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RELATOS SOBRE RAMANATHA BRAHMACHARI

Ramanatha Brahmachari encontrou Bhagavan pela primeira vez em 1912, quando Bhagavan estava hospedado na
Caverna Virupaksha. Naquela época Ramanatha Brahmachari era um estudante no Veda Patasala em
Tiruvannamalai. Ele tinha um forte anseio por Deus, então quando ele ouviu bons relatos sobre o swami que vivia na
colina, ele foi até a caverna Virupaksha para vê-lo. Foi um momento decisivo na vida de Ramanatha Brahmachari
porque um olhar de Bhagavan parou sua mente e capturou seu coração.

Ramanatha Brahmachari começou a passar todo o seu tempo livre com Bhagavan. Embora ele fosse extremamente
pobre, ele recusou as refeições gratuitas que estavam disponíveis no patasala. Em vez disso, ele implorava por sua
comida nas ruas de Tiruvannamalai porque isso lhe dava a liberdade de deixar o patasala assim que as lições
terminassem. Ele aproveitou esse arranjo subindo a colina para ver Bhagavan sempre que a escola terminava.

Por volta de 1920, ele pegou peste bubônica enquanto estava hospedado com Bhagavan em Skandashram.
Bhagavan insistiu em ficar com ele e cuidar dele. Kunju Swami descreveu o que aconteceu:

    Annamalai Swami [um assistente de Bhagavan que morreu pouco antes de Kunju Swami ver Bhagavan pela
primeira vez] não foi o único devoto a sofrer de peste bubônica. No dia em que cheguei, outro devoto, Ramanatha
Brahmachari, estava com muita dor porque sua ferida de peste havia acabado de estourar. Aprendi mais tarde que
cerca de uma semana antes de minha chegada [em 1920], quando a doença estava começando a afetá-lo, Sri
Bhagavan pediu a Ramanatha Brahmachari que ficasse em Skandashram enquanto ele contornava a colina com
Perumal Swami, Rangaswami Iyengar e alguns outras. No caminho, enquanto eles estavam descansando por um
breve momento no Templo de Pachaiamman, Perumal Swami e Rangaswami Iyengar informaram Sri Bhagavan sobre
um plano que eles haviam pensado anteriormente.

    "Como Ramanatha Brahmachari é afligido por uma doença contagiosa", disseram eles, "todos devemos ficar aqui
no Templo de Pachaiamman. Nós podemos levar comida e cuidar dele daqui.

    Sri Bhagavan, que era a compaixão encarnada, ficou chateado por sua mesquinhez.

    "Que sugestão maravilhosa! Ele veio até mim enquanto ainda era um menino. Ele é totalmente dependente de
nós. É apropriado para nós deixá-lo sozinho nesta condição e vir para ficar aqui? Se você está com medo, todos
vocês podem ficar aqui. Eu irei e ficarei com ele. Quando você traz comida para ele, você pode me trazer um pouco
também.

    Quando os devotos ouviram isso, permaneceram em silêncio, temendo continuar o assunto.

Ramanatha Brahmachari abandonou sua família e uma carreira em potencial para estar com Bhagavan, e Bhagavan
respondeu assumindo total responsabilidade por ele. Isto é trazido para fora em uma história que é contada pelos
descendentes de T. S. Rajagopala Iyer:

    Bhagavan percebeu certa manhã que Ramanatha Brahmachari não estava comendo suas iddlies (uma espécie de
bolo ou biscoitão geralmente de arroz) da manhã.

    Ele perguntou: "Por que você não está comendo hoje?"

    Ele respondeu: "Hoje tenho que realizar cerimônias para meus antepassados. Em dias como esse, deve-se jejuar.

    Bhagavan respondeu dizendo: "Agora você veio a mim, você não precisa mais realizar essas cerimônias. Coma seu
café da manhã. Na verdade, coma dois iddlies extras. Você não está mais preso a esses rituais.

    Rajagopala Iyer ouviu falar sobre essa conversa e ele também começou a ignorar esses aniversários. Um de seus
parentes veio a Bhagavan e reclamou que ele não estava mais disposto a participar dessas funções.

    Na próxima vez que Rajagopala Iyer chegou ao ashram, Bhagavan perguntou por que ele não estava participando
desses rituais familiares.

    "Porque você disse a Ramanatha Brahmachari que eles não eram mais necessários", ele respondeu.

    "O caso dele é diferente", respondeu Bhagavan. "Ele desistiu de tudo para estar comigo. O que você desistiu?

Bhagavan geralmente não aprovava os chefes de família que decidiram desistir de suas responsabilidades familiares.
Quando Bhagavan disse que Ramanatha Brahmachari tinha "desistido de tudo", ele pode ter indicado que ele
também havia desistido de sua mente. Aquele que está em tal estado não é mais obrigado a realizar ritos e rituais
tradicionais.

Ramanatha Brahmachari era um grande crente no serviço, não apenas para o Guru, mas também para os devotos do
Guru. Ele ajudou com o trabalho da cozinha em Skandashram, e quando Bhagavan se mudou para Ramanasramam,
no sopé da colina, ele continuou a se colocar à disposição de todos os devotos que precisavam de ajuda.

Sri V. Ganesan descreveu algumas de suas atividades nos primeiros anos no sopé da colina:

    Depois do samadhi da Mãe, Bhagavan mudou-se para o ashram atual. Ramanatha Brahmachari continuou seus
serviços. Ele iria surpreender a todos com a energia incansável que estava em seu pequeno quadro. De sua própria
vontade, ele limpava as instalações e fazia todos os tipos de trabalhos estranhos para os residentes. Sua tarefa
autodeclarada era aguardar a chegada do trem noturno às 8h30 e manter a comida aquecida depois que ele e outros
jantaram. Se algum visitante chegasse, ele os alimentaria amorosamente, e então daria a cada um deles uma
pequena tora para servir de travesseiro e colchonete para dormir. Sua dedicação ao serviço tinha que ser vista para
ser acreditada. Ele levantava-se mesmo em meio a um sono profundo, se alguém próximo murmurasse uma
exigência de água quente à noite ...

    Ele tinha o hábito de usar liberalmente a palavra 'Andavane' [que significa Senhor] enquanto falava. Ele chamaria
outros de "Andavane". Assim, as pessoas começaram a se referir a ele como "Andavane".

    Ele girou a charka [roda girando – roda de fiar, ofício exaltado por Gandhi] regularmente. Sim, Ramanatha
Brahmachari era um firme admirador e seguidor de Gandhi! Uma vez que ele pegou um dhoti do seu fio, conheceu
Mahatma Gandhi e o apresentou a ele. Quando ele retornou, ele relatou tudo isso com um largo sorriso para
aqueles que estavam no ashram. Ele também iniciou um jejum paralelo de vinte e um dias junto com o Mahatma,
mas foi dissuadido por Kunju Swami e outros de continuar depois de três dias.

    Era uma visão estranha ver Andavane voltando da cidade todos os dias. Na mão direita ele segurava um guarda-
chuva esfarrapado, enquanto a mão esquerda segurava uma vasilha contendo comida. Às vezes ele também
carregava uma garrafa térmica (um luxo apreciado apenas pela aristocracia naqueles dias) contendo café quente
para Bhagavan. Foi enviado por um devoto ardente na cidade. Isso não foi tudo. Como ele não tinha o hábito de usar
uma bolsa, ele dobrava o dhoti nos joelhos e enchia os legumes trazidos do mercado. Com o dhoti saliente e caído
nos joelhos, ele gingava para a frente, levantando lentamente cada pé. E com cada pé esguio elevaria uma relíquia
de uma sandália, de espessura gigantesca, com várias camadas de retalhos. A relutância de Andavane em separar-se
de seu par arcaico de sandálias muitas vezes gerava provocações, mas ele se apegava a elas com carinho.

    Quando o bezerro Lakshmi foi trazido para Bhagavan em 1926, junto com sua mãe, por Arunachalam Pillai, Sri
Bhagavan tentou dissuadir Pillai de deixar o casal no ashram, já que não havia ninguém para cuidar deles.

    No momento crucial, Ramanatha Brahmachari declarou sem hesitação: "Eu cuidarei deles!"

    Durante três meses ele cuidou de suas necessidades, depois do qual alguém na cidade se apresentou para mantê-
los em nome do ashram. Ramanatha, portanto, desempenhou um papel importante na vida e destino da vaca
Lakshmi se ligando a Bhagavan.

No final dos anos 80, falei com Annamalai Swami sobre Ramanatha Brahmachari, uma vez que eles eram vizinhos em
Palakottu por vários anos. Isto é o que ele disse:

    Ramanatha Brahmachari veio primeiro a Bhagavan nos dias em que Bhagavan estava morando na caverna de
Virupaksha. Ele tinha uma aparência muito distinta porque era muito baixo, usava óculos grossos e sempre cobria
seu corpo com uma grande quantidade de vibhuti. Nos dias da caverna de Virupaksha ele costumava ir para bhiksha
na cidade. Ele traria qualquer alimento que tivesse conseguido implorar à caverna de Virupaksha, serviria a
Bhagavan e depois comeria o que restasse.

    Um dia, enquanto trazia alguma comida para Bhagavan, ele encontrou seu pai na colina. Ele o encontrou sentado
do lado de fora do Guhai Namasivaya Temple, a meio caminho entre a cidade e a caverna de Virupaksha. Seu pai
disse que estava com muita fome e pediu um pouco da comida que seu filho havia implorado.

    Ramanatha Brahmachari, pensando que seria impróprio e desrespeitoso alimentar alguém, até seu próprio pai,
antes que Bhagavan recebesse sua parte, disse a seu pai: 'Venha comigo a Bhagavan. Podemos compartilhar a
comida lá.

    Seu pai, que não tinha interesse em Bhagavan, recusou-se a vir.


Ele pediu a seu filho para lhe dar alguma comida e depois sair, mas Ramanatha Brahmachari recusou.

    Bhagavan estava observando tudo isso da Caverna Virupaksha. Quando Ramanatha Brahmachari finalmente
chegou lá, Bhagavan lhe disse: "Eu não tomarei nada da sua comida a menos que você primeiro sirva ao seu pai".

    Ramanatha Brahmachari voltou ao Templo Guhai Namasivaya, mas em vez de seguir as instruções de Bhagavan,
pediu novamente a seu pai que viesse comer com Bhagavan na Caverna Virupaksha. Quando seu pai, pela segunda
vez, se recusou a vir, Ramanatha Brahmachari voltou à caverna de Virupaksha sem lhe dar nenhum alimento.

    Bhagavan disse a ele, dessa vez com mais firmeza: "Só vou comer se você alimentar seu pai primeiro. Vá e
alimente-o.

    Desta vez, Ramanatha obedeceu à ordem, alimentou seu pai e retornou à Caverna Virupaksha com a comida
restante. Eu menciono essa história apenas porque ela mostra quão grande sua devoção a Bhagavan era e quão
pouco ele se importava com qualquer outra coisa, incluindo sua própria família.

    Ramanatha Brahmachari alimentava Bhagavan com tanto amor e devoção, Bhagavan sentiu que havia sido
capturado por seu amor. É por isso que Bhagavan disse em uma ocasião:

"Eu só tenho medo de dois devotos, Ramanatha Brahmachari e Mudaliar Patti".

    Não era medo físico, era mais uma sensação de desamparo. Se um devoto tem um amor forte e ardente por seu
Guru, o Guru é compelido a fazer qualquer coisa que o devoto pede. Bhagavan sempre se sentiu apreensivo sempre
que Ramanatha Brahmachari aparecia porque sabia que não seria capaz de resistir a nenhum de seus pedidos.
Ramakrishna Paramahamsa certa vez expressou a mesma ideia quando disse: "Quando você atinge o amor extático,
encontra a corda para amarrar a Deus".

    Alguns anos após o ashram se mover para o sopé da colina, Chinnaswami e Ramanatha Brahmachari tiveram
algum tipo de discussão. Eu não sei do que se tratava, mas o resultado final foi que Ramanatha Brahmachari foi
proibido de comer ou dormir no ashram. Um advogado na cidade, Neelakanta Sastri, veio em seu socorro por se
oferecer para alimentá-lo.

    Ele disse a Ramanatha Brahmachari:

"Não se preocupe com a sua comida. De agora em diante você pode vir a minha casa todos os dias. Eu tenho fotos
de Bhagavan e Vinayaka. Se você fizer um puja diário em ambas as fotos, eu lhe darei café da manhã e almoço em
minha casa. Você também pode pegar o que sobrou do almoço em uma lancheira de tiffin para comer como sua
refeição da noite.”

    Após sua exclusão do ashram, Ramanatha Brahmachari construiu uma pequena cabana em Palakottu. Ele tinha
sido atraído por algumas das idéias de Gandhi, mesmo enquanto Bhagavan ainda morava na colina. Além de fiar o
algodão, uma obrigação para todos os gandhianos naqueles dias, ele tinha um grande atrativo para a idéia de
serviço.

Quando ele se mudou para Palakottu, realizou a Seva [serviço] limpando as cabanas de todos os sadhus que viviam lá
e fazendo todas as compras para eles. Antes de ir à cidade, ele perguntava a todos os sadhus de Palakottu se
precisavam de alguma coisa. Invariavelmente, ele voltava com o que quer que fosse solicitado. Por causa de todas
essas atividades, Kunju Swami deu a ele o apelido de "Palakottu Sarvadhikari" [O Supremo Governante de Palakottu].

Ramanatha Brahmachari estava disposto a fazer qualquer coisa pelos sadhus de Palakottu. Algumas pessoas se
aproveitaram disso, dando-lhe tarefas triviais ou desagradáveis para completar, mas ele nunca reclamou. Lembro-
me de uma ocasião em que alguém em Palakottu pediu-lhe que fosse à cidade e lesse todos os cartazes colados nas
paredes. Ele deveria voltar com um relatório sobre os detalhes de cada cartaz.
Ramanatha Brahmachari fez esse trabalho com o mesmo espírito que fez todos os seus outros trabalhos: com alegria
e amor. Ele não ficou nem um pouco ofendido por sua utilidade e generosidade estarem sendo abusadas. Como ele
não tinha ego que pudesse ofender-se, ele podia realizar trabalhos fúteis como esses em espírito de serviço, sem se
irritar com os motivos das pessoas que estavam desperdiçando seu tempo.

Por causa de sua aparência estranha e por causa de seu caráter estranho e traços de personalidade, muitas pessoas
o ridicularizaram e o provocaram. A maioria dessas pessoas foram enganadas por sua aparência excêntrica e
atividades idiossincráticas a tal ponto que não puderam ver o amor que o ligava a Bhagavan e Bhagavan a ele.

Bhagavan deu-lhe sua graça quando ainda era um adolescente, e Ramanatha Brahmachari pagou isso com um
serviço vitalício tanto a Bhagavan quanto a seus devotos. Ao realizar todas as suas tarefas com humildade e alegria, e
ao servir Bhagavan com grande amor e devoção, ele foi um excelente exemplo do que um bom devoto deveria ser.

Como Ramanatha Brahmachari era um ardente Gandhi, quando Mahatma Gandhi anunciou que pretendia fazer e
coletar sal ilegalmente, como um protesto contra o domínio britânico, Ramanatha Brahmachari decidiu que deveria
seguir seu exemplo. Na época, os governantes britânicos da Índia cobravam um imposto sobre o sal. A ideia de
Gandhi era levar milhares de seguidores para uma praia no oeste da Índia, onde a água do mar era comercialmente
evaporada.

Os manifestantes então fabricavam e coletavam sal não tributado como um gesto de desafio coletivo ao domínio
britânico. Os ingleses foram informados com antecedência, portanto havia uma forte possibilidade de que a marcha
de sal terminasse violentamente. Gandhianos em outras partes da Índia, que não puderam fazer a longa viagem a
Gujarat, foram encorajados a ter seus próprios protestos locais. Ramanatha Brahmachari se juntou a uma marcha do
sal do sul da Índia que foi liderada por Rajagopalachari, um importante político do Congresso. O destino era
Vedaranyam, uma cidade costeira do sul.

Quando Ramanatha Brahmachari informou a Bhagavan que ele queria ir nessa marcha, Bhagavan riu e observou:

"A polícia terá medo de você. Eles vão fugir quando te virem.”

Ramanatha Brahmachari entrou em marcha e conseguiu evitar ser preso. Na verdade, ele foi completamente
ignorado por toda a polícia. Em seu retorno, ele apresentou a Bhagavan alguns dos sais que ele havia feito e
coletado.

Quando os trabalhadores do ashram partiam para viagens como essas, esperava-se que conseguissem permissão do
administrador do ashram. Neste caso particular, Chinnaswami se recusou a permitir que Ramanatha Brahmachari se
juntasse ao protesto. Como ele estava determinado a contribuir para essa marcha de protesto, Ramanatha
Brahmachari partiu sem obter a permissão necessária. Quando ele retornou, Chinnaswami se recusou a permitir que
ele retomasse seu trabalho no ashram.

Isto significava que Ramanatha Brahmachari tinha que fazer arranjos alternativos para sua alimentação e
acomodação, já que somente os devotos visitantes e os trabalhadores de ashram em tempo integral podiam comer
e dormir no ashram.

O relacionamento de Ramanatha Brahmachari com Chinnaswami já havia sido prejudicado por um incidente
ocorrido alguns anos antes. Chinnaswami pediu a Ramanatha Brahmachari que parasse de fiar a linha, dizendo que
isso prejudicaria sua visão já fraca. Ramanatha Brahmachari recusou. De alguma forma, essa conversa
aparentemente inócua degenerou em uma briga violenta em que Chinnaswami começou a rolar a figura diminuta de
Ramanatha Brahmachari pelo chão. Kunju Swami interveio quando parecia que Chinnaswami estava prestes a
empurrar Ramanatha Brahmachari por alguns degraus de pedra.

    Chinnaswami, em uma tentativa de reforçar sua autoridade, gritou: "Você sabe quem eu sou?"

    Ramanatha Brahmachari respondeu humildemente: "Se soubéssemos disso, não estaríamos nessa briga".
    Quando Ramanatha Brahmachari fiou fio de algodão, parte de sua produção foi dada a Mastan, um devoto tecelão
de Bhagavan que vivia em Desur, uma aldeia a cerca de quarenta milhas de Tiruvannamalai. Mastan usaria esse fio
para fazer o tecido que era usado para os kaupinas (tangas) de Bhagavan, a única roupa que ele usava. Mastan
também fez toalhas para ele fora do mesmo segmento.

O próximo relato vem de Kunju Swami, que era um dos vizinhos de Ramanatha Brahmachari em Palakottu nos anos
1930 e 40:

    “Um dos devotos que se juntou a nós em Palakottu foi Ramanatha Brahmachari. Ele era o garoto, mencionado
anteriormente, a quem Sri Bhagavan cuidou quando o primeiro teve a peste bubônica. Ramanatha Brahmachari era
um trabalhador incansável, e além de ser um devoto de Sri Bhagavan, ele também era um seguidor de Mahatma
Gandhi.

    De sua própria vontade, ele limparia todas as nossas cabanas em Palakottu. À noite ele preparava as mechas,
derramava óleo e acendia as lâmpadas. Ele estava sempre procurando por trabalhos estranhos para fazer.

    Naquela época, éramos todos muito jovens e achávamos que éramos grandes ascetas. Nós não nos
incomodaríamos em varrer nossos quartos em Palakottu, ou cuidar de acender as lâmpadas. Se não houvesse
combustível, poderíamos até pular nossas refeições. Mas Ramanatha Brahmachari cuidaria de todas essas tarefas, se
pedíssemos ou não.

    Certa vez, quando todos estávamos sentados em frente a Sri Bhagavan, recebemos uma carta de Ekanatha Rao.
Ele fizera indagações sobre "os sarvadhikari de Palakottu".

    Quando Sri Bhagavan leu isso, ele perguntou: "Quem é esse? Eu não sei nada sobre isso.

    Levantei-me e nervosamente apontei para Ramanatha Brahmachari. 'Nós o chamamos de sarvadhikari [' Supremo
Administrador ou Governante, '] de Palakottu. Ele compra nossas coisas, limpa nossas lâmpadas e varre nossos pisos.
Então nós o chamamos de "Palakottu Sarvadhikari".

    Sri Bhagavan disse:

"Por que você não me contou sobre isso? Com um sarvadhikari como este, todos devem ser felizes.

    Ramanatha Brahmachari levantou-se muito timidamente e disse:

"Eu não sei, Bhagavan. Eles me deram esse nome como uma piada.

    "O que é engraçado?", Perguntou Sri Bhagavan. "É um bom nome."

Ramanatha Brahmachari era um homem simples que não tinha tempo para abstrações espirituais ou filosóficas. Ele
estava contente com suas próprias experiências e com o serviço que ele ofereceu a Bhagavan e seus devotos. Isso é
mostrado na seguinte história.

    Certa vez, quando Ramanatha Brahmachari estava doente, T. S. Rajagopala Iyer levou-o a Madras para
tratamento. Eles ficaram na casa do irmão de T. S. Rajagopala Iyer, que era um grande pandit de sânscrito ( e
professor de sânscrito) em uma faculdade bem conhecida.

O professor deu-lhes um longo discurso sobre assuntos espirituais, citando profusamente vários textos. Ramanatha
Brahmachari inicialmente ouviu com calma e paciência a palestra, embora ele pudesse dizer que o professor estava
dizendo muitas coisas que contradiziam os ensinamentos de Bhagavan.

Finalmente, quando houve uma pequena pausa no discurso, Ramanatha Brahmachari citou parte do verso trinta e
cinco de Ulladu Narpadu Anubandham de Bhagavan:
"Para que serve tudo isto? Eles são como um gramofone (um toca-disco). Diga-me, senhor de Arunachala, o que
mais eles são? "

Depois de fazer essa declaração, ele se levantou e saiu, e a palestra do professor foi interrompida abruptamente.

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