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TEOLOGIA DO

VELHO TESTAMENTO

A. R. Crabtree, A.B., B.D., Th. D.

31 edh;ao

Todos os Direitos Reservados. Copyright ® 1980 da JUERP.

221.01 era-Teo

Crabtree, Asa Routh

Teologia do Velho Testamento, 3ll ediQao. Rio de Janeiro, Junta de Elducaejio Religiosa e Publieaedes, 1980.

310 p.

1. Velho Testamento - Teologia do 1. Titulo.

CDD -221.01

3.000/1980.

N.D de C6digo para Pedidos: 22.101 Junta de Educacao Religiosa e Publicacoes Caixa Postal 320 - ZC-OO

20.000 Rio de Janeiro, RJ, Brasil

.I

SUMARIO

PreM.cio ..

P'gina 9

CAPITULO I

As CienC;ias Biblicas e a Teologia do Velho Testamento

A Origem Hist6rica da Fe de Israel 20

o Conceito Biblico da Hlstorla ..•..................... 22

A Arqueoloqla e a Velho Testamento 24

I

A Mudanya de ~nfase no Estudo do Antigo Testamento.... 28

A Ciericia da Teologia do Velho Testamento 31

CAPITULO II

A Doutrina Biblica da Revela~ao de Deus

A Psicologia dos Hebreus •...........•.•.•........... 41

A Revelacao de Deus nas Obras da Criayao 43

Deus Se Revela Diretamente aos Escritores Brblicos . . . .. . 45

A R~velacao da Pessoa de Deus no Velho Testamento ~

lncornpleta ...............•..........•........... 49

A Distinc;ao entre a Revelacao e a lnsplracao . . . . . . . . . . . . 51.

A Autoridade do Velho Testamento .•.................. 53

CAPITULO III

A Doutrina de Deus - 0 COnhecimento de Deus Segundo 0 Velho Testamento

o Nome de Deus ...................................•

Os Names Particulares de Deus o Nome Especial de Deus Jave

61 62 63

.'.:;

o Espirito de Deus . . Atlvldades do Espfrito

• + • • • • • • " ... • ~ • • • ... ... ... ... • ... • ... • ... • ... ... ... ... "'.'"

65 68

4 ... • ... ... .. ... • • ... ... ... • ... ... • ... ... ... ... ... ... ~ ... ... ... ... ... ... ... ... •

CAPITULO IV

A Essencia e os Atributos Naturais de Deus

A Essencla de Oeus . . . ....•......................... 75

o Deus Vivo . . . . ........•......•.•..........•.... 76

o Deus Vivo I: 0 Deus Eterno . . . . . . • . . . . . . . . • . . . . . . • . . . 82

o Deus Vivo ~ lrnutavel • . _ . . . . . . . . . . . . . . 83

o Conhecimento do Deus Vivo . . 85

o Poder do Deus Vivo 86

o Deus Criador . • . . ...........•................... 90

Deus E Urn ..........•.............................. 92

A Personalidade de Deus ". . . . . . . . . . . . . . . 95

CAPITULO V

Os Redentores Atributos de Deus

A Santi dade de Deus . . ....•...................... 101

ldeias Primitivas de Santidade ....•................... 103

A Santi dade de Jave, 0 Deus de Israel. .. . . . . . . ... . . . . . . 104

A Justiga de Deus. . . . .•......................... 107

o Redentor de Israel. . . 112

o Amor de Deus . . . 114

o Amor Eletivo de Deus ..............•............... 115

o Arnor Fiel do Senhor no Cumprimento do Seu Concerto

com Israel . . . .....................•......... 117

o Concerto do Senhor com Israel 118

A Significa.-;ao do Hesed do Senhor .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11 B

CAPITULO VI

A Origem, a Natureza e 0 Deslino do Homem

A crtacao do Homern. . . 126

A Relacao do Homem com 0 Seu Grupo 130

A Natureza do Homem do Velho Testamento 133

A Natureza Religiosa do Homem 135

Csracter[sticos do Pensamento do Homem do Velho Testa-

mento . . • . . . . .....•.••.••......• , • . . . . • . • • . • . • 138

o Hcmem Criado a Imagem e a semettranca de Deus 141

CAPITULO VII

A Ooulrfna do Pecado

A Morallzacao do Conceito do Pecado ......•......... 150

Palavras Hebraicas que Descrevem a Natureza do Pecado 154

Pecado Social ...........•.•..........•... .'...... 157

A Origem do Pecado .. .........•.................... 160

ConseqGencias do Pecado .. ...•... ......• 164

Influencias do Pecado . . . 166

CAPITULO VIII

o Problema do Mal

o Pecado, a Culpa e a Punicao 171

o Ponto de Vista Sacerdotal do Sofrimento ..........•... 173

o Ensino dos Profetas 175

o Problema do Sofrimento nos Salmos 181

o Problema do Sofrimento na Literatura de Sabedoria 183

CAPITULO IX

A Salva~ao no Velho Testamento

o Concerto e a Salvacao no Velho Testamento. . . . . . . . . . 192

o Sistema Sacrificial dos lsraelitas _ . . . . . . . . . 196

A Pessoa e a, Func;ao do Sacerdote .. - . . . . . . . . . . . . . . . . . 198

A Fidelidade do Senhor no Perdao do Pecado •.•....•.. 199

o Motivo Divino em Perdoar '" _ .... _ . _ . . . . . . . . . . . . . . 202

A operacao da Santidade, da Justlca e do Amor do Senhor

na Salvacao _" _ . - - ..... _. _. _ . . . . . . . . . . . . . . . . . • . • . 204

o Mlsterio da Eleic;ao de Israel .... _ . . . . . . . . . . . . . . . . . 207

Deus, como Pai, no Velho Testamento . _ . . . . . . . . . •. . . . 210

CAPI;TULO X

o Reino de Deus

o Povo de Israel e a Reina de Deus

215

A Natureza do Reina de Israel •.......... _ . . . . . . . . . . . . 221

Caracter(sticos PoHticos e Religiosos do Reino de Juda 228

o Restante Fiel do Povo Escolhido 232

o Dia do Senhor . . . . ......•....•.......•.........• 235

o Novo Concerto. . . •.......•......•....•.......... 236

CAPITULO XI

A Esperant;a MesslAnica

o Jufzo Divino - A Luta com 0 Pee ado e a Esperan<;a de

Vit6ria . . . . . •.............................. 245

A Redenc;ao de Israel . . . . .........•................. 248

o Reino MessiAnico . . 253

o Messias Vindouro . . ..•............................ 260

o Filho do Homem . . . ....•........................ 265

o Servo sotredor . . . . . 265

Salmos do Servo do Senhor ...•........... 268

CAPITULO XII

A Vida Futura

A Morte Ffsica . Shool .....

274 276 279 286

Novas Revelac;6es sobre a Vida Futura A Doutrina da Ressurreic;ao do Corpo

CONCLUSAO

A Doutrina do Pecado . . . . . . .

A Esperanc;a Eterna .............•.................

fndice de Referemcias Blbllcas .

293 294 297 299 300 301

As Doutrinas Essenciais do Velho Testamento .

A Doutrina de Deus . . • . ..•.........................

A Doutrina do Homem . . .

CAPlTULO X

o REINO DE DEUS

E profundo 0 significado blblico da frase " 0 reino de Deus".

Ej(amfnado it luz do eonceito da soberanla de Deus, 0 governo divino do universo e eterno; e tarnbern manifestado na dire~ao da vida dos homens, e sera realizado na sua perfej~ao alnda no futuro. A frase exata nao consta no Velho Testamento, mas os escrltores: apresentam 0 Senhor Deus como 0 Criador e Controlador de .todae as colsas, segundo a perfeita sabedorla do seu propeslto: Na escolha de Israel como 0 seu povo sacerdotal, 0 Senhor revela 0 seu proposito de estabelecer 0 seu reino entre todas as ;na~oes do mundo. Na reallzacao progressiva deste proposlto, ele se revela como 0 diretor da hist6ria humana. Estas ldelas fundamentais do Velho Testamento ja foram menclonadas varlas vezes no curso desta obra, e tern que ser lembradas no exame blbllco do reino de Deus.

o Povo .de Israel e 0 Reino· de Deus

E fato de lrnportancla hist6riea que os escritores do Velho Testamento, em geral, reconheeem MOises como 0 fundador da sua nacao, Ele e reconhecldo tarnbem como 0 profeta que transmitiu a Israel a revelacao do seu Deus Java. Atraves do Velho Testamento inteiro Java e 0 Deus de Israel, identificado com Elohiin, 0 Criador de todas as coisas, e com EI Shaddai, 0 TodoPoderoso, 0 Deus de Abraao, Isaque e Jac6. As Escrituras reconhecem que 0 Senhor tinha dirigido 0 mundo desde a Cria!;80 (Deut. 32:8), e mostram nos primeiros onze capltulos de Genesis que Abraao era descendente de Sef." fllho de Noe, segundo a Iinhagem de Arfaxade e Eber (Gen. 10:21-24; 11 :13-26).

Era a escolha de Israel, libertado do poder do Egito pelo Senhor e por ele estabelecido na Palestina como sua na~ao sacerdotal, urna unidade rellqlosa que representava uma nova forma do reino de Deus no mundo. Israel trouxera consigo do Egito

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uma nova religiao desconhecida no mundo ate entao, A sua fe era tao drastlca que representava urn rompimento complete com

todas as formas do paganismo antigo. .

Ha oplnloes diferentes sobre a natureza da nova religiao de Israel que resultou da sua llbertacao do Egito. Os israelitas, porem, tinham a certeza de que Jave, 0 seu.Deus, Ihes aparecera e, no seu poder, os libertara sem qualquer estorco da parte deles. Eram apenas testemunhas do poder do Senhor na sua libertacao,

Assim a rellqlao de Israel tot excepclonal, lncomparavel, nao somente na sua origem, como tarnbem nos seus caracterfstlccs fundamentais. Primeiro de tudo, a sua Ie foi monoteista. Esta daclaracao e freqGentemente contestada, mas sem argumentos persuasivos. Para Israel, havia urn s6 Deus, e 0 mandamento, "Nao teras outros deuses perante (al6m de) mim", prolbla a reconhecimento de qualquer outro deus. 0 Senhor se apresenta como Deus zeloso, que nao tolera qualquer outro deus. 0 monoteismo de Israel nao era uma doutrina logicarnente formulada, no senti do moderno, mas era pratlco e nao permitia a adoracao de qualquer outro deus. Alguns israelitas reconheclarn a existencia de outros deuses, mas quando os adoravam erarn cortados da conqragacao dos fieis, como no caso daqueles que adoraram o bezerro de ouro.

A luz des novas conheclmentos da arqueoloata biblica e da vasta literatura das rellqloes corrternporaneas, nao e mats posslvel manter a teoria de que a fe dos israelitas que vlerarn do Monte Sinai para a Palestina era uma religiao tribal que gradualmente se desenvolveu em monoteismo. 1

Neste 'estudo da teolcqia do Velho Testamento, verifica-se progresso na revelacao do Senhor ao povo de tsrael atraves da sua longa hist6ria. E uma revelacao coerente e harmonlosa do principio ao tim. A revelacao de Java como 0 verdadeiro Deus cornecou com a salvacao e a escotha de Israel, como 0 mensageiro do Senhor a todos os povos do mundo. Esta experlencla de Israel era tao revolucionarla, tao· maravllhosa, que era lm-

1. G. Ernest Wright, The Old Testament Against Its Environment, p. 13:

"Como e que Israel se tornou uma na~ao_ com tanta fe em. seu Deus que a sua propria exisrencia foi entendida como milagre de gra~a? Os profetas nilo inventaram este conceito extraordinario, pois ja existia antes deles. 0 estudo socio16gico njio explica, porque a mudanca da vida nomade para a vida agricola nao podia efetuar urna tal inova~ao religiosa. Nem. o ambiente pede fornecer a resposta, pois 0 Velho Testamento apresenta testemundo eloqilente ao fato de que a religilio dos cananeus era 0 rnais perigoso agente para a desintegracao que Israel tinha que enfrentar. 0 conhecimento de Israel da sua elei!;ao ·por Deus tem que ser atribuido it reflexao teol6gica sobre 0 Significado do seu exodo do Egito, :£ 0 principio determinante da teologia do VeIho Testamento, e pertence a es· fera da £e religiosa, que nao pode ser explicada ou entendida pelo crithio do crescimento."

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posslvel entender logo a sua plena significagao. A fidelidade do Senhor no cumprimento do seu concerto com Israel; as SUBS atividades na hist6ria do seu povo escolhldo: enfim, todas as suas comunlcacoes com as protetas na direcao providencial do seu povo relaclonarn-se com 0' seu proposlto no livramento e na elelcao de Israel. 0 Velho Testamento e a hlstoria de Israel, sao evldenclas do milagre da graga do Senhor na redencao e na escolha de Israel para cumprir 0 seu proposlto no estabeleclmento e no desenvolvimento do seu rei no no mundo.

A fe de Israel no Senhor exigiu a sxcjusao de outros deuses como divindades. Jave, 0 Deus de Israel, nao tern consorte, nem proqenle, Nao M na lingua hebralca a palavra "deusa". 0 Senhor 13 0 unlco Deus para 0 povo de Israel. Ele nao podia ser representado por qualquer imagem (~x. 20:4). 0 Velho Testamento fala freqOentemente sobre a adoracao de deuses talsos, mas nao tem raferencla a qualquer estorco de tazer uma imagem do Senhor. A arqueologia nao tem descoberto qualquer imagem de urn Deus macho nas habltacoes antigas dos israelitas.

Israel ctla tirmemente que 0 seu Deus era 0 Controlador dos eventos da hlstorla, Na diregao da hlstorla ele revel a 0 seu poder e a sua [ustlca, Esta crenca 13 muito significativa em relacao ao estabeleclrnento e ao desenvolvimento do reino de Deus no mundo. Os deuses dos paqaos eram apenas personlflcacoes das torcas da' natureza, sem carater definitivo. A sua torca era Iimitada pelos deuses rivais. Eles nao tinham qualquer entendimento moral dos eventos. Em contraste, 0 Deus de Israel dirige os movlmentos dos corpos celestlals e todas as forcas da sua crlacao, Nao tern qualquer habltacao fixa, e po de vir logo em socorro do seu povo no Egito, no Sinai, em Canaa ou em qualquer outro lugar.

o Velho Testamento apresenta narratives de grande valor historico,2 mas os autores nao escreveram para preservar as fatos dramatlcos da sua hlstorla polltlca, nem para lnterpretar cientiftcamente 0 significado da sua cultura para 0 progresso da civilizagao. Como profetas, eles S9 interessavam na lnterpretacao

2. John Bright, op. cit., p. 27: "A posi~ao hipercritica da narrativa do ~xodo, tao popular por alguns anos, nso pade 'mais ser mantida. Niio pode haver duvida de que uma multidiio de hebreus era escravo no Egito; que Moises, sob 0 impeto de uma tremenda experiencia religiosa, os tiron de la, verlficando-se simultaneamente acontecimentos tao estupendos que nunca foram esquecidos; e que entiio vieram ao monte no deserto onde aconteceram aqueles eventos que fizeram deles urn povo, e Ihes deram aquela religiao distintiva que havia de moldar 0 curso inteiro da sua histdria, Assim as origens de Israel sao encadeadas a eventos hist6ricos tao certamente como as do cristianismo. A medida que Israel absorvia gangue novo na sua estrutura tribal, a tradicao do thodo se estendia, tomando-se normativa para todos, ate para aqueles cujos antepass ados nao tiveram particlpaeao no £xodo."

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dos princfpios espirituais dos eventos da sua hlstorla, as escrttores biblicos criam firmemente na relacao entre a hlstorla e a reliqlao, As suas rnals profundas experlenclas reliqlosas ficaram entranhadamente entrelacadas com as mais importantes eventos da sua historla, nao somente no estabeleolrnento do povo como nacao, mas tarnbern nos pertodos crftlcos .da hlstorla, e fielmente no cumprrmento da sua rnlssao rnesslanica,

Deus nao fica lsolado do mundo que fez, nem do hornem criado a sua imagem. A salda de Israel do Egito e interpretada como ato do amor imerecido do Senhor, Todos os sinals e maravilhas que acompanharam 0 livrarnento do poder de Farao sao reconhecidos como atos da grac;a de Deus. 0 concerto que 0 Senhor ofereceu a Israel no Monte Sinai tot mais uma revelacao da sua arnoravel benignidade. A acsltacao das condicoes e das responsabilidades do concerto foi a resposta de Israel a grac;a de Deus. Assim Israel cornecou a sua historla como naC;ao reunida, escolhida, vocacionada pela graga do Senhor, para viver sob a seu governo e como a povo sacerdotal do reino de Deus.

Israel ficou assornbrado par estas experlenclas esplrituals com a Senhor, Crlador de todas as coisas e Controlador da historla, 0 livramento e a elelcao de Israel levaram consigo a profunda sentido do seu destino entre as povos do mundo (ex. 19:5). A finalidade da sua escolha despertou no povo urna conflanca que nenhuma tragedia nacional podia destruir. 0 conceito da hlstorla que Israel recebera na revelacao do proposito do Senhor na sua eleicao desenvolveu no povo a tendencia de olhar para 0 futuro com esperanca, especialmente nas experlenclas de vexame e desanlmo.

Em certos perlodos da sua hist6ria Israel tocallzou seu pensamento qu_ase exclusivamente no prlvlleqto do seu lugar entre os povos do mundo, e nas prornessas que tinha recebido como o povo da escolha dlvlna, A coisa mais diffcil para este povo, em todos os _ perlodos da sua hlstoria, fol 0 problema de reconhecer que privileqlos especiais levam consigo responsabilidades aspeciais. Profetas como Amos (3:1-2), Isaias (5:1-7) e Jeremias (26:1-15), combateram poderosamente esta rnentalidade do seu povo, sem exito. Com 0 cresclrnento do espirito do nacionallsrno,

o povo tinha que lutar com a dificuldade de se lembrar de que

o seu senhor, Jave, era 0 Deus de todos os povos e nao meramente de Israel. Com todas as suas irnpertelcoes, Israel nunca chegou a crer que fora escolhldo como 0 povo do Senhor por causa des seus rnerltos, Fora escolhido para servir como teste·· munha do poder e da graga do unlco Deus, 0 unlco Salvador da humanidade.

o concerto que recebera do senhor foi mais urna revelacao da grac;a de Deus, que pedia obedlencla e fidelidade da parte do povo, mas a Senhor se mostrou tardio em i rar-se e mtsertcordlo-

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so no perdao das fraquezas e falhas do povo no cumprimento das condlcoes do concerto. Nao obstante a fraqueza dos lsraemas entre os cananeus, no primeiro perlodo da sua hist6ria, e as tentacces de ir apes os deuses da lavoura, os fieis mantiveram a conflanca firme nas prornessas do seu Senhor Java.

Israel nao era ainda uma nacao, Era apenas uma liga de tribos, unidas pela fe em Deus. As trlbos mantiverarn a sua independencla por duzentos anos. Os anclaos das trlbos exerceram autoridade moral, mas nao havia urn governo central. "Naqueles dias nao havla rei em Israel; cada urn fazia a que era reto aos seus olhos" (Jui. 21 :25). 0 Senhor reinava sobre 0 povo (8:23). Na ocaslao das festas 0 povo se reunia ao redor do santuario da area para busear a presence do Senhor e renovar as promessas de fidelidade.

o livro de Juizes explica como as tribos, sem autoridade central, mantiveram a sua exlstenc!a como povo, Em tempos de perigo, quando vizinhos .arneacavam subiuqa-los ou destrul-los, urn homem corajoso, sob 0 poder do Espfrito do Senhor (3:10; 14:6), reunla homens das trlbos vizinhas e libertava a povo da opressao. .:'Assim 0 libertador ganhava prestigio e recebia 0 titulo de lulz, mas nao estabelecia a sua autoridade como rei sobre 0 povo.

Esta 'teocracla (governo do Senhor), neste primeiro perledo da hlstoria de Israel, mostrou-se firme e persistente em manter-se contra 0 estabeJecimento de cidades-estado entre as trlbos, sernelhantes aos governos dos pequenos reis cananeus. E no seu am or da democraeia, resistiu por muito tempo it funda~ao da monarquia. Mas os filisteus, que vieram da reqiao do Mar Egeu e se estabeleceram nas costas e no sui da Palestina, depois de sofrer uma derrota no estorco de entrar no Egito (eerea de 1188 a.C.), amsacaram destrulr as tribos desorqanlzadas de Israel e tomar a terra. Os israelltas conseguiram estabelecer-se na Palestina porque os pequenos estados dos cananeus nao podiam oferecer uma resistencla unida. Mas os filisteus eram um povo militar, unido e bem organizado. Manifestaram, pelas suas atividades, 0 proposlto de subjugar os lsraelttas e estabelecer 0 seu dornlnio da Palestina.

o capitulo 4 de I Samuel conta a hist6ria da derrota dos israelitas pelos filisteus. A arca foi capturada, os filhos do sacerdote, Hofni e Fineias, e rnuitos outros israelltas foram rnortos. Foi uma grande hurnilhacao militar e moral para Israel. Os filisteus estabeleceram quarnlcoes no rnelo dos israelltas (I Sam. 13:4). Israel 10i desarmado, e 0 seu poder de resistir ao inimigo foi destrufdo (I Sam. 13:19~23).

. Esta dernonstracao do poder e do proposlto dos filisteus

despertou os lsraelitas para reeonhecer que 0 unlco meio de de-

219

220

fender-se contra 0 perigo dos invasores era a uniao de todas as torcas das tribos. Apesar da oposlcao, os israelltas. fundaram, com relutancla, a monarquia, escolhendo Saul, da tribo de 8en-

jamim, como 0 primeiro rei. )

Figura majestosa, de boa aparencla (I Sam. 9:2; 10:23), GOrajoso (11:1-11), modesto (9:21) e de espfrlto generoso (11:12, 13), e diffcil analisar e avaliar a lntluencla do carater e da carreira de Saul no desenvolvimento do reino de Israel. Ele sofreu desvantagem em cornparacao com Samuel e Davi. Os capltulos 13 e 14 de I Samuel descrevem as vltorias de Saul e J6natas sobre os filisteus. Estas vit6rias quebrararn a torca dos filisteus na Palestina central, e provavelmente decidiram 0 dominio de Israel sobre os seus rnaiores inimigos. A traqedia da derrota e da morte de Saul e seus tres Tilhos valentes, na batalha de Gilboa, eclipsou em parte a slqnlficacao do seu service na tormacae da monarquia, mas deixou 0 caminho preparado para completar 0 dornlnio des israeJitas pelo grande sucessor Davi.

Davi era 0 homem da hora, Possuta a sagacidade politica de livrar-sa jeitosamente da rna influencia de haver servido como vassalo dos filisteus e as qualldades de pertsonalidade para ganhar a confianca das tribos do norte e estabelecer-se como rei de todos os israelitas. Foi reconhecldo como 0 ungido do Senhor, e assim governou como 0 representante de Deus. Capturou a Jerusalem dos jebuseus, e ali estabeleceu a capital polltlca e religiosa de Israel, trazendo a area do Senhor para a cidade como o simbolo da presence do Senhor. Organizou sabiamente 0 seu governo, desenvolveu 0 exerclto e com entusiasmo e poder entrou na campanha de conquista, que finalmente resultou na exten sao do seu imperio desde 0 golfo de Acaba, no sui, ate a Siria central, no norte. Qutros reis fizeram com ele auancas de paz (II Sam. 8 :9, 10).

As conquistas de Davi firmaram as bases de prosper: dade econornlca, e salomso teve a habilidade de aproveitar-se das novas coridlcces, Ete controlou os carnlnhos cornerclals desde 0 Egito ate 0 norte, e desde 0 lltoral da Fenlcla ate 0 inteiror do. pars. Com 0 lucro. des impostos, 0 comerclo de cavalos e carros, a fundigao de cobre em Eziom-Geber e 0 comerclo de fora, Israel prosperou fabulosamente.

Salornao fez aliancas com povos vlzlnhos, e assirn evltou a guerra. Confirmadas por casamentos, estas allancas explicarn, em parte, as numerosas esposas de Salomao (I Reis 11 :1-3) e a intrcducao da idolatria na corte. Pela alianca com Hlrao, de Tiro, Salornao ganhou 0 auxlllo indlspensavel para 0 seu grande programa de construcao. Q temple, as Instalacoes militares, 0 palaclo do rei, a arsenal de armas, 0 portico do trono e 0 palacio da filha de Fara6 sao evidencias da riqueza e do esp!endor da corte de Salornao (I Reis 10:11-29).

Estas atividades representararn uma grande rnudanca na estrutura da sociedade de Israel. Salornao aboliu a liga das tribos e estabeleceu 0 estado com a autoridade centralizada no rei. Davi iniciara 0 processo que foi cornpletado quando Salornao nomeou os administradores dos doze distrltos, sujeitos a sua autoridade (I Reis 4:7-19). Asslm a teocracia, preservada no princlpio do reinado de Davi, gradualmente deu lugar a dinastia, acompanhada por mudancas radicals na sociedade nomads do povo do concerto.

Mas 0 reino de Davi foi considerado por geragoes subseqOentes como 0 perfodo au reo da sua hist6ria. Florescerarn a literatura e a cultura. Israel tinha realizado a promessa de tornarse uma grande nacao (GEm. 12:2). Ocupou a terra prometida, pela primeira e pela ultima vez, urn fate de que Israel nunca

pOde se esquece~. .

Apesar das aparentes vantagens, 0 desenvolvlrnento da religiao mantida pelo estado trouxe novos perigos para a religiao de Israel. Os rels se estorcararn para controtar e subordinar a reliqlao aos interesses do Estado, quando isto era conslderado para 0 bern do reinado (I Reis 1 :7, 25; 2:26). Havla, porern, inftuencias que obstavam a deitlcacao do rei OU do Estado. Embora reconhecldo como a ungido do Senhor, 0 rei nunca foi considerado como 0 rnadiador da salvacao naclonal, como na Babllonla .. ' Israel enfrentou 0 perigo de lqualar 0 reino politico de Davi com 0 reino de Deus, e pensar que 0 Senhor tinha estabelecido 0 seu reino na terra na sua forma final.

A Natureza d.o Reino de Israel

o concelto do relno de Israel como teocracia foi manti do apesar das suas talhas e fraquezas. Mas os do is pontos de vista sobre a tundacao e a natureza da rnonarqula manifestaram-se por muito tempo depois do perlcdo de Davi e Saloma.o. Urn ponto de vista representado em partes da Iiteratura hist6rica, geralmente designadas como a obra de J (escritor que usou a nome de Jave), nao manifesta qualquer hostllldade contra aqueles que fundaram a monarquia. 0 outro escritor, designado por E, porqus USOU 0 nome Elohim como 0 nome de Deus, pensava que a rnonarquia seria urn desastre para 0 povo de Israel. 3 E ele quem descreve a vida dura de qualquer povo governado por urn rei. Parece que esta descrevendo as condlcoes sociais e econerntcas do grupo dos oprimidos no reinado de Saloma.o.

Mas as representantes destes dais pontes de vista concordam em que 0 Senhor escolheu 0 primeiro rei de Israel, e que

3. Alguns conservadores nilo aceitam a hipotese de que 0 autor tivesse usado dois documentos, representados por J e E, mas e megavel a representacao dos dois pontos de vista quanto ao estnbelecimento da monarquia.

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nao abandonou 0 seu povo, mesmo quando alguns dos reis se revoltararn contra a vontade de Deus e muitos israelitas·se afastaram do Senhor.

o poder do rei de Israel era lirnitado ,no principle, especialmente no reinado de Saul, mas Davi, pelatorca da sua personalidade, de seus talentos maravilhosos, de suas ccnqulstas de terrae e povos e de sua orqanizacao, aurnentou rapidamente 0 prestigio e a autoridade do rei.

Salornao, com sabedoria, lndustrlas, cornerclo e rlquezas, centralizou autoridade cada vez maier na corte, ate 0 ponte de organizar 0 sistema de trabalho cornpulsorlo no service publico, alern dos impostos pesados para manter a familia real, os numerosos principes, nobres e outros mernbros das classes privllegiadas, imbuidas da nocao de que os sudltos do reino existiam para servir ao governo (I Reis 12:1-15).

Apesar do magnifico temple, e 0 patroclnio extravagante do culto nacional pelo governo, a religiao tolerou ajustes com 0 paganismo, fato que evidentemente desagradou a alguns dos fiE~is de Israel (I Sam. 7:5-7). Surgiu uma reacao violenta contra 0 Estado de Salomao_ 0 sentimento contra a monarquia ainda perslstla em alguns clrculos, e a polltica opresslva do rei causou a revolta dirigida por Jeroboao, 0 concerto do destine de Israel, segundo 0 concerto do Sinai, foi manti do pe.os flels, mesmo no perlodo do reino dividido e depois do reino de Juda, apesar dos rnultos obstaculos, como interesses pessoais e 0 indiferentismo por parte dos rels e de multid6es do povo.

o sentimento contra a monarquia, representado por Gideao, Jotao e Samuel, nunca tol cornptetamente apazlquado, Perslstia a conviccao de que a monarquia nao concordava com 0 destino verdadeiro de Israel, visado na sua eleicao, E a hlstorla de lsrael revela a antipatia e a oposicao de rnultos reis contra a orientacao profetica, aue procurava manter a fidelidade do povo ao Senhor. A revolta polltica contra Reoboao foi inspirada pelos profetas, mas infelizmente 0 resultado foi desastroso do ponte de vista politico, e nada contribuiu para a reforma da reliqiao. o Reino do Norte rompeu com a politica de Salomao, e prosseguiu, adotando 0 mesmo modo de governar; e 0 governo dominava a religiao estatal com maier rigor do que 0 de Salornao,

A erise mais crave no Reina do Norte veio no rnelo do secuto nona a.C. Onri (876·869) usurpou 0 trono (I Reis 16:15-28), e foi seguido por seu Who Acabe (869·850). Estes reis proeuraram aumentar e enriquecer 0 seu rei no. Dornlnaram as slrlos, e flzeram alianca com a Fenicia pelo casamento de Aeabe corn Jezabel, filha de Ethbaal, rei de Tiro (I Reis 16:31). Acabe terminou as guerras entre Juda e 0 seu relno, casando a fllha, Atalia, com -Jeorao, filho de Josata (t Reis 8:18). Parecla sabla esta polltlca,

222

mas a lnfluencia de Jezabel pesou mals na balanca do que as vantagens politicas.

Mulher de vontade de ferro, Jezabet era devota do Baal de Tiro, e veio com 0 zelo e 0 firme proposlto de fazer do baallsrno a religiao oficial de Israel. Sendo tolerante, Acaba edificou para ela urn templo de Baal (I Reis 16:32). Enfurecida por qualquer opostcao, e especial mente pelas denuncias de Elias, Jezabel usou toda a sua torca e prestfgio como rainha contra os protetas do Senhor (I Reis 18:19).

A luta de Elias com Acabe e Jezabel nao era apenas a pregacao de urn profeta fanatica. Elias revelou 0 seu amor da [ustlca social na severa condenacao de Acabe, que seguiu 0 conselho de Jezabel, levantou acusacces talsas contra Nabote e 0 matou, a fim de possulr a sua vinha. Elias reconheceu 0 perigo do baalismo que aviltava a vida moral do povo, e 0 poder de Jezabel, que resolvera exterminar a fEi do povo do sormor e estabelecer 0 baalismo como a religiao oficial de Israel. Os profetas do Senhor .que nao foram rnortos per ela (I Hels 19:13) ficaram cal ados, por medo da morte (18:9). A luz da literatura de Ras Shamra 4 sabemos da baixeza moral do culto de Baal Melcarte, de Tiro.

Urna. questao importante era esta: quem havia de ser 0 Deus de 'Israel, .Jave ou Baal (I Reis 18:20-24)? 0 baalismo ja estava exercendo uma lnfluencla notavel.na vida do povo quando Jezabel veio a Samaria. Muitos se tinharn afastado do Senhor, e apresentavam as suplicas aos deuses e deusas da tarnllla de Baal para que Ihes dessem a produtividade do solo. Mas Jezabel representa 0 primeiro esforco da parte do governo para impor 0 baalismo como a religiao do povo.

A polftica de Jezabel era lntoleravel para com "os filhos dos profetas" e 0 povo conservador de Israel. No tempo oportuno explodiu a reacao violenta (II Reis 9:10). Jell, general ambictoso, apoiado pelos profetas, fez mais do que os seus patroclnadores esperavam dele. 0 derramamento de sangue por Jell e uma historla de brutalidade quase sem paralelo, Ele matou 0 rei Jorao de Israel, Jezabel, 0 rei Acazias de Juda e seus irrnaos, e toda a casa de Acabe, incluindo os homens da corte e todos os seus filhos. Depois CO'l')VOCOU os sacerdotes e os sectaries de Baal no templo ein Samaria e ordenou aos soldados que os matassern.

Esta brutalidade deteve 0 progresso do baallsmo irnportado de Tiro, promoveu as amblcoes pollticas de Jeu e outros oportunlstas, mas pouco ou nada contrlbuiu para a purificacao da religiao de Israel ou para melhorar as condlcoes econornlcas do povo. A revolta chefiada por Jeu era principalrnente politlca, e nao transformou Israel em reino de Deus. Pouco se interessava

4. Cyrus H. Gordon, Introduction to Old Testament Times, Cap. VI.

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JeG na purlficacao de Israel. Oeixou em Samaria a Asera, strnbo:o da deusa do baallsmo (II Reis 13:6). Exterrninou 0 paganlsrno estrangeiro, mas 0 naclonal continuou, com 0 apolo de alguns profetas patriotas que prestaram oseu service ao relnado de Jeu, pensando que se tornara 0 Estado do Senhor.

o "loueo" (JI Reis 9:11) que, ao mando de Eliseu, ungiu a Jeu era da ordem dos "flthos dos profetas". Eles aparecerarn no tempo de Samuel, profetizando em srupos e usando instrumentos de muslca (I Sam: 10:5-13; cornp. II Reis 3:15). Falavam com agitayao violenta, arrebatados pelo frenesl- (I Sam. 19:18-24). Representavam 0 nacionalismo conservador e rnostravam-se patriotlcos, Acornpanhavam os exercltos nos campos de batalha (II Reis 3:10-19; II Cran. 20:14-18) e nao tinham pena dos lrrirnlqos (I Reis 20;:31-43). Jonadabe, simpatico para com os profetas, representa 0 6dio criado contra a easa de Acabe (II Reis 10:15-17).

Na ultima parte do seculo nono a. C., a Asslrla apareeeu como amsaca para Israel, Sfria e os seus vizinhos. Nagao antiga, a Assfria fora importante no perfodo de Abraao, mas, devido a fraquezas internas, nao se interessava nas atividades tnternacionais. Comegou a campanha de expansao em 870 a. C., com as conqulstas pelo rei Asurnarslpal, no norte da Mesopotamia. Apesar das lutas entre si, lsrael e a 8iria fizeram uma alianca, e em 853 travaram uma grande batalha com Salmanaser 111 em Carear (Qarqar), perto do rio Orontes, 0 asslrlo escreveu da sua vltorla de Carear, mas a sua marcha para oeste ficou detida por a!gum tempo.

Tres anos depois, Israel e a Siria renovararn a sua luta, e Acabe foi morto na batalha de Ramote de Gileade, e por melo seculo Israel permaneceu humilhado e dominado pela Sfria. Nesse perlodo a Sfria repeliu rnals duas lnvasces de Salmanasar, mas em 805 Adade-nirari conqulstou a terra de Ani (Siria), enquanto Israel escapou,

A Assfrla entrou em outro perlodo de traqueza, e sem 0 perigo de inimigos de fora, Israel entrou na epoca rnals pr6spera da sua historla. 0 rei Jeoas (801-786) cornecou a campanha de expansao, subjugando a Sfria, a sua antiga rival. Mas foi Jeroboao II que, no seu longo reinado (786-746), levantou Israel ate a maior altura da sua gloria polltlca. Estendeu as fronteiras de Israel para incluir 0 territ6rio dornlnado por Salornao no norte (II Reis 14:25). 0 rei conternporaneo de Juda, Azarias ou Uzias (783-742), tambern alargou 0 seu dominio, e 0 territ6rio dos dols

, reinos era quase igual ao de Salomao, A arqueologia eonfirma as descrlcoes das riquezas de Samaria, apresentadas na profecia de Amos.

Como no tempo de Sa!omiio, a sociedade fieou corrompida mas esta vez a doenca foi para a morte. A avareza sem cons-

224

I

ciencla, a lnjustica sem escrupulo, a opressao, a imoralidade e

o desprezo da dignidade humana caracterlzavarn a sociedade (Am. 2:6~8; Os. 4:4-14). Apesar das riquezas fabulosas dos prlvilegjados, rnuitos viviam na rniserla e desespero da opressao e pobreza. A religiao do Reina do Norte foi dornlnada, desde 0 principio, pelos reis e sujeitada aos interesses do Estado, quase divorciada da moralidade (Am. 7:10-13). Mas a religiao format, associada com a prosperidade, era multo popular. Ajuntava-se o povo aos .santuarlos com os seus sacriflclos para ganhar os favores divi nos (Am. 4:4, 5; 5:21, 23).

Apesar da doenca mortal de Israel, 0 povo tinha uma confianca quase lncrfvel no futuro. Considerando-se a povo escolhido, e com a vista limitada pela poslcao politicamente tavoravel no momenta, as israelitas, no seu orqulho, vlvlarn sossegados, sentindo-se seguros no monte de Samaria (Am. 6:1), esperando a Dia do Senhor, quando a relno de Deus seria estabelecido e a prop6sito de Jave na escolha de Israel seria gloriosamente realizado.'

A protecia de Am6s, mensageiro autorlzado com a palavra de Deus" assim tala aos israelitas orgulhosos que se julgavam a povo favorecldo do Senhor.

"V6s 'que convertels a lustlca (jufzo) em veneno, E jogais por terra a retldao (righteousness) .•. Odelarn ao que repreende na porta,

E abornlnarn ao que tala com integridadel Portanto, visto que plsals a pobre,

E dele exigis um tributo de trigo, Edificastes casas de pedras lavradas, Mas nelas nao habitareis.

PJantastes vlnhas desejavels,

Mas nao bebereis do vlnho detas,

Pols sei quae numerosas sao as vossas transqressoes, E quao grandes os voss os pecados,

V6s, que afligis 0 justo, tomando peltas,

e rejeltais as necessitados na porta" (5:7, 10~12).

Am6s sabia ' que as pee ados do povo de Israel, 0 povo prlvilegiado, revelavam a sua perversidade, 0 egofsmo, que de. mals lrnportancla ao conforto pessoal do que a retldao e a [ustlca. Fala as senhoras ricas, prestigiadas, dominantes e orgulhosas:

"Ouvi esta palavra, vos, vacas de Basa, Que estais no monte de Samaria,

Que oprlrnls as pobres, que esmagais as necessitados, Que dizem aos seus senhores:

Oai ca, para que bebamos" (4:1).

225

A sociedade nao se pode curar por uma reliqlao que despreza a justlea e afronta a Deus com 0 sacrificio de animals cavados e ofertas pacfficas. r;

"Odeio, desprezo as vossas festas,

E nao tenho prazer em vossas assemblelas solsnes, Ainda que me oferegais os vossos holocaustos,

E as vossas ofertas de cereals, nao os aceitarei;

Nem atentarei para as ofertas paciflcas dos vossos animais

cevados.

A1asta de mim 0 estreplto dos teus cantlcos:

Nao ouvirei a melodia das vossas harpas. Desca, porsm, a [ustlca (jufzo) como aguas,

E a retldao (righteousness) como corrente perene" (5:21-24).

o desastre pronunciado por Amos sobre Israel veio depressa.

o Reina do Norte caiu em 721, vinte e cinco anos apenas depols da morte do grande Jeroboao II em 746. Neste breve perlodo houve seis reis de Israel, tres destes como 0 resultado de hornlcldios, 0 profeta Oselas viveu nesse tempo traqlco, e descreve na sua obra a 1alta de lei e ordem (4:1, 2; 7:1-7; 8:4; 10:3). Com o colapso da religiao veio a decadencla moral (4:10-14; 6:9; 7: 1-7); a falta da lnstrucao religiosa (4:6); 0 aumento da rna influencia do batismo (2:8,12); a pratlca crescente da lmoralldadade (4:13, 14).

A teologia de oselas nao e diferente da de Amos,. mas dlrigiu a sua mensagem ao povo no procssso do colapso, Nao acentua, como Am6s, a lnlustlca e a opressao dos pobres, mas repreende mais severamente a ldolatria do povo, 0 culto de Baal e a apostasia do povo do seu Senhor.

Formulou em termos de casamento 0 concerto do Senhor com 0 povo de Israel. A adoracao de outros deuses para Oselas e 0 pecado de adulterio, como para os profetas subseqGentes, Jerernlas e Ezequiel. Deus pede do seu povo 0 arnor e a fldelldade (hesed) em res posta ao seu arnor lrnutavel e perslstente (hesed) que ele tinha demanstrado ao povo atravss da sua historia, mesmo quando Israel persistia na sua lnfldelldade,

5. H. W. Robinson, The Religious Ideas of the Old Testament, pp. 11 e12:

"Amos, como Oseias, discernindo a lei espiritual no mundo natural, interpretou 0 perigo do inimigo de fora como [uizo divino. A Iargura da aplicac;ao deste principia correspondente ao conceito profetico do proprio Jave como 0 governador das nacdes. Esta interpretacfio moral da historia pelos profetas do seculo oitavo, juntamente com 0 seu entendimcnto do carater de Deus. e 0 rnais irnportante evento deste periodo. A pregacao destes profetas tinha rnais influencia quando a propria hist6ria confirmou os principios que eles tinham proclamado, Quando Samaria finalmente caiu em poder dos assirios (722), foi vindicada a verda de da nova profecfa que tinha ameacado 0 desastre nacional como juizo divino sobre a injustica social do povo de Israel."

226

, I

I I

"Pels eu quero amor fiel, e nao sacrificio,

a conhecimento de Deus mais do que holocauetos" (6:6).

a profeta rejeitou e denunclou a crenca popular de que Israel era 0 reino de Deus, com a mesma firmeza de Am6s. Como podia ser tsrael 0 rei no de Deus quando adorava deuses falsos e Ihes atribula a sua prosperl dade material; quando praticava a imoralidade e a tnlusttca dos deuses talsos (2:12; 4:1-2), ao lnves da pureza e [ustlca que a Senhor Jave pede? Israel nao e mais 0 povo de Deus, nem 0 reino de Deus, mas "Lo-ami, nao meu povo."

"Ai deles, porque tugiram de mimI

Destruicao sobre eles, porque se rebelaram contra mimI E eu queria rernl-los,

Mas falam mentiras contra rnlml" (7:13).

Assim Oselas, como Am6s, reconheceu que 0 relno de Israel e destinado a destrulcao (8:13; 11 :5; 9:3). Os lsraelltas serao escravos na Assfria como 0 forarn no Egito.

o relno de Israel nao e, e nao pode ser, mais reconhecido como 0 retno de Deus na terra, mas Oselas nao perdeu esperance quanto ao futuro de Israel. A profecia de Oseias relaclona-se com a experlencla pessoal do proteta com Gomer, a sua esposa querida, mas inflel. a reino de Deus e divorciado do reino de Israel como Oselas e divorciado de Gomer. 0 profeta, no seu amor, suplicou e ganhou de novo 0 am or da sua esposa (cap. 3). 6 Oseias ficou plenamente certo de que a (hesed) amor irnutavet e perslstente do Senhor nao podia ser menos do que 0 seu proprio amor para com a sua esposa. Se, na traqedia da infidelidade da esposa, 0 amor de Oselas pede ganha-Ia de novo, quanta mais 0 arnor persistente do Senner poderia sanhar de novo 0 povo da sua escolha. A fidelidade do homern e fraca e falha, mas 0 amor lrnutavel do Senhor nao talhara, a Estado de Israel e destinado a rufna (2:3, 9, 12, 13), mas Deus nao destrulra por complete a Efraim (11 :9). No exflio, Israel aprendera de novo a pureza e a fidelidade da sua juventude (2:14,15), de que se esquecera (11 :1-4; 13:4-6). Israel desposar-se-a de novo com 0 Senhor.

"E desposar-te-ei comigo para sempre;

Desposar-te-ei comigo em retldao (righteousness) e [ustica, Em benignidade arnoravel (hesed) e terna cornpalxao:

Sim, desposar-te-ei comigo em fldelldade, E conheceras 0 Senhor" (2:19, 20).

227

6. Hi duvidas quanto a identi£ica~ao da mulher do capitulo tres com G0- mer, mas e contra 0 teor do ensino da pro£ecia que 0 Senhor se divorciasse de um povo e restaurasse outro.

Assim 0 profeta olhou alern da destrulcao do Estado de Israel, para um novo principio e urn novo concerto.

Apesar das admoestacoes de Am6s e Osalas, Israel, nas suas loucuras, andava depressa para a dsstrulcao. Salmanaser, da Asslria, ocupou a terra, mas Samaria /resistiu por do is anos. Salmanaser faleceu enquanto sltlava a cldade que caiu frente ao seu sucessor, Sargao II, em 721 a, C. Foram levados para a Assiria 27.290 habitantes e flcararn rnisturados finalmente com os assfrios, Numerosos asslrlos foram deportados para 0 territorio de Israel, e a mistura destes com leraetltas produziu os samaritanos.

Carac~eristicos Politicos e Religiosos do Reino de Juda Com a queda de Israel e a polltlca de genocfdio da Assiria, o povo desta pequena nacao gradual mente perdeu a sua identidade. E provavel que a esperanca de Oselas (2:19, 20), e de Jeremias (31 :1-6, 15-22), foi realizada em parte na vida de alguns israelitas fiels, ou na sua terra au no estrangeiro. Sabemos de II Oron. 30: 10, 11, que alguns israel itas das tribes de Aser, Manasses e Zebu!om aceitaram 0 convite de Ezequias e visitaram o templo em Jerusalem a tim de partlcipar do culto ao Senhor. E tarnbern provavel que alguns des lsraelltas flels no territorlo de 8abi!6nia, tomada da Assfria, voltaram do cativeiro corn os judeus, na restauracao ordenada por Giro.

Mas a esperance para 0 futuro do relno de Deus na terra repousava com Juda, Juda, porern, ficou enfraquecida, polltlca e religiosamente, com a infidelidade do rei Acaz, que tinha vendido a liberdade do povo ao rei da Assirla pela promessa de "llberta-Io" do poder lrnaqinario de Rezim e Peca (Is. 7:4). Assirn, paqou carissimo a Tiglate-Pileser para executar 0 que tinha planejado a fazer (II Reis 16:7, 8; Is. 7:3-9), Foi urn golpe perigoso, porque introduziu a paganismo no tempi a de Jerusalem (II Bels 16:10-18) e encorajou a pratica das abornlnacoes dos estrangeiros (II Reis 16:3, 4; Is. 2 :6-8).

o profeta Miquelas denuncia as pecados de .luda quase tao severamente como Amos tinha condenado a corrucao de Israel. Descreve a avareza dos ricos (2:1-20), a venalidade dos [ulzes (3:1-3), os ensinos falsos dos profetas (3:5) e a corrucao dos sacerdotes (3:11). Juda nao e 0 pavo do Senhor, nem 0 reino de Deus. Jerusalem, com a seu ternplo, sera destrufda (3:12). A morte de Acaz e 0 governo do seu filho Ezequias, hornern totalmente diferente do pal no carater e no modo de governar, trouxe novas esperancas para as fieis de Juda, 0 rei Ezequias foi feliz em receber de born grado as sables conselhos e, a orienta- c gao ajuizada do grande profeta Isaias.

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Homem de profunda entendimento da santi dade e da [ustlca do Senhor, Isaias cria firmemente na escolha divina de Israel para servir no estabelecirnento do relno de Deus na terra, na base dos prlnclplos da [ustica divina. Denunclou tao severa mente como Am6s, Oseias e Mlquelas, as pecados do povo, e reconheceu que rnuitos dos homens de Juda, na sua ignorancia e no seu am or da injustlca e imoralidade, nunca poderiam servir ao prop6sito divino na eleicao de Israel. 7 Mas fOi 0 prlmelro profeta que compreendeu os maravilhosos recursos do senhor na dlracao da hist6ria e na reallzacao dos seus propositos por rnelos espirltuais que sobrepujam as revoltas, e a infidelidade de reis e de multid6es do povo contra a sua vontade revelada aos profetas. E verdade que Juda, na sua totalidade, nao era o povo de Deus, nem 0 reino de Deus, mas dentro do povo haveria sempre urn restante de flels, representantes do relno como o agente do Senhor na terra.

A subrnlssao de Acaz a Tiglate-Pileser, com a lntroducao dos deuses da Asslrta em Jerusalem, estimulou 0 sincretismo da religiiio de Israel com 0 paganismo da Asslrta, Ezequias, apolado e ajudado por Isaias, instituiu 0 movlmento de purlficar 0 seu povo das intluenclas paqas, tirando os altos, quebrando as estatuas, fazendo em pedacos a serpente de metal e centrallzando o culto .em Jerusalem (II Reis 18:1-5). Convidou israelitas nas provlnclas da Asslrla para virem a cas a do Senhor em Jerusalem e "celebrarem a pascoa ao senhor Deus de Israel". 8

Havia diversos esforcos entre os povos vlzlnhos de Juda para levantar, em conjunto, uma revolta contra a Assfria. 0 profeta Isaias, que tentou em vao dlssuadlr 0 rei Acaz da tolice de sujeitar-se ao poder da Asslrla, rnostrou-se igualmente contra a partlclpacao de Juda na revolta contra ela.

Como estadista, Isaias entendeu a futilidade de allancas polltl cas, e revoltas de pequenas provlncias contra lrnperlos poderosos. Quando 0 povo ficou entuslasrnado com 0 convite de aliar-se com 0 Egito para livrar-se do poder da Asslrla, Isaias reconheceu que 0 socorro do Egito era uma llusao, 0 profeta andou "nu e descalco" por tres ancs "para servir de sinal e portento contra 0 Egito e contra a Etlopia'', Mostrou 0 caminho para .luda, segundo a palavra .do Senhor Deus, 0 Santo de Israel:

"Voltando e descansando, sereis salvos;

No sossego e na conflanca estara a vossa torca" (30:15).

7. A palavra Israel e usada aqui no sentido geral, 0 contexte geralmente mostra quando a palavra significa apenas 0 Reino do Norte.

8. Os israelitas zombaram dos correios que lhes trouxeram 0 convite (II Crdn. 30: 10,11), mas alguns fieis 0 aceitaram, t provavel que este es£o~o de Ezequias tenha motivado a reorganizacao do santuario em Betel (II Reis 17: 27,28).

229

A unlca esperance para Juda era 0 caminho estreito da fe. ~ a mesma mensagem que anunclou a Acaz: "Se nao crerdes,

certamente nao sereis estabelecidos" (7:9). .

Depois da morte de Sargao (705), noreinado de seu filho Senaqueribe, 0 povo, no seu patrlotismo destemldo, dssprezou 0 conselho do mensageiro do Senhor e sei uniu por allanca com vlzlnhoa na revolta contra a Asslria, Foi terrfvel 0 resultado. o exerclto poderoso de Senaqueribe invadiu a terra e capturou todas as quarenta e seis cidades fortlflcadas. Foi esmagado ° exerclto do Egito, e 0 rei Ezequias, segundo a narrativa de Senaqueribe, foi fechado em Jerusalem "como passaro enqalolado".

Foi discutido no capitulo IV 0 sltlo de Jerusalem por Senaqueribe, a recusa de entregar a cidade e 0 significado da salvacao de Juda no genocfdio que 0 povo do norte sotreu, E. especialmente notavel a te e a nobreza de esplrlto de Isaias nesta luta de vida e morte. Nao censurou 0 rei e 0 povo por nao terem seguido 0 seu conselho, mas anlmou-os pelo seu exernplo pessoal de coragem e confianga, e com a mensaqern do Senhor:

"Pols defenderei esta cidade para a salvar, por amor de mim e por amor do meu servo Davi" (37:35). Foi a hora sublime do profeta, do rei e do povo. .

Foi nesse tempo de alta coragem e terrfve[ agonia que nasceu a esperanca messlanlca do povo do senhor, que sera discutida em outro capitulo. Para 0 encorajamento do seu povo, Isaias contrabalancou a sua severa condenacao dos pecados com a esperanga do futuro glorioso do reino de Deus que havia de ser estabelecfdo na terra par lntermedlo do povo fiel.

Ha certos prlnclplos na fe enos ensinos do profeta Isaias que se devem entender para compreender nao somente a sua teologia, como tarnbern a teoloqla blblica e as verdades fundamentais do relno de Deus em todas as opocas da hlstorla, Importa dar aqul um breve resumo destes ensinos.

Deus e santo e justa. Foi explicado em outro lugar 0 progresso na revelacao do carater de Deus, e que os ensinos dos profetas se basearam, desde Amos, no conhecimento mats clare do carater de Deus. lsalas e 0 proteta da epoca que nos exptlca melhor como Deus opera na histona em perfeita harmonia com os atributos de santidade, [usttca, poder e amor lrnutavel,

Ele reconheceu que Juda estava sofrendo da mesma COfrucao que destruiu 0 Estado de Israel, e que estava enfrentando o mesmo perigo de exterrnlnacao,

"Que e para mim a rnultldao de vossos sacriffcios? diz 0 Senhor.

Estou farto dos holocaustos de carneiros, e da gordura de animais cevados;

230

E nao me agrado do sanque, nem de cordeiros, nem de

bodes... C

As voss as luas novas e as vossas festas fixas a rninha alma aborrece;

Tornaram-se para mim uma carga: estou cansado de as sofrer E quando estenderdes as vossas rnaos, esconderei de vos os meus olhos;

Sim, quando multiplicais as vossas oracoes, eu nao estou

ouvindo.

As voss as maos estao cheias de sangue! Lavai-vos, purificai-vos;

Tirai a maldade dos vossos atos de diante dos meus ethos:

Cessai de fazer mal, aprendei a fazer 0 bern; Buscai a [ustlca, restringi 0 opressor;

Fazei justlca ao orfao, defendei a causa da viuva" (1 :11, 14, 17).

Heconhsceu que 0 reino de Juda nao era 0 reino de Deus, que 0 seu povo nao era 0 povo de Deus.

I

Mas.'o profeta nao vacilou na certeza de que 0 sennor tlnha escolhido Israel para fazer a sua vontade; e para asslrn servir ao seu proposito de estabelecer 0 relno de Deus na vida dos homens .na tetra. Isto sera conseguido pelos recursos esplrltuals do.' Senhor na dlrecao da hist6ria de Israel e das nacees. Os age rites do Senhor serao os fie is que sabem discernir e responder '8. disciplina do am or lrnutavel do Santo de Israel atraves de .todas as vicissitudes da decadencia do estado politico.

Deus escolheu Israel para ser a seu povo, e lhe deu a concerto do Sinai. 0 povo aceitou voluntarlamente as responsabilidades estipuladas no concerto, e poderla, em qualquer tempo, repudla-las voluntariamente. 0 fracasso do povo no cumprimento das suas promessas lrnportou na rejelcao do COncerto. o povo de Israel e a vinha do Senhor (5:1-7), que 0 vinhateiro cultivou com cuidado e carinho, na ssperanca que desse os frutos de retldao e justlca, mas produziu a inlustlca e a opressao. Portanto, Israel, 0 povo da parabola da vinha, foi entregue aos seus proprios desejos.

Entao, como se entende esta ralacao do Senhor com 0 povo de sua escolha e 0 seu proposlto de usa-to no estabelecimento do seu reino de [ustlca na terra? Isaias compreendeu a poslcao cornpllcada do seu povo a luz da hlstorla da sua eleigao, e do fracasso pendente do Estado de Juda, como tinha caldo a nagao de Israel, sem cumprir.o proposito de Deus na sua ascolha. A queda de Juda, como estado polltlco, baldara completamente 0 proposlto divina na eleic;;:ao do povo de Israel? 0 concerto do Senhor tlcara malogrado com 0 terrnlno do Estado de Juda.?

231

De modo nenhum. Isaias tern a eolucao deste problema eterno da teoloqia: a soberania do Senhor eo livre arbltrlo do nomemo A relacao entre Deus e 0 seu povo de Israel nao era mecanlca, mas moral e espiritual. 0 povo escolhido para 0 servlco do Senhor e livre para aceitar, ou renunclar, as SUa,G responsabilidades. A soberania do Senhor nao e' limitada pela fraqueza daqueles que deixam de cumprir as promessas de fidelidade. Mas 0 Senhor, na sua sobaranla, e Iimitado, nas atividades do seu reino, por seus atributos de santidade, justlca e arnor, Todavia, hit sempre 0 grupo dos fieis que nao dobra os joelhos a Baal, mas responde com gratidao a benignidade amoravel do Senhor. E so este restante dos fieis que 0 Senhor soberano pode usar no service esplrltual do seu reino de amor e justica,

o Restante Flel do Povo Escolhido

Apesar da infidelidade do Estado de Juda, sob 0 governo de reis como Acaz e Manassas, Isaias nao creu que a nacao serla completamente destrufda, como fol destrufdo 0 Estado de Israel. Apesar de ter caldo Juda nos mesmos pecados que destrulram o Estado de Israel, Isaias nao podia acreditar que a sua naeao havla de ser total mente exterminada. Para entenderrnos a personalidade de Isaias e a valor teol6gico de seus enslnos, temos que estudar 0 seu entendimento do carater de Deus. A sua doutrina do restante fie I relaciona-se com suas profundas experiencias religiosas com 0 Senhor. 0 Deus de Isaias e 0 Senhor santo da vlsao inaugural (cap. 6), 0 Deus cuja gloria enche nao 50- mente ° templo, como tambern a terra toda, Perante 0 Senhor santo e justa a homem mortal nao e nada (2:11, 12). Os poderes das nacoes da terra, como a Assrrla, sao apenas utenslllos na sua mao (7:18, 19). Na dlrecao da hlstoria humana, Deus usa as poderes, como a Assfria, para conseguir os seus proposltos, em visitar sabre eles 0 fruto da sua arroqanc!a (10:5-19). 0 Deus soberano dirige a hist6ria da humanidade de acordo com 0 seu propos ito supremo, e nao 0 abandona a qualquer poder ou ideologia polltlca dos homens.

o reino politico de Israel tinha caido, e nao poderia talhar tambern 0 Estado de .luda? Nao somente poderla, mas ja estava determinada a sua queda, por causa dos seus pecados. Mas 0 Senhor faz operar as suas lntencoes na hlstorla, e assim salvara urn restante, os fiais de Juda, para conseguir 0 seu proposito na escolha de Israel. Mas a salvacao do restante nao e meoanlca, como nao e rnecanlca a operacao de Deus na hlstorla, mas etlca e espiritual. Havia, em Juda, hornens e ate rels como Ezequias e Joslas, dis pastas e prontos para responder a gra{:a salvadora de Deus, apesar dos sofrimentos que porventura tlvessern que enfrentar nos peri gas que a nacao defrontava. 0

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j

i

profeta confiava firmemente na exlstencla e na fidelidade da "santa semente" (6:13). 0 desastre deixou a casa de Davi como carvalho derrubado, mas alnda havla seiva no tronco, e das suas raizes sairia urn renovo, que darla fruto (11 :1). Asslm esta conflanca lnabalavel do profeta no restante fiel do povo escoIhido baseia-se no seu conceito do Santo de Israel e no conhecimento do seu povo.

A doutrina do restante fiel do povo de Deus e urn dos enslnos caracterlsticos de Isaias (4:2-4; 10:20-22; 37:30-32). 0 profeta deu aos do is mhos nomes significativos para retorcar este ensino. 0 primeiro nome da enfase aos estragos que Juda he] de softer pela lnvasao dos asslrlos: Maher-shalal-hash-baz, "Acecera 0 despojo, apressa a presa" (8:1). 0 segundo nome poe em relevo a firme esperanga do profeta, Shear-jashub. "Um restante vottara" (7:3). Assim 0 reino de Deus fica divorciado do Estado de .Juda, 0 Estado de Jud€l poderia cair, como tinha caido 0 Estado de Israel, mas 0 profeta ainda conflava firmemente que 0 proposito de Deus na 'eleigao de Israel seria reallzado, 0 relno de Deus seria estabelecido final mente pelo restante fiel do povo escolhido. !

-Juda tinha caldo num estado tal de corrucao, que nao podia mais ser i'dentificado como 0 reino de Deus. Mas permaneceram ainda hornens fieis, que nao se esqueceram do arnor e da fidelidade do Senhor no cumprimento das promessas do concerto, e 0 profeta tinha certeza de que 0 Senhor sempre terla 0 seu restante tiel e que 0 proposito final de Deus nao podia talhar,

Aparentemente Isalas esperava por algum tempo que Juda seria purificada pelo sofrimento e dlsclpllna, e voltaria arrependido ao Senhor (37:30-32), mas nao havia rnals esperanca para 0 Estado como tal.

Alguns pensam que 0 profeta perdeu a esperanca que depositara no restante, e chegou a conflar somente no reino Messia.nico que Deus havla de produzir no futuro. 9 Mas Isaias entendeu as operacoes de Deus na historia, e na base deste entendimento ele interpretou a mlssao do restante, 0 grupo dos salvos, os escolhidos para pregar a salvacao do Senhor. 0 restante fiel e 0 reino Messlanlco sao doutrinas diferentes do ponto de vista do profeta, mas Intlrnamente relacionadas, no seu pensamento, como no desenvolvimento da hist6ria do reino de Deus na terra. Deus salva, purifica e orienta 0 restante atraves das guerras, das Invas6es do estrangeiro, do cativelro: e estes, por sua parte, confiam em Deus, preservam as Escrituras da revelacao divina, mantern a esperance no Messias vindouro. Se perdesse esperanca na mlssao do restante, qual seria a base da esperanca rnesslanica? Ha evldencias de, que 0 profeta esperava a vinda do Mes-

9. John Bright, The Kingdom of God, p. 91.

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sias dentro em breve, talvez poueo depots da invasao de JudA pelos asslrios, e ele tern multo a dizer sobre 0 Messias e 0 relno messianlco. Diseute-se esta doutrlna no proximo capitulo.

E claro que a dlscussao da doutrlna do restante no Velho Testamento nao e llrnitada ao proteta Isaias. Ha varlas pal avras hebraicas: palat, shaar, yathar, malat,' sarad, que, nas suas vanas formas, significam escapar de qualquer desastre ou calamidade. "E acontecera que todo aquele que tnvocar 0 nome do Senhor sera salvo (malat); pois no monte de Siao e em Jerusalem havera os que escaparem (palat), como prometeu 0 Senhor, e entre os sobreviventes (sarad) aqueles que 0 ,Senhor ohamar" (Joel 2:32). 0 rest-ante e chamado pelo Senhor, e de Siao e e uma entidade futura do reino, ou do povo de Deus.

Em Ezequiel 6:8 0 Senhor promete detxar (yathar) alguns que escapem (palat) da espada entre as nacoes. Os escapados (palat) da Babllonla anunclarao a vinqanca do Senhor (Jer, 50: 28) e se lernbrarao do Senhor (51 :50). Em II Cr6nicas 30:6, 9 restante (shear) dos escapados (palat) do poder da Assiria que torn a ao Senhor recebe a promessa da sua bengao. "0 restante que escapar da casa de Juda tornara ,a lancar ralzes para baixo e dara fruto para clma" (11 Reis 19:30). "0 Renovo (Isema) do Senhor se tornara em beleza e gloria, e 0 fruto da terra exeelente e formoso para as que escaparem (palat) de Israel" (Is. 4:2; cp, Ob. 17). 0 restante po de ser do povo de Israel (Is. 46:33); au do Reina do Norte (11 Reis 17:18); au de Juda (Jer. 41 :11,15); au de duda e Jerusalem (Is. 37:4); ou de Siao (Is. 49:21); au de Jerusalem (Jer. 24:8).

A ldela de urn restante e iargamente empregada no Velho Testamento, como no caso de Noe e dos sobreviventes do diluvlo, os da linhagem de Abraao, da cham ada ou separacao de Abraao e depois de Jaco, 0 rnenlno Moises e salvo da rnatanca dos filhos dos lsraelltas pelos eqlpcios, e depois se torna 0 Iibertador do seu povo. S6 os filhos dos quelxcsos peregrinos no deserto, com Calebe e Josue, sao os sobreviventes de Israel que entraram na terra prometida.

A doutrina da elelcao liga-se com a ideia do restante, como no caso da escolha de Noe, de Abraao, de MOises e dos protetas. 05 profetas, chamados para proclarnar a mensaqern do Senhor aos seus contemporaneos, serao salvos, juntamente com os f[c3is do seu povo e prsservarao as Escrituras da revelacao divina,

A doutrina da providencla de Deus tarnbern sa riga com a ldela do restante. A palavra providencia nao se encontra no Antigo Testamento, mas 0 conceito e profundaments bfbllco. Deus chama e dirige aqueles que servem ao seu eterno proposito, claramente revel ado no seu concerto com Israel. Deus opera na hlstorla, usando meios humanos, segundo a lustlca divina, para promover as torcas espirituais e as lntluencias que visam

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o progresso do seu reino no mundo e a realizacao final do S8U

eterno proposlto, .

Deus pode dominar os atos malvados dos homens, e assim sobrepujar os seus maus proposltos, como no caso dos que venderam Jose. Por lnterrnedlo dos proletas, Deus orientou 0 seu povo atraves das vicissitudes da historia, e, apesar da intldetldade de muitos israelitas e 0 fracasso dos estados de Israel a Juda, ele, na sua maravilhosa provldencla, dirigiu 0 restante dos fieis no cumprimento da rnissao do povo escolhldo.

Nao se pode justificar a idela de que tcdos os acontecimentos tern a sua origem na vontade de Deus. Mas eventos qua tern a sua origem na vontade des inimigos de Deus nao ficam inteiramente fora do seu oontrole, "As suas ternas rnlserlcordlas estao sobre todas as suas obras" (Sal. 145:9). Esta e claramente uma declaracao de fe. Mas a fa na provldencla divina e fortalecida com 0 entendimento da hist6ria e das Escrituras do povo de Israel. 0 Deus do arnor persistente e irnutavel, e de poder supremo, governa 0 mundo que ele criou (Sal. 145), e de um modo especial 0 seu povo (Sal. 8 e 23), cuidando com carinho da vida e da atividade do seu restante flel,

"This is my Father's world, 0 let me ne'er forget

That ; though the wrong seems oft so strong, God is the ruler yet."

o Dia do Senhor

o Dla do Senhor e 0 dia de juizo do Senhor .. Nas versoes portupuesas da Biblia, a palavra juizo e considerada como sinonima de [ustlca, mas freqLientemente significa tam bam os estatutos de Deus e as ordenancas da lei. No sentido do julgamento do Senhor, 0 termo refere-se ao julgamento dos atos dos homens e das nacoes na historla, e tarnbem no fim da hlstcrta. Como foi indicado na dlscussao do restante fie I do Senhor, 0 relno de Deus visa a vlndlcacao da lustlca e dos justos.

Os israelitas, em geral, tinham a tsndencla de pensar, per multo tempo, que eles eram os justos (justlflcados), em virtude da sua e!ei~ao como 0 povo do Senhor. Em certos casos esta oplnlao recebe apolo nas Escrituras e assirn se [ustlflca, em parte, especia!mente quando a vida moral e religiosa dos is raelitas e comparada com a de seus vlzinhos, E deste ponto de vista que se entende 0 significado do Dia do Senhor na profecla de Obadias. Neste dia de julgamento a ma!dade das nacoes caira sobre a cabsca detas, mas para os da casa de -Jacc havera Ii·· vramento (vv. 15-17).

No tempo de Amos, 0 povo do Reina do Norte desejava 0 Dia do Senhor (5:18). Mas 0 povo sofria da "doenca da teolo-

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gia".10 0 povo de Israel pensava que 0 Dia do sennor significava 0 estabeleclrnento do seu governo beneftco sobre 0 povo escolhido. Mas nao entendia a justlca de Deus, que exige a [ustlca do povo do seu rei no. Nesta protecla 0 Dia do Senhor sera urn dia de julgamento de Israel. contiarto ao pensamento popular, a e1eigao e os privileqios especlals de Israel nao podem lsenta-lo do julgamento, mas pedem antes 0 castigo de todas as suas injusticas (cap. 3). Nao pode haver esperance nenhurna para Israel no Dia do Senhor, "Sera como se urn homem fugisse de diante dum leao, e lhe salssa ao encontro urn urso; ou como se entrasse em casa, e encostasse a mao a parede e 0 mordesse uma cobra" (5:19).

Sofonias descreve 0 castigo terrivel que calra sobre Juda e Jeremias no Dia do Senhor:

"Dia de lndlqnacao e aquele dia, Dia de anqustla e ansia,

Dia de alvoroco e assolacao, Dia de trevas e escurldao,

Dia de nuvens e de densas trevas" (1 :15).

o Senhor derramara toda a turla da sua ira sobre as nacoes, e toda a terra sera devorada; mas apesar deste terrivel castigo, um restante de lsrael e das nacoes escapara, recebera do Senhor o dorn de uma lfngua pura e servlra no estabelecimento do novo reino rnundlal do Senhor (3:8, 9).

Segundo Ezequiel 30:3-10, Egito, Pute, Lude, Eti6pia e outras terras seriarn desoladas no terrivel Dia do sennor.

lsalas tarnbern descreve a terribilidade do Dia do Senhor (13:6-22). Sera urn dia cruel, com furor e ira ardente, fazendo da terra uma desolacao, com a destruicao dos pecadores. A terra sera sacudlda do seu lugar, 0 sol ficara escurecido, a lua e as estrelas nao darao a sua luz.

Joel declara que 0 Senhor se assentara no vale de Josata para julgar as nacoes. 0 Egito e Edam serao castlgadcs por causa da violencia que fizeram aos mhos de Juda, mas 0 Senhor sera a refuqlo do seu povo (3:11-13).

as profetas assim entenderam que 0 Dia do Senhor e 0 dla em que Deus havla de julgar os povos e as nacoas com justlca, e estabolecer 0 seu reino eterno em todo 0 mundo.

o Novo Concerto

as reinos de Israel e Juda vlolaram 0 concerto do Senhor, e assim fracassaram como estados do povo escolhtdo, Para en-

10. John Bright, The Kingdom of God, p. 60. A frase significa "preconceitos teologicos",

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tendermos a traqedia espiritual de Juda, preclsamos estudar a profecia de Jeremias. Este profeta exerceu 0 seu mlnlsterlo na epoca quando 0 Estado de Juda se apressava para a destrulcao, Depois de passar pelas experienclas de duvida, de revolta contra a sua sorte, queixando-se das responsabilidades que 0 Senhor Ihe impusera, das lnjustlcas e persequlcoea que sofrera as rnaos do seu povo, que servia em circunstancias tao destavoravels, 0 profeta emergiu purificado pelo fogo do sofrimento e herolcamente consagrado a sua dura rnissao.

De espirito perceptfvel, e de coracao profundamente sensfvel, Jeremias entendeu elaramente as fraquezas reliqicsas e as talsas esperancas do seu povo que nao podia perceber a aqonia mortal da sua nacao. Na sua ernpatia, 0 proteta levou sobre si os problemas e 0 sofrimento do seu povo, As qualidades do seu carater e da sua preqacao contribufram poderosamente para fortaleeer a fe esmorecida do povo para sobreviver a morte do Estado, e viver como conqreqacao espiritual.

"Passou-se a ceifa, acabou-se 0 verao, E n6s nao estamos salvos.

Ouebrantado estou pela ferida da filha do meu povo, Pranteio; a espanto apoderou-se de rnlrn.

,

Nao .ha balsarno em Gileade? Ou ~ao se acha 113. medico?

Por que, entao, nao se reallzou A cura da filha do meu povo?

Oxala a minha cabeca se tornasse em aguas, E os meus olhos em fonts de lagrimas,

Para que chorasse de dia e de noite

Os mortos da filha do meu povol'

Os profetas Jeremias e Ezequiel, como mensageiros de Deus, anunciaram fielmente a traqedla do julgamento divino sabre 0 Estado de Juda, reconheeendo que DeLIs estava operando na hist6ria para a reallzacao do seu proposlto moral. Gracas a preqacao de Jeremias e Ezequiel, a te de Israel mostrou-se suficientemente forte para sobreviver a mais terrtvel catastrote, 11 .

o profeta Jeremias apresenta novas interpretacoes de verdades espirituais imperfeitamente entendidas na sua epoca. Ele pas em relevo a espiritualidade da natureza de Deus. Alguns teoloqos pensam que 0 profeta deu multa enfase a ira do Senhor,

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11. John Bright, The Kingdom of God, p, 122: "Que a fe de Israel pudesse viver de qualquer maneira, que Israel pudesse viver e manter qualquer esperanca, foi em grande parte devido aos profetas que cruelmente demoliram todas as esperancas fa158S. 0 reino que Deus estabelecera nfio e 0 de Juda e seu templo. Portanto, a destrulcao daquele estado e do temple nfio pode ser a derrota do Senhor."

mas devem lembrar-se de que a ira divina sempre se manlfesta contra a injustica.12 Para dernollr as talsas esperancas do povo, Jeremias tinha que expor a incompatibilidade da lnjustlca de -Iuda com a [ustlca de Deus. A perfidia do Estado de Juda nao podia suportar a luz brilhante da justlca divina. Jeremias entendeu e explicou mais claramente do que 0,5 seus predecessores que 0 verdadeiro culto do sennor e esplritual, e assim nao depende do templo, nem de qualquer luqar como Jerusalem. podese adorar a Deus em qualquer lugar, ate nas ptanlcies da Babi16nia, sem templo.

Outra verdade de profunda lrnportancla esclarecida por Jeremias e 0 valor supremo do culto a Deus que surge do coracao sincero do homem individual. 0 verdadeiro culto e pessoal, Na condenacao severa da infidelidade do Estado de Juda, 0 profeta chegou a compreender a futilidade da reliqiao oflclal, Nao e verdade, como dizem alguns, que Jeremias descobriu 0 individuo, mas ele explicou melhor do que os seus predecessores a responsabilidade pessoal na vida religiosa. 13

Mais do que qualquer outro profeta, Jeremias conheceu 0 seu proprio coracao e a operacao de Deus no seu espirito como pesquisador, guia e torca, 0 prlvlleqlo de conhecer a Deus e a gloria do hornern. Valorlza a vida, mas tarnbern lrnpoe a responsabilidade pessoal perante 0 seu senhor,

Jeremias reconheceu bem cedo a futilidade de proclarnar a mensagem de Deus ao seu povo. Tinha preqado, com toda a torca da alma, 0 arrependimento e a rnudanca de coracao como a (mica esperanga de Juda, mas sem resultado na vida do povo obstlnado, A demrncla da lnjustlca e corrucao do Estado despertou 0 odlo dos polltlcos, que the pagaram com horrfvel persequtcao. Vendo 0 fracasso complete do Estado, trabalhando ate contra a producao do reino de Deus, 0 profeta perdeu a esperance nos poderes humanos.

Mas enquanto testemunhava a decadencia e a rnorte do Estado e da religiao oficial, Jeremias experimentava no seu espfrito a intima cornunnao pessoaJ com Deus. Com a fe invicta no

12. 13.

Mateus 23:13-33; Mercos 7:6-13; Lucas 11:44.

W.O.E. Oesterley and T. H. Robinson: An Introduction to the Books of the Old Testament, p. 312. "Assim, da agonia do espirito de Jeremias a religifio humana alcancou urn novo caracteristico, Historicamente, 0 homem deve it tortura vitalicia da alma de Jeremias uma das suas mais gloriosas possessoes. Enquanto 0 conceito do grupo ou da congregacao como uma unidade religiosa nunca foi, e nunca deve ser, perdido, e 0 direito de primcgenitura de cada homem ele poder afirmar a sua fraternidade pessoal com Deus. Quando reconhecemos a riqueza Incalculavel da vida espiritual que esta revelacao tern significado para as geracoes subseqilentes, teremos a fnclinacdo de sentir que Jeremias, nfio pelas suas palavras, . mas pela sua experiencia, deu ao mundo mais do que qualquer outro hornem na historia inteira de Israel."

238

I.

Senhor, ele nunca podia crer que a ruina nacional fosse 0 fracasso do Senhor.

duda, como Israel, tinha vlolado 0 concerto, e 0 tempo da sua satvacao tinha passado. Ao rei Zedequias, que esperava a llbertacao miraculosa do poder de Nabucodonozor (21 :2), Jeremias declarou que nao haveria milagre nenhum, porque Deus estava ao Iado dos caldeus (21 :3-7).

Caiu depressa a terrivel tragedla da destrulcao de Jerusalem, a ultima defesa do Estado pecaminoso e rebel de, mas horrivel como fosse para as que tinham nutrido ssperancas talsas, a destrulcao do Estado e da rellqlao oficial abrlu 0 caminho para a fe, dlvorclada de reinos mundanos, a fe que pudesse viver e operar no coracao de homens individuals, como nunca tinha deixado de viver e operar no esplrito de israeJitas fleis, e especlalrnente na pregagao dos grandes protetas, as servos do Senhor,

Os profetas Jeremias e Ezequie[ esperavam que as sofrlmentos arnarqos dos cativos na Babllonia produzissem neste grupo humllhado 0 arrependimento, e que 0 Senhor, par esta prova do catlvelro, pudesse criar um restante puro de fleis, e que Deus fizesse com este a Novo Concerto. Jeremias, qus tinha perdido o ultimo vestigio de esperanca no Estado, nutria a esperance mais altaie mais segura no Deus de Israel, 0 Criador e Governador detodas as coisas. 0 Senhor da hlstoria reallzara, na dlrecao dahlstoria, 0 seu eterno proposlto. De compaixao infinita, o Senhor almejava a volta do seu filho precioso: Efraim. "Pais quantas vezes falo contra e[e, tantas vezes me lernbro dele ternamente" (Jer. 31 :15-22). Certamente a Senhor nunca se esqueceria do seu proposito de crlar urn povo preparado que ere pudesse governar com amor e [ustica,

Urn Israel novo e espiritua[ saira do forno de afligao, acrisalado, e 0 Senhor podera fazer com ele 0 Novo Concerto, dado pela graga de Deus ao povo arrependldo e entregue ao Senhor.

"Eis que vern as dias, diz 0 Senhor, em que farel urn novo concerto com a casa de Israel e com a casa de .Iuda, nao semelhante ao concerto que fiz com seus pais, quando os tomei pela mao, para as tlrar da terra do Egito, 0 meu concerto que eles vlolaram ainda que me desposel com eles, diz 0 Senhor. Mas este e 0 concerto que farei com a casa de Israel depots daqueles dias, diz 0 senhor: Porel a rntnha lei no seu interior, e a escreverei no seu coracao; eu serel o seu Deus e eles serao 0 meu povo. Nao ensinara mais cada urn ao seu proximo, dlzendo: Conhece ao senhor, porque todos me conhecerao desde a manor ate a malor deles, diz a Senhor; pais perdoarel a sua lniquldade e nao me lernbraral mais dos seus pecados" (Jer. 31 :31-34).

239

Gracas a pregagao da ternura e cornpalxao do Senhor, pelo grande profeta do exilio, conhecldo como Deuterc-lsaras, a esperang a de Jeremias foi realizada. A fe de Israel dernonstrou que tinha 0 poder de sob reviver a destrulcao naclonal e a humilhacao do exlllo babilonlco, E dificil exaqerar a calarnidade que Israel sofreu no cativeiro e na dlasporaperrnanente de numerosos israelitas. Mas a destrulcao nacional de Israel nao podia extinguir a sua fe. A sobrevlvencla da sua fe foi devida principal mente ao seu conceito do Senhor 0 Deus da historla, Segundo este conceito, Deus nunca pode ser derrotado. E: claro que rnultos nao entenderam est a teoloqla, mas com a prsqacao Isalantca, havia muitos que nela se firmaram e flcaram preparados para voltarem a sua terra, e assim cumprirem a sua rnissao. Portanto, o perlodo do cativeiro foi uma epoca espiritual na hist6ria de Israel. A vitali dade e a orlentacao certa da mensagem dos profetas confirmaram-se como as palavras de Deus.

Assim 0 reino de Deus sera completamente vltorloso no fim da hist6ria. Apesar de todas as torcas que ope ram contra o progresso do reino de Deus no mundo, no tim da hist6ria, 0 proposlto do Senhor, 0 proposlto do Controlador da hist6ria, sera realizado, e 0 seu reino sera estabelecldo no mundo inteiro. Dlz o Senhor:

"Pouco e que sejas 0 meu servo, Para levantares as tribos de Jac6

E restaurares os preservados de Israel; Eu te darei para luz dos gentios,

Para seres a rninha salvacao ate os contins da terra" (Is. 49:6).

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