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Conheça os três tipos principais de solo: areia, silte e argila
Por Arq. Iberê M. Campos

O terreno faz parte integrante de qualquer construção, afinal é ele que dá sustentação ao
peso e também determina características fundamentais do projeto em função de seu perfil e
de características físicas como elevação, drenagem e localização. No que tange à mecânica
dos solos, é é importante conhecer os três tipos básicos de solos: arenoso, siltoso e argiloso.

Para efeito prático de uma construção, é preciso conhecer o comportamento que se espera
de um solo quando este receber os esforços. Para tanto, a Mecânica dos Solos divide os
materiais que cobrem a terra em alguns grandes grupos:
• Rochas (terreno rochoso);
• Solos arenosos,
• Solos siltosos, e
• Solos argilosos.

Esta divisão não é muito rígida, ou seja, nem sempre (quase nunca...) se encontra solos que
se enquadram em apenas um dos tipos. Por exemplo, quando dizemos que um solo é
arenoso estamos na verdade dizendo que a sua maior parte é areia e não que tudo é
areia. Da mesma forma, um solo argiloso é aquele cuja maior proporção é composto por
argila.

O principal critério para fazer a classificação acima é o tamanho dos grãos que compõem o
solo. O quadro a seguir mostra os diâmetros dos grãos (em mm) para cada tipo básico de
solo:

Tipo de solo: Argila Silte Areia fina Areia média Areia Grossa Pedregulho

Diâm. Grãos (mm): Até 0,005 0,005 a 0,05 0,05 a 0,15 0,15 a 0,84 0,84 a 4,8 4,8 a 16

Com se pode deduzir da tabela acima, uma argila é formada por grãos extremamente
pequenos, invisíveis a olho nu. As areias, por sua vez, têm grãos facilmente visíveis,
separáveis e individualizáveis, o mesmo acontecendo com o pedregulho. Estas características
mudam o comportamento do solo, conforme veremos adiante.

Solos arenosos

São aqueles em que a areia predomina. Esta compõe-se de grãos grossos, médios e finos,
mas todos visíveis a olho nú. Como característica principal a areia não tem coesão, ou seja,
os seus grãos são facilmente separáveis uns dos outros.

Por exemplo, pense na areia seca das praias, em como é fácil separar seus grãos. Quando a
areia está úmida ganha algo como uma coesão temporária, tanto que até permite construir
os famosos “Castelos” que, no entanto, desmoronam ao menor esforço quando secam. A
areia areia úmida na praia serve até como pista de corrida graças a essa coesão temporária.
Mas os solos arenosos possuem grande permeabilidade, ou seja, a água circula com grande
facilidade no meio deles e secam rapidamente caso a água não seja reposta, como acontece
nas praias.

Imagine a seguinte situação -- fazermos uma construção sobre um terreno arenoso e com
lençol freático próximo da superfície. Se abrirmos uma vala ao lado da obra, a água do
terreno vai preencher a vala e drenar o terreno. Este perderá água e vai se adensar,
podendo provocar trincas na construção devido ao recalque provocado. A ilustração a seguir
mostra o que pode acontecer:

Note-se que esta é uma situação clássica, e acontece diariamente na cidade de Santos, SP,
onde são muito conhecidos os prédios inclinados na beira da praia. Estes foram feitos com
fundação superficial que afundou quando mais e mais construções surgiram ao lado pois
estas, além de aumentarem as cargas no solo, ajudaram a abaixar o nível do lençol freático
que, por sua vez, já vinha diminuindo devido à crescente pavimentação das ruas.

Estradas construídas em terreno arenoso não atolam na época de chuva e não formam
poeira na época seca. Isto porque seus grãos são suficientemente pesados para não serem
levantados quando da passagem dos veículos, e também não se aglutinam como acontece
nos terrenos argiloso. Estes, em comparação, quando usados em estradas sem
pavimentação, torna as pistas barrentas nas chuvas e na seca formam um pisa duro. Já
estradas com pisos siltosos geram muito pó quando os veículos passam, tudo isto em função
do tamanho dos grãos e de como eles se comportam na presença da água.

Solos Argilosos

O terreno argiloso caracteriza-se pelos grãos microscópicos, de cores vivas e de grande


impermeabilidade. Como conseqüência do tamanho dos grãos, as argilas:
• São fáceis de serem moldadas com água;
• Têm dificuldade de desagregação.
• Formam barro plástico e viscoso quando úmido.
• Permitem taludes com ângulos praticamente na vertical. É possível achar terrenos argilosos
cortados assim onde as marcas das máquinas que fizeram o talude duraram dezenas de
anos.
Em termos de comportamento, a argila é o oposto da areia. Devido à sua plasticidade e
capacidade de aglutinação, o solo argiloso é usado há milhares de anos como argamassa de
assentamento, argamassa de revestimento e na preparação de tijolos. As lendárias Torres de
Babel, assim como todas as edificações importantes da Babilônia, foram feitos de tijolos de
barro cozidos ao sol.

A maior parte do solo Brasileiro é de solo argiloso e este tem sido utilizado de maneiras
diferentes ao longo da nossa história, desde a taipa de pilão do período colonial até os
modernos tijolos e telhas cerâmicas, sem falar dos azulejos e pisos cerâmicos.

Os grãos de argila são lamelas microscópicas, ao contrário dos grãos de areia que são
esferoidais. As características da argila estão mais ligadas à esta forma lamelar dos grãos do
que ao tamanho diminuto.

Os solos argilosos distinguem-se pela alta impermeabilidade. Aliás, são tão impermeáveis
que tornaram-se o material preferido para a construção de barragens de terra, claro que
devidamente compactadas. Quando não há argila nas imediações vai se buscar onde ela
estiver disponível, em regiões que passam a ser denominadas “área de empréstimo”.

Solos siltosos

O Silte está entre a areia e a argila e é o “primo pobre” destes dois materiais nobres. É um
pó como a argila, mas não tem coesão apreciável. Também não tem plasticidade digna de
nota quando molhado.

Estradas feitas com solo siltoso formam barro na época de chuva e muito pó quando na
seca. Cortes feitos em terreno siltoso não têm estabilidade prolongada, sendo vítima fácil da
erosão e da desagregação natural precisando de mais manutenção e cuidados para se
manter.

Outras denominações

A divisão feita pela Mecânica dos Solos é meramente científica, na natureza os solos são
encontrados em diversas proporções e recebem nomes populares dependendo de seu tipo, fa
finalidade e da região do Brasil. Veja alguns outros termos:
• Piçarra -- Rocha muito decomposta e que pode ser escavada com pá ou picareta.
• Tabatinga ou turfa -- Argila com muita matéria orgânica, geralmente encontrada em
pântanos ou locais com água permanente (rios, lagos), no presente ou no passado remoto.
• Saibro – Terreno formado basicamente por argila misturada com areia.
• Moledo -- Rocha em estado de decomposição mas ainda dura, tanto assim que só pode
ser removida com martelete a ar comprimido.
Apresentamos a seguir quadro com os usos mais aconselháveis para os três tipos de solo:

USO SOLO ARENOSO SOLO SOLO ARGILOSO


SILTOSO
FUNDAÇÃO É adequado, mas necessita atenção aos recalques Similar ao solo É usual e
DIRETA devido ao abaixamento do lençol freático. Durante a arenoso, porém recomendável, mas
execução, é difícil manter a estabilidade das paredes é menos também ocorrem
laterais sensível ao problemas de
lençol freático e recalques em
também é mais função do lençol
fácil de escavar. freático. Dirante a
escavação, é fácil
de manter a
estabilidade das
paredes laterais.

FUNDAÇÃO EM Difícil de cravar frente ao atrito lateral. Em terrenos É usual, por ser Usual, mas a
ESTACA molhados, é preciso fazer cravação a ar comprimido. possível tirar estaca geralmente
partido tanto do precisa atingir
atrito lateral profundidades
quanto da maiores para
resistência de aumentar
ponta para capacidade de
aborver a carga. carga.

CORTES E Não recomendável, pois o talude fica instável. Possível, mas é Possível devido à
TALUDES SEM preciso levar em grande coesão e
PROTEÇÃO conta a coesão estabilidade.
e o ângulo de
atrito para
dimensionar o
talude. A altura
de corte é
menor do que
para as argilas.

ESFORÇOS EM Esforços são maiores, levando à necessidade de Comportamento Esforços são


ESCORAMENTO escoramento contínuo. idêntico ao solo menores, o
arenoso. escoramento pode
ser bem espaçado
e não-contínuo.

RECALQUES Recalques em solo arenoso são imediatos à aplicação Intermediário Recalques


FRENTE ÀS das cargas, mas podem ocorrer posteriormente devido entre areia e extremamente
CARGAS à mudança do lençol freático. argila. lentos, pode levar
décadas para
ocorrer a
estabilização.

ADENSAMENTO Adensamento ocorre apenas se houver perda de água. Há Há adensamento


E A compactação se faz com vibração. adensamento se se houver perda de
COMPACTAÇÃO houver perda de água.
água. Compactação é
Compactação é feita com
feita com percussão e com
percussão ou rolos.
com rolos (pé-
de-carneiro)

DRENABILIDADE Ocorre facilmente, mas precisa cuidado com a Aceita água Alta
instabilidade das paredes e do fundo das valas. passante, mas impermeabilidade
necessita dificulta a
verificação drenagem.
cuidadosa da
coesão e ângulo
de atrito.

MATERIAL DE Não recomendável, por ser permeável e sem coesão. Utilizável desde Recomendável pela
BARRAMENTO Os taludes são instáveis e haveria fluxo intenso de que com maior impermeabilidade,
água pela barragem. coeficiente de coesão e ângulo de
segurança. Tem atrito favoráveis à
pouca coesão e estabilidade.
os taludes ficam
mais abatidos
(ângulo menor)
O reconhecimento do tipo de solo pode ser complicado. Em geral, os solos estão misturados,
é difícil achar um solo que seja 100% argila ou 100% areia. Por isto, usa-se denominações
como “argila silto-arenosa”, “silte argiloso”, “areia argilosa” e similares. A determinação do
tipo de solo é fundamental para a construção civil, em especial para o cálculo da
movimentação de terra e para a escolha das fundações.

Justamente pela dificuldade em determinar o tipo de solo e em determinar suas


características para a escolha de fundações é que se faz o denominado “ensaio à percussão”,
mais conhecido como “ensaio SPT”, que mostramos no artigo a seguir. Com os parâmetros
SPT em mãos torna-se possível escolher a fundação com precisão ou, caso o projetista ainda
sinta falta de alguma informação, poderá solicitar um teste mais específico.

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Comentários dos leitores:


Nossos leitores já fizeram 6 comentários sobre este artigo:

De: ana karolline fragoso (em 2008-05-20 11:58:42)


"Conheça os três tipos principais de solo...&
Parabéns pelo artigo! Muito interessante e objetivo. Mas houve um erro de digitação na parte "...da Babilônia,
foram feitos de tijolos de barro cosidos ao sol." cozido é com z (vem do verbo cozinhar)e coser é o verbo
costurar. Portanto, cosido = costurado.

De: ana karolline fragoso (em 2008-05-20 11:58:26)


"Conheça os três tipos principais de solo...&
Parabéns pelo artigo! Muito interessante e objetivo. Mas houve um erro de digitação na parte "...da Babilônia,
foram feitos de tijolos de barro cosidos ao sol." cozido é com z (vem do verbo cozinhar)e coser é o verbo
costurar. Portanto, cosido = costurado.

De: jesiel bruzadelli macedo (em 2007-10-18 17:46:02)


~fotos de solo arenoso

De: jesiel bruzadelli macedo (em 2007-10-18 17:46:00)


~fotos de solo arenoso

De: jesiel bruzadelli macedo (em 2007-10-18 17:45:55)


~fotos de solo arenoso

De: José Ignacio Coelho Mendes Jr. (em 2007-07-17 16:28:43)


"Conheça os três tipos principais de solo...&
Prezado Iberê Muito bom o artigo mas acho que há um erro de digitação no quadro, item solo argiloso : "alta
permeabilidade dificulta a drenagem."??? Deveria ser alta impermeabilidade...