PEFC UNIQUE FEATURES

What makes PEFC unique AND the system of choice?
As the largest forest certification system globally, PEFC is the certification system of choice, with over 300 million 
hectares of forests globally upholding PEFC’s Sustainability Benchmarks. To date, almost 20,000 companies have 
achieved PEFC Chain of Custody certification, offering tens of thousands of PEFC‐certified products globally. 
 
With alternative forest and Chain of Custody certification systems available, there are good reasons why so many 
people are choosing PEFC. Here we present some of the unique and distinguishing features of PEFC when 
compared to other international certification systems.
 
PEFC upholds the highest standards without  o Abiding by applicable laws  
exception   o Safeguarding the basic rights of workers  
• Requires compliance with all fundamental ILO 
Conventions in forest management since 2001,  • Includes social, health and safety requirements in 
setting new benchmarks for social issues;   Chain of Custody certification. 
 
• Is tailored to the specific needs of family and  Level of stakeholder engagement equally high for all 
community‐owned forests, with lasting  standards  
contributions to livelihoods and rural development;   • Strictly separates standard‐setting, certification 
• Offers well‐established processes for group  and accreditation to ensure complete 
certification, thereby offering access to certification  independence and impartiality; 
and the marketplace for certified products from  • Requires all national standards to be 
locally controlled forestry;  independently developed with participation open 
• Sets the highest standards for forest certification  to all interested parties; 
aligned with the majority of the world’s  • Recognizes the importance of the nine major 
governments, including:  groups as defined by Agenda 21; 
o Maintaining or enhancing biodiversity  
• Requires that all standards undergo public 
o Identifying, protecting and/or conserving  consultation at national and international levels 
ecologically important forest areas   and third‐party assessment; 
o Prohibiting forest conversions and excluding  • Demands and implements regular revisions of 
certification of plantations established by  national certification systems. 
conversions    
o Prohibiting use of the most hazardous  Builds on intergovernmental agreements & globally 
chemicals and GMOs, minimizing the use of  recognized processes  
pesticides   • Builds its understanding of sustainable forest 
o Protecting workers’ rights and welfare, and  management on broad societal consensus as 
encouraging local employment   expressed in international and intergovernmental 
processes; 
o Recognizing the principle of free, prior and 
informed consent, the UN Declaration on  • Supports the implementation of governmental 
Indigenous Peoples’ Rights, and the ILO  agreements through a voluntary, market‐based 
Convention  mechanism; 
o Respecting property, land tenure, customary and  • Follows globally accepted ISO Guidelines for 
traditional rights; provisions for consultation with  certification and accreditation. 
local people stakeholders  
 
 
PEFC – Programme for the Endorsement of Forest Certification
  PEFC Council, 10 Route de l’Aéroport, CP 636, CH 1215 Geneva-15, Switzerland
t +41 22 799 4540, f +41 22 799 4550, w www.pefc.org 
 

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