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exceções.

[16] E ainda, o termo "gnosticismo" tem sido aplicado como labéu a diversas seitas
modernas com cerimoniais arcanos e iniciáticos, ou mesmo ressignificado para enquadrar
ideologias políticas e facções sociais (como faz Eric Voegelin), mesmo que muitas delas não
explicitem nenhuma autoidentificação com os gnósticos históricos. Longe de esclarecerem,
essas generalizações só obscurecem ainda mais o conceito e dificultam a verdadeira
compreensão histórica do gnosticismo enquanto movimento.[17]

Características gerais

Não existe um sistema gnóstico único e uniforme. No entanto, há semelhanças suficientes


para justificar uma caracterização geral, lembrando que nem todos os sistemas incluem todos
os elementos e nesses termos.[18] Estas características são particulares ao gnosticismo cristão
(de forma antagónica ou não à figura de Cristo):

A estimativa do mundo, devido ao que precede, como uma falha ou produto de um "erro",
mas, possivelmente, benévolo na medida do que o limite material permitir;[19]

A introdução de um deus criador distinto ou demiurgo, que é uma ilusão e depois emanação a
partir do único mónada ou fonte. Este segundo deus é um deus menor, inferior ou falso. Esse
deus criador é comumente referido como o demiourgós.[20] O demiurgo gnóstico apresenta
semelhanças com as figuras de Platão em Timeu e A República. No primeiro caso, o Demiurgo
é uma figura central, um criador benevolente do universo que trabalha para tornar o universo
tão benevolente quanto possível dentro do que as limitações da matéria permitirão, neste
último, a descrição de um desejo "leonino" no modelo de psique de Sócrates tem semelhança
com as descrições do demiurgo como tendo a forma de um leão, a passagem relevante de A
República foi encontrada dentro da Biblioteca de Nag Hammadi;[21]

Jesus é identificado por alguns gnósticos como uma encarnação do Ser Supremo para trazer a
gnōsis para a terra.[22] Entre os mandeístas, Jesus foi considerado um mšiha kdaba ou "falso
messias", que perverteu os ensinamentos que lhe foram confiados por João Baptista.[23]
Outras tradições identificam Maniqueu e Sete, como o terceiro filho de Adão e Eva, como a
figura de salvação;[24]

Desejo de conhecimento especial e íntimo dos segredos do universo. A salvação gnóstica era
da ignorância e não do pecado. O conhecimento não era apenas o meio de salvação, era a
única real salvação. O conhecimento era o conhecimento do verdadeiro self, seu lugar no
Pleroma e um retorno de lá.[25]

Dualismo e monismo

Normalmente, os sistemas gnósticos são vagamente descritos como sendo de natureza


"dualista" , o que significa que eles têm a visão de que o mundo é composto ou explicável
através de duas entidades fundamentais. Hans Jonas escreve: "A característica fundamental do
pensamento gnóstico é o dualismo radical que rege a relação de Deus e do mundo, e,
correspondentemente, a do homem e do mundo".[26]

Dualismo radical
Ou dualismo absoluto, postula duas forças divinas co-iguais. O maniqueísmo concebe dois
reinos anteriormente coexistentes de luz e de escuridão que se envolveram em um conflito,
devido às ações caóticas desses últimos. Posteriormente, alguns elementos de luz tornaram-se
presos dentro de trevas, o propósito da criação material é decretar o lento processo de
extração destes elementos individuais, ao final do qual o reino da luz prevaleça sobre as
trevas.[27][28]

Monismo qualificado

Onde se discute se a segunda entidade é divina ou semi-divina. Os elementos das versões do


mito gnóstico valentiniano sugerem para alguns que a sua compreensão do universo pode ter
sido monista, em vez de dualista. Elaine Pagels afirma que "gnosticismo valentiniano [...] difere
essencialmente do dualismo"[29] enquanto que de acordo com Schoedel: "um elemento
padrão na interpretação do valentinianismo e formas semelhantes de gnosticismo é o
reconhecimento de que eles são fundamentalmente monistas".[30] Nesses mitos, a
malevolência do demiurgo é mitigada; sua criação de uma materialidade falha não é devido à
falta de qualquer moral de sua parte, mas devido a sua imperfeição em contraste com as
entidades superiores de que ele não tem conhecimento.[19] Como tal, os valentinianos já tem
menos motivos para tratar a realidade física com o igual desprezo que os gnósticos setianistas.
A tradição valentiniana concebe materialidade, não como sendo uma substância separada do
divino, mas atribuída a um "erro de percepção" que foi simbolizado mítica e poeticamente
como o ato da criação material.[19]

Conceitos e termos

Note que o texto a seguir é formado por resumos das várias interpretações gnósticas reunidas.
Os papéis de alguns seres mais familiares, como Jesus, Sofia e o Demiurgo geralmente
compartilham os temas centrais entre os vários sistemas, mas pode haver algumas diferentes
funções ou identidades atribuídos a eles em cada uma.

Æon

Ver artigo principal: Aeon (gnosticismo)

Em muitos sistemas gnósticos, os aeons são várias emanações de um deus superior, que
também é conhecido por nomes como Mônada, Aion teleos (grego: "O Perfeito Aeon"), Bythos
(grego: Βυθος - 'profundidade') e muitos outros (veja o artigo principal). Deste ser inicial,
também um Aeon, uma série de diferentes emanações ocorreram, começando em alguns
textos gnósticos com o hermafrodita Barbelo[31][32][33] de quem sucessivos pares de Aeons
emanam, frequentemente em pares masculino-feminino chamados de sizígias;[34] o número
destes pares varia de texto para texto, embora alguns identifiquem seu número como sendo
trinta.[35]

Arconte

Ver artigo principal: Arconte (gnosticismo)


Arconte no singular, (em grego: ἄρχων, pl. ἄρχοντες; "alto oficial", "chefe", "magistrado") seria
qualquer um dos seres que foram criados juntamente como mundo material por uma
divindade subordinada chamada o Demiurgo (Criador). Os gnósticos eram dualistas religiosas,
que considerou que a matéria é má e o espírito bom e que a salvação é alcançada através do
conhecimento esotérico, ou gnose. Porque os gnósticos do segundo e terceiro séculos -
geralmente originadas dentro do cristianismo - consideravam o mundo material como
definitivamente mal ou como o produto de erro, os arcontes eram vistos como forças
maléficas.[36]

Abraxas / Abrasax

Ver artigo principal: Abraxas

Abraxas ou Abrasax é o nome gnóstico para o semideus que governa o 365o aeon, a esfera
final e mais alta. Os demonologistas cristãos colocam Abraxas no mesmo patamar de
demônios. Jung chamou Abraxas de "o realmente terrível" por sua habilidade em gerar
verdade e falsidade, bem e mal, luz e sombra com as mesmas palavras e o mesmo
empenho.[37]

Demiurgo, (em grego: δημιουργός)

"Aurora do Mundo" de William Blake,1794

Demiurgo

Ver artigo principal: Demiurgo

O termo Demiurgo deriva da forma latinizada do termo grego dēmiourgos (δημιουργός),


literalmente, "artesão", "alguém com habilidade específica", de dēmios do povo, popular
(dēmos, pessoas ou povo) e ourgos, trabalhador (ergon, trabalho).[38] No gnosticismo, o
Demiurgo não é Deus mas o arconte ou chefe da ordem dos espíritos inferiores ou éons. De
acordo com os gnósticos, o Demiurgo era capaz de dotar o homem apenas com psiquê (alma
sensível) - o pneuma (alma racional) seria adicionada por Deus. Os gnósticos identificaram o
Demiurgo com Jeová dos hebreus.[39][40]

Gnose

Ver artigo principal: Gnose

Gnose vem da palavra grega gnosis (γνῶσις) "conhecimento" significando o conhecimento


direto sobre o divino que por si só provê a salvação (assim conquistando o codinome de "Alta
Teologia"). Para os gnósticos antigos, a gnosis existia no âmbito da cosmologia, do mito, da
antropologia e da prática usada dentro de seus grupos. Assim, a gnose não era apenas a
iluminação mas viria acompanhada por uma compreensão - como expressado nos Resumos de
Teódoto de Bizâncio- sobre "quem éramos, o que nos tornamos, onde estávamos, para onde
fomos lançados, para onde estamos indo, do que estamos libertos, o que é o nascimento e o
que é renascimento".[41]
Mônada

Ver artigos principais: Mônada (gnosticismo) e Henosis

Do latim monad, monas, do grego monos,[42] no sentido de "unidade última e indivisível",


aparece bem cedo na história da filosofia grega. Nos relatos antigos das doutrinas de
Pitágoras, ocorre como o nome da unidade a partir do qual - como no princípio de arquétipo -
todos os números e multiplicidades são derivados.[43]

Pleroma

Ver artigo principal: Pleroma

Pleroma (πληρωμα) geralmente se refere à totalidade dos poderes de deus. O termo significa
"plenitude" e é usado em vários contextos teológicos cristãos: tanto gnósticos em geral, como
também no cristianismo (como em «Pois nele habita corporalmente toda a plenitude da
Divindade» (Colossenses 2:9)).

Sofia

Ver artigo principal: Sofia (gnosticismo)

Sofia ou Sophia (em grego: Σοφία) é aquilo que detém o "sábio" (σοφός; "sofós"). Na tradição
gnóstica, Sofia é uma figura feminina, análoga à alma humana e simultaneamente um dos
aspectos femininos de Deus. Os gnósticos afirmam que ela é a sizígia de Jesus (veja a Noiva de
Cristo) e o Espírito Santo da Trindade. Ocasionalmente é referenciada pelo equivalente hebreu
Achamōth (Ἀχαμώθ) e como Prouneikos (Προύνικος, "A Libidinosa"). Nos textos da Biblioteca
de Nag Hammadi, Sofia é o mais baixo dos Aeons ou a expressão antrópica da emanação da luz
de Deus.[44]

Escolas gnósticas

As escolas gnósticas podem ser definidas como sendo membros de duas vertentes, a Escola
Persa ou do Leste e da Escola Sírio-Egípcia. [45]

Gnosticismo persa

Sacerdotes maniqueístas escrevendo em suas mesas, há uma inscrição em Língua sogdiana no


painel central. Manuscrito de Khocho, Bacia do Tarim

Ver artigos principais: Mandeísmo e Maniqueísmo

A Escola Persa possui tendências dualistas mais fáceis de serem demonstradas e que refletem
a influência das crenças dos zoroastras (seguidores de Zoroastro) persas. Aparecendo na
Babilônia, seus escritos foram produzidos originalmente em dialetos aramaicos locais e são
representativos das crenças e formas mais antigas do gnosticismo. Esses movimentos são
considerados pela maioria dos estudiosos como religiões, não apenas emanações do
cristianismo ou do judaísmo.[45]

Mandeísmo é ainda praticado por pequenos grupos no sul do Iraque e na província iraniana do
Cuzistão. O nome do grupo deriva do termo Mandā d-Heyyi, que significa "Conhecimento da
Vida". Embora a origem exata deste movimento não seja conhecida, João Batista
eventualmente se tornaria uma figura chave nesta religião, assim como ênfase no batismo se
tornou parte do cerne de suas crenças. Assim como no maniqueísmo, apesar de certos laços
com o cristianismo,[46] os mandeanos não acreditam em Moisés, Jesus ou Maomé. Suas
crenças e práticas também tem poucas sobreposições com as religiões fundadas por eles. Uma
quantidade significativa das Escrituras originais Mandeanas sobreviveram até a era moderna.
O texto principal é conhecido como Genzā Rabbā e tem trechos identificados pelos estudiosos
como tendo sido copiados já no século II d.C.. Existe também o Qolastā, ou "Livro Canônico de
Oração" e o sidra ḏ-iahia, o "Livro de João Batista".

Maniqueísmo, que representa toda uma tradição religiosa e que agora está quase extinto, foi
fundado pelo profeta Manes (216–276 d.C.). Embora acredite-se que a maior parte das
Escrituras dos maniqueístas tenha se perdido, a descoberta de uma série de documentos
originais ajudou a lançar alguma luz sobre o assunto. Preservados agora em Colônia,
Alemanha, o Codex Manichaicus Coloniensis contém principalmente informações biográficas
sobre o profeta e alguns detalhes sobre seus ensinamentos. Como disse Mani, "O Deus
verdadeiro não tem nada a ver com o mundo material e o cosmos", e "É o Príncipe das Trevas
que falou com Moisés, os judeus e seus sacerdotes. Portanto, cristãos, os judeus e os pagãos
estão envolvidos no mesmo erro quando adora este Deus. Pois ele os leva para perdição
através dos desejos que lhes ensinou".[47][48]

Gnosticismo sírio-egípcio

Ver artigo principal: Gnosticismo siríaco-egípcio

As doutrinas da escola sírio-egípcia tendem ao monoteísmo e, entre as exceções, estão


movimentos relativamente modernos que incluem elementos de ambas as categorias, como
os cátaros, os bogomilos e os carpocracianos. Elas são derivadas de influências platônicas que,
em geral, retratam a criação como uma série de emanações de uma força única primal. Como
resultado desta crença, há uma tendência em enxergar o mal em termos materiais e
desprovido de intenções benévolas, algo oposto à ideia mais comum de que o mal seria uma
força equivalente ao bem. Essas escolas usam os termos "bem" e "mal" como relativos e
autodescritivos.

Seitas e grupos gnósticos

"A morte de Simão Mago" na Crónica de Nuremberg ("Liber Chronicarum", 1493).

Simão Mago e Marcião de Sinope: ambos tinham tendências gnósticas, mas as ideias que eles
apresentaram estavam ainda em formação; por isso, eles podem ser descritos como pseudo-
ou proto-gnósticos. Ambos desenvolveram um considerável conjunto de seguidores. O pupilo

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