que iríamos ter, eu me recusei a deixar
o Dr. Dickalicious arruiná-lo. Então, eu reprimi os pensamentos negativos e
deixei minha necessidade por ela fluir em nosso beijo.
Eu não tinha ideia de quanto tempo durou; o tempo parecia ter
parado. Quando finalmente voltamos para respirar, estávamos ambos
ofegantes. Eu segurei suas bochechas em minhas palmas enquanto meu polegar
enxugava a umidade em seus lábios.
— Uau... — ela sussurrou, parecendo um pouco atordoada. — Aquilo foi…
Eu sorri. — Sim, foi.
Molly piscou algumas vezes, como se estivesse tentando sair de um
torpor. — Foi isso... Você... É assim que você beija ou foi algo especial?
Afinal de contas, eu era um homem, então é claro que queria levar o crédito
e dizer a ela que era tudo culpa minha – eu simplesmente beijava bem. Mas seria
uma besteira. — Isso foi definitivamente especial. Não fui eu – fomos nós.
Ela engoliu em seco. — Sim.
Muito cedo, a realidade apareceu. Os olhos de Molly se ergueram acima do
meu ombro, e ela deve ter visto a hora no micro-ondas. — Merda. — Ela franziu
o cenho. — Eu tenho que ir. Eu vou me atrasar para o trabalho. Isso foi...
Demorou mais do que eu pensava.
Suas pernas ainda estavam enroladas em minha cintura e eu temia a ideia
de deixá-la ir. Especialmente porque eu sabia que era isso. Eu iria deixá-la ir de
mais maneiras do que uma depois disso.
— Eu vou te levar.
Molly balançou a cabeça. — Não, está tudo bem. Acho que preciso de
alguns minutos sozinha para clarear minha cabeça.
Eu queria cada segundo possível com ela, mas relutantemente a coloquei
no chão.
Molly olhou para o chão. — Ok, bem... acho que vou indo.
Não pude resistir a mais um beijinho. Então eu segurei seu queixo e
empurrei sua cabeça para cima até que nossos olhos se encontrassem
novamente. Inclinando-me lentamente, pressionei meus lábios nos dela e os
mantive por um longo tempo. Parecia que meu coração pulou na minha garganta
quando me afastei. — Tchau, Molly.
Ela me olhou estranhamente. — Parece que você vai embora quando eu
chegar em casa pela manhã.
Eu forcei um sorriso. — Não, estarei aqui. — Lambendo minhas feridas e
consertando um coração partido.
— OK. Bem, tenha uma boa noite.
— Você também, Mollz. Você também.
CAPÍTULO 19

Molly

— Eu ia perguntar como vão as coisas com você e o Dr. Daniels. — Daisy


ergueu o queixo, apontando para o meu pescoço. — Mas posso ver que estão
indo muito bem. — Ela deu uma risadinha.
Estávamos arrumando a cama para um paciente que chegava, e minha
blusa tinha puxado para o lado. Eu olhei para baixo, mas não consegui ver a
que ela estava se referindo.
— O quê?
Ela riu. — Você tem uma marca vermelha – um chupão bem na clavícula.
Meus olhos se arregalaram e corri para o banheiro para me olhar no
espelho. Com certeza, eu tinha uma mordida de amor. Declan deve ter feito isso
antes, e eu não tinha ideia. Eu endireitei minha blusa e, felizmente, ela cobriu a
marca novamente. Mas então me dei conta de que Will poderia ter percebido, em
vez de Daisy, e isso me deixou enjoada.
O que diabos eu estava fazendo? Há muito tempo eu era louca por Will,
mas tinha lutado para tomar a decisão de ser exclusiva com ele. E então eu
finalmente fiz a escolha de ir em frente, e menos de quarenta e oito horas antes
de me comprometer com ele, estou pegando carona com Declan e ganhando um
chupão.
Por que eu faria isso se a escolha que fiz fosse a certa? Eu me senti mais
confusa do que nunca.
Oprimida, minhas emoções levaram o melhor de mim, e lágrimas brotaram
em meus olhos. Excelente. Simplesmente ótimo. Agora terei olhos inchados,
nariz vermelho e marcas da boca de outro homem no meu corpo. Eu me sentia
uma pessoa horrível – como se tivesse feito algo traidor, embora ainda não tivesse
dito a Will que poderíamos ser exclusivos. Tentei conter as lágrimas, mas uma
tristeza esmagadora se infiltrou em meu peito e, aparentemente, chorar era a
maneira que precisava sair. Lágrimas grossas rolaram pelo meu rosto, não
importa o quanto eu tentei impedi-las.
Como eu não fechei a porta do banheiro, Daisy não se importou em entrar.
— Molly, você sabe onde...
Ela deu uma olhada no meu rosto e congelou. Claramente, ela não tinha
ideia do que fazer. Éramos amigáveis, mas não foi como se eu tivesse contado a
ela meus problemas. Ela parecia dividida entre me mimar e sair correndo do
banheiro para ficar o mais longe possível de mim. — Você está bem?
Eu funguei. — Eu só preciso de alguns minutos.
— Sim claro. Você... quer que eu fique? Quer falar sobre algo?
Eu balancei minha cabeça. — Não me desculpe. Foi um longo dia. Estarei
fora em cinco minutos.
— Não seja boba. Leve o tempo que precisar. Vou cobrir o turno pelo tempo
que for preciso. Está quieto agora, de qualquer maneira.
— Obrigada, Daisy.

***

Na manhã seguinte, eu não estava pronta para ir para casa depois que
meu turno acabou. Eu não ia ver meu pai há alguns dias, então, depois de enviar
uma mensagem de texto para Kayla para ter certeza de que estava tudo bem,
peguei alguns bagels e fui para a casa deles.
— Olá pai. — Inclinei-me e beijei sua bochecha quando cheguei. Ele tinha
um sistema de oxigênio em casa instalado agora, mas a máscara facial de
plástico estava pendurada nas costas da cadeira da cozinha em que ele se
sentava. Eu toquei nela. — Humm... Isso funciona melhor quando está ligado,
acredite ou não.
Papai balançou a cabeça. — Idiota. Você soa como Kayla. Estou bebendo
meu café. Eu me sinto bem.
Cada vez que eu ia vê-lo, ele parecia um pouco pior. Por ser enfermeira,
estava acostumada a ver os pacientes doentes se deteriorarem, mas o declínio
de papai não era a norma. A diferença entre os cânceres de células pequenas e
não pequenas era realmente impressionante. Era quase como se estivéssemos
assistindo a rápida propagação do lado de dentro acontecer também do lado de
fora.
Coloquei o saco de bagels na mesa. — Eu trouxe o seu favorito.
Ele sorriu. — Oh, sim? Você se lembra do meu favorito?
— Claro que eu sei. Sal – quanto mais, melhor. Provavelmente não é a
melhor coisa para trazê-lo, considerando o que pode fazer com sua pressão
arterial.
Meu pai me dispensou. — Essa é a menor das minhas preocupações.
Eu cavei na sacola. — Eu farei isso para você. Creme de queijo ou
manteiga?
— Manteiga, por favor.
Kayla desceu do andar de cima enquanto eu preparava o café da manhã
para papai. Dissemos olá e ela se aproximou de papai e o beijou na testa. — Vou
fazer algumas coisas.
— OK, querida.
— Estarei de volta em cerca de uma hora. Você pode ficar tanto tempo,
Molly?
Meu pai respondeu por mim com um resmungo. — Eu não preciso de uma
babá.
Ela revirou os olhos. Claramente esta não era a primeira vez que ele a
incomodava com isso. — Claro que não. Mas o médico disse que você precisa
descansar, pelo menos até que seu hemograma volte ao normal. Então, me sinto
melhor sabendo que alguém está por perto, caso você se sinta tonto novamente.
— Os médicos mal cuidam a si mesmos.
Eu ri. — Eu acho que você deveria saber.
Depois que Kayla foi embora, meu pai e eu tomamos café da
manhã. Conversamos um pouco e achei que estava fazendo um bom trabalho
em esconder a turbulência que sentia por dentro. Mas depois que ele terminou
de comer, ele se recostou na cadeira e olhou para mim.
— Você está preocupada comigo ou algo mais está acontecendo?
Minhas sobrancelhas franziram. — O que você quer dizer?
Ele olhou para as minhas mãos. — Você mexe na cutícula dos polegares
quando está nervosa.
Eu realmente fazia, mas não sabia que meu pai sabia disso. Coloquei meu
polegar em punho para me impedir e suspirei. — Foi apenas uma longa noite.
— Algum parto deu errado?
Eu balancei minha cabeça. — Não, nada disso.
— OK…
Papai esperou. Eu não queria que ele pensasse que meu problema era por
causa dele. Quero dizer, é claro que isso sempre esteve no fundo da minha
mente, mas não era o que ele estava vendo no meu rosto hoje. Portanto, pensei
que seria melhor acalmá-lo.
— É um... problema de homem.
Papai deu um gole no café. — OK. Bem, acredite ou não, eu sou um
desses, então pode confiar em mim.
Era difícil de explicar e eu não tinha certeza se minha situação era algo
que eu queria discutir com meu pai. Nunca tínhamos discutido minha vida
amorosa ou qualquer coisa assim. — Estou apenas lutando com o que considero
a escolha certa para mim.
Papai acenou com a cabeça. — Esse é um assunto em que sou especialista.
No começo fiquei confusa, mas então percebi que ele estava se referindo à
minha mãe e Kayla. Eu só tinha olhado para o que acontecia do lado de uma
criança abandonada, não do ponto de vista de um homem em um
relacionamento.
— O que aconteceu entre você e a mamãe, papai? Eu só ouvi o lado dela.
Meu pai suspirou. — Quanto tempo você tem? Acho que essa história pode
demorar um pouco.
Eu sorri. — Diga-me a versão abreviada.
— Bem. Bem, como você sabe, sua mãe e eu éramos namorados na
faculdade. Nós nos casamos aos vinte e um. As pessoas nos diziam que éramos
muito jovens, mas não ouvíamos. —Ele desviou o olhar por um momento, e um
sorriso melancólico cresceu em seu rosto. — Ela era a garota mais bonita do
campus. — Ele balançou sua cabeça. — De qualquer forma, essa deveria ser a
versão abreviada, então vou pular alguns anos. Sua mãe trabalhou muito
enquanto eu estava na faculdade de medicina. Depois, quando me formei e vocês
vieram, ela ficou em casa e eu trabalhei muito. Com o passar dos anos, nós meio
que nos separamos. No início, tínhamos vocês, meninas, para nos unir. Eu
voltaria para casa e sua mãe me contaria sobre os acontecimentos de você e sua
irmã. Mas com o passar dos anos, isso se tornou a única coisa que
discutíamos. Então, quando vocês ficaram um pouco mais velhas e começaram
a passar mais tempo com suas amigas em festas do pijama e outras coisas,
sentimo-nos como estranhos. Às vezes, sentávamos à mesa da cozinha para
jantar, só nós dois, e não tínhamos nada a dizer, embora tivéssemos passado o
dia inteiro separados. Isso levou à frustração e a frustração levou à
discussão. Tenho certeza que você se lembra da parte da discussão. Era quase
como se tivéssemos crescido juntos, mas nunca tivéssemos aprendido a nos
comunicar.
— E quanto à Kayla?
Papai suspirou novamente. — Eu sei que você acha que Kayla foi a causa
do meu rompimento com sua mãe, mas ela realmente não foi – nada da parte
dela, pelo menos. Juro, Deus como minha testemunha, nunca traí sua mãe –
pelo menos não no sentido físico. Eu estaria mentindo se dissesse que não me
aproximei muito de outras mulheres durante aqueles anos difíceis de uma forma
não física. Olhando para trás, acho que estava procurando a conexão emocional
que sua mãe e eu estávamos perdendo. Eu deveria ter trabalhado nisso com ela
em vez de encontrar com outras pessoas. E eu possuo isso. Em um
relacionamento, trapacear não é apenas uma conexão física. Desenvolvi
sentimentos por Kayla. Na época, eles não foram correspondidos. Ela não tinha
ideia. Ela era tão fácil de conversar no trabalho. E quando isso aconteceu,
percebi que as coisas não estavam bem entre mim e sua mãe. Eu tinha muita
culpa, mas também era um idiota egoísta. Portanto, em vez de investir tempo
para tentar consertar o que havia de errado com sua mãe, escolhi o caminho
mais fácil.
Uau. Não sei o que esperava que ele dissesse, mas não era isso. Embora
parecesse verdade.
Papai balançou a cabeça e seus olhos se encheram de emoção. — Me
desculpe por ter te decepcionado. Eu deveria ter sido um homem melhor.
Peguei sua mão na minha. — Você é humano. E quando você saiu, acho
que não entendi isso. Aos meus olhos, você era meu pai, não uma pessoa real,
se isso faz algum sentido. Eu tinha dezesseis anos e ainda não entendia os
meninos, então não poderia ter entendido as complexidades de fazer um
casamento dar certo ou perder o amor com o coração. Eu só queria culpar
alguém porque meu pai se foi e minha mãe estava triste, e era mais fácil culpar
você.
Nós dois ficamos em silêncio por um longo tempo, mas eventualmente, eu
perguntei: — E se não houvesse Kayla? Você teria ficado com a mamãe?
Papai balançou a cabeça. — Isso não é, obviamente, uma questão simples
de responder, já que há uma Kayla. Mas tenho quase certeza de que a resposta
é não. Se não fosse ela, teria sido outra pessoa eventualmente. O problema não
era eu me apaixonar por uma mulher específica, Molly. O problema era eu. Posso
te perguntar uma coisa?
— Sim.
— Seus problemas de homem têm a ver com Declan e Will?
Eu concordei.
— Eu sei que provavelmente sou a última pessoa que deveria dar
conselhos sobre relacionamentos. Mas às vezes o retrospecto é muito mais claro
do que quando você está no meio das coisas. Portanto, se eu puder oferecer
algum conselho, seria não assumir um compromisso, a menos que você tenha
certeza e esteja pronta para trabalhar nisso.
CAPÍTULO 20

Declan

— Como vão as coisas aí? — A voz de Ken ressoou no viva-voz.


Julia e eu tínhamos uma teleconferência permanente com nosso chefe
uma vez por semana, quase sempre às sextas-feiras. Mas hoje cedo ele nos
mandou um e-mail perguntando se poderíamos falar às quatro da tarde, embora
fosse apenas terça-feira.
— Bem, — eu disse. — Ainda estamos um pouco adiantados, então
começamos a trabalhar no plano de mídia.
— Maravilhoso. Bom ouvir isso. Isso torna tudo muito mais fácil.
Olhei para Julia do outro lado da mesa para ver se ela sabia do que ele
estava falando, mas sua testa estava tão enrugada quanto a minha.
Ela encolheu os ombros, então eu falei. — Torna o que mais fácil, Ken?
— Você conhece Jim Townsend?
Nós dois concordamos. — Certo. Está tudo bem com ele? — Eu perguntei.
— Sim, mas ele avisou esta manhã – só me deu uma
semana. Aparentemente, ele recebeu uma oferta irrecusável que não exige
viagem, e como ele e sua esposa acabaram de ter um filho, ele não poderia
recusar. Eles precisavam dele imediatamente.
— Oh, uau, — disse Julia. — Ele está trabalhando naquela grande
campanha de laticínios, certo?
— Sim. Lá em Wisconsin. Ele tem dois membros da equipe com ele, mas
ambos são novatos demais para colocar no comando de uma conta do tamanho
da Border's Dairy. Então, infelizmente, preciso que um de vocês assuma as
rédeas lá por um tempo.
Passei a mão pelo cabelo. — Por quanto tempo?
— A campanha está programada para ser lançada em pouco menos de
nove semanas. Então, eu diria cerca de dois ou três meses.
Merda.
— E aqui? — Eu perguntei. — É muito trabalhoso para uma só pessoa.
— Vou mandar um substituto para Chicago – dois juniores, se você acha
que é necessário. Quando o Wisconsin terminar, se ainda houver trabalho a ser
feito em Chicago, quem for pode voltar para dar uma mão. Eu sei que vocês dois
criaram a visão para sua campanha e há uma certa satisfação em concretizá-
la. Então, sinto muito por isso. Mas um de vocês precisa pegar alguns suéteres
volumosos e ir para Wisconsin.
Meus olhos encontraram os de Julia. Nós dois estávamos pensando a
mesma coisa, mas foi ela quem perguntou: — Qual de nós está indo?
— Bem, Declan é o diretor de marketing sênior, embora vocês dois tenham
o mesmo cargo. Então, vou deixar que ele decida quem vai para onde.

***

Minha irmã, Catherine, pareceu surpresa ao ouvir falar de mim


novamente. — Ligando de novo tão cedo? A que devo esta honra, querido irmão?
— Irmã-irmã, preciso muito de sua ajuda.
— Uh-oh, isso é sobre a situação da Molly?
— Eu gostaria que fosse apenas sobre isso.
— O que aconteceu agora?
Contei a ela sobre a bomba que meu chefe jogou no trabalho hoje. Eu
ainda estava dividido entre aceitar o trabalho em Wisconsin ou jogar Julia no
fogo. No fundo, porém, eu sabia a decisão certa.
— Ele está deixando isso para vocês dois?
— Não, — eu esclareci. — Depende de mim. E isso é foda. Eu gostaria que
ele apenas tivesse tomado a maldita decisão.
— O que Julia disse?
— Ela tentou parecer graciosa, disse que gostaria de ir, mas eu a conheço
bem. Ela sente falta de Newport Beach como uma louca desde que chegamos
aqui. Ela só agora se acostumou um pouco a estar em Chicago – encontrar
lugares para conseguir comida saudável e outras coisas. Ter que ir para
Wisconsin por dois meses mataria seu espírito, quer ela saiba disso ou não.
— Então, você vai se voluntariar?
— Eu acho que tenho que fazer. Eu não quero – nem um pouco. Ao
contrário de Julia, eu realmente amo isso aqui. Não há nenhuma parte de mim
que quer partir, além de sentir falta de vocês.
Catherine exalou. — Eu acho muito ruim da parte do seu chefe colocá-lo
nesta situação. Que tal um cara ou coroa?
— Isso ainda deixa a possibilidade de que Julia tenha que ir. Ela ficaria
muito ressentida comigo.
— Então, nesse caso, não parece haver muito o que discutir aqui. Parece
que você tomou sua decisão. Você não quer machucar Julia, então, em vez disso,
está se machucando.
Suspirei. — A garota terminou com o namorado para namorar comigo, e
eu não me comprometi com ela, embora ela pareça muito comprometida
emocionalmente comigo, e agora vou mandá-la para Wisconsin? Isso seria
confuso. Você não acha?
— Eu concordo que você tem pouca escolha aqui se quiser levar os
sentimentos de Julia em consideração. — Catherine fez uma pausa. — E quanto
à Molly? O que ela pensa?
Essa pergunta me encheu de pavor. — Eu não disse nada a ela ainda. Isso
só aconteceu hoje. Molly está trabalhando agora.
— O que aconteceu com a conversa que você deveria ter com ela?
Encolhendo-me, fechei meus olhos. — O tiro saiu pela
culatra. Resumindo, eu criei coragem para dizer a ela que queria nos arriscar,
mas antes que eu pudesse dizer isso, ela me disse que o maldito médico a tinha
proposto para namorar exclusivamente com ele. Ela disse que iria tentar.
— Qual foi a sua resposta?
— Eu a beijei.
Ela riu. — Você o quê?
— Eu a beijei. E foi o melhor beijo da minha vida.
— Não entendi. Estou tão confusa.
— Eu também, Catherine.
— Ok, volte.
— Molly deve dizer a ele amanhã à noite que vai aceitar sua oferta. Assim
que ela anunciou isso, decidi que não ficaria no seu caminho. Você mesmo me
disse para agir com base na vibração que ela me deu. Bem, ela tornou tudo muito
mais fácil. Mas... já que ainda era tecnicamente solteira, e eu poderia não ter
outra chance de beijá-la, perguntei se poderia fazer isso apenas uma vez. Ela
disse sim. Foi fantástico. Fim. Isso foi ontem à noite.
— Então, em quarenta e oito horas, você decidiu ir em frente, teve seu
coração partido, beijou a garota mesmo assim e descobriu que está se mudando
para Wisconsin por dois meses. Eu diria que você merece uma bebida esta noite,
irmãozinho.
Abri a geladeira e peguei uma cerveja. — Abrindo agora.
— Simplesmente dizer não a esta transferência é uma opção? — ela
perguntou.
Abrindo a garrafa e tomando um gole, eu balancei minha cabeça. — Não
se eu quiser manter meu emprego. E certamente não se eu quiser ser
considerado para a promoção pela qual trabalhei tanto.
— OK. — Minha irmã soltou um longo suspiro. — Vamos dar um passo
atrás e dar uma olhada nesta situação com uma lente mais ampla.
— Bem.
— Molly tomou sua decisão. Ela vai sair com o médico. Você não gosta
mais de Julia. Essa mudança temporária para Wisconsin seria uma coisa
boa? Você não terá que estar por perto para testemunhar Molly seguindo em
frente, e isso resolverá sua situação com Julia sem que você tenha que
decepcioná-la. Talvez uma vez que você reinicie e volte para a Califórnia depois
de Wisconsin, você será capaz de superar tudo isso também?
— Você faz a bagunça da minha vida parecer tão simples.
— Por que tem que ser complicado?
— Bem, não é uma pequena complicação: o timing. Provavelmente ainda
terei que voltar a Chicago para terminar a tarefa aqui quando Wisconsin
terminar. A essa altura, Deus sabe para onde voltarei. Mas você sabe... quanto
mais eu penso sobre isso, mais eu percebo que não importa como eu me sinto
agora. Eu tenho que ir para Wisconsin. — Bebi um longo gole da minha cerveja
e repeti: — Droga, preciso desligar.
CAPÍTULO 21

Molly

O conselho do meu pai tinha passado pela minha cabeça desde que o
deixei. Eu disse a Will que daria a ele uma decisão esta noite, mas isso era
realmente necessário? Por que precisamos apressar as coisas? Se eu não tinha
certeza, definitivamente precisava fazer o que papai disse – levar mais tempo
antes de assumir um compromisso.
Olhando no espelho, desabotoei o topo da minha blusa e a puxei de lado. A
marca que Declan deixou no meu pescoço ainda estava lá. Eu teria que cobrir
com maquiagem antes do meu encontro. O chupão seria uma das muitas coisas
com as quais eu teria que lidar antes desta noite. Eu não me sentia pronta para
enfrentar Will sem falar com Declan mais uma vez.
Declan mandou uma mensagem dizendo que estava voltando do trabalho
e esperava me encontrar. Eu me perguntei se ele gostaria de falar sobre o que
aconteceu entre nós na segunda-feira.
À primeira vista, aquele beijo parecia um simples gesto de despedida, uma
oportunidade gratuita de aproveitar a situação. Mas a maneira como ele me
beijou contou uma história diferente. Foi desesperado e cheio de paixão,
diferente de qualquer beijo que eu já experimentei. E isso me deixou mais
confusa do que antes.
Pensei na conversa que tive com papai. Havia mais de uma maneira de
machucar alguém. Se eu fosse me comprometer com um homem, precisava ter
certeza de que não estaria pensando em outro. Neste ponto, eu não vi como dizer
sim a Will poderia desligar automaticamente meus sentimentos por
Declan. Como eu me sentiria se a situação mudasse – se Will concordasse em
ser meu namorado, mas tivesse sentimentos complicados por outra mulher? Eu
odiaria.
Meus pensamentos foram interrompidos pelo som da porta da frente se
abrindo. Eu fiquei no meu quarto, antecipando que Declan viria me encontrar.
Um minuto depois, através do espelho, eu o vi parado na minha porta. Sua
expressão melancólica, porém, não era o que eu esperava.
Eu me virei para encará-lo. — O que há de errado, Declan?
Ele se jogou na minha cama, deitado de costas e esfregando o rosto. —
Não sei como dizer isso.
Meu coração afundou quando me aproximei e me sentei na beira da
cama. — O que está acontecendo?
Minha mente disparou. Ele vai me dizer que tem sentimentos por
mim? Nosso beijo mudou as coisas? Aconteceu alguma coisa com Julia? O que
ele realmente disse, porém, foi muito pior.
— Eu tenho que sair de Chicago, Mollz.
— O quê? Algo aconteceu...
— Estou sendo transferido para uma conta em Wisconsin. O cara que
dirigia deixou nossa empresa, e meu chefe precisa de alguém lá o mais rápido
possível para assumir. Ele quer que seja eu ou Julia, e ele me deixou
encarregado de decidir quem vai.
Ele ou Julia?
Meu coração disparou. — Então, por que ela não vai?
Ele fechou os olhos brevemente. — Julia mal consegue lidar com
Chicago. Ela não faz nada além de reclamar do quanto sente falta da
Califórnia. Esta tarefa está no meio do nada. Tenho certeza de que esses dois
meses a matariam.
— Você está indo?
Ele assentiu. — Sim. Eu preciso, Mollz. Mas é a última coisa que eu quero.
— Eu não posso acreditar nisso. Sempre soube que seu tempo aqui era
limitado, mas sinto que acabamos de ser passados para trás.
— Eu também. Estive realmente deprimido o dia todo. Assim que disse a
Ken que faria isso, caí em uma depressão terrível. — Ele se sentou e ficou bem
ao meu lado. — Há um pequeno fio de esperança, eu acho. Dependendo de
quando as coisas terminarem lá, posso voltar para terminar o projeto em Chicago
antes de voltar para a Califórnia.
Isso me deu um vislumbre de esperança. — Então você pode voltar?
— Eu não tenho certeza de como isso vai acontecer, mas essa é uma
possibilidade definitiva. Falei com meu chefe sobre a empresa que cobrirá meu
aluguel aqui pelo restante do tempo com o qual havia me comprometido. Eu não
queria deixar você na mão. Ele concordou em me reembolsar por isso. — Declan
colocou uma mecha do meu cabelo atrás da minha orelha. — Você pode manter
meu quarto aqui aberto? Assim eu sei que terei um lugar para ficar quando eu
voltar.
Ainda parecia surreal. — Claro, Declan. Claro.
Ele balançou a cabeça enquanto olhava para minha colcha. — Este é um
momento de merda – literalmente beijando e correndo. — Ele olhou para mim e
deu um sorriso torto que fez meu coração doer. Então ele pegou minha mão. Foi
um gesto inocente, mas me aqueceu toda.
Eu olhei para nossas mãos entrelaçadas. — Não importa o quão confusos
possamos estar, Declan, você é um dos melhores amigos que eu já tive. Espero
que não percamos o contato, porque pensar nisso me deixa muito triste.
Ele apertou minha mão. — Eu prometo manter contato, Molly. Eu
adoraria.
— Você me ajudou a passar por um momento muito difícil da minha
vida. Sua amizade, seu café da manhã para o jantar, seu sorriso... — Eu sorri. —
Eu me senti mais viva desde que você se mudou do que nunca.
Ele estudou meu rosto. Talvez fosse um pouco demais para admitir.
— Isso é uma merda, — ele murmurou.
A sala ficou em silêncio.
— Quando você tem que sair? — Eu perguntei.
— Ele me quer lá no início da próxima semana.
Eu fiz as contas. Estaria de folga nos três dias seguintes, mas teria que
trabalhar de sábado a segunda-feira. Isso significava que eu só tinha alguns dias
para vê-lo antes de ele ir embora.
Eu queria chorar. — Isso é tão cedo.
Ele franziu a testa. — Eu sei.
— E você e Julia? Onde isso deixa essa relação?
Ele encolheu os ombros. — No limbo, eu acho – mas não é longe de onde
já está. Acho que a distância vai ser boa para nós. Estou feliz por não termos
assumido nenhum tipo de compromisso antes de isso acontecer.
Declan certamente gostaria de ser livre para namorar quem quisesse em
Wisconsin. Pensar nisso me deixou enjoada, mais uma vez me lembrando dos
meus sentimentos por ele.
— Eu gostaria de poder dizer 'foda-se o trabalho' e ficar. Eu realmente
quero. Eu amo isso aqui, e nenhuma parte de mim está pronta para partir.
— Ele exalou. — Eu vim tão longe com esta empresa, e se eu recuasse nisso,
me faria parecer que eu não sou um jogador de equipe. Isso prejudicaria minhas
chances de promoção.
— Eu entendo totalmente. Agora é a hora da sua vida de trabalhar duro
para que você possa brincar mais tarde.
Ele soltou minha mão e se deitou, olhando para o teto. — Minha
necessidade de sucesso está profundamente enraizada. Meus pais são muito
antiquados – principalmente meu pai. Eu cresci ouvindo que eu precisava ter
sucesso porque sou um homem, ao passo que eles estavam bem com minhas
irmãs apenas se casando e se estabelecendo. O irônico é que todas as minhas
irmãs se destacam em suas carreiras. Mesmo assim, meu pai sempre me
pressionou ainda mais porque sou o único menino. Eu o decepcionei quando
optei por não ir para a faculdade de direito como ele queria, então tentei muito
mostrar a ele que posso deixar minha marca em uma área de minha própria
escolha, não aquela que ele escolheu para mim.
— Seu pai é advogado?
— Sim. Eu nunca te disse isso?
— Não.
— Sim. Então ele queria que eu seguisse seus passos, mas nunca pareceu
certo. Quando finalmente decidi entrar no mercado, prometi que provaria meu
valor a ele, provaria que poderia conquistar meu próprio sucesso.
— Você fala muito sobre suas irmãs, mas não fala muito sobre seus pais.
— É um pouco dolorido. Mas também é o que me motiva.
— Entendo.
Ele olhou para mim e sorriu. — Você tem um jeito de falar que me faz
querer compartilhar coisas sobre as quais normalmente não falo. Vou sentir falta
de falar com você – pessoalmente. Eu prometo que vamos continuar
conversando.
— Eu vou cobrar isso de você.
Ele assentiu. — Você ainda vai sair com Will esta noite, certo?
Suspirei. Esta notícia sobre a partida de Declan afetou meus planos de
falar sobre meus sentimentos conflitantes com ele esta noite. — Sim. Eu devo
encontrá-lo em sua casa.
— E você vai responder à sua pequena proposta?
Eu hesitei. — Não sei.
— Eu tenho uma confissão... — ele disse.
— Bem…
Ele se sentou novamente para me encarar. — Aquele beijo... eu não me
arrependo. Nem por um segundo. Foi uma coisa idiota de se fazer, no
entanto. Você acabou de me dizer que tomou uma decisão sobre a qual se sentiu
bem, e eu fui um pequeno homem das cavernas, porque estava com ciúmes.
Eu sorri e o deixei continuar.
— Eu não tinha o direito de brincar com você assim. E eu sinto muito.
— Eu não me arrependo do beijo, — eu disse imediatamente. — Talvez eu
me arrependa de ter deixado você chupar meu pescoço com tanta força, porque
agora eu tenho que usar essa camisa abotoada até o fim esta noite. Eu pareço
uma freira. — Eu desabotoei os dois botões superiores e puxei o material de
volta para mostrar a ele o hematoma. — Sem ofensa com o comentário da freira.
— Nenhuma tomada. — Declan correu seu dedo ao longo da minha
pele. — Merda.
O toque de seu dedo me fez estremecer.
— Mas, droga, eu gosto de ver isso em você. Desculpe, não desculpe. É
errado eu querer que o Dr. Dick veja isso? — ele perguntou. — É como se eu
tivesse feito uma lavagem cerebral em mim mesmo pensando que a competição
que criamos entre mim e ele é real.
Se ao menos ele percebesse o quão real tinha sido para mim o tempo
todo. Tudo que eu queria fazer esta noite era sair com Declan porque nosso
tempo era muito limitado.
Eu quase sugeri cancelar meu encontro quando Declan disse, — Vá se
divertir esta noite. Não deixe que minhas notícias sobre a partida a abatam. Peça
a merda mais cara do cardápio. Fique um pouco tonta – mas não muito
bêbada. E vá com sua intuição, Molly. Se você não sentir que está pronta, não
diga nada a ele esta noite. Você não deve uma resposta a ninguém em nenhum
cronograma.
— Esse é o mesmo conselho que meu pai me deu. — Eu sorri.
— Bem, grandes mentes, então.

***

Afinal, não acabei jantando com Will. Ele foi chamado para uma
emergência no hospital e teve que cancelar no último minuto. Aquilo foi um alívio
– o que me fez questionar meus sentimentos mais uma vez. Eu voltei para casa
e não encontrei Declan, então usei o silêncio para pensar sobre as coisas um
pouco mais. Decidi que, para realmente avaliar como me sentia sobre seguir em
frente com Will, precisava que Declan tivesse partido. Não era justo tomar uma
decisão agora, quando tudo que eu conseguia pensar era ele indo embora.
De qualquer forma, Will e eu tínhamos remarcado nosso jantar para o
almoço esta tarde. Íamos nos encontrar em um lugar perto do meu apartamento,
o que me fez sentir muito mais confortável do que o jantar em sua casa que
tínhamos planejado originalmente. Até agora, nós apenas trocamos alguns
beijos nas noites em que tivemos encontros, mas a progressão natural de um
relacionamento físico estava se aproximando, e eu não queria aquela pressão
antes de colocar minha cabeça no lugar certo.
Era sexta-feira de manhã. Declan estava no trabalho, mas tínhamos
planejado sair hoje à noite, já que era minha última noite de folga por alguns
dias. Ele partiria na segunda-feira.
Quando fui para a cozinha, notei um único M&M rosa na bancada junto
com um bilhete.

Mollz, percebi que, antes de sair, provavelmente deveria devolver seus


M&Ms cor-de-rosa. Mas decidi deixá-los pelo apartamento em vários lugares para
que, quando eu for embora, você pense em mim e sorria sempre que os
encontrar. Será como se eu ainda estivesse aqui. (Não.) Este é o seu primeiro. Eu
espero que você tenha um bom dia. Vejo você à noite.
CAPÍTULO 22

Declan

— Você sabe o quê? Vou levar isso também. — Apontei para um buquê de
flores coloridas. Eu parei em uma barraca de frutas frescas para comprar alguns
morangos para a sobremesa que planejava fazer para Molly.
A velha que trabalhava lá sorriu. — Boa escolha. Acabaram de chegar. As
cores são tão bonitas, não são?
— Elas são. Normalmente também não sou um cara que gosta de flores.
A mulher estalou a língua. — Uh-oh. Você deve estar na casa do cachorro
então? O que você fez?
Eu ri. — Não, não estou com problemas.
— Apenas vai levá-las sem motivo?
— Sim, eu acho. Estou fazendo o jantar para minha... amiga e achei que
seria bom colocar na mesa.
A mulher empacotou os morangos e eu paguei. Quando ela me entregou
as flores, ela piscou. — Boa sorte com a sua amiga esta noite.
A barraca de frutas foi a última das cinco paradas que fiz no caminho para
casa. Já que esta noite seria provavelmente a última refeição que eu cozinharia
para Molly, eu decidi sair do trabalho mais cedo e surpreendê-la fazendo porções
do tamanho de um aperitivo de todos os seus pratos favoritos. Eu sabia que isso
a faria sorrir, o que, por sua vez, me deixava de bom humor. Foi a primeira vez
que consegui tirar os pensamentos de deixar Chicago da cabeça. Na verdade, me
senti tão animado enquanto caminhava para casa que nem percebi que estava
assobiando.
Cerca de um quarteirão do apartamento, eu estava na faixa de pedestres
esperando o sinal vermelho mudar. Enquanto eu assobiava a velha canção —
Don't Worry, Be Happy, — por acaso olhei para o outro lado da rua para o
restaurante italiano que Molly e eu tínhamos pedido algumas vezes. E meu
assobio parou abruptamente.
Molly.
Ela estava dentro do restaurante, sentada a uma mesa bem perto da janela
da frente. E ela não estava sozinha. Will sentado em frente a ela. A luz que eu
estava esperando ficou verde e as pessoas ao meu redor começaram a
cruzar. Mas eu não conseguia me mover. Eu apenas fiquei lá olhando. Molly
estava sorrindo – ela tinha um sorriso grande e verdadeiro que iluminava seu
lindo rosto. O idiota em frente a ela se inclinou e disse algo, e sua cabeça se
inclinou para trás em gargalhadas.
Já viu um acidente de carro na beira da estrada? Você sabe que não
deveria olhar, mas não consegue parar de olhar – mesmo quando o que vê causa
uma dor no peito. Sim, isso não é o que este me fez sentir como em tudo. Parecia
que fui eu quem bateu a porra do carro em uma árvore a oitenta milhas por
hora. Meu peito apertou e minha garganta se apertou, tornando difícil sugar o
ar em meus pulmões.
Porra.
Porra.
Porra!
Minha Molly. Com Will. E ela parecia... feliz. Por mais que eu quisesse isso
para ela, era fisicamente doloroso ver outro homem fazendo isso acontecer. Dois
minutos atrás eu estava trazendo flores para casa e assobiando, mas agora meu
mundo inteiro desabou sobre mim. Não sou um idiota – sabia que tinha fortes
sentimentos por Molly. Mas agora eu percebi que sentia muito mais do que isso.
Eu me apaixonei por ela.

***
Uma mensagem veio quando eu dobrei outra calça na minha mala.

Molly: Devo estar em casa por volta das 7h30. Fui à casa do meu pai
esta tarde para ver como ele estava e perdemos a noção do tempo. Quer que
eu pegue alguma coisa no caminho de volta?

Depois que cheguei em casa mais cedo, fiquei sentado lamentando,


tentando descobrir o que fazer. Quase quatro horas depois, a decisão que eu
tomei foi um pouco precipitada, mas no fundo eu sabia que era a coisa certa...
para nós dois.
Em vez de dizer a Molly que antecipei meu voo, optei por esperar até que
ela voltasse para casa. Eu não queria que ela voltasse correndo e ficasse longe
de seu pai.

Declan: Não, tudo bem. Aproveite seu tempo com seu pai.

Uma hora depois, eu estava fechando minha última mala quando ouvi a
porta da frente se abrir. Eu pretendia sair para a sala de estar e cumprimentá-
la para que pudéssemos conversar antes que ela notasse toda a minha bagagem,
mas ela veio ao meu quarto antes que eu pudesse terminar.
— Ei, o que você acha de nós... — A voz de Molly foi sumindo, e sua
sobrancelha franziu enquanto ela olhava para as malas na minha cama. — Você
já está embalado?
— Sim.
Ela caminhou até uma gaveta aberta e vazia da cômoda e fechou-a antes
de abrir a que estava embaixo.
Vazia.
Ela a fechou silenciosamente e passou para a que estava embaixo dela.
Novamente vazia.
— O que está acontecendo, Declan? Você não deixou nenhuma roupa de
fora.
Ela fez a pergunta, mas seu rosto me disse que ela já sabia a resposta.
Sentei-me na cama e dei um tapinha no local ao meu lado. — Venha se
sentar.
Durante os meses que morei aqui, provavelmente houve meia dúzia de
vezes em que deveria ter mentido para ela – como quando admiti que Julia e eu
tínhamos brincado, ou melhor ainda, quando eu disse a ela que tinha
sentimentos por ela. Mas eu fui basicamente honesto. Então, as palavras de
merda que eu disse agora tinham um gosto extra azedo saindo da minha boca.
— Houve uma mudança de planos. O cara que trabalhava com nosso
cliente em Wisconsin teve uma emergência. Então, meu chefe me disse que eu
preciso chegar mais cedo.
Molly parecia em pânico. — Quando?
Engoli. — Esta noite. Estou com reserva no último voo de O'Hare. Sai
alguns minutos antes das onze.
— Mas... mas... isso significa que você tem que ir para o aeroporto por
volta das oito e meia?
— Oito e quinze, na verdade. Eu tenho um carro vindo para mim.
— Oh meu Deus, Declan. Não! É muito cedo. Não passamos nenhum
tempo juntos.
Eu olhei para baixo e balancei a cabeça. — Eu sei, sinto muito.
Molly olhou para o relógio. — Por que você não me ligou ou me mandou
uma mensagem mais cedo? Eu teria voltado para casa em vez de ver meu pai
esta noite.
— Seu tempo com seu pai é importante. Eu não queria que você se
apressasse.
— Mas meu tempo com você também é importante. — Ela se aproximou
e pegou minha mão. Parecia tão certo, o que tornava o que eu estava fazendo
ainda mais difícil.
Eu limpei minha garganta. — Vamos. Por que não vamos para a
cozinha? Eu fiz o jantar para você e deixei água fervendo. Deixe-me alimentá-la
mais uma vez antes de ir.
Molly e eu ficamos em silêncio enquanto a conduzia para fora do meu
quarto. Eu mudei meus planos de fazer aperitivos para fazer nhoque fresco,
então eles só precisavam ferver por três a quatro minutos. A água já estava
fervendo, então levantei para ferver antes de começar a aquecer o molho de
creme.
— Vai levar apenas cinco minutos. Peguei um pouco do vinho que você
gosta. Você quer uma taça?
Molly se sentou à mesa. Seu rosto estava sombrio, mas ela balançou a
cabeça e tentou um sorriso, embora tenha falhado miseravelmente.
— Aqui está. — Eu coloquei uma taça de seu branco favorito na frente
dela.
O clima na sala era sombrio enquanto eu preparava o jantar. Fiz dois
pratos e coloquei-os sobre a mesa.
— Coma, — tentei brincar. — Esta pode ser sua última boa refeição por
um tempo, agora que você vai cozinhar para si mesma.
Molly empurrou a massa com o garfo. Finalmente, ela olhou para mim. —
O que você faria se eu não voltasse para casa?
— O que você quer dizer?
— Eu disse que estaria em casa por volta das sete e meia. Mas e se meu
trem travasse ou algo assim? Você ia sair sem se despedir?
Eu não tinha me servido vinho, mas mudei de ideia agora e enchi uma
taça. — Não sei. Mas você chegou em casa. Então isso realmente não importa,
não é?
Molly me surpreendeu levantando a voz. — Sim. Isso realmente importa!
Eu levanto minhas mãos. — Está bem, está bem. Eu acho que eu teria te
ligado para dizer adeus, então?
Ela balançou a cabeça. — Mesmo? Depois dos últimos meses, você teria
simplesmente saído pela porta – sem nem mesmo se despedir de mim
pessoalmente?
Passei a mão pelo cabelo e balancei a cabeça. — Eu não sei, Molly. Não
aconteceu assim, então eu realmente não posso ter certeza do que eu teria feito.
Molly empurrou a cadeira para trás, a parte inferior raspando no azulejo
enquanto ela se levantava. — Sim, podemos ter certeza. Porque você acabou de
me dizer que teria saído sem se despedir! — Ela se virou e marchou em direção
a seu quarto.
— Onde você está indo?
— Ficar sozinha. Já que você não se importa se você se despedir de mim
pessoalmente, não precisamos passar esse tempo juntos.
— Molly, espere!
A resposta dela foi uma batida de porta – tão forte que fez as paredes da
sala tremerem. Eu fechei meus olhos. Foda-se.
Fiquei sentado na cozinha por alguns minutos. Mas então peguei a hora
no micro-ondas e uma onda de pânico me atingiu. Dezenove minutos. Eu tinha
dezenove malditos minutos restantes com Molly, e ela estando chateada ou não,
de jeito nenhum eu iria gastá-los sozinha. Fui até o quarto dela, bati suavemente
e esperei.
Sem resposta.
Então bati uma segunda vez e abri a porta com um rangido. — Moll
— Vá embora.
A dor em sua voz era palpável.
— Estou entrando.
Eu dei a ela dez segundos para me parar, mas quando ela não o fez, eu
abri a porta o resto do caminho.
Porra. Ela estava chorando.
Fechei meus olhos e engoli em seco antes de caminhar até a cama e me
sentar ao lado dela.
— Molly, sinto muito. Eu não queria te aborrecer. Só... não tenho ideia de
como fazer isso. Não sei como dizer adeus a você. Nos últimos meses, você se
tornou uma parte tão importante da minha vida.
Seus ombros começaram a tremer alguns segundos antes de ouvir o som.
— Venha aqui... — Eu a virei e a envolvi em meus braços. Acariciando
seus cabelos, falei baixinho. — Não chore, querida. Por favor, não chore.
— Eu vou sentir muito a sua falta.
— Eu sei. E eu vou sentir sua falta. — Segurei seu rosto em minhas mãos,
enxugando as lágrimas em seu rosto. — Posso estar indo embora, mas estou
deixando um pedaço de mim para trás, Molly. — Olhei direto nos olhos dela. —
E estou levando um pedaço de você comigo. Sempre teremos isso. Não estaremos
fisicamente no mesmo lugar, mas isso não muda o quanto eu me importo com
você.
Molly fungou. — Será que vamos conversar todos os dias?
Eu sorri. — Dr. Dick provavelmente vai odiar isso. Tão absolutamente
fodido.
Ela riu em meio às lágrimas. Tudo que eu queria fazer era beijar seu rosto
lindo, vermelho e manchado, mas eu sabia que isso tornaria as coisas mais
difíceis. — Sério, Moll. — Peguei suas mãos e entrelacei seus dedos com os
meus. — Obrigado pelos últimos meses. Não sei como você fez isso, mas sinto
que você me mudou como pessoa.
Molly acenou com a cabeça. — Eu sei o que você quer dizer. Eu me sinto
da mesma forma.
Antes que pudéssemos dizer qualquer outra coisa, meu celular vibrou no
meu bolso. Eu queria ignorá-lo, mas tive a sensação de que poderia ser o
motorista, então, relutantemente, soltei uma de suas mãos e o tirei.
Eu fiz uma careta lendo o texto. — Meu carro está aqui. Alguns minutos
adiantado. Não há nenhum lugar para estacionar, então ele vai dar a volta no
quarteirão até eu descer.
Lágrimas renovadas começaram a encher os olhos de Molly. Eu empurrei
uma mecha de cabelo atrás da orelha. — Chega de chorar, linda. Não vamos nem
dizer adeus. Volto em alguns meses, lembra? Então é mais como um te vejo mais
tarde.
Embora fosse verdade que eu poderia estar de volta, as coisas não seriam
as mesmas. Ela teria passado muito tempo se aproximando de Will e... bem, isso
provavelmente seria o fim de quem ela e eu éramos um para o outro neste
momento. Eu beijei sua testa. — Vejo você em breve, Mollz.
Fiquei muito orgulhoso dela por não chorar de novo enquanto me
acompanhava até a porta. Dei-lhe um último abraço e tirei minhas malas. — Se
cuida, querida.
Levou tudo em mim para colocar um pé na frente do outro e ir
embora. Meu coração queria tanto ficar. Mas de alguma forma consegui entrar
no carro que esperava. Lá dentro, eu olhava para a frente, embora eu sentisse
os olhos de Molly em mim pela janela. Eu sabia que ela estava esperando que eu
olhasse para trás. Mas eu não poderia fazer isso com ela. Só ficaria mais difícil
se ela visse as lágrimas no meu rosto. Então eu olhei para baixo. Adeus, Molly.
CAPÍTULO 23

Molly

Uma semana depois, meu pai estava no hospital para fazer um exame. Era
meu dia de folga, então fui com ele. Eu queria passar o máximo de tempo que
pudesse com ele e também queria dar à Kayla algum tempo para fazer suas
coisas. Ela esteve ao seu lado quase todos os minutos desde seu diagnóstico.
Eles levaram papai de volta alguns minutos atrás, então eu sentei na sala
de espera vazia sozinha. Enquanto eu folheava uma revista, Will entrou,
carregando um café em cada mão.
— Ei, — eu disse. — Eu não pensei que você estivesse trabalhando hoje.
— Eu não estou. Vim para te fazer companhia. — Ele se inclinou e beijou
minha bochecha antes de tomar o assento vazio ao meu lado.
— Você fez? Obrigada. Isso é tão querido.
Ele estendeu a mão com um dos copos de isopor, puxou-o de volta e
trocou. — Na verdade, este é seu. É preto. O meu tem creme e açúcar.
Sua consideração me fez sentir culpada. Eu o evitei principalmente na
última semana, desde que Declan partiu. Eu não estava com vontade de passar
tempo com outro homem. Na verdade, tinha sido um esforço sair da cama na
maioria dos dias, então fingir estar feliz era mais do que eu poderia suportar.
Will retirou a guia de plástico da parte superior de seu café. — Como está
seu pai?
Suspirei. — Ele perdeu muito peso e seu tom de pele não está bom. Mas
ele está fazendo o possível para estar de bom humor.
Will assentiu e pegou minha mão. O gesto foi doce, mas também me
lembrou de quão forte Declan segurou minha mão naquela noite antes de
partir. O que, por sua vez, me fez sentir ainda mais culpada. Eu estava sentada
ao lado de um homem que estava tentando tanto estar aqui para mim, mas eu
estava pensando em outra pessoa.
— Espero que não se importe que eu diga isso, mas parece que você perdeu
algum peso também, — disse ele. — Eu ouvi você dizer a mais de um novo pai
que é importante cuidar dos cuidadores. Eu gostaria de fazer isso por você,
Molly. Você não precisa carregar tudo sozinha.
Deus, sou uma pessoa horrível. O cara com quem eu deveria namorar se
ofereceu para cuidar de mim porque eu estava triste. E parte do motivo de eu
estar triste era por causa de outro homem.
Apertei a mão de Will. — Obrigada. Isso significa muito para mim.
Durante a meia hora seguinte, nossa conversa mudou para tópicos mais
leves. Conversamos sobre o trabalho, quem estava dormindo secretamente com
quem este mês, e Will me manteve entretida, contando-me sobre todas as coisas
bizarras que ele viu raspadas na área privada de uma mulher ao longo dos anos.
— Alguém realmente raspou o logotipo da Chanel lá?
— Como eu poderia inventar essa merda?
Eu ri e percebi que era a primeira vez em uma semana. Mas então meu
celular tocou e meu sorriso esmaeceu. O nome de Declan brilhou na tela. E eu
não fui a única que percebeu.
Will me olhou e tomou um gole de café. — Você não vai atender isso?
Eu balancei minha cabeça. — Ligarei para ele mais tarde. Ele sabia que
meu pai tinha uma consulta, então provavelmente estava checando para ver
como as coisas correram.
Will assentiu, mas não disse nada.
Desde que eu estava me esquivando dele, ele não sabia que Declan tinha
partido. Achei que seria uma boa hora para informá-lo.
— Ele se mudou para Wisconsin, — eu disse.
As sobrancelhas de Will se ergueram. — Declan se mudou?
Eu concordei. — Ele teve uma mudança em sua atribuição de trabalho.
— Esta é uma mudança permanente?
— Não. Mas Declan realmente mora na Califórnia. Ele pode voltar por
algumas semanas depois de terminar em Wisconsin, mas então ele vai voltar
para casa em Newport Beach para sempre.
— Não sabia que ele não morava aqui.
Claro, desde que eu usei Declan para deixar Will com ciúmes, eu não
mencionei esse boato.
— Sim. Ele nunca esteve aqui permanentemente.
Will sorveu mais um pouco o café em silêncio. Na próxima vez que ele
falou, ele se mexeu na cadeira para olhar para mim. — Como você se sente sobre
isso?
— Sobre Declan ter partido?
Ele assentiu.
Meu relacionamento com Will começou com uma mentira – Declan e eu
fingindo ser um casal. Se tivéssemos alguma chance real de as coisas
funcionarem, eu precisava ser honesta. Então eu seria, mesmo que não fosse o
que ele queria ouvir.
— Estou triste por ele ter ido embora. Tínhamos nos aproximado. Mas ele
é um bom amigo e queremos manter contato. — Eu pausei. — Isso vai te
chatear?
Will olhou nos meus olhos. — Isso é tudo que vocês são agora? Apenas
amigos?
Quer meu coração quisesse mais ou não, isso é o que éramos agora. Então
eu balancei a cabeça.
Will balançou a cabeça. — Então, não, eu não vou deixar isso me
chatear. Eu estaria mentindo se dissesse que não tenho um pouco de ciúme do
seu relacionamento com ele. Mas se você diz que são apenas amigos, isso é bom
o suficiente para mim. Agora você precisa de todos os seus amigos para apoiá-
la, mesmo se um deles for muito bonito para o meu gosto.
Eu sorri. — Obrigado pela compreensão, Will.
Ele apertou minha mão. — Apenas lembre-se, eu posso estar aqui para
você também. Tudo que você precisa fazer é me permitir.
CAPÍTULO 24

Molly

Abri o recipiente de Advil e saiu um M&M rosa. Eu não saberia dizer


quantas vezes eu tropecei em doces por todo o apartamento. Sempre pensei em
Declan e sorria quando isso acontecia; ele estava certo sobre isso.
Ele se foi há um mês e eu ainda sentia sua falta. Muito. A única diferença
entre agora e o momento logo depois que ele saiu era que agora eu estava me
forçando a seguir em frente – passando um tempo com Will e permitindo que ele
estivesse lá para mim em todos os sentidos. Eu não tinha sido capaz de fazer
isso com Declan por perto.
Eu coloquei o M&M rosa na minha boca antes de despejar um pouco de
água para tomar dois dos comprimidos reais. Então peguei o telefone e mandei
uma mensagem para Declan.

Molly: Peguei o que você deixou na garrafa de Advil. Fez-me sorrir :-)

Ele respondeu com uma foto sua se preparando para morder um grande
pedaço de queijo.

Declan: Diga queijo15.

Molly: Quando em Wisconsin...

Declan: Você está se sentindo bem?


15 Na verdade, em inglês “diga cheese”, ele se refere a ela sorrir.
Molly: Sim. Por que você pergunta?

Declan: O Advil?

Oh. Duh.

Molly: Só uma dor de cabeça. Dia estressante.

Alguns segundos depois, meu telefone tocou.


Eu peguei. — Ei.
— Tudo certo? — Declan parecia preocupado.
— Sim. Nada terrível. Acabei de visitar o papai. Ele não estava se sentindo
bem, mas pelo menos não precisou ser hospitalizado. Agora tenho que ir
trabalhar esta noite e é a última coisa que quero fazer. Estou tão cansada, mas
vou pular no chuveiro e me esforçar para ir.
— Você nunca falta, não é?
— Não. Eu me sinto muito culpada por deixar meus colegas de trabalho
desprevenidos no último minuto.
— Aposto que eles fazem isso com você o tempo todo.
Eu levei um momento para refletir sobre isso. — Você tem razão. Acontece
muito mais do que deveria.
— Você está muito atrasada. Eu acho que você deveria pedir e apenas
descansar esta noite.
Mordi meu lábio inferior. — Não sei se conseguiria fazer isso.
— Sim você pode. E, por meio deste, declaro hoje o Dia Nacional de
Proibição de Trabalhar. Acho que deveria ser celebrado pelo menos uma vez por
ano. Hoje é esse dia para você. Marque no calendário para se lembrar no próximo
ano.
Eu ri. — E em que consiste este feriado?
— O que diabos você quiser. Essa é a beleza disso. Então tire a noite de
folga. Dê um tempo a si mesma. Sério, quando foi a última vez que você faltou
no trabalho?
— Nunca.
— Você está brincando. Nunca? Nem uma vez?
— Literalmente nunca. Nunca pedi licença do trabalho em toda a minha
vida – não por causa de doença ou qualquer outra coisa.
— Molly. Porra. Está na hora. Você deve isto a si mesma. Faça. Ligue para
o hospital. Faça isso agora e me ligue de volta.
— Você está falando sério?
— Sim. Estou falando sério. Sei que será difícil para você, mas é um bom
exercício para se colocar em primeiro lugar. Às vezes, isso é necessário. Aquela
terapeuta que você viu não queria que você fosse menos rígida? Este é o exercício
perfeito para isso. Agora, faça a ligação e tome um bom banho quente para
descomprimir. Me ligue de volta depois. Eu preciso saber que você realmente fez
isso.
Eu respirei fundo e soltei o ar. Eu não podia acreditar que estava pensando
nisso. Se Declan não estivesse me pressionando, eu nunca teria pensado em
fazer isso.
— OK. — Eu exalei. — OK. Vou ligar para eles agora.
— Boa menina. Falo com você daqui a pouco.
Depois que desligamos, encarei o telefone por um tempo, tendo um debate
interno. Mas então cheguei à conclusão de que quanto mais eu debatesse, menos
notaria meus colegas, e isso era ruim. Então me forcei a fazer a ligação.
Minha mão tremia quando disquei o número. Quando minha colega de
trabalho Nancy atendeu no posto de enfermagem, eu forcei a dizer que não
estava me sentindo bem e não voltaria para o meu turno esta noite. Doeu meu
peito mentir. Ela pareceu simpática e disse que eu devia estar realmente doente
se estava pedindo, porque nunca tinha feito isso antes. Não disse nada em
resposta, porque não podia mentir mais do que já fiz. Simplesmente agradeci e
desliguei. Mas depois, eu senti... uma pequena sensação de alívio.
Tomei o longo banho quente que Declan sugeriu. Eu provavelmente não
precisava tomar banho agora que não iria trabalhar, mas ele estava certo. Isso
me relaxou e, quando saí, não me sentia mais tão culpada como antes.
Depois que me enxuguei, liguei para Declan de volta.
Ele respondeu: — Já perdemos todos os nossos fodidos problemas?
— Nós temos. Ou pelo menos estamos tentando. Está feito. Foi muito
desconfortável para mim, mas me sinto muito melhor desde que tomei banho.
— Uhuuu! Bem-vinda ao lado sombrio.
Eu ri, enrolando uma mecha do meu cabelo molhado. — Qual é o próximo?
— Você tem a noite inteira de folga. As possibilidades são infinitas.
Eu sabia que Will estava trabalhando no hospital esta noite. Ele
provavelmente me mandaria uma mensagem assim que percebesse que eu faltei
para ver se estava tudo bem. Eu mentiria para ele também? Acho que poderia
ser honesta e dizer a ele que não estava realmente doente, apenas precisava de
uma pausa mental. Essa era a verdade.
Houve uma batida na porta.
— Espere. Alguém está na porta.
Quando abri, encontrei um entregador parado ali. — Entrega para Molly?
Eu estreitei meus olhos. — Eu não pedi nada.
— Eu fiz, — Declan disse em meu ouvido.
Meu queixo caiu. — Declan, você o quê? — Peguei a sacola do homem e
corri para pegar minha carteira, mas ele estendeu a mão. — A gorjeta está
resolvida. — Ele assentiu. — Tenha uma boa noite. Aproveite.
O cheiro de marinara pairou no ar. Eu conhecia aquele cheiro. Esta
comida era do meu restaurante italiano favorito na mesma rua.
— Como você administrou isso? Eu nem sabia que Nonna’s entregava.
— Eu liguei enquanto você estava no banho. E... bem, eles entregam se a
filha do proprietário tem uma queda por você.
— Ah. — Senti uma pontada de ciúme e balancei a cabeça para afastá-la.
— Eu sabia que você ficaria sentada por horas debatendo o que
comer. Então eu facilitei. Não é meu nhoque, mas terá que servir. Além disso,
não consegui encontrar nenhum lugar rápido o suficiente que entregasse o café
da manhã para o jantar.
— Estou muito estragada com sua torrada francesa de qualquer
maneira. Ninguém poderia superar isso. — Suspirei quando abri a sacola e tirei
os recipientes de alumínio. Além do nhoque, ele pediu cheesecake para mim. —
Declan, sério, isso foi tão doce da sua parte. Eu nem posso...
— Ok, então o jantar está organizado. Dia Nacional de Proibição de
Trabalhar está em pleno vigor. Agora temos que descobrir o resto da sua noite.
— Ele fez uma pausa. — Suponho que você queira ficar sozinha se não estiver
se sentindo bem?
Ele pode ter se perguntado se o homem com quem eu estava namorando
viria. Declan nunca perguntou como as coisas estavam indo com Will, então eu
nunca ofereci a informação. Isso o incomodou? Houve coisas que evitei
perguntar a ele também – como se ele conheceu alguém ou transou com alguém
desde que chegou em Wisconsin. Talvez ele estivesse indiferente comigo porque
não queria compartilhar o que estava acontecendo com ele.
— Will está trabalhando hoje à noite, — eu relatei.
— Ah. Bom. OK. Bem, também não posso estar aí para lhe fazer
companhia, é claro, mas ainda posso oferecer uma conversa atraente durante o
jantar.
Eu sorri. — Parece perfeito.
Declan ficou no telefone comigo por mais de uma hora enquanto eu comia
o delicioso jantar que ele pediu. Embora tivéssemos conversado brevemente
algumas vezes por semana desde que ele saiu, eu não passava esse tipo de tempo
com ele há algum tempo. E isso me fez realmente sentir falta dele.
Depois que desligamos o telefone, eu estava a caminho do meu quarto
quando fiz um pequeno desvio, optando por entrar no quarto de Declan e deitar
em sua cama vazia. Para minha surpresa, embora ele tivesse partido por um
mês, seus lençóis ainda cheiravam a sua colônia. Abracei seu travesseiro e
adormeci, sentindo-me descansada e verdadeiramente cuidada.
***

Mais tarde naquela semana, Will visitou meu apartamento pela primeira
vez. Você pensaria que em todas as semanas que o tenho visto, ele teria vindo
pelo menos uma vez. Mas eu nunca sugeri isso enquanto Declan estava morando
aqui, e eu fiz um ótimo trabalho em evitar a situação como uma praga. Portanto,
sua vinda estava muito atrasada.
Quando abri a porta, Will parecia tão bonito e segurava um enorme buquê
de flores. Ele o entregou para mim antes de me puxar para um abraço. — Ei
linda. Como você está?
Cheirei o arranjo de lírios e hortênsias. — Eu estou bem. Muito obrigada
por isso.
— Bem, esta é uma ocasião muito grande, finalmente conseguindo ver seu
apartamento. — Ele olhou ao redor. — Lugar legal.
— Obrigada. — Fui até minha pia e tirei um vaso de baixo dela.
Will se encostou no balcão enquanto eu arrumava as flores. — Você disse
que seu colega de quarto saiu recentemente, certo?
Engoli o nó na minha garganta. Obviamente, Will nunca soube que meu
misterioso companheiro de quarto e Declan eram o mesmo. Eu odiava mentir
para ele, mas não podia arriscar admitir tudo agora.
— Sim... Ele saiu, e agora eu tenho que encontrar outra pessoa. Mas ele
pagou o aluguel até o fim de seu compromisso original, então ainda tenho alguns
meses antes de ter que encontrar alguém.
— Bem, esta será uma boa pausa de ter que compartilhar seu espaço, —
Will disse enquanto continuava a examinar o lugar.
— Eu definitivamente prefiro morar sozinha, mas as finanças exigem que
eu tenha um colega de quarto.
Will lançou um olhar simpático. — Entendo. É caro morar na cidade, e
esse é um lugar legal em um ótimo bairro. Antes de pagar meus empréstimos
estudantis, sempre tive que ter colegas de quarto também. — Ele sorriu. — Em
qualquer caso, estou feliz por ter você só para mim esta noite. — Ele estendeu
a mão para me puxar para perto. — Venha aqui.
Achei que ele fosse me beijar, mas, em vez disso, ele me virou e colocou as
mãos nos meus ombros.
— O que você está fazendo?
— Você parece tensa. Eu quero ajudar. — Ele começou a massagear.
Fechei meus olhos e saboreei a sensação de suas mãos fortes no meu
pescoço e depois nas minhas costas. Pensei na sorte que tive por ter essas mãos
comigo; elas traziam vida ao mundo quase todos os dias, e agora eles estavam
dando uma pausa nisso apenas para me fazer sentir bem.
— Você sabe o que é uma merda? — ele perguntou enquanto continuava
a esfregar meus ombros.
— O quê?
— Eu realmente gostaria de poder cozinhar. Eu tenho esse desejo de fazer
o jantar para você esta noite – cuidar de você – mas não posso cozinhar para
salvar minha vida. — Ele abaixou as mãos e circulou os nós dos dedos contra a
parte inferior das minhas costas.
Foi muito bom. Fechei meus olhos novamente. — Você tem tanto a seu
favor. Se você fosse um ótimo cozinheiro acima de tudo, isso quase o tornaria
bom demais para ser verdade.
Ele riu. — Eu não sei sobre isso.
— Eu sei.
— Eu tenho uma ideia, — ele disse, me virando para me abraçar. — Que
tal pedirmos daquele grande restaurante italiano na rua, e vou fingir que fiz
isso? Eu vou servir para você.
Meu rosto ficou momentaneamente quente. A comida da Nonna me
lembrou do meu jantar remoto com Declan. Não sei por que me senti culpada,
porém eu sentia. Mas isso era bobagem. Eu precisava apenas aproveitar este
momento.
— Eu acho que soa incrível, — eu finalmente disse.
Quando Will saiu para pegar a comida, usei o banheiro e atualizei minha
maquiagem. Coloquei algumas das músicas de jazz favoritas de Will e, com o
passar dos minutos, comecei a ficar animada com sua volta.
Depois que ele voltou, Will preparou nossa comida para viagem, insistindo
que eu o deixasse servir a mim enquanto eu me sentava à mesa.
— Por que você está sendo tão legal comigo esta noite? — Eu perguntei.
— Porque eu sei que você está sob muito estresse e quero tirar sua mente
disso, — disse ele, usando uma pinça para retirar o linguini. — Eu trabalho
muito e nossos horários nem sempre coincidem, então preciso aproveitar
qualquer oportunidade que eu tiver para mostrar o quanto você está começando
a significar para mim.
Isso me fez sentir quente por dentro. — Você está começando a significar
muito para mim também.
Will trouxe nossos pratos para a mesa. — Vinho com jantar, certo?
— Eu adoraria. — Eu fiquei de pé. — Eu posso abri-lo.
Ele estendeu a mão. — Não, estou servindo você, lembra? Deixe-me.
Ele foi até o balcão e tirou duas garrafas de vinho que comprou de uma
sacola de papel.
— Eu não tinha certeza se você gostaria de tinto ou branco. Então comprei
um sauvignon blanc e um cabernet.
— Branco está ótimo.
— Você ganhou. — Ele piscou.
Eu apontei. — O abridor está na segunda gaveta à esquerda.
Will pegou o abridor e tirou duas das minhas melhores taças de
vinho. Essas eram as que eu reservava para convidados, então achei que seria
apropriado usá-las esta noite.
— Huh, — disse ele, examinando a taça.
— O quê?
— Há um M&M rosa em uma dessas taças.
Meu coração apertou. Declan apareceu para dizer olá – ou talvez foda-se
para Will. Esta noite foi provavelmente a mais longa que passei sem pensar nele.
Will colocou o M&M na boca e o mastigou. Isso parecia errado, simbólico
de alguma forma, como se ele estivesse comendo o último dos meus sentimentos
persistentes por outro homem.
Ele se aproximou com as duas taças de vinho. — Aqui está, querida.
— Obrigada. — Eu tomei um longo gole.
Ouvíamos jazz enquanto devorávamos a comida deliciosa. Como sempre,
conversamos muito sobre trabalho durante o jantar.
Depois, Will encheu nossas taças de vinho antes de irmos para o sofá. Foi
relaxante apenas sentar com ele e ouvir música sem ter que falar muito.
— Eu posso confessar uma coisa? — Eu perguntei, olhando para seu rosto
lindo.
Ele agarrou minha mão. — Claro.
— Eu costumava ter uma queda maior por você, antes de começarmos a
namorar.
Will sorriu e apertou minha mão. — Eu amo isso.
— Baseava-se principalmente na sua aparência e na minha admiração
pela maneira como você trata seus pacientes. Mas minha impressão de você não
é nada comparada com a realidade. Você é um bom médico, mas mais do que
isso, você é um grande homem, Will.
— Veremos? Agora tenho que te beijar. — Ele se inclinou e pegou minha
boca com a sua.
O gosto do vinho imediatamente foi registrado enquanto nossas línguas
dançavam. Will era um beijador incrível. Quando finalmente consegui me
desvencilhar dele, esfreguei meus lábios inchados.
Ele colocou sua taça de vinho na mesa e me puxou para descansar minha
cabeça em seu peito. Ele beijou o topo do meu cabelo. — Diga-me o que você
está pensando.
Minha voz estava abafada quando falei em seu peito. — Eu não sei… estou
animada. Animada com o futuro, eu acho, mas também com medo dos próximos
meses em termos de meu pai.
Ele esfregou o topo do meu braço. — Acho que você precisa de algo pelo
qual ansiar.
Eu olhei para ele. — O que você quer dizer?
— Vamos fazer um pacto. Se as coisas estiverem indo bem conosco em seis
meses, tiraremos nossas férias ao mesmo tempo e iremos a um lugar incrível.
Ele quer viajar comigo? — Eu não posso te dizer a última vez que tirei
férias, — eu disse.
— Já faz alguns anos para mim.
Eu me senti tonta. — Para onde você gostaria de ir?
Um sorriso cruzou seu rosto. — Estou pensando em algo como... Havaí. O
que você diz?
Havaí? Havaí com Will parecia um sonho. Mas havia um problema não
tão pequeno. Eu não tinha certeza se poderia pagar.
Como se pudesse ler minha mente, ele disse: — Eu pagaria, é claro.
Eu balancei minha cabeça. — Você não tem que fazer isso. Eu posso
economizar para isso. Eu...
— Eu quero. Isso não está em debate. Se não posso gastar meu dinheiro
com alguém que gosto, com quem posso gastá-lo? Esta será uma viagem épica e
não quero que se preocupe com o aspecto financeiro. Eu só quero que aproveitar.
Minha boca estava aberta. — Bem, eu nem sei o que dizer.
Sua sobrancelha se ergueu. — Diga que você vem.
— Sim! — Sentei-me para abraçá-lo. — Sim, claro que irei – supondo que
a situação com meu pai permita.
— Eu não quero que você se estresse com isso também. Se reservarmos as
passagens, vou conseguir um seguro caso tenhamos que mudar nossos planos.
Incrível. Will parecia firmemente no campo de compromisso esta noite, e
parecia que eu tinha ganhado na loteria.
CAPÍTULO 25

Declan

Eu não tinha certeza do que fazer comigo mesmo.


Era noite de quinta-feira e eu não precisava voltar ao trabalho até terça-
feira de manhã. O Dia do Trabalho costumava ser um fim de semana de três
dias, mas a Border's Dairy também havia fechado na sexta-feira para dar um
presente a seus trabalhadores, já que eles tiveram um ano recorde de
lucros. Claro, eu poderia trabalhar nisso, como fazia na maioria dos fins de
semana, mas na última semana ou então eu estava me sentindo muito pra baixo,
e achei que talvez devesse sair para uma mudança de cenário. Uma mulher do
departamento de contabilidade me convidou para ir a um grande lago com ela e
suas amigas. Ela parecia legal e era bonita o suficiente, mas a última coisa que
eu precisava era me envolver com uma terceira mulher.
Julia e eu mantivemos contato e ela estava me incomodando para fazer
uma viagem de volta a Chicago para o fim de semana prolongado. Ela até chegou
a dizer que faria valer a pena, o que deveria ter me feito agarrar a oportunidade,
já que fazia uma eternidade desde que eu tinha transado. No entanto, fez o
oposto completo. O tempo longe de Julia me fez perceber que não tínhamos um
futuro de longo prazo. Eu não pensava nela o tempo todo como deveria – ao
contrário da outra mulher em minha vida em quem eu não deveria estar
pensando, mas consumia meus pensamentos diários.
Molly.
Seis semanas longe dela me fizeram perceber que o que eu sentia não era
uma piada. Sempre fui uma pessoa motivada – capaz de ver onde queria estar
em seis meses, um ano e até cinco anos. Mas desde que eu deixei Chicago, eu
não conseguia descobrir para onde ir na porra do fim de semana. Eu não
conseguia mais imaginar onde queria estar em seis meses, porque era muito
doloroso imaginar que, onde quer que fosse, Molly não estaria comigo.
Em vez de sentar no meu quarto de hotel e chafurdar, decidi dar um
passeio. Havia um bar a alguns quarteirões de distância. Talvez eu entrasse e
pegasse uma cerveja. The Spotted Cow parecia um bar de velhos por fora, mas
por dentro o lugar estava cheio de mulheres. Na verdade, quando me aproximei
de um banquinho vazio no canto do bar, percebi que era praticamente
o único homem ali.
A atendente provavelmente tinha sessenta e poucos anos. Ela tinha
cabelos ruivos flamejantes e os olhos verdes mais brilhantes que eu já vi. Ela
colocou um guardanapo na minha frente.
— Você não é daqui, é?
Eu não disse uma palavra ainda, então sua avaliação não foi baseada no
meu sotaque. Eu balancei minha cabeça. — Eu não sou. Mas como você sabia
disso?
Ela riu e estendeu a mão. — Palpite de sorte. Meu nome é Belinda. O que
você quer, cowboy?
Eu tremi. — Vou tomar uma cerveja – Stella, se você tiver. E eu sou
Declan.
— Tudo bem, Declan. Me dê um minuto.
Quando ela voltou com minha cerveja, ela deslizou e apoiou os cotovelos
no bar. — Você estava procurando alguma companhia para a noite?
Minhas sobrancelhas se juntaram. Ela estava me propondo? É isso que
este lugar era? Por que estava cheio de mulheres? — Humm... não, não
realmente. Estou trabalhando na área. Eu precisava sair do meu quarto de
hotel. Só pensei em tomar uma bebida, eu acho.
Belinda acenou com a cabeça. — Está bem então. Só não queria que você
ficasse desapontado se estivesse procurando alguém. — Ela ergueu o queixo em
direção à porta. — Não me entenda mal, você é bem-vindo aqui. Mas o bar do
outro lado da rua pode ser mais do que você esperava.
Eu olhei em volta, confuso. Duas mulheres estavam próximas, e uma
esfregou o braço da outra. Eu olhei ao redor da sala um pouco mais, e havia um
monte de mulheres muito próximas umas das outras. Apertando os olhos, notei
duas se beijando no canto. Oh, merda.
Belinda me observou absorver tudo. Eu ri, balançando a cabeça enquanto
tomava um gole da minha cerveja gelada. — E eu pensei que você fosse cafetina.
— Desculpe?
— Você me perguntou se eu estava procurando alguma companhia.
Belinda inclinou a cabeça para trás na gargalhada. — Querido, você não
tem dinheiro suficiente no mundo para levar uma dessas mulheres para casa
esta noite.
Eu sorri. — Por mim tudo bem. Eu tenho problemas suficientes com
mulheres.
Ela balançou a cabeça. — Não temos todos, querido. Todos nós não.
Uma senhora sentada alguns lugares adiante levantou a mão, então
Belinda se desculpou. Ela voltou quinze minutos depois e trocou minha Stella
vazia por uma cheia. Apoiando-se no balcão, ela disse: — Tudo bem. Então,
comece a falar.
— O quê?
— Seus problemas femininos.
Eu sorri. — Obrigado, mas está tudo bem.
— Escute, querido, eu passei minha vida lidando com mulheres – vivi com
meia dúzia que eu amava e fui dona deste bar por três décadas. E eu também
tenho vinte anos a mais —. Ela piscou. — Então, confie em mim quando digo
que você não tem um problema que não encontrei. Obviamente, você não quer
ter sorte, ou teria ido embora depois de perceber que isso não está acontecendo
aqui. Então, estou pensando que você está tomando alguns drinques e
procurando alguma clareza mental. Mas o álcool não te dá isso. — Ela se ergueu
e deu um tapinha no peito. — Uma garçonete faz.
— É muita gentileza da sua parte. Mas estou bem... sério. Meu problema
não tem solução, então não quero perder seu tempo.
— Todo problema tem uma solução. Às vezes, só precisamos tirar nossas
cabeças de nossas bundas para ver a resposta.
Eu ri. — Você não faz rodeios, não é, Belinda?
— Não. Então vamos ouvir. O que está em sua mente?
Achei que não havia mal nenhum em falar com Belinda. Ela não conhecia
Molly ou Julia. Respirei fundo e tentei descobrir por onde começar.
— Há alguns meses, tinha uma queda por uma mulher com quem
trabalhei. O nome dela é Julia. Estávamos em um projeto, morando em Chicago
por seis meses. Eu estava dividindo um apartamento com Molly, que tinha uma
queda por esse cara em seu trabalho, Will. Tive a ideia brilhante de eu e Molly
deixarmos Julia e Will com ciúmes, fingindo estar namorando.
— Nossa, isso já parece uma bagunça quente.
Eu sorri. — Resumindo, eu consegui a garota que eu queria. Molly
conseguiu o cara que ela queria. Mas então eu percebi que não queria a garota
que eu tinha. Eu queria Molly.
— Então você é um desses hein? O tipo que só quer as coisas que não pode
ter?
Eu fiz uma careta. — Honestamente, eu adoraria dizer que você está
errada. Mas acho que foi parte do que me atraiu em Julia originalmente. Ela era
linda e indisponível, e talvez esse fosse um desafio que eu queria. Isso me torna
um idiota total?
Ela acenou com a cabeça. — Bastante.
Eu ri. — Obrigado. De qualquer forma, não é assim com Molly. Molly é...
— Não havia uma maneira simples de descrever o que ela significava para
mim. Mas, finalmente, olhei para Belinda e esclareci. — …Tudo. Molly é tudo.
Belinda sorriu calorosamente. — Sim, eu tive uma dessas uma vez.
Tomei um gole da minha cerveja. — O que aconteceu com ela?
— Faleceu há doze anos. Acidente de carro. — Ela desviou o olhar por um
momento. — Ainda penso nela todos os dias.
— Eu sinto muito.
Belinda pigarreou. — Obrigada. Então, essa garota Molly ama esse cara
Will?
Dei de ombros. — Não tenho certeza.
— Mas ela o escolheu em vez de você?
— Não foi realmente uma coisa do tipo escolha um sobre o outro. Ela sabe
que moro do outro lado do país, mas, mais do que isso, nunca dei a ela a chance
de me escolher porque nunca disse a ela como me sinto. Eu não acho que posso
dar a ela o que ela merece.
Belinda franziu a testa. — Você não tem pau ou algo assim?
Eu ri. — Não, sou bom nesse departamento. Só quero dizer... Molly é
especial. E eu... — Eu balancei minha cabeça. — Eu não sou confiável como
Will. Ele é um médico, mora em Chicago com ela e tem suas coisas sob
controle. Ela merece alguém estável.
— Você muda muito de emprego ou algo assim?
— Não. Estou na minha empresa há cinco anos.
— Então, por que você não pode ser estável como esse cara Will?
— É complicado.
— Não brinca. A vida sempre é. É por isso que aqueles que perseveram
colhem as recompensas. Você sabe o que as pessoas que escolhem o caminho
mais fácil e não tentam superar seus problemas conseguem?
— O quê?
— Eles têm o que merecem.
Suspirei. — Sim.
— Então o que realmente está acontecendo, Declan? Parece que você
conseguiu um bom emprego e afirma que seu pau funciona bem o suficiente,
então qual parte de você não é confiável?
Fiquei quieto por um longo tempo. Belinda esperou pacientemente,
observando-me. Eu poderia ter jogado uma nota de vinte no balcão e saído. Mas
eu teria que admitir para alguém o que temia. Então, por que não
Belinda? Bebendo o resto da minha cerveja, soltei um suspiro irregular.
— Minha mãe é bipolar.
— OK…
Quando eu não disse mais nada, ela cutucou.
— Seu pai deixou sua mãe na mão e isso deixou um gosto ruim em sua
boca para compromisso ou algo assim?
Eu balancei minha cabeça. — Não. Ele ficou ao lado dela. Eles estão
casados há trinta e cinco anos. Eu sou o mais novo de cinco filhos.
— Então, o que estou perdendo?
— Meu pai é um bom homem. Ele não abandonaria minha mãe. Mas
mudou sua vida. Ele carrega um fardo muito grande todos os dias. Quando eu
era mais jovem, minha mãe passava meses na cama e não conseguia arranjar
um emprego. Então ele trabalhava muito e, quando não estava trabalhando,
tentava ajudar um dos cinco filhos ou estava cuidando da minha mãe.
Ela acenou com a cabeça. — Isso parece difícil. Mas você não pode passar
a vida evitando o compromisso porque seu pai teve que carregar mais do que
devia. Isso não tem nada a ver com sua vida e seus relacionamentos.
— Não é com isso que estou preocupado.
— Então você vai precisar soletrar para mim. Porque passei trinta anos
ouvindo pessoas meio incertas me contando seus problemas. E estou tendo mais
dificuldade em segui-lo depois de apenas duas cervejas do que qualquer uma
delas. Por que você tem medo de ir atrás da mulher que você ama?
Eu nunca disse essas palavras em voz alta antes. Mas foda-se... Olhando
Belinda diretamente nos olhos, eu disse: — Eu sofro de depressão. Mas comecei
no ensino médio, se você perguntasse à maioria dos meus colegas, eles diriam
que eu era a vida da festa. Mas passei por alguns momentos difíceis antes de
falar com uma de minhas irmãs sobre isso e procurar ajuda. Está praticamente
sob controle agora, embora eu tome remédios e vá à terapia para mantê-lo assim.
— Ok, bem, nenhum de nós é perfeito. Mas parece que você está
gerenciando as coisas.
Eu balancei minha cabeça. — Quando minha mãe começou, o médico dela
achou que era só um pouco de depressão também. Demorou anos para sua
doença mostrar todos os seus sinais.
— Então você acha que porque sua mãe piorou, isso pode acontecer com
você?
Eu concordei. — O transtorno bipolar é hereditário.
CAPÍTULO 26

Declan

— Olá pai.
— Declan! O que você está fazendo aqui? — Meu pai tirou os óculos e se
levantou da poltrona reclinável, envolvendo-me em um abraço de urso. — Eu
pensei que você estava vagando pelo país por causa daquele seu trabalho
chique?
Eu sorri. — Ainda estou trabalhando em Wisconsin – acabei de voltar para
casa no fim de semana prolongado. Desculpe, não liguei. Foi uma decisão de
última hora. — Tipo, acordei hoje de manhã e fui para o aeroporto sem ter
passagem aérea nem saber o horário do voo.
— Você nunca precisa ligar. Mas você acabou de perder sua mãe. Ela foi
visitar sua tia Gloria. Ela fez uma cirurgia no pé, então sua mãe a tem ajudado
todos os dias.
Larguei minha mochila no chão e me sentei no sofá em frente à cadeira
favorita do meu pai. — Eu não sabia disso. Como ela está?
— É. Você conhece a sua tia Glória… Ela faz de tudo um caso federal e
adora a atenção. Mas o médico disse que ela está se curando muito bem.
Isso parecia certo. Tia Gloria adorava ter gente mexendo com ela. — Que
tal mamãe? Como ela está?
— Bom, bom. Teve um início de artrite recentemente. Mas isso é normal
na nossa idade.
Eu concordei. — Que tal sua... saúde mental?
As sobrancelhas do meu pai baixaram como se ele não tivesse ideia do que
eu estava falando. — Sua mãe está bem.
Papai gostava de fingir que não havia nada de errado, então a condição de
mamãe não era algo sobre o qual conversamos com ele – especialmente eu, desde
que eu era o mais novo. Foram minhas irmãs que me explicaram as coisas pela
primeira vez quando eu tinha oito ou nove anos e comecei a perceber que outras
mães não passavam dois meses na cama, seguidos por três meses cantando,
trabalhando artesanalmente, cozinhando e limpando a casa incessantemente em
todas as horas da noite.
Passei a mão pelo cabelo. — Sei que não falamos sobre isso, mas me
preocupo com a saúde mental da mamãe.
— Você não precisa se preocupar com isso.
— Sim, eu preciso, pai.
Ele me encarou com um olhar de advertência. — Não, você não precisa.
Suspirei. Meu pai era um bom pai – um ótimo pai, até. Quando eu era
criança, ele voltava para casa depois de trabalhar dezesseis horas por dia e ainda
jogava bola comigo no quintal. Ele comparecia a todos os eventos de times de
beisebol, hóquei e natação e nunca perdia um doloroso show do gravador. Ele
garantiu que jantássemos na mesa todas as noites, mesmo que mamãe estivesse
na cama, e ele calmamente pegou toda a folga durante seus tempos sombrios.
Mas o que ele não fez foi falar sobre isso. E até hoje, eu não tinha certeza
de quem ele estava tentando proteger – minha mãe, ou eu e minhas irmãs.
— Pai... podemos falar sobre isso por um minuto?
Meu pai se levantou. — Não há nada para falar. Vou fazer um chá para
nós.
Eu o segui até a cozinha. Encostado no balcão, observei enquanto ele se
ocupava em encher o bule e preparar as canecas com os saquinhos de chá. Se
eu não pressionasse, essa conversa não aconteceria. Na verdade, isso poderia
não acontecer mesmo se eu empurrasse. Ainda assim, eu precisava
tentar. Estava muito atrasado.
— Você sabia como mamãe era antes de você se casar?
— Não vou falar sobre isso.
— Mas eu preciso de você.
— Não. Você não precisa. — A chaleira começou a assobiar, então ele a
ergueu e despejou a água nas canecas. Depois de colocar o chá em infusão, ele
colocou açúcar na mesa e se sentou.
— Pai...
Ele soltou um suspiro alto. — Que diferença isso faz para você? Sua vida
é o que era, independentemente do que eu sabia e do que não sabia, e acho que
demos a você uma infância muito boa.
— Vocês deram. Absolutamente. Tive uma ótima infância.
— Então por que você precisa bisbilhotar? Nada disso mudará
nada. Melhor não remexer essas coisas, filho.
Sentei-me em frente a ele e esperei até que ele olhou para cima e me deu
toda a sua atenção. Então eu respirei fundo. — Eu... às vezes me preocupo com
a possibilidade da minha depressão progredir para algo mais, ou talvez ainda
não tenha desenvolvido todos os sintomas que terei. Bipolar é hereditário. Eu sei
que você sabe disso.
Meu pai fechou os olhos. — Merda. — Ele levou um minuto e então
acenou com a cabeça. — As coisas estão piorando para você?
— Nada que eu não possa controlar. Ainda luto com alguns pontos baixos
às vezes, mas meu médico tem sido ótimo e, depois que ele ajusta meu remédio,
consigo me recuperar. Eu não passo meses para baixo seguidos por meses de
altos, ou qualquer coisa... ainda.
— Como está dormindo?
— Bem. Nenhum problema aí.
Meu pai olhou para sua caneca. Eventualmente, ele suspirou. — Sua mãe
e eu nos casamos muito jovens. Eu tinha vinte e um e ela vinte. Ela sempre teve
muita energia às vezes, onde não precisaria de mais do que algumas horas de
sono, mas então chegaria um ponto em que ela desabaria.
— Então você sabia sobre o transtorno bipolar dela antes de se casar?
Meu pai franziu a testa. — Não. Eu sabia que ela era diferente. Mas eu não
sabia a extensão das coisas. Demorou cerca de cinco anos antes de progredir
para um nível que não podíamos mais atribuir às mudanças de humor.
Eu tinha lido o suficiente sobre o assunto para saber que a idade média
de início era de 25 anos, então parecia que minha mãe se encaixava
perfeitamente na norma.
— Isso teria... mudado as coisas se você soubesse?
A testa do meu pai se enrugou. — O que você está me perguntando?
Eu balancei minha cabeça. — Eu não sei, pai.
Meu pai olhou para mim por um tempo. — Eu não vou adoçar. Viver com
alguém com transtorno bipolar pode ser muito difícil. Mas nunca houve um
único dia em que me arrependi de ter pedido a sua mãe para ser minha esposa.
Eu olhei para baixo. — Eu sei que você teve Catherine antes dos vinte e
cinco anos, então talvez arrependimento não seja a palavra certa.
— Não, definitivamente não é a palavra certa. Mas acho que entendo aonde
você quer chegar. Se eu soubesse totalmente sobre a condição de sua mãe, teria
ido embora, e a resposta é absolutamente não.
Eu balancei minha cabeça. — Como você pode ter tanta certeza?
— Porque eu tiraria trezentos e sessenta e quatro dias ruins por ano só
para ter sua mãe por um bom dia, Declan. Sua mãe me deixa feliz. Temos nossos
altos e baixos, talvez mais do que a maioria, mas ela é a luz da minha vida. Eu
pensei que você sabia disso, considerando quantos filhos nós temos.
Isso me fez rir. — Sim, eu acho que sim.
Meu pai tocou meu braço. — Você falou com o médico sobre suas
preocupações?
— Não.
Meu pai acenou com a cabeça. — Você sabe que precisa, certo?
Eu soltei um suspiro profundo. — Sim.
— Bom. Há muitas coisas na vida que não podemos controlar. Mas você
não pode ficar sentado esperando por algo que pode nem acontecer. Porque
então você não está realmente vivendo – você fica parado.
Suspirei. — Eu sei.
Meu pai me estudou. — Você sabe, hein? Então eu quero que você me
prometa algo.
— O quê?
— Não se menospreze. Presumo que haja um motivo para você querer ter
essa conversa hoje. E esse motivo fica bem em uma saia.
Eu sorri. — O nome dela é Molly.
— Bem, Molly teria muita sorte em ter você. Assim como você, filho. Não
importa em que estrada a vida o leve. Acredite em mim, eu sei disso em primeira
mão. Às vezes, uma estrada acidentada leva você aos melhores lugares.
Embora eu não concorde necessariamente com ele, eu sabia que meu pai
tinha boas intenções. Então, fingi que ele me ajudou a resolver meu dilema. —
Obrigado, pai.

***

Meu tempo na Califórnia era limitado. Mas não havia como voltar para
casa e não ver minha irmã favorita. No domingo, decidi fazer uma viagem ao
convento para visitar Catarina. Ela ficava quatro horas ao norte em San Luis
Obispo.
Quando cheguei, algumas freiras estavam jogando basquete na quadra
perto da frente da propriedade. Foi uma confusão vê-las quicando a bola na
calçada, a maioria delas com saias na altura dos joelhos ou mais. Se alguém
pensava que tudo o que as freiras faziam era sentar e orar, isso provou que
estavam errados. Algumas dessas senhoras poderiam me envergonhar na
corte. Catherine sempre me contava sobre suas saídas também. Elas faziam
aulas de ginástica juntas, iam dar palestras em escolas e se ofereciam em muitos
lugares. Era um estilo de vida muito ativo. O que era bom porque, se eu fosse
forçado a ser celibatário, com certeza precisaria de distrações também. Mas
sejamos realistas, essa nunca seria minha realidade. Eu não sei como minha
irmã fez isso. Mas esta foi a vida que ela escolheu levar.
Sempre tive que esperar do lado de fora até que Catherine saísse para me
buscar. Como ela não tinha celular, tinha que discar para a linha principal e
pedir que alguém dissesse que eu estava aqui.
Catherine finalmente emergiu e estendeu os braços para me cumprimentar
enquanto eu estava na base da escada.
Ela me deu um abraço. — Como foi a viagem, irmãozinho?
— Muito tempo, mas vale a pena ver você, irmã-irmã.
Ela usava um vestido cinza simples e uma pequena cruz em volta do
pescoço. A ordem de Catherine era menos rígida do que outras. Eles não
precisavam usar os hábitos tradicionais. Vamos colocar desta forma: eles eram
tão estilosos quanto as freiras poderiam ser.
Fiz um gesto para o tribunal. — Como é que você não está jogando lá fora?
— É a minha vez de preparar o jantar esta noite. Tive que começar a
prepará-lo. — Ela encolheu os ombros. — Joguei ontem.
Fiz a pergunta que sempre fazia quando ia visitá-la. — Eu coloquei meu
carro na frente e pronto para ir. Tem certeza de que não quer pular esta
articulação e nunca mais olhar para trás?
Ela revirou os olhos. — Sem chance.
Claro que estava brincando. Ela sabia disso agora. Embora, alguns anos
atrás, eu pudesse estar falando sério.
Catherine teve muito cuidado ao escolher uma ordem que lhe permitisse
ver seus amigos e familiares. Algumas freiras em outros conventos foram
mantidas afastadas de seus entes queridos. Embora eu tivesse que marcar
horário, fiquei grato por ser bem-vindo aqui. Eu não conseguia imaginar não ter
permissão para vê-la.
Caminhamos pelo campo gramado que cercava o local.
— Fiquei surpresa quando você me disse que estava de volta aqui há tão
pouco tempo, — disse ela.
— Sim. Bem, eu precisava de uma pausa de Wisconsin.
Ela inclinou a cabeça. — Laticínios.... demais?
— Nah. O queijo é a melhor parte. — Eu ri. — Não é o suficiente de tudo
o mais, como minha família.
— Quando você volta?
— Amanhã. — Suspirei. — Eu gostaria de poder ficar na Califórnia mais
alguns dias, no entanto.
— Você sente tanta falta de casa? É por isso que você está aqui? É um
caminho terrivelmente longo para percorrer apenas alguns dias.
— Bem, eu precisava fazer um exame de consciência. E eu queria falar
com papai, em particular – e ver você, é claro.
Catherine foi a única com quem conversei longamente sobre minhas crises
de depressão ao longo dos anos. Mas, mesmo assim, nunca expressei minha
preocupação mais profunda a ela: que temia me tornar nossa mãe. Catherine
não percebeu até que ponto isso me atormentava.
Um olhar de preocupação cruzou seu rosto enquanto ela gesticulava em
direção a um banco perto de um monumento de Santa Maria. — Vamos sentar.
Eu olhei para dois pássaros se reunindo na cabeça da Mãe Santíssima e
finalmente disse: — Vou falar com o Dr. Spellman. Eu continuo esperando que
as coisas piorem.
Ela inclinou a cabeça. — Piorem como?
Eu olhei minha irmã nos olhos. — Você sabe...
Catherine ajustou a cruz de ouro em volta do pescoço. — Não, eu não. O
que você está dizendo?
Eu hesitei. — Acho que é só uma questão de tempo antes de limpar o chão
do banheiro com uma escova de dente às duas da manhã, Cat. E se eu acabar
com transtorno bipolar como mamãe? — Engoli.
Ela franziu o cenho. — Só porque você luta contra a depressão, isso não
significa que você tenha exatamente o que mamãe tem.
— No mês passado, eles tiveram que ajustar meus remédios
novamente. Perdi alguns dias de trabalho e estava me sentindo muito mal.
— Ok... bem, isso ainda soa como depressão. Você sabe que os
medicamentos precisam ser ajustados de vez em quando. Isso é verdade para
quase todas as condições.
— Ou minha doença pode estar progredindo. Conversei com papai e
mamãe não mudou da noite para o dia.
Ela soltou um longo suspiro. — Você não pode tirar conclusões
precipitadas só porque precisava de um ajuste na medicação. Mas vamos
percorrer esse caminho por um momento. O que acontecerá se as coisas
acabarem sendo o pior cenário possível e você for diagnosticado como bipolar
algum dia? Com o que você está realmente preocupado aqui?
— Eu não quero ficar doente, Cat.
Seus olhos se estreitaram. — Ter depressão ou transtorno bipolar não
deixa você doente. Significa apenas que você tem algo com que precisa aprender
a conviver. — Ela fez uma pausa. — Mas o que há de errado com a ideia de ficar
doente, afinal? Todos nós ficamos doentes, seja mental ou fisicamente, em algum
momento. Ninguém escapa desta vida ileso.
— Sim, — eu murmurei enquanto olhava para os pássaros novamente,
ouvindo-os cantar.
Minha irmã colocou a mão no meu braço. — Ninguém jamais saberia que
às vezes você sofre por dentro. A maioria das pessoas provavelmente pensa que
você é um cara tranquilo e despreocupado. Você pode se esconder muito atrás
de um sorriso.
— Sim, eu tento.
— Você não deveria ter que trabalhar tanto para agradar aos outros ou dar
a eles uma impressão que não é real. Mas você não está sozinho nisso. Muitas
pessoas escondem sua depressão por trás de personalidades grandiosas. Você
nunca sabe o que alguém está passando por dentro.
Isso me lembrou Molly. Ela sabia muito sobre mim. Mas ela não sabia
nada sobre minha luta contra a depressão. E isso foi minha culpa. Embora ela
sempre fosse aberta sobre suas ansiedades, vendo uma terapeuta e coisas assim,
eu nunca sequer insinuei minhas próprias lutas. Não apenas fui desonesto com
ela nesse sentido, mas agora percebi o quanto o fato de ter que esconder essa
parte de mim acabou impactando meu relacionamento com ela.
— Tive uma percepção neste bar lésbico em Wisconsin...
Os olhos de Catherine se arregalaram. — Não vou perguntar o que você
estava fazendo em um bar lésbico. — Ela riu. — Mas diga-me mais.
— Minha preocupação em acabar como mamãe é a força motriz por trás
de muitas das minhas ações, particularmente a maneira como lidei com a
situação de Molly. Acho que é por isso que a deixei escapar tão facilmente,
porque não admiti meus sentimentos ou lutei mais por ela. Eu me sabotei, para
não ter que lidar com contar a ela sobre meus piores medos.
— Você se preocupa em se transformar em mamãe, mas percebe que a
probabilidade disso é pequena, certo? Só porque você é filho dela, não significa
que sua experiência será a mesma. Todos são diferentes.
— Entendi. Mas ver o quanto papai teve que lutar contra isso quando
estávamos crescendo me deixou com medo de ser um fardo para alguém. Merda,
mesmo se eu fosse metade tão ruim, que ainda seria muito terrível. Eu sou
jovem. Nada pode acontecer.
— Papai ama mamãe. Ele não a vê como um fardo.
— Sim, você sabe, eu não tinha um verdadeiro entendimento disso até que
falei com ele ontem. Mas ele não sabia que mamãe estava doente quando decidiu
ficar com ela para sempre. Quando as coisas pioraram, ele já havia se
comprometido.
— Onde você quer chegar? Que você deve parar de se apaixonar e alertar
as pessoas para longe de você, no caso de você acabar como a mamãe?
— Bem, sim. Acho que é isso que estou dizendo.
— Não seja tolo, Declan. Acho que você também precisa de tratamento
para ansiedade relacionada à saúde. Você não pode jogar sua vida inteira fora
por medo. Garanto que o medo de acabar como mamãe é muito pior do que a
realidade de ser mamãe ou viver no lugar do papai. Sim, ela teve alguns
episódios difíceis. E foi difícil para todos nós crescer – constrangedor e
humilhante quando isso aconteceu na frente de nossos amigos. Mas ela não foi
tratada por muito tempo. Você tem um bom controle das coisas. E apesar de
todos os momentos ruins com a mamãe, também houve muitos momentos
maravilhosos. A vida tem altos e baixos. E se você ama alguém, você lida com
tudo.
Eu chutei um pouco de grama. — Eu entendo o que você está tentando
transmitir. Mas ainda me sinto culpado por permitir alguém em minha vida
quando às vezes luto para me sentir normal. Não quero colocar isso em outra
pessoa ou fazer com que ela se sinta inadequada quando inevitavelmente cair
em uma depressão da qual ela não consiga me tirar. Não quero que essa pessoa
sinta que não é o suficiente para me fazer feliz, porque a verdade é que, quando
fico assim, nada me deixa feliz, nem mesmo as pessoas de quem gosto.
A sobrancelha dela se ergueu. — Mas sempre passa, não é?
— Sim. — Eu balancei a cabeça e exalei. — Sim. Sempre passou até agora.
— Bem, aí está. É passageiro, não é uma parte permanente de você.
— Eu acho. — Algo nessa declaração me confortou, me permitiu ver
momentaneamente minha depressão como algo fora de mim – algo que se agarra
a mim, mas não está constantemente ligado. Não é uma parte de mim.
Minha irmã inclinou a cabeça. — Você disse há pouco que luta para se
sentir normal. O que é normal, afinal? É normal alguma expectativa da
sociedade de que todos temos que ser perfeitos? Felizes? Bem
sucedidos? Pessoalmente, acho que é mais normal ter falhas. — Ela olhou
fixamente por um momento. — Eu cresci ouvindo que as mulheres deveriam se
casar e ter filhos, certo? Não era popular dizer que você não queria isso. E
quando anunciei que queria abrir mão de todos os meus bens materiais e servir
a Deus, todos – incluindo você – pensaram que eu tinha perdido a cabeça, ou
que era uma fase. Nem todo mundo tem a mesma visão do que é
normal. Liberdade para mim era abrir mão de posses materiais para viver minha
vida por um propósito maior. É o que me deixa feliz. E eu tive que deixar de lado
minha culpa por machucar os outros para conseguir o que eu queria.
— Levei um tempo para aceitar que você está onde deveria estar, — eu
disse.
— Meu ponto é, Declan, você não deve deixar sua culpa ou medo sobre
qualquer coisa ditar suas decisões. Deus é o único juiz verdadeiro. E Ele o leva
às pessoas e lugares que você deveria encontrar. Pessoas como Molly. Mas Ele
também escolhe quais cruzes você suportará e nunca lhe dá nada além do que
você pode suportar. — Ela olhou nos meus olhos. — Você pode lidar com
isso. Você pode lidar com qualquer coisa, desde que coloque sua fé Nele.
Eu gostaria de ter o tipo de fé que minha irmã tinha. Mas confiar que tudo
daria certo sem qualquer evidência visível sempre foi difícil de vender.

***

Na segunda-feira à noite, fui direto para o meu novo bar favorito depois de
pousar em Wisconsin. Não era como se eu tivesse mais nada para fazer aqui.
Belinda estava limpando o balcão quando me viu se aproximando. —
Rapaz, você deve realmente gostar daqui. Não consigo me livrar de você.
— Sim, bem, acabei descobrindo que gosto da música e da companhia.
Ela piscou. — E você não precisa se preocupar em ser paquerado.
— Acho que isso também é verdade.
— O que você quer esta noite? — ela perguntou, seu cabelo vermelho
parecendo ainda mais brilhante do que da última vez.
— Uma máquina do tempo? — Eu ri.
— Uh-oh. Tão ruim, hein?
Hoje cedo, enquanto esperava pelo meu voo, cometi o erro de ir à página
de Molly no Facebook e vi uma nova atualização: Em um Relacionamento com
Will Daniels. Era oficial. Também havia algumas fotos novas que eles tiraram
juntos durante um show de jazz.
Evitei perguntar a Molly sobre o estado das coisas com Will durante nossas
conversas ao telefone porque não queria ouvir. Mas agora eu sabia que eles eram
exclusivos – ou seja, você perdeu o barco, Declan. Aquele barco estava tão longe
da costa agora que não era nem engraçado.
Passei os próximos minutos descarregando para Belinda, como tinha se
tornado meu hábito, contando a ela sobre minha viagem e o novo status de Molly
no Facebook.
Ela se encolheu. — Ai. OK. Mas sempre há esperança, certo? Isso não
significa que sempre será assim. Relacionamentos são difíceis, cara. Esse cara
pode facilmente estragar. Você ainda pode ter uma chance algum dia.
Eu balancei minha cabeça, olhando para o meu copo. — Não sei mais o
que espero, Belinda. Talvez ela esteja melhor com ele. Mas…
— Mas você ainda quer aquela máquina do tempo. — Ela sorriu com
simpatia. — Ok, vamos conversar sobre isso. O que você faria de diferente se
pudesse voltar atrás e mudar as coisas?
Eu ri baixinho. — Uma tonelada de merda.
— Como…
— Tive várias oportunidades de dizer a ela como me sinto e estraguei todas
elas. Eu pegaria um desses momentos de volta. Acho que correria o risco, apesar
de todas as vozes fodidas na minha cabeça me dizendo para não fazer isso.
— E não tem como você fazer isso agora? Contar a ela como você se sente?
— Ela vai pensar que eu só estou fazendo isso porque ela está indisponível
agora. Ela já viu o que aconteceu quando comecei a namorar aquela outra
garota, Julia. Aquela era sobre o jogo – ou talvez eu tenha começado a me
apaixonar por Molly. Meus sentimentos por Molly são diferentes, mas não tenho
certeza se ela veria dessa forma. E isso é minha culpa. Eu esperei muito tempo.
— Suspirei. — Além disso, ela está ficando séria com esse cara agora. Eu não
quero bagunçar nada para ela, se ela estiver realmente feliz. — Engoli o resto
da minha bebida e bati o copo no bar. — É uma merda.
Belinda me serviu de outra bebida e disse: — Tudo bem. Quer saber o
melhor conselho que tenho agora?
Tomei um gole e soltei um pequeno arroto. — Sim.
— Nunca esteja muito longe. Se você se preocupa com ela, apenas
permaneça na vida dela. Dessa forma, se houver uma oportunidade, você não a
perderá. Você não pode detectar as rachaduras na fundação se estiver muito
longe de casa. Entendeu o que estou dizendo? Não tenha medo de perguntar
como estão as coisas com esse cara, porque as maiores pistas virão direto da
boca do cavalo. Mantenha o curso, meu amigo. Se for para ser, será.
Será. Eu ri com a ironia dessa última palavra. Eu balancei a cabeça
enquanto Belinda descia o bar para atender a algumas senhoras à minha direita.
Por mais que eu odiasse ficar preso em Wisconsin, havia alguns
benefícios. Isso me permitiu um lugar neutro para trabalhar em minhas próprias
merdas, ver um médico e lidar com meus problemas sem nenhuma
distração. Mas Belinda estava certa. Se eu quisesse uma chance com Molly, não
poderia me distanciar porque ela estar com outro homem me chateava. Isso era
uma coisa idiota de se fazer. Eu precisava de todas as informações que pudesse
obter.
Ainda bem que o bar ficava a apenas uma curta caminhada do meu hotel,
porque eu definitivamente bebi demais. Isso também significava que não estava
de bom juízo quando mandei uma mensagem para Molly no caminho para casa.

Declan: Eu sinto sua falta pra caralho.

Era tarde. Eu não tinha ideia se ela estava no meio de um de seus


turnos. Mas ela respondeu poucos minutos depois.

Molly: Meu pai acabou de ser internado no hospital e precisou ser


ligado a aparelhos.
CAPÍTULO 27

Molly

— Eu preciso de um pouco de ar fresco.


Will assentiu e se levantou. — Vamos tomar um café e dar uma volta no
hospital.
— Você... se importaria de ficar aqui?
— Oh. Sim claro. Claro. Enviarei uma mensagem se algo mudar ou se Sam
vier para as rondas mais cedo.
Eu sorri tristemente. — Obrigada, Will. Eu agradeço.
Ele beijou minha testa. — Sinto muito, Molly. Eu gostaria que houvesse
algo que eu pudesse fazer. Está me matando sentar aqui e não fazer nada. Eu
odeio me sentir tão impotente.
Eu sabia que Will quis dizer cada palavra. Ele era um médico muito
atencioso, o que é uma das coisas que mais admiro nele. Muitos médicos
pararam de ver os pacientes como pessoas, concentrando-se, em vez disso, nos
sintomas clínicos de uma doença. Mas não Will. Ele conhecia seus pacientes e
suas famílias e tinha muita empatia.
— Obrigada por estar aqui. Eu sei que você deveria estar em casa
dormindo porque tem que trabalhar esta noite.
Sua testa enrugada. — Não, eu não deveria estar em casa dormindo. Estou
bem onde deveria estar, Molly.
Andei pelos corredores do hospital em transe completo até que eu saí para
o ar fresco da manhã. Ocorreu-me que não me lembrava de nada depois de sair
da porta dupla da UTI alguns minutos atrás. A caminhada ao longo do quarto
andar, descer o elevador e sair pelo saguão se perdeu dentro da minha
cabeça. Respirei fundo e decidi seguir a trilha do hospital que às vezes percorria
nos intervalos com outras enfermeiras.
Na noite anterior, Kayla ligou um pouco depois das onze horas. Ela disse
que estava andando na parte de trás de uma ambulância a caminho do
hospital. Ela e meu pai cochilaram no sofá enquanto assistiam a um filme, e
quando ela foi acordá-lo para ir para a cama, ele não respondeu. Os paramédicos
realizaram a RCP quando chegaram e conseguiram sentir o pulso fraco, mas as
coisas não estavam muito melhores agora, quase seis horas depois.
Kayla correu para casa meia hora atrás para checar minha meia-irmã e
dar-lhe uma atualização antes de trazê-la de volta para... Eu não conseguia nem
terminar a frase na minha cabeça. Trazê-la de volta para o quê? Dizer
adeus? Esse pensamento ainda era insondável.
Quando ela ligou, eu estava no apartamento de Will enlouquecendo sobre
a possibilidade de finalmente fazer sexo com o homem com quem namorei por
alguns meses. Na época, parecia a maior decisão que já tive que tomar. Mas
agora, poucas horas depois, a esposa de meu pai estava procurando por mim em
busca de orientação sobre sua saúde, e eu não conseguia mais imaginar que
pensava que minha vida sexual era importante o suficiente para perder um
tempo precioso me preocupando.
Minha cabeça estava uma bagunça enquanto contornava o canto traseiro
do hospital. Quando meu telefone vibrou na minha mão, prendi a
respiração. Vendo o nome de Declan, deixei escapar um suspiro de alívio, feliz
por não ser o hospital, ou Will, ligando com más notícias. Eu deslizei para ler a
mensagem.

Declan: Só estou checando você.

Eu sorri sem entusiasmo. Depois da mensagem bombástica de uma linha


que enviei a ele no meu caminho para o hospital mais cedo, eu dei a ele uma
atualização e prometi que ligaria se algo mudasse. Mas eu realmente queria falar
com ele agora, então, em vez de enviar uma resposta de texto, eu liguei.
Ele atendeu no primeiro toque.
— Olá, como vai?
Sua voz me envolveu como um cobertor quente e eu senti meus ombros
relaxarem um pouco. — Já estive melhor, — eu disse. — É bom ouvir a sua
voz. Sinto muito por ligar tão cedo. Espero não ter acordado você.
— Você está brincando? Eu estava andando de um lado para o outro, não
dormindo. Como está seu pai?
— Ele... não está bom. — Senti meus olhos se encherem de lágrimas. —
Eu não acho que ele vai demorar muito. Ele tem um DNR – uma ordem de não
ressuscitar assinada – então não queria ser colocado em aparelhos de suporte
vital. Sem qualquer ajuda, seu pulso está fraco e sua respiração está lenta.
— Jesus, Mollz. Sinto muito. Eu sabia que ele estava doente; só não sabia
que isso aconteceria tão rápido, ou não teria ido embora. — Ele fez uma
pausa. — Eu deveria ter ficado. Deveria ter ficado, porra.
Eu sorri. Embora não pudesse vê-lo, sabia que Declan tinha acabado de
passar a mão pelo cabelo. — Você tinha que trabalhar. Ninguém sabia o quão
rápido íamos chegar aqui.
— Ele está... confortável?
— Eu acho que sim. Ele não está acordado para nos contar, mas seu rosto
está relaxado. Na verdade, ele parece muito em paz agora.
— Bom. Bom. Você ainda está no hospital?
— Sim. Eu precisava de um pouco de ar fresco, então decidi dar uma
caminhada – dar uma volta ou duas ao redor do prédio.
— Kayla está com você?
— Não, não no momento. Ela foi para casa falar com minha meia-irmã.
— Merda. Eu gostaria de ter entrado no carro quando recebi sua
mensagem ontem à noite. Mas tinha bebido e não conseguia. Você não deveria
estar sozinha.
— Eu não estou. Will está aqui comigo.
Houve um longo momento de silêncio antes que Declan falasse novamente.
— Certo, é claro. Estou feliz que você não está sozinha.
Eu precisava de alguns minutos de fuga. — Fale-me sobre Wisconsin.
— Você está mudando de assunto porque precisa de uma pausa?
Eu sorri. Ele me conhecia tão bem. — Sim, estou.
— Ok, bem... deixe-me ver, por onde devo começar? Oh, eu sei – conheci
uma mulher.
Meu coração afundou. — Você conheceu?
— Sim, o nome dela é Belinda. Ela tem sessenta e um e é lésbica.
Eu ri, sentindo-me instantaneamente aliviada. — Você trabalha com ela
na empresa de laticínios?
— Não. Ela é dona do bar na mesma rua do meu hotel. Eu realmente gosto
de lá. As pessoas são ótimas. Não sei por que nunca fui a um bar gay antes.
— Provavelmente porque você não é gay.
— Oh sim, pode ser isso.
Declan passou os próximos dez minutos me contando sobre pessoas
aleatórias que conheceu em Wisconsin. Suas descrições físicas eram divertidas
porque ele comparava todo mundo a um personagem de desenho animado
diferente. Pela maneira como ele falou, imaginei o estado de Wisconsin muito
parecido com Nárnia – exceto que, ao passar pela fronteira do estado em vez de
por um armário, de repente tudo ficaria animado.
Apenas Declan poderia me fazer rir agora. Suspirei. — Deus, eu precisava
disso.
— O quê? Ouvir sobre minha vida chata em Wisconsin?
— Só para esquecer por alguns minutos.
Ele suspirou. — Eu gostaria de estar aí com você.
Quando virei a esquina para voltar para a frente do hospital, meu coração
quase parou de ver Will caminhando em minha direção. Ele deve ter notado a
cor sumir do meu rosto, porque ergueu as mãos.
— Tudo está bem. Tudo está bem. Kayla voltou, então dei a ela e sua irmã
um minuto a sós com seu pai. Ela prometeu enviar uma mensagem de texto se
algo mudasse.
— Oh... — Eu soltei um suspiro irregular. — Ok, obrigada.
Lembrando que ainda estava ao telefone, voltei à minha conversa: —
Desculpe. Eu entrei em pânico por um minuto. Achei que algo tivesse acontecido
com meu pai.
— Sim, eu ouvi. Esse é Will?
— Sim.
Um silêncio constrangedor se seguiu. — Você quer que eu deixe você ir?
— Sim, acho que deveria.
— OK. Mas mantenha contato. Promete, Mollz?
— Eu vou.
— Tchau, querida.
— Tchau.
Depois que eu tirei o telefone, Will me entregou um café. Eu nem tinha
percebido que ele tinha um em cada mão. — Quem era?
— Declan.
Ele franziu a testa, mas tentou disfarçar. — Como ele está?
— Bem. Ele me mandou uma mensagem na noite passada para fazer uma
checagem quando tínhamos acabado de chegar ao hospital, então ele estava
preocupado.
Will acenou com a cabeça. Ocorreu-me que pedi a ele que ficasse enquanto
eu saía para tomar ar. Ele provavelmente pensou que eu tinha feito isso para
que pudesse escapar para falar com Declan. Esse não tinha sido meu plano, mas
conversar com Declan me fez sentir melhor do que desde a noite passada – e isso
me fez sentir um pouco culpada. Will tinha sido tão incrível quando se tratava
de meu pai. Ele tem sido incrível, em geral, nos últimos meses.
— Eu não tinha planejado falar com Declan quando saí da UTI. Não foi por
isso que pedi para você ficar.
Will procurou meus olhos por um momento antes de assentir. — OK.
Eu balancei a cabeça de volta. — Como está Kayla agora?
— Ela parece mais controlada do que antes. Tenho certeza de que ela está
tentando ser forte para Siobhan.
— Sim claro.
— Você quer dar outra volta para dar a elas um pouco de tempo com seu
pai?
— Sim. Isso pode ser uma boa ideia. Minha irmã precisa se preparar.

***

Robert Emerson Corrigan morreu às 18h38. Will e eu sabíamos que isso


estava para acontecer, então ele levou minha irmã mais nova até o refeitório e
deixou Kayla e eu para ficarmos ao lado da cama de papai enquanto ele dava
seu último suspiro.
Ser enfermeira, não foi a primeira vez que fiquei com alguém enquanto eles
morriam, mas fazer isso por alguém que você amava – seu próprio pai ou seu
marido – foi definitivamente a primeira vez para Kayla e eu. O declínio constante
de seus sinais vitais me disse que isso iria acontecer em breve, mas nada poderia
ter me preparado para o momento em que o médico declarou que ele havia
partido.
— Hora da morte, 18:38.
Kayla e eu nos agarramos uma à outra nos minutos que se seguiram. Eu
consegui ficar forte até que um uivo escapou dela – então nós duas nos
separamos. Ela queria se despedir primeiro porque precisava dar a notícia a
Siobhan. Então, esperei no posto de enfermagem para dar a ela um tempo
sozinha. Então, quando ela terminou, eu entrei.
Pegando a mão de meu pai, eu encarei seu corpo agora sem vida. Era
surreal que ele tivesse partido. Eu tinha acabado de me reconectar com ele, e
agora eu nunca veria seu sorriso ou ouviria sua risada novamente. Lágrimas
escorreram pelo meu rosto.
— Oi pai. Não sei se você ainda pode me ouvir, mas tenho tanto que não
tive a chance de dizer. — Eu balancei minha cabeça e engoli o nó na minha
garganta. — Você era um bom homem. Eu sei que nem sempre fiz você sentir
que acreditava nisso, mas você era. Você foi gentil e paciente, perdoador e
honrado. Eu fui estúpida por deixar tantos anos passarem sem ter você na
minha vida, e estou tão feliz que tivemos esses últimos meses para nos
conhecermos novamente. — Limpei as lágrimas do meu rosto. — Sei que não
posso voltar atrás no que fiz, mas quero que saiba que aprendi com meus
erros. O tempo é valioso demais para não estar com as pessoas que você ama, e
eu amo você, pai, de todo o coração. Também adoro Kayla e Siobhan. Eu sei o
quão profundamente você se preocupa com as duas, então vou ter a certeza de
fazer parte de suas vidas de agora em diante. Eu sei que você gostaria disso para
todos nós. Elas são para sempre minha conexão com você. Obrigado por trazê-
las para minha vida. — levantei e inclinando beijei sua testa. — Eu te amo,
papai. Eu te vejo novamente um dia.
Will estava esperando do lado de fora da cortina quando eu saí. Depois de
passar algum tempo com Kayla e Siobhan, ele me levou para casa. No caminho,
liguei para minha mãe e mandei uma mensagem para meus amigos mais
próximos, incluindo Declan, para avisá-los que papai havia partido. Quando
finalmente entramos no meu apartamento, parecia que um ano se passou desde
que eu tinha saído ontem. Eu olhei para a hora no relógio enquanto colocava
minha bolsa no balcão da cozinha.
— Oh meu Deus, Will. São quase onze horas. Seu turno começou às oito,
não é?
Ele esfregou meus braços. — Kurt Addison estava hoje à noite. Ele me
devia um favor, então vai ficar até eu chegar lá. Vou entrar e substituí-lo daqui
a pouco, e depois vou trabalhar para encontrar pessoas para cobrir meus turnos
por alguns dias.
— Você não tem que fazer isso.
Ele beijou o topo da minha cabeça. — Eu quero. Esta vai ser uma semana
difícil para você.
Eu me inclinei contra seu peito, de repente exausta.
— Você não come nada há mais de vinte e quatro horas, — disse ele. —
Você quer que eu faça algo para você?
Eu balancei minha cabeça. — Estou muito cansada até para
mastigar. Mas acho que vou tomar um banho rápido.
— OK. Enquanto você faz isso, vou fazer uma sopa para você. — Ele
piscou para mim. — Não há mastigação envolvida.
Tomei um banho longo e fumegante e coloquei um roupão felpudo. Meu
rosto estava inchado de tanto chorar, e deixei meu cabelo enrolado na toalha
porque estava com preguiça de escová-lo. Basicamente, eu estava com uma
aparência péssima, mas não tinha energia para me importar.
Na cozinha, Will colocou duas tigelas de sopa fumegante na mesa. Ele
puxou uma cadeira para mim enquanto eu entrava na sala.
— Encontrei macarrão com frango e sopa de tomate. Achei que a sopa de
tomate envolvia menos mastigação, mas como ela expirou há um ano e meio,
achei que seria melhor comer um pouco de macarrão.
Eu sorri e me sentei. — Obrigada.
— Ah, e quase esqueci... — Ele se virou e pegou algo do balcão. — Você
também tinha isso escondido atrás das latas. — Will colocou um copo cheio de
M&Ms na mesa. — Você esconde doces para emergências ou algo assim?
Meu coração estava pesado. Mais uma vez, Declan encontrou uma
maneira de me lembrar dele – não que meus pensamentos estivessem muito
distantes.
— Acho que esqueci que os coloquei lá, — eu disse.
Depois de comermos nossa sopa, eu mal podia esperar para me enrolar
como uma bola na minha cama. Will subiu atrás de mim e se aconchegou por
um tempo, mas acabou tendo que ir para o hospital. Ele deve ter pensado que
eu estava dormindo, já que cuidadosamente saiu do quarto. Em vez de deixá-lo
saber que não, mantive meus olhos fechados e fiquei quieta.
Eu não dormia há mais de um dia e meio; eu estava física e
emocionalmente exausta, mas não conseguia dormir. Fiquei pensando em
quanto tempo havia perdido, em quantos anos mantive distância de meu pai – e
agora ele se foi. Foi um verdadeiro lembrete de que a vida passava rápido e era
muito importante passar o máximo de tempo possível com as pessoas que você
amava. Eu não poderia voltar, mas poderia fazer disso uma prioridade no futuro.
CAPÍTULO 28

Molly

Meu pai conhecia muita gente.


Três dias depois, minha irmã Lauren havia chegado de Londres, e nós nos
sentamos na primeira fila da funerária quando o que parecia ser um fluxo
interminável de pessoas parou para oferecer suas condolências pelo segundo dia
consecutivo. Eu tinha certeza de que qualquer um que tivesse um ataque
cardíaco esta tarde poderia estar sem sorte, porque todos os médicos e
enfermeiras do condado estavam no velório. Meu pai e eu tínhamos trabalhado
em dois hospitais diferentes e o comparecimento foi maior do que eu
esperava. Até minha mãe veio, o que me deixou feliz.
O velório começou das duas às quatro da tarde, seguido de um intervalo
de três horas e, em seguida, outra sessão das sete às nove da noite. Nesse meio
tempo, Kayla providenciou para que jantássemos em uma sala particular de um
restaurante italiano próximo. Como meu pai era filho único e os pais dele já
falecidos, a maior parte da família era de Kayla. Novamente, Will ficou ao meu
lado o tempo todo.
— Como você está? — Ele se inclinou depois que terminamos de comer e
beijou minha testa.
— Eu estou bem. Mas eu não posso acreditar que tenho que passar por
isso novamente esta noite.
Felizmente, esta noite foi a última das sessões. Amanhã será o funeral.
— Lamento não poder ficar, — disse ele. — Eu estarei lá o dia todo amanhã
com você, no entanto.
— Não seja bobo. Em primeiro lugar, você esteve aqui para me apoiar em
todas as etapas do caminho. Nem tenho certeza de quando foi a última vez que
você dormiu. E você definitivamente não precisa se desculpar por ter que
trabalhar esta noite. Você não precisa voltar e cuidar de mim amanhã. Você já
fez o suficiente, Will.
Will entrelaçou seus dedos com os meus e levou minha mão aos lábios. —
Eu só quero estar aqui para você.
Eu segurei sua bochecha. — Você esteve, e eu realmente aprecio
isso. Obrigada, Will.
A sessão noturna do velório foi praticamente a mesma. Nunca conheci
metade das pessoas que vieram falar comigo, e isso era um lembrete constante
de quanto tempo mantive minha vida separada da de meu pai. Em um ponto, eu
estava entre minha irmã Lauren e a esposa do meu pai. Olhei para Kayla para
apresentá-la a uma enfermeira que havia trabalhado para nosso pai quando
éramos pequenas e, quando voltei, em vez de outra profissional da saúde,
encontrei minha irmã apertando a mão de um homem.
— Declan? Oh meu Deus! O que você está fazendo aqui? — Eu me lancei
em seus braços.
Ele riu enquanto cambaleava para trás, despreparado para minha
saudação entusiástica. — Claro que eu vim. Como eu não poderia com uma
recepção dessas?
Tentei acalmar o máximo que pude. — Eu não tinha ideia de que você
estava vindo.
— Meu voo atrasou. Eu deveria estar aqui para a sessão da tarde.
— Bem, esta é uma surpresa bem-vinda. Muito obrigada por ter voltado.
Conversamos por alguns minutos, até que Declan percebeu que estava
segurando a fila. — Vou prestar minhas homenagens e sentar no banco de trás,
— disse ele. — Encontre-me mais tarde quando estiver livre?
— Sim, claro.
Infelizmente, o livre não aconteceu até quase uma hora e meia depois,
quando as coisas estavam terminando para a noite. Mas meu ânimo melhorou
muito desde que Declan chegou. De vez em quando, eu olhava por cima do
ombro para ter certeza de que ele ainda estava lá, e toda vez, ele sorria para
mim. Foi como a injeção de ânimo de que eu precisava para continuar.
Quando a fila finalmente diminuiu, Kayla esfregou meu braço. — Foi bom
Declan ter vindo. Seu pai gostava muito dele.
— Ele gostava muito do papai também.
— Espero que você não se importe que eu diga isso, mas na noite em que
vocês dois vieram jantar, seu pai me disse que achava que acabara de conhecer
seu futuro genro.
— Papai disse isso?
Kayla acenou com a cabeça. — Ele disse. Eu pensei ter visto algo especial
entre vocês também.
Eu olhei para Declan. Ele ainda estava sentado atrás. Mas desta vez,
quando ele sorriu, ele ergueu um saco de M&Ms e os deixou balançar. Isso me
fez rir.
Quando me virei para Kayla, ela sorriu calorosamente. — Vocês dois se
divirtam esta noite. Você precisa de uma pausa.

***

Descansando minha cabeça na parte de trás do assento do carro alugado


de Declan, eu suspirei. — Que dia longo.
Ele estendeu a mão para apertar a minha. — Você deve estar tão cansada.
Eu bocejei. — Eu estou.
— O que eu posso fazer? — ele perguntou.
— Eu só quero ir para casa.
Declan deu um sorriso caloroso e reconfortante. — Vamos fazer isso então.
Ele ligou o carro e saiu pela estrada.
Ele se virou para mim. — Você comeu?
— Eu realmente poderia ir tomar o café da manhã para o jantar agora.
Sua sobrancelha se ergueu. — Você tem ovos e pão?
— Minha geladeira está totalmente vazia.
— Vou parar no mercado e correr bem rápido.
Eu sorri. — Obrigada. Você é o melhor.
Durante a viagem, olhei pela janela. Uma onda repentina de tristeza me
atingiu. De alguma forma, fui capaz de bloquear a realidade do meu pai ter
partido hoje, mesmo no velório. Mas no silêncio deste carro, tudo se infiltrou.
Começou a chover, e isso só aumentou o clima.
Quando voltamos para o apartamento, tomei um longo banho
quente. Quando me aventurei na área de estar, parecia que nenhum tempo havia
se passado desde que Declan partiu para Wisconsin. Enquanto eu caía no sofá,
ele ficou em frente ao fogão, preparando sua famosa torrada francesa. O cheiro
de canela flutuou no ar. E neste dia miserável, finalmente houve um momento
de alegria.
Eu respirei, saboreando o cheiro. — Ainda não consigo acreditar que você
veio até aqui.
— Não vir nunca foi uma opção, Mollz.
Um sorriso se espalhou pelo meu rosto enquanto o observava virar a
torrada. — Isso é exatamente o que o médico receitou: café da manhã para o
jantar e poder sair com você esta noite.
Ele se virou. — Bem, não tenho certeza de qual médico estamos falando,
mas não tenho certeza se o Dr. Will teria me pedido aqui com você esta noite.
Corei, sentindo-me repentinamente culpada. — Provavelmente não.
— Falando nisso, se dormir aqui vai me causar complicações, posso ficar
em um hotel.
Eu sentei. — Você está brincando? Esta é sua casa. Você pagou seu
aluguel. O quarto ainda é seu. Sem mencionar que não quero ficar sozinha esta
noite.
— Eu entendo isso, mas ele virá? Você nunca disse a Will que eu era seu
colega de quarto todo esse tempo. Então, minha presença aqui não faria sentido
para ele. Eu não quero te causar problemas.
Eu sabia que Will não ficaria feliz com isso, mas de jeito nenhum eu diria
a Declan para ir embora. Dei de ombros. — Ele está trabalhando a noite
toda. Ele não virá aqui. E se por algum motivo ele o fizesse, eu contaria a verdade
– que você veio para a cidade e está ficando aqui. Ele teria que aceitar isso,
porque ele sabe que você e eu ainda somos amigos.
Declan acenou com a cabeça. — Ok, querida. Só não quero complicar as
coisas.
Foi a segunda vez nesta semana que Declan me chamou de querida. Talvez
eu precisasse avaliar porque eu amava tanto quando um homem que não era
meu namorado me chamava de querida. Mas eu estava cansada demais para
ficar obcecada com isso agora.
— Você não está complicando nada, Declan. Você está tornando muito
mais fácil para mim esta noite porque eu não tenho que ficar sozinha.
Ele sorriu. — Bem, estou muito feliz por estar em casa.
Casa. Eu não tinha certeza se ele percebeu o que acabara de dizer. —
Casa, hein?
Ele fez uma pausa. — É engraçado. Isso acabou de sair. Mas acho que vejo
isso como um lar. Minha segunda casa, pelo menos.
Declan arrumou dois pratos de torrada francesa com canela e fatias
grossas de bacon. O apetite que havia perdido antes estava de volta com força
total e, de repente, não consegui comida suficiente.
Nós nos sentamos e ele sorriu enquanto me observava. — Fico feliz em ver
que algumas coisas não mudaram.
Em nenhum momento, não havia um bocado sobrando no meu prato. Mas
continuamos sentados frente a frente em um silêncio confortável. Acabei com o
resto do meu suco de laranja.
— Você disse à Julia que estava de volta à cidade? — Eu perguntei, ainda
sentindo uma pontada de ciúme com a menção do nome dela.
Ele balançou sua cabeça. — Não. Ela não precisa saber que estou aqui –
não estou procurando começar nada lá de novo. Melhor deixar bem o suficiente
sozinho. Eu só vim por você.
Meu peito se apertou. — Quando você tem que voltar?
— Infelizmente, meu voo parte amanhã à noite. Então, estarei aqui para o
funeral, mas tenho que voltar a Wisconsin logo depois. Na manhã seguinte,
tenho uma apresentação importante. Eu gostaria de poder ficar mais tempo.
Eu fiz uma careta. — Eu também.
O silêncio caiu sobre nós, e a euforia que eu estava sentindo começou a
diminuir.
Declan percebeu isso. — Quer falar sobre hoje?
Eu balancei minha cabeça. — Não, embora talvez eu devesse. Refazer este
dia é a última coisa que quero. Foi cansativo e estou absolutamente temerosa de
amanhã. — Chutei seu pé de brincadeira por baixo da mesa. — Vamos
conversar sobre qualquer coisa, menos a morte, ok? Conte-me mais sobre
queijos e bares lésbicos.
Então Declan me contou algumas histórias engraçadas sobre a vida em
Wisconsin, e eu me perdi em seu humor. A cada minuto que passava, eu estava
mais e mais grata por Declan estar aqui comigo esta noite.
— Eu não sou a única que aprecia você estar aqui, — eu disse. — A esposa
do meu pai achou muito bom você ter aparecido e fez questão de me dizer o
quanto meu pai te adorava.
Declan alcançou o outro lado da mesa e apertou minha mão. — Eu
também gostava muito dele. Eu gostaria de ter a chance de conhecê-lo melhor.
— Mesmo que ele não te conhecesse muito bem, meu pai sentiu que você
era uma boa pessoa, sabe? Assim como eu fiz quando te conheci. Acho que ele
amou o fato de você ser tão extrovertido e agradável. Sério, Declan, sempre que
você está por perto, você apenas ilumina uma sala.
A expressão em seu rosto mudou depois que eu disse isso – escurecendo,
como se de alguma forma meu elogio o tivesse chateado. Foi estranho.
Meus olhos se arregalaram. — Eu disse algo errado? Isso era para ser um
elogio, você sabe.
— Não. — Declan se recostou na cadeira e soltou um longo suspiro. —
Claro que foi. Isso foi uma coisa legal de se dizer. — Ele enxugou a testa e seu
rosto ficou vermelho.
Algo estava errado. Inclinei-me. — Você está bem?
Ele piscou repetidamente, como se não soubesse muito bem como
responder, então tentou ignorar. — Agora não é hora de falar de mim. Não é por
isso que estou aqui.
— Eu quero saber se algo está incomodando você, Declan. — Meu coração
disparou. — Além disso, a última coisa que quero falar sou eu. Então, por favor,
me diga o que está acontecendo.
Ele olhou para suas mãos e circulou seus polegares. — Não é nada.
Quanto mais ele tentava minimizar, mais preocupada eu ficava.
— Seu rosto umedeceu no segundo em que eu disse que você iluminava
uma sala. Isso desencadeou algo. Por favor me diga o porquê.
Ele engoliu em seco. — Tudo bem... Não é algo acontecendo comigo. Mas
eu simplesmente não sinto que esta noite seja a hora certa para entrar nisso.
— Exalando, ele disse: — Talvez possamos conversar sobre isso por telefone
quando as coisas se acalmarem para você. Eu não quero...
— Eu não sei se você percebe o quanto eu me importo com você, — eu
interrompi, minha escolha de palavras me surpreendendo. — Se algo está
incomodando você, Declan, eu preciso saber. Agora. Por favor? Tudo bem. Eu
pareço estar indo a algum lugar esta noite?
Ele olhou nos meus olhos pelo que pareceu um tempo incomumente
longo. Então ele finalmente acenou com a cabeça. — Vamos para o sofá.
Meu coração afundou. Minha imaginação disparou enquanto esperava que
ele se sentasse comigo. Aconteceu alguma coisa em Wisconsin? Ele engravidou
alguém? Esse último pensamento foi realmente aleatório, mas tudo era
possível. Ele levou nossos pratos para a pia antes de se juntar a mim no sofá.
Sentamos perto um do outro.
— Há algo que eu não disse a você, — ele começou. — Algo que não percebi
totalmente sobre mim até recentemente.
Meu coração disparou. — OK…
Declan não disse nada por trinta segundos completos.
— Fazer essas palavras saírem é mais difícil do que eu pensava. — Ele
respirou fundo e soltou o ar. — OK. Eu vou sair e dizer isso. — Ele fechou os
olhos. — Há momentos em que não me sinto bem, quando caio. — Ele fez uma
pausa. — Eu sofro de depressão, Molly. É algo que tenho tratado desde o
colégio. Minha mãe também sofre de... transtorno bipolar.
Uau. OK. Não previ isso.
— Sempre me preocupei que minha depressão pudesse ser o sinal inicial
do transtorno bipolar, — continuou ele. — Não é fácil de diagnosticar porque
evolui por um longo período de tempo. Só recentemente conversei longamente
sobre essa preocupação com meu médico. Ele não parece tão preocupado quanto
eu, mas também não pôde me dizer com certeza que minhas preocupações são
infundadas. Tomo remédio para depressão e na maioria das vezes
ajuda. Embora às vezes eu passe por esses períodos terríveis de baixa em que
tenho dificuldade, e então meu médico geralmente ajusta minha medicação. Na
noite em que você voltou para casa depois de passar uma semana na casa do
seu pai, eu estava em um daqueles momentos difíceis. A parte mais difícil é não
conseguir me livrar disso imediatamente quando isso acontece.
Eu deixei isso penetrar. Doeu-me saber que ele estava sofrendo em silêncio
e não sentia que poderia me dizer. Além disso, doeu porque estive muito
envolvida em minha própria merda para descobrir, mesmo tendo visto os
sinais. Eu sabia que algo o estava incomodando quando voltei da casa do meu
pai, mas nunca imaginei que viesse de dentro dele.
— Você está se sentindo bem agora? — Eu perguntei.
— Sim, estou. Embora eu sempre tivesse pensado que meus problemas
poderiam se transformar em algo mais sério, ultimamente eu realmente comecei
a me preocupar em estar me transformando em minha mãe. A própria
preocupação se tornou um problema para mim, e eu precisava admitir isso para
mim mesmo e para meu médico.
— Então você disse que falou com seu médico?
— Sim. Falei com meu médico na Califórnia. Começamos a fazer algumas
sessões de terapia por vídeo e ele colocou muitos dos meus medos de lado. Ele
parece pensar que se eu fosse bipolar, isso se manifestaria de forma
diferente. Ele acredita que estou apenas deprimido. Embora, é claro, ele não
possa ter certeza.
— Você nunca falou muito sobre sua mãe. Agora percebo que é um
assunto delicado.
— Crescer com suas mudanças de humor e episódios foi muito
difícil. Nunca foi fácil falar sobre isso. E acredite em mim, a última coisa que eu
queria fazer era trazer tudo isso à tona esta noite.
Peguei sua mão. — Estou tão feliz que você fez. — Eu senti que finalmente
estava pegando a peça que faltava em um quebra-cabeça. Por mais próximos que
ele e eu nos tornamos, sempre tive a sensação de que algo estava faltando. Agora
eu sabia.
— Declan, você não tem ideia do quanto significa que você está
compartilhando isso comigo agora. Sempre me perguntei se havia partes de você
que nunca me mostrou – quase como se você fosse bom demais para ser verdade.
— Eu ri um pouco.
Ele sorriu. — Sim, eu entendo. Eu me tornei muito bom em me esconder
atrás de um sorriso. Às vezes acho que compenso demais e tento fazer as pessoas
rirem, para que não estejam ocupadas me olhando mais profundamente. Muitas
pessoas não são capazes de dizer quando estou encobrindo meus sentimentos,
mas tive a sensação de que você podia ver através das minhas besteiras naquela
noite em que você voltou da casa de seu pai. Eu não queria sobrecarregá-la,
embora soubesse que você me apoiaria.
— Eu sei como pode ser difícil falar sobre coisas assim.
Ele assentiu. — Você sempre foi honesta sobre suas próprias
ansiedades. Só demorei um pouco para chegar a esse lugar.
Eu exalei. — Eu gostaria de ter sabido, então eu poderia ter ajudado.
— O fato de você saber agora e eu não ter que esconder mais me faz sentir
melhor.
Durante a meia hora seguinte, Declan falou um pouco mais sobre sua mãe
e os desafios de crescer com alguém que tinha uma doença mental.
— Mais uma vez, estou tão feliz que você me disse.
— Eu também. — Ele deu um sorriso hesitante. — Eu tirei as últimas
semanas para lidar com minhas merdas de uma maneira que eu deveria ter feito
há algum tempo. Eu até voltei para Cali por alguns dias.
— Oh, uau. Eu não sabia disso. — Eu sorri. — Tem certeza de que está
se sentindo bem esta noite? Você deve ter viajado o dia todo e depois sentado em
um velório por horas.
Ele pegou minha mão. — Sinto-me especialmente bem esta noite porque
estou com você – mesmo sob as circunstâncias horríveis que me trouxeram
aqui. Eu realmente senti sua falta. Eu não acho que percebi o quanto até te ver
esta noite.
Suas palavras quase me derreteram. O que está acontecendo? Eu pensei
que tinha começado a superar Declan. As coisas estavam indo tão bem com
Will. Mas agora, tudo que eu podia ver, tudo que eu podia sentir era Declan.
Eu queria dizer muito, mas as únicas palavras que saíram foram: — Eu
também senti sua falta.
Declan respirou fundo e bateu na minha perna. — Chega sobre isso agora,
ok? Precisamos conversar sobre coisas felizes pelo resto da noite.
— Só para constar, falar sobre as coisas difíceis não é difícil para
mim. Adoro aprender mais sobre você, mesmo que seja doloroso.
Ele olhou nos meus olhos. — Não é que eu não achasse que você me
aceitaria ou algo assim. Eu mesmo estava em negação e não queria
negociar. Meu médico acha que posso ter uma forma de PTSD desde a minha
infância, em termos de coisas que testemunhei com minha mãe. E embora a
depressão clínica seja meu problema principal, meu medo de me tornar minha
mãe afetou a maneira como lido com certas coisas – como meus relacionamentos,
as decisões que tomo... — Ele olhou nos meus olhos.
Ele estava falando sobre nós? Sua decisão de não perseguir nada
comigo? Ou ele estava se referindo à Julia?
Em vez de pedir a ele que esclarecesse, eu disse: — Prometa-me algo.
— Sim?
— Prometa-me que agora que eu sei, você vai se apoiar em mim. Prometa
que vai me ligar a qualquer hora que precisar para falar sobre como está se
sentindo.
Declan sorriu. — Ok, eu prometo.
Eu pensei que me importava com Declan antes desta noite, mas
experimentar este lado cru e vulnerável dele era um nível de intimidade que
nunca tínhamos compartilhado antes. Todos os sentimentos complicados que
eu já tive por ele acenderam dentro de mim como um fogo reacendendo.
CAPÍTULO 29

Declan

Acordei na manhã seguinte sentindo todo tipo de confusão.


Fodido porque eu abri meu coração para Molly assim.
Fodido porque meus sentimentos por ela estavam no auge.
E fodido porque acordei na cama dela.
Nada aconteceu – fisicamente, pelo menos.
Depois de nossa conversa na noite passada, meu coração parecia prestes
a explodir. Ela me fez sentir tão aceito, tão cuidado. Isso fez me arrepender de
não ter me aberto com ela há muito tempo.
Por mais que eu quisesse fazer algo divertido para ela, estávamos ambos
exaustos. Ela se encostou em mim em um ponto enquanto estávamos no sofá, e
acabei segurando-a até adormecer. Quando abri meus olhos e percebi que ainda
estávamos no sofá, eu a acordei para que pudéssemos ir para nossos respectivos
quartos. Então ela me disse que não queria ficar sozinha. Eu não tive que pensar
duas vezes. Eu a segui até seu quarto e a abracei novamente até que
adormecemos juntos em sua cama.
Então, aqui estava eu na manhã seguinte, sentindo-me fodido por mais
uma vez ter sentimentos além de platônicos por Molly. Exceto que desta vez foi
ainda mais confuso porque ela tinha um namorado.
Enquanto ela dormia, eu podia ver seu telefone explodindo com mensagens
– Will a checando. Eu não sabia o que fazer. Eu partiria esta noite e deixaria um
pedaço do meu coração para trás. Algo mudou entre nós. Tão forte como meus
sentimentos sempre foram para Molly, eles nunca chegaram a esse nível.
***

O plano era que todos se encontrassem na igreja para dizer seu último
adeus ao pai de Molly antes de ir para o cemitério.
Molly parecia completamente entorpecida a manhã inteira. Eu não poderia
culpá-la. Não importava o que eu dissesse ou fizesse hoje, eu não conseguiria
tirar sua dor. Chegamos cedo e dei a ela algum espaço para confortar sua irmã
mais nova, mas nunca me afastei muito dela, caso ela precisasse de mim. Eu
planejava ficar aqui para ela até o momento em que tivesse que sair para o
aeroporto.
Poucos minutos antes do início da missa, Molly veio em minha
direção. Seus olhos estavam vidrados e distantes. Eu sabia que ela ainda estava
tentando não sentir nada. Ela se sentou ao meu lado no banco e encostou a
cabeça no meu ombro. Envolvi meu braço em torno dela e a segurei perto. Ela
parecia mole, como se eu fosse a única coisa que a impedisse de desmaiar.
Eu nunca a teria deixado se não fosse por um toque firme no meu
ombro. Eu me virei para encontrar o brilho incendiário de Will Daniels.
— Eu seguro a partir daqui.
Eu não estava prestes a discutir em uma igreja. Além disso, inferno, eu
era o único errado. Eu tinha meu braço em volta de sua namorada. Molly
parecia em pânico, como se ela não tivesse ideia de como lidar com a situação,
então facilitei para ela. Era a última coisa que eu queria fazer, mas me levantei
e estendi minha mão.
— Ei, Will. Bom te ver.
Ele hesitou, mas tremeu. — Eu não sabia que você estava aqui,
Declan. Achei que você estivesse morando fora do estado.
— Eu cheguei ontem à noite para o velório.
Will franziu a testa e seus olhos se voltaram para Molly. Ele estava
claramente agitado, mas quando olhou para baixo e viu o rosto dela, felizmente
colocou nossa disputa de mijo de lado e se agachou para falar com ela na altura
dos olhos.
Ele segurou suas bochechas e olhou em seu rosto lacrimejante. — Oh,
Molly... Vai ficar tudo bem. Não agora, não daqui a uma hora, talvez nem mesmo
em alguns dias – mas eu prometo que vai ficar mais fácil. Hoje é a parte mais
difícil e você tem o direito de sentir cada momento disso. Você não precisa
segurá-lo. Deixe sair, querida.
As lágrimas que ela estava mantendo sob controle escorreram por seu
rosto. Will se inclinou para frente e a puxou para um abraço. Parado ali, senti-
me sobrando. Então fiz o que achei certo e os deixei ter um momento
privado. Sentei-me algumas filas atrás e observei enquanto ele ajudava a secar
suas lágrimas, e então ela se apoiou nele enquanto ele a levava para a primeira
fila.
Durante a missa, fiquei olhando principalmente para a parte de trás de
suas cabeças. Doeu pra caralho ver outro homem sentado no meu lugar, dando
conforto à minha garota. Mas no final, Molly era o mais importante, não meus
próprios desejos egoístas.
Após o serviço, os carregadores levaram o caixão para fora da igreja, e
Molly e sua família seguiram diretamente atrás. Eu mantive minha cabeça baixa
enquanto ela e Will passavam para que eu não tornasse as coisas
desconfortáveis. Do lado de fora, um carro fúnebre e uma limusine
esperavam. Achei que Will e Molly iriam na limusine com sua família, então
fiquei surpreso quando o vi beijar sua testa, tirar as chaves do bolso e ir para o
estacionamento sozinho. Molly olhou em volta e quando nossos olhos se
encontraram, ela sorriu tristemente. Eu me aproximei, imaginando que
provavelmente deveria dizer adeus agora.
Eu esfreguei seus braços. — Como você está?
— Estou muito feliz que acabou.
— Sim, eu aposto.
Por cima do ombro, vi Kayla ajudando sua filha e duas mulheres mais
velhas a entrar na limusine. Quando ela terminou, ela examinou a multidão.
— Acho que Kayla pode estar procurando por você.
— Você acha que ela ficaria chateada se eu dissesse a ela que não queria
andar na limusine com elas?
— Eu acho que você deve fazer o que for mais fácil para você. Parece que
ela tem família com ela, então ela não estará sozinha.
Molly ergueu um dedo. — Você pode me dar um minuto, por favor?
— Claro.
Observei enquanto ela caminhava até a esposa de seu pai e
conversavam. Molly apontou para mim e os olhos de Kayla se ergueram para
encontrar os meus. Ela sorriu. Elas se abraçaram antes que Molly voltasse.
— Você está indo para o cemitério? — ela perguntou.
— Eu estava planejando isso.
— Posso ir com você?
Fiquei surpreso, mas não recusaria mais alguns minutos a sós com ela. —
Claro.
Os carros estavam se enfileirando atrás da limusine com os faróis
acesos. Percebi que o segundo carro de volta era Will, e seus olhos estavam em
nós.
— Will sabe que você está indo comigo? — Eu levantei meu queixo e
apontei para seu carro. — Porque ele está nos observando agora.
Molly suspirou. — Não, eu provavelmente deveria ir dizer a ele.
Eu concordei. — Por que não vou buscar o carro no estacionamento?
— Ok, obrigada.
Quando dei a volta com o carro, Molly entrou.
— Está tudo bem?
Ela encolheu os ombros. — Ele disse que estava tudo bem.
O carro funerário na frente da longa fila de carros afastou-se do meio-fio e
a procissão o seguiu. Molly olhou pela janela quando começamos a dirigir.
— Posso te perguntar uma coisa? — ela disse.
— Claro. Qualquer coisa.
— O que mais te assusta em morrer?
Eu olhei para ela e de volta para a estrada. — Não sei. Não acho que você
vai sentir dor física quando seu coração parar de bater, e gosto de pensar que
existe algum tipo de vida após a morte. Portanto, não tenho necessariamente
medo da noção física de morte. Acho que provavelmente o que mais me assusta
é morrer com arrependimentos.
— Como o quê?
Dei de ombros. — Não sei... Acho que se olhasse para trás e percebesse
que trabalhei muito, foi ao custo de negligenciar as pessoas que amo. Ou se eu
não tivesse esposa ou família por algum motivo. — Fiz uma pausa e olhei para
Molly novamente. — Se perdesse oportunidades importantes porque estava com
muito medo de arriscar.
Ela acenou com a cabeça e continuou a olhar fixamente para fora da
janela. — Não acho que meu pai tenha muitos arrependimentos... talvez alguns
pela forma como ele lidou com as coisas depois que nos deixou, mas sinto que
ele fez as pazes com isso recentemente.
Eu me aproximei e peguei a mão dela. — Eu acho que você deu a ele essa
paz, Molly.
Ela suspirou. — Estou tão feliz por ter passado esses últimos meses com
ele.
Eu concordei. — Eu acho que isso significou o mundo para ele também.
Poucos minutos depois, ela disse: — Will me disse que me amava há alguns
dias. Foi um dia antes da morte do meu pai.
Parecia que eu tinha levado um soco no estômago e todo o ar foi sugado
para fora dos meus pulmões. Tive que levar um minuto para poder responder. —
Você ficou... feliz com isso?
— Ele tem sido muito bom em tudo isso. Eu sei que você teve suas dúvidas
sobre ele no começo. Eu também. Mas acho que ele se preocupa comigo.
— Você está... apaixonada por ele? — Prendi minha respiração.
— Eu gosto muito dele. — Ela olhou para as mãos no colo. — Mas eu não
poderia dizer isso de volta. Ainda não. Eu me importo com ele e nos divertimos
muito quando estamos juntos. Nós temos muito em comum. — Ela balançou a
cabeça. — Não sei. Talvez minhas emoções estejam desordenadas por causa de
tudo que está acontecendo com meu pai e isso me deixa insegura sobre meus
próprios sentimentos.
Posso não ter certeza sobre a maioria das merdas na vida, mas uma coisa
que agora sei é que quando você está realmente apaixonado, você sabe disso. E
mesmo que Molly não estivesse comigo, eu nunca quis que ela se contentasse
com nada menos do que ela merecia.
— Eu acho que você sabe quando está apaixonada, Molly.
— Mas como? Como você sabe?
Assim como ela pediu, chegamos aos portões de ferro forjado da entrada
do cemitério. O cortejo fúnebre diminuiu enquanto seguíamos o carro funerário
até o túmulo do pai de Molly.
Eu estava grato por não ter que pensar e poder apenas seguir o carro na
minha frente porque minha mente estava preocupada em como responder a sua
pergunta. Cedo demais, o carro funerário diminuiu a velocidade e puxou para o
lado. O pânico se instalou quando percebi que Molly e eu estávamos quase sem
tempo juntos.
Assim que estacionei, Molly se virou para mim. Ela balançou a cabeça. —
Sinto muito por ser tão aleatória e perguntar o significado da vida no caminho
para cá. Acho que ver meu pai chegar ao fim me fez perceber que é hora de
encontrar meu começo.
As pessoas nos carros estacionados à nossa frente começaram a abrir as
portas para sair. Molly colocou a mão na maçaneta da porta. — Obrigada por
me trazer, Declan.
Quando ela começou a sair, gritei para impedi-la. — Espere!
Ela se voltou.
— Você sabe que está apaixonado, se cada pequena coisa de que você tem
medo, de repente não parece tão aterrorizante quanto não passar o resto da vida
com aquela pessoa.
Os olhos de Molly se encheram de lágrimas enquanto nos encarávamos,
quase em transe. Eu queria tanto dizer a ela que eu sabia o que era o amor
porque ela era o amor da minha vida. Mas o momento parou abruptamente
quando alguém bateu na janela do passageiro.
Will.
Eu fechei meus olhos. Porra.
O rosto de Molly estava sombrio. — Muito obrigada novamente por ter
vindo, Declan.
Eu levantei sua mão aos meus lábios e beijei o topo. — Claro. Eu sempre
estarei aqui para você, querida.
CAPÍTULO 30

Molly

— Tudo bem?
Parei de traçar oitos na condensação no fundo do meu copo e olhei para
Will. — Desculpa, o que é que você disse?
Ele sorriu tristemente. — Venha aqui. — Estávamos sentados um ao lado
do outro no meu sofá, e ele deu um pequeno puxão no meu braço e me puxou
para o seu colo. Empurrando uma mecha de cabelo do meu rosto, ele olhou nos
meus olhos. — Está tudo bem conosco?
— Sim claro. Por que não estaria?
Ele balançou sua cabeça. — Não sei. Você tem estado distante. Eu sei que
faz apenas uma semana e meia desde que seu pai faleceu, e você tem todo o
direito de ficar para baixo, mas por algum motivo, eu sinto que é mais do que
isso.
Eu tinha me sentido mal ultimamente. E enquanto muito disso
obviamente tinha a ver com meu pai, parte também tinha a ver com Declan. Eu
não tinha ouvido falar dele nos dias após o funeral, e quando eu finalmente fiz
uma checagem, ele não estava em seu estado normal. Suas mensagens eram
educadas e tudo, mas meio distantes. O que me fez perceber que minha
preocupação por Declan parecia muito com a preocupação de Will por mim.
Eu odiava mentir para Will, mas também não acho que deveria
compartilhar minhas preocupações sobre outro homem, especialmente
Declan. Então eu fui com uma verdade parcial. — Me desculpe se eu pareci
longe. Perder meu pai me levou a pensar muito e sinto que é difícil escapar da
minha cabeça – se isso faz algum sentido.
— Claro que sim. Mas espero que saiba que estou aqui para conversar, se
quiser tentar resolver um pouco do que está em sua mente, não importa o
assunto.
— Eu sei disso, Will. Você tem sido incrível nisso – tão paciente e solidário.
Ele segurou minhas bochechas. — Isso é porque eu te amo.
Esta era agora a terceira vez que Will dizia que me amava, e eu não retribuí
o sentimento. Eu me sentia cada vez mais pressionada a dizer isso de volta, mas
não conseguia sem ter certeza.
Virei meu rosto em sua mão e beijei sua palma. — Obrigada.
Um pouco depois, Will teve que ir ao hospital para seu turno, então nos
despedimos. Depois de fechar a porta, senti-me um pouco aliviada por estar
sozinha. Poderia olhar para o espaço o quanto quisesse; não teria que fingir que
estava bem ou explicar por que não estava. Então me servi de uma taça de vinho,
esperando que isso me ajudasse a relaxar, e peguei o álbum de fotos que estava
na mesinha de centro da sala desde antes de meu pai partir. Minha irmãzinha
tinha feito colagens de fotos para exibir nos cultos, então eu peguei emprestado
um antigo álbum de família de minha mãe com fotos do meu pai e eu.
Suspirei enquanto folheava as páginas – meu pai e eu pescando, meu pai
tentando me ensinar a jogar softball, meu pai com esmalte pintado na metade
dos dedos porque ele deixou que eu, de quatro anos, lhe fizesse
manicure. Mamãe, papai, minha irmã mais velha e eu colhendo abóboras –
página após página de memórias que eu não lembrava da minha
infância. Quando cheguei perto do final, lágrimas quentes escorreram pelo meu
rosto. E quando virei a última página, vi uma foto que definitivamente não
esperava.
Em vez de mais fotos de família, era um pedaço de papel com uma selfie
de Declan impressa nele. Ele estava fazendo uma careta engraçada com os olhos
vesgos, as bochechas côncavas e os lábios franzidos. Ele também estava
segurando um saco de um quilo e meio de M&Ms. Eu ri alto lendo a nota
rabiscada ao lado da foto.
Enxugue os olhos, minha linda garota. Eu sei que não foi fácil folhear essas
páginas. Mas você conseguiu, então você merece uma recompensa. Agora
levante sua bunda preguiçosa e olhe embaixo do sofá.

Divertida, eu praticamente pulei da cadeira e me agachei. Com certeza,


havia um saco fechado de M&Ms. Pegando-os, sentei no sofá e peguei meu
telefone para enviar uma mensagem de texto para Declan.

Molly: Acabei de encontrar meus M&Ms! Como você soube que eu


precisaria deles e quando os colocou embaixo do meu sofá?

Poucos minutos depois, os pontos no meu telefone começaram a pular e


eu fiquei mais animada do que estava nas últimas semanas.

Declan: Eu fiz isso quando estava em casa para o funeral na semana


passada – antes de você acordar. Esses são os únicos que você encontrou
até agora?

Casa. Mais uma vez, ele se referiu aqui como sua casa. Eu me perguntei
se ele percebeu isso.

Molly: Encontrei os soltos que você escondeu. Mas este é o único com
uma foto sua. Tem mais?

Declan: Eu acho que você vai descobrir isso em algum momento...

Eu ri e comecei a enviar uma mensagem de volta. Mas no último minuto,


em vez de pressionar enviar, cliquei em ligar.
— Você acredita que os verdes deixam você com tesão? — ele disse em
saudação, ao invés de olá.
Eu ri. — Não, mas acho que Twinkies16 vão durar mais que o apocalipse.
— Interessante. Se você pudesse sair de casa com um item quando o
apocalipse chegar, qual seria?
— Eu não faço ideia. Talvez uma lanterna ou um isqueiro? E você?
Ele respondeu com confiança. — Ketchup. Uma garrafa grande.
— Por que diabos você levaria ketchup?
— Por que diabos você não? Essa merda é boa em tudo.
Eu ri. — Deus, Declan. Essa conversa é ridícula, mas é exatamente o que
eu precisava.
— Infelizmente, não é a primeira vez que sou descrito dessa forma por uma
mulher.
Houve ruído de fundo, mas de repente ficou silencioso. — Você acabou de
desligar a TV?
— Não, estou no bar no quarteirão do meu hotel.
— O bar lésbico?
— Sim. Fiz alguns bons amigos.
Isso me fez sorrir. Declan poderia fazer amigos em qualquer lugar.
— Bem, não vou demorar muito, então.
— Não se preocupe com isso. Acabei de sair para poder ouvi-la melhor.
— Eu queria dizer obrigada por fazer isso – por saber que eu chegaria à
última página do álbum de fotos e precisaria de um pouco de ânimo.
— A qualquer hora, querida. A qualquer momento.
Ouvi-lo me chamar disso enviou uma onda de calor pela minha barriga.
Deitei no sofá e segurei o saco de M&Ms no meu peito com meu celular no
meu ouvido. — Como vão as coisas em Cheeselândia?
— Na verdade, está ficando um pouco assustador.
— Oh? Como assim?
— Estou começando a ter um arsenal bem completo de piadas sobre
queijo.


16 Um mini-bolo recheado, normalmente usado para lanches.
— Piadas de queijo? Quer dizer que suas piadas ficaram piegas?
— Não, como em piadas literais de queijo. O que o queijo disse para si
mesmo no espelho?
— Eu não faço ideia. O quê?
— Você está parecendo goud-a.
Eu ri, o que, é claro, apenas o encorajando.
— Como você chama o queijo que você roubou?
— O quê?
— Queijo Na-cho.
— Espero que isso não faça parte dos grandes planos de marketing em que
você está trabalhando.
— Se eu não sair daqui logo, eles podem fazer.
— Falando nisso, quando você termina?
— O final deste mês.
— Oh, uau. Então você estará de volta a Chicago em apenas algumas
semanas?
Declan ficou quieto por um momento. — Na verdade, posso voltar para a
Califórnia em vez disso.
— O quê? Por quê? Achei que você voltaria para ajudar a terminar o
projeto que começou aqui?
— Eu ia, mas... acho que provavelmente é melhor se eu voltar para Cali.
— Seu chefe está pressionando você para fazer isso?
— Não... eu acho que seria... eu não sei. Ainda não decidi com certeza.
Tive uma sensação repentina de pânico. — Mas se você não voltar para
terminar o projeto em Chicago, quando eu vou te ver de novo?
Declan suspirou. — Eu não sei, Mollz.
— Você tem que voltar.
Ele ficou quieto por um longo tempo. — É melhor eu ir. Belinda
provavelmente vai se perguntar se eu esqueci minha conta.
— Oh, tudo bem.
— Você se cuida, ok?
— Eu vou. Você também, Declan.
Depois que desliguei, senti um peso no peito. E se Declan não voltasse
para Chicago?
CAPÍTULO 31

Declan

O suor pontilhou minha testa enquanto eu deixei a música me levar


embora. Mais uma vez, eu era o único cara à vista no The Spotted Cow. “Whatta
Man” de Salt-N-Pepa tocava enquanto eu me movia e me divertia em meio a um
mar de mulheres. Elas tocaram essa música especialmente para mim. Fiquei
honrado. Era um sábado antes de eu deixar Wisconsin no final da
semana. Belinda contratou um DJ como um presentinho de despedida para
mim. Foi definitivamente a melhor festa de despedida que eu poderia esperar. As
bebidas da casa também não eram nada ruins. Foi uma noite de escapismo
muito necessária, porque os dias desde o retorno de Chicago não foram fáceis.
A decepção na voz de Molly quando eu disse a ela que provavelmente não
voltaria, me matou. Sua reação me fez duvidar de minha decisão. Mas eu sabia
que não aguentaria vê-la com Will novamente. Uma coisa era saber que, a cada
dia que passava, Molly estava se aproximando dele. Mas ver e experimentar não
era algo que eu queria passar. Sem mencionar que pareceria suspeito se eu
aparecesse lá de novo tão cedo. Ele daria a ela uma merda sobre isso, e eu não
queria causar estresse em Molly. Quer ela percebesse ou não, eu voltar direto
para a Califórnia era a decisão certa. Eu ainda questionava a cada chance que
eu tinha, no entanto.
Quando a música mudou para uma mais lenta, deixei a pista de dança e
fui para o bar.
Belinda sorriu de orelha a orelha. — Droga, garoto. Eu nunca vi você
dançar assim.
Peguei um guardanapo e limpei minha testa. — Sim, bem, estou tentando
esquecer essa merda, sabe? Dançando meus problemas para longe.
— Quando é o seu voo mesmo?
— Quinta à noite. Você ainda vai me ver até lá.
Belinda fez beicinho. — Tenho certeza que vou sentir sua falta.
— Você precisa tirar férias e ir para a Califórnia.
— Eu prometo a você, eu vou. — Ela me deu um tapa na cabeça com seu
pano de prato. — O que está acontecendo, Dec? Eu sei que você não está
arrasado por deixar Wisconsin. Portanto, deve haver outra coisa que você está
tentando esquecer. Você parece deprimido desde que voltou de Chicago.
Não tinha entrado em muitos detalhes desde que voltei do funeral do pai
de Molly. Mas o que eu tenho a perder agora? — Posso te contar algo que nunca
disse a ninguém antes?
— Claro. Mas é a única razão pela qual você está me contando por que
você está meio sóbrio?
Eu ri. — Não. Juro.
— OK. Só não queria que você se arrependesse. — Ela se inclinou. — Qual
é o grande segredo?
— Acho que estou apaixonado.
— Por mim? — ela disse sem piscar.
Isso me fez rir. — Bem, por você, sim. Isso é um dado adquirido. Mas eu
estava me referindo a outra pessoa neste caso.
Ela sorriu conscientemente. — Molly...
Soltando um longo suspiro, eu balancei a cabeça. — Sim.
— Você só agora está percebendo isso?
Suspirei. — Eu sempre soube que me importava profundamente com
ela. Mas depois desta última viagem a Chicago, tenho cem por cento de certeza
de que estou apaixonado por ela. E eu não sei o que fazer sobre isso.
— Então você percebeu que está apaixonado por Molly, mas não vai voltar
para Chicago. — Ela coçou a cabeça exageradamente. — Sim... isso faz muito
sentido.
— Eu sei que não parece certo. Mas a situação não é tão simples.
— Se você ama alguém, você tem que dizer a ela.
— Não se eu não achar que sou o melhor para ela. Se você ama alguém,
você quer o melhor para ela. — Eu pausei. — Eu te contei sobre minha
depressão. E se eu não conseguir controlar isso, ou se piorar com o tempo?
— Você contou a ela sobre isso?
Suspirei. — Eu disse a ela durante esta última visita. Ela foi maravilhosa
e me apoiou.
— Então qual é o problema?
— O problema é que, mesmo que ela aceite, ela pode não entender
realmente no que está se metendo.
Ela balançou a cabeça. — Ninguém sabe o que está acontecendo a longo
prazo ou o que o futuro reserva. É um risco que você corre por amor. Aposto que
ela é mais forte do que você pensa. E se ela te ama de volta, ela vai aceitar que
você tenha alguns dias ruins.
As rodas em minha cabeça ainda estavam girando contra mim. — Ok...
bem, mesmo se você estiver certa, ela está atualmente com outra pessoa.
— O que ela diz sobre seus sentimentos por esse outro cara?
— Da última vez que verifiquei, ela não disse a ele que o amava, embora
ele tenha dito essas palavras para ela. Mas isso não significa que ela não vai
chegar lá.
Os olhos de Belinda se arregalaram. — Uh... olá? Essa é uma grande pista
de que ela não o ama.
— Isso poderia ter mudado agora, no entanto. — Eu inclinei minha cabeça
em minhas mãos. — Independentemente de seus sentimentos por ele, não tenho
ideia se ela sente por mim o mesmo que eu por ela. Ela se preocupa comigo. Nós
somos bons amigos. E ela está atraída por mim – ou pelo menos ela estava em
um ponto. Mas isso não significa que ela se sinta tão fortemente quanto eu.
— Então pergunte. Qual é o pior que poderia acontecer?
Suspirei. — Tenho medo de virar a vida dela de cabeça para baixo. Ela
passou por muita coisa recentemente. Não quero causar problemas ou confundi-
la se ela estiver em uma situação estável e feliz.
Belinda encolheu os ombros. — Ela não podia te dizer com certeza que
amava esse cara...
— Ela também estava em uma situação diferente quando admitiu isso. Seu
pai tinha acabado de morrer – não tenho certeza se ela poderia sentir algo.
Belinda apoiou o queixo nas mãos e sorriu. — Ela é a primeira garota que
você amou?
Não havia dúvida. — Sim. Sem dúvida.
— O que fez você ter certeza de que a ama?
Suspirei. — Houve um momento na igreja em que tive que sentar atrás
dela e de seu namorado. — Eu balancei minha cabeça. — Parecia tão anormal...
tão doloroso. Eu senti como se parte do meu coração estivesse batendo dentro
dela, e eu não conseguia chegar lá. Eu queria tanto ser aquele que a
confortava. E eu senti uma dor literal. Mas não me ocorreu até que eu estava no
avião voltando aqui que a sensação de dor? Era realmente amor.
Belinda me chocou enxugando uma lágrima de seu olho. — Declan, você
tem que dizer a ela.
Meus olhos se arregalaram. — Oh meu Deus. Não posso acreditar que fiz
você chorar agora.
— Estou chorando porque o que você disse é lindo. E estou chorando
porque me sinto muito mal por ter que bater na sua bunda em um minuto.
— Suas lágrimas deram lugar a risadas. — Dec, seria trágico se você a deixasse
ir sem lutar.
— Eu não posso deixá-la ir se eu não a tiver em primeiro lugar.
Ela revirou os olhos e me bateu com o pano de prato novamente. — Você
sabe o que eu penso?
— O quê?
— Eu acho que você está com medo. Você disse que não quer causar
confusão, mas se causar confusão é uma preocupação, uma parte de você deve
saber que ela tem sentimentos por você – sentimentos que significariam que ela
tem uma escolha a fazer.
Isso definitivamente fazia algum sentido. — Pode ser…
— Ao não dizer nada, você fica neste lugar seguro – ela permanece em sua
vida, mas nunca da maneira que você esperava. Você está deixando o medo
tomar todas as decisões aqui. Tire sua cabeça da bunda e veja o que é.
Eu ri. — Droga. Estou perdendo minha terapeuta em poucos dias, não
estou?
Belinda levantou um dedo e me deixou momentaneamente para visitar o
DJ. Quando ela voltou para seu lugar atrás do bar, “I'm The Only One” de
Melissa Etheridge começou a tocar.
Ela falou sobre a música. — Ouça a letra dessa música. Essa é a atitude
que você precisa ter com Molly. Não há outra pessoa que a ame como você,
mesmo que a vida não seja perfeita o tempo todo. Você é o único, Declan. Você
sabe disso bem no fundo. E a primeira maneira de provar isso é arriscando-se a
ficar com o coração partido. Silêncio é arrependimento. A inação sempre se
traduzirá em arrependimento no final. Se você nunca disser nada, nunca saberá.
Eu esfreguei minhas têmporas. Belinda me deu muito em que pensar esta
noite. Ela também sabia, porque parou de falar e me serviu de outra bebida.
CAPÍTULO 32

Molly

Foi um dos partos naturais mais árduos que eu testemunhei em muito


tempo. Foi também outra prova do fato de que Will Daniels era um obstetra
incrível.
— É um menino! — Will proclamou orgulhosamente através de sua
máscara cirúrgica enquanto tirava o bebê do útero de nossa paciente,
Karma. Ela estava em trabalho de parto por mais de vinte e quatro horas e
recusou todas as drogas. Karma e seu marido, Joshua, optaram por não
descobrir o sexo do bebê, então eles apenas sabiam que teriam um bebê.
— Eu não posso acreditar! — Joshua proclamou.
A emoção de um novo bebê sendo trazido ao mundo nunca envelhece. Não
importava quantos turnos noturnos eu tivesse suportado. Cada nova vida era
tão incrível quanto a anterior.
Vários minutos depois, alguém perguntou: — Você tem um nome?
A nova mãe sorriu. — Declan.
Isso me parou no meu caminho.
Declan.
Lágrimas se formaram em meus olhos. Declan tinha confirmado que ele
escolheu não voltar para Chicago depois de seu trabalho em Wisconsin, e eu não
fui capaz de superar isso.
Não entendi por que o fato dele não ter retornado teve esse tipo de impacto
em mim. Quer dizer, ele voltar para a Califórnia sempre foi o plano. Mas eu sabia
que havia uma boa chance de não o vir nunca mais.
Eu limpei meus olhos. — Declan é um nome lindo.
Will voltou da lavagem das mãos, deu uma olhada no meu rosto e apertou
os olhos. Ele obviamente sabia que eu estava chorando, mas não se intrometeu.
Will Daniels era um bom homem. Eu sabia disso agora mais do que
nunca. Ele era o pacote completo. O verdadeiro negócio. E ele me disse que me
amava continuamente. E ainda... eu ainda não conseguia dizer de volta.
Tínhamos entrado em algumas discussões ultimamente sobre meu mau
humor e minha incapacidade de explicar por que estava triste. O que eu deveria
dizer? Estou triste porque o cara que você odeia que eu esteja por perto pode nunca
mais voltar? Estou triste porque não sei bem por que não te amo?
Mas percebi que não importava porque, aparentemente, não amava Will o
suficiente para dizer isso. O que importava era ser honesta com ele. E a verdade
era óbvia. Não pude retribuir seus sentimentos e não tinha certeza se o faria.
Mais tarde, quando ele me pegou na sala de descanso, eu não conseguia
olhá-lo nos olhos. E naquele momento, eu sabia que tinha chegado ao meu
limite. Eu não podia mais fazer isso. Will Daniels pode ser o homem perfeito,
mas ele não era o homem perfeito para mim. Ele merecia alguém que pudesse
professar seu amor por ele sem hesitação. Eu sabia que haveria uma fila de
mulheres esperando para tomar meu lugar assim que ele voltasse ao
mercado. Por que perder seu tempo se isso não ia funcionar?
— Será que... podemos sair para o pátio e conversar?
A expressão de decepção em seus olhos me disse que ele sabia exatamente
o que estava para acontecer. Ele acenou com a cabeça e me seguiu para fora.
E eu terminei com um dos maiores homens que já conheci. Só o tempo
diria se esse foi o maior erro da minha vida.

***

A noite seguinte foi minha noite de folga e decidi fazer algo que vinha
adiando; convidei minha irmã mais nova, Siobhan, para uma festa do
pijama. Ela tinha acabado de fazer dez anos e ainda estava lutando após a morte
de papai. De acordo com Kayla, Siobhan se sentia menos sozinha perto de mim
porque tínhamos em comum a perda de nosso pai. Kayla achou que seria uma
boa ideia passarmos mais tempo juntas. Consequentemente, uma festa do
pijama. Foi uma boa distração para mim também.
Enquanto comíamos pizza no chão da sala, minha irmã enfiou o narizinho
onde não devia.
— O que aconteceu com seus dois namorados?
Meus olhos se arregalaram. — Desculpe?
— Você tem dois namorados, não é? Will e Declan? Os dois foram ao
funeral do papai.
Minha irmã era mais astuta do que eu pensava. E, aparentemente, ela
pensou que eu fosse polígama.
Como responder… — Enquanto em um mundo de fantasia, uma mulher
pode ser capaz de ter dois namorados e se safar, neste mundo, na maioria das
vezes, você só tem um. Will era meu namorado. Declan é meu amigo. Nenhum
deles é atualmente meu namorado.
Ela inclinou a cabeça. — Por quê?
De jeito nenhum eu entraria nisso com uma criança de dez anos.
— É complicado. Mas vamos apenas dizer, eu não o amava do jeito que
deveria.
Ela cruzou as pernas. — Por que não?
Eu soprei em meu cabelo. — Não tenho certeza. Você sabe se você amar
alguém, mas... é preciso um pouco mais de tempo para descobrir se você não
ama, às vezes. — Limpando minha boca com um guardanapo, eu disse: — Na
maioria das vezes, é apenas uma sensação. E uma vez que percebi que Will não
era para mim, não queria perder seu tempo.
— Então, como você sabe se ama alguém?
Isso me lembrou do funeral do meu pai e das palavras de Declan naquele
dia depois que eu fiz a ele a mesma pergunta que minha irmã tinha acabado de
me fazer. — Você sabe que está apaixonada se cada pequena coisa de que você
tem medo de repente não parecer tão aterrorizante quanto não passar o resto da
vida com aquela pessoa.
Se eu parasse para analisar o que estive sentindo nos últimos dias, era
medo – medo de ter perdido Declan. A partir do momento que ele me disse que
não voltaria para Chicago, eu poderia me concentrar em pouco mais.
Oh, meu Deus.
Eu finalmente respondi a ela. — Siobhan, eu acho que há mais de uma
maneira de saber que você ama alguém. E uma dessas maneiras é perdê-lo. Às
vezes, não percebemos que amamos alguém até que seja tarde demais. Até que
eles se vão. Acho que pode ser isso que está acontecendo comigo.
Seus olhos praticamente saltaram das órbitas. — Você ama
alguém? Outro homem? Número três?
Eu balancei minha cabeça e ri. — Não. Não há número três. Eu amo
Declan. — Fiz uma pausa, medindo para ter certeza. Uau. Sim. Com certeza
é. — É Declan.
Ela engasgou. — Você vai contar a ele?
Eu balancei minha cabeça. — Pode ser? Não sei. Preciso de mais tempo
para pensar sobre isso. Só agora descobri.
— OK. — Ela sorriu e voltou a comer sua pizza como se tudo isso não
fosse grande coisa.
Era para mim.
Assistimos a um filme depois disso e dividimos um pote gigante de
pipoca. Mas tudo que eu conseguia pensar era na minha compreensão sobre
Declan. O que isso significa? Ele estava deixando Wisconsin para a Califórnia
em alguns dias. Eu ainda tinha uma vida aqui. Além disso, e se ele não me
amasse de volta? Então não importaria como eu me sentia.
Eu só podia esperar algum tipo de sinal nos dias que viriam. Eu precisava
de orientação sobre como proceder. Mas eu estava especialmente feliz por ter
deixado Will ir. Agora eu sabia a fonte de minha incapacidade de amá-lo. Eu
amava outra pessoa.

***
Mais tarde naquela noite, Siobhan foi para o quarto de Declan (sim, seria
sempre o “quarto de Declan”) para dormir, e eu me retirei para meu próprio
quarto.
Cerca de dez minutos em minha rotina noturna de cuidados com a pele,
ouvi minha irmã me chamar do outro lado do corredor.
— Molly!
— Sim?
— Você pode vir aqui?
Quando entrei no quarto, ela estava segurando um pedaço de papel. —
Encontrei um M&M debaixo da cama quando fui colocar os sapatos lá. Então,
procurei mais deles e encontrei isso.
Eu peguei dela. Era a letra de Declan.
E havia palavrões.
Merda.
Um monte de frases foram riscadas com uma única linha através delas.
Eu li a nota.

Foda-se. Vamos apenas tentar.


Não consigo parar de pensar em como seria transar com você, Molly. Mas é
muito mais do que isso.
Talvez devêssemos levar isso dia após dia e ver aonde vai.
Estou louco por você, Molly. Então, vamos apenas fazer isso.

O quê? Meu coração apertou. — Finja que você não viu isso, ok? Vá para
a cama e conversaremos de manhã.
— OK. — Ela encolheu os ombros. — Boa noite, Molly.
— Boa noite.
Levei o bilhete para o meu quarto e me sentei na cama, relendo-o várias
vezes.
Quando Declan escreveu isso?
Eu destruí meu cérebro e não conseguia descobrir. Mas o momento não
importava. Isso provou que ele queria estar comigo em um ponto, mesmo que
algo lhe impediu de me dizer. Essa foi a resposta de que eu precisava. Eu recebi
exatamente o sinal que pedi. Agora... o que eu faria sobre isso?
CAPÍTULO 33

Declan

Eu não tinha ideia se estava tomando a decisão certa. Sentado na pista,


olhei pela janela enquanto meu coração batia forte no peito.
E se eu chegar tarde demais?
E se ela me disser que está apaixonada por ele?
E se ela não puder ver um futuro para nós mais do que bons amigos?
A outra alternativa deveria ter me trazido alívio...
E se ela me ama de volta?
Mas, em vez disso, esse pensamento me fez suar ainda mais.
E se ela me ama de volta?
E se ela desistisse da oportunidade de uma vida estável com um cara
decente e tudo que eu pudesse dar a ela fossem longos períodos de escuridão,
onde sair da cama para ir trabalhar fosse o melhor que eu pudesse fazer?
E se as coisas piorassem e algum dia afetasse meu trabalho e eu não
pudesse nem mesmo nos sustentar?
Eu encarei a porta da cabine. Eu estava sentado na sétima fileira e as
pessoas ainda estavam embarcando no avião. O assento ao meu lado ainda não
tinha sido preenchido. Se eu quisesse, poderia pegar minha bolsa no
compartimento superior e sair correndo porta afora. Molly não tinha ideia de que
eu estava chegando, então não havia como ela ficar desapontada.
Gotas de suor escorreram pela minha nuca, embora o ar-condicionado
estivesse soprando direto em mim. Continuei a observar os passageiros
passando, enlouquecendo por dentro enquanto o avião enchia e meu tempo para
escapar tiquetaqueando. A certa altura, um homem gigantesco parou na minha
fileira de assentos. Ele devia ter, pelo menos, um metro e noventa e facilmente
cento e trinta quilos de músculos.
Ele colocou uma mala no compartimento superior e entrou no assento
vazio do corredor ao meu lado. Encurvando, ele se desculpou. — Desculpe se eu
invadir, cara. Normalmente tento voar de primeira classe nos assentos mais
largos, mas eles não tinham nenhum disponível.
— Sem problemas.
Fiquei olhando para a porta da cabine.
— Medo de voar? — ele perguntou.
Eu acho que o cara percebeu a ansiedade flutuando em cada um dos meus
poros. Soltei um suspiro exasperado. — Normalmente não.
— Bem, o tempo deve estar bom hoje. Deve ser um voo tranquilo. Tente
não se estressar.
Eu concordei.
Mas um minuto depois, minha perna começou a balançar para cima e para
baixo. A distância entre as pessoas no embarque começou a diminuir. Estamos
quase terminando. A qualquer minuto agora, aquela maldita porta iria
se fechar. Soltei o cinto de segurança e me levantei, então me sentei
abruptamente e passei minhas mãos pelo cabelo.
— Tem certeza que está bem? — meu companheiro de assento
perguntou. — Você está me deixando um pouco nervoso com a maneira como
está agindo.
Merda. Eu acho que eu ficaria assustado assistindo alguém agir
superficialmente em um avião nos dias de hoje também. — Desculpe. Não quero
te preocupar. Eu só... vou ver alguém e não tenho certeza se estou tomando a
decisão certa.
O tronco de árvore de homem realmente parecia um pouco aliviado. Ele
assentiu. — Deve ser uma mulher?
— Sim…
— Bem, isso explica por que você parece apavorado. — Ele sorriu. — Você
parece que vai cagar nas calças. Quando eu tinha seis anos, meu pai e minha
mãe brigaram. Meu velho era um cara grande. Ele me fazia parecer
minúsculo. Ele tinha fodido tudo de novo – perdeu metade do seu salário no jogo,
e mamãe o expulsou de casa. Eu estava sentado na frente da varanda, e ele
sentou ao meu lado e abriu uma cerveja. Até hoje, nunca esqueci o que ele disse.
— O quê?
— Ele disse: “Filho, quando você encontrar uma mulher que te assusta
pra caramba, case-se com ela”. — O homem deu uma risadinha. — Minha
esposa tem um metro e meio de altura, e sou apavorado com aquela mocinha. Às
vezes, ter medo de uma mulher pode acabar sendo a melhor coisa da sua vida.
Eu sorri sem entusiasmo. — Obrigado.
Ele assentiu.
Alguns segundos depois, a vontade de fugir parecia que estava esmagando
meu peito. Eu me virei para meu companheiro de assento.
— Você pode me fazer um favor?
— E aí?
— Não me deixe sair deste avião.
Ele arqueou uma sobrancelha. — Você tem certeza disso?
Eu soltei um suspiro profundo. — Absolutamente.
Tronco de árvore cruzou os braços sobre o peito e esticou as pernas
grossas para bloquear minha passagem. — Você não sairá.

***

Decidi me hospedar em um hotel. Parecia estranho enquanto eu estava em


Chicago, mas não queria que Molly se sentisse pressionada por eu ficar com
ela. Se tivéssemos nossa conversa e ela me dissesse que não queria ficar comigo,
o que aconteceria? Eu daria boa noite e dormiria no quarto ao lado do dela? Isso
parecia errado. Então, eu me hospedei em um Hampton Inn na esquina do
hospital onde ela trabalhava. Como já era tarde, resolvi tentar ter uma boa noite
de sono e esperar até amanhã para fazer contato. Eu não tinha certeza se ela
estava trabalhando ou não, então pensei em ligar quando ela normalmente saía.
Mas ter uma boa noite de sono acabou sendo uma expectativa irreal. Em
vez disso, me revirei a noite toda, ainda sem saber se estava fazendo a coisa
certa. Eu queria o melhor para Molly e, no final, talvez não fosse eu.
A luz da manhã também não trouxe muita clareza. Eu desci para o café
da manhã grátis às 6 da manhã para um café muito necessário. Depois de
bastante cafeína, olhei para o meu telefone, tentando decidir o que enviar uma
mensagem de texto para ela. No final, optei pelo simples.

Declan: Ei. Você está saindo do trabalho? Eu esperava que


pudéssemos conversar.

Eu me senti como se estivesse no ensino médio ao ver a mensagem passar


de Enviada para Recebida e Lida. Meu pulso disparou e comecei a transpirar
novamente. Pelo menos eu provavelmente não teria que esperar muito
tempo. Molly costumava responder bem rápido às mensagens de texto.
Mas meia hora depois, ela não tinha respondido. Ao invés de sentar e
esperar meu telefone tocar, eu pulei no chuveiro e comecei a me preparar para
o trabalho – o que era uma lata de vermes totalmente diferente. Meu chefe, é
claro, sabia que eu voltaria para Chicago. Dois dias atrás, eu disse a ele que
queria verificar como as coisas estavam indo antes de decidir se devo ou não
ficar. Ele tinha sido ótimo sobre a mudança de última hora. Mas ele deixou que
eu avisasse Julia, e eu ainda não tinha feito isso. Obviamente, eu também tinha
algumas pontas soltas com que lidar.
Às oito e quarenta e cinco, era hora de sair para o escritório, e eu ainda
não tinha notícias de Molly. Eu sabia que ela tinha lido minha mensagem, então
presumi que talvez ela estivesse presa em um parto, ou algo assim. Eu odiei sair
para trabalhar sem falar com ela, mas a bola estava em seu campo agora.
No escritório, encontrei Julia na sala de conferências. As paredes eram
todas de vidro, então eu podia ver do corredor, mas ela estava ocupada e não me
notou a princípio.
— Toc, toc, — eu disse abrindo a porta.
— Declan! — Todo o seu rosto se iluminou. — O que você está fazendo
aqui?
Parecia que ela estava se preparando para uma reunião. Um projetor foi
instalado na cabeceira da mesa, e ela estava colocando pacotes de papéis na
frente de cada cadeira. Mas ao me ver na porta, ela parou e correu. Já que a sala
de conferências era um aquário, ela olhou para fora no corredor para verificar se
a barra estava limpa antes de estender os braços e envolver meu pescoço. Julia
empurrou seus seios contra meu peito e veio para um beijo. Felizmente, consegui
virar a cabeça a tempo, e seus lábios pousaram na minha bochecha.
Ben, um dos dois executivos de contas juniores que eles enviaram para
me substituir, veio andando pelo corredor, então levantei o queixo e limpei a
garganta. — Ben.
Julia provavelmente presumiu que foi por isso que eu evitei o beijo e recuei.
— Ei, Declan. Como você está? — Ben disse. — Julia não mencionou que
você viria.
— Ela não sabia.
Julia sorriu. — Ele me surpreendeu.
Excelente. Agora ela pensou que eu queria surpreendê-la em vez de evitar
falar com ela.
— Isso significa que estou voltando para o mundo corporativo mais cedo?
Eu concordei. — Pode ser. Eu disse à empresa que nos reuniríamos e
veríamos onde estão as coisas e quantas mãos precisamos aqui antes do
lançamento.
Os olhos de Julia brilharam. — Oh, eu sei exatamente as mãos que preciso
e onde.
Merda.
Fiquei aliviado quando as pessoas começaram a entrar na sala de
conferências para a reunião. Isso me deu a chance de escapar das garras de
Julia, mas também e mais importante, de verificar meu telefone. Julia adorava
dar um bom show, então eu me sentei e deixei ela se aquecer no centro das
atenções enquanto eu sorrateiramente olhava para o meu celular, esperando ver
uma nova mensagem aparecer.
A reunião durou mais de duas longas horas, mas só cinco minutos antes
do final meu telefone finalmente tocou. Meu sangue começou a bombear. Mas
era apenas Belinda me checando. Eu não queria desapontá-la, então respondi o
mais vagamente que pude, sem mentir.

Belinda: Como vai, cowboy?

Eu mandei uma mensagem de volta.

Declan: Aguentando firme. Esperando para falar com Molly agora.

Belinda: Vá buscá-la, garoto apaixonado. Deixe todas nós garotas


saberem como você se sai. Estamos torcendo por você.

Excelente. Agora eu iria decepcionar um bar lésbico inteiro se rompesse


com Molly.
Após o término da reunião, as pessoas que haviam chegado atrasadas
pararam para dizer olá e me dar as boas-vindas de volta. Quando éramos apenas
Julia, eu e os outros dois executivos de contas corporativos, ela voltou seu foco
para mim. — Por que você e eu não almoçamos cedo para conversarmos?
— Umm... — Eu olhei para o meu telefone, que ainda não tinha novas
notificações, e assenti. — Certo. Essa é uma boa ideia.
Caminhamos até uma pizzaria típica de Chicago, a duas quadras do
escritório. Julia pediu uma mesa e uma garçonete veio entregar água e passar
um menu para cada um de nós. No minuto em que ela saiu, Julia se levantou
do outro lado da mesa e deslizou para o meu lado da mesa.
— O que você está fazendo? — Eu olhei para ela, confuso.
Ela sorriu e, de repente, senti uma mão na minha coxa sob a mesa.
— Uh, isso não é uma boa ideia.
Ela deslizou a mão mais longe e segurou meu pau. — Ninguém pode ver.
Cobri sua mão e a retirei de entre minhas pernas. — Você acha que pode
se sentar do outro lado para que possamos conversar?
Ela fez beicinho. — Todo trabalho e nenhuma diversão fazem de Declan
um menino chato.
Mas quando eu não concordei, ela revirou os olhos e suspirou. Ela também
se afastou de mim.
— Escute, Julia. Você é uma ótima garota, mas...
Ela piscou algumas vezes, e então sua cabeça recuou como se tivesse
levado um tapa. — Só pode estar brincando comigo.
— O quê?
— Você vai me dar o discurso de merda não é você, sou eu?
— Bem... eu... nós... — Suspirei e tirei o band-aid. — Eu sinto
muito. Conheci alguém. E estou realmente louco por ela.
— Em Wisconsin? — Ela cruzou os braços sobre o peito. — Isso foi rápido.
Eu balancei minha cabeça. — Não, aqui em Chicago.
— O que você quer dizer aqui em Chicago? Há quanto tempo você está de
volta?
— Cheguei ontem à noite.
— Então, como você conheceu alguém aqui em Chicago?
Passei a mão pelo cabelo. — Estou apaixonado pela Molly.
Seu rosto inteiro se contorceu. — Molly? Tipo a sua colega de quarto?
Eu concordei.
— Quando isto aconteceu?
Deus, isso é péssimo. Mas eu devia a verdade a Julia. — Acho que
aconteceu com o tempo, enquanto morava aqui. Foi lento, mas então meio que
me atingiu de uma vez.
Ela balançou a cabeça. — Então você está me dizendo que enquanto
estávamos saindo, você estava se apaixonando por outra mulher?
Parecia horrível quando ela dizia isso, mas também era a verdade. Abaixei
minha cabeça e a deixei concluir. Ela tinha todo o direito.
Julia levantou a voz. — Eu terminei com meu namorado por você!
— Sinto muito. Eu gostava de você. Realmente gostava. Essa coisa com
Molly – foi muito inesperado.
— Você sabe o que mais não era esperado?
Ela se levantou, puxou a bolsa para o ombro e deu dois passos para o meu
lado da cabine. Então ela pegou o grande copo de água gelada que a garçonete
havia deixado e jogou tudo no meu colo antes de sair correndo.
Bem, isso correu bem.

***

Na manhã seguinte, acordei com uma sensação ruim no estômago. Eu


ainda não tinha notícias de Molly, embora tivesse enviado uma segunda
mensagem na noite passada. Novamente ela leu minha mensagem, mas não
respondeu. Comecei a ficar preocupado, então segui com uma ligação. Mas isso
foi direto para o correio de voz. Não era um bom sinal quando a mulher com
quem você voou até a cidade para confessar seu amor nem mesmo mandou uma
mensagem ou ligou de volta.
Embora, por algum motivo, estar de volta a Chicago teve um efeito
surpreendente sobre mim. Comecei a me sentir mais certo do que nunca de que
precisava confessar tudo com Molly e colocar meu coração em risco. Então, em
vez de enviar uma terceira mensagem que me manteria olhando para o meu
telefone o dia todo, decidi ir procurá-la.
O turno normal de Molly terminava às sete, então fui para o hospital e
esperei na frente. Um monte de gente vestida com uniforme entrava e saía, mas
não havia sinal da mulher que eu vim ver. Quando eu estava prestes a sair, notei
um rosto familiar passando pela porta.
— Emma? — Chamei.
Suas sobrancelhas se juntaram por um segundo antes de ela me
reconhecer. — Declan, certo?
Eu balancei a cabeça e caminhei em direção a ela. — Sim. Como você está?
Emma estava caminhando com outra enfermeira e ela se virou e disse que
a veria amanhã.
— O que você está fazendo aqui? Está tudo bem? Você está visitando
alguém?
Eu balancei minha cabeça. — Na verdade, estou procurando Molly. Você
por acaso a viu hoje? Não tenho certeza se ela está trabalhando ou não.
Emma franziu a testa. — Ela não estava ontem à noite. Embora eu tenha
visto o nome dela na programação no início da semana, perguntei à nossa
supervisora. Ela disse que Molly havia pedido alguns dias de folga.
— Oh? Ela está bem?
Emma olhou para mim com o que só poderia ser descrito como pena. —
Sim, eu mandei uma mensagem para ela para verificar e perguntar se estava
tudo bem. Ela disse que saiu da cidade por alguns dias – algum tipo de mini
férias, eu acho.
— Fora da cidade? Ela disse onde?
Emma balançou a cabeça. — Estávamos muito ocupadas ontem à noite,
então não tive a chance de responder. Assim que soube que ela estava bem,
resolvi checá-la quando saísse hoje.
Bem, essa notícia foi uma droga, mas acho que é o que ganhei por aparecer
sem avisar. — Obrigado, Emma.
— Você quer que eu avise Molly que você está procurando por ela quando
eu mandar uma mensagem mais tarde?
Lembrei que Molly tinha encontrado tempo para mandar uma mensagem
de volta para a amiga, mas não para mim. Minha teoria de que ela estava
ocupada saiu voando pela janela.
— Não, está tudo bem. Obrigado.
— Bem. Você se cuida, Declan.
Ela se virou, mas eu precisava saber mais uma coisa. — Emma?
Ela se voltou.
— Por acaso você viu Will Daniels hoje à noite?
Ela franziu a testa novamente. — Não, ele também não estava. Desculpe.
Depois disso, não estava pronto para ir para o escritório. Decidi dar um
passeio até o lago. Quando cheguei lá, sentei na parede de concreto que corria
ao longo da areia e olhei para a água.
Para onde eu estava indo a partir daqui? Voltar para a Califórnia? Estava
uma bagunça, mas o lugar onde vivi minha vida inteira não parecia mais um
lar. Eu costumava pensar que minha casa era onde todas as minhas merdas
eram armazenadas. Mas agora, casa parecia mais onde meu coração residia. E
isso ficava em Chicago com Molly. Sair daqui seria abandoná-lo. Eu não poderia
imaginar ter outro uso para ele, então talvez não importasse onde diabos eu o
deixasse.
Acabei sentado naquela parede por horas. Eu nem liguei ou mandei uma
mensagem de texto para Julia avisando que eu chegaria atrasado ao
escritório. Eu duvidava que ela estivesse esperando ansiosamente que eu
aparecesse de qualquer maneira, a menos que talvez houvesse outro copo de
água gelada por perto. Ao meio-dia, meu telefone zumbiu no meu bolso. Foi a
primeira vez nos últimos dias que não tive aquela onda de empolgação, pensando
que poderia ser Molly. Porque agora eu sabia que provavelmente ela estava fora
com Will. Mesmo assim, peguei meu celular.
O nome de Belinda apareceu na tela. Eu debati em não responder, por que
o que eu iria dizer a ela? Que esperei muito e falhei? Eu odiava desapontar outra
pessoa. Mas antes que eu pudesse decidir, ele parou de tocar. Um momento
depois, começou a tocar novamente, e o mesmo nome apareceu na tela.
Então, respirei fundo e tentei responder.
— Ei, Belinda.
— Onde diabos você está, cowboy?
— Estou em Chicago, perto do lago.
— Bem, eu acabei de abrir para o dia, e adivinha? Uma linda mulher foi
minha primeira cliente. Uma pequena coisa fez meu coração disparar.
Eu sorri. — Isso é ótimo, Belinda.
— Com certeza é. Mulher bonita entra em um bar lésbico e sorri para
mim. Estava pensando que era meu dia de sorte. Então você sabe o que eu fiz?
— O quê?
— Eu fui nela. Usei uma das minhas melhores falas testadas e
comprovadas.
— Bom para você.
— Não de verdade.
— Por quê?
— Porque esta mulher sentada aqui no meu bar não está procurando o Sr.
Certo.
— Desculpe, Belinda.
— Não se desculpe. O que você precisa é estar de volta aqui em Wisconsin.
Eu não estava acompanhando. — Por que eu preciso estar de volta aí?
— Porque a mulher sentada no final do meu bar que acabou de me rejeitar
é a sua Molly.
CAPÍTULO 34

Declan

Comecei a dirigir o carro alugado do lago em direção ao aeroporto. Mas


enquanto fazia as contas, percebi que mesmo se tivesse a sorte de pegar um voo
imediatamente, entre devolver o carro alugado, o tempo que leva para embarcar
e desembarcar, pegar outro carro alugado do outro lado e os quarenta e cinco
minutos de voo, eu mal chegaria lá mais rápido do que poderia dirigir. Então,
em vez de sair para O'Hare, fui para o norte em direção a Madison. Não podia
arriscar que um voo atrasasse ou que não sobraria nenhum lugar até o final da
noite.
Quando comecei, o GPS disse que a viagem levaria cerca de três horas,
mas aparentemente eles não sabiam a que velocidade eu iria. Porque duas horas
e meia depois, eu estava estacionando em frente ao The Spotted Cow.
Eu não tinha bagagem, nenhum hotel e um carro alugado que deveria
estar em outro estado, mas nada disso importava. Eu pedi à Belinda para
protelar Molly enquanto ela pudesse, mas não disse a ela que eu estava em
Chicago. Meu coração bateu forte no meu peito quando abri a porta e vi Molly
sentada em meu lugar de sempre.
Parecia que demorou uma eternidade para chegar até ela, embora ela
estivesse apenas no final do bar.
Molly saltou de seu banquinho e caiu desajeitadamente em pé. — Oh meu
Deus, eu pensei que você nunca apareceria.
Incapaz de tocá-la rápido o suficiente, passei meus braços em torno dela
e puxei-a para perto. — Não acredito que você veio aqui. — Eu a apertei. —
Deus, Molly, senti sua falta.
— Foi uma decisão repentina. Eu precisava ver você.
Eu me afastei para olhar seu rosto. — Por que você não me disse que
estava vindo para Wisconsin?
Ela encolheu os ombros e sorriu. — Não sei. Acho que não queria que você
dissesse nada que pudesse mudar minha mente. Eu queria falar com você antes
que você pudesse me convencer do contrário. Eu precisava ver você antes de
você partir para a Califórnia.
Puxei-a para outro abraço e falei em seu ouvido: — Tenho muito a dizer a
você. Mas precisamos ir a algum lugar e conversar em particular.
Quando nossos olhos se encontraram novamente, ela perguntou: — Por
que você demorou tanto para chegar aqui? Onde você estava esta noite?
— Bem, engraçado você perguntar... — Eu ri. — Levei uma eternidade
para chegar aqui porque vim de Chicago.
Seus olhos se arregalaram. — O quê?
— Eu fui ver você.
— Você está brincando?
— Não. Você não pode inventar essa merda. Eu estava procurando por
você. Você não estava respondendo minhas mensagens. Eu estava perdendo a
cabeça, Molly.
Ela colocou dois e dois juntos. — Espere, isso significa que você já fez
check-out do seu quarto aqui?
Eu ri. — Sim. Estou sem-teto agora.
Belinda interrompeu: — Não, você não está. Você está indo para minha
casa. Vou passar a noite na casa da minha irmã. Pretendo alcançá-la de
qualquer maneira.
— Eu não posso deixar você fazer isso. Podemos voltar para o hotel. Tenho
certeza que eles têm uma vaga.
Belinda deu um tapa com seu pano de prato na madeira do bar. — De jeito
nenhum vou deixar você fazer o que precisa hoje à noite, tendo percevejos como
seu público. — Ela enfiou a mão no bolso e tirou uma das chaves do chaveiro. —
Pegue minha maldita chave e vá lá para cima.
Belinda morava logo acima do bar em um apartamento em estilo
loft. Embora eu nunca tivesse entrado, suspeitei que fosse bom. Também
suspeitei que estaria perdendo meu tempo se acreditasse que ela aceitaria um
não como resposta esta noite. E foi um alívio não perder tempo procurando um
quarto.
— Eu não vou lutar com você sobre isso, Belinda, — eu disse. — Obrigado.
Enquanto Molly dava um abraço de despedida, Belinda me fez um sinal de
positivo com o polegar. Acho que oficialmente tinha a aprovação dela.
Colocando minha mão nas costas de Molly, eu a levei para fora do bar.
Enquanto subíamos as escadas para a casa de Belinda, meu coração
disparou. Reuni meus pensamentos e me perguntei o que levou Molly a vir até
aqui. Ela estava assustada com a possibilidade de não me ver novamente ou era
algo mais?
Virei a chave para entrar no apartamento de Belinda.
— Uau. Lugar legal, — disse Molly.
Belinda tinha plantas em todo o espaço, e a decoração clara era tão
vibrante quanto ela. Era um grande espaço com uma cozinha que dava para a
sala de estar e uma cama grande no canto mais afastado da sala. Tudo estava
meticulosamente limpo.
Molly olhou em volta e, finalmente, para mim. — Estou tão confusa,
Declan. Achei que você nunca mais fosse voltar para Chicago. Obviamente, eu
não teria vindo aqui se soubesse que você estava indo em minha direção.
Coloquei minhas mãos em seus ombros. — Eu não estava planejando ir
para Chicago. Mas então eu tirei minha cabeça da minha bunda e percebi que
me arrependeria pelo resto da minha vida se eu não fosse ver você. — Eu respirei
fundo. Aqui vai. — As coisas com Will e você chegaram a um ponto em que se
eu esperasse mais, nunca teria a chance de dizer como me sinto...
Antes que eu pudesse elaborar, Molly me interrompeu. — Não há mais Will
e eu, Declan.
Eu inclinei minha cabeça. — O quê?
— Eu terminei com ele.
Meu coração parecia prestes a explodir, de esperança. — Quando foi isso?
— Há alguns dias.
— O que aconteceu? — Tentei parecer solidário, embora quisesse dançar.
— Eu percebi uma noite – quando comecei a chorar aleatoriamente no
trabalho porque alguém chamou seu bebê de Declan – que estou... totalmente
apaixonada por você. — Seu peito arfou.
Ela está apaixonada por mim?
Molly estava apaixonada por mim?
Eu deveria ter dito imediatamente a ela que a amava de volta, mas meu
cérebro sobrecarregado ainda não estava lá. Não tinha alcançado meu coração e
ainda estava processando.
— Por que você não me ligou? — Eu perguntei.
— Porque eu não sabia se você se sentia da mesma forma, e não tinha
certeza se era certo dizer a você. Isto é, até encontrar um bilhete que você deixou
embaixo da cama. Bem, na verdade Siobhan descobriu.
Observação? — Que bilhete?
Molly tirou um pedaço de papel da bolsa e me entregou.
Eu reconheci os pensamentos desconexos que escrevi na vez em que
pediria a ela que desse uma chance comigo. Eu nunca imaginei que essas
palavras rabiscadas a levariam a mim esta noite.
— Eu escrevi tudo isso na noite em que você me disse que ia começar a
namorar Will. O dia todo tentei descobrir como diria a você que queria que
arriscássemos. Mas quando você fez esse anúncio, parecia tão otimista... Decidi
que não deveria lhe contar o que estava sentindo. Mas lamento essa decisão
todos os dias.
Molly colocou as mãos em volta do meu rosto. — Eu teria escolhido você,
Declan. Não há dúvidas em minha mente. Eu gostaria que você tivesse me
contado.
Colocando minhas mãos sobre as dela, eu disse: — Eu não queria virar
sua vida de cabeça para baixo quando você tomou a decisão que pensei que
queria. Meus medos surgiram rapidamente. Eu me convenci de que você estava
melhor sem mim. Melhor ficando com ele.
— Por que você pensaria isso?
Era difícil admitir que minhas inseguranças eram as culpadas. — Isso teve
muito a ver com meus medos de me tornar minha mãe – como meu futuro pode
afetar você. Eu não tinha contado a você sobre minha depressão naquele
momento. Não queria sobrecarregá-la com meus problemas. Sem mencionar
que, na época, você estava passando por muita coisa com seu pai e eu não queria
dificultar as coisas.
Ela balançou a cabeça. — Você nunca poderia ser um fardo para
mim. Quando você se preocupa com alguém, você assume todas as partes
dela. Isso não me assusta, Declan. E mesmo que fizesse, não me impediria de
querer estar com você. Ninguém é perfeito – certamente eu não. Contanto que
você me deixe estar lá para você e não me exclua, nós podemos sobreviver a
qualquer coisa.
Suas palavras me trouxeram um imenso alívio. — Eu sei que você quer
dizer isso. — Eu concordei. — E estou tentando superar meus medos.
Olhamos nos olhos um do outro até que Molly finalmente falou.
— O dia em que você escondeu o bilhete debaixo da cama... Talvez naquela
época eu achasse que Will era o que eu queria, mas nunca houve um momento
em que eu não estivesse pensando em você, esperando que pudéssemos ficar
juntos. Eu estava me enganando, acreditando que as coisas poderiam dar certo
entre Will e eu. Todo esse tempo, estive me apaixonando por você. Minha
incapacidade de dizer a Will que o amava não teve nada a ver com meus
sentimentos por ele, e tudo a ver com o fato de que eu te amo. — Ela riu. — Só
demorei um pouco para descobrir.
Coloquei minha testa contra a dela. — Eu acredito que você já me disse
que me ama duas vezes, e eu não disse uma vez. — Não querendo estragar isso,
beijei o topo de sua cabeça e me preparei para derramar meu coração. — Molly,
eu te amo muito. É por isso que fui para Chicago – para te contar. Até agora,
temia que você me mandasse voltar para Cali. Eu não lutaria se você estivesse
realmente feliz com ele. Mas estou tão feliz por ter seguido meu instinto. Se eu
soubesse que você se sentia assim por mim, teria estado lá muito antes.
— Tudo bem. Nós dois tivemos que descobrir isso à nossa maneira.
— Temos tentado chegar ao mesmo lugar, um ao outro, mas perdemos
muitas conexões ao longo do caminho.
— E agora? — ela perguntou.
— Me diga você, — eu disse.
Molly ficou na ponta dos pés para falar pelos meus lábios. — Eu
quero você agora. Eu sinto que estou esperando há muito tempo.
— Tenho certeza que se eu não conseguir sentir como é estar dentro de
você, vou explodir. — Eu saboreei o doce sabor de seus lábios. Então eu a
levantei em meus braços e a carreguei para a cama, desabando em cima dela.
Assim que nossos corpos atingiram o colchão, a cama nos balançou como
se estivéssemos no meio do maldito oceano.
— Que porra é essa? — Eu gritei.
Molly caiu na gargalhada. — O que é isso, 1985? — ela rachou.
Belinda tinha um colchão de água maldito! — Que porra ela está
pensando? — Então eu percebi outra coisa. — Ouça. — Fiz uma pausa com
Molly ainda embaixo de mim. — Você ouviu isso?
Era o som do oceano. Belinda tinha algum tipo de configuração em que,
assim que a cama se movia, acionava o som de ondas e gaivotas.
Era apropriado, com o quão confuso nosso relacionamento tinha sido, que
nossa primeira vez fosse em um leito de água que imitava o
oceano. Honestamente, não importava onde estávamos.
Comecei a devorar o pescoço de Molly, falando em sua pele. — Eu não
posso acreditar quanto tempo eu tive que esperar por isso. Você tem um gosto
bom pra caralho.
Ela agarrou minhas costas, cravando as unhas em mim. — Por favor, não
volte para a Califórnia...
— Eu não quero ficar longe de você. — Eu falei sobre os lábios dela. —
Nós vamos descobrir isso, baby.
Começamos a arrancar as roupas um do outro. Com os sons do oceano
ainda tocando, estávamos agora totalmente nus enquanto o colchão d'água de
Belinda nos jogava ao redor.
Desesperado para provar Molly, abaixei minha cabeça para sua boceta e
abri suas pernas. Ela engasgou quando comecei a lamber seu clitóris
sensível. Não houve alívio para isso. Eu estava com tanta fome por ela. Molly
tinha um gosto mais doce do que qualquer coisa. Empurrando suas pernas mais
amplamente, eu a devorei, mais forte e mais rápido, antes de inserir minha
língua. Ela puxou meu cabelo e guiou meu rosto mais fundo nela.
— Declan, — ela ofegou.
Tudo que ela precisava era dizer meu nome. Eu deslizei para encontrar
seus lábios. Molly gemeu na minha boca e, em segundos, eu estava dentro
dela. Meus olhos rolaram para trás. Ela estava tão molhada e pronta que quase
gozei assim que sua boceta envolveu meu pau. Isso era algo que eu nunca pensei
que sentiria. O que começou lento logo se tornou duro e rápido, tornado ainda
mais intenso pelo movimento de balanço da “água”. Mas eu precisava senti-la
sem a distração da cama inflável.
Eu puxei e a levei para o chão, agarrando um travesseiro para apoiar sua
cabeça. Enquanto eu pairava sobre ela, Molly colocou a mão em volta do meu
pau inchado e mais uma vez me levou para sua abertura. Ela estava
incrivelmente molhada e quente. Sempre imaginei como seria a sensação, mas
agora era melhor.
Ela apertou em torno de mim e quase gozei. Quando ela envolveu suas
pernas em volta das minhas costas, permitindo-me ainda mais fundo nela, quase
perdi o controle novamente.
Molly circulou seus quadris para encontrar minhas estocadas. Fechei os
olhos em euforia, incapaz de acreditar que quase a deixei ir, quase nunca
experimentei esse momento. A ideia disso fez com que eu me movesse ainda mais
rápido. Ela era toda minha agora.
Suas mãos envolveram minha bunda enquanto eu bombeava dentro dela.
Os gritos de prazer de Molly ecoaram por todo o grande loft quando ela o
soltou de repente. Levou tudo em mim para não explodir, mas eu segurei até o
momento em que senti seu orgasmo pulsar ao meu redor. Eu nunca tinha feito
uma mulher gozar tão rápido antes. Foi lindo vê-la desfeita.
Eu me perdi logo depois, mergulhando nela com um impulso forte quando
gozei.
Ficamos deitados no chão, quietos e saciados.
Eu queria estar com ela assim todos os dias, e isso significava que
precisávamos descobrir um monte de merda. Mas eu não deixaria isso estragar
esta noite; neste momento isso foi tudo.

***

Alguns dias depois, Molly e eu estávamos de volta ao apartamento em


Chicago. Havíamos voltado para casa na manhã seguinte à nossa noite na casa
de Belinda e ficamos enfurnados juntos desde então. Passamos a maior parte do
tempo no quarto de Molly “recuperando o tempo perdido”.
Em nossa névoa induzida pelo sexo, não estávamos mais perto de
descobrir como exatamente faríamos isso funcionar. Ambos tínhamos empregos
e família em cidades diferentes. Eu deveria abrir uma nova conta na Califórnia
em algum momento no futuro próximo. No entanto, eu não queria deixar Molly.
Mas decisões difíceis teriam que esperar. Porque hoje era um dia
especial. Era o aniversário da minha garota.
Eram quase 11 da manhã. Deixei Molly dormindo e me levantei para fazer
sua torrada francesa que planejava levar para a cama.
Enquanto o café estava fervendo, decidi verificar sua correspondência, que
normalmente chegava mais cedo. Molly mencionou que estava esperando um
pacote chegar hoje. Uma vez lá embaixo, não encontrei nada além de vários
envelopes em sua caixa de correio.
Enquanto subia as escadas, vasculhei sua correspondência. Havia
algumas contas e um cartão de aniversário de alguém cujo nome não
reconheci. Então eu observei um cartão de alguém cujo nome eu reconheci – pai
de Molly.
Eu não sabia o que fazer com isso. Talvez ele planejasse enviá-lo antes de
falecer. Mas eu me preparei para as emoções que certamente viriam assim que
ela visse.
De volta ao apartamento, deixei a correspondência em seu balcão e voltei
a preparar o café da manhã.
Molly apareceu na cozinha antes que eu tivesse a chance de levar o café
da manhã na cama.
— Ei, aniversariante, — eu disse enquanto virava um pedaço de torrada
francesa.
— Ei. — Ela esfregou os olhos e bocejou. — O que quer que você esteja
fazendo, cheira incrível.
— É o seu favorito. Torrada francesa. E é apenas o começo de um monte
de coisas que planejei para você hoje.
Eu não tinha certeza se devia contar a ela sobre o envelope de seu pai
agora ou esperar até que ela tomasse seu café da manhã. Dado o potencial para
tristeza, optei por não contar a ela até que ela comesse.
— Sente-se. Vou servir um pouco de café para você.
Molly puxou sua cadeira e me deixou atendê-la. Eu servi o café da manhã
e me sentei em frente a ela.
Comemos em silêncio, mas os pensamentos em minha cabeça ficavam
mais altos a cada segundo. Um de nós precisava desistir do emprego e se mudar
se fôssemos ficar juntos. Depois de um momento, de alguma forma, mais uma
vez, empurrei todas as perguntas sem resposta para o fundo da minha mente,
lembrando a mim mesmo que hoje não era um dia para se estressar.
Limpamos nossos pratos e eu fui até o balcão. — Então... fui verificar suas
correspondências. Eu sei que você estava esperando algo. Nenhum pacote veio,
mas eu vi isso. — Entreguei a ela o envelope.
Molly examinou antes de seus olhos se arregalarem. — É do meu pai...
— Sim.
Ela lentamente abriu o envelope e tirou o cartão. Ela leu a capa e apertou
contra o peito.
Ela me entregou. — Você pode ler para mim?
— Claro. — Comecei a ler a caligrafia de seu pai.

Para minha linda filha,

Se você está lendo isso, é porque não estou mais nesta Terra física e tive
que perder seu aniversário. Por isso, sinto muito. Sinto muito por muitas coisas
quando se trata de você. Mas talvez eu lamente o fato de não ter tido tempo
suficiente com você. Não consegui aproveitar totalmente o tempo que passei com
a mulher adulta em que você se tornou, aquela de quem tenho tanto orgulho. Eu
teria levado você ao seu restaurante italiano favorito hoje e deixado você falar
enquanto eu ouvia. Não há mais nada que eu gostaria de fazer, especialmente
neste momento – preso à cama e incapaz de sair, além de comer algo tão delicioso
quanto uma daquelas pizzas de pão achatado.
Trabalhei muito a vida toda, como você sabe, mas no fim não consegui levar
minha carreira comigo. Em retrospecto, gostaria de ter passado mais tempo com
minhas filhas e menos tempo trabalhando, por mais difícil que seja fazer como
médico. Se você tem a oportunidade na vida de escolher o trabalho ou a família,
escolha sempre a família. Porque não ter passado tempo suficiente comigo é
literalmente meu único arrependimento enquanto me preparo para dar o próximo
passo na jornada da minha alma.
Viva cada dia como se fosse o último e aproveite ao máximo o seu tempo
com as pessoas que você ama. Passe algum tempo conhecendo sua
irmãzinha. Ela vai precisar de sua orientação e amor. Tenho certeza de que
Kayla se casará novamente algum dia, e isso será extremamente difícil para
Siobhan. Infelizmente, por minha causa, você passou pela mesma situação, então
você e Lauren serão capazes de confortá-la a esse respeito. Amo todas as minhas
filhas, mas me preocupo mais com você, Molly. Você é aquela com o maior
coração. E espero que você não tenha um único arrependimento quando se trata
de mim. Espero que você supere tudo isso. Eu sei que você me ama. Por favor,
nunca duvide se você me mostrou isso o suficiente. Você fez tudo que podia nos
meus últimos dias para provar que o amor que você tinha por mim nunca tinha
partido.
Só posso desejar que você encontre um homem que ame você a metade do
que eu. Por favor, nunca se acomode. Você merece alguém que a ame de todo o
coração. E quando você encontrar essa pessoa, você saberá. Se você está se
esforçando para descobrir se alguém é a pessoa certa, vou lhe contar um segredo:
ele não é. A menos que estejamos falando sobre Declan. (Você pode dizer que eu
gosto daquele cara?) Estou brincando, no entanto. Minha opinião não
importa. Siga o SEU coração, meu amor.
Tenho mais alguns cartões escritos em minha neblina induzida por
quimioterapia para seu prazer de leitura durante os aniversários
subsequentes. Eu gostaria de ter escrito palavras suficientes para durar uma
vida inteira, mas espero que você aprecie as que eu envio. E saiba que onde quer
que eu esteja, sempre estarei com você.

Amor, pai

Molly estava chorando. Meus próprios olhos estavam lacrimejantes. Um


sentimento tomou conta de mim e eu sabia exatamente o que queria fazer.
Fui até o meu telefone no balcão e liguei para meu chefe, Ken, na
Califórnia.
— O que você está fazendo? — Molly perguntou.
— Seguindo o conselho do seu pai e colocando a pessoa que amo em
primeiro lugar. Eu não quero nenhum arrependimento, Molly.
Ken atendeu. — Declan. Bom ouvir você. Alguma ideia do seu HEC?
— Sim. Hum... é por isso que estou ligando, Ken. Nós precisamos
conversar.
— O que está acontecendo?
Eu olhei para Molly e descobri. — Eu realmente sinto muito por fazer isso
com você, mas tenho que pedir meu aviso prévio.
Sua boca abriu.
Ken ficou em silêncio. — Mesmo? O que aconteceu? Você foi contratado
pela Integrity? Eu sabia que eles estavam recrutando meu pessoal, mas...
— Não. Não, não é isso.
— Por que você está nos deixando, então?
— Não tenho nada planejado, mas minha namorada mora em Chicago e
preciso estar onde ela está. Eu a amo e não quero me separar dela. Portanto,
isso não é uma questão de dinheiro ou qualquer outra coisa. É apenas o que eu
sei que é o melhor.
Molly continuou sentada com a boca aberta. Ela claramente não tinha
pensado que eu deixaria meu trabalho para ficar com ela. Mas esta foi a escolha
certa. Eu já sabia disso em meu coração. A carta do seu pai simplesmente me
deu o empurrão final.
— Bem... — ele disse. — Se eu tivesse a sua idade, poderia ter feito um
discurso sobre este ser um dos maiores erros da sua vida, mas vivi o suficiente
para saber que às vezes você precisa seguir o seu coração.
Eu sorri. — Obrigado pela compreensão. Espero que você saiba que, se
precisar de minha opinião sobre qualquer coisa que tenha a ver com qualquer
uma das minhas contas anteriores, estarei sempre à sua disposição. Também
espero poder contar com você como referência.
— Claro, Declan. Você foi um funcionário modelo. Desejo-lhe o melhor e
espero que permaneça feliz com sua decisão.
Eu olhei para minha garota e sorri. — Eu não tenho dúvidas.
Depois que desliguei, Molly enxugou as lágrimas ao se aproximar para me
abraçar. — Não posso acreditar que você acabou de fazer isso.
— Um de nós tinha que fazer. E eu nunca esperaria que você deixasse sua
irmãzinha. — Eu a levantei e a apertei com força. — Eu amo isso aqui, Mollz –
porque você está aqui. Esta foi a decisão que eu finalmente teria feito, mas as
palavras de seu pai deixaram isso tão claro que eu não pude esperar mais um
segundo.
Ela saltou em meus braços novamente. — Eu te amo muito, Declan. Você
me faz incrivelmente feliz. E eu sei que meu pai está sorrindo agora.
Eu balancei minha cabeça. — Espero que isso seja o suficiente para provar
de uma vez por todas que eu não sou gay.
EPÍLOGO

Molly

Era sábado de manhã e Declan tinha acabado de voltar ao


apartamento. Ele tinha se levantado cedo e ido embora enquanto eu ainda estava
dormindo, então eu o estava vendo pela primeira vez.
— Como foi? — Eu perguntei, cumprimentando-o na porta, envolvendo
meus braços em volta do seu pescoço.
— Foi bom. Eu conheci uma criança hoje que me lembrava muito de mim
mesmo.
— Estou muito orgulhosa de você por fazer isso.
— Honestamente, isso me ajudou mais do que os ajuda. Tirou o foco de
mim, e isso pode ser uma coisa boa.
Dei-lhe um selinho nos lábios. — Você percorreu um longo caminho, baby.
Declan era voluntário todos os sábados de manhã em um centro de crise
para adolescentes na cidade. Ele orientou crianças em momentos difíceis –
muitas sofrendo de depressão, algo que ele entendia em primeira mão.
— Acho que a maior diferença entre mim hoje e o homem que fui há um
ano é que não duvido mais de mim mesmo, se sou digno de certas coisas. Agora
eu apenas escolho autocompaixão, mesmo que as coisas não sejam certas. Mas
você precisa ter uma base sólida para correr esse risco. Você foi minha base – a
única coisa certa que me permite acreditar em mim mesmo.
Eu o beijei novamente. — Bem, foi um prazer, Sr. Tate. Você também
trouxe muito para a minha vida, sabe.
Depois que Declan largou o emprego para ficar em Chicago, ele ficou
desempregado por alguns meses. Tínhamos aproveitado ao máximo esse
tempo. Ele mantinha o apartamento totalmente limpo e sempre cozinhava
comidas deliciosas. Eu usei meu tempo de férias e fomos para a Califórnia para
que eu pudesse conhecer a família de Declan. Foi definitivamente uma
experiência conhecer todas as suas irmãs e viajar um dia para San Luís Obispo
para ver Catherine no convento. Eu ria toda vez que uma de suas irmãs o
chamava de “Scooter”.
Não só foi ótimo observar a dinâmica de sua família, mas também conheci
os pais de Declan. Dormimos na casa deles e ficamos acordados até tarde
conversando com eles no deque dos fundos. Fiquei surpresa que Declan era tão
aberto com sua mãe. Ela até falou sobre sua experiência com o transtorno
bipolar relacionado aos medos de Declan.
Então, entre a viagem à Califórnia e ficar com Declan só para mim por um
tempo, eu apreciei aqueles primeiros meses. Mas ambos ficamos aliviados
quando ele finalmente encontrou um emprego em uma empresa de publicidade
local.
Agora, mais de um ano depois, as coisas se acomodaram em uma
rotina. Eu havia me graduado para um nível de trabalho em que não precisava
mais trabalhar aos sábados ou domingos. Eu tinha um cronograma definido
agora para terça, quarta e quinta-feira. E eu não poderia ter ficado mais feliz
com isso, porque era realmente uma pena não conseguir sair com Declan nos
fins de semana.
Eu realmente gostava dos sábados preguiçosos como hoje. Agora que
Declan estava em casa depois de seu trabalho voluntário no centro para
adolescentes, eu o teria só para mim.
— Qual é o plano hoje? — Eu perguntei.
— Eu tenho algumas coisas para fazer, na verdade. Você ficaria bem aqui
um pouco enquanto eu faço isso?
— Eu acho…
— A menos que você não tenha comido ainda? Posso fazer algo para o café
da manhã primeiro.
— Não. Eu comi um bagel enquanto você estava no centro.
— Legal. Perfeito então. Eu não devo demorar muito.
— O que você tem que fazer?
— Apenas as coisas habituais de sábado, — disse ele. — Lavanderia. Ir ao
banco antes que fechem ao meio-dia. Coisas assim.
— Ok, bem... Volte logo. Embora, não seja como se eu não tivesse uma
tonelada da nossa roupa para me fazer companhia enquanto você estiver fora.
— Quão sortuda eu sou que minha namorada gosta de lavar minha roupa
agora, quando eu costumava usar isso como um castigo? — Ele piscou.
— É o mínimo que posso fazer, considerando que você faz toda a comida
por aqui.
Ele me trouxe para um beijo. — Eu amo você. Vejo você em breve, ok?
— Amo você também.
Depois que Declan saiu, desci para a lavanderia do nosso prédio. Joguei
um monte de roupas na máquina de lavar e voltei para cima.
Quando voltei para o apartamento, notei um envelope caído no chão do
lado de fora da porta.
Abri, pensando que poderia ser uma daquelas solicitações de serviços de
limpeza.
Em vez disso, era uma nota – na caligrafia de Declan.

Você sabia que foi há dois anos hoje que deixei esses cupcakes pela primeira
vez na sua porta? Foi no mesmo dia que você me deu um passe de pênis e me
deixou morar. Que tal marcarmos a ocasião tornando este sábado
extraordinário? Para comemorar, estou enviando você em uma pequena caça ao
tesouro. Portanto, pegue seus tênis e vá para o seu primeiro destino. Aqui vai
uma dica: como minha garota adora comer, é o único lugar onde o nhoque tem meu
toque.

— Nonna's! — Eu disse em voz alta, minha voz ecoando no corredor.


Oh meu Deus. O que é isso tudo? Ele está esperando por mim? Corri para
dentro e procurei meus tênis.
O tempo lá fora estava perfeito para um passeio pela vizinhança. Quando
cheguei ao Nonna’s, não sabia exatamente o que fazer. Quando entrei pela porta
da frente, parecia que eles estavam apenas se preparando para a multidão do
almoço de sábado. Não havia sinal de Declan.
A mulher na estação da recepcionista disse: — Molly?
— Sim. Esta sou eu.
Ela apontou para uma mesa perto da janela. — Venha se sentar.
— O que está acontecendo? — Eu perguntei. — Vou comer aqui?
— Seu namorado pediu que lhe preparássemos uma porção do seu nhoque
favorito, junto com um cannoli coberto de chocolate. Aproveite, e então eu lhe
entregarei um envelope que a levará ao seu próximo destino, de acordo com suas
instruções.
Essa foi uma das experiências mais estranhas da minha vida, mas decidi
seguir em frente e aproveitar cada segundo. Sentei sozinha, olhando para as
pessoas que passavam enquanto comia meu nhoque e tomava um gole de vinho
branco que a garçonete me trouxera. Algumas pessoas chegaram para um
almoço mais cedo.
Tentei demorar, mas estava ansiosa para receber aquele envelope. Enfiei
o cannoli na boca e o terminei em três grandes mordidas. Deixei uma nota de
dez dólares sobre a mesa e, com a boca ainda cheia, fui até a garçonete. — Muito
obrigada. Isso estava delicioso. Estou pronta para o meu envelope agora.
Ela me entregou. — Tenha um ótimo resto de dia, Molly.
— Obrigada.
Lá fora, na calçada, corri para abri-lo.

Este é o ponto em que você pode precisar voltar e pegar seu carro. O próximo
destino é porque agradeço a Deus todos os dias que te encontrei. Se minha irmã
Catherine estivesse aqui, este poderia ser seu ponto de encontro favorito. Dica:
rima com Notre Dame.

Eu pausei. Catherine. Havia um convento por perto? Uma igreja?


Rima com Notre Dame.
Então me dei conta: Holy Name! Essa era a grande catedral aqui em
Chicago.
Voltei rapidamente para o apartamento para chegar ao carro e digitei meu
destino no GPS.
Depois de uma curta viagem no centro da cidade, encontrei uma vaga para
estacionar e olhei para a grande estrutura com suas portas de bronze maciças,
perguntando-me o que eu deveria fazer aqui.
Lá dentro, o espaço silencioso era uma fuga pacífica do barulho da
cidade. Cercada por belos vitrais, respirei a atmosfera relaxante.
— Você é Molly? — Alguém perguntou.
Virei para encontrar um cara que parecia ter a minha idade, vestido uma
camiseta de ginástica e um moletom. Ele deve ser um mensageiro de bicicleta.
— Sim?
— Isto é para você. — Ele sorriu, me entregando um envelope. — Mas
antes de abri-lo, sente-se um pouco na catedral. Reserve um momento para
acalmar seus pensamentos e refletir com gratidão. — Ele acenou com a cabeça
e saiu.
— Obrigada. Eu vou, — eu disse, embora ele já estivesse na metade do
caminho para fora da porta.
Enquanto estava sentada na igreja quase vazia, olhei para uma velha em
um dos bancos da frente. Eu me perguntei o que ela poderia estar pensando, em
quem ela poderia ter perdido. Refleti sobre como fui afortunada. Mesmo que eu
tivesse perdido meu pai muito cedo, eu tinha um homem na minha vida que me
amava tanto quanto meu pai.
Depois de vários minutos de oração silenciosa, levantei, me sentindo
revigorada. Antes de sair, acendi uma vela.
Lá fora, fui recebida mais uma vez pelo barulho da cidade. Eu abri o
envelope.

Porque você sempre será uma filhinha do papai. Pense rosa.


Meus olhos voaram para frente e para trás enquanto eu processava
isso. Pense rosa.
O quarto rosa na casa do meu pai! Tinha que ser.
Quando voltei para o carro, meu coração bateu mais rápido em
antecipação.
Assim que cheguei ao Lincoln Park, o tempo antes ensolarado tornou-se
chuvoso enquanto eu subia os degraus da casa do meu pai. A porta da frente se
abriu antes mesmo que eu tivesse a chance de bater. Parecia que Kayla estava
esperando por mim.
— Ei, Molly. — Ela sorriu, parecendo totalmente divertida.
— Então você está neste joguinho, hein?
Ela se moveu para o lado para me permitir entrar. — O envelope está
esperando por você na cama no quarto rosa, mas antes de abri-lo, há uma
pequena surpresa.
— Siobhan está em casa? — Eu perguntei enquanto subia as escadas.
— Não. Sua irmã está no balé.
— Oh. Sinto muito por tê-la perdido.
Vi o envelope branco na cama e calafrios percorreram meu corpo.
— Então, antes de morrer... — Kayla disse, — seu pai deixou outra coisa
para você, além dos cartões que escreveu. No fim de semana passado, no jantar,
pedi o conselho de Declan sobre quando eu deveria dar a você, e ele sugeriu hoje.
Ela caminhou até a mesa e me entregou um pequeno travesseiro de veludo
rosa. — Aperte, — disse ela.
Quando o fiz, ouvi a voz do meu pai. — Amo você, minha doce Molly.
Eu o abracei com força enquanto as lágrimas enchiam meus olhos.
Apertei novamente. — Amo você, minha doce Molly.
Sua voz parecia frágil. Ele deve ter registrado isso no final de sua vida.
Eu me virei para ela. — Oh meu Deus. Quando ele fez isso?
— Eu não tenho certeza exatamente, mas ele deixou na caixa de coisas
que ele me deu e que foi designada para você.
Enxugando meus olhos, apertei mais algumas vezes, apreciando o som da
voz do meu pai.
— Achei incrível receber aquele cartão de aniversário, mas nada se
compara a ouvir a voz dele novamente.
— Eu sei que ele queria fazer muito mais no final – queria fazer uma série
inteira de vídeos para você e suas irmãs – mas ele estava muito fraco e, no final
das contas, não queria ser lembrado dessa forma.
— Posso levar isso para casa?
— Claro que você pode. É seu!
Eu a abracei. — Obrigado, Kayla. Não tenho ideia do que está por vir nesta
caça ao tesouro, mas tenho certeza de que nada pode vencer isso.
— Declan te ama muito. Você conseguiu um bom homem.
— Diga à Siobhan que vou chamá-la e levá-la para sair na próxima
semana.
— Ela vai adorar isso.
Peguei o envelope antes de voltar para baixo.
Quando Kayla parou na porta e acenou um adeus, pensei em como a via
de forma diferente agora. Eu estava grata por meu pai ter passado seus últimos
dias com alguém que o fazia se sentir realizado.
Na privacidade do meu carro, abri o envelope para descobrir para onde iria
a seguir.

Porque eu sei que você precisa do seu doce favorito quando está emocional
– e não apenas uma pequena quantidade. Muito.

Muito. A loja de doces a granel!


Procurei o endereço e fui até lá.
Um sino tocou quando abri a porta do Poppy's Candyland. Uma mulher
no balcão sorriu para mim.
— Oi... eu sou Molly, — eu disse. — Eu acredito que você pode ter um
envelope para mim?
— Claro que sim. — Ela me entregou um saco plástico. — Mas, primeiro,
sinta-se à vontade para examinar nossa seleção de doces. — Ela piscou e
apontou para o canto esquerdo da sala. — Os M&Ms estão ali.
Aproximando-me, percebi que havia dois compartimentos M&M, um
preenchido com as cores primárias do arco-íris e outro que continha tudo rosa
com uma placa que dizia Molly.
Eu comecei a rir. Como diabos? A quantidade de esforço que Declan
colocou nesta caça ao tesouro era inacreditável.
Enchendo minha bolsa com meus M&Ms cor-de-rosa favoritos, levei-o ao
balcão para que ela pudesse pesar.
— Não há necessidade de pagar. — Ela balançou a cabeça. — Seu amigo
nos deu mais do que o suficiente para cobrir o custo desse saco. — Ela me
entregou o envelope. — E aqui está.
— Muito obrigada. — Eu sorri.
De volta à calçada, rasguei o envelope.

Porque estou com saudades, é hora de voltar ao lugar onde tudo


começou. Vejo você em breve.

Por mais divertido que tenha sido, eu estava ansiosa para voltar para o
apartamento e beijar aquele homem maluco por ter tido essa ideia.
Com um sorriso infinito, voltei na direção do nosso prédio.
Quando voltei para casa, carregando meu saco de M&Ms e o travesseiro
de meu pai, cheguei ao topo da escada. Uma visão familiar trouxe uma sensação
de nostalgia – o mesmo recipiente de Tupperware que Declan havia deixado na
minha porta exatamente dois anos atrás. Se não fosse por aqueles cupcakes –
aqueles deliciosos cupcakes que eu devorei – eu nunca teria desistido e ligado
para Declan para lhe oferecer o quarto.
Abaixei para abrir o pote. Seis cupcakes com cobertura branca estavam
dentro. E escrito sobre eles havia seis palavras diferentes.
Você
Quer
Casar
Comigo?
Faça
Isto!
Cobrindo minha boca com a mão, congelei e me levantei. Quando me virei,
Declan estava atrás de mim segurando... um cesto de roupa suja. Ele
aparentemente tinha descido para buscar as roupas que eu abandonei ao
descobrir o primeiro envelope.
Seus olhos se arregalaram e ele largou a cesta. — Merda! Quão rápido você
dirigiu? Você chegou aqui mais cedo do que eu pensava. A balconista da loja de
doces me mandou uma mensagem quando você saiu. Eu deveria estar parado
atrás da porta, ajoelhado quando você entrasse. Mas achei melhor buscar as
roupas que você deixou lá embaixo primeiro. — Ele exalou. — Merda. O anel
está no balcão da cozinha. Tanto para uma proposta perfeita. Droga, eu...
Eu praticamente pulei para frente e o cortei com um longo beijo. — Isso
foi perfeito. Tudo foi perfeito.
— Exceto meu tempo.
— Sempre fomos péssimos em tempo. Mas então finalmente acertamos. E,
a propósito, você lavando a roupa é quase tão sexy quanto uma proposta
coreografada com o joelho dobrado. — Eu balancei minha cabeça. — Nunca
sonhei que esse dia se transformasse em uma proposta. Oh meu Deus, Declan.
Enquanto ele me apertava, eu podia sentir seu coração batendo forte.
— Podemos pelo menos fingir que fiz direito? Dê-me dois minutos para
guardar este cesto de roupa suja. — Ele o ergueu do chão. — Eu vou te dizer
quando, e então você pode entrar. Ok?
Eu ri. — Ok, homem louco. Só me diga quando.
Ele se virou. — Você vai dizer sim, certo?
Eu limpei meus olhos. — Sim.
— Ok, então vou prosseguir.
Ele fechou a porta atrás de si. Depois de cerca de três minutos, pude ouvi-
lo atrás da porta. — Você pode entrar agora!
Quando eu abri, Declan não estava em seus joelhos, nem havia um anel à
vista.
— Este dia inteiro foi repleto de surpresas, — disse ele. — O que é mais
uma? — Seus olhos brilharam.
A próxima coisa que eu soube, uma dúzia de vozes diferentes gritaram: —
Surpresa! — Pessoas surgiram de todos os cantos do apartamento. Havia balões
rosa e pessoas correndo em minha direção. Minha
mãe. Kayla. Siobhan. Emma. E, ai meu Deus! Os pais de Declan. E duas de
suas irmãs!
Levei alguns minutos para terminar de abraçar a todos e enxugar minhas
lágrimas. Então fui em busca de Declan e não consegui encontrá-lo em lugar
nenhum. Até que olhei para baixo e o encontrei de joelhos.
Ele olhou para mim. — Se você acha que o dia de hoje mostrou o quanto
eu te amo, pense novamente. Não há nada que eu possa fazer para demonstrar
a profundidade de como me sinto. Molly Corrigan, gostaria de poder dizer, desde
o momento em que nos conhecemos, que estou apaixonado por você. Mas não
foi esse o caso. Você era minha amiga antes de ser minha amante. Aprendi a
gostar e respeitar você muito antes de me apaixonar profundamente por
você. Mas uma vez que isso acontecesse, não havia como voltar atrás. Mudar-
me para Chicago foi a segunda decisão mais fácil que tive que tomar. O mais
fácil foi decidir propor a você hoje, o segundo aniversário do dia mais sortudo da
minha vida. — Ele abriu a caixa, exibindo um solitário lindo, redondo e
cintilante. — Você quer se casar comigo?
Eu estava muito emocionada para dizer sim, embora tecnicamente já o
tivesse dito no corredor.
Ele colocou o anel no meu dedo e se levantou, puxando-me para um
abraço. Eu quase tinha esquecido que ainda estava segurando o travesseiro do
meu pai até que a voz dele soou: — Amo você, minha doce Molly.
Sim, papai também estava aqui. Não achei que esse dia pudesse ficar
melhor, mas cada momento me mostrava que poderia.
— Sim, Sr. Corrigan. Eu te ouvi. Não se preocupe. — Declan sorriu
enquanto olhava para mim. — Eu vou cuidar bem dela.

Fim

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