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PAÍS
QUE EU
MAIS AMO
DR. OSWALD J. SMITH

Fundador edo
Ministro
Povo emdeToronto
Missões da Igreja

Título do original em inglês:


"The Country I Love Best"
Tradução de Alberto Blanco de Oliveira

2.a edição
1975
Cruzada Mundial de Literatura
Caixa Postal, 187 — São Paulo

DIGITALIZAÇÃO LUIS CARLOS


LANÇAMENTO

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ÍNDICE
Capítulos  Página

I _ O PAÍS QUE EU MAIS AMO.........................................................4


II — SOMENTE UM CAMINHO.........................................................6
III — A RUÍNA DO HOMEM E O REMÉDIO DE DEUS.................14
IV — A PERGUNTA QUE DETERMINA O DESTINO....................21
V—
VI —OOQUE SIGNIFICA
CAMINHO CRER..........................................................28
DA SALVAÇÃO........................................... .....35
Vil — O FALSO E O VERDADEIRO ...........................................44
VIII — A MAIOR DÁDIVA JAMAIS OFERECIDA .........................56
IX — DEPOIS DA COLHEITA............................................................64
X — CINCO FATOS SOLENES..........................................................70
XI — A MAIOR HISTÓRIA JAMAIS CONTADA ............................77

 NOTA DO TRADUTOR:
Todas as citações bíblicas estão de acordo
com a edição Revista e Atualizada
da Sociedade Bíblica do Brasil.

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CAPITULO I

O PAÍS QUE EU MAIS AMO


 Nos últimos anos de minha vida visitei muitos países — setenta para ser 
exato. A alguns desses países visitei várias vezes, a outros apenas uma vez.
Em poucos senti como se estivesse em minha própria casa. Sempre senti o
desejo de voltar ao Canadá, minha terra natal.
Há poucos países como os da América do Norte, onde é possível encontrar-se
qualquer tipo de clima ou de cenário, segundo o gosto pessoal; onde há
abundância de todas as coisas e pouco que se temer. Para esses países,
milhares, tanto na Europa como de outras terras, desejam ir. Aspiram por 
libertação do seu jugo, quer o das necessidades, quer o de governos
totalitários.
Mas, não há no mundo lugar onde qualquer um de nós desejasse viver 
eternamente. Mesmo em nosso próprio país, há tanto pecado, tanto crime e
impiedade, tanta bebedeira, zombaria e imoralidade que aspiramos por um
ambiente melhor. Guerra e derramamento de sangue, pobreza, doença e morte
nos têm causado tanta tristeza e sofrimento que nos sentimos como estranhos
e estrangeiros em um mundo que não é o nosso lar.
Permite, que te conte de um país onde não há lágrimas nem dores, um país
onde ninguém é vítima da miséria. As pessoas que vivem nesse país nunca se
cansam, não carregam fardos, nunca envelhecem, ninguém jamais diz adeus,
 pois as separações são desconhecidas, e não há desapontamento.
 No país do qual vos estou falando não há pecado pois ninguém comete erro
algum. Não há acidentes de espécie alguma. Viaja-se por milhares de
quilómetros e nunca se vê um cemitério nem se encontra uma procissão
fúnebre. Não há seguros nem montepios. Nunca se vê crepe nas portas pois
ninguém morre. Não precisam de coveiros e caixões mortuários são
desconhecidos. As vestes são brilhantes e ninguém veste luto.
É um país onde nada se estraga: as flores nunca perdem sua fragrância e as
folhas estãoNessas
terremotos. semprepraias
verdes.deNão
rarahá trovões
beleza, nem
nem vulcões
ressaca nememfuracões
erupçãoaportam.
e nem
 Não há germes causadores de febres nem pestes de qualquer espécie. O
sol nunca aparece e, todavia, sempre há luz, pois a noite inexiste.
 Nunca é quente demais e nem frio demais. A temperatura é sempre
ideal. Nuvem alguma tolda o céu e ventos fortes nunca assopram.
 Não há bêbados, nesse país, pois ninguém bebe. Ninguém é imoral, os
homens e as mulheres são puros. Não há filhos ilegítimos. Nem prisões,
cadeias ou reformatórios escurecem a paisagem. As portas não têm
fechaduras e as janelas não têm grades, pois ladrões e salteadores não

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entram lá. Nenhum livro de lascívia é lido lá, e não se vêem gravuras
imorais. Não se paga imposto e aluguel é desconhecido.
Sim, deixa-me contar mais. Em parte alguma se vêem paralíticos.
 Ninguém é deformado ou aleijado. E nem cegos há, nem mudos ou
surdos. Daí nunca se terem edificado casas para os incuráveis, pois
todos são saudáveis, bem dispostos e fortes. Nenhum mendigo é visto
nas ruas, pois ninguém é destituído de bens e todos têm suficiente. A
lepra e o câncer, a paralisia e a tuberculose são palavras que esse país
nunca ouviu. Não há manicômios, pois ninguém sofre da mente. De
médicos nunca se precisa e hospitais não se conhece.
Perguntas-me como é que eu sei disso? Se eu já estive lá? Não, eu
ainda não tive o privilégio de visitar esse maravilhoso País do qual te
falo, mas outros tiveram. E UM, pelo menos, que lá vivera por muito
tempo, veio aqui e me contou muitas coisas a respeito dele. Ele me diz
que se chama Céu, e eis o que diz a respeito dos que vivem lá: "E lhes
enxugará dos olhos toda lágrima e a morte já não existirá, já não haverá
luto, nem pranto, nem dor" (Apoc. 21:4). Ele já voltou para lá de novo,
 pois enquanto aqui esteve sentiu-se solitário e muitas vezes com muita
saudade de seu lar.
Mas, qualquer dia ele voltará, e enquanto isso, ele me prometeu uma
viagem à Sua Terra natal. Desde que ele me contou isso eu tenho
desejado ir para lá. E pelo que ele diz, eu tenho a certeza de que nunca
desejarei voltar.cidadão
registrei como Decidi do
fazer do seu,
mesmo. Nãoo meu País. De
sei porque fato,
nem já me
todos desejam
 proceder igualmente. Mas eles não querem. Muitos, tenho descoberto,
gos-.tam mais de seu próprio país, e preferem abandonar-se aos
 pecados com os quais já estão acostumados, ainda que isso signifique
dores de cabeça, sofrimento, desapontamento e morte. Não posso
entender isso, mas é fato.
Falo com eles a respeito desse País e eles apenas riem.
 Não crêem em mim, e se o fazem, não se importam. Não consigo
 persuadi-los a irem comigo. Um desses dias a quota estará completa e,
então será tarde demais. Como eles são tolos!
Este, então, é o País sobre o qual tenho tentado falar-te.
 Não queres ir? Conheces algum outro como este? Apenas é mister que
abras o teu coração para Jesus Cristo, o Senhor do País, e peças a ELE
que venha e te salve. Então, tu também O amarás tanto quanto eu. E,
um dia, quando a jornada da vida se encerrar, irás para esse
maravilhoso País e habitarás lá para sempre.

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CAPÍTULO II

SÓ UM CAMINHO
Um banqueiro e um homem de negócios sentaram-se em frente um do outro
no escritório do gerente. O homem de negócios, inclinando-se para frente,
estava falando muito seriamente, quando, de súbito, o outro o interrompeu.
"Ridículo! Absurdo! Tolice!" E o orgulhoso banqueiro fez um beiço em
desprezo.
"Mas, por que? inquiriu aquele a quem ele tinha falado.
"Por que? Então você, um homem inteligente, me pergunta porque?"
A face do banqueiro transformou-se numa carranca, e havia ira na sua voz
enquanto ele respondeu.
"Por que? Você quer dizer que a morte de Jesus Cristo em meu lugar na cruz
irá satisfazer a Deus? Fora com essas teorias! Se eu vier a me salvar, teria que
obter isso pelos meus próprios esforços". E ele bateu o pé com resolução.
"Ah! percebo", replicou o outro. "Agora sei qual é o problema. Você pensa
que tem o direito de manufaturar um caminho por si mesmo, e então rejeita e
despreza o plano pro-, videnciado por Deus".
"O que você quer dizer com isso? interrompeu o banqueiro com uma
expressão de mistificação na sua face.
"Agora, ouça! Suponha que um homem venha e lhe diga: "Senhor banqueiro,
estou em grande dificuldade e quero que o senhor me empreste algum
dinheiro". Diga-me, quem teria o direito de apresentar as condições ou os
termos segundo os quais o dinheiro viesse a ser emprestado, você como ban-
queiro e proprietário, ou o homem necessitado?".
"Seria eu, é claro. Ele teria que satisfazer as minhas condições, antes de poder 
obter dinheiro", replicou o banqueiro.
"Exatamente. É esta, senhor, a sua posição. O senhor é o pecador pobre,
desesperado, perdido e negligente, e Deus é o grande Banqueiro. O senhor 
está vindo a Ele para obter misericórdia e perdão".
"O senhor pode me dizer quem é que tem o direito de apresentar os termos e
ditar as condições pelas quais o senhor possa receber a sua salvação,
lembrando-se agora de que o senhor e o homem necessitado, e Deus o
Banqueiro?
"Ah! eu nunca vi isto desta maneira antes" respondeu o banqueiro com um
 profundo tom de surpresa na sua voz... "Bem, naturalmente, que eu não posso
apresentar as condições. Deus tem esse direito, e, somente Ele".
"E, contudo, o senhor tem manufaturado um esquema próprio, esquecendo-se
de que mendigos não mandam; eles aceitam. E em todo esse tempo Deus, o
grande Banqueiro, tem oferecido salvação ao senhor de acordo com o Seu

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 plano. O senhor está disposto a abandonar, agora, es seus e aceitar o dEle? O


senhor está pronto a se entender com Deus, segundo os Seus ditames?"
"Deus me ajudando, eu o farei", replicou o banqueiro, humildemente, agora
que nova luz brilhava em sua alma.
Meu amigo,
Háe muitos
tu? Também tens procurado manufaturai um caminho teu,
 próprio? que têm.

RELIGIÃO
Muitas pessoas pensam que sua religião os salvará.
"Madame, como vai a sua alma?, inquiriu um nobre inglês à Madame
Chorkoff da Rússia.
"Senhor", replicou a indignada condessa, "esse é um assunto que diz respeito
ao meu confessor e Deus".
 Não era ela membro da Igreja Grega Ortodoxa? Não pagara ela grandes somas
de dinheiro
como para o seu
as praticava? Nãosustento? Nãonacria
era ela fiel ela em todas
frequência as doutrinas,
aos seus bem
serviços religiosos?
Por que, então, deveria ela preoeupar-se? Nao era assunto dela; cabia à Igreja
resolver por ela.
Sim, meu amigo, é possível que estejas depositando tua confiança no fato de
seres afiliado a alguma Igreja. Mas, eu quero dizer-te que religião não pode
salvar-te. Nenhuma religião: Protestante, Católica Romana, Judaica, Ortodoxa
Grega, Cóptica, Maometana, Budista, Confuncionista, ou qualquer outra,
 pode salvar tua alma. Somente Jesus Cristo pode fazer isso.
Poderás unir-te a quantas igrejas quiseres e ainda estarás perdido. A Igreja
não salva. não
A religião Salvação só em Cristo.
pode conceder vida, e precisas receber uma nova vida para que
sejas salvo.
 Nicodemos era religioso, mas não estava salvo. Jesus, por isso, disse a ele:
"Você precisa nascer de novo". O fariseu era religioso, mas não estava salvo
(Lucas 7:36-50).
Cornélio era devotamente religioso. Temia a Deus, dava esmolas, orava,
 jejuava, tinha reputação e, contudo, ele também estava perdido e tinha que ser 
salvo. (Atos 10:22).
Paulo era possivelmente o homem mais religioso dos seus dias. Sua religião
datavasido
Tinha de sua infância. Ele
circuncidado se referiu
e tinha a si mesmo
guardado como zeloso porE,Deus.
a lei imaculadamente. contudo,
era um pecador aos olhos de Deus. Estava perdido embora ainda não o
soubesse. Ele também tinha que ser salvo, pois não tinha a justiça de Deus.
Era religioso, sim, um pecador religioso. Ele se chamou a si mesmo o
 principal dos pecadores.
Bem, agora, meu amigo, se a religião não podia salvar a Paulo, nem a
Cornélio, ou a Nicodemos ou ao Fariseu, como então irá ela sarvar-te?
Já ouviste de alguém tão religioso como João Wesley, o fundador do
Metodismo? Ele era ministro da Igreja da Inglaterra e contudo disse que não
estava convertido.

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Considerava-se um cristão porque era religioso, porque lia a Bíblia, ia à


Igreja, e dizia suas orações. Ele dizia que separava uma ou duas horas por dia
 para retiro religioso. Tomava a comunhão e orava por santidade interior. Às
quartas e sexta-feiras ele jejuava. Tornou-se um missionário entre os índios e
 pregou-lhes o Evangelho.
exclamava,Mas
Wesley não estava salvo. "Quem
converterá? ele ó, que confissão! Sua principal razãome
para tornar-
se missionário era, para citar suas próprias palavras, "a esperança de salvar a
sua própria alma". Que tragédia! Um clérigo episcopal, devotamente
religioso, e, contudo, sem salvação. Wesley depois de uma profunda
experiência de salvação tornou-se um grande homem de Deus.
Estás, também, dependendo da tua vida religiosa para a tua salvação? Então
estás ancorado em uma falsa esperança. Ainda não conheces a Cristo.
Se a religião pode salvar, então por que foi que Cristo morreu? O calvário era
desnecessário se a religião também pudesse salvar. Não, meu amigo, há
apenas um SALVADOR, não a religião, mas CRISTO.
MORALIDADE

Muitas pessoas pensam que estão salvas por que vivem uma vida boa.
Dependem da sua moralidade para serem salvos.
Meu amigo, poderias esperar erguer-te a ti mesmo, puxando os cordões
dos teus sapatos? Isso seria o-mesmo que esperar ser salvo por tua
moralidade. Se uma vida moral e reta pode salvar, então por que foi que
Cristo morreu? Qual o valor da sua morte? Não precisas dEle, se podes
salvar-te a ti mesmo.
Se pudesse alcançar o Céu por teus próprios esforços, exclamarias:
"Olhem para mim; eu cheguei aqui por causa da maravilhosa vida que
vivi. Eu fui tão bom, de vida moral tão reta, que Deus me deixou entrar.
 Não precisei de um Salvador. Cristo, eu ignorei; eu me salvei a mim
mesmo". Todavia, não, meu amigo, mil vezes não! Ninguém jamais
falará assim, pois, ninguém é capaz de viver uma vida tão boa e reta
que satisfaça a Deus.
"Todas as nossas justiças como trapo da imundícia" (Isaias 64:6),
declara Deus.
 pecaram, "Nãotodos
portanto, há justo, nem sequer
precisam de umum" (Romanos 3:10). Todos
Salvador.
De qualquer maneira, se és justo, por justiça própria, então Cristo
nunca veio para ti. Ele disse: "Não vim chamar justos, e sim pecadores
ao arrependimento" (Lucas 5:32). És justo? Então, meu amigo, não
 precisas de Cristo.
"Eu não sou um roubador, ou um injusto, ou um adúltero", disse o
fariseu. "Não sou mesmo um pecador como este publicano. Sou justo".
Mas o publicano, com olhos abatidos, batendo no peito exclamou: "Ó
Deus, sê propício
condenou a mim,
o fariseu. pecador".
(Lucas 18:9-14).Jesus justificou o publicano, mas

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Sabes que não és justo. Não gostarias que os teus amigos soubessem os
teus pensamentos. Pensas, então, que estás em condições de te
apresentar na presença de Deus santo?
Tu me dizes que não há pó nesse aposento? Deixa o sol entrar. Agora,
olha para aquele raio de luz. Nenhuma poeira?! Milhões, milhões de
 partículas por toda parte.
Dizes que és justo. Mas espera um momento. Deixa a luz branca da
santidade de Deus entrar em teu coração. E agora: corrupção, vileza,
  poluição. Em uma palavra: pecado.
Pedro exclamou: "Eu sou um homem pecador, ó Senhor". Jó falou:
"Sou vil". Isaías disse: "Ai de mim!" Esses homens eram os melhores,
os mais retos e de moral mais elevada de seus dias. Quando viram,
 porém, o Senhor, viram-se a si mesmos.
Eis o testemunho de um carrasco público: "Sempre fui uma pessoa temente a
Deus e religiosa. Esforcei-me por levar uma vida honesta, segundo os
 princípios da moral e em meu trato com os outros, tenho tentado seguir a "Lei
lÁurea". Tenho procurado ser um bom marido e um bom pai. Se tenho
falhado, não tem sido por falta de um esforço sincero de minha parte".
Parece um bom testemunho, não é? Mas está todo errado. É todo ele "EU".
Fala da sua própria honestidade e moralidade, e de esforço para aderir à "Lei
Áurea". Mas onde está Cristo? Ele nem sequer é mencionado. Ele afirma ser 
um homem religioso, mas não um salvo. Não há menção de Novo
 Nascimento, nenhuma palavra sobre ter aceito a Cristo. Ele procura ser o
 próprio Salvador
falso esse e baseia
fundamento. E, acontudo,
sua esperança
milhõesemestão
sua moralidade pessoal. Quão
estribados nele.
E, tu também irás firmar-te em tua própria retidão? Meu amigo, sabes que não
és reto. Se te comparares aos outros, talvez de fato leves vantagem; mas
quando procurares com-parar-te com os padrões de Deus, quão aquém te
encontrarás! Deus exige retidão plena, e só há um que a tenha. Esse um é
JESUS CRISTO. Se estiveres vestido de Sua justiça, serás aceito; se não,
serás condenado. Tua justiça própria é falha; de nada adiantará.
Ainda que faças o melhor que podes, o teu melhor nunca estará à altura das
exigências de Deus. Mas estás fazendo o melhor que podes? Já fizeste o
melhor?
melhor doSabes que nunca
que fizeste e, seoassim
fizeste.
é, Vez
entãoapós vezopoderias
fizeste ter feito
melhor que um pouco
podias.
 Ninguém faz. Sê honesto agora e encara os fatos. Não estás fazendo o melhor 
que podes, e sabes disso.
Então, meu amigo, precisas de Cristo. Só a vestimenta branca da Sua justiça
te dará entrada. Como o pródigo, precisas lançar fora os trapos de imundícia,
e permitir que ele te cubra com sua veste sem mancha. Clama pelos Seus
méritos, não pelos teus próprios.

OBRAS

Multidões pensam que serão salvas, pelas suas boas obras.

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Praticam penitências e abstenções. Dão esmolas e fazem orações. Visitam os


 prisioneiros e os enfermos, realizam longas peregrinações e afligem os seus
corpos. E assim esperam alcançar o céu. Trabalham para "obter" a sua
salvação, quando Deus diz que devem recebê-la. O estudante precisa primeiro
matricular-se para precisas
que depois possaafazer o curso.
paraPrecisas
primeiro receber
Cristo e ser salvo; receber salvação, depois expressá-la na tuaa
vida.
O que que é que o malfeitor, que morreu ao lado de Cristo, fez para ser salvo?
Obras ele não podia fazer, pois suas mãos estavam pregadas na cruz. Nada
fez, e, contudo, Jesus o salvou.
O plano do homem para sua salvação enfatiza a palavra "fazer". Deus fala a
respeito de "feito". O homem insiste em fazer alguma coisa, em pagar alguma
coisa. Ele deseja merecer a salvação. Deus diz que já está feito. Não há nada
 para ser feito. Jesus já fez tudo.
A salvação,
eterna" meu amigo,
(Romanos 6:23). éOuma
que dádiva. "O dom
é. que podes gratuito
fazer de Deus éuma
para receberes a vida
dádiva?
Se pagas, não é dádiva. Se trabalhas para obtê-la, tens direito a isso, e então,
outra vez, não é dádiva. Uma dádiva é gratuita. Assim é a SALVAÇÃO.
O que é que o filho pródigo pagou? Quando me disseres quanto ele pagou eu
te direi quanto é que tens que pagar. Mas sabes que ele nada pagou, pois ele
nada tinha. Ele estava em bancarrota e assim estás tu. A salvação, meu amigo,
é sem dinheiro e sem preço. Não pode ser comprada.
Quando estive na índia, vi os chamados "homens santos" trabalhando para
obter salvação. "Por que está deitado nessa cama de pregos? "Para salvar a
minha
Mas por alma", teria sidofazer
que deveriam a resposta.
o que Cristo fez? Não sofreu Ele, sangrou e
morreu por eles? Não expiou Ele pelos seus pecados? E, não está Deus
satisfeito com o sacrifício de Seu Filho? Por que, então, deveriam eles ou tu
 procurar adicionar algo à obra já consumada por Cristo?
Ouve agora a Palavra de Deus. Quão clara ela é! Quão enfática.
"Porque pela graça sois salvos, mediante a fé, e isto não vem de vós; é dom de
Deus: não de obras para que ninguém se glorie (Efésios 2:8-9).
"Não por obras de justiça praticada por nós" (Tito 3:5).
"Mas ao que não trabalha, porém crê naquele que justifica ao ímpio, a sua fé
lhe é atribuída como justiça". (Romanos 4:5-6). Deus atribui justiça,
independentemente de obras.
"Não por obras" e "sem obras". Quão claro! Nenhuma obra tua,
nenhum feito meritório, nada que possas fazer terá, qualquer valor. É
Cristo, e apenas tCristo pode salvar.
Oh! que venhas a Ele, depositando tua confiança em Sua obra
consumada no Calvário. Confia nEle agora neste instante, e serás salvo.
MANDAMENTOS
Algumas pessoas pensam que serão salvas por guardarem os
mandamentos. Mas Jesus disse: "Nenhum de vós guarda a lei". Eu
 prefiro crer na palavra dele do que na tua.

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 Não tens guardado os mandamentos, meu amigo, e sabes muito bem


disso. Em uma ocasião ou outra na tua vida quebraste um deles. Agora
Deus diz: "Pois qualquer que guarda toda a lei, mas tropeça em um só
 ponto, se torna culpado de todos" (Tiago 2:10). Um ponto, um pecado,
um mandamento quebrado, e já quebraste a lei.
Então, estás perdido. Estás condenado. És um pecador. Transgrediste, e
és culpado. Bem, o que irás fazer com esta situação? Oh, dizes, eu vou
virar uma nova página e viver corretamente. Nunca mais quebrarei os
mandamentos. Não, não estejas tão certo assim. Francamente não posso
confiar em tua palavra. Mas, ainda que pudéssemos fazer isso, e o
 passado? E os mandamentos que quebrastes? Irá Deus passar por cima?
Certamente que não. Terás que responder por todo pecado, a não ser 
que deixes que Cristo responda. Ele nunca quebrou os mandamentos,
Ele nunca pecou. Ele guardou a lei perfeitamente. Mas, por que tu não
o fizeste, uma expiação tinha que ser feita, um sacrificio oferecido.
Agora, Ele, o Cordeiro de Deus, é o meu sacrifício. Por que não tê-Lo
como o teu sacrifício também?
Páginas limpas é algo de valor e uma vida limpa é o ideal, mas lembra-
te, ainda tens que haver com as velhas páginas com suas manchas de
 pecado. Deus não passará por cima disso. Elas precisam ser lavadas.
Toda dívida precisa ser saldada.
Suponhamos que tens uma dívida no teu armazém, e, então, certo dia
começas a pagar
teu débito? à vista.que
Certamente Irá não.
isto saldar a tua
O débito dívida antiga,
permanece e anular
até que o
seja pago.
Vira uma nova página se quiseres, começa a guardar os mandamentos
se puderes, mas como irás resolver o problema daqueles que já
quebraste?
Suponhamos que alguém vá ao armazém e pague a tua divida, então o
que acontecerá? Agora, podes começar tudo de novo. Paga de agora em
diante e tudo estará bem. Meu amigo, Cristo pagou a tua dívida. Ele expiou
 pelo mandamento que quebraste, pelo pecado que cometeste. Crê nisto,
agradece a Ele e sê liberto.
É tão sensato falar sobre guardar a lei para obter a salvação como o é oferecer 
a um paciente num sanatório um livro sobre preceitos de saúde. Ele tem um
câncer, e precisa de uma cura. Tu também estás enfermo. Tens o câncer do
 pecado. Precisas de alguém que possa tirar-te a doença e dar-te a saúde, não
um livro de preceitos. Meu amigo, Cristo fez isto. Ele tomou os teus pecados,
levou-os no seu corpo na Cruz, e agora te oferece a Sua vida, e vida eterna.
Paulo teve que travar uma incessante batalha com os ju-daizantes do seu
tempo no que tange à questão da lei. Ele a chamou de "a religião dos judeus",
e voltou-se, dela, para Cristo. Ouve: "Visto que ninguém será justificado
diante dEle por obras da lei". O homem é justificdao pela fé sem as obras da

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lei (Romanos'3:20 e 28). "Pois se a justiça é mediante a lei, segue-se que


Cristo morreu em vão" (Gal. 2:16.21).

CRISTO, O ÚNICO SALVADOR 


Meu amigo, até agora falei sobre os caminhos do homem: — religião,
moralidade, obras, mandamentos e provei serem falsos. Agora deixa-me
voltar para o caminho de Deus, para a salvação.
Há apenas um que pode salvar, e esse UM — o Cristo ressurreto e vivo.
"Eu sou o caminho; ninguém vem ao Pai senão por mim" (João 14:6).
"EU", Jesus Cristo. Não há outro. Nenhuma religião. Nem moralidade. Nem
obras. Cristo, o Filho de Deus é o único Salvador.
Ele é o "Caminho". Não o cicerone que mostra o caminho. Ninguém pode vir 
ao Pai, senão por Ele. Nem por Moisés, nem por Buda. Nem por Maomé ou
 por Confúcio. Nem por sacerdote, um ministro ou um papa. Somente por 
Jesus Cristo. Permitirás a Ele que te salve?
"E não há salvação, em nenhum outro, porque abaixo do céu não existe
nenhum outro nome, dado entre os homens, pelo qual importa que sejamos
salvos" (Atos 4:12).
Que versículo! Não há afirmação mais clara na Bíblia. A salvação não se
encontra em nenhum outro. Nenhuma outra igreja. Nenhum outro indivíduo.
Crês nisto? Nenhum outro nome: Católico Romano, Ortodoxo Grego,
Cóptico, Protestante, Luterano, Presbiteriano, Metodista, Anglicano, Batista,
Budista,
salvará". Maometano, Confucionista.
Estás disposto, "Chamarás
então, a voltar-te de todooos
seuoutros
nomeeJesus porque
confiar nEle Ele
somente? Ele somente pode salvar-te. Mas será que Ele salvará? Perguntas. "E
o que vem a mim, de modo nenhum o lançarei fora", são as Suas próprias
 palavras (João 6:37). Ele pode lançar-te fora, ou fazer-te entrar. Ele disse que
não te lançará fora. Então o que é que Ele fará? Ele te fará entrar.

O QUE PRECISAS FAZER 

Talvez penses que por ter Deus providenciado a salvação, não há nada para
fazeres.
A BíbliaQue
diz, erro! Não podes
"Escolhe, Toma,perceber
Recebe".que é precisofoi
A salvação aceitar a oferta de mas
providenciada, Deus?
 precisas aceitá-la. Eu posso oferecer-te um copo de água, mas precisas tomá-
lo. Uma coisa é o médico receitar-te um remédio, mas que bem te fará o
mesmo, se não o tomares? Terás que receber a Jesus Cristo se é que desejas
ser salvo.
Amigo, recebe a Jesus. "A todos quantos o receberam, deu-lhes o poder de
serem feitos filhos de Deus" (João 1:12). Mas somente aqueles que O recebem
são seus filhos e filhas.
 Ninguém jamais obteve a salvação por acaso. De fato, nada podemos
conseguir sem fazer uma decisão. O mesmo acontece com a salvação.

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Precisamos agir. Uma escolha é absolutamente necessária. Então, recebe a


Cristo e recebe-O agora.
E lembra-te de que há uma diferença entre crer com a cabeça e receber no
coração. Crês que o elevador pode levar-te para baixo. O fato de crer não te
levarálevar-te
para baixo,
ao teuenquanto
destino.não
Masagires
entrando no elevador.
destinoCrês
que o não
trem
 pode não alcançarás o teu enquanto
agires, entrando no trem. Crês que Jesus pode salvar-te. Mas não estarás salvo
enquanto não agires segundo a tua fé, confiando nEle, tomando-O como teu
Salvador.
Esta é a maneira como uma nova versão inglesa da Bíblia apresenta esse
assunto: "Deposita a tua confiança no Senhor Jesus, e serás salvo" (Atos
16:31).
Daí precisares escolher a Cristo, recebê-lo, descançar nEle, entregar-te a Ele,
colocar a tua confiança nEle. É a fé que salva.

AGORA É A HORA

Talvez saibas que .precisas ser salvo, mas estás adiando para alguma outra
ocasião.
 Não há futuro para Deus. "Eis o tempo sobremodo oportuno, eis agora o dia
da salvação" (II Cor. 6:2). O tempo de Deus é "agora". Meu amigo, a hora é
chegada, o tempo está próximo. Agora é o momento de te decidires. Amanhã
 poderá ser tarde demais. "Não te glories do dia de amanhã, por que não sabes
o que trará à luz" (Prov. 27:1).
Toma a Cristo
Se Satanás e toma-O
conseguir agora. Neste
persuadir-te momento
a adiar, a vida
poderás eternapara
perder-te poderá ser tua.
sempre.
Vem, então, aceita-O. "Buscai ao Senhor enquanto se pode achar, invocai-0
enquanto está perto" (Is. 55:6). Tempo virá, em que ele não poderá ser 
encontrado; portanto recebe-O agora.

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CAPITULO III

A RUÍNA DO HOMEM E O REMÉDIO DE DEUS

Era noite. Outro dia tinha passado, e tudo estava quieto. Mas, que
importa? Era sempre noite na cela fria e úmida onde Barrabás se
encontrava. O sol de vez em quando conseguia penetrar na negridão
que sempre reinava na prisão abaixo da superfície do solo. Mas, mesmo
então, isso não poderia ser chamado de luz; era apenas um pouco
menos escuro.
Mas havia uma diferença, por que esta noite em particular era a noite
do julgamento para o assassino que aguardava a execução da sua
terrível sentença. Era a última noite na terra para ele, e ele bem o sabia.
Sua carreira estava terminada, seus últimos crimes cometidos.
Ao fundo, no canto mais escuro, ele estava agachado, mergulhado nos
seus pensamentos. Mais umas poucas horas e tudo estaria terminado.
Ah! mas, estaria mesmo? De manhã ele ouviria os passos pesados do
carcereiro, aproximando-se. Então, por um momento, os passos
cessariam, enquanto ele estivesse diante da sua cela. A grande chave
seria introduzida na fechadura, a lingueta se moveria, e a pesada porta,
girando vagarosamente, se abriria. E, então, ele seria arrancado de lá,
levado ao lugar fatal, e pregado numa cruz. E lá, por horas, ele iria
 passar pelaexposto
imaginar, agonia àmais excruciantepública
contemplação que o engenho romano podia
de uma população
indiferente; precisava pagar a culpa de seus crimes.
De manhã, ele ouviu os passos do carcereiro vindo no corredor. A
chave foi colocada na fechadura. A lingueta moveu-se, e no momento
seguinte a grande porta estava aberta. E Barrabás ainda se encontrava
agachado no canto escuro, como antes. Mas, foi somente até aí que as
suposições da noite se cumpriram. "Barrabás, você já ouviu as Boas
 Novas? Era a voz do carcereiro, jubilante e forte. "Que Boas Novas?"
respondeu o homem condenado, em um tom amargo. "Tudo o que sei é
que este é o dia da minha execução, e que você veio me buscar, para
levar-me, para que eu seja crucificado pelos meus crimes". E ele se
afastou, encostando-se mais ainda à parede úmida e fria.
"Ah! mas então, você não sabe", replicou o carcereiro no mesmo tom
triunfante. "Ouça, Barrabás, alguém morreu por você".
"Alguém morreu por mim? O que você quer dizer com isso?"
"Venha comigo, e eu te mostrarei, Barrabás".
Pela porta, através do corredor, passando por numerosas celas, até à rua, e
 para além das muralhas de Jerusalém, eis o caminho que seguiram, o
carcereiro
Finalmente,como guiauma
fizeram na frente,
pausa.levando com ele o estupefato prisioneiro.

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"Você vê aquelas cruzes lá ao longe? ele perguntou, colocando a sua mão no


ombro do outro, e apontando para uma colina a alguma distância.
O condenado olhou, mas foi preciso que se passassem alguns momentos,
antes que ele pudesse compreender a cena que estava diante dele, tão
desacostumado estavam os seus olhos com a luz do dia. Mas, por fim, ele via
e falou:
"Sim, vejo. Há três, não há?"
"Mas, você vê a do centro?"
"Sim".
"Bem, Barrabás, aquela cruz do centro foi feita para você, e você deveria ter 
morrido nela hoje de manhã".
Aos poucos a luz penetrou em sua mente e clareou sua mente obscurecida.
"Então, aquele Homem dependurado nela está morrendo no meu lugar e por 
mim!?"
"Sim
"Será Barrabás,
possível!?por
Porvocê.
mim,Não lhe disse
morrendo poreumim;
que ocupando
alguém morreu
o meupor você?"
lugar! Mas
sim, aquela cruz foi feita para mim, e eu deveria estar pendurado nela agora.
E, contudo, ele está morrendo em meu lugar. Ele tomou o meu lugar. Não
 posso compreender isso. Não sei porque fez isso. Mas ele fez, e eu não posso
senão acreditar. Verdadeiramente, ele está morrendo por mim".
"Sim, Barrabás, por você".
Por ti também, pecador amigo. Jesus Cristo, o Filho de Deus, foi dependurado
lá naquele dia por ti, assim como por Barrabás. Ele tomou o teu lugar, morreu
em teu lugar, tor-nou-se o teu substituto, levou os teus pecados, deu a sua vida
 para que para
remédio tu, um pobre,
a ruína doperdido
homem!e culpado pecador, pudesse viver. Eis o
Há quatro grandes verdades na Palavra de Deus que apresentem a Ruína do
Homem e o Remédio de Deus. Quero que consideres estas verdades agora.

1. Todos os homens estão perdidos e no caminho da perdição, por que


todos os homens são pecadores aos olhos de Deus.
A raça humana está lançando-se precipício abaixo em direção à destruição.
Deus diz: "Todos nós andávamos desgarrados como ovelhas; cada um se
desviava pelo seu caminho" (Isaías 53:6). E porque os homens estão perdidos
Jesus Cristo veio para salvá-los. A Bíblia diz: "O Filho do Homem veio
 buscar e salvar o perdido" (Lucas 19:10).
Agora, a razão por que os homens estão perdidos é porque eles pecaram
contra Deus. Eu pequei, tu pecastes, toda a humanidade pecou. Ninguém
 jamais viveu sem pecar. A Bíblia diz: "Todos pecaram, e carecem da glória de
Deus" (Romanos 3:23). "Não há justo, nem sequer um" (Romanos 3:10).
Daí, todos serem pecadores aos olhos de Deus.
 Não és um pecador porque pecas; pecas porque és um pecador. Tua própria
natureza é pecadora. Nasceste, em pecado, foste formado em iniquidade. Uma
macieira não é macieira por que ela dá maçãs; ela dá maçãs por que é uma
macieira. Pecas por que já és um pecador. Começaste a te desviar assim que
chegaste aos anos da responsabilidade, e tens te desviado desde então.

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Qual é a sorte dos pecadores? "Os maus são reservados para o dia da
destruição" — segundo a versão King James — em Jó 21:30. "Destróis" o
ímpio e para todo o sempre lhe apagas o nome" (Salmo 9:5).
Em Malaquias 4:1 lemos: "Todos os soberbos e todos que cometem
 perversidade,
dos Exércitos,serão
como
queo lhes
restolho; o dia que vem,
raizosnem
abrasará,
ramo".diz
o Senhor 
de sorte não deixará nem Paulo diz:
"Estes sofrerão penalidade de eterna destruição" (II Tess. 1:9). Finalmente,
em Apocalipse 20:15, lemos: "E se alguém não foi achado inscrito no livro da
vida, esse foi lançado para dentro do lago de fogo".
Assim, não há esperança para aqueles que estão fora de Cristo, os ímpios
 perecerão. Todos que não têm o seu nome escrito no livro da vida estão
 perdidos, e perdidos para sempre.
Eles têm pecado contra Deus, e agora, estão condenados.
Meu amigo, estarás lá? Serás contado com os ímpios? Então, para ti não há
esperança.
agora, mas Estás perdido e no
experimentarás istocaminho da perdição.
mais tarde. Portanto Poderás não crer nisso
não te descuides. A tua
destruição é certa. Se continuas como estás, não há esperança. Estás
condenado por toda a eternidade. Agora mesmo, és alma perdida, destinada
à destruição. Pecaste contra o Deus Todo-Poderoso. O lago de fogo será a tua
sorte, a segunda morte o teu destino eterno. Serás lançado no inferno, junta-
mente com todas as nações que se esquecem de Deus.
Tu me dizes que não és um grande pecador. Que diferença faz isto? Se tens
 pecado, nenhum pecado pode entrar lá. O âmago do assunto é que não tens
desculpas a apresentar. Transgrediste as leis de Deus. Quebraste os Seus man-
damentos. Pecaste
que não estás contra a tua
em condições de própria consciência.
te deparar face a faceSabes
com operfeitamente
Deus Santo. bem
Se ainda não aceitaste o Senhor Jesus Cristo como o teu Salvador pessoal,
então és culpado do maior pecado que um homem pode cometer, por que
desprezaste o amor e a misericórdia de Deus, recusaste o Seu perdão;
ignoraste o Seu Filho; voltaste tuas costas para Jesus Cristo. Portanto, meu
amigo, não há esperança. Estás perdido e no teu caminho para a perdição,
 porque és um pecador aos olhos de Deus.

2. Todos os homens estão condenados à morte, mas a morte seguida


pelo
A julgamento,
Bíblia do qual
diz: "O salário do não há escape.
pecado é a morte" (Romanos 6:23). "A alma que
 pecar, essa morrerá" (Ezequiel 18:4). A morte é, portanto, o resultado do
 pecado. A morte é a penalidade. Quando falo da morte, não me refiro à
 primeira morte, mas à morte da alma. Não me refiro à primeira morte, mas à
segunda. Se, tu, meu amigo, nasceste apenas uma vez, então terás que morrer 
duas vezes. Somente aqueles que nasceram duas vezes irão morrer apenas
uma vez. O que poderia ser pior do que a morte eterna? Estás disposto a en-
frentá-la? Não tens receio no teu coração? Não te amedrontas diante de tal
 pensando? Não gostarias de fugir dela, se pudesses? Pensa bem — a morte, o
teu destino eterno.

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A Bíblia diz: "Aos homens está ordenado morrerem uma só vez, e depois
disto o juízo" (Heb. 9:27). A pior coisa a respeito da morte física é que ela é
seguida do julgamento e do julgamento não há escape. O dia se aproxima
quando cada homem sem Cristo terá que se encontrar com Deus. O
 julgamento é certo.Ele
Mais cedoserá
ou mais tarde haveráHoje
um julgamento sobre o
qual Jesus Cristo, mesmo juiz-presi-dente. Ele é apresentado
como um Salvador, mas se o homem não o aceita como Salvador será
compelido a deparar-se com ele como um juiz. Deus entregou todo o juízo
a Seu Filho Jesus, que se tornou homem e será o juiz dos homens (João 5:22).
Já é terrível comparecer diante de uma corte terrena, diante de um juiz
terreno, mas o que será estar diante do juiz de toda a humanidade e saber que
a sentença que pronunciar será final? Não haverá apelo a uma corte superior.
A sua corte é a mais elevada. Mais ainda, o Seu juizo é absolutamente justo,
 por que ele conhece os corações dos homens. Ele será imparcial, ninguém
será
tudo capaz de esconder
que temos alguma
dito, e tudo quecoisa
temosdele. Ele sabe
pensado. Ele tudo que nós
conhece temos feito,
os nossos
 próprios motivos.
Todos os que não conhecem a Cristo serão levados à Sua presença: "Horrível
coisa é cair nas mãos do Deus vivo" (Heb. 10:31). Só pensar nisso deveria
fazer-nos tremer. Nossos corações deveriam se encher de terror e de
apreensão. Pensa em ter todos os teus pensamentos expostos, não somente
diante dos teus amigos, mas diante de todo universo. Pensa em não teres
desculpas. Estás preparado para enfrentar isso? Tu te dispões a ir à presença
de Deus sem estar salvo? Queres tê-LO como o teu juiz?

3.  Nenhum homem pode salvar-se pelas suas obras de justiça, nem pode
a igreja livrá-lo da sua condenação.
Permita-me tornar isso bem claro, meu amigo, que não
 podes ser salvo pelas tuas próprias obras de justiça. Paulo,
tu te lembras, desprezou toda confiança na vida reta que
ivera, reconhecendo que isso não poderia salvá-lo. Sua pa-
avra foi: "Por que pela graça sois salvos, mediante a fé; e
sto não vem de vós; é dom de Deus; não de obras, para que
íinguém se glorie" (Eí. 2:8, 9).
Ouviste
nós" isso?
(Tito 3:5).Não
Nãovem dasnós
o que obras. "Não por
fazemos, masobras
o quedeDeus
ustiça
tempraticadas por 
feito. Obras
nunca podem salvar. Se pudessem, terias direito de te gloriar. Mas a Deus
deve ser  dada toda a glória. "A Salvação é do Senhor". Não podes fazer nada
 para te salvares a ti mesmo. Uma vez mais não te poderás erguer puxando os
cordões do sapato. O homem nunca pode ser o seu próprio salvador.
Vive a vida mais justa que possas viver, realiza tantas ooas obras quantas
 puderes realizar, obedece à "Lei Áurea", se quiseres, guarda os dez
mandamentos, minuciosamente, fase o melhor que puderes — tudo te será de
nenhuma valia.
A vida não é imputada por meio das boas obras. Nenhuma obra meritória,
nenhuma peregrinação, nenhuma oração, nem obras de misericórdia, afinal

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nada que faças terá qualquer valor. Não podes comprar a salvação. Não podes
angariar a salvação. Não podes adquirir a salvação. Tuas próprias obras nunca
 poderão salvar-te.
Mesmo a Igreja não pode libertar-te da tua condenação. Nenhuma Igreja
 jamais o fez, e nem ou
o fará. Religião não
ou poderá
Budista,salvar-te.
Não me
a religião Católica, a Maometana, ou Shintoista, ouimporta se é
Confucionista, ou Hinduísmo ou qualquer outra religião — não há religião
que possa salvar-te. Não há igreja que possa salvar-te. Portanto, não faz
diferença de que igreja sejas membro, no que diz respeito à salvação, porque
tua igreja não poderá salvar-te.
Poderás ser um judeu, mas o Judaísmo não poderá salvar-te. Poderás ser um
Católico Romano, mas o Catolicismo Romano não poderá salvar-te. Podes ser 
um Protestante, mas o Protestantismo não pode salvar-te. Não há religião que
 possa salvar-te. O homem não é salvo pela religião, assim como não é salvo
 pelos
 por suaseus atos
vida de justiça.
religiosa. Paulo foi um
Ni-codemos, homem
talvez fossereligioso, masdevoto
o judeu mais não foique
salvo
 jamais tenha existido, mas ele não foi salvo pelo judaísmo. Cornélio guardou
a lei sem ter mancha alguma, mas a lei não podia salvá-lo. Como vês, meu
amigo, estás enfermo. Tens o câncer do pecado. Alguma coisa tem que ser 
feita acerca deste câncer. Não seria suficiente dar-te um livro de leis, regras, e
regulamentos, e pedir-te que os leia. Isto não te curaria. Não faria diferença o
tipo de vida que levasses, o câncer ainda estaria lá. Ainda que te tornasse a
.pessoa mais religiosa do mundo, o câncer do pecado permaneceria. Alguma
coisa, como estás vendo, tem que ser feita em relação ao teu câncer. Não
 podes
nenhum fazer nada
efeito comele.
sobre eleDesde
por ti mesmo. A tua
que és um justiça,
pecador aostua religião,
olhos não uma
de Deus, terão
cura deve ser encontrada. Não podes ser o teu próprio médico.
É por isso que eu não insisto com as pessoas para que se unam à uma Igreja.
 Não quero dar a elas um sentimento falso de segurança. Já há muitos
confiando na Igreja para a sua salvação. Sei perfeitamente bem que a Igreja
não pode salvá-los e por esse motivo, não os convido a vir à frente para serem
 batizados e se unirem a ela. Estaria enganando a eles se fizesse isso. Daria a
idéia de que poderiam salvar-se por meio de uma afiliação eclesiástica. Isso,
meu amigo, é absolutamente impossível. Ser membro de uma Igreja não tem
nada que ver com isso. Poderias unir-te a todas as igrejas do mundo e ainda
estarias perdido, e perdido eternamente.

4. A Salvação é dom de Deus, e é somente por meio d* Cristo, pela Fé,


que o homem pode recebê-la.
A Salvação de Deus é um dom. Se é um dom não pode ser comprado. Não há
meio de poder merecê-la. Um dom tem que ser aceito como um presente.
Precisas tomar a salvação de Deus assim como tomas um presente de Natal.
Tudo que podes fazer é recebê-lo e agradecer por ele. O preço já foi pago, e
foi muito grande. Deus deu o Seu Filho Unigénito. Jesus derramou o seu
sangue na cruz do Calvário. Jesus levou a penalidade do pecado. Essa
 penalidade era a morte. Jesus deu a Sua vida. Ele fez expiação plena e

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completa, uma expiação que satisfez a justiça divina e foi ao encontro das ne-
cessidades humanas. Jesus pagou tudo isso.
"O dom gratuito de Deus é a vida eterna em Cristo Jesus, Nosso Senhor"
(Rom. 6:23). "Deus nos deu a vida eterna, e esta vida está em Seu Filho.
Aquele que tem o Filho temPortanto,
a vida: aquele que não tem o Filho de Deus não
tem a vida" (II João 5:12). se aceitares a salvação de Deus como um
dom, por aceitar a Jesus Cristo, serás salvo. Estás vendo que há esperança
 para ti. Não precisas perecer. Podes estar condenado, mas podes escapar; isto
é, se aceitares a misericórdia de Deus, como oferecia no Seu Filho, Jesus
Cristo.
Suponhamos que eu devesse uma grande quantia que não pudesse pagar.
Alguém teria que pagar por mim, ou eu teria que assumir as consequências.
Esta é a situação do homem diante de Deus. Ele tinha uma dívida que não
 podia pagar. Jesus Cristo veio e pagou a dívida. Se o homem aceitar a
 provisão quede
a iniquidade Cristo fez, ficará
nós todos" livre.
(Isaías A Bíblia
53:6). Cristodiz: "O Senhor
tornou-se fez cair sobre
teu substituto. Umaele
expiação já foi feita. Deus pode agora oferecer salvação sem dinheiro e sem
 preço.
Agora deixa-me tornar bem claro que a única maneira de aceitar a Cristo é
 pela fé. Repetidamente Deus oferece a salvação pela fé em Cristo. Não é uma
crença intelectual, é uma crença do coração, que é melhor expressa pela
 palavra confiar. Toda a fé intelectual do mundo jamais te salvará. Precisas
confiar em Cristo, assim como confias num elevador, como confias num trem,
como confias num banco. Precisas ter uma fé prática. Precisas descansar 
inteiramente
 precisas nEle para
recebê-LO. o tempo
A Bíblia e para
diz: a eternidade.
"A todos quantos Em outras palavras,
o receberem, deu-lhes o
 poder de serem feitos filhos de Deus; a saber aos que crêem no seu nome"
(João 1:12). "Crê no Senhor Jesus, e serás salvo" (Atos 16:31). O teu
intelecto, como vês, nada tem a ver com isso.
 Não importa o que pensas ou o que crês; tudo o que importa é: já recebeste o
Senhor Jesus Cristo como o teu Salvador, já confiaste nEle, já colocaste a tua
fé no Filho de Deus, e és agora Seu filho? És salvo por uma Pessoa.
É como um homem que está se afogando — ele precisa ter um salvador.
Alguém precisa mergulhar e salvá-lo. O que isso tem a ver com a sua vida de
retidão? O que é que isso tem a ver com o ser membro de uma igreja?
Precisas ser salvo por uma Pessoa e essa pessoa é o Senhor Jesus Cristo. Se
Cristo não te salvou, então não estás salvo de maneira alguma, por que
ninguém mais pode salvar. Ele é o único Salvador. É por isso que Deus diz:
"Aquele que tem o Filho tem a vida; aquele que não tem o Filho de Deus não
tem a vida" (I João 5:12). A vida eterna está em Cristo. Ele precisa tornar-se o
teu Salvador.
Em Apocalipse 3:20 lemos: "Eis que estou à porta e bato: se alguém ouvir a
minha voz, e abrir a porta, entrarei". Como vês, Cristo está do lado de fora da
 porta do teu coração. A maçaneta está do lado de dentro. Ele não forçará a sua
entrada. Terás que abrir a porta e deixar que Ele entre. Mas no momento em
que o fizeres, Ele entrará e te salvará. Cristo precisa entrar no teu coração, na

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tua vida. Quando isso acontece, dá-se o teu novo nascimento, nascimento do
Espírito, nascimento que vem do alto. Passaste da morte para a vida.
Recebendo a Jesus Cristo como o teu Salvador pessoal, e confiando nEle,
estás salvo para o tempo e para a eternidade.
Pedro foi muitodoousado. Eleexiste
exclamou: "Eoutro
não há salvação
dadoem
nenhum outro
 porque abaixo Céu não nenhum nome, entre os homens,
 pelo qual importa que sejamos salvos" (Atos 4:12). Isso, meu amigo, anula to-
dos os outros. Todos os outros falsamente chamados de salvadores. Todos os
outros nomes. Anula o Budismo, o Shin-toismo, o Maometanismo, o
Confucionismo, o Hinduísmo, os altares e os ídolos. Todos eles precisam ser 
renunciados. Nenhum deles pode salvar. É preciso haver uma separação clara
e não pode haver compromisso de qualquer espécie. Todas as religiões
forjadas pelos homens precisam ser completamente abandonadas.
Os fundadores e líderes de todas essas religiões estão mortos. Como então
 podem
sempre.eles
Elesalvar? Mas
vive para o nosso
sempre Salvador,
(Hebreus Jesus
7:25). UmCristo,
Cristoestá vivonão
morto e vive para
poderia
salvar. Jesus morreu, mas Ele ressuscitou e vive hoje. É Cristo res-surreto que
salva. O túmulo está vazio.
Jesus foi dogmático. Ele disse: "Eu sou o caminho.. ninguém vem ao Pai
senão por mim" (João 14:6). Não há outro caminho. Nem todos os caminhos
levam a Deus, só há um caminho, e Jesus diz que Ele é o caminho. Não
Maomé ou Confúcio, ou Buda, ou o Papa ou o Imperador, mas Cristo. Ele é o
único Caminho. Não há outro. Nenhuma religião, nem Igreja, nem batismo ou
confirmação, nem as boas obras ou a vida reta, mas Jesus Cristo. Ele mesmo.
 Não há caminho para
ou Luteranismo, Deus, senão Cristo.
ou Episcopalismo, Nem judaísmo,
ou Catolicismo, ou Protestantismo,
mas Cristo. "Eu sou o
caminho".
Então, meu amigo, confia em Jesus, o Jesus ressurreto e vivo. O Filho
Unigénito de Deus. Recebe-O. Coloca a tua fé nEle. Volta-te de tudo o mais.
Descansa, apenas, nEle pois somente Ele pode salvar-te. É preciso um
Salvador vivo para salvar-te.
Será que eu fui suficientemente claro? Então, que é que resolves? Estás salvo
ou perdido? Na ruína do homem ou sob o remédio de Deus?
Se estás perdido não queres agora mesmo aceitar a Jesus Cristo, Remédio de
Deus para a Ruína do homem, como teu Salvador pessoal? "Crê no Senhor 
Jesus, e serás salvo". Farás isto? Faze-o e faze-o agora.

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CAPÍTULO IV

A PERGUNTA QUE DETERMINA O DESTINO

Houve um jovem, que viveu no oeste da América que nunca cometera


uma falta muito grave. Certo dia estava jogando cartas e perdeu o
controle. Apanhando o revolver atirou no parceiro, matando-o. Foi
 preso e julgado. Finalmente foi setenciado à forca.
Mas, por causa da vida exemplar que tinha tido até então, seus parentes
e amigos fizeram uma petição em seu favor. Parecia que todos queriam
assiná-la. Não demorou muito para que se ouvisse a respeito disso em
outras cidades e vilas, e grande número de pessoas em todo o estado
assinou
cristão ealágrimas
petição. vieram
Veio a petição
aos seusàsolhos,
mãosenquanto
do Governador, que eraasum
contemplava
grandes listas cheias de apelos. Resolveu perdoar o jovem e tendo
escrito o perdão, colocou-o no bolso, e vestindo-se de clérigo, dirigiu-
se à prisão. Ao aproximar-se da cela do jovem, este agarrando-se à
grade disse: "Saia daqui, não quero ver você. Já vieram outros aqui da
sua espécie. Ensinaram-me bastante religião, em vão". "Mas espere um
momento, jovem, tenho alguma coisa para você. Deixe-me falar com
você, disse o governador. "Ouça", disse o jovem irado: "Se você não
sair daqui vou
governador chamar o"Tenho
respondeu: guarda boas
para notícias
que o tirepara
daqui".
você,Ao
as que o
melhores
 possíveis. Você vai permitir que lhe conte?" "O senhor não ouviu o que
eu disse?", respondeu o jovem. "Se não sair imediatamente, chamarei o
carcereiro". "Muito bem", replicou o governador. E com coração triste
saiu. Dentro de alguns momentos o carcereiro se aproximou: "Bem,
 jovem, vejo que recebeu a visita do governador". "O que?", exclamou o
 jovem. "Era aquele homem, vestido de clérigo, o governador?" "Era",
respondeu o carcereiro. E, ele tinha um perdão no bolso para você, mas
você nem quis ouvi-lo.
"Dê-me papel, caneta e tinta", exclamou o jovem. E escreveu: "Prezado
governador. Preciso pedir-lhe perdão. Sin-to-me triste pela maneira
como o tratei..." e assim por diante. O governador recebeu a carta,
dobrou-a e escreveu nas costas: "Não mais interessado neste caso".
O dia chegou em que o jovem deveria morrer. "Há alguma coisa que
quer dizer antes de morrer?" "Sim", disse o jovem. "Diga aos jovens da
América que não estou morrendo por causa do meu crime. Não estou
morrendo por que sou assassino. O governador me perdoou. Poderia
viver. Mas morro por que não quis ouvir o oferecimento do governador.

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Meu amigo, se te perderes não será por causa de teus pecados, será
 porque não queres aceitar o perdão que Deus te oferece por meio de seu
Filho.
Se recusares a Jesus Cristo, o que resta a Deus fazer? Estarás
desprezando tua única esperança de salvação.
Em 1892 Wilson e Porter foram condenados à forca por roubarem
correspondência dos Estados Unidos. Porter foi executado, mas Wilson
 perdoado. Ele recusou seu perdão e no veredicto da Corte Suprema,
John Marshall assim se manifestou na sua decisão: "O perdão é um
documento cuja validade depende da entrega e esta não é completa sem
ser aceita. Pode, portanto, ser rejeitado pela pessoa a quem se destina,
e, nesse caso, não tem a Corte poder para impô-lo".
A responsabilidade, como vemos, está sobre ti. Se não aceitares o
 perdão de Deus, Ele não te forçará a aceitá-lo. "Como escaparemos nós,
se negligenciarmos tão grande salvação?" (Heb. 2:3).

PILATOS
Pilatos expressou o mesmo pensamento da seguinte maneira: "Que farei
então de Jesus, chamado Cristo?" (Mateus 27:22). Essa é a pergunta
que determina o destino.
 Novamente, Ele tentara salvar a Jesus. Então, em desespero, soltou a
Barrabás, e, colocando Jesus e Barrabás lado a lado, voltou-se para a
multidão e fez a pergunta:
Jesus ou Barrabás? Incitado"Qual
pelosdos dois quereis
sacerdotes querespondeu:
o povo eu vos solte?
"Barrabás, Barrabás!" Então, veio a pergunta de Pilatos. "Que farei,
então, com Jesus?". Escolheste Barrabás. Jesus ainda está nas minhas
mãos. Preciso fazer alguma coisa. Que devo fazer? Pilatos procurou
escapar à responsabilidade. Primeiramente disse aos judeus que o
tomassem e o julgassem. Mas eles responderam: "Não temos permissão
 para sentenciar um homem à morte e esse homem é digno de morte".
Então, ouvindo que ele era da jurisdição de Herodes, enviou-O a
Herodes. Mas Herodes rapidamente o enviou de volta.
Finalmente, desesperado, pediu uma vasilha com água, e lavou as mãos diante
da multidão, como a dizer: Não mais sou responsável e lavo as mãos em todo
esse assunto.
Há uma lenda a respeito de Pilatos. Ele está no mais profundo do Hades e está
lavando suas mãos numa vasilha com água. De vez em quando ele as levanta,
e, olhando, vê que estão cobertas de sangue. Novamente as coloca na vasilha
com água e novamente as lava num esforço para tirar as manchas. Mais uma
vez as contempla, ainda estão vermelhas de sangue. Então em voz de angustia
exclama: "Será que nunca ficarão limpas? Nunca ficarão limpas?" Não,
Pilatos, tuas mãos nunca ficarão limpas, pois estão manchadas com o sangue
do Filho de Deus.

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Suponhamos que eu pudesse intimar Pilatos a comparecer diante de mim.


Suponhamos que eu pudesse ordenar-lhe que viesse ficar ao meu lado. Que
diria ele? Pois Pilatos está vivo, lembra-te. Pilatos tem estado vivo por todos
esses séculos. Por mais de 1.900 anos ele tem pensado sobre o que ele fez,
quando JesusSeu
foi cérebro
colocadoainda
diante dele. EleOnunca poderá
se lembrará. está ativo. que diria ele?esquecer.
Ah! masEle
parasempre
Pilatos é tarde demais. Também não faz diferença pois ele nunca mais poderá
salvar-se. Já tomou sua decisão eterna. Mas, para ti ainda há tempo. Ainda
estás no corpo. Ainda poderás decidir o que farás com Jesus, e toda tua
eternidade dependerá desta decisão.

Só duas alternativas.
Há apenas duas alternativas. Ou aceitas a Jesus ou o rejeitas. Mas tu dizes:
"Posso ser neutro. Não preciso deci-dir-me. Não vou aceitá-Lo, mas,
também, nãoum
Ouve: tenho voupresente
rejeitá-Lo".
para ti em meu bolso, mas não te digo nada a
respeito disso. Portanto podes ser neutro. No momento, contudo, em que tiro
do bolso, oferecendo-o a ti, terás que tomar uma decisão.
Antes de teres ouvido alguma coisa a respeito de Jesus Cristo, poderias ser 
neutro. Mas no momento em que Ele te for oferecido, tens que tomar uma
decisão. Desde esse dia nunca foste neutro e nem poderás vir a ser neutro
outra vez. Toda vez que ouvires o apelo, tomarás uma decisão.
Se hoje não aceitares a Jesus Cristo, então o rejeitarás. Poderás permanecer na
tua atitude sem te moveres. Mas por essa atitude, demonstra que, pelo
menos porpessoal?
Salvador agora, tuCompete
O rejeitaste: Rejeitá-lo-ás ou aceitá-lo-ás como teu
a ti decidir.

As Bases de Deus para o Julgamento


Permite-me que te mostre que Deus terá que julgar-te segundo tua última
decisão. Suponhamos, por exemplo, que te decidiste hoje a rejeitar Jesus
Cristo, mas ao mesmo tempo resolves que no próximo domingo à tarde
mudarás tua decisão, aceitando a Jesus, como Salvador. Agora, suponhamos
que morras antes do próximo domingo. Pensas que Deus vai julgar-te segundo
o que poderias ter feito, se tivesses vivido? Certamente que não. Deus terá que
 julgar-te
A perguntasegundo
do diaaquilo quenão
do Juízo, fizeste.
será concernente ao pecado, será concernente
ao Filho. Será uma pergunta a respeito da tua relação com Jesus Cristo. "O
que é que fizeste com meu Filho? perguntará Deus. Responderás: "Bem,
Senhor, sempre fui um homem religioso. Frequentei a Igreja". Deus te
interromperá, dizendo: "Não perguntei nada a respeito de tua vida religiosa.
Fiz uma simples pergunta: "O que é que fizeste com meu Filho?".
Continuando, dirás: "Sempre vivi uma vida boa. Nunca fiz coisa alguma
errada". "Espere um momento", dirá Deus "Nunca te perguntei a respeito da
vida que viveste. Eu te fiz uma pergunta bem simples: "O que fizeste com
meu Filho?"

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"Bem, Senhor", responderás, "sempre pensei que Teu Filho foi um homem
 bom. Na verdade, julgava-O o melhor...".
"Nunca perguntei o que pensaste a respeito de meu Filho. Pergunto-te o que
fizeste com meu Filho. Dize-me, aceitaste, ou rejeitaste a Ele? O que é que
fizeste
Ficaráscom
Ele? Não terás resposta, porque não fizeste nada. Tu o
em silêncio.
negligenciaste. Serás julgado não por causa do que fizeste, mas por aquilo que
deixaste de fazer.

Por que perecerão os homens?


Por que, então, os homens perecerão? Se os homens não vão perecer por 
causa de seus pecados, então, por que irão perecer?
Houve certa vez uma senhora, que estava muito doente. Era membro da
Igreja. Certo dia passou por um transe e sonhou que tinha morrido, e que
estava diante
 páginas do da
do livro anjo Gabriel, nas portas do Céu, enquanto o anjo virava as
vida.
Depois de algum tempo, com triste expressão na face, levantou os olhos:
"Senhora", disse ele, "seu nome não está aqui". "O que?", exclamou ela. "Meu
nome não está aí? Deve estar. Olhe outra vez". Mais uma vez o anjo folheou o
livro, dizendo outra vez: "Senhora, seu nome não está aqui!" "O que foi que
fiz que meu nome não está aí?". "Senhora", replicou o anjo Gabriel, "não é
 pelo que a senhora fez que seu nome não está aqui, mas pelo qua a senhora
não fez. A senhora negligenciou a grande Salvação".
Com isso ela acordou e, embora doente, levantou-se da cama, ajoelhando-se e
ali pela primeira
recebendo-0 comovez na sua vida,
Salvador abriu o seu coração a Jesus Cristo,
pessoal.
Por que irão os homens perecer? Deixemos Deus responder. Olhemos para
João 3:18: "O que não crê já está julgado". Por que? Por que ele não se filiou
a uma Igreja? Por qur ele pecou? É isso o que está escrito? Não. E o seguinte,
o que se lê: "Aquele que não crê já está condenado, porque não creu". Essa,
meu amigo, é a única razão pela qual os homens são condenados.
 Nunca te perderás porque és um assassino. Nunca porque és um ladrão ou um
 beberrão. Deus pode perdoar um assassino, um ladrão ou um beberrão. Mas
há um pecado que Deus não pode perdoar e esse é a rejeição de Seu Filho. Se
te recusares
 para receber
ti, pois Deus nãoa Jesus Cristo
tem outro como o teu Salvador, não há esperança
plano.

Um homem de coração bondoso


Dizes que isto não é justo. Pensas em tua vida reta e não podes compreender 
 porque serias condenado, pelo simples fato de não teres aceito a Jesus Cristo.
Ouve, aqui na cidade há um homem possuidor de um grande coração. É
 bondoso para os seus parentes, para os filhos, amigos e vizinhos. Mas certo
dia, ele toma sua esposa, a quen prometeu amor e carinho e a maltrata
vergonhosamente, dei xando-a, semi-morta no assoalho. É preso.
Testemunhas
 para com seusumas
pais, cem,
filhos,são chamadas.
vizinhos Todos dizem: "Este homem, ers bom,
e amigos".

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Finalmente, o juiz se dirige aos jurados: "Não estou julgando este homem
segundo o seu modo de tratar os outros.
Julgo-o em um ponto apenas: seu tratamento para com a esposa. Agora,
digam-me: foi ele bondoso para com a esposa?". Não há nenhuma testemunha
que contrarie.
que seuFinalmente,
crime tenhaé sido
condenado e sentenciado.
contra uma E
compessoa.
justa razão,
mesmo cometido única
Meu amigo, julgas que podes ser bondoso para com as pessoas deste mundo e
descaridoso para com o Filho de Deus e não ser culpado? Nunca. Não importa
que tipo de vida levas ou como tratas teus companheiros. Se ignoras e ne-
gligencias a Jesus Cristo, Deus te terá por responsável. Não podes maltratar o
Seu Filho e escapares.
Dezenove séculos atrás Deus deu Seu Filho por ti. Jesus Cristo levou os teus
 pecados em Seu próprio corpo no madeiro. Ele morreu para que possas viver.
Agora, Deus oferece a salvação sem dinheiro e sem preço, e te diz que recebas
Seu Filho portanto,
te? Tudo, como Salvador.
dependeSederecusares quecom
tua relação poderá EleCristo.
Jesus fazer, senão condenar-
Tua vida pode ser exemplar. Possivelmente ninguém poderia trazer uma
acusação contra o teu caráter. Aos amigos e vizinhos tens sido bondoso. Mas
tens maltratado o Filho de Deus. Repetidamente tens rejeitado suas ofertas de
misericórdia. Ele tem permanecido ao lado de fora da porta do teu coração por 
muitos anos, mas nunca foste suficientemente bondoso para convidá-lo a
entrar.
Que é que pensas que Deus vai fazer quando estiveres na Sua presença? Será
que a tua bondade para com os outros irá substituir tua falta de bondade para
com Jesus
contas. Os Cristo? Não, a Bíblia
outros pecados perdemé ao Palavra de Deus.em
seu significado E isso
face édeste,
justo,oafinal
maiordede
todos os teus crimes: a rejeição do Filho de Deus.

Teu inimigo
Ainda insistes em que Deus é injusto, que ele não tem direito de condenar-te
 porque te recusaste a aceitar a Jesus . Cristo como o teu Salvador?
Imaginemos que tens um inimigo. Ele te tem causado todo o mal de que é
capaz. Ele te odeia e amaldiçoa até o lugar em que pisas. Por causa dele o teu
lar foi destruido e a tua vida familiar arruinada. Mas vem um dia em que ele
está faminto,
 procuras, a ponto de morrer.
persuadindo-o Ouves
a vir para a tuaisto
casa.e na bondade de teu coração o
Alimento é trazido e colocado diante dele em grande abundância e ele é
convidado a comer com bondade e insistência. Mas ele se assenta ao lado da
mesa, morrendo de fome, e nem um gesto sequer faz no sentido de comer.
Finalmente, exânime, expira a teus pés.
Agora, dize-me, por que foi que ele morreu? O que mais poderia ter sido feito
 por ele? Nada! Morreu porque não quis viver. A vida estava ao seu alcance,
mas escolheu a morte. Sim, mais ainda, insistiu-se com ele para que comesse
mas não o fez. Morreu. E como poderia ser de outra maneira?

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SEM JESUS
Permite que mude um pouco a pergunta de Pilatos. Dei-xa-me colocá-la da
seguinte maneira: "O que farei sem Jesus?" O que farás sem Jesus na hora da
morte? Estás disposto a te defrontar com teu último inimigo sozinho? Eu não
levaria os milhões que há neste mundo para ir ao vale da morte sem Jesus
Cristo. Que farás sem Jesus no dia do julgamento? Estarás pronto a ficar 
diante de Deus sozinho? Eu não levaria os milhões da terra e enfrentaria a
Deus sem um advogado. Quero que alguém se coloque ao meu lado e defenda
a minha causa. O que irás fazer sem Jesus, na Eternidade? De hoje a mil anos
estarás em algum lugar. Sim, mas onde? E isso será apenas o começo. Podes
contemplar as eras sem fim da Eternidade sem Jesus? O que é que farás, sem
Jesus, na hora da tristeza? Talvez sejas jovem. Nunca estiveste abandonado.
Mas antes que muitos anos se passem, a tragédia te assaltará. Crês que
 poderás levar toda a dor sozinho?
As duas mães indígenas
Quando eu tinha dezenove anos de idade, era missionário entre os índios.
Vivia sozinho em um povoado indígena no Alaska.
Certo dia um bebê indígena morreu. Foi enterrado nas praias do Pacífico, sob
árvores primitivas da grande floresta. A mulher olhava atentamente enquanto
se jogava terra na sepultura. De repente, colocando a mão na cabeça, começou
a arrancar mechas de cabelos, até que a cabeça se transformou numa massa de
sangue. Então, voltando pela rua da vila, gemia alto que podia ser ouvida a
meio
morreu.quilômetro
Tomei o de distância.
pequeno Enquanto
corpo nos meus estava lá um
braços outro pela
e o levei bebêfloresta,
indígenapela
trilha indígena, para a praia do Pacífico, e os Índios me seguiam em fila como
costumam fazer... Ali, no solo rochoso, foi colocado, a mãe indígena
 permaneceu ao lado da sepultura chorando silenciosamente, sem gritar, sem
arrancar os cabelos, ela voltou para sua humilde cabana chorando consigo
mesma.

Por que tão grande diferença?


Ambas as mães tinham perdido o bebê, e o amavam tanto quanto as vossas
mães
a outraamam os seus
não foi. filhinhos.
Por que, Mas,essa
pergunto, umadiferença?
foi capaz de suportar a dor, enquanto
A primeira mãe era pagã. Não conhecia a Jesus Cristo. Olhando na face do
 bebê gritou: "Nunca mais verei o meu bebé". Não é de se admirar que ela
gritasse. Não é de se admirar que ela arrancasse o cabelo. A outra mãe era
cristã. Conhecia a Jesus Cristo, e a alegre esperança da ressurreição ocupava o
seu coração: "Este não voltará para mim" disse ela, "mas eu irei até ele". Ela
sabia que o grande Pastor das ovelhas tomaria seu pequeno cordeirinho nos
 braços e o guardaria até que pudesse devolvê-lo a ela, e que, então, ela o teria
 por toda a eternidade.
É sempreque
Aqueles assim. Cada vez
conhecem que realizo
a Jesus uma cerimônia
são capazes de suportarfúnebre o mesmo
a sua tristeza por se dá.

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causa da esperança de nos reunir no futuro. Aqueles que não O conhecem não
 podem se defrontar com tal tristeza. Quase enlouquecem com a tristeza. Não
sei como podes enfrentar a tristeza sem Jesus Cristo.

TUA DECISÃO
"Que farei, de Jesus chamado Cristo?" Não, meu amigo, essa não é a
 pergunta. A pergunta será então: O que é que Jesus fará comigo? A pergunta
agora é: "O que farei com Ele?" O que Jesus fará contigo então, depende do
que fizeres com Ele agora.
O que farei eu? Terás que fazer alguma coisa. Uma decisão precisa ser 
tomada. Que farei? É uma questão individual. Ninguém pode decidir por ti.
Terá que decidir por ti mesmo. Fa-lo-ei, então, com Jesus?
 Não importa muito a que igreja te filies ou como foste batizado. Tudo que
importa, antes de mais nada, é a tua relação, com Jesus Cristo. O que irás
fazer com Jesus? O que farei? Não é, o que crerei, mas o que farei. Não é um
 problema intelectual. Tem que ver, não com a cabeça, mas com o coração e a
vontade. Não importa o que crês; decide-te quanto ao que irás fazer. Irás
aceitar ou rejeitar? Tua decisão determinará teu deoano eterno.
Portanto, peço-te que te decidas e decidas agora. Não deixes para
amanhã. Resolve hoje. Amanhã poderá ser tarde demais. "Eis agora o
tempo sobremodo oportuno, eis agora o dia da salvação" (II Cor. 6:2).
Qual será então a tua resposta? Se O aceitares, serás salvo. Se O
rejeitares estarás perdido. Então, aceita-Ó e aceita-O agora.

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CAPITULO V

O QUE SIGNIFICA CRER 

Houve época em minha vida, quando eu não sabia se estava salvo ou perdido.
Lembro-me de quando trabalhava para a Companhia Massey-Harris em
Toronto, levando mensagens de um departamento para outro. Enquanto
andava pelos corredores subterrâneos daquela grande empresa, não estava
interessado nas mensagens que levava. Perguntava a mim mesmo apenas uma
coisa: "Estou eu salvo ou perdido?".
Depois de algum tempo, deixei a Companhia Massey-Harris e fui enviado
 pela Sociedade Bíblica do Canadá para vender Bíblias em Muskoka. Mas
enquanto caminhava pela poeirenta estrada do interior com o pacote de
Bíblias, não via os belos lagos e rios, as flores magnificentes ou as sempre-
vivas. Nem tão-pouco ouvia o cântico dos pássaros. Ainda estava a fazer-me a
mesma pergunta: "Senhor, estou salvo ou perdido? Se estou perdido, deixa-
me saber para que possa ser salvo, e se estou salvo, deixa-me saber para que
 possa regozijar-me na Tua salvação". Mas terminou o trabalho de verão e
retornei a Toronto, ainda sem saber se estava a caminho do céu ou do inferno.
 No primeiro domingo depois que voltei fui à Igreja Presbiteriana de Chalmer 
e me assentei no lado direito da galeria, curvei a cabeça e orei pedindo que o
ministro pregasse naquela noite a respeito da fé salvadora e assim resolvesse o
meu problema. Finalmente o Dr. Mac Pherson assomou o púlpito e o culto
começou. Naquela noite ele pregou sobre a fé. Ouvi com dois ouvidos e olhei
com os dois olhos, mas no fim do culto, com centenas de outros, levantei-me,
e sai nas trevas da noite, ainda sem saber se estava salvo ou perdido. Por que?
Será que o Dr. Mac Pherson não tinha pregado o Evangelho? Certamente
 pregou. Ele pregava o Evangelho. Repetidamente ele exclamava: "Crê no
Senhor Jesus, e serás salvo". Qual era então a dificuldade? Deixa-me contar.
 Nunca, em toda a sua mensagem, ele parou para nos explicar o que quer dizer 
"CRER" e esse era o meu problema. Sabia que tinha que crer, e
realmente sempre crera. Desde a minha infância cria tanto quanto creio
agora, e, no entanto, não sabia se era um crente ou não.
 Não havia ateus em nossa comunidade, não havia agnós-titcos ou
céticos. Nunca ouvira um incrédulo. Todos criam. Alguns
embebedavam-se, outros amaldiçoavam; muitos gostavam de mentir e
de roubar. Não se diziam cristãos, mas todos eles criam. Não conhecia
ninguém que colocasse em dúvida a autenticidade da Palavra de Deus.
 Não há milhões em situação semelhante? Tenho-os encontrado em toda
 parte por onde tenho andado. Na Velha Rússia, na Espanha, na Itália e
em muitos países da Europa, bem como na América. Há literalmente
milhões que crêem e ainda não estão salvos. Esses milhões que crêem
não são cristãos. Então, que significa crer?

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Finalmente, certo dia, veio parar em minha mão o livrinho que foi
muito usado pela rainha Mary no seu trabalho pessoal, Segurança,
Certeza e Gozo, da autoria de George Cutting, e, então, minhas dúvidas
desapareceram. Obtive a certeza da salvação, e desde aquele dia até
hoje nunca tive qualquer espécie de dúvida.
TRÊS PASSOS

Há três passos na fé salvadora.


São como três degraus numa escada. Os dois primeiros não salvarão,
mas o terceiro o fará. E, contudo, não é possível dar-se o terceiro passo,
sem que antes se tenha dado os dois primeiros.

OUVIR 
O primeiro passo eu o designei pela simples palavra "ouvir". "Como
crerão, se não há quem pregue?" Um conhecimento da salvação de
Deus é necessário antes que seja possível crer. É preciso que enviemos
missionários à China, à Índia e à África. Os pagãos precisam primeiro
ouvir, antes que possam crer. Mas estou certo que muitos dos meus
leitores têm ouvido a mensagem da salvação de Deus. Portanto, já
deram o primeiro passo. Já ouviram. (Rom. 10:14-15).

CRER 

Vou designar o segundo passo usando uma palavra também simples:


"CRER". Agora, que quer dizer "crer"? Significa, simplesmente, um
assentimento intelectual à verdade. O dicionário diz "consentir com a
mente". Quando, portanto, damos "assentimento intelectual à verdade",
temos crido. Já demos o segundo passo. Mas, não estamos salvos.
Quando os diversos autores da versão King James, da Bíblia, há cerca
de trezentos e cinquenta anos, depararam com uma certa palavra
hebraica nas Escrituras do Velho Testamento, começaram a procurar 
uma palavra inglesa que a pudesse traduzir. Finalmente, escolheram, a
 palavra "confiança", e é porisso que tão frequentemente encontramos
nas Escrituras do Velho Testamento a expressão "confiar". Ela aparece
cento e cinquenta e duas vezes.
Chegou a ocasião do Novo Testamento e eis que depararam com a
mesma palavra, mas nesta ocasião no grego, e novamente procuraram
uma palavra inglesa que a pudesse traduzir. Mas, por alguma razão
desconhecida, eles decidiram escolher uma palavra inteiramente
diferente, pois escolheram a palavra "crer". Se tivessem sido

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consistentes e tivessem usado a mesma palavra do Velho Testamento


 para a sua tradução, esta mensagem não seria necessária. Mas, como já
disse, eles usaram a palavra "crer" e é por isso que temos a palavra
"crer" aparecendo tão frequentemente nas Escritu-' ras do Novo
Testamento, especialmente no Evangelho de João e nas Epístolas de
Paulo. Mas, podes crer tudo quanto quiseres a respeito de Jesus Cristo e
ainda não estás salvo. Podes crer tudo quanto eu creio a respeito da
Bíblia, e ainda pereceres eternamente. Esta é a fé dos demônios. A
 palavra de Deus declara que os demônios também crêem e estremecem.
Eles estavam entre os primeiros a adorarem Jesus como o Filho de
Deus, mas não se submeteram a Ele. Eles creram tanto ou mais do que
tu a respeito de Cristo. Nem por um momento duvidaram da Sua
divindade mas, sua fé era e é puramente intelectual. Não muda suas
vidas e a condenação é certa, e porisso eles tremem.
Entrando em contacto com certa denominação, fiquei ansioso por 
descobrir, quais as condições pelas quais recebem homens e mulheres
como membros de suas igrejas. Aprendi que faziam a eles apenas uma
 pergunta, pergunta que consistia de duas partes, a saber: "Você crê
que Deus o ama, e que Jesus Cristo, o Seu Filho morreu por você?". Se
 pudessem responder essa pergunta na afirmativa, seriam aceitos.
Mas, quem é que não crê no amor de Deus? Todos que crêem na Bíblia,
crêem nEle. E quem é que não crê que Jesus Cristo morreu pela
humanidade?
morreu por ti. AIsto
Bíblia diz com
não faz que ele
queotefez, e se cristão.
tornes crês na Bíblia,
Isto nãocrês
mudaquetua
ele
vida. Isto é puramente intelectual. Milhares crêem no amor de Deus e
na morte de Cristo, sem que sejam cristãos. O segundo passo não
salvará ninguém, e, contudo, milhares não vão além desse passo. Mas,
não dão o terceiro. E, portanto, não estão salvos.
Quais são as perguntas que geralmente são feitas a alguém que deseja
filiar-se à uma igreja? Estas: "Você crê no nascimento virginal, na
morte, na ressurreição e na segunda vinda de Cristo? Você crê que
Jesus Cristo morreu pelos seus pecados?". Estas perguntas são
doutrinárias e podem ser respondidas intelectualmente por qualquer 
um. Quais são as perguntas que eu faço? Estas: "Você já nasceu de
novo? Você está salvo? recebeu a Jesus Cristo como Salvador? Tais
 perguntas se relacionam com a experiência. Se elas puderem ser 
respondidas na afirmativa, eu não me preocupo com as outras.

CONFIAR 

O terceiro passo é o único que salva, e, eu o designo pela simples


 palavra "CONFIAR". E agora preciso voltar-me para The New English

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Bible. Finalmente, a tradução errônea e enganadora do Authorized


Version foi corrigida. Depois de 300 anos a palavrar "crer" foi
eliminada. Depois de pregar este sermão por 40 anos, tenho agora The
 New English Bible para me apoiar.
Quando o carcereiro de Filipos fez a pergunta "Que é necessário que eu
faça para me salvar?" a resposta na New English Bible é "Coloca a tua
confiança no Senhor Jesus Cristo, e serás salvo" (Atos 16:30-31).
Repetidamente ao invés de "crer" é "coloca a tua fé em" ou "coloca a
tua fé no Senhor Jesus". Isso nada tem que ver com o intelecto; tem que
ver com a vontade, e exige decisão. "Há multidões que "crêem" mas,
que nunca têm "confiado".
 No Velho Testamento o caminho da Salvação é apresentado assim:
"Confiai no Senhor" (Salmo 4:5). O velho Testamento apresenta a
tradução correta. Quando "colocas a tua confiança no Senhor, estás
salvo".
Agora, qual é o sentido da palavra "confiar"?

EXCLUI O ESFORÇO
Primeiramente, exclui o esforço. Já tiveste a experiência de alguém tentar 
ensinar-te a flutuar? Lembra-te de como ficaste ao lado do teu instrutor na
água, e de como ele disse: "A água pode sustentar o teu peso. Tudo que tens
que fazer é confiar na água. Agora lança-te para trás e flutua". Lembra-te de
como te lançaste para trás na água e não flutuaste? Então, lembra-te como
ficaste de pé outra vez ao lado do teu instrutor, e de como ele disse: "Por que
enrijeceste os teus músculos? Por que prendeste a respiração? Não podias
confiar na água? Ora, pois ela sustenta até navios. Ela poderá, portanto,
sustentar-te. E mais uma vez te lançaste de costas na água, mas houve um
 pequeno prender da respiração, um rete-zamento dos músculos e mais uma
vez foste para o fundo.
Então, novamente te colocaste ao lado de teu instrutor, que te disse que
confiasses, e desta vez sem nenhum esforço de tua parte, ao lançar-te de
costas na água, para o teu próprio prazer e deleite, flutuaste.
Gostaria que nesta oportunidade, te deixasses sustentar pela graça salvadora
de Deus.
Coloca de lado o esforço. Deixa de lutar. Não procures auxiliar-te quer por 
meio de obras ou da religião. Apenas flutua. Confiança, eu reafirmo, exclui
esforço. Enquanto estiveres te esforçando, não estás confiando.

IMPLICA EM ENTREGA
Em segundo lugar confiança implica em entrega. Creio que a melhor 
ilustrução é a da cerimônia do casamento. Aqui está um rapaz que namora
certa moça. Por certo tempo eles andam juntos. Finalmente ele toma uma
decisão e faz aquela pergunta muito importante; ela diz "Sim". Agora, estão
comprometidos. Agora, este jovem faz promessas e a jovem crê que ele é

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sincero no que diz. Imaginemos que suas amigas vêm e lhe fazem algumas
 perguntas: "Nós sabemos que este jovem te prometeu uma casa, roupa e
alimentação. Agora di-ze-nos, ele já comprou tudo isso? "Não", ela exclama,
"ainda vivo com meus pais. Eles ainda compram tudo para mim". "E assim
mesmo
em cadacrês
nesseNão
jovem?"
tenhoexclamam
dúvidas deelas.
"Sim, eu creio" responde. "Creio
palavra. espécie alguma". Como vês, ela havia
dado o segundo passo, tinha crido.
Então chega o inesquecível dia, guando o jovem apresen-ta-se na igreja
diante do ministro. Nunca na sua vida ele permaneceu em pé por tanto
tempo. Parece uma eternidade. Finalmente, sob os acordes de marcha
nupcial, a jovem, pelo braço do pai, vem vagarosamente, bem
vagarosamente, pela porta central. Todos os olhares fixos nela. Há
tempo suficiente para que todos possam admirar seu vestido de noiva.
Por fim, ela chega até à frente e fica ao lado do jovem da sua escolha.
O ministro faz uma ou duas perguntas muito importantes. E ela
concorda. Então acontece alguma coisa que aconteceu antes. Eu desejo
que atentes bem para a minha linguagem. Pela primeira vez na vida ela
se entrega, se dá, se confia ao jovem. Tomando seu braço, deixa, agora,
a igreja sob sua proteção. Agora, ele é responsável por ela e compete a
ele cuidar dela. Ela não tem preocupações. Ele tem que prover de tudo
 para ela.
Um pouco mais tarde suas amigas vêm a ela outra vez. "Bem", dizem
elas, "ele já te deu tua casa?" "Sim" exclama, "agora nós vivemos
 juntos na nossa própria casa". "E o alimento?" "Sim, ele paga a conta
do armazém e do açougue". "Ele faz provisão do alimento". "E as
roupas?". "Sim, ele está comprando minhas roupas, não tantas quanto
eu quero, mas as que preciso. Na verdade, ele cuida de todas as
coisas".
Mas, quando foi que ela obteve todas estas coisas? Foi quando ela deu
o segundo passo, e creu, ou quando deu o terceiro passo, e confiou?
 Não foi senão quando ela confiou. Tinha crido, mas nada obtivera.
Quando confiou, obteve tudo. Assim é com a salvação. Podes crer 
quanto desejares
entregares a Jesuscrer, e nada
Cristo, obter. Mas,
no momento emnoque
momento
te deresem quenote
a ele,
momento que puseres a tua confiança nele, estarás salvo, não antes
disso.
Já fizeste isso? Como vês, importa em entrega. É alguma coisa que
 precisa fazer. Assim como aquela jovem teve que andar toda a extensão
do santuário e se dar inteiramente ao jovem de sua escolha para o resto
da vida, assim precisas te entregar ao Senhor Jesus Cristo para o tempo
e a eternidade, se desejas ser salvo. O segundo passo não salvará. O

terceiro,
Farás, é absolutamente
então, o que aquelanecessário.
jovem fez. Precisas
Tambémconfiar
virás aoemsantuário?
Jesus Cristo.
Tu te

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entregarás ao noivo Celestial como fez ela em relação ao seu noivo


terreno? Passarás a dever fidelidade a Ele? Se o fizeres, serás dele para
sempre, e Ele será responsável por ti.
Aqui está um nadador, se debatendo para não se afogar. Ele afunda pela
 primeira vez, debatendo-se furiosamente, enquanto um homem permanece na
margem com os braços cruzados, e nem sequer se mexe para mergulhar e
salvar o homem que está se afogando. Agora, ele vai afundar pela segunda
vez. Ainda se debate e o homem ainda permanece como está, sem nada fazer 
 para salvá-lo. Vai afundar agora pela terceira vez e última. Mas, não se
debate. De braços caídos e com voz fraca grita: "Socorro!" No mesmo instan-
te, o homem da margem descruza os braços, mergulha e facilmente salva o
que estava se afogando.
Por que é que ele não fez isso antes? Porque o homem pensou que ele podia
se salvar a si mesmo. Tinha que esperar até que o homem estivesse pronto a
se entregar. Mas no momento em que o homem estava disposto a confiar no
seu salva-vidas, ele foi salvo. Quando o salva-vidas se aproximou dele, tudo o
que ele tinha que fazer era entregar-se àquele que tinha vindo para salvá-lo, e
no momento em que se entregou ao salva-vidas e confiou nele, nesse
momento foi salvo. Quando, tu, meu amigo, estiveres disposto a te entregar ao
teu Salvador, ao Cristo ressurreto e vivo, também serás salvo. O que crês a
respeito dele não te salvará, precisas depositar tua confiança nele.
"Cre no Senhor Jesus e serás salvo". É isso que eu digo quando estou
ajudando a uma alma? Naturalmente que não. Se eu fosse dizer isto, ela teria
uma objeção diante de mim imediatamente. Perguntar-me-ia o sentido da
 palavra "crer".
Testamento, ouNão, nãotradução
a nova uso a versão King
inglesa James.
"The New Uso a palavra
English Bible",doe,Velho
digo ao
interessado: "Coloca a tua confiança no Senhor Jesus, e serás salvo" (Atos
16:31).

REQUER AÇÃO
Em terceiro lugar a confiança requer ação. Deixa-me mostrar-te o que quero
dizer. É uma manhã gloriosa. A poderosa catarata do Niágara troveja nas
rochas, aos pés das quedas. Uma corda foi estendida de uma margem à outra a
400 metros de altura, e nela Charles Blondim, o maior equilibrista desse
gênero no mundo,
têm trazido deve fazer
as multidões. a travessia.
A data Trens
é 30 junho especiais de Toronto e Búfalo
de 1858.
Equilibrando seu bastão de 20 quilos, sobe ao cabo e começa a atravessar 
enquanto as vozes da multidão estão silenciosas, até que quando ele
triunfalmente coloca o pé na outra extremidade. Uma grande ovação se eleva
acima dos ruídos da catarata... voltando-se para o mar de pessoas, faz uma
 proposta: Ele se propõe a reatravessar a catarata com um homem nas costas.
Mas, quem será esse homem? Excitadamente as pessoas conversam entre si.
Crês que eu seja capaz de levar-te de um lado para outro, perguntou por fim o
equilibrista, voltando-se para um indivíduo de boa aparência.

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"Certamente", responde imediatamente aquele a quem se dirigia o equilibrista.


"Posso levar-te?", inquiriu o moço dirigia o equilibrista. "Posso levar-te?",
inquiriu o moço na expectativa.
"Levar-me? Dificilmente. O senhor pensa que vou arriscar minha vida dessa
maneira?".
"E o senhor?Epergunta
se afastou.
ele a Henry Colcord, o seu agente. "O senhor crê que
eu posso levá-lo de um lado ao outro?".
"Creio. Na verdade, não tenho dúvida alguma", respondeu Colcord.
"O senhor confiará em mim?"
"Confiarei".
Com respiração presa, o povo contempla. O bastão de onze metros de
comprimento é equilibrado e a grande corda se distende sob o peso. Passo a
 passo, lentamente, mas com toda segurança, sem hesitação, ele se movimenta.
Que confiança! Alcançaram o centro. Estão por sobre a água impetuosa, cheia
de bolhas
Agora, de espuma; as
aproximam-se dorochas em baixo. Um
lado canadense. Colocados
grande como queseno
silêncio ar. sobre a
abate
multidão excitada. As pessoas prendem a respiração. A tensão é terrível. De
súbito, há uma pausa. Algum apostador havia cortado um cabo e a corda de
apoio está balançando. Blondin diz a Colcord me desça de suas costas o que
ele fez, ficando com um pé na corda e sua mão nas costas de Blondim, "você
não é mais Colcord, você agora é Blondim. Seja uma parte de mim. Se eu
 balançar, balance comigo. Não tente se equilibrar, senão ambos estaremos
mortos".
A corda balança fortemente e Blondim começa a correr. Como é que ele
consegue se equilibrar,
o passo final ninguém sabe.
é dado e novamente Mas
eles se ele o faz,em
encontram e finalmente
terra firme,atravessam,
enquanto
os expectadores enlouquecem de excitação. A tensão se quebrou, a excitante
experiência se encerrou.
Atravessando o abismo entre o tempo e a eternidade está a grande corda da
salvação. Ela nunca foi quebrada. E, somente Jesus Cristo é capaz de
atravessá-la. Poderás ter ouvido tudo a respeito dela e como o primeiro
homem podes ter crido que Jesus Cristo pode fazer-te atravessar. Mas,
enquanto não tiveres tomado o passo final e não te tenhas entregue a Ele, não
atravessarás. Podes crer, mas precisas confiar.
Meu amigo, já confiaste? Ou apenas crês na tua cabeça e tens fracassado em
dar o último e importante passo? Não estás pronto, como um definitivo ato de
tua vontade, a colocar a tua confiança no Senhor Jesus? Se quiseres, serás
salvo. Farás isso? Faze-o e faze-o AGORA.

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CAPÍTULO VI

O CAMINHO DA SALVAÇÃO

Há apenas dois grupos de pessoas neste mundo de hoje: aqueles que são
culpados e aqueles que não são culpados, os salvos e os perdidos, os
 pecadores e os santos. E tu, meu amigo, pertences a um ou a outro. Ou és um
Cristão ou não és Cristão.
Há apenas dois caminhos: o Caminho Largo que leva à destruição e à morte, e
o Caminho Estreito que leva ao Céu e à vida eterna. E tu, viajante como eu,
estás em um ou em outro, no Largo ou no Estreito, pois não há um terceiro — 
não há caminho intermediário; ou estás viajando para o Céu ou para o Inferno.
Ha apenas dois Mestres, Deus e o Diabo, e estás servindo um ou outro, pois
"nenhum homem pode servir a dois senhores". Portanto deixa-me perguntar-
te: A que grupo pertences? Aonde estás indo? A quem estás servindo?
Sobre um grupo está escrita a palavra "culpado", e outro "não culpado", e
"não há diferença": Não importa se tens sido muito bom ou muito mau, se te
consideras um grande pecador ou um pequeno pecador; tu és culpado ou não
culpado.
Podes ter c teu nome no rói de mil igrejas, podes ser o mais ativo obreiro na
igreja, ou podes gastar os anos da tua vida na penitenciária por algum grande
crime, mas não faz diferença; se não és salvo, és culpado — e tu pertences ao
grupo que está viajando no Caminho Largo para a destruição.
Podes ser culto e bem educado, e ter muitas coisas de que possas ser elogiado,
mas Deus te coloca na mesma classe com os pecadores mais depravados do
mundo, e te declara "culpado". Nem todos são igualmente depravados, mas
todos são igualmente culpados, "porque não há distinção, pois todos pecaram
e carecem da glória de Deus" (Romanos 3:22-23).

O GRANDE DILÚVIO
Que quadro horrível se nos apresenta quando pensamos na grande inundação,
quando o dilúvio destruiu toda a raça humana, com exceção de Noé e aqueles
que entraram com ele na arca! Pecadores que tinham vivido um alto padrão
de vida moral, juntos com os demais degradados e depravados, foram
afogados sob asclasses,
Somente duas poderosas águasdois
somente quegrupos:
os tragaram
os quepara a Eternidade.
estavam na arca e os que
estavam fora dela. Não fazia diferença se seu pecado fora pequeno ou grande,
se suas vidas tinham sido, como as pessoas dizem, boas ou más; tinham
desobedecido a Deus; recusaram-se em ser advertidas e a entrar na arca da
segurança, e não havia alternativa. Era a arca ou a morte.
Oh! o choro e o gemido enquanto escalavam os picos mais elevados das
montanhas, apenas para descobrir que suas orações e lágrimas chegaram tarde
demais, e de nada lhes valiam; não havia escape. Todos igualmente deviam
 perecer. Tinham negligenciado entrar na arca.

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 Não porque tenhas cometido assassinato, nem porque tuas mãos estejam
vermelhas de sangue, que teu destino estará selado, mas porque tens
negligenciado a única esperança de escape que te é oferecido. Não tens
ignorado a pergunta irres-pondível: "Como escaparemos nós, se
negligenciarmos
serão lançados notão
grandee salvação?" (Hebreus 2:3). Ouve: "Os perversos
inferno, todas as nações que se esquecem de Deus"
(Salmo 9:17). Podes ter vivido uma vida muito boa aparentemente, e podes
nunca ter cometido qualquer um dos pecados proeminentes e evidentes da
época, mas, tens negligenciado a salvação de Deus, tens falhado em entrar na
Arca da Segurança, Jesus Cristo, e portanto, és culpado, e has de perecer.

AS CIDADES DA PLANÍCIE
Quando Deus destruiu as cidades da planície, pensas tu que todos em Sodoma
e Gomorra eram igualmente pecadores e degradados? Não havia lá pecadores
grandes e pequenos?
todos eram Era todo
culpados diante de homem
Deus. Eum criminoso?
quando o fogo De
e o modo nenhum.
enxofre caíram,Mas
destruíram a todos igualmente, velhos e jovens, grandes e pequenos, bons e
maus. Todos estavam na cidade e no mesmo grupo e todos tinham o rótulo de
"culpados". (Gênesis capítulos 18 e 19).

OS PRIMOGÊNITOS DO EGITO
 Ninguém, por um momento sequer, pensaria em dizer que todos os
 primogénitos do Egito eram igualmente corruptos Muitos eram, sem dúvida,
os melhores homens da terra; estadistas, poetas, filósofos e sacerdotes. Mas
Deus disse:
to, cada casa"Quando
aspergidaeucom
vir oo sangue
sangue passarei por vós"
era poupada, (Êxodo
e cada 12:13).
casa que nãoPortan-
era
aspergida era atingida, e o filho mais velho era sacrificado. A questão não era
a hediondez do pecado, era, sim, uma questão de obediência. Estava o sangue
lá ou não? E mais uma vez havia apenas dois grupos, os abrigados pelo
sangue, e os que não estavam cobertos dessa maneira.
Meu irmão, estás abrigado pelo sangue de Jesus Cristo? Lembra-te:
"porquanto é o sangue que fará expiação" (Lev. 17:11). "Sem derramamento
de sangue não há remissão" (Heb. 9:22). Deus disse em palavras que ninguém
 pode mudar: "O sangue vos será por sinal nas casas em que estiverdes;
quando eu vir
certamente o sangue,
perecerás. passarei
Estás porpelo
coberto vós (Êxodo
sangue?12:13).
Se não,De outra
estais maneiraos
avisado:
dilúvios do julgamento divino te alcançarão. A morte e a eternidade ainda
estão diante de ti, e não há escape.

TODOS CULPADOS
 Nas grandes penitenciárias do mundo encontrarás todas as classes, desde
assassinos até culpados de faltas pequenas, pecadores profundamente
manchados, cujas mãos estão vermelhas de sangue, juntamente com aqueles
que simplesmente se recusam a tomar armas e matar o ser humano, mas que,
 por
sob isso, falham na obediência às leis do seu pais — todos culpados, e todos
condenação.

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 Não é necessário um homem afundar um quilômetro sob a superfície das


águas para se afogar. Um metro fará o mesmo efeito. O cavalo que quebra a
cerca que o prende somente num lugar ganha a sua liberdade tão
completamente como aquele que quebra todo o cercado.
Assim um pecado te impedirácomo
a entrada no Céu, e te colocará
umnamilhão
companhia
dos perdidos, tão certamente se tivesses transgredido de
vezes. Pois não disse Deus que: "Qualquer que guarda"toda a lei, mas tropeça
em um só ponto, se torna culpado de todos?" (Tiago 2:10). Crerás na Palavra
de Deus? Pensa nisto, falhar em um único ponto, quebrar somente um
mandamento, cometer apenas um pecado, e ainda ser culpado de todos.

UMA CORRENTE DE DEZ ELOS


Suponhamos que eu esteja dependurado por uma corrente de dez elos.
Subitamente a corrente se quebra e eu caio. Examinando posteriormente vejo
que apenas um elo se partiu: os outros nove ainda estavam perfeitos. E,
contudo, a corrente quebrou-se: E assim é com o pecado. Somos sustentados
 por uma lei chamada os dez mandamentos; quebramos um, apenas um, e
estamos perdidos, pois quebramos a lei.
Tens guardado toda a lei? Não quebraste algum mandamento, e não és
culpado de pelo menos um pecado? Não pergunto qual seja ele, pois isso não
tem importância. Pode ser assassínio, ou falsidade; adultério, ou roubo. Mas
se quebraste um mandamento, se falhaste em um ponto, quebraste a lei, e és
marcado, "culpado"; estás classificado com os pecadores mais mergulhados
no pecado dodemundo.
condenação Deus. A ira do Todo-Poderoso pesa sobre ti, pois estás sob a

O MAIOR PECADO
Tu me dizes que não és culpado! Dizes que nunca pecaste! Quero dizer-te que
és culpado do maior pecado que é possível ao ser humano cometer. Eu te
acuso do crime mais negro do qual um homem pode ser acusado. Rejeitaste o
Senhor Jesus Cristo. Desprezaste o Seu amor, ignoraste os Seus rogos e
 pisaste o Seu precioso sangue. Recusaste aceitar a oferta misericordiosa de
Deus, e és culpado do pecado de incredulidade, o maior pecado que a Bíblia
conhece. É o pecado
Deus te oferece o domdado
ingratidão.
Seu Filho, e tu miserável ingrato que és, recusas o
Seu dom. "Quando Ele (o Espírito Santo) vier", disse Jesus, "Ele convencerá o
mundo do pecado". De que espécie? Assassínio? Adultério? Roubo? Não!
Ouve! "Do pecado, porque não crêem em mim" (João 16:8,9) Incredulidade!
Esse é o grande pecado imperdoável. Nem pensarias em ferir a sensibilidade
de um amigo recusando um presente que te oferecesse, mas nada pensas da
rejeição do dom de Deus, do qual depende a tua salvação eterna. E se não
estás salvo, então, neste momento és culpado de incredulidade — o maior 
 pecado que se pode cometer.

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 NÃO É UMA QUESTÃO DE GRAVIDADE DE PECADO

 Não é uma questão da profundidade do pecado. A questão é: Qual a tua


atitude para com Jesus Cristo? Tens reconhecido a Ele como Salvador ou
não? Não há pergunta mais importante do que aquela feita por Pilatos: "Que
farei então com Jesus, chamado Cristo?" Tua relação com Jesus Cristo
determinará o teu destino eterno.
Irás admitir que és "culpado", agora? Já não estás convencido do pecado? E
não sabes que um pecado impedirá a tua entrada no céu eternamente? Tu
dizes que isto não é justo. Mas te esqueces de que o Céu é um lugar preparado
 para um povo preparado. Não seria justo da parte de Deus. permitir que entres
no Céu com teu pecado, pois serias apenas mais infeliz lá. Como é que te
sentes quando te achas na companhia de pessoas santas? Tens prazer nisso?
 Não te sentes mais à vontade entre os teus parceiros de pecado? Precisas
 preparar-te, precisa
coisas de Deus. ter umadenova
Lembra-te quenatureza e nascer
nada impuro podedejamais
novo para
entrargozar das
no Céu.
Somente os puros de coração verão a Deus. (Mateus 5:8).

CONCEPÇÕES ERRÔNEAS DA SALVAÇÃO


Em toda a parte por onde vou encontro pessoas que estão vivendo em uma
experiência falsa e descansando em fundamentos falsos, crendo que estão
salvas quando não estão. Milhas e milhares de membros de igrejas, centenas
de cristãos professos são incapazes de dar a razão de sua esperança do Céu.
Pensam que estão bem; crêem que estão prontos para se encontrar com Deus,
e, contudo, quando se lhes faz umas poucas e simples perguntas, revelam-se
ignorantes do caminho de Deus para a salvação tanto quanto os pagãos na
África.
O diabo cegou os seus olhos, fechou os seus ouvidos, e obscureceu-lhes o
entendimento para que eles não sejam alertados e se convertam. Suas almas
estão envoltas em uma noite quase total. É da ocupação de Satanás conservá-
los assim. Muitos deles são ativos nas Igrejas, oficiais fiéis nas diversas
organizações e sociedades, de vida moral correta, mas — não estão salvos.
É por causa desse fato, porque eu sei que almas estão vivendo na crença de
que tudo
meio, estáalguns
salvar bem, éque
queacordariam
eu quero tornar bemna
perdidos claro o caminho
eternidade. e, por
Pensa esteser 
nisto,
um cristão professo, um membro de igreja, e passar desta vida esperando
entrar no Céu, para lá encontrar a entrada impedida, e a porta fechada. Quão
amargo, quão terrível desapontamento!

A IDÉIA HUMANA DA SALVAÇÃO


Inerente no coração do homem está a idéia de que ele precisa fazer alguma
coisa para poder ser salvo. Na índia distante, há homens que, não conhecendo
a graça de Deus, nem o fato de que a vida eterna é um dom, tentam, por obras

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meritórias e esforços próprios, alcançar a salvação. Aqui está um que se deixa


estar sobre uma cama de pregos ao sol escaldante. Outro balança-se sobre um
fogo baixo. Outros tomam voto de silêncio, ou sustentam uma mão erguida
até que se torna imóvel. Muitos rastejam ou andam centenas de quilómetros
em
nas peregrinação,
estirando-se no chão a cada seis passos. Milhares lavam-se
águas do Ganges, procurando merecer a salvação.
Assim também acontece com a Igreja Ortodoxa Grega, com o Judaísmo e com
o Catolicismo Romano — religiões de obras como todas as demais. Fazendo,
fazendo, fazendo! Oh! a terrível escravidão da religião feita pelo homem.
Como os homens tornam as coisas difíceis para si mesmos! E enquanto isso,
Deus afirmou clara e enfaticamente muitas vezes, que a vida é um dom e,
 portanto, nunca pode ser obtida por meio de obras. Precisas aceitá-la como
um dom ou a vida eterna nunca poderá ser tua.

OPERAR VERSUS ADQUIRIR 


A Bíblia claramente diz: "Desenvolvei a vossa salvação" (Fil. 2:12). (Operai
no sentido de desenvolver), mas em nenhum lugar diz: Adquire a tua própria
salvação". Não podes nem mesmo começar a operá-la, enquanto Deus não a
tiver operado em ti. E também não está dito: Adquire a tua própria expiação.
Cristo fez isso dezenove séculos atrás. Que tarefa sem esperança seria a minha
se eu tivesse que realizar a minha própria expiação! Ninguém a não ser o
Deus-homem poderia fazer isso.
Aqui está um jovem que entra no colégio. Ele vai ao secretário, paga a sua
taxa, e é jovem",
"Agora, matriculado
diz ocomo um estudante.
secretário, prossegue no teu curso.
Como vês, ele nem mesmo poderia começar a cursar, enquanto não estivesse
matriculado como estudante. E agora, nos próximos quatro ou cinco anos, ele
estará desenvolvendo o seu curso de estudos. Tu, também, meu amigo,
 precisas começar assim, precisas entrar antes de poderes desenvolver. Tu
desenvolves aquilo que Deus inicia, mas nunca, jamais, trabalhes para obter 
um dom de Deus.

O HOMEM NADA PODE FAZER 


 Não há nada que o homem possa fazer para se salvar a si mesmo. Nas
religiões do mundo, sangue humano jorra do homem para Deus. Isso é mérito.
Mas no Cristianismo, ele jorra de Deus para o homem. Isso é graça. Falsos
ministros, lobos vestidos de ovelhas, disseram aos nossos jovens soldados que
morrer no campo de batalha os tornava merecedores da vida eterna, que se um
homem desse a sua vida pelo seu país, ele iria para o Céu. Graças a Deus, os
homens, eles próprios, sabiam que não estavam preparados para se encontrar 
com um Deus Santo.
Ouve! Todo o sangue de todos os homens, de todas as batalhas da história do
mundo, não seria suficiente para lavar nem mesmo um pecado, mas o sangue

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do Deus-homem, derramado na cruz do Calvário dezenove séculos atrás, uma


vez para sempre, é suficiente para lavar todos os pecados, de todos os
homens, de todas as eras. O homem nada pode fazer para merecer a vida
eterna. Há muito tempo o Senhor Jesus exclamou: "Está consumado" (João
19:30). O que poderias acrescentar à obra consumada?
Se a moralidade, se a justiça do homem é suficiente, então Cristo não
 precisava ter morrido. "Pois se a justiça é mediante a lei, segue-se que morreu
Cristo em vão" (Gál. 2:21). Muito maior atrocidade, na história do mundo,
seria a morte de Cristo, se o homem tivesse poder para se salvar. Deus deu o
Seu Filho, porque Ele sabia que o homem era absolutamente incapaz e
 precisava de um Salvador. A moralidade, meu amigo, não salvará a ninguém,
e a moralidade não te salvará.

O FARISEU E O PUBLICANO
Propôs também esta parábola a alguns que confiavam em si mesmos por se
considerarem justos, e desprezavam os outros.
"Dois homens subiram ao templo com o propósito de orar: um fariseu e outro
 publicano."
"O fariseu posto em pé orava de si para si mesmo, desta forma: "Ó Deus,
graças te dou porque não sou como os demais homens, roubadores, injustos e
adúlteros, nem ainda como este publicano; jejuo duas vezes por semana e dou
o dízimo de tudo quanto ganho".
O publicano, estando em pé, não ousava nem ainda levantar os olhos aos céus,
mas batia no peito, dizendo: "ó Deus, sê propício a mim, pecador!".
"Digo-vos
todo o que que este desceu
se exalta, justificadomas
será humilhado; paraoaque
sua se
casa, e não aquele;
humilha, porque
será exaltado"
(Lucas 18:9-14).
Com o fariseu tudo era "EU". Eu jejuo, eu dou, eu não sou, eu faço. Isso era
religião e justiça própria no seu limite máximo. E quando perguntas aos
homens hoje o fundamento da sua salvação, eles responderão aos milhares:
"Eu vou à igreja, eu dou esmolas, eu cumpro com minhas obrigações, eu fui
 batizado, eu sou um membro ativo na igreja," e assim por diante. É tudo "Eu!
Eu! Eu!" e não há Cristo nisso, de modo algum. Não o que "Cristo" fez, mas
o que "eu" faço.
Quão
disse. diferente de Paulo,
Coloquemo-nos emonosso
principal
lugardos pecadores:
como "Não
pecadores, eu,ele
pois masé oCristo",
nosso ele
caráter eterno, e gloriemo-nos do que Cristo fez, lembrando-nos de que toda a
nossa justiça é apenas trapo de imundície; e que Jesus tudo pagou.

OBRAS NÃO DÃO MÉRITO PARA SALVAÇÃO

Podes ser um dos membros mais ativos na igreja, e não estares salvo, pois,
atividade na igreja nunca salvou a quem quer que seja. Doutrina e dogma,
orações, abstenções, dízimos, lágrimas e penitência, embora sejam boas
coisas, no seu devido lugar, não te salvarão. Nenhum homem, ministro ou

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sacerdote, pode fazer isso. "E não há salvação em nenhum outro; porque
abaixo do céu não existe nenhum outro nome dado entre os homens, pelo qual
importa que sejamos salvos" (Atos 4:12). Cristo, somente Cristo, pode salvar.
 Não há obra, quer moral ou religiosa, que possa merecer em qualquer grau a
salvação de Deus.
deAigreja
melhor
quevida
ele que
possao homem
possa
o fazviver,
juntamente
melhor trabalho fazer, não um passo sequercom
maiso
 perto de Deus. Bela como é a moralidade, preciosa como são as obras de
 justiça, de misericórdia, de filantropia, e de serviço sacrificai em favor dos
outros, elas não podem merecer a salvação, nem ganhar o favor de Deus.
Comecemos certo, pois a salvação não vem das obras, para que ninguém se
glorie (Ef. 2:9). Assim, portanto, meu amigo, se estás dependendo do que és
ou do que estás fazendo, estás perdido. O "eu" nunca pode salvar.

O PLANO DIVINO DA SALVAÇÃO


O plano humano da salvação está sempre baseado no mérito. O de Deus, na
graça. Deus diz: "Pela graça sois salvos" (Ef. 2:8). E a graça é o oposto do
mérito; um exclui o outro. Se a salvação é pela graça, não pode ser por meio
do mérito; e se é pelo mérito, não pode ser pela graça. Ou é toda pelo mérito
ou toda pela graça.
Graça é uma das maiores palavras na Bíblia. "O Evangelho da graça de Deus"
é a boa nova que nos é dada proclamar. Uma das mais maravilhosas
afirmações, jamais feitas a respeito da salvação de Deus, é encontrada em
Romanos 3:24, onde lemos: "Sendo justificados gratuitamente por Sua graça,
mediante a redenção que há em Cristo Jesus". Cada palavra está cheia de
significado.
Toma, por exemplo, aquela grande palavra "redenção", que significa
"comprar de volta". A raça tinha sido vendida a Satanás, ao pecado e à morte,
 pelo primeiro Adão. Jesus Cristo veio e pagou o resgate ao tomar sobre Si
mesmo o pecado e a sua penalidade, e assim realizou a redenção. Ele nos
comprou de volta do mercado de escravos de Satanás.
O preço que Ele pagou foi o sangue da sua própria vida. "Sabendo que",
declara o apóstolo inspirado, "não foi mediante cousas corruptíveis, como
 prata ou ouro, que fostes resgatados, mas pelo precioso sangue de Cristo" (I
Pedro Deus
 pago, 1:18-19). Daíde
é capaz que, agora que
justificar o resgate da redenção foi plenamente
"livremente".
Em João 15:25 lemos: "Odiaram-me sem motivo". Isto é, sem qualquer razão
ou fundamento para o seu ódio. E é dessa maneira que Deus justifica o
 pecador. É "sem motivo". Não há nada bom em nós que mereça o Seu favor.
Ele justifica inteiramente, baseado na obra redentiva de Jesus Cristo.
Assim a graça é "favor não merecido"; e a salvação é de graça, livremente
concedida aos que a não merecem; é toda de Deus. O homem nada pode fazer 
 para merecê-la. Não pode ser adquirida ou comprada.
Há dois caminhos para se satisfazer a lei. Um é guardá-la, o outro é receber a
sua penalidade,
 pecado se ela for quebrada. Sua penalidade é a morte. "O salário do
é a morte"

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(Romanos 6:23). "A alma que pecar essa morrerá". (Ez. 18: 4). A lei sempre
leva consigo uma penalidade e a lei não pode ser quebrada sem incorrer-se na
 penalidade.
Mas Deus, desejando salvar o pecador, e ainda agir com justiça, "para Ele
mesmo ser justo
"paraeser
o justificador daquele que tem fé empecado
Jesus" do
(Rom. 3:26),
deu Cristo, a propiciação" ou satisfação pelo homem — 
"A quem Deus propôs no seu sangue como propiciação, mediante a fé, para
manifestar a Sua justiça" (Rom. 3:25). "E Ele (Jesus) é a propiciação pelos
nossos pecados; e não somente pelos nossos próprios, mas ainda pelos do
mundo inteiro" (I João 2:2). Assim, levando a penalidade do pecado que era a
morte, Ele fez possível a Deus tratar com o homem em graça.

A IDEIA PREDOMINANTE DE ARREPENDIMENTO

Como é difícil conseguir-se que o homem simplesmente aceite o que Deus diz
na Palavra e creia no que Ele diz! Eles insistirão em "fazer" alguma coisa para
obter o Seu favor. Toma por exemplo a idéia prevalecente sobre
arrependimento. Inerente à própria natureza do homem é a idéia de que Deus
exige um longo período de contrição e tristeza, remorso amargo e angústia de
coração, horas de prostração no "banco de penitente", onde ele confessa seus
 pecados e ora por perdão e por salvação, antes que possa obter misericórdia. E
a isto ele chama "arrepender-se dos seus pecados".
Bem, ele pode estar convencido, mas convicção não é arrependimento, nem
constitui conversão. E é claro na Palavra de Deus que tal experiência não é de
modo algum
mem não o fundamenta
salvo que precisa da salvação.
passar por umEm nenhum
período lugar
desse Deus diz a um(que
arrependimento ho-
não é arrependimento), na esperança de que se ele assim "arrepender-se dos
seus pecados" por tempo suficiente, Deus, baseado nisso, o perdoará
finalmente.
 Não são tuas lágrimas de arrependimento e oração.
Mas o sangue por tua alma, que faz expiação.
Suponhamos que te arrependas dos teus pecados, ores pedindo perdão e
salvação, confesses as tuas transgressões a Deus, e supliques por misericórdia
e perdão incessantemente— isto te salvará? Podes merecer o favor de Deus
 por tais obras?
É preciso Sabes
que em meioque não podes.
a tudo isso, venha um momento quando te voltas de
tudo quanto tu "fazes" — lágrimas, orações, confissão e arrependimento, e
confies somente em Cristo, e O recebas, e confies no Seu Sangue derramado,
e coloques tua fé na obra consumada do Calvário, crendo que Jesus tudo
 pagou.

COLOCA DEUS EM UMA PERSPECTIVA ERRADA


Tal atitude coloca a Deus em uma perspectiva compJeta-mente errada.
Estávamos distribuindo folhetos, certo dia, apelando a todos que

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encontrávamos para que os pegassem. Agora suponhamos que um homem


viesse se arrastando atrás de nós, suplicando por um folheto. O que é que as
 pessoas pensariam de nós? Diriam alguma coisa como o que segue: "Olhem
 para aqueles homens desprezíveis. Aquele coitado está pedindo um folheto e
eles
essa simplesmente
lhe voltamaas costas e continuam no seudecaminho". Mas
não era, absolutamente, nossa atitude. Era o prazer nossos corações
dar os folhetos. Tudo que ele precisava fazer, era levantar-se e receber um.
 Não vês? Deus não volta suas costas para a humanidade. Os homens não
 precisam suplicar e pedir e adulá-lo para que os salve. Ora, isso é o que Ele
está esperando fazer. Essa foi a razão pela qual Ele deu o Seu Filho. Ele
 permanece com a Sua face voltada para uma raça caída, inclinando-se em
amor e misericórdia, clamando: "Vem, toma, confia, recebe!" E quando o
homem ora e suplica, quando deveria estar aceitando e louvando, ele coloca a
Deus na atitude de quem não esteja querendo dar e precisa ser persuadido,
entretanto, o homem, ingrato
Deus está oferecendo um dom,é que nãodaestá
o dom disposto
vida eterna, ae receber.
suplicando ao homem
que o aceite. Imploram os homens pelo presente de Natal, quando isso lhes é
oferecido? Não o fariam se conhecessem o doador. Eles não insultariam a sua
sinceridade, implorando por aquilo que já lhes foi oferecido. Eles
simplesmente o tomariam e diriam: "Muito obrigado". Então mudemos nossa
mente a respeito da atitude de Deus, aceitemos o Seu dom, e agradeçamos a
Ele.
Sim, realmente é muito simples. Tomas pela fé e o Espírito Santo faz o resto.
A morte expiatória de Cristo é a base ou fundamento da salvação, e a fé o elo
de ligação
"coloca entre
a tua o pecador
confiança no eSenhor
Cristo.Jesus,
Fé é depender da provisão
e serás salvo" de Deus.Farás
(Atos 16:31). Então
isto? Faze-o, faze-o AGORA.

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CAPÍTULO VII

O FALSO E O VERDADEIRO

Há muitas coisas que as pessoas estão fazendo para irem para o Céu.
Fundamentos falsos abundam de todo lado. Em que esperamos nós? Por que
esperamos que Deus vai deixar-nos entrar no Céu? Em que fundamento
estamos alicerçados? Estas perguntas, que precisam ser respondidas, são de
importância fundamental. Primeiramente, então, o Falso e, depois,
o Verdadeiro.

O FALSO
1 — A religião cristã
O primeiro fundamento falso que eu quero mencionar é a Religião Cristã. O
que é a religião? É alguma coisa que o homem faz. Quando falamos de um
"homem religioso", queremos dar a entender alguém que foi batizado, que vai
à igreja, que participa da ceia do Senhor, (comunhão), dá o dízimo, e etc. Tal
 pessoa é conhecida como "um bom membro de igreja", e "um homem
religioso".
Agora a palavra "religião" só é usada cinco vezes no Novo Testamento,
quatro vezes num mau sentido e uma vez numa referência às boas obras dos
crentes, mas nunca como sinônimo de salvação e espiritualidade. Na chamada
"Religião Cristã", milhões — Católicos, Cépticos, Ortodoxos Gregos e
Protestantes — estão confiando para a salvação.
Sabes que é possível ser convertido, sem ser regenerado? Verdadeiramente
creio que dezenas de milhares que se converteram nunca irão ao Céu, porque
não nasceram de novo. Con-verteram-se de certas formas de pecado,
converteram-se do cepticismo e da indiferença, converteram-se a certa
denominação, mas não a Deus; convertidos à igreja e à responsabilidade, mas
não nascidos outra vez, não regenerados. E lembra-te — "Se alguém não
nascer de novo, não pode ver o Reino de Deus" (João 3:3).
Pundita Ramabai, a notável líder Cristã Indiana foi um destes. Ela mesma
conta a história surpreendente. Convertida do Hinduísmo e outros sistemas
falsos de religião ao Cristianismo ela aceitou o batismo e se uniu à igreja, e
 por oito anos viveu a mais consistente vida.
Mas Pundita Ramabai não era cristã. Ela mesma diz que nunca experimentara
o novo nascimento. Cristo como o seu Salvador pessoal não lhe era
conhecido. Tinha aceito o Cristianismo, mas não o Cristo do Cristianismo.
Mas veio uma hora na vida quando, pela primeira vez, ela .se viu como uma
 pecadora perdida, precisando de um Salvador, e, então, veio a grande
mudança. Desde aquela hora toda a sua vida foi diferente. Ela, então, veio a
conhecer o Cristo do Cristianismo. Ela nasceu de novo; não meramente
conver-cida, mas regenerada pelo Espírito Santo. Aqui está o seu testemunho
em suas próprias palavras:

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"Pensei que arrependimento do pecado e a determinação de abandoná-lo era


tudo que era necessário para o perdão; que o rito do batismo era o meio para a
regeneração; que meus pecados foram verdadeiramente lavados quando eu fui
 batiza-da em nome de Cristo. Estas e outras ideias semelhantes, que são
familiares ao pensamento religiosoque
Hindu, me conquistaram.
a religiãoVim
a saber,
oito anos depois do meu batismo, eu encontrara cristã, mas não
encontrara a Cristo, que é a Vida da Religião. Eu precisava de Cristo e não
apenas da Sua religião".
Amigo, e a teu respeito? Já te convertestes também, sem ser regenerado?
Conheces o Cristo do Cristianismo como o teu Salvador pessoal? Se não, eu
te advirto que nunca entrarás no Céu. "Necessário te é nascer de novo".

2. Ser membro da Igreja


Agora, o próximo fundamento falso é ser membro da igreja. Sabes que não
 podes
famíliaunir-te à Igreja?
real. Pensas queDeixa-me
isso fariaexplicar.
com que Suponhamos quedafosses
o sangue do rei unir-te à
Inglaterra
corresse por tuas veias? Naturalmente que não! Há somente um meio pelo
qual tal coisa poderia ser reaelizada. Terias que nascer na família. E assim é
com a Igreja. Não estou pensando agora nas igrejas Católicas e Protestantes,
não, nem de qualquer denominação em especial, antes, da Igreja, a única
verdadeira Igreja, a grande Igreja invisível de Deus, o corpo de Cristo.
Deus apresenta a Igreja como uma grande família, a família de Deus, e
ninguém pode se unir a essa família; precisa nascer nela. Não podes ter a
vida de Deus pulsando no teu coração simplesmente porque te uniste à uma
igreja,
famílianem
real.ter o sangue real correndo em tuas veias sem seres nascido na
Meu amigo, já nasceste na família de Deus? És um membro da verdadeira
Igreja? Já nasceste de novo? Ou meramente permitiste que o teu nome fosse
colocado no rói de alguma Igreja local? Ser membro da Igreja nunca pode
salvar. Cristo somente pode fazer isso. Daí: "A não ser que um homem nasça
de novo, ele não pode "ver o reino de Deus" (João 3:3).
 Não haverá Presbiterianos no Céu, lembra-te; nem Metodistas, nem Batistas.
 Nem haverá, Anglicanos, Cristãos Evangélicos, Luteranos, Discípulos,
Católicos Romanos ou Gregos Ortodoxos. Todos os rótulos dados pelos
homens são
 possuem deixados
a vida eterna,desão
lado, e somente
admitidos. os lavados
A questão nãono
é: sangue,
"Sou euaqueles que
um membro
da Igreja?". É esta: "Pertenço eu ao Senhor Jesus Cristo? Está o meu nome
escrito no Livro da Vida do Cordeiro? Sou eu um pecador salvo pela
graça?".

3. Ascetismo
Um outro fundamento falso é o ascetismo. Homens que, reconhecendo
alguma coisa do fardo do pecado, decidem entrar em uma vida de constante
regeneração própria e feitos meritórios em um esforço para se salvarem,
tornando-se assim ascetas.

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A teoria é que é impossível ser salvo neste mundo por causa das muitas
tentações, às quais a humanidade está sujeita. Daí, afastando-se do mundo, o
interessado vive à parte numa caverna ou mosteiro, e sofre toda espécie de
 privações físicas para obter a salvação. Muitos fazem longas peregrinações
aos chamados lugares
Assim agiu "Tio Vlas",santos.
um personagem bem conhecido em um poema do
famoso poeta russo Nekrasoff, anteriormente um notório pecador, assim como
muitos russos em tempos idos. Noite e dia eles se arrependeram, choraram
amargamente, e de diversas maneiras se atormentaram — renunciando ao
mundo, jejuando e orando continuamente. Contudo, a despeito de todos os
seus esforços, permaneceram insatisfeitos, ainda com medo da morte e, em
muitos casos desejosos de voltar ao mundo. Salvação por si mesmo é uma
impossibilidade, foi a conclusão.
A Bíblia clara e enfaticamente afirma que Cristo morreu por nossos pecados e
 providenciou uma salvação
declara, não podem plena
salvar-nos. e perfei-ta.Nossas
Paulo escreve àquelespróprias obras, ela
que buscaram por suas
 próprias obras se aperfeiçoar a si mesmos: "por que vos sujeitais a ordenan-
ças: não manuseies isto, não proves aquilo, não toques aqueloutro, segundo os
 preceitos e doutrinas dos homens"? (Col. 2: 20-23).

4. Batismo
Ainda um outro fundamento falso é o batismo. Eu creio no batismo da água
com todo o meu coração, mas não creio que o batismo seja necessário para a
salvação.
Se tal éCristo
enviou a tua posição, entãomas
para batizar, tenspregar
esquecido o que Paulo
o evangelho" disse:
(I Cor. "Porque
1:17). nãoque
Pensas me
Paulo teria partido e deixado a sua obra por completar, se o batismo fosse
necessário para a salvação? Suponhamos que o convertido morresse antes que
alguém viesse batizá-lo, que aconteceria, então?
Lembra-te, o ladrão na cruz não foi batizado. E se há uma exceção, ela é
suficiente.
Ousa alguém dizer que nenhum dos amigos de Quakers, ou os membros do
Exército da Salvação são salvos, que nenhum deles irá ao Céu? Eles não
 batizam e nem participam da Ceia do Senhor. Tem cuidado agora! Se o
 batismo
"Mas", tué explicas,
essencial "a
à salvação, elescatecismo
resposta do irão, cadaà um deles, ao
pergunta: Inferno.
Quem te deu este
nome?" é: "Meus padrinhos no Batismo; quando eu me tornei membro de
Cristo, o filho de Deus, e um herdeiro do reino do céu". É verdade, mas sabes
que estás citando a palavra de homens falíveis e não a Palavra de Deus? Isso é
inteiramente falso. Podes ter sido batizado e confirmado e ainda ser um filho
do diabo, pois rito e cerimônias nada têm que ver com a salvação.
"Quem crer e for batizado será salvo, quem porém não crer será condenado"
(Marcos 16:16). Crer no Evangelho é a coisa mais importante. Fora da fé, o
 batismo não tem significado. Nota cuidadosamente que Jesus não disse,
"aquele que não é batizado, será condenado", mas, "aquele que não crê". Fé é
absolutamente essencial para a salvação; mas, em nenhum lugar as Escrituras

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afirmam que o batismo é essencial (I Cor. 1:17; Atos 20:21). O batismo nunca
 precede a fé. Quando isso se faz, torna-se o batismo do incrédulo. "Quem não
nascer da água e do Espírito, não pode entrar no reino de Deus" (João 3:5).
Água aqui, como nos demais lugares, quando usada em relação ao nascimento
espiritual, significa
na aPalavra
"Palavra
dede
Deus"
que(Ef.
5:26; I Pedro 1:23).
Há um incidente Deus decide para sempre a questão do
 batismo em relação à salvação, ou seja, a conversão de Cornélio e toda a sua
casa (Atos 10:23-48 e 11: 14-17). O Espírito Santo caiu sobre eles, eles
falaram em línguas, creram, foi-lhes concedido arrependimento para a vida, e
eles foram salvos, assim nos dizem esses versículos. E, contudo, foi depois de
tudo isso que eles foram batizados.
Suponhamos que continues no teu pecado depois de teres sido batizado, ainda
estás salvo? Será que a salvação liberta, te transforma, e te faz uma nova
criatura? "Porás o nome de Jesus, porque Ele salvará o Seu povo dos pecados
deles" (Mateus
 pecados. 1:21).
E se não estásNão nosdos
salvo seus pecados,
teus nota
pecados, nãobem,
estásmas, dos  seus salvo.
absolutamente
Pode o batismo fazer isso?
Finalmente — e este é um argumento irrespondível — tornar o batismo uma
condição de salvação contradiz em tudo o grande ensino paulino com respeito
à graça de Deus. Repetidamente, por todo o Novo Testamento, nos é dito que
a fé é a única condição para a salvação — e esta massa de evidência
inquestionável não pode ser colocada de lado. Milhares têm experimentado o
novo nascimento, quando confrontaram textos como os que se seguem: João
1:12; 3:14-18, 36; 5:24; 6:47; Atos 10:43; 13:39; 16:31; Romanos 1:16; 3-19-
26; 4:5; Gal.
o Espírito de 2:16;
Deus Ef. 2:8, 9; Fil. 3:9.
dá testemunho Que
junto ao devemos nós dizer,
nosso espírito então,
de que quando
nós somos
nascidos de Deus, ainda que não tenhamos sido batizados?
A salvação ou é pelas obras ou pela graça, mas não por ambos. Paulo deixou
isso muito claro em Romanos e Gálatas, especialmente. Ele escreveu para
 provar conclusivamente que a salvação era toda de graça, e "não de obras,
 para que ninguém se glorie" (Ef. 2:9). Então, o que quer que o homem possa
fazer, quer seja guardar a lei, ser batizado e confirmado, participar da Ceia do
Senhor, ou qualquer outra coisa, são obras! Oh! este fazer, fazer, fazer!
Homem — Cristo fez tudo no Calvário! Pára de fazer, e crê.

5. Mediação
Então há o falso fundamento da Mediação. Por mediação, eu me refiro à
adoração da virgem Maria e dos Santos, em cuja mediação — com Jesus
Cristo — muitos estão confiando. O ponto de vista sustentado é como segue:
"Eu sou o grande pecador e portanto não posso de modo algum me salvar a
mim, mas eu tenho mediadores no Céu, cujo mérito e intercessão em meu
favor podem abrir as portas do Reino para mim. Eles orarão por mim e suas
orações influenciarão a Cristo". Assim muitos pecadores, que não querem
abandonar os seus pecados, dependem da influência de alguém junto a Deus.
 Nem a virgem Maria, nem os santos podem fazer qualquer coisa pelo homem
 pecador. A salvação não foi realizada nem pela virgem Maria, nem pelos

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santos, mas por Cristo e por Ele somente nos temos acesso a Deus, "porque
abaixo do céu não existe nenhum outro nome dado entre os homens, pelo qual
importa que sejamos salvos" (Atos 4:12). Há apenas um Mediador entre Deus
e os homens, o homem Cristo Jesus. (I Timóteo 2:5). Um — note bem, nem
mesmo dois, eCristo,
esse Um
Elenão
é nem a virgem Maria, nem um santo, mas o
Senhor Jesus mesmo.
Se um bem conhecido advogado assume a responsabilidade de pleitear a tua
causa, porque deverias voltar-te para outros de qualificações inferiores?
 Nosso Advogado Celestial, nosso único Mediador, como as Escrituras
claramente indicam, é o Senhor Jesus Cristo. Se Ele é suficiente, e Deus diz
que Ele é, então porque voltar-se para outros?
Meu amigo, não precisas ter medo de ir a Ele com o teu pecado. Ele recebe a
cada um. Ele é o Amigo dos pecadores. Mas, se insistes em ir a outros, não
desejando deixar os teus pecados, isto de nada te valerá, pois ninguém mais
 pode aju-dar-te em coisa alguma.
6. Guardando os Mandamentos
Um dos falsos fundamentos mais populares é este de guardar os
mandamentos. É esta a tua esperança? Bem, suponhamos que alcances êxito
em guardá-los todos, terás apenas uma experiência negativa. A salvação não
consiste em uma série de "não faças". Não é "faça" ou "não faça", mas "feito".
 Não o que tu "fazes" mas o que Cristo "fez". É a Sua obra, não a tua, que tem
valor.
Aqui está um homem que tem apenas alguns minutos de vida. "O que é que eu
 preciso
replicas.fazer para os
"Guarda memandamentos"
salvar?" ele exclama.
exclama"Guarda
o homemos morrendo.
mandamentos"
"Mastueu
não tenho tempo para começar. Eu estou morrendo". Ah! sim, é verdade, bem
verdade! Não há nem mesmo tempo para se começar a guardar os
mandamentos num leito de morte. Se guardar a lei é a única esperança de
salvação do homem, então ele já está condenado, pois Jesus clara e
enfaticamente diz: "Ninguém dentre vós a observa" (João 7:19). E se pensas
que guardas, lê com meditação Mateus 5:27 e 28; 22:34-40. Então lê os dez
mandamentos.
Mas, suponhamos que guardas os mandamentos. Isso não te dará a vida — a
vida eterna.
adultero. Nãoguardar
Posso tomo otodos
nomeosdemandamentos,
Deus em vão. Não mato,a não
inclusive roubo nem
observância do
sábado judaico, e ainda ignorar a Jesus Cristo e a Sua morte expiatória. Deus
 promete a vida eterna não simplesmente porque eu não faço certas coisas.
 Não, meu amigo, a guarda dos mandamentos nunca dará a vida. Ouve: "É
 porventura a lei contrária às promessas de Deus? De modo nenhum. Porque se
fosse promulgada uma lei que pudesse dar vida, a justiça, na verdade, seria
 procedente de lei" (Gal. 3:21).

7. Orações pelos mortos


Um for
não outro falsoainda
salvo, fundamento são aspara
há esperança orações
mim.pelos
Possomortos.
obter a"Se nesta vida
salvação eu de
depois

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morto". Tal é a crença de muitos cristãos professos nas igrejas de hoje. Como
é que eles esperam ser salvos depois da morte? Eles dizem: "a igreja orará
 pelo repouso de nossa alma".
Tal fundamento para a salvação é contra todo o bom senso e contra toda a
 justiça, pois depois
descansando nelaaoIgreja
pecador indulgepelas
livremente em iniquidade,
crendo que, da morte, o salvará suas orações. Quando o
homem rico no Hades aspirou por alívio do seu tormento, foi-lhe dito que
entre ele e Lázaro havia um grande abismo e que nem ele, Lázaro, poderia
atravessá-lo. Portanto, o escape era impossível (Lusas 16:26). Nenhuma igreja
teria poder para tirá-lo pela oração.
Deus aceita a todo pecador que sinceramente se arrepende, e o justifica no
fundamento da fé no sangue derramado pelo Senhor Jesus Cristo, assim
concedendo-lhe o dom da vida eterna. Ao invés, portanto, de continuar no
 pecado neste mundo, com a esperança de que alguém depois da morte orará
 por ti e assim
e aceitar te tirará
a Jesus Cristodo purgatório,
como o que deves
o teu Salvador, fazer ainda
enquanto é te arrependeres agora
estás aqui. "Eis,
agora o tempo sobremodo oportuno, eis agora, o dia da salvação (II Cor. 6:2).

8. Fazendo o melhor possível


Talvez teu falso fundamento seja fazer o melhor possível. Mas deixa-me
 perguntar-te o seguinte: "Houve porventura uma ocasião quando falhaste uma
vez sequer em fazer o melhor? Admites que tem havido ocasiões quando tu
 podias ter feito melhor do que fizeste. Então, pela tua própria confissão, estás
 perdido. Se — "fazendo o melhor possível" é o fundamento sobre o qual
colocas
ninguémtua salvação,
jamais viveuperecerás, porque
segundo toda sabes,
a luz, que perfeitamente bem,
tem, e fez o seu que em
melhor
cada ponto. O fundamento, portanto, sobre o qual tu estás não é firme.

9. Reformação
Finalmente, há o falso fundamento da reformação. Os homens falam de "virar 
uma nova folha", o que é completa tolice. O estudante faz uma mancha de
tinta no seu caderno e imediatamente vira uma nova página, nova e branca.
Sua professora passa para ver o seu trabalho e a nova página tem aparência
esplêndida. Ela, no entanto, deseja ver o que foi feito, e virando a página de
trás... a terrível
nova página, mancha
mas, de tinta!
e aquelas Está tudo muito bem, meu amigo, virar uma
antigas?
"E o teu passado? Não tens manchas de pecado na tua vida, e não tens medo
de que Deus vire as páginas do passado?". Ah! sim, eu tenho, pois "todos
 pecaram". Mas, mesmo assim eu não estou com medo. "Por que?", perguntas.
Bem, quero contar-te alguma coisa a respeito de Martinho Lutero.
O diabo, segundo reza a história, em certa ocasião veio a Lutero com grande
rolo de pergaminho em suas mãos, escrito de ambos os lados.
"O que é isto?" perguntou Lutero.
"Isto", replicou Satanás, "é o registro dos teus pecados".
Lutero
do examinou
diabo cuidadosamente
era verdadeira, o documento,
exatamente verdadeira. eDe
descobriu que a que
fato pecados afirmação

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muito ele esquecera, estavam registrados, e ele teve que admitir que era
culpado.
"Bem", respondeu Lutero, finalmente, "isso é tudo?"
"Oh, não", exclamou sua Majestade Satânica, "de modo algum. Ainda há um
outro".
"Vá" disse Lutero, "traga-o para mim".
Alguns momentos depois o diabo voltou, com um segundo rolo semelhante ao
 primeiro. E novamente o grande reformador teve que admitir a culpa.
"É tudo?" inquiriu Lutero.
"Não, há um outro ainda", disse Satanás.
"Vá, então; traga-me esse também", ordenou Lutero.
Dentro em pouco o diabo voltou com um terceiro rolo, que Lutero examinou
minuciosamente.
"Sim", ele admitiu, "estes são meus pecados. Eu cometi cada um deles.
Ainda
"Não",há outros?".Satanás, "não há mais".
respondeu
Silenciosamente Lutero estendeu o braço, e, tomando uma caneta, mergulhou-
a em um tinteiro com tinta vermelha, e então, tomando os rolos um a um,
escreveu triunfantemente sobre cada um estas palavras: "O sangue de Jesus,
Seu Filho, nos purifica de todo o pecado" (I João 1:7).
Com um olhar de desapontamento e fúria na sua face, o diabo se voltou e
desapareceu.
Assim, meu amigo, eu também, tenho pecado, e eu, como Lutero, sou
culpado. Mas graças a Deus anos atrás eu aceitei a Jesus como o meu
Salvador,
nas páginase Ele levou os
de minha meus
vida pecados.
pobre E agora,
e indigna, eu,palavras.
aquelas também, Meus
posso pecados
escrever 
foram apagados, e, louvado seja Deus; eles nunca mais serão lembrados
contra mim. Deus me vê no Seu Filho, vestido na justiça imaculada de Jesus
Cristo, e meus pecados estão todos sob o sangue.
Reformação não é regeneração. Pode pintar a velha bomba de água da vila, e
torná-la a mais bela de toda a vizinhança, mas, se a água for má, nenhuma
melhoria do exterior a tornará pura. Não, o problema está por dentro, e não é
senão uma velha hipócrita pintada. Tens que tirar as pranchas e descer até o
fundo do poço e descobrir o veneno que tem estragado a água. Ele precisa ser 
lançado fora. E assim, bem no fundo do coração do homem, está uma fossa de
 pecado, e qualquer melhora externa ou embelezamento não teria o mínimo
efeito. O problema está no coração.
A lei e a educação têm a ver com certas formas pelas quais o pecado se
apresenta, tais como: intemperança, roubo, assassínio e outras semelhantes, e
assim estas formas específicas do mal podem deixar de se manifestar, e o
mundo, como a velha bomba pintada, pode parecer estar melhorando, mas
 para purificar-nos do pecado mesmo, não há nada, absolutamente nada, a não
ser o sangue de Jesus; nenhum outro remédio. É a parte de dentro do copo e
do prato que precisa ser purificada. Busquemos a fonte da doença e
apliquemos o remédio do sangue.

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lassem de mim como se eu fosse verdadeiramente piedoso. Era orgulhoso da


minha piedade, e, na verdade, eu fiz tudo quanto fiz, quer para ser visto, ou
 para que falassem de mim!"
Assim a reformação de John Bunyan não o salvou. Nem a tua, meu amigo, te
salvará.
Estes são, portanto, alguns dos falsos fundamentos. É teu um deles? Estás
sobre areia movediça ou estás confiando em Jesus Cristo, a Rocha dos
Séculos, para a salvação da tua alma? Que ninguém te engane. A salvação é
 por meio de Cristo e apenas de Cristo. Tudo o mais é em vão. O caminho do
homem de nada adianta.

O VERDADEIRO
Tendo tratado com o falso, agora voltemo-nos para o Verdadeiro.
Em uma memorável tarde na Palestina, quatro mil anos atrás, dois cansados
viajantes
do Montepoderiam
Moriá —ter paisido vistos,
e filho, vagarosamente
Abraão e Isaque. caminhando pela encosta
"Eis aqui o fogo e a lenha, mas onde está o cordeiro para o holocausto?,
inquire o filho.
Responde o pai, inspirado pelo Espírito: "Deus proverá para Si, meu filho, o
cordeiro para o holocausto" (Gen. 22:7, 8).
E o altar foi erigido e Isaque foi colocado nele. Abraão apanha o cutelo, e,
com o braço levantado, se prepara para mergulhá-lo no coração do seu filho,
quando, subitamente, uma voz do alto clama: "Abraão, Abraão — não
estendas a mão sobre o rapaz...". E Abraão levantou seus olhos, olhou, e eis
atrás
(Gen.dele um cordeiro, e "o ofereceu em holocausto em lugar de seu filho"
22:13).
"Em lugar de seu filho". E centenas de anos mais tarde, Deus mesmo
 providenciou um Cordeiro, Seu próprio Filho Unigénito, para morrer "em
lugar do" homem pecador e culpado. Mas quando Ele foi dependurado na
Cruz não houve voz do Céu, pois não havia outro que pudesse tomar o Seu
lugar. E assim Ele morreu. Jesus Cristo, um Substituto por ti e por mim.
Este, então, é o fundamento da salvação. A obra de Cristo é o único
fundamento verdadeiro, e todos os outros são areia movediça. Daí que, a
salvação "não vem das obras".
 Nenhum
tenha umacirurgião,
aparênciaquando lida
melhor. Secom um abcesso,
ele conhece irá emplastá-lo
medicina, parao bisturi
ele sabe que que
 precisa penetrar e que o abcesso precisa ser aberto ou lancetado antes que seja
 possível a cura. E ai do homem que ignora o câncer do pecado, e procura pela
reforma e pela melhora externa conseguir a cura.

John Bunyan
Um dos exemplos mais frisantes de reformação é a experiência de John
Bunyan. Aqui está sua confissão em suas próprias palavras: "Apeguei-me à
minhareforma
certa Bíblia, externa,
e comecei a sentir
tanto grande palavras
nas minhas prazer nacomo
sua leitura.
na minhaRealizei
vida, uma
e

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coloquei os mandamentos diante de mim como o meu caminho para o Céu,


 pensei que estava agradando a Deus como qualquer outro homem na
Inglaterra.
Assim continuei por cerca de um ano; durante todo o tempo meus vizinhos me
tomaram como sendo umemhomem muito piedoso,
talum
emhomem
novoeeem
religioso,
e se maravilharam muito ver uma alteração minha vida
minhas maneiras; e, na verdade, assim foi, embora eu ainda não conhecesse a
Cristo, nem a graça, nem a fé, nem a esperança; pois, como eu bem vi depois
disso, tivesse morrido então, e meu estado teria sido o mais temeroso.
Mas, repito, meus vizinhos estavam maravilhados com isso, a minha grande
conversão, de uma vida tão profana à uma vida moralizada. Agora, portanto,
eles começaram a louvar, a elogiar, e a falar bem de mim, tanto na minha
frente como por detrás. Agora eu tinha, como eles disseram, me tornado
 piedoso.
Então
agradouquando
muito,ouvi
pois,aquelas palavras
até então eu nãoe era
opiniões
nada aa não
meuser
respeito, isso mepintado,
um hipócrita
 portanto eu gostava que falassem de mim como se eu fosse verdadeiramente
 piedoso. Era orgulhoso da minha piedade, e, na verdade, eu fiz tudo quanto
fiz, quer para ser visto, ou para que falassem de mim!"
Assim a reformação de John Bunyan não o salvou. Nem a tua, meu amigo, te
salvará.
Estes são, portanto, alguns dos falsos fundamentos. É teu um deles? Estás
sobre areia movediça ou estás confiando em Jesus Cristo, a Rocha dos
Séculos, para a salvação da tua alma? Que ninguém te engane. A salvação é
 por meiodedenada
homem Cristo e apenas de Cristo. Tudo o mais é em vão. O caminho do
adianta.

O VERDADEIRO
Tendo tratado com o falso, agora voltemo-nos para o Verdadeiro.
Em uma memorável tarde na Palestina, quatro mil anos atrás, dois cansados
viajantes poderiam ter sido vistos, vagarosamente caminhando pela encosta
do Monte Moriá — pai e filho, Abraão e Isaque.
"Eis aqui o fogo e a lenha, mas onde está o cordeiro para o holocausto?,
inquire o filho.
Respondepara
cordeiro o pai, inspirado pelo
o holocausto" Espírito:
(Gen. "Deus proverá para Si, meu filho, o
22:7, 8).
E o altar foi erigido e Isaque foi colocado nele. Abraão apanha o cutelo, e,
com o braço levantado, se prepara para mergulhá-lo no coração do seu filho,
quando, subitamente, uma voz do alto clama: "Abraão, Abraão — não
estendas a mão sobre o rapaz...". E Abraão levantou seus olhos, olhou, e eis
atrás dele um cordeiro, e "o ofereceu em holocausto em lugar de seu filho"
(Gen. 22:13).
"Em lugar de seu filho". E centenas de anos mais tarde, Deus mesmo
 providenciou um Cordeiro, Seu próprio Filho Unigénito, para morrer "em
lugar do" homem pecador e culpado. Mas quando Ele foi dependurado na

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Cruz não houve voz do Céu, pois não havia outro que pudesse tomar o Seu
lugar. E assim Ele morreu. Jesus Cristo, um Substituto por ti e por mim.
Este, então, é o fundamento da salvação. A obra de Cristo é o único
fundamento verdadeiro, e todos os outros são areia movediça. Daí que, a
salvação
Cristo fez"não
vem
a obra nadas
cruzobras".
do Calvário mil e novecentos anos atrás.

1 —  A Natureza da Sua Obra


Se é que o Calvário ensina alguma coisa, ele ensina a substituição. Tal é a
interpretação clara e inconfundível do sacrifício do cordeiro feito por Abraão,
o qual, segundo sabemos, ele ofereceu "em lugar de" seu filho Isaque. Isto é o
que o Espírito Santo quis dizer quando Ele escreveu por meio do profeta: "O
Senhor fez cair sobre ele a iniquidade de nós todos" (Isaías 53:63). Deus
tomou o teu pecado e o meu e o lançou sobre o Seu Filho, Jesus Cristo, que o
levou, e morreu
É o grande dia daem nosso lugar.
Expiação. O sumo sacerdote leva um bode para o centro da
vasta assembleia. Colocando suas mãos na cabeça do bode, ele confessa os
 pecados do povo sobre ele. Então o bode é levado por um homem para o
deserto. Assim como o bode expiatório levava os pecados dos Israelitas, assim
o Cordeiro de Deus tornou-se a nossa expiação, e levou a nossa culpa. Daí
estar escrito dele: "Eis o Cordeiro de Deus, que tira o pecado do mundo"
(João 1:29).
 Naquela hora terrível, quando as trevas cobriram o Gól-gota, e naquele
momento quando o Senhor Jesus Cristo emitiu aquele grito penetrante e
inesquecível:
que essa coisa"Deus
imunda meu, Deus meu,
chamada porque
Pecado, tua eme desamparaste"
minha, foi lançada—sobre
foi então
Ele.
Tão terrível foi a experiência, que até mesmo Deus teve que voltar-lhe a Sua
face — Jesus foi obrigado a suportar sozinho.

2 — A Suficiência da Sua Obra


"Está consumado", foi o grito que ecoou no Gólgota quando Ele se aproximou
do fim da Sua tarefa gigantesca (João 19:30). Oh!, que grito glorioso e
triunfante foi esse! A obra da redenção humana estava terminada,
completamente realizada, por fim. Nada mais para ser feito. Salvação
 providenciada.
 Não está o Pai plenamente satisfeito? Sim! Jesus satisfez todas as exigências
da lei. "Aquele que não conheceu pecado, ele o fez pecado por nós; para que
nele fôssemos feito justiça de Deus" (II Cor. 5:21). Honra o homem a Deus,
 procurando acrescentar à obra consumada? Ele nada pode fazer a não ser 
aceitar e descansar no que já foi feito.

3 — O Motivo de Sua Obra


Mas o que é que O levou a fazer tão grande sacrifício? O que poderia ser,
senão o amor? "Deus prova o Seu próprio amor para conosco pelo fato de ter 
Cristoda
causa morrido porou
expiação nós,
foisendo nós ainda
a expiação pecadores"
a causa do amor?(Rom.
Foi o5:8).
amorFoi
queo causou
amor a

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a expiação. O grande coração de Deus, de infinito amor e compaixão,


apiedou-se tão profundamente pelo homem no seu estado caido que Ele deu,
de Sua própria e livre vontade, Jesus Cristo, Seu Filho Unigênito, para morrer.
Que amor maravilhoso! Quem pode compreender a sua profundidade! Pensar 
que
DeusDeus,
ama oo pecador,
grande, Onipotente
mas odeia Deus
"amouNão
de talé que
maneira queama
deu!"
seu pecado. Ele nos quando
somos bons e nos odeia quando somos maus, como alguns pais ensinam aos
seus filhos. Ele nos ama da mesma maneira como Ele sempre o fez em todo o
tempo, mas Ele aborrece o pecado que nos separa dEle: assim como pai ama a
seu Filho, quando ele tem varíola, e ao mesmo tempo odeia a doença que o
isola do filho.
 Não pediste a Deus para te amar. Foi-te concedido gratuitamente. Ele tomou a
iniciativa. Meu irmão, minha irmã, pensa nisto! — Deus te ama! Não importa
quem sejas nem o que tenhas feito — Deus te ama! Podes ser o pecador mais
devasso no mundo,
Deus te ama! Comoopodes
maiordesprezar
miseráveltalque jamais
amor, respirou,
tal amor não importa — 
incomparável?

4 —  O escopo da Sua Obra


O propósito da Sua obra é universal. "O que vem a mim de modo nenhum o
lançarei fora". Ele declarou (João 6:37). "Todo aquele que" é a expressão que
ele usa repetidamente para denotar a universalidade da Sua obra. E essa
grande expressão: "Todo aquele que" significa simplesmente — tu. Coloca o
teu nome onde quer que a encontres. Faze-a pessoal.
Sim, o mais vil dos vis, assim com o melhor, entre os melhores que mais têm
se aprofundado,
demais, nenhum assim como pessoas
se aprofundou boas
demais. O eSenhor
de moral.
JesusNenhum
é capazfoi
de longe
salvar o
 pior que pode ser encontrado. Tu não és um pecador grande demais. Ele pode
salvar-te a ti também.
De fato, o pecador é o único que pode exigir qualquer coisa dele. "Cristo
Jesus veio ao mundo para salvar os pecadores" (I Tim. 1:15). E Jesus mesmo
disse: "Eu não vim chamar os justos, e sim pecadores" (Marcos 2:17). Se
insiste que já és bom demais, então não tens necessidade dEle, de modo
algum. Mas se és um pobre culpado, perdido, e indigno pecador, não tendo
 justiça própria, tu és aquele por que Ele veio.
Meu amigo,
lugar deixa-me
agora, neste implorar-te
momento, comono umnome do meu
pecador Salvador,
perdido que tomes
e culpado, o teu
e clames ao
Salvador dos pecadores. Descansa na Sua obra por ti, não nas tuas obras por 
Ele. Admite que nada tens a oferecer, que não tens mérito próprio, e descansa
no que Ele fez por ti na Cruz do Calvário. Firma teu pé firmemente na Rocha,
Cristo Jesus, pois é a Sua justiça, a Sua obra, que é o fundamento para a tua
salvação.
Tenho agora apontado tanto o Falso como o Verdadeiro. "Invoco o céu e a
terra como testemunhas neste dia contra ti, que eu te apresentei a vida e a
morte; escolhe pois a vida". Escolhe, diz Deus. Uma decisão precisa ser 
tomada, e tu precisas tomá-la. Portanto, escolhe e escolhe a Cristo. "Coloca a

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tua confiança no Senhor Jesus, e tu serás salvo". Farás isso? Faze-o e faze-o
AGORA.

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CAPÌTULO VIII

A MAIOR DADIVA JAMAIS OFERECIDA

Estamos diante dos portões da cidade de Nain. Um caixão é conduzido


através das ruas, levando o cadáver de um jovem, filho único de uma
viúva.
Repentinamente, os pranteadores são interrompidos por um homem que
avança gesticulando espalhafatosamente: "Dei-xe-me ver o morto. Eu
 posso trazê-lo de volta à vida".
Instantaneamente a procissão se detém e os acompanhantes com
admiração estampada em suas faces observam aquele que vem abrindo
caminho entre a multidão.
"Tudo o que este homem precisa é de cultura". Explica o recém-
chegado, aproximando-se ousadamente do caixão no qual descansa o
corpo do extinto. E então, de acordo com seus livros de ciência e
filosofia, procura instruir o jovem defunto a seus pés.
Em vão ele espera por um sinal de retorno à vida, não há reação. A
cultura falhou. Ele falhou. Ele se esquece que o nascimento e a vida
 precedem a educação, um homem precisa estar vivo para que possa ser 
instruido.
Um outro se aproxima declarando que ele tem o segredo da vida: "Tudo
que esteinfluenciá-lo
esperar homem precisa sobétão
de pobres
um melhor ambiente.
condições Como seEpode
sanitárias?". ele
aponta os detritos e a sujeira do chão. Então ele começa a trabalhar: faz
uma completa limpeza em volta, coloca lindas flores artisticamente
arranjadas ao redor do caixão. Em vão ele espera o fluxo de retorno à
vida; o homem continua um cadáver. O "serviço social" falhou.
De repente um terceiro homem aparece e empurrando os outros dois
insiste que terá êxito.
"Jovem, convence-te de que vais viver. Exerce tua força de vontade.
Esforça-te. Tu podes erguer-te se quiseres". E assim ele apela ao jovem.
"Vem jovem, não vês tua pobre mãe viúva? Por amor a ela, volta à
vida. E assim ele apela ao sentimentalismo. Não há sinal de resposta e
cresce o seu desespero: "Aqui está um cartão de compromisso. Assim
dizendo: eu prometo, Deus me ajudando, que jamais morrerei outra
vez". Mas ele está morto, morto. O apelo ao poder do pensamento
também falhou.
Houve uma pausa. Por alguns instantes ninguém se moveu. Afinal um
famoso Rabino andando vagarosamente acercou-se e disse: "Meus
amigos, quereis saber o que este homem necessita? Pelo conhecimento
dos cinco livros de Moisés e do Talmud, ele poderá reviver. E sentou-

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se ao lado do esquife — "Agora eu vou revelar a este jovem os 613


 preceitots da lei, pois se ele os observar fielmente, sem dúvida voltará a
viver.
"Mas como pode um cadáver observar qualquer coisa se nem mesmo
 pode ouvir as suas palavras?" Pergunta um dos circunstantes.
"Ah! meu filho! exclama surpreso o Rabino, "eu não pensei nisso". E
tristemente toma o seu caminho; a religião também falhou.
• Então surge de entre a multidão a figura de Um que se move em
 perfeita compostura e confiantemente para dentro do cenário do
fracasso. Um inesperado silêncio cai sobre a aglomeração enquanto
Ele, por um momento, permanece ao lado do ataúde. Falhará este
também? Conhece Ele os segredos da vida e da morte? Ele fala; sua
voz é calma e autoritária — "Jovem, a ti te digo: levanta-te!"
Curioso, o povo se aperta para ver. Quem é este? "A ti te digo!" Que
 poder é este? Que espécie de homem é este?
Instantaneamente as perguntas são respondidas. As pálpebras do
defunto se mexeram. O colorido retorna às faces. O coração palpita
novamente. E o jovem se põe sobre os seus pés.
Que aconteceu? Jesus outorgara a vida. O jovem estava morto e
necessitava de vida, e de vida física. O Filho de Deus sabia disso e foi
isso o que fez: dar vida.
Assim é contigo, meu amigo, tu também estás morto, morto "em delitos
enecessitas
pecados".é Eespiritual
tu também necessitas
e não física. Adevida
vida. Mas
está emaCristo.
vida de E
que
esta vida é
o maior dom jamais oferecido.

O MORTO QUE VIVE


 Ninguém jamais entrará no céu sem a vida eterna. Nada além de "vida
em Deus" existe lá. Aquele que tem essa vida será admitido e o que não
a tem será impedido de lá entrar. Em João 10:10 Jesus declara o
 propósito de sua vinda a este mundo: "Eu vim para que tenham vida".
Por que é a Vida Eterna necessária? Porque os homens estão mortos em
"delitos e pecados" (Efésios 2:1,5). O homem é um ser triúno,
composto de espírito, alma e corpo. O que morreu quando Adão caiu?
O pronunciamento de Deus foi: "No dia em que dela comeres,
certamente morrerás." O que morreria? Seria o corpo? É certo que não.
 Não naquele dia. Fisicamente, Adão estava mais vivo do que nunca. Seria a
sua alma — seu intelecto e suas emoções? De modo algum. Ele continuou
capaz de pensar, sentir e planejar. Então deve ter sido o seu espírito. Até
aquele dia não fora quebrada sua comunhão com Deus, porém, após o
momento em que ele pecou, perdeu o contacto com Deus. Portanto é o
espírito que precisa
simplesmente porquesersua
restituído vida.
alma e seu O homem
corpo pode parecer
estão ati-vos. Deus, vivo
porém,

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quando olha para a raça humana a divide em duas classes somente: vivos e
mortos. Neste momento tu estás em uma ou em outra. Nós olhamos para um
homem andando pela rua e dizemos: "Aquele homem certamente está vivo".
Que queremos dizer com isso? Simplesmente que o seu corpo está vivo, ele
 possui vida física. Porém o seuolhos
espírito pode ele
estarestá
morto e então — se ele
nunca nasceu de novo — aos de Deus, morto. Ao observarmos
um inteligente negociante no seu escritório dizemos: "Ali está um homem
ativo". Que significa esta expressão? Simplesmente que sua alma está viva.
Seu intelecto está vivo, suas emoções responsivas. Todavia, Deus olha para
ele e dá um veredicto diferente: "Ele está morto". Vês, nós falamos de vida
temporal, mas Deus fala de vida eterna.
Vamos ao funeral de um crente e reparamos nos restos mortais. Tanto quanto
nos diz respeito, o homem está morto. Isto é: seu corpo está morto. Deus,
contudo, diz: "Ele está vivo". Vês? Aquele que foi reavivado em seu espírito,
recebeu a vida declarados
espírito sejam eterna e assim sendo,
mortos, elenasceu de novo. Ainda que alma e
está vivo.

ESSE DOM DETERMINA O DESTINO DO HOMEM


Sobre tudo, esse DOM determina o eterno destino do homem. "Quem crê no
Filho tem a vida eterna; o que, todavia, se mantém rebelde contra o filho não
verá a vida; mas sobre ele permanece a ira de Deus" (João 3:36). De um lado
vida, do outro "a ira de Deus". "Em verdade, em verdade vos digo: quem ouve
a minha palavra e crê naquele que me enviou, tem a vida eterna, não entra em
 juízo,
vida oumas passou da morte para a vida" (João 5:24). Outra vez dois lados:
condenação.
"Eu lhes dou a vida eterna, jamais perecerão" (João 10: 28). Rejeitar o dom da
Vida é perecer. Tens de fazer a escolha. O homem escolhe o seu próprio
destino.
Possues, meu amigo, vida eterna, ou não? Da tua resposta depende a tua
felicidade eterna ou pena eterna.

NASCIMENTO E VIDA

Sem nascimento não pode haver vida. A vida natural ou física entra neste
mundo através do nascimento e assim é com a vida espiritual. "Necessário vos
é nascer de novo". Cristo deve entrar em teu coração, e do momento em que
isto acontece, tens a vida eterna.
Meu amigo, o Cristianismo não é uma crença morta, fria e formal.
Cristianismo é Vida, Vida de Deus no coração do homem. Isto é deveras
singular.
 Nossos pais dão-nos o nascimento natural, porém, Deus dá-nos o nascimento
espiritual, porque o natural não é suficiente. Nascer uma vez, significa morrer 
duas, nascer duas vezes significa morrer uma, apenas.

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Somente o nascimento espiritual torna Deus nosso Pai. "Vós sois do Diabo
que é vosso pai", (João 8:44) disse Jesus. Deus é o teu criador mas, não o teu
Pai. Não há paternidade universal de Deus, nem tão pouco uma irmandade
universal do homem. Tu não és meu irmão enquanto não nasceres de novo
 para
entãoque
pertenças à família
Deus será o teu Pai. da qual sou membro, a família de Deus, somente

MUDANÇA RADICAL
Quando nasces de novo, dá-se uma transformação radical: "Assim, se alguém
está em Cristo, é nova criatura, as coisas antigas já passaram, eis que se
fizeram novas" (II Cor. 5:17). Sem esta mudança não há vida. A entrada de
Cristo torna todas as coisas novas. De outro modo, a conversão é espúria. As
coisas que amavas, agora odeias, e as coisas que odiavas, agora amas.

DA MORTE PARA A VIDA


 Nascer de novo significa passar da morte para a vida. Tu não entras no mundo
espiritual ao morrer. Quando a morte vem tu passas de uma condição para a
outra, no mesmo mundo. A grande e real transformação tem lugar com a con-
versão. Todos os homens nascem para o mundo natural. O mundo espiritual é
uma outra esfera completamente diferente. Todos os esforços de
desenvolvimento próprio terminam dentro do circulo do natural. Ê preciso que
a vida venha do mundo espiritual, inteiramente fora do natural e aquela vida
deve adentrar o coração, transpondo-te, portanto, do mundo natural para o
espiritual.
Entras no Reino de Deus enquanto estás aqui. Ao morrer, simplesmente entras
num compartimento diferente do mesmo reino. Cada homem que vive neste
momento está em um ou outro mundo. Está no reino das trevas ou no reino da
luz; o reino de Satanás ou Reino de Deus. Em qual deles estás?
Constantemente penso sobre a bolota (fruto do Carvalho) e o diamante. A
 bolota, feia sem atrativo, o diamante, refulgente em todo o seu brilho. Muito
membro de igreja, como a bolota, é feio e sem atrativo em sua vida cristã,
enquanto muitas- pessoas não-crentes, se orgulham de sua moralidade e se
ufanam de serem melhores do que este ou aquele membro de igreja que
conhece. Ele se julga como o diamante. Plantemos porém os dois, e
retornemos ao local 75 anos mais tarde. Que encontraremos? Onde a bolota
foi colocada, está um carvalho de aspecto senhoril, forte e erecto, capaz de
suportar os embates dos ventos e das tempestades. Cavemos no locol onde foi
enterrado o diamante, e ali estará apenas o diamante. Qual é a diferença?
 Num havia vida, no outro não.
Assim é com o homem natural e com o homem espiritual; um tem a vida, vida
eterna, o outro está sem vida. O homem espiritual tem a vida de Deus e com
ele viverá na eternidade; o homem moral com todo o seu atrativo exterior, não
deixa de estar morto. Ele não possui o elemento essencial chamado vida.

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Então, moralidade não é suficiente; está destituída de vida. Nicodemos


apresentava ambos os padrões, moral e religioso, mas Jesus disse-lhe:
"Necessário vos é nascer de novo". Aqui estão dois ramalhetes de flores. À
distância ambos parecem igualmente lindos. Examinando de per. to^no
entretanto,donota-se uma grande diferença: de um des-prende-se suave Um
 perfume, outro nada. É que um é artificial, imitação, manufaturada.
tem vida, o outro é morto.
Assim é contigo: imitação, aparência, moral, não resolvem. Parecer-se com
um cristão não significa ser um cristão. Professar é uma coisa, possuir é outra.
Salvação artificial não é salvação. Uma pintura hipócrita, ainda que de
 perfeita aparência não será aceita. Para que tenhas a natureza de Deus,
 precisas ter a vida de Deus.
O cristianismo não é meramente um código de ética e moral, mas sim, a
implantação de uma nova vida; a vida de Deus, no coração do homem, pela
operação
com todosdoosEspírito
demais Santo. Obediência
preceitos de moral ao
da Sermão da Montanha,
Bíblia, não produzirãojuntamente
vida.
"Aquele que tem o Filho tem a vida; aquele que não tem o Filho de Deus não
tem a vida" (I João 5:12).

NOVAS ESPÉCIES
O novo nascimento envolve uma nova espécie. "Aquele que é nascido da
carne é carne". Não podemos cruzar espécies. Os homens têm tentado e têm
falhado. Eles alcançaram variedades, mas não novas espécies. Esta é uma das
imutáveis leis de
transformados emDeus. Animal
pássaros. Masé "aquele
sempre que
animal. Peixesdonunca
é nascido foram
Espírito é espírito.
Aqui agora está uma espécie e é somente quando os homens são nascidos do
espírito de Deus é que eles recebem esta nova natureza. Por que é que ages de
acordo com o que és? Tu pecas por que? Em virtude do que és. Tu fazes o que
fazes porque és o que és. Se estás em Adão, farás o que ele fez; se estás em
Cristo, farás o que ele faz. Eu sou Smith porque nasci na família Smith.
Pareço.me com meu pai, e ando do mesmo jeito. Não porque queira ou tente
imitá-lo, mas simplesmente porque sou um Smith, nasci nessa família.
Por que latem os cachorros cantam os galos e miam os gatos? Eles nunca
tomaram lições, ninguém
maneira perfeitamente os ensinou.
natural. O que
Tu nunca eles um
ouviste fazem,
cão omiar
fazem
ou de uma
gato ladrar.
Por que não? O cão ladra porque nasceu na família dos cães. Pela mesma
razão o galo canta e o gato mia. Cada um pertence à sua família. Eles fazem o
que fazem porque eles são o que são.
Já observastes as vacas e os cavalos como eles se levantam? Como se levanta
uma vaca? Se já viveste numa fazenda, sabes que as vacas se levantam
firmando-se primeiro nas pernas trazeiras. Nunca viste porém, um cavalo
fazer isto, o cavalo se levanta pelas patas da frente. Qual é a diferença? É
natureza de cada um.
A nossa natureza
continuaremos é pecar,Nossa
pecando. e enquanto
velha não recebemos
natureza a novapor
se manifesta natureza,
si mesma.

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 Não pode ser de outro modo. O novo nascimento significa uma nova natureza,
e não agiremos diferentemente enquanto não nascermos de novo, e enquanto
não recebermos, como resultado, aquela natureza. Portanto, é absolutamente
necessário o novo nascimento.
Sabes queAsomente "vida empeixe
Deus"
é aexistirá
noocéu? A vida natural
vivernão
tem
lugar ali. vida dada a um vida que capacita para debaixo
d'água. A vida de um pássaro para o céu. Então Jesus não fez uma declaração
arbitrária quando disse: "Necessário vos é nascer de novo". Ele simplesmente
anunciava um fato. Se um homem vai viver no céu, ele necessita possuir a
natureza própria para o céu.

UMA EXPERIÊNCIA PARA O PRESENTE

Ainda mais, essa é uma experiência para o presente. "Quem crê no Filho, tem
a vida eterna" (João 3:36). "Em verdade, em verdade vos digo: quem ouve a
minha palavra, e crê naquele que me enviou, tem a vida eterna, não entrará em
 juízo mas, passou da morte para a vida" (João 5:24). "Aquele que tem o filho
tem a vida" (João 5:12). Graças a Deus, tu podes ser salvo agora.
Os antigos pregadores metodistas eram chamados "pregadores do agora",
 porque ofereciam a Salvação que podia ser alcançada ali mesmo onde
estavam. Não é algo que podia ser recebido ao morrer ou depois da morte,
mas, para receber — agora. Se não possues esta vida antes da morte, nunca
irás possuí-la. "Eis, agora, o tempo sobremodo oportuno, eis agora, o dia da
salvação".

UMA EXPERIÊNCIA INSTANTÂNEA

Também esta é uma experiência instantânea. Precisa ser. O nascimento é


sempre uma crise, o nascimento espirir tual não é uma exceção. Não se leva
um ano para nascer. Por isso temos o dia de aniversário. Cada um de nós pode
apontar um dia definido quando nasceu. Assim também o novo nascimento
 precisa ser uma experiência de crise. Isso pode levar um longo tempo, mas
quando acontece, acontece repentinamente.
Se examinasse cada caso de conversão, encontrarias que todos foram
instantâneos:
o carcereiro deosFilipos
três mil—notodos
Dia de Pentecoste,
foram Paulo
convertidos na estrada de Damasco,
instantaneamente.
Poderia ser diferente? Suponhamos que eu lhe ofereço um presente. Há um
momento quando ainda não o tens e um momento seguinte em que já o
recebeste. O presente tem que ser transferido da minha mão para a tua. Entre
um e outro momento, passa de uma para a outra mão. Não poderia ser de
outra maneira. Também não há caso de conversão gradual. A vida é
recebida instantaneamente.

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UMA EXPERIÊNCIA OBSERVÁVEL


Esta é também uma experiência observável. "Estas coisas vos escrevi a fim de
saberdes que tendes a vida eterna". (I João 5:13). Não é dito: para que possais
desconfiar ou imaginar mas para que saibais.
Anos atrás, quando era missionário entre os índios, uma líder de uma das mais
 proeminentes denominações ouviu-me dizer que eu sabia estar salvo. Ela
achou que eu era por demais presunçoso: "E a senhora não sabe?" perguntei-
lhe. "Certamente que não", foi a resposta, "eu não poderei sabê-lo antes do
Dia do Juízo". Olhei para ela admirado. "E a senhora veio até aqui para ser 
missionária entre os índios e vai apelar para que se tornem crentes quando a
senhora não está certa da sua salvação?".
É estranho estarmos certos e sermos positivos acerca de tudo mais com
exceção disto. Suponhamos eu te faça perguntas tais como: "É casado? Tens
filho? Já jantou?" Tua resposta não será: "Penso que sim, espero que sim", tua
resposta será difinida: "sim ou não!" Quando se trata da salvação, porém, ficas
hesitante.

INDESTRUTÍVEL

Finalmente, é indestrutível. Um dia ouvirás dizer que Oswald Smith está


morto. Não creias. Naquele momento estarei mais vivo do que nunca pois eu
tenho uma vida indestrutível.
O homem que tem a vida eterna, diz Deus que não morrerá e que viverá para
sempre (João 6:50,51). "Todo que vive e crê em mim, não morrerá
eternamente" (João 11:26). Repetidamente, a Bíblia fala de vida para sempre,
de vida eterna. Jesus aboliu a morte (II Tim. 1:10).
Os homens podem destruir o meu corpo, mas não poderão matar-me. Eles
 podem danificar a casa na qual eu vivo, porém, eu sou imortal. Cortem meus
 braços se desejarem mas eu continuo vivo. Amputem-me as pernas,
continuarei vivo. Decepem a minha cabeça, que terão feito? Terão danificado
minha habitação mas não me tocaram. Libertaram-me da minha prisão,
 poderei agora viver num mundo novo, viver uma vida de liberdade e gozo,
que jamais conheci antes. Abriram minha prisão e me deixaram ir. Não mais
necessito carregar um corpo cansado, fraco e enfermo. Agora estou livre.
MEU TEXTO
"Deus nos deu a vida eterna; e esta vida está no seu Filho. Aquele que tem o
Filho tem a vida; aquele que não tem o Filho de Deus, não tem a vida" (I João
5:11,12).
"Deus nos deu". Salvação é um dom. Não podes conseguí-la, ou trabalhar por 
ela, ou merecê-la a menos que estejas disposto a aceitá-la como um presente.
"O dom gratuito de Deus é a vida eterna em Cristo Jesus, nosso Senhor" (Ro-

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manos 6:23). Tens de vir a ele como um necessitado. Tens de tomá-la como
um presente de Natal.
O filho pródigo pagou ou ofereceu qualquer coisa em troca da bondade de seu
 pai? Pagou ele alguma coisa pelas alpar catas, pelo vestido, pelo anel e pelo
 bezerro cevado? Certamente não. Assim
umépedaço
com a vida eterna.
"Deus nos deu a vida eterna". Tomemos de papel e suponhamos
que ele represente a vida eterna. Agora ouve outra vez: "Deus nos deu a vida
eterna e esta vida está em seu Filho". Eu tomo este pedaço de papel e o ponho
dentro deste livro. Assim como o papel está no livro, a vida eterna está em
Cristo. Não está na Igreja, não está na moralidade, não está na religião; está
em Cristo. A menos que venhas, portanto, nunca a encontrarás, pois nunca a
encontrarás exceto nele.
Agora ouve a declaração seguinte: "Quem tem o Filho tem a vida". Se eu
tenho este livro, eu também tenho o pedaço de papel. Se eu desejar o papel,
terei
Filhoque tomarEleo livro
e agora que o contém.
diz: "Quem Deustem
tem o Filho colocou a vida
a vida". eterna
Então não em
tensSeu
que te
 preocupar obre a vida eterna; tens apenas que inquirir a ti mesmo: "É Jesus
Cristo, o Filho de Deus, meu Salvador?" Se eu ti iho o Filho eu tenho a vida.
Agora observa a última declaração: "Aquele que não tem o Filho de Deus não
tem a Vida". Não há vida fora de Cristo. Se não tenho Cristo, não tenho a
vida; se não tenho a vida, estou perdido.
Então, por que perecerás? Jesus responde: "Não quereis vir a mim para terdes
vida" (João 5:40). Não é "não podeis" mas sim "não quereis". Portanto, se tu
queres ter vida eterna, o maior dom jamais oferecido, precisas vir a Jesus. Pre-
cisas recebê-lo como teu Salvador pessoal. Farás isto? Fa-ze-o e faze-o agora!

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CAPITULO IX
DEPOIS DA COLHEITA

Anos atrás, pouco antes de meus 20 anos, pouco após minha conversão, eu
estava assistindo a uma classe bíblica na Igreja Presbiteriana de Chalmer,
Toronto-Canadá. Durante a classe, ouvi um grupo de homens discutindo a
respeito do novo pastor da Igreja Presbiteriana São Marcos na Rua King. Eles
falavam das grandes multidões que se juntavam para ouvi-lo e do maravilhoso
ministério evangélico que estava realizando. Fiquei sabendo que o seu nome
era Rev. J. D. Morrow, um atleta que havia conquistado muitos troféus como
corredor.
Isto captou toda a minha atenção imediatamente. Alguma coisa em meu
coração jovem despertou-se com o que eu acabava de ouvir e tomei a decisão
de ir ver e ouvir aquele pregador na primeira oportunidade.
 No domingo à noite eu estava na Igreja São Marcos. O auditório se enchia
rapidamente. A expectativa era geral, parecia estar na própria atmosfera. Logo
depois o templo estava repleto. O Rev. Morrow apareceu e tomou a direção.
Tinha cabelos longos que caiam pelos seus ombros. Tinha um sorriso em sua
face e enquanto eu o observava, chegava à conclusão de que tinha diante de
mim um líder que poderia realizar grandes coisas para Deus.
Os cânticos foram de caráter evangélico. Foram usados os antigos hinos
evangelizadores. Todo o trabalho foi agradável, contagiante e muito atraente.
Meu coração jovem imediatamente se entusiasmou. O que chamou a minha
atenção mais texto
tomou como do que qualquer
básico outra8:20
Jeremias coisa"Passou
foi a mensagem. O Rev.
a sega, findou Morrow
o verão e nós
não estamos salvos". Então om voz suplicante ele começou a apelar à sua
congregação a decidir-se por Jesus Cristo. Nunca esquecerei aquele apelo, e
embora muitos anos se tenham passado, ainda posso relembrá-lo. Meu
coração foi tomado e enquanto ele falava, meus olhos estavam fixados nele.
Sua voz era suave e apelativa. O auditório inteiro ouvia cada palavra em
 perfeito silêncio.
Vez após outra ele repetia as palavras do texto: "Passou a sega, findou o verão
e nós não estamos salvos". Jamais esquecerei a atmosfera que se criou. Eu
estava
homemouvindo umcada
que sentia homem que estava
palavra como que morto
que pronunciava. em seriedade,
Ele falava, como umum
homem que estava morrendo para outro morrendo também, deixando
descobertas as almas daqueles que estavam dante dele, suplicando, rogando,
implorando. Mal sabia o Rev. Morrow que o seu sucessor, um jovem de 18
anos de idade dpenas, o ouvia naquela noite. Cada palavra do pregador tocou-
me como nunca acontecera. Ali estava um homem que eu poderia seguir. Ali
estava um homem que podia dirigir-me como eu gostaria de ser dirigido, um
homem cuja mensagem inspirou-me. Faz muito tempo desde aquela
maravilhosa noite, porém aquele texto continua a soar em meus ouvidos e eu
continuo a ouvir o tom suplicativo do pregador que, há muito partiu para

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receber a sua recompensa: "Passou a sega, findou o verão, e nós não estamos
salvos".
Há um hino que se costumava ouvir quando era muito jovem. Era cantado nos
dias de D. L. Moody e foi muito usado em reuniões de evangelização, hino
este
isto: que é encontrado em poucos hinários hoje. O coro diz mais ou menos
"Quando a colheita passar 
E o verão se findar,
E Cristo não mais te chamar".
Aquele hino ainda me acompanha, embora um quarto de século seja passado,
desde que eu o ouvi cantado em público. Foi um hino muito usado para trazer 
almas a Cristo, um hino de aviso e admoestação. O hino conta da colheita e
adverte que o dia virá quando a sega estará terminada assim como o verão.
Ele dá-nos a convicção da aproximação da eternidade e do perigo do
adiamento.
Há quatro coisas que desejo mencionar em conexão com a colheita. Cada uma
delas é de vital importância. Enumeremos uma por uma.
Primeiro — há um tempo determinado para a colheita. Quando eu era menino,
em Embro, eu costumava ver trens carregados com a colheita correndo em
direção às provindas do Oeste do Canadá. Isto ocorria todos os anos com uma
re. gularidade de relógio e causou-me uma profunda impressão. Era uma
atividade que durava mais ou menos duas semanas e que causava grande
excitação.
Trens especiais para a época da colheita paravam em nossa estação dia após
dia eManitoba,
 para grupos de Saskatchewan
homens faziameoAlberta
carregamento. Contaram-me
com a finalidade que eles
de recolher iama
toda
grande produção de trigo que agora estava pronto para ser colhido. Se isto não
fosse feito com presteza, tudo se perderia.
Por que tanta pressa? Por que não se fazer isto numa outra época? Por que
deveria ser feito sempre na mesma ocasião do ano? Simplesmente porque, a
menos que eles recolhessem a produção, toda a colheita se perderia e para
sempre. Portanto não havia tempo a perder. Era agora ou nunca.
Meu amigo, deixa-me dizer-te que exatamente o mesmo é verdade em relação
à grande colheita espiritual. Ela também precisa ser recolhida. Há ocasiões
quando o Espírito de Deus trabalha ativamente em uma comunidade onde o
Evangelho está sendo pregado e almas estão sendo salvas, quando o Espírito
Santo está convencendo os homens da necessidade de irem a Cristo. Há
ocasiões de uma visitação especial quando decisões são tomadas e perder tais
oportunidades é correr o risco de ficar perdido eternamente.
Sempre, através dos séculos, tais ocasiões se verificaram. Houve uma
visitação especial durante os dias de Noé. Lembra-te: ele pregou por 120 anos
advertindo os homens da vinda do dilúvio, apelando para que escapassem da
ira de Deus. Eles porém, ignoraram os seus apelos. Eles não deram ouvidos.
Eles não viam a chuva. Eles não podiam conceber tal julgamento. Riam e
zombavam. Mas Noé continuou sua pregação — pregava, enquanto as
multidões, incluindo mesmo os carpinteiros que para ele trabalhavam, não

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davam atenção aos seus avisos e ridicularizavam suas palavras. O povo tinha
vivido em pecado. Tinha se afastado de Deus. Imoralidade, corrupção,
violência e brutalidade — coisas que a Deus sempre aborreceu — 
caracterizavam aquela civilização. A despeito de toda aquela terrível
corrupção e violência, Deus deu-lhes umaAoportunidade
chuva desceu,para
arrependimento.
Subitamente, o juízo anunciado chegou. as águas se
elevaram até cobrir finalmente todas as montanhas. Noé e sua família estavam
a salvo dentro da arca e a porta foi fechada. Todos os demais estavam do lado
de fora e estando do lado de fora eles foram submersos nas águas do dilúvio.
Houve um outro dia de visitação. Este tem a ver com Judá e Israel. Profeta
após profeta foi enviado; o povo foi avisado; foi-lhe dada toda a oportunidade
 possível. Não aconteceu de repente. Houve gerações às quais Deus enviou
seus servos para avisar da vinda do cativeiro mas, eles não ouviram.
Continuaram no pecado e na rebelião, ignorando os profetas de Deus e seus
avisos. Então
levado em o juízoAveio.
cativeiro. fomeSamaria foicidades.
varreu as tomada Mulheres
e depois Jerusalém e o povo
comiam seus
 próprios filhos. O sangue corria de todos os lados. Terrível, certamente, foi o
  juízo. A colheita havia passado.
Houve um outro dia de visitação. Foi quando Jesus esteve aqui. Ele também
avisou do julgamento que estava para vir, mas, suas palavras caíram em
ouvidos surdos. "Jerusalém, Jerusalém", Ele clamou, "que matas os profetas e
apedrejas os que te foram enviados. Quantas vezes quis eu reunir os teus
filhos como a galinha ajunta os seus pintinhos debaixo das asas, e vós não o
quisestes. Eis que a vossa casa vos ficará deserta" (Mateus 23:37,38).
 No ano 70 de
tribulação, quenossa era, de
angústia o juízo veio.As
coração. E como
ruas dafoicidade
terrível. Que sofrimento,
encheram-se de que
sangue. Milhares de cruzes pelas estradas pareciam uma floresta com uma
vítima morrendo em cada uma, de acordo com a descrição de Josefo. O ca-
nibalismo tomara conta da cidade. Então veio a dispersão que os espalhou por 
todo o mundo e que se processa até hoje, tudo porque o povo não reconheceu
o dia da visitação de Deus e não deixou os seus pecados. Mais uma vez:
Passou a sega, findou o verão e eles não foram salvos. Que calamidade!
 Nós também temos tido uma visitação. Nunca na história do mundo houve
tanta pregação do Evangelho como na nossa geração. Pensa por um pouco na
evangelização dos últimos 100 anos ou mais. A Inglaterra estava à beira da
ruína, tendo à frente a Revolução Francesa, quando Deus levantou John
Wesley, George Whitfield e Charles Wesley e os enviou para pregar o
Evangelho.
Aquela foi a maior visitação que o mundo já viu, desde os dias dos apóstolos.
 Nunca houve qualquer coisa parecida, antes ou depois. Os evangelistas de
Wesley foram por todo mundo. Não como pastores, mas, como avivalistas
inflamados para pregar o Evangelho e ganhar almas para Jesus Cristo. O
Metodismo foi usado por Deus para avisar os homens, em todos os lugares, da
necessidade da conversão.
Depois tivemos Finney e Moody na América, sob cujos ministérios Deus
enviou um avivamento e um período de evangelização que a América não

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conhecera até então. Milhares e milhares foram salvos, mas muitos rejeitaram
a oferta da misericórdia de Deus e ignoraram a sua visitação.
Então Deus enviou Spurgen, Sunday, Torrey, Gipsy Smith, e eles também,
apelaram com urgência falando da necessidade de arrependimento e
chamaram as multidões para aceitarem
a homens ae Cristo.
Aquele também foi ummesmo
dia de
visitação, quando Deus falou mulheres que pereciam, mas,
então, milhares incontáveis ignoraram seu apelo.
E agora, nestes últimos dias, temos um Billy Graham chamando as Nações
 para endireitarem-se diante de Deus pois enfrentarão o julgamento. Deus
nunca deixou-se ficar sem testemunhas. Sempre, antes do juízo, Ele oferece
misericórdia. Mas, terá que ser um ou outro: misericórdia ou juízo, não podem
ser ambos. Se tu, meu amigo, não aceitares a misericórdia de Deus neste teu
dia de visitação, então terás de comparecer em juízo.
Segundo — Fora de Deus não haverá colheita — Desejo deixar isto
 perfeitamente claro
 plantar e regrar, masque o homem
Deus tem muito pouco
dá o crescimento. a fazer.
Há aqueles queOpregam
homeme pode
ensinam, aqueles que pedem e imploram. Há aqueles que fazem tudo quanto
 pode ser feito para mostrar que urge que o homem se reconcilie com Deus.
Mas, depois de tudo quanto pode ser feito pelo homem, ainda permanece com
Deus dar o crescimento. Afinal, só Deus pode salvar o homem.
Lembras-te das palavras do Senhor Jesus em João 6:44 "Ninguém pode vir a
mim se o Pai que me enviou não o trouxer." Meu amigo, esta é uma das mais
sérias declarações encontradas na Palavra de Deus. Talvez penses que podes
ser salvo quando quiseres ou que Cristo te aceitará quando estiveres pronto.
Devo dizer-te
durante quevisitação,
o dia da nada disto podesofazer.
quando Precisas
Espírito Santoaceitar
estiveraoperando
Jesus Cristo
em teu
coração. Deixa.me perguntar-te: nunca sentiste as insinuações do Espírito
Santo? Deus nunca se aproximou de ti? Houve alguma vez em teu coração o
desejo de aceitar a Jesus Cristo como Salvador pessoal? Podes lembrar-te de
alguma vez quando desejaste ser salvo? — quando almejaste nascer de novo?
Jamais estiveste preocupado acerca da Salvação da tua alma? Conheces
alguma coisa do poder convincente do Espírito Santo?
Meu amigo, se isto já aconteceu, então tens estado consciente da voz de Deus.
Deus mesmo tem estado falando contigo. O Espírito Santo tem apelado para
que voltes e sejas salvo. Aquela foi a ocasião quando tu deverias ter feito a tua
decisão. Talvez agora o teu coração esteja endurecido, frio e indiferente.
Talvez agora não desejas a conversão. É possível que a convicção tenha sido
apagada, que o Espírito te tenha deixado e Deus se tenha afastado.
 Não porque ele o deseje. Deus não desiste do homem enquanto o homem não
desiste de Deus. Mas, se persistes em ignorar os esforços do Espírito Santo e
te recusas a te reconciliares com Deus é possível que aquele desejo também
desapareça. Cada vez que recusas, mais difícil se torna a próxima tentativa.
Cada vez que dizes não, mais difícil se torna dizer sim.
Mais uma vez te digo: Há uma ocasião quando o Espírito de Deus te visita,
quando o Espírito Santo se movimenta em tua direção, quando Deus se
aproxima e tu és consciente de seus rogos. Ele somente pode salvar a tua

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alma, se ele não o fizer, isto nunca será feito, pois aparte de Deus, não haverá
colheita. Portanto, hoje se ouvires a sua voz, não endureças o teu coração
(Hebreus 4:7). Se tu, meu amigo, ignoras o dia da visitação, poderá ser que se
torne impossível a tua vinda a ele. Urge, portanto, que examines o teu próprio
coração
ti, se tense ou
perguntes a ti mesmo
desejosedeestará
ou nãoseoestás
Espírito Santo operando
não qualquer ser salvo, ou não ansioso pela em
salvação de tua alma, se Deus não está te aproximando dele, pois outra vez te
digo: fora de Deus não pode haver colheita, "ninguém pode vir a mim se o Pai
que me enviou o não trouxer."
Terceiro — A colheita é feita quando os frutos estão "de vez". Já observaste
que poucas pessoas se salvam depois dos 30 anos de idade e que a maior parte
delas se salva antes dos 25 anos? Realmente, quando faço um teste com o
auditório verifico que a maioria foi salva durante a adolescência e mocidade.
Meu amigo, isto é uma solene verdade. Se poucos se salvam depois dos 30, se
ados
grande maioria
30? Era caso foi salva antes
afirmativo, disso,
então tuasentão qualnão
chances é asão
tua muitas.
situação? Já passaste
É quando o produto está "de vez" que ele é recolhido. Quando os moços e
moças estão no vigor da vida é que o Espírito Santo opera poderosamente
sobre eles. Se eles resistem e se tornam empedernidos, isto se torna mais e
mais difícil até que chega a idade madura e eles se encontram dentro da por-
centagem mínima dos que aceitam a Cristo nesta idade. É bem provável que
seus corações se endureçam pela ação do pecado. Os hábitos estão formados e
muito fixados. Nos anos da mocidade, mais facilmente eles podem ser 
quebrados. Na idade adulta, são como cordas com muitas voltas ao redor de
nós que pela
 pecaste dificilmente
primeirasão
vez?rompidas. Tu te lembras
Que aconteceu depois?como te sentiste ao
Acostumaste quando
teu
coração, não foi?
A princípio te sentiste terrivelmente culpado! Tua consciência te incomodou,
mas tu resististe. Continuaste pecando mais e mais, até que raramente tua
consciência parecia falar-te. Basta que uma pessoa por algumas vezes não dê
importância ao ruído do despertador para que depois não o ouça mais. Assim
é com o pecado. Ele te ataca seguidamente até dominar-te. A consciência é
silenciada. O despertador não toca ou pelo menos, tu não o ouves mais.
Assim prossegues em teu pecado e ignoras o Espírito de Deus. Quando o
 pecado se apodera de ti já não mais tens forças para abandoná-lo. Tornas-te
um escravo e ele o senhor.
Quando consegues silenciar tua consciência e apagar o Espírito Santo e
continuas em tua rebelião, enquanto a idade avança, também aumenta a
dificuldade para aceitares a Jesus Cristo.
E tu, meu amigo, estás no verdor dos anos? Ainda és jovem? Estás na tua
mocidade? Então porque não aceitar ao Senhor Jesus Cristo, agora, antes que
seja tarde demais? Ou já passaste dos trinta e em breve estarás nos quarenta?
Então considera-te avisado. Tuas oportunidades são poucas. Cada ano que
 passar será mais difícil. Por isso Deus adverte: "Eis agora o tempo sobremodo
oportuno, eis agora o dia da salvação" (II Cor. 6:2)
Quarto — A colheita sempre chega a um fim.

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Afinal "Passou a sega, findou o verão". E tu, estás entre aqueles que dirão: "e
nós não estamos salvos". Quão terrível! Sabes o que acontece com o grão ou o
fruto que não é colhido? É abandonado no campo e se perde. Será esse o teu
destino? Ficarás na perdição? Que tragédia!
Escuta-me
findou emamigo.
Seaoti.Espírito deaDeus não está insistindo, então a colheita
 já relação Se passa oportunidade e tu não estás salvo, então,
eu digo, a colheita chegou ao fim. Se não te importas mais, se estás negligente
e indiferente, eu torno a r'izer que a colheita já passou. Se o Santo Espírito não
mais suplica, se Deus não está te chamando, se teu coração está frio e
endurecido, então a colheita já chegou ao fim, torno a dizer.
Lembra as palavras de Deus: "Meu espírito não agirá para sempre no
homem". Sim, haverá um tempo em que o Espírito de Deus cessará de operar,
 porque tu resististe a todos os seus esforços. Tens humilhado o seu Espírito a
despeito de tudo que ele fez por ti, tu não vieste a ele. Digo-te outra vez, a
sega
Porém,passou
meu eamigo,
o verão seéfindou.
não Talvez sejatarde
necessariamente tardedemais
demais.
Se aceitares a Cristo,
agora, não será tarde. Mas, se tu o negares, um dia te encontrarás entre
aqueles que hão de clamar: "Passou a sega, findou o verão e nós não estamos
salvos".
Será esta a tua sorte? Não é necessário que assim seja. Mas, certamente será
se tu continuares como estás. "O homem que muitas vezes repreendido
endurece a cerviz, será quebrantado de repente sem que haja cura" (Prov.
29:1).
Vem, então "Coloca a tua confiança no Senhor Jesus e serás salvo" (Atos
16:31). Farás isso? Faze-o e faze-o agora.

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CAPITULO X

CINCO FATOS SOLENES

Quero falar sobre cinco fatos solenes, fatos de vital importância que, ignorá-
los seria rejeitar propositadamente as advertências da infalível Palavra de
Deus e deliberadamente negligenciar os sinais de perigo da divina verdade.
Portanto, cautela! Questões eternas estão em jogo.

Primeiro — nem todos se salvarão.


 Não existe salvação universal. Alguns serão salvos, outros se perderão. Não
cometas o grande erro, não permitas que ninguém te engane — o dia da
separação certamente virá, separação entre o trigo e o joio, entre bons e maus,
entre os bodes e as ovelhas. Cada homem e cada mulher estará ou de um lado
ou de outro. Não me importo com o que dizem os Universalista. De acordo
com a solene declaração das Escrituras, a questão é: estarás tu entre os salvos
ou entre os perdidos?
Tudo o que tenho a fazer para reforçar a afirmação que fiz, é lembrar-te a
 parábola do trigo, a do joio e a da rede. Não podemos argumentar sobre a
interpretação, pois o próprio Senhor é quem dá a explicação. O trigo, diz ele,
representa os filhos de Deus, o joio os filhos de Satanás.
Os servos queriam separar o joio, deixando somente o trigo. Mas Deus disse:
"Deixai-os crescer juntos até à colheita; e no tempo da colheita, direi aos
ceifeiros: ajuntai primeiro o joio, atai-o em feixes, para ser queimado; mas o
trigo, recolhei-o no meu celeiro" (Mat. 13:30).
Por quanto tempo eles cresceriam juntos? Até à colheita. Quando será a
colheita? No fim do mundo. Significa que haverá no campo trigo e joio,
quando terminar o mundo, filhos de Satanás assim como filhos de Deus. Se
todos serão salvos, então todo o joio precisará tornar-se trigo. Mas isto não
acontece. O joio permanece joio. O joio não será salvo; será atado em molhos
 para ser queimado.
O mesmo acontece com a rede. Ela apanha todos. Os peixes bons e maus.
Haverá peixes maus na rede. Mas é a rede do Reino, é a Igreja visível, e eis
que encontramos peixes maus na rede. Também não haverá separação até o
final
serãodo mundo.
todos Só então
salvos. os bons
"Mandará serão do
o Filho separados
homem dos maus.
os seus Portanto,
anjos não
que ajuntarão
do seu reino todos os escândalos e os que praticam a iniquidade, e os lançarão
na fornalha acesa; ali haverá choro e ranger de dentes. Então os justos
resplandecerão como o sol, no reino de seu Pai. Quem tem ouvidos (para
ouvir) ouça"" (Mateus 13:41-43). "Assim será na consumação do século:
Sairão os anjos e separarão os maus dentre os justos" (Mateus 14:49). "E
todas as nações serão reunidas em sua presença, e ele separará uns dos outros,
como o pastor separa dos cabritos as ovelhas; e porá as ovelhas à sua direita;
mas os cabritos à esquerda; então dirá o Rei aos que estiverem à sua direita:
Vinde,
desde abenditos
fundaçãodedomeu Pai! entrai
mundo. Então na posse
o Rei dirádotambém
reino que
aosvos
queestá preparado
estiverem à sua

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esquerda: Apartai-vos de mim, malditos, para o fogo eterno, preparado para o


diabo e seus anjos. E irão estes para o castigo eterno, porém os justos para a
vida eterna" (Mateus 25:32.34; 41 e 46).
Os anjos, diz o Senhor, separarão os maus dos justos. Eles porão as ovelhas à
sua direita e os bodes malditos".
à sua esquerda. Parase
unshaverá
dirá: "vinde benditos", para
outros: "Apartai-vos, Portanto, uma separação nem todos
serão salvos. Novamente pergunto: Estarás tu entre os salvos ou entre os
 perdidos?

Segundo — A maioria se perderá.


"Larga é a porta, e espaçoso o caminho que conduz para a perdição, e são
muitos os que entram por ela". Muitos não significam poucos. Muitos
significa muitos. "Estreita é a porta, e apertado o caminho que conduz para a
vida, e são poucos os que acertam com ela". Poucos não significa muitos;
 poucos
caminhosignifica
estreito.poucos. Haverá
(Mateus muitos no caminho largo e poucos no
7:13-14).
"Mas como pode um Deus de amor", exclamas tu, "consentir que a maioria se
 perca? Certamente a maioria se salvará e somente uns poucos, os maiores
 pecadores dos séculos, se perderão". Não, meu amigo, a maioria se perderá.
Deixa-me fazer uma pergunta: Houve porventura, algum tempo quando este
Deus de amor do qual falaste, permitiu que a maioria se perdesse? Sim,
houve. Foi na época do dilúvio. Somente oito foram salvos. Todos os demais
 pereceram, bons e maus, velhos, moços e crianças — todos pereceram sob as
águas do dilúvio.
Se Deus o em
consentiu permitiu uma vez.
uma outra vez, Estás
não é lembrado
possível que permita novamente?
de Sodoma e Gomorra? Ele
Quantos escaparam? Somente três. Todos os outros pereceram. Se Deus
assim consentiu uma segunda vez, ele pode permitir também uma terceira. Ele
o fará uma terceira vez. Sabemos perfeitamente que a maioria rejeitará Jesus
Cristo e perder-se-á.
Por que, até hoje, o caminho largo está repleto e o estrei. to percorrido por tão
 poucos? Pensa no paganismo, se puderes, os 700 milhões na China, 500
milhões na índia, França e Sul da Europa. A grande maioria não tem noção
alguma do evangelho.
"Sim", argumentas,
América a maioria se"mas e a América?
encontra A América
no caminho estreito."Cristã?
Será? Certamente
Digo-te quena
metade da população da América nunca entrou por uma porta de igreja e
mesmo assim se considera cristã.
Se visitares todas as igrejas de uma cidade num domingo, quando todos
deveriam estar numa igreja, e se contares o número dos presentes e subtraires
do total da população, encontrarás a grande maioria fora das igrejas e poucos,
em comparação estarão do lado de dentro. Faze o teste e verás. A maioria não
 percorre o caminho estreito. Em qual deles estás? Neste caso, prefiro estar 
com a minoria.

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Terceiro: Muitos que pensam estar salvos, perecerão.


Este é o fato mais triste. Multidões que crêm que estarão no céu, despertarão
tarde demais para chegarem à conclusão de que nunca nasceram de novo.
Durante toda a vida foram enganados. Satanás conseguiu manter seus olhos
vendados atésalvos,
o último instante, e finalmente,
Que coisaquando
descobrem queum
nunca
tinham sido é tarde demais. horrível! Estar sobre falso
fundamento, enganado e perdido eternamente. Profissão sem possessão, e a
 porta da misericórdia fechada. E então o amargo clamor: Tarde demais, tarde
demais!
De acordo com a Palavra de Deus, uns constroem sua casa sobre a rocha,
outros sobre a areia. Uma e outra são igualmente atraentes. Enquanto o sol
 brilhar, uma parece tão segura quanto a outra. Porém, subitamente, irrompe a
tempestade. A casa sobre a rocha suporta a tempestade ao passo que, a
construida sobre a areia, cai. Assim será naquele dia. Muitos que pensam ter 
construido
amigo, estásbem, verão rocha
na sólida os alicerces sendo
— Cristo arrastados
Jesus — ou nae areia
perecerão. Tu, meu
movediça de tuas
obras? Eu tenho o prazer de poder dizer:
"Em Cristo, a sólida rocha estou.
Enquanto em volta, tudo é areia movediça".
"Nem todo o que me diz: Senhor, Senhor! entrará no reino dos céus; mas
aquele que faz a vontade de meu Pai, que está nos céus. Muitos, naquele dia,
hão de dizer-me: Senhor, Senhor! porventura, não temos nós profetizado em
teu nome, e em teu nome não expelimos demónios, e em teu nome não
fizemos muitos milagres? Então lhes direi explicitamente: Nunca vos conheci.
Apartai-vos de mim,
Meu irmão, minha os que
irmã, serápraticais
possívelaque
iniquidade"
esta tenha(Mateus 7:21-23).
de ser tua sorte fatal?
Satanás vendou os teus olhos, e tu estás enganado? Tu que ouviste o
Evangelho toda a tua vida, tu que cresceste em um lar cristão; tu que
aprendeste na Escola Dominical; tu que pertenceste à uma igreja, dize-me,
descansas sobre um falso fundamento? Descobrirás que nunca foste salvo
quando for tarde demais? Lembra-te que muitos que esperam ser salvos
  perecerão. Estarás entre estes?

Quarto — Não há salvação depois da morte.


Lemosele.
sobre na Primeiro
Palavra deque
Deus de um
é fixo, istogrande abismo.
é, nunca poderáDuas coisas nosÉsão ditas
ser removido.
 permanente. Segundo — é intransponível. Ninguém pode passar de um lado
 para outro. (Lucas 16:26).
Isto significa que não haverá uma segunda chance, a despeito do que pregam
as Testemunhas de Jeová. Se tu, meu amigo, morreres sem ser salvo,
 permanecerás sem salvação. A Bíblia não oferece uma pequena esperança
sequer, para aqueles que rejeitam a Cristo nesta vida. Não há esperança depois
da morte, não há uma segunda oportunidade.
Por que deveria haver? Se deliberadamente recusas aceitar a Jesus Cristo
agora, por que te ofereceria Deus uma outra oportunidade na vida vindoura?
Que há na morte que poderia fazer-te mudar? Se és contra Deus agora, o serás

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também depois. É possível que lamentes os teus sofrimentos, mas não


mudarás tua decisão, se não desejas a salvação agora, não a desejarás mais
tarde.
Suponhamos que me ofereças um presente de Natal, mas eu o desprezo e o
atiro fora diante
Bem, édepossível
ti. Voltarias
se meno
próximo Natal
maspara
me oferecer
 presente? estimas tanto, imaginemos queoutro
eu tomo
o segundo presente e o amasso debaixo de meus pés dizendo-te que não o
desejo. Voltarias a terceira vez com oferta semelhante? Eu penso que não.
Quem sabe tens a idéia de que apesar das muitas vezes que rejeitaste a Jesus
Cristo, a misericórdia de Deus não se extingue. Ele deverá dar-te sempre e
sempre mais uma oportunidade. Que absurdo! Desejo alertar-te de que se
aproxima o dia quando Deus não mais renovará o seu oferecimento. Se tu,
meu amigo, deixas esta vida sem Cristo, nunca mais o aceitarás. Estarás
 perdido, e perdido para sempre, porque depois da morte não há salvação.

Quinto — Esta pode ser a tua última oportunidade.


"Sim, eu gostaria de ser um crente e ainda o serei um dia, mas desejo primeiro
gozar os prazeres do mundo", disse um homem a seu amigo, um dia.
"Bem", respondeu o outro, "goza os prazeres do mundo, e depois torna-te um
crente".
"Mas, quando devo tornar-me um crente?" perguntou o primeiro com certa
ansiedade na voz.
"Bem, cinco minutos antes de morreres", exclamou. "Talvez eu não tenha
mais cinco minutos para viver".
"Nesse
"Não tecaso",
gloriesrespondeu
do dia de oamanhã,
amigo, porque
"Deves não
tornar-te
sabesum crente
o que traráagora".
à luz" (Prov.
27). Talvez tenhas uma outra oportunidade, lembra-te porém: chegará o
tempo quando não mais a terás. E esta pode ser a tua última oportunidade.
Tão certo quanto Deus vive, a hora vem quando farás a tua última escolha.
Lembra-te que para Deus não há "amanhã". Sua Palavra declara: "Eis agora o
tempo sobremodo oportuno, eis agora o dia da salvação" (II Cor. 6:2). Para
Deus o tempo é agora.
"Por que esta será a minha última oportunidade?", poderás perguntar.
Primeiro — Porque a vida é incerta.
Certa noite,
 benção na Igreja
apostólica. Umado jovem
Povo, eu conclui
senhora o sermão
tinha estado como dena
sentada costume
galeriaeàdei a
minha frente mas não fez sua decisão durante o apelo. Terminado o trabalho,
tomei meu carro e parti. A certa altura vi uma grande multidão, vários
 policiais e dois ou três bondes. Estacionei o carro, andei até a esquina e lá
estava, debaixo das rodas do bonde, a jovem senhora que dez minutos antes
sentava-se diante de mim na galeria. Quase todos os seus ossos estavam
quebrados e ela estava morta.
Sabia ela que nunca mais ouviria outro sermão, que não teria outra
oportunidade? Certamente não. Ela esperava voltar à igreja no domingo
seguinte. Ela pensava que havia muito tempo. Para ela era o fim. Não teria
 jamais outra oportunidade. Lembras-te do homem rico? Sabia ele que não

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veria o sol nascer outra vez? Que aquela seria a última noite? Por certo que
não. Ele foi para a cama fazendo excelentes planos para o futuro e
imaginando realizar cada um deles. Mas, naquela mesma noite ele ouviu a voz
de Deus: "Louco, esta noite te pedirão a tua alma".
 Não fui eu que chamei este
elehomem
faz umadeampla
louco.provisão
Foi Deus. Quando é que um
homem é louco? Quando para esta vida mas
nenhuma para a vida futura. Foi o que este homem fez. Ele preparou para o
 presente, mas não para o futuro. Eis porque Deus o chamou de louco. Ele ti-
vera a sua última oportunidade.
Louco, louco, que não pensa na incerteza da vida! E, tu também farás o papel
de louco e continuarás a procrastinar até que subitamente teu destino seja
selado? Homem, tua próxima viagem talvez te leve à presença do teu Criador.
A rua que cruzas no caminho para casa talvez veja o teu corpo esmagado sob
as rodas de um carro. Neste instante, enquanto os planos para o futuro passam
 por
estatua mente,
noite a voz adetua
te pedirão Deus, se podes
alma", ouvi-la,este
ou "morrerás talvez esteja
ano" (Jer.dizendo:
28:16). "Louco,
Segundo — Porque Jesus virá.
Quando Jesus há de vir, não sei. mas estou certo que virá outra vez e que
quando ele voltar, haverá julgamento para os não salvos. Foram muitas as
vezes em que ele disse enquanto esteve aqui na terra: "Por isso ficai também
vós apercebidos; porque a hora em que não cuidais o Filho do Homem virá"
(Mat. 24:44).
Estás pronto, meu amigo? Gostarias que ele voltasse esta noite? Tu lhe darias
as boas vindas ou te envergonharias diante dele? Clamarias aos montes para
que caíssem
 provoca sobre
temor ti e coração?
em teu esconderias o teu rosto de Deus? Pensar em sua vinda
"Nós os que estivermos vivos", diz Paulo, "seremos arrebatados juntamente
em ele nas nuvens".
Serás tomado ou tu serás deixado? Tu não sabes quando ele voltará, e quando
voltar será num abrir e fechar de olhos, não haverá tempo para se preparar.
Portanto, esta pode ser a tua última oportunidade, porque Jesus há de voltar.
Terceiro — Porque o Espírito pode cessar de apelar.
"Deus se desviou de mim". Estas foram as palavras mais tristes que Saulo
 pronunciou. É uma coisa terrível quando se perde uma esposa ou um filho.
Mas, quando Deus se afasta, não há mais esperança. Quero dizer-te porém,
que Deus não se afasta enquanto não te afastas. Deus não te abandonará
enquanto não o abandonares.
"Deus os abandonou", foram palavras do apóstolo Paulo. É horrível quando
um pai abandona o filho ou quando um marido deixa a esposa. Mas quando
Deus te abandona, não há mais esperança. Devo dizer também que Deus não
te abandonará, enquanto tu não o abandonares. Terás tido a tua última
oportunidade?
Existe um pecado imperdoável, um pecado que nem Deus pode perdoar. Este
 pecado é a rejeição final do Senhor Jesus Cristo. Da última vez disseste "não".
Hoje dirás "não" novamente. Um dia dirás "não" pela última vez. Pode ser 
hoje; eu não sei. Tu não sabes. Somente Deus sabe.

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Se porventura esta for a tua última chance, e se tu disseres "não" pela última
vez, então, jamais terás outra chance, pois então cometeste o pecado
imperdoável. Na próxima vez participarás do culto, te sentirás bem como
sempre. Quando o apelo for feito não sentirás mais o desejo de aceitar a
Cristo. "Meu Espírito não agirá para sempre no homem" (Gen. 6:3).
TARDE DEMAIS

D. L. Moody ensinava uma classe de moços. Ele conseguiu levar a maioria a


aceitar a Cristo, um porém, recusou-se a se entregar. Um dia ele falou-lhe a
respeito de sua decisão.
"Ouça, Sr. Moody", disse o jovem, "eu vou para o Oeste e depois que fizer 
fortuna, voltarei, e prometo que aceitarei a Cristo". E dizendo isto partiu.
O Sr. Moody ouviu-o com o ccração triste. Algumas semanas depois o moço
adoeceu seriamente e foi levado para o hospital. O Sr. Moody o visitou e
curvando-se sobre o seu leito outra vez falou-lhe da necessidade de aceitar a
Jesus Cristo. Uma vez mais, com voz fraca, o jovem recusou dizendo: "Sr.
Moody, eu não vou morrer. Vou restabelecer-me e como lhe disse
anteriormente, vou para o Oeste. Quando voltar me tornarei um crente. O Sr.
Moody saiu com o coração pesado.
Finalmente um dia, o jovem, restabelecido, encontrou-se com o Sr. Moody na
varanda de sua casa. Estendendo-lhe a mão, o jovem disse: "Vim para
despedir-me. Estou partindo para o Oeste."
O Sr. Moody, pondo a mão sobre os ombros do jovem, mais uma vez falou-
lhe da urgência
evangelista da"Não
disse: sua decisão. O moço
me fale acerca impacientou-se
da salvação e retirando
da minha alma. Já alhe
mão do
 prometi que farei a minha decisão quando voltar. Antes não. Adeus".
O Sr. Moody sentindo que algo lhe falava ao coração, sen-tou-se desapontado.
 Naquela mesma noite o Sr. Moody foi despertado por alguém que batia
fortemente em sua porta. Abrindo a janela, viu uma jovem senhora com um
xale aos ombros.
Com a voz cheia de angústia ela suplicava: "Sr. Moody, venha depressa.Meu
marido está muito mal e eu estou com medo. Venha depressa".
O Sr. Moody reconheceu ser a esposa do jovem com que falara naquela tarde.
"Ele já passou
todavia, do último
em virtude de suaprazo, será emele
insistência, vão
seavestiu
minhae ida..."
foi. ele ponderou,
Chegando, defrontou-se com o jovem prostrado em seu leito, seus olhos
arregalados e aparentemente inconsciente daqueles que o rodeavam.
Aproximando-se pode ouvir apenas estas palavras: "Tarde demais, tarde
demais".
Ajoelhando-se ao lado do leito, abriu a Bíblia e começou a orar. O jovem não
deu atenção, somente repetia: "Tarde demais, tarde demais".
Meu amigo, quem sabe, não tenhas ainda cometido o pe. cado imperdoável.
Em teu caso talvez ainda não seja tarde demais. Porém, aviso-te do perigo de
continuarese,rejeitando
insistência a misericórdia
então, jamais terás outrade Deus. Talvez o Espírito cesse em sua
oportunidade.

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Esta pode ser a tua última oportunidade, portanto, atende ao aviso e agora
mesmo antes que seja para sempre tarde demais, recebe a Jesus Cristo, como
teu Salvador pessoal. Farás isso? Faze-o, faze-o, agora!

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CAPITULO XI

A MAIOR HISTÓRIA JAMAIS CONTADA

Muitos anos atrás um chefe africano visitou a Rainha Vitória, na Inglaterra.


Quando estava saindo, ele fez uma pergunta: "Majestade", ele inquiriu, "qual
é o segredo da grandeza da Inglaterra?" "Bíblia", foi a resposta imediata da
Rainha.
A Bíblia é o maior livro do mundo. Nenhum homem é culto, enquanto não a
conhece. Eu a tenho lido diariamente por mais de cinquenta anos e eu vou lê-
la todos os dias até que veja o meu Salvador, face a face. Eu te recomendo
que faças o mesmo.
Este livro é mais importante para mim do que qualquer outro livro. É minha
comida e minha bebida. Quanto mais estudo, mais o amo. Não há outro que se
 pareça
ouço a com ele. Por
sua voz. É o ele
livroosde Deus. são
homens Quando eu Por
salvos. o leio,
eleDeus fala comigo.
os homens vivem;Eu
por 
ele os homens são julgados. É a nossa única autoridade. Este livro te separará
do pecado, ou o pecado te separará deste livro.
O maior livro na Bíblia é o Evangelho de João. E o maior capítulo no
Evangelho de João é o terceiro. E o maior versículo no capítulo terceiro é o
verso dezesseis. E eis o que ele diz: "Porque Deus amou ao mundo de tal
maneira que deu o Seu Filho Unigênito, para que todo aquele que nele crê não
 pereça, mas tenha a vida eterna". Esta é a maior história jamais contada.
Este, meus amigos, é o coração do Evangelho. Mais almas têm sido salvas por 
meio de João 3:16
mais conhecido na do que epor
Bíblia foimeio de qualquer
traduzido outro
em maior versículo.
número É o versículo
de línguas do que
qualquer outro. É a maior afirmação concernente ao amor de Deus. Mais
ainda, é a Palavra de Deus.
Há mil anos, um poeta judeu, Meir-Ben-Isaac Nehoric, escreveu um verso
sobre o amor de Deus, que mais tarde foi publicado em "Um Livro de
Pensamentos Judaicos", compilado por Joseph Herman Hertz, Rabino
Principal do Império Britânico. Ninguém soube disto até que certo dia foi
encontrado escrito a lápis na parede de um asilo de loucos, por um internado
que falecera. Como ele o descobrira, ninguém jamais saberá. Para mim
é o maior poema do Se
amor de Deus
os mares que fossem
todos já foi escrito.
tinta, Aqui está ele:
E o céu sem fim fosse papel,
Se as hastes todas fossem penas
E os homens todos escrivães,
Para descrever o amor de Deus,
Os mares secariam,
 Não haveria papel para descrevê-lo,
Mesmo que estendido de céu a céu.

Em João temos
Primeiro quatroDeus
— "Porque informações com respeito ao amor de Deus.
amou o mundo".

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"Porque Deus amou". A salvação começa com Deus. Nada tiveste que
fazer. Antes que tivesses nascido, Deus a providenciou. Não penses que
 podes descobrir a Deus. Jamais poderás. Deus é revelado, não
descoberto. Ele deu o primeiro passo.
"De tal maneira...". Essa expressão fala por muitos volumes. Explica
tudo que se segue, tudo que Cristo suportou por ti, tudo que Deus
sofreu, quando ele deu Cristo. Tudo de que ele te salva e tudo que ele
 provê, porque ele te amou "de tal maneira".
"De tal maneira...". Os deuses pagãos são deuses de ódio e de terror.
 Nosso Deus é um Deus de amor. Os pagãos vivem com medo dos seus
deuses. Nós amamos o nosso Deus. Seus deuses são deuses de juízo,
 poder e crueldade, prontos è castigá-los. Nosso Deus é um Deus de
 juízo e poder também, mas primeiramente e antes de mais nada, Ele é
um Deus de amor, procurando fazer o bem para nós.
Deus não ama o pecado do homem, mas ele ama o homem. Tu não
amas a doença do teu filho, mas amas a teu filho. Amor como o de
Deus é insondável. É um amor que não pode ser compreendido, mas
que é real, sem dúvida. Quero que tu, meu amigo, saibas que Deus te
ama. Ele te ama, não importa o que tenhas feito, não importa quão
grande seja o teu pecado, e ele sempre te amará a despeito da tua
atitude para com Ele.
"Porque Deus amou ao Mundo...". É isso que faz com que seja
impossível
composto deà mente humana
rebeldes, compreender
homens o amor
que voltaram decostas
as suas Deus.para
O Deus.
mundoA é
Bíblia diz que "Deus prova o seu próprio amor para conosco pelo fato de ter 
Cristo morrido por nós, sendo nós ainda pecadores" (Romanos 5:8). Deus
amou não somente os bons, mas também os maus. Quando Jesus estava sendo
 pregado na Cruz, ele orou: "Pai perdoa-lhes, porque não sabem o que fazem"
(Lucas 23:34). Tal amor não é humano, é divino. A despeito da tua inimizade,
Deus te ama. Que amor maravilhoso e inigualável.
Se Deus tivesse destruído completamente a raça, quando ele destruiu os
antediluvianos pelo dilúvio, e Sodoma e Go-morra pelo fogo, nós poderíamos
entender,da
 Nazistas pois é isso que
Alemanha o homem
e nem teria feito.
lhes demos uma Nós
outranão perdoamos os
oportunidade; nóslíderes
os
executamos. Os Comunistas da China e da Coreia torturaram cruelmente as
suas vítimas da maneira mais revoltante. Tal é a desumanidade do homem
 para com o homem. É desse modo que o homem age.
Mas não é assim com Deus. Seu amor perdoa. Deus é misericordioso. Ele ama
aqueles que não são dignos de amor, os rebeldes e os pecaminosos. Tal amor 
é supernatural. Somente Deus ama assim.
Se ele tivesse amado apenas os queridos, bons e obedientes, nós
compreeenderíamos, pois amamos aqueles que nos amam. Amamos nossos
amigos; esse é o amor humano. Mas Deus ama os seus inimigos. Ama os

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obedientes e os pecadores. Esse amor não podemos compreender. Está além


de nossa compreensão.
O pai do pródigo amou seu filho errante, embora ele o tivesse desgraçado por 
sua vida de dissolução e pecado. Ele estava esperando com braços estendidos
 para recebê-lo.
perdido"Este
e foi meu
filho(Lucas
estava15:24).
morto eQue
reviveu", ele exclamou.
"Estava achado" boas vindas! Assim é o
amor de Deus.
Segundo — "..." que deu Seu Filho Unigénito".
"Deus amou ao mundo de tal maneira que deu..." Amor exige sacrifício. Amor 
 produz ação. Amor demonstra-se a si mesmo. Isso é verdadeiro até mesmo em
relação ao amor humano. Deus provou o seu amor, dando.
"Porque Deus amou o mundo de tal maneira que deu o seu Filho..." Ele
 poderia ter enviado um anjo ou um arcanjo. Mas não o fez. Enviou seu Filho,
Aquele que lhe era mais caro e mais achegado. Nada poderia ter demonstrado
o seu amor
 possui, paracom
não adar
dádiva do filho.
um seu seu Filho Unigénito. Um pai dará tudo que ele
Tem em mente, que Deus poderia ter liberto o seu Filho até mesmo da cruz, e,
contudo, ele o deixou sofrer e nunca levantou a mão para salvá-lo. Terias feito
isso? Como pai, deixarias o teu filho sofrer uma agonia tão excruciante, tendo
o poder de resgatá-lo e salvá-lo de tudo? Impossível! Não há um só pai no
mundo que pudesse ficar parado ao ver homens ímpios pregarem as mãos e os
 pés de seu filho sem fazer um esforço sequer para salvá-lo.
Mas Deus fez. Deus permitiu que seu Filho morresse quando ele poderia tê-lo
resgatado. É isso que faz o seu amor tão admirável. É um amor que vai além
da compreensão
grande humana.que
que ele permitiu Não
seué Filho
humano, é divino.
sofresse O amorsem
e morresse de Deus é tão
ter feito
esforço algum para salvá-lo, quando o poderia fazer a qualquer hora. Tal
amor, repito, está além da compreensão humana. Ele fez isso por causa do seu
amor para contigo. Para salvar-te ele teve que deixar o seu Filho morrer.
Isaque, tu te lembras, foi salvo, pois na hora em que Abraão estava pronto
 para sacrificá-lo, Deus exclamou: "Abraão, Abraão, não estendas a mão sobre
o rapaz" (Gen. 22:11 e 12). Mas quando Deus, na agonia da sua alma, ex-
clamou: "Deus meu, Deus meu, por que me desamparaste?" (Mat. 27:46) não
houve voz que respondesse. Deus desviou a sua face e o deixou morrer. Para
salvar-te ele teve que sacrificar seu Filho. Oh! que amor.
Terceiro — "Para que todo aquele que nele crê".
Há três grandes coisas nesta afirmação, expressas por três palavras.
Primeiro: todo aquele. Aqui temos a universalidade da oferta da salvação que
Deus fez. É por ti, por mim, ou qualquer outro. Abrange o amarelo e o pardo,
o preto e o branco. Inclui o pecador do mais profundo grau, bem como
aqueles que vivem segundo os padrões da moral e retidão. Não faz diferença o
que o homem é, ou o que ele tem feito; ele está incluído no "todo aquele" de
Deus. Pedro pensou que isto fosse para os judeus somente e Deus teve que lhe
dar uma visão especial, para que ele também fosse aos gentios. O amor de
Deus é universal bem como o oferecimento de sua Salvação. É para os
 judeus e para os gentios igualmente.

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Logo que venhas a ele. Não tens o que temer, não importa o que tenhas feito
ou quem sejas. Deus te oferece a salvação, assim como a todos os demais.
Bêbados, adúlteros, assassinos, prostitutas, mentirosos, ladrões, viciados em
narcóticos, blasfemadores — todos podem vir. Deus diz: "todo aquele".
A segundacompalavra é aSignifica
palavra crer. "Para que confiança
todo aquele
emque
neleCristo.
crê. FéEm
une
o pecador Deus. simplesmente Jesus
outras palavras, precisas entregar-te inteiramente a ele. É uma palavra de
ação. Nada tem a ver com o teu intelecto. Não diz de crer em certas coisas a
respeito de Jesus Cristo, diz que precisas recebê-lo. "Põe a tua confiança no
Senhor Jesus, e serás salvo".
Precisas confiar nele como confias em um elevador quando entras nele; como
confias num barco quando vais a bordo, como confias num trem quando
viajas nele. Esquece do teu intelecto. Não te preocupes com o que crês ou
descrês. Ousa também arriscar tudo em Jesus Cristo. Tens crido por toda a tua
vida,
"Não agora precisas
de obras" agir, eNão
(Ef. 2:9). quando o fizeres,
há nada serásfazer
que possas salvo.para merecê-la. Todas
as tuas orações e jejuns não te salvarão. Tua frequência à igreja e as práticas
religiosas serão de nenhuma valia. Penitências, abstenções, aflições corporais,
 peregrinações — obras de qualquer espécie — tudo, sim, tudo será
insuficiente. Pois, és salvo, não pelas obras, mas pela fé.
A terceira palavra é a palavra "nele", referindo-se, naturalmente, ao Senhor 
Jesus Cristo. "Todo aquele que nele crê". Não te preocupes com a tua fé. Não
faz diferença se tens pouca ou muita fé, nem que espécie de fé. Poderá ser 
como um simples grão de mostarda. Esquece-te da tua fé. Pensa no objeto da
tua fé. Pensa
e deixa naquele
que essa emseja
pessoa quem estás confiando.
o Senhor Coloca
Jesus Cristo. Nãoa tua
é a fé
tuanuma
fé quepessoa
te
salva; é Cristo.
Se colocas a tua fé em uma pessoa errada nunca serás salvo. Se colocas a tua
fé na religião ou na igreja, não serás salvo. Se colocas nas tuas obras, tua
moralidade, mais uma vez não serás salvo, mas se a colocas em Cristo, Ele te
salvará. "Põe a tua confiança no Senhor Jesus, e serás salvo" (Atos 16:31).
Quarto — "não pereça, mas tenha a vida eterna".
Há duas coisas aqui. Primeiro, somos salvos de alguma coisa "não pereça».
Somos salvos da morte. Segundo, é-nos dada alguma coisa — "mas tenha a
vida eterna". É-nos dada a vida.
Perecer significa morrer, e morrer eternamente significa estar para sempre
separado de Deus. Isso é a morte espiritual. De acordo com a Palavra de Deus,
os homens estão "mortos em delitos e pecados" (Ef. 2:1), e eles precisam ser 
vivificados. Jesus disse: "Morrereis nos vossos pecados" (João 8:24). Em
outras palavras, a não ser que recebas a vida eterna, passarás desta vida como
és, a saber, "morto em delitos e pecados".
Toma alguma fruta ou alguns vegetais. Todos parecem estar bons. Mas, estão
 perecendo. Estão em um estado de morte. Em breve eles estarão estragados.
Pouco a pouco eles apodrecerão. De fato, eles já estão mortos, pois já estão
separados da árvore e da seiva. Assim é contigo. As aparências não têm valor.
Tu já estás morto; estás agora mesmo perecendo. Morte eterna será o teu

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destino. Não há esperança ; não podes ser salvo, — se não fores vivificado, se
não fores enxertado em Deus.
Agora Deus quer salvar-te da morte, e assim ele te oferece a vida, a vida
eterna. E eu venho a ti hoje como seu embaixador, com a sua mensagem de
vida, vida eterna. Eu tetê-la?
ofereço agora permanecer
a vida em Deus, vida não criada, aOu
vida
da eternidade. Queres - Queres em estado de morte?
queres esta vida gloriosa e indestrutível que Deus agora te oferece? Compete
a ti a decisão.
Este, meu amigo, é o amor de Deus. Não é maravilhoso? Que graça
inigualável! Que revelação gloriosa! Como podes desprezá-la? Como podes
desviar-te dela? O que dirás quando compareceres diante dele? Ele pode
 perdoar tudo. Mas, desprezar o seu amor, rejeitar a sua oferta de misericórdia,
recusar o seu Filho Unigênito — isso é algo que nunca poderá ser perdoado.
Insisto contigo porque Deus te ama. Este versículo é suficiente para prová-lo.
Aqui
Cristoestá
comoo Evangelho.
teu próprioCabe a ti abrir
Salvador o teu"Porque
pessoal. coraçãoDeus
e receber
amouoao
Senhor
mundoJesus
de
tal maneira que deu o seu Filho Unigênito que todo aquele que nele crê, não
 pereça mas tenha a vida eterna". Esta é a maior história jamais contada.

PODES DIZER-ME QUAL O CAMINHO PARA O CÉU?


Quero contar-te uma história. Li-a em um folheto. Como é muita longa, vou
condensá-la.
Foi durante a Primeira Guerra Mundial. Bombas explodiam por toda parte.
Ergue-se
Bert! caiuuma
comonuvem negra, enquanto
uma árvore. Tiny Timtiros de metralhadoras
(quase dois metros de zumbiam. Pobre
altura) pulou ao
lado dele e logo voltou para sua posição na trincheira.
Subitamente houve um grito suplicante: "Podes dizer-me qual o caminho para
o céu? Tiny pôs-se ao seu lado outra vez: "O caminho para o céu"? Sinto
muito companheiro, eu não sei o caminho, mas vou perguntar aos outros".
Voltou à linha de fogo e, aproximando-se de outro soldado, perguntou-lhe,
mas ele não sabia. Assim ele perguntou ao soldado seguinte, mas ele também
não sabia. Abaixando-se, ele se aproximou da outra trincheira, pulou para
 perto da linha de fogo e perguntou ao terceiro homem. E assim foi de um em
um até que
caminho já fizera
para o céu. a pergunta a sete homens, mas nenhum sabia qual o
Deixando aquela trincheira, foi para outra. Sua pergunta era sempre a mesma.
"Bert está morrendo. Ele quer saber qual é o caminho para o Céu. Você pode
dizer-lhe?" Já tinha perguntado a dezesseis homens, mas nenhum deles podia
responder à pergunta.
Finalmente, Tiny Tim alcançou o artilheiro assentado sozinho com sua arma,
seus olhos fixos nas linhas alemãs. O atirador sentiu um toque nas suas costas
e ouviu uma voz, dizendo: "Artilheiro, há um soldado em nossa companhia
que foi ferido. Ele está morrendo e quer saber o caminho para o céu. Você
sabe?".

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O atirador voltou-se e um sorriso inundou a sua face, quando ele replicou:


"Sim, eu sei o caminho, mas não posso ir até à trincheira. Não ouso deixar a
metralhadora. Mas espere". Enfiando a mão no seu bolso apanhou um
 pequeno Testamento. Rapidamente virou as páginas, e disse: "Olhe aqui,
comigo,
dobrar aseste
é o anteriores;
caminho para o céu, esteo versículo aqui, versículo,
João 3:16.eVou
folhas você coloca seu dedo neste diz a ele
que este é o caminho para o céu".
Rapidamente Tiny Tim correu de volta. Pulou para o lado de Bert, que jazia
tão quieto que, por um momento, pensou que ele estava morto. Ele tocou no
seu ombro. "Eu consegui, Bert", ele exclamou: "Aqui está o caminho para o
céu, João 3:16: "Porque Deus amou ao mundo de tal maneira que deu seu
Filho Unigênito, para que todo aquele que nele crê não pereça, mas tenha a
vida eterna".
Os olhos do pobre Bert, estavam arregalados. Ele bebia cada palavra. Que
cena aquelao —
segurando Tiny Tim
pequeno ajoelhadoasnolágrimas
Testamento, fundo darolando
trincheira,
pelassua mãoe lendo
faces grande
nova e novamente aquelas palavras portadoras de vida aos ouvidos de Bert.
Um olhar de paz cobriu a face do moribundo enquanto balbuciava a
 palavra "todo aquele". Dali a pouco ele ficou quieto e parado outra vez.
Tiny Tim voltou para a linha de fogo. E logo exclamou: "Olhem
companheiros!" E ali estava Bert. Com um último grande esforço ele se
levantou. Parecia estar contemplando o pouco do céu azul que era visí-
vel da trincheira. Suas mãos se estendiam para cima. Sua face brilhava
como a glória, e com um último esforço exclamou: "todo aquele" e
caiu morto.
Sim, Bert tinha encontrado o caminho para o céu. Que mudança! Um
momento, numa trincheira, no campo de batalha, e no momento
seguinte, com Cristo. E tu, que dizes? Já encontraste também o
caminho? Se não, lê o versículo outra vez. É o maior versículo da
Bíblia. Então abre o teu coração ao Senhor Jesus Cristo e aceita-o como
o teu Salvador pessoal. Farás isto? Faze-o e faze-o — AGORA!

***FIM***

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