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A Nespresso

Nespresso é uma marca da Nestlé Nespresso S. A., uma unidade operacional do Grupo
Nestlé, com sede em Lausanne, Suíça.] As máquinas da Nespresso preparam café
espresso em cápsulas de café, ou pods em máquinas de bar, um tipo de recipiente de uso
único contendo grãos de café moídos pré-porcionados com adição de aromas. A empresa
vende seu sistema de máquinas e cápsulas de café de todo o mundo, bem como o
sistema VertuoLine, na América do Norte.

História
Na década de 1970, dois engenheiros da Nestlé foram a uma cafeteria na Itália e pediram
um café espresso. Após várias tentativas, o barista, profissional que prepara a bebida,
entregou um café (somente aquele que estava perfeito). Surgiu então, a ideia de criar um
sistema que preparasse um café, sem desperdício, de maneira simples e prática, sendo
acessível inclusive para consumidores.
Eles voltaram para o Centro de Pesquisas da Nestlé na cidade de Orbe, e lá iniciaram o
desenvolvimento que seria lançado como Nespresso alguns anos depois. Eric Favre, um
funcionário da Nestlé, apresentou o sistema para o mercado empresarial, na Suíça,
inicialmente sem sucesso significativo. Uma década mais tarde, em parte devido aos
esforços de Jean-Paul Gaillard, que iniciou a comunidade "Le Club", o produto tornou-se o
mais bem sucedido. Em 1990, a Nestlé assinou um contrato com Turmix, que começou a
vender máquinas de café Nespresso na Suíça. Depois disso, outros contratos foram
assinados com a Krups, Magimix, Alessi, Philips, Siemens e De'Longhi, empresas de
produção de máquinas com tecnologia agregada.
O primeiro pedido de patente da Nespresso para o processo de produção de café
expresso em cápsula foi apresentado em 1996.

Máquinas
Nespresso vende uma série de máquinas diferentes. As máquinas carregam marcas de
nomes conhecidos de fabricantes de equipamentos de cozinha, tais como Krups,
Magimix, Miele, Siemens, e DeLonghi, mas são na sua maioria fabricados pela
Eugster/Frismag, uma empresa suíça que é uma das maiores produtores de cafeteiras do
mundo. Apesar de baseada em Amriswil, Suíça, a Eugster/Frismag possui filiais de
fabricação na China sob as marcas Krups, Turmix, DeLonghi e Magimix. DeLonghi fabrica
o modelo Lattissima. Eugster/Frismag é estritamente um fabricante de equipamento
original (OEM) e não vende sob sua própria marca. Em 2000, a Nespresso começou a
distribuir as máquinas portando a marca "Nespresso" .
Em agosto de 2011, a empresa Australiana Kogan anunciou o desenvolvimento de "Ez-
press", uma máquina de café compatíveis com os pods Nespresso.
Todas as máquinas Nespresso produzem o mesmo café, sendo a diferença entre elas
apenas estética e de funcionalidades adicionais.

Cápsulas
As cápsulas Nespresso são vendidas exclusivamente pela Nespresso. O custo por porção
é de até três vezes maior do que dos métodos de preparo alternativos. Devido à cápsula
ser hermeticamente selada, no entanto, o aroma do café não se degrada com o tempo,
como o café em um pacote que foi aberto. Nespresso vende 29 cápsulas diferentes de
café gourmets, blends de arábicas e robustas de diferentes regiões do mundo. Além da
linha permanente, são lançadas as edições limitadas várias vezes ao ano, com diferentes
histórias, regiões e sabores.
Cada cápsula contém 5-6 gramas de pó de café e faz uma xícara de café. Dependendo da
duração do derrame, a cápsula pode produzir uma dose de 40 ml de café expresso, ou
uma de 110 ml lungo (longa). O corpo da cápsula e parte superior perfurada são feitos
de alumínio e são 100% recicláveis. Em resposta às preocupações sobre os efeitos
potenciais do alumínio à saúde, a parte do interior da cápsula é revestido com uma
película de padrão alimentício.
Para o mercado de negócios empresariais, um sistema diversificado de pods Nespresso é
comercializada, chamada Nespresso Professional. Estas cápsulas em forma de almofada
não são intercambiáveis com as cápsulas para o consumidor em geral, e são adequadas
para locais com grande volume de consumo.
A empresa australiana PodCafe lançou uma cápsula reutilizável universal em 2012 que se
encaixa na maioria das máquinas compatíveis Nespresso, e também permite que os
usuários preparem chá e chocolate quente.
A empresa holandesa Douwe Egberts, lançou uma cápsula de café compatível com as
máquinas Nespresso na Europa e nos Estados Unidos. Ao contrário da cápsula
Nespresso, a L'OR EspressO é feita de plástico e é pré-perfurada, e, para preservar a
frescura apesar disso, vem embalada individualmente em um saco hermético.

Processo
As cápsulas hermeticamente seladas são feitas de folha de alumínio. Dependendo de qual
máquina de café Nespresso está sendo usada, o plano superior da cápsula é perfurado
quando inserido na máquina e a alavanca do compartimento é baixada. Algumas
máquinas fazem um único grande buraco e outras fazem uma série de orifícios menores.
Quando a máquina é ativada, água quente sob alta pressão é bombeada nos buracos
perfurados na parte mais estreita da cápsula após a inserção. Isso faz com que o fundo
plano da cápsula se curve, já que este é feito de folha mais fina do que o resto da cápsula.
A base do porta-cápsula (em que a cápsula fica) tem um número de quadrados em relevo,
que fazem a folha romper-se nesses pontos. O café preparado sai da cápsula através
destes furos e flui através de um funil de bico para a chávena de café. Como em panelas
de pressão, uma válvula de segurança de alívio de pressão dentro da câmara de preparo
evita que uma explosão ocorra se o caminho de escape do café for bloqueado.

Mercado
Porções embaladas de café espresso como os da Nespresso tornaram-se um dos
segmentos de mais rápido crescimento do mercado de café, respondendo por 20% a 40%
do valor das vendas de café moído no mercado de café europeu, o que totaliza 17 bilhões
(mil milhões) de dólares. Em agosto de 2010, foi relatado que as vendas de
Nespresso têm crescido a uma média de 30% ao ano nos últimos 10 anos e mais de 20
bilhões (mil milhões de cápsulas) foram vendidos desde 2000 no atual preço de venda
equivalente a cerca de USD 0,43 a USD 0,62 por cápsula.
Nespresso relatou vendas anuais de CHF 3 bilhões em 2011, um crescimento de 20%
durante o ano fiscal.

Impacto ecológico
A menos que a cápsula seja reciclada, cada xícara de café Nespresso produz resíduos de
alumínio, o principal material da cápsula. Há 1g de alumínio em uma cápsula (incluindo a
tampa), em comparação com cerca de 13g de uma lata de refrigerante. A reciclagem do
alumínio utiliza até 5% da energia necessária para produzir alumínio a partir do minério.
A Nespresso recicla cápsulas desde 1991, pois a escolha do material de embalagem já foi
pensado desde o inicio para que isso ocorra. À medida que cresce e abre novos
mercados, a empresa busca entender como é a estrutura de reciclagem no país e se
consegue incluir suas cápsulas nesse processo. De fato, a maioria das estruturas de
reciclagem existentes, incluindo a logística reversa, é feita pela própria Nespresso em
cada um dos países onde opera.
A reciclagem de cápsulas é um indicador que tem crescido a cada ano. Mundialmente, em
2019, foi relatado que 30% das cápsulas foram recicladas. A empresa lançou um
programa chamado "Écolaboration" em 2009, buscando acelerar as práticas em
sustentabilidade. O programa estabeleceu metas "mapa do caminho" em torno de
reciclagem e sustentabilidade - o programa de cumprimento de metas, em 2014. Em 2017,
um novo programa de sustentabilidade foi lançado: "The Positive Cup", com metas de
atingir, em 2020, 100% de capacidade de reciclagem no mundo todo.
No Brasil, a Nespresso possui um Centro de Reciclagem, localizado na região
metropolitana de São Paulo e onde qualquer consumidor ou curioso pode agendar uma
visita. A empresa desenvolveu uma tecnologia própria de separação da borra de café do
alumínio quando a cápsula é descartada e envia os resíduos para empresas
especializadas. A borra vira adubo e o alumínio volta para cadeia industrial. No site da
empresa é possível fazer uma tour virtual e verificar o processo de triagem.
As cápsulas de café Nespresso Profissionais são feitas de uma mistura de plástico e
alumínio, e também seguem para o processo de separação e destinação no Centro de
Reciclagem.
As cápsulas recarregáveis dos rivais Nexpod e PodCafe são consideradas por alguns
órgãos ambientais serem mais ecológicas. Isto levou o Fundo Mundial para a Natureza e
outros órgãos ambientais estatais a declarar, que "a solução mais razoável é ainda a
compra de café a granel".

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