Você está na página 1de 117

“Não existe um lado sombrio da lua realmente. Na verdade é tudo sombrio.

-Pink Floyd, “Eclipse”

Nota da autora: Aqui está o prefácio – uma espiada no que está vindo mais tarde na história. Você pode dizer

onde ele se encaixa?

Prefácio

Nós não fizemos nenhum som enquanto atravessamos as pedras sob o luar. Os dois vampiros em ambos meus

lados estavam cheios de perguntas, mas nenhum falou.

Como ele suporta sangue de animal? Por que se preocupar com isso?

Espero que ele lute… uma matança fácil seria muito chata. Ele não parece grande coisa, talvez seja rápido?

Nenhum deles sabia o que seria o meu destino. O Volturi tinha feito a sua decisão sozinhos, querendo me

surpreender com o seu veredito. Aparentemente, o poder deles vinha com uma boa dose de orgulho e

arrogância.

“Ele deve estar aqui a qualquer momento.” A voz de Aro ecoou nos ouvidos de Caius. Eu suponho que você

agora está quase aqui, meu jovem amigo.

Vasculhei as outras mentes presentes, procurando pistas sobre o meu futuro, mas Caius estava guardando

seus pensamentos também. O ancião de cabelos brancos estava olhando para Jane. Deveríamos deixá-la se

divertir com este, pensou ele, e ele se lembrou de como o último vampiro ela tinha torturado se contorceu e

gritou.

Eu devia ter ficado com medo, sabendo que estaria enfrentando a sádica jovem menina, mas se isso levar à

minha morte, eu não me importava em nada. Eu não merecia nada menos que isso. Bella estava morta por

minha causa. A dor física iria simplesmente desaparecer no vazio criado por sua perda.

Só o resultado final importava para mim – que eu me tornasse um monte esfumaçante de cinzas.

Felix abriu a porta de ouro à minha frente, e eu calmamente dei um passo para encontrar meu destino.

Capítulo 02
Aniversário

Ela estará aqui em breve, Alice pensou, e balançou nas pontas dos pés animadamente. Em mais um dia

sombrio, estávamos no estacionamento da Forks High School, esperando por um monte de aulas igualmente
sombrias. Eu não compartilhava a emoção em me formar que outros veteranos na escola tinham,

provavelmente porque eu já tinha feito isso uma dezena de vezes. No entanto, este ano era diferente por uma

razão: Bella Swan.

Ela virou minha existência inteira de cabeça para baixo quando veio para Forks, não afetada pelo medo que eu

inspirava em outros seres humanos. Em vez de gritar e correr de mim, uma criatura mitológica assassina, ela foi

inconcebivelmente atraída para o meu lado, ao meu toque gelado, não sumindo até mesmo quando soube o que

eu realmente era. Sua resposta calma para minha admissão de ser um vampiro ainda me surpreendia. As

palavras ainda ecoavam em minha mente: “Não importa“.

“Oi, Alice”, Angela Weber chamou enquanto o namorado dela Ben Cheney tomou-lhe o braço e a levou para os

prédios da escola. Ela parece feliz hoje, ainda mais que o habitual, ela pensou, e sorriu de volta. Angela aceitou

Alice e eu quase tão facilmente como Bella, só aumentando a minha admiração por ela. Apesar de ter percebido

o perigo que apresentamos, Angela não era ninguém que julgava ou condenava. Ela era um espírito puramente

bom, incorporando cada aspecto gracioso que o seu nome inspirava.

Cullen parece estar nervoso. Me pergunto o que está acontecendo. Ben firmou seu aperto no braço de Angela e

acenou timidamente para mim, e eu levantei a minha mão em resposta. Seu senso de auto-preservação era

mais forte do que o de Angela ou de Bella, mas isso não me incomodava. Devemos ser temidos.

“Vejo você na sala de aula, Angela,” Alice quase cantou enquanto fazia uma pirueta perfeita na minha frente.

Nos últimos dias ela vem ficando cada vez mais ansiosa, impaciente para hoje chegar. Mesmo Jasper estava

ficando irritado com ela – uma raridade, para dizer o mínimo. Eu tinha pena de Bella – ela estava apenas

vagamente consciente do que minha irmã era capaz.

Os pensamentos de Alice eram um zumbido incoerente na minha mente enquanto ela passava por todos os

planos que tinha feito. “Alice, tenha calma. Você está me dando dor de cabeça”. Encostei no meu carro,

tentando relaxar enquanto esperava meu amor chegar. Verdade seja dita, eu estava tão nervoso quanto Alice,

mas não devido à excitação, mas pela preocupação. Bella tinha estado temendo hoje – seu décimo oitavo

aniversário.

O trovão da picape antiga de Bella finalmente rompeu o ruído à nossa volta, e girei minha cabeça rapidamente.

Nenhum dos estudantes humanos podia ouvi-lo ainda, mas Alice ouviu. Ela olhou para mim com um sorriso,

sabendo que ainda estava, pelo menos, a um quilômetro de distância. Só mais dois minutos, ela pensou e riu,

girando um quadrado pequeno prateado entre os dedos.


O estacionamento do campus estava começando a encher, mas ninguém tentou estacionar perto de mim – eles

sabiam que apenas um veículo era bem-vindo aqui. Por um momento eu ouvi o funcionamento mundano das

mentes humanas ao meu redor, tentando ignorar a minha irmã hiperativa.

Lá está Mike. Eu deveria comentar sobre como seu cabelo está legal hoje? Os pensamentos sem imaginação

de Jessica Stanley foram os primeiros a penetrar na minha consciência. Eu não o vi com ninguém este ano.

Talvez… Ela não se recuperou completamente da rejeição de Mike Newton, ainda vivendo em seu mundo

superficial de negação, esperando desesperadamente que ele estivesse secretamente esperando o momento

perfeito para voltar para ela. Enquanto Mike merecia nada menos do que a auto-absorvida Jessica, suas

esperanças eram em vão.

Como de costume, Newton estava totalmente alheio aos seus olhares. Porcaria, o trabalho de vocabulário era

pra hoje? Aquele idiota não se lembrava de nada. Revirei os olhos para seus pensamentos; quão difícil era

anotar uma data de entrega de trabalho?

Mike Newton não tinha idéia de quanta sorte ele tinha de estar vivo. Quantas vezes eu considerei tirar-lhe o

fardo de respirar nos últimos oito meses? Toda vez que ele pensava em Bella, minha Bella – quão bonita ela

estava, quão fofa ela soava, como ele considerava-se acima de mim – levou a uma fantasia assassina de minha

parte. Eu imaginei matando-o em todas as maneiras excruciantes e violentas que conseguia pensar, e foi só

com enorme auto-controle que eu tinha me segurado a dar prosseguimento a meus devaneios. Eu supus que

após a formatura, ele teria, finalmente, acabado com todos os pensamentos sobre Bella, mas ela tinha que

conseguir um emprego na Newton’s Outfitters.

Mais uma vez, todos os processamentos dos pensamentos de Bella estavam invertidos. “Eu preciso do dinheiro

para a faculdade… e gasolina. Você de todas as pessoas deveria saber disso, do jeito que você repreende

minha picape”, ela disse em uma tentativa de justificar o seu trabalho.

Na época, eu tinha tocado o monte de dinheiro no meu bolso, sabendo, sem olhar, que eu tinha mais na minha

mão do que ela faria em uns doze verões na loja Newton’s. Seu orgulho e auto-suficiência a impedia de aceitar

até mesmo um centavo de mim, apesar de que era um gesto trivial de minha parte. Eu tirei o dinheiro do meu

bolso mesmo assim, antecipando o olhar encantador de pesar que encheria o rosto dela. Eu não fui

desapontado.

“Dinheiro para gasolina não é uma razão boa o suficiente. Quanto você precisa?” Eu desdobrei uma nota

novinha de cem e a ergui.


“Nem pense em tentar me dar dinheiro, não vou aceitar”, ela murmurou, e eu sufoquei meu sorriso.

Embolsei o dinheiro, mas outras formas de acabar com a escassez de gasolina de Bella começaram a encher

minha mente. Ela viu através de mim, no entanto, me surpreendendo mais uma vez pela sua percepção rápida.

“Melhor eu não ganhar na loteria, ou encontrar uma carteira, ou uma criança desaparecida, ou algo que leve à

uma enorme recompensa. E não coloque gasolina na minha picape enquanto durmo, também.”

“Você está sendo absurda. Eu faria uma coisa dessas?” Ela revirou os olhos, desconfiando corretamente do

olhar inocente que lhe dei. Inclinei e beijei sua testa, esperando convencê-la de uma maneira diferente.

“O que devo fazer quando você está trabalhando?” Eu disse sedutoramente. Quando meus lábios tocaram sua

pele, a sede ardente em minha garganta gritou, mas a dor era quase prazeirosa. Isso significava que seu corpo

vibrante estava perto, seguro e humano.

Seu queixo levantou, e ela colocou a mão na minha bochecha, mandando um fogo diferente através do meu

corpo. “Você deveria passar algum tempo com sua família. Eu tenho sido muito egoísta, te roubando por quase

24 horas por dia. Vá caçar com Emmett – ele adoraria isso.” Ela sentiu a frustração de Emmett… ela via tudo,

não é?

“Bella…” Eu tentei argumentar, mas ela levantou a mão.

“Você sabe o quanto Charlie quer que eu faça isso; não posso simplesmente ignorar o trabalho que ele me

ajudou a conseguir. Isso vai fazê-lo feliz, e então talvez ele pegue leve com você.”

Charlie. É claro que ele quer que ela faça isso, ele tem tentando me separar de sua filha há algum tempo.

Depois que Bella voltou de Phoenix, machucada e com gesso até o quadril, o teor de seus pensamentos para

mim era menos do que amigável. Raiva e desconfiança giravam em sua mente com uma clareza incomum

quando eu chegava perto, junto com seus próprios pensamentos de violência. Quando ele chegou em casa do

trabalho naquela tarde quente de julho, foi com um sorriso insolente que ele deu a Bella a oferta da Sra. Newton

para um trabalho de meio período. Não precisei ler a sua mente para saber que era seu sonho virando

realidade: Bella iria sair do meu lado, e seria forçada a passar tempo com um menino que ele achava que ela

podiar pertencer, Mike Newton.


A mesma careta que usei quando Charlie fez o anúncio encheu meu rosto novamente. Bella acariciou minha

bochecha, o que tornou difícil para mim ficar com raiva.

“Trabalhar é algo que os humanos fazem, Edward – mas estou sempre aberta para mudança“, disse ela, e eu

estremeci. Ela não conseguia resistir a alfinetar minha vontade de manter seu coração batendo. Eu me recusava

em condená-la com a imortalidade, e ela se recusava a aceitar sua humanidade. O tema do nosso impasse

sempre era um ponto final em conversas, e ela tinha usado para efetivamente encerrar o assunto de seu

emprego.

Dois dias depois estávamos em pé quase no mesmo lugar em sua cozinha. “É só por quatro horas”, disse ela

enquanto descansava a cabeça contra meu peito.

“Uma eternidade”. Respirei fundo, inalando o máximo de seu perfume que eu podia. Quatro horas não iriam

afetar minha resistência à sede infernal de seu sangue, mas a dor iria passar da minha garganta para o meu

peito com sua ausência. Eu não estaria muito longe, no entanto…

“Você e Emmett tem planos, certo?”, perguntou ela.

“Sim, nós temos.” Às vezes parecia que ela podia ler minha mente. Mudei de assunto antes que ela pudesse

perguntar o que os nossos planos implicavam. “Mas estarei aqui quando você chegar em casa.” Inclinei-me,

deslizando minha mão sob os seus cabelos e contra o seu pescoço quente. O calor era enganador, dando a

ilusão de poder e força no frágil corpo de Bella, quando na verdade ela era tão delicada como uma estatueta de

vidro em minhas mãos.

“Eu estou contando com isso”, ela murmurou e fixou os olhos nos meus. Suas pupilas dilataram enquanto ela

encarava, tornando-se desfocadas, e eu sorri, apreciando como eu a deslumbrava. Nossos lábios se

encontraram, e todo o meu corpo explodiu com sensual calor. Eu podia sentir o gosto de seu cheiro na minha

língua, quase não resistindo à vontade de corrê-la ao longo de seus lábios. Quando mais memórias voláteis de

seu sabor vieram à tona, me afastei com relutância.

Eu esperei sua reação, preparado para ela, mas isso ainda me surpreendia. Ela pressionou seu peito contra o

meu, e eu senti cada curva suave moldar-se em mim, separadas apenas por poucas camadas de tecido

irritante. Minha mente vagou por meio segundo, querendo experimentar a pele dela contra a minha – sem roupa

– e o pensamento me fez estremecer. Com grande esforço, continuei a levantar a minha cabeça para longe
dela, cuidadosamente quebrando seu abraço, mas não seus ossos. Ela era tão frágil, tão humana… como eu

desejava ser também.

“Eu te amo”, disse ela, seus olhos como piscinas de chocolate derretido.

“E eu amo você”. As palavras eram tão inadequadas, mas eram as únicas que ela poderia entender.

Libertei minha Bella, e ela deu uma piscada enquanto entrava em sua picape e ia embora. Já me sentia vazio.

As próximas horas seriam uma tortura.

Momentos depois o jipe de Emmett estacionou no mesmo lugar na calçada, meu irmão esfregando as mãos em

expectativa enquanto eu entrava.

“Então, mano, o que vamos fazer? Houve um relato de um enorme lobo vagando no parque…”

“Não, nós vamos para a cidade.”

Seu rosto caiu. E quem está na cidade? Como se eu tivesse que perguntar. “Qual a vantagem nisso para mim?”

Os pensamentos de Emmett se voltaram para irritado e frustrado. Bella tinha razão, eu negligenciei meu

relacionamento com ele. “Sinto muito, Emmett. É que ela está começando a trabalhar hoje… na Newton’s.” A

última palavra saiu como um grunhido, e me surpreendi quando ele realmente sorriu.

“Bella está trabalhando em uma loja de artigos esportivos? Com Mike Newton?” Sua risada sacudiu as janelas

da casa atrás de mim. “Bem, isso muda tudo. Vamos nessa!” Os pneus cantaram enquanto ele dava ré, saindo

da entrada, e dando a volta.

“Por que você está tão feliz com isso?” Eu zombei.

“Sua garota vai passar as próximas horas cercada por tacos, bolas, raquetes, varas de pesca, e tendas… Eu

não posso esperar para vê-la demonstrar uma máquina elíptica.” Sua mente encheu de imagens de Bella

destruindo a loja, derrubando displays e ficando presa em redes. E no meio disso estava Newton, tentando

ajudar, mas recebendo vários socos e pontapés no processo. Emmett riu enquanto imaginava Newton

explicando seus ferimentos para Carlisle na sala de emergência.


“Calma, não vai ser tão ruim assim”, disse eu, agarrando-me à visão de Alice, que Bella não iria realmente

atingir o pé com a bola de boliche que ela deixaria cair em cerca de 90 minutos.

“Então o que vamos comprar dela?” Emmett perguntou quando dirigíamos para a cidade.

“Nós não vamos comprar nada. Ela me fez prometer que eu não iria visitá-la na loja hoje. Você, no entanto, não

está sob nenhuma restrição.”

“E o que você vai fazer enquanto eu estiver lá dentro?” Ele me imaginou desmontando o carro de Newton no

estacionamento.

Hum, uma idéia interessante, mas mesmo na pequena cidade de Forks eu seria notado removendo os painéis

da carroceria de um carro perfeitamente bom. “Eu vou estar por perto, não se preocupe.” Ouvindo,

especialmente aquele idiota, Newton.

“Então estou protegendo Bella de si mesma, ou Mike de você?” Emmett perguntou com as sobrancelhas

levantadas.

Dei-lhe um sorriso cheio de dentes, que teria arrepiado cada centímetro da pele oleosa de Newton. “Ambos”.

“Legal”. Emmett estacionou atrás da loja, me mantendo seguramente fora da vista das janelas da frente. “Hum,

talvez eu busque arco e flecha.”

“Emmett…” eu comecei, e ele riu novamente.

“Não se preocupe, vou ter certeza de que ela não se machuque.”

Saltei para o telhado e facilmente encontrei os pensamentos bobos de Newton. Ele estava treinando Bella,

mostrando-lhe onde estava a escada para que ela pudesse alcançar a mercadoria nas prateleiras mais altas.

Meus dentes fecharam com um estalo quando ele ficou de pé muito perto atrás dela enquanto ela subia a

escada para pegar uma caixa de sapatos. Mesmo que não a tocasse, seus pensamentos eram suficientes para

render uma sentença de morte vinda de mim.

Ela tem um cheiro ótimo. Será que é o seu xampu ou ela está usando perfume? Será que ela ainda está saindo

com o Cullen?
“Saia de perto dela”, disse eu, principalmente para mim. Emmett me ouviu quando ele entrou pela porta da

frente, no entanto.

Não se preocupe, vou cuidar disso. Ele viu quando Bella encontrou a caixa que ela queria e começou a deslizá-

la para fora do meio de uma pilha alta. Assim que a pilha cambaleou, Emmett falou.

“Bella! Você trabalha aqui?” ele disse em voz alta, assustando-a. Dez caixas de sapato foram derrubadas em

cima do Mike quando Bella segurou a escada para não cair.

Eu não pude deixar de rir com Emmett, observando as botas de caminhada quicarem no crânio de Newton.

Bella balançou em cima da escada, no entanto, ainda alguns passos no ar. “Não deixe ela cair, Em!” Eu falei.

Ele estava ao lado de Bella em um instante, segurando a escada e ajudando ela a descer. Mike levantou

olhando para a confusão em torno dele, atordoado.

Ela está bem! Eu juro que você vai ser o primeiro vampiro a desenvolver uma úlcera. Ele olhou para Bella, que

estava obviamente chateada.

“O que você está fazendo aqui?” Bella disse entre dentes.

“Eu preciso de um taco de beisebol novo. Você acha que pode me ajudar?” Emmett disse docemente.

Através dos olhos de Emmett vi Bella bufar e se virar para Mike. “Você está bem?” ela perguntou, dando ao meu

irmão um olhar ameaçador.

“Sim, estou bem. Talvez eu devesse pegar o material que está lá no alto”. Ele pegou uma caixa vazia e

começou a separar os sapatos, procurando os que combinavam com a etiqueta no cartão.

“Deixe-me fazer isso, você pode ajudar Emmett,” ela disse e deu para Emmett um sorriso malicioso.

“Hum, tudo bem, se é isso que você quer”, disse Mike. Por que ela não quer pegar a venda dele? Todos gastam

dinheiro como se fosse água. Talvez ela esteja com medo dele.

Eu suspirei. Bella estava tão teimosa como sempre, até se recusando a pegar a comissão da compra de

Emmett. Talvez ter Newton protegendo Bella não fosse a pior das coisas. Melhor ele não deixá-la subir naquela

escada de novo…
Emmett seguiu o meu inimigo até as prateleiras dos bastões de beisebol. “Você gosta de madeira ou alumínio?”

Mike perguntou sem entusiasmo.

“Definitivamente alumínio. Madeira quebra maneira muito fácil.”

Os olhos de Mike se desviaram para os bíceps maciços de Emmett. Eu posso acreditar que ele poderia quebrar

um bastão. Os bastões de metal encheram sua visão. Vamos ver o quanto ele está disposto a pagar.

Ele pegou um dos bastões mais caro na prateleira. “Este é o melhor que temos, perfeitamente equilibrado,

criado para o efeito trampolim máximo.”

Emmett pegou o bastão, enrolando os dedos em um punho estreito, e balançou o bastão devagar… devagar

para ele, de qualquer forma. “Hmmm, parece meio frágil para mim. Você tem um com um punho de maior

diâmetro?”

Mike analisou os dedos enormes de Emmett. “Hum, e este aqui? É um pouco mais caro, mas tem um punho

maior com composição de carbono”. A única coisa grande o suficiente para essas mãozonas seria um poste.

Ele poderia me quebrar em dois sem derramar uma gota de suor.

Eu ri. “Mike acha que você poderia quebrá-lo ao meio, Em.” Com sorte, ele entenderia o quanto eu adoraria ver

Newton sofrem tal destino.

Emmett pegou o bastão novo e o balançou de forma mais ameaçadora, errando o ombro de Mike por 2

centímetros. Saboreei o medo que inundou a mente de Newton quando ele recuou nervosamente.

Emmett fingiu não notar. “Eu gosto deste. É parecido com o meu antigo. Vou levá-lo.”

Eles caminharam até a frente da loja, passando por Bella no caminho. Ela tinha quase terminado de separar os

sapatos e ela olhou nervosamente para a escada.

“Vou colocá-los lá em cima. Não se preocupe com isso, Bella”, disse Mike generosamente. Pelo menos ele

entendia as limitações de Bella. “Por que você não ajuda aquelas moças que estão olhando as roupas de

ginástica?”
Enquanto Mike estava esperando pelo cartão de crédito de Emmett ser aceito, seus pensamentos vagaram em

outra direção. “O que aconteceu com seu bastão antigo?” ele perguntou.

Aqui está o porquê você me ama, Edward, Emmett pensou. “Bem… você conhece o meu irmão, Edward, né?”

Ele pegou uma bola de beisebol da pilha do balcão. “Ei, vou levar essa também.”

Mike se arrepiou com o som do meu nome, e eu sorri, sabendo onde Emmett estava indo. “Sim, nós já nos

conhecemos. Ele namorou Bella por um tempo, eu acho.” Espero que ele tenha tido a mesma sorte que eu com

Jessica. Talvez Bella esteja livre esta noite.

Eu bati minha mão ao lado da unidade de ar-condicionado perto de mim, deixando um buraco do tamanho de

um punho no aço espesso.

“Sim, ele é louco por ela.” Ênfase em LOUCO! “Bem, nós estávamos jogando bola na semana passada e eu

comentei que Bella era meio”, ele baixou a voz, “desajeitada. Ele não gostou de mim falando dela dessa

maneira, e ele deu um jeito de enrolar meu bastão de alumínio em uma árvore.” Ele fez uma pausa, dando a

Mike a chance de me imaginar tão irritado que eu pudesse dobrar um bastão de metal. “Ele é muito mais forte

do que parece”, Emmett acrescentou.

“Uau, eu que o diga”, Mike murmurou. Eu realmente preciso tomar cuidado com ele.

Emmett não havia concluído. “Eu me pergunto se ele sabe que Bella está trabalhando aqui. Ele não ficou feliz

ao descobrir que ela tinha um emprego, sabe.” Emmett coçou o queixo, olhando para a escada. “Ele é muito

protetor com ela.”

Mike engoliu ruidosamente. “Ele é?” Tá mais para possessivo.

“Ah, é. Você sabe como Bella ficou depois de cair em março passado?” Mike balançou a cabeça e cobri meu

rosto com a mão. O que Emmett estava fazendo agora?

“Isso não é nada comparado como o que o gerente do hotel parecia quando Edward acabou com ele. Todo

mundo pensou que o gerente caiu da varanda do terceiro andar por acidente. A fratura do crânio danificou sua

memória recente, então ele não pode apontar quem foi…”

Droga, ele estava fazendo uma farsa disso agora. “Emmett, corta essa”, eu gemi. Seu dom para o dramático

prejudicaria toda a sua credibilidade, justamente quando Mike estava começando a me temer.

Me deixe trabalhar, irmãozinho. Olhe como ele treme!


Concentrei-me na mente de Mike de novo, maravilhado em ouvir seu coração começar a acelerar enquanto ele

me imaginava jogando um homem para fora de um telhado. O que aconteceria se Bella se machucasse

aqui? Ele pensou em pânico, olhando para o display de facas de caça perto da porta.

“Me desculpe por duvidar de você, Em. Isso foi excelente. Ele morre de medo de mim agora. Obrigado”, eu

disse, rindo. Quem diria que Mike era tão crédulo quanto era chato?

Bella veio atrás de Emmett nesse momento, distraindo-me do terror de Mike. “Encontrou o que precisava?” ela

disse secamente.

“Com certeza. Você e Edward vão sair depois do trabalho?” Ela está irritada.

É claro que ela estava. Olhei para Bella através de seus olhos e vi a indignação em seu rosto. Quando ela viu o

olhar de medo no rosto de Mike, ela fechou as mãos em punhos. “Sim, vamos. Você precisa de mais alguma

coisa?” As palavras eram cortantes, mas divertidas: o bater de asas de uma borboleta frágil.

Meu irmão evitou uma risada. “Não, só isso.” Ela é uma gracinha quando está enfurecida.

“Vou dizer a Rosalie que você pensou isso”. Eu disse. Ele estava brincando, mas eu não estava no clima.

Credo, se acalme, Edward.

Mike entregou-lhe o bastão, fazendo uma lista mental dos lugares mais seguros para Bella trabalhar na loja.

“Obrigado. Vou dizer a Edward que te vi”, Emmett disse e Mike ficou pálido. Eu ri, satisfeito de que Newton não

faria mais avanços na minha Bella.

Emmett se virou para Bella. “Você deveria ficar longe das escadas, Bella”, disse elesério.

“Obrigado, Em”, eu disse sinceramente.

Sem problema, mano.

Bella apontou o dedo para ele. “Eu posso cuidar de mim mesma. Vá para casa, Emmett. Diga a Edward que

vejo vocês dois mais tarde.”


Ela sabia que eu estava perto, ouvindo, e eu teria de aguentar seu temperamento quando ela saísse do

trabalho. Sorte minha, e de Emmett, a ira de Bella nunca durava muito tempo, e eu sabia que poderia encontrar

uma maneira de distraí-la. A memória do nosso último beijo retornou em um flash.

“OK. Tchau Mike!” Emmett disse jovialmente e saiu. Você me deve uma.

“Devo sim. Valeu.”

“Temos que ficar aqui durante as próximas três horas?” Emmett estava balançando seu bastão novo em sua

velocidade normal, assobiando com ele enquanto esperava por mim atrás da loja. Eu pulei do telhado e ele me

jogou a bola. Vamos, ele não vai mexer com ela – ele provavelmente vai fazer tudo que puder para mantê-la

segura.

Eu escutei os pensamentos de Mike de novo, e a suposição de Emmett estava correta. Mike estava se

concentrando em manter Bella na seção com sacos de dormir e colchões de ar, onde seria menos provável dela

se machucar. Ele até desviou os olhos quando ela se agachou para pegar um pedaço de lixo.

“Você está certo, ele é inofensivo. Obrigado novamente.”

Emmett me deu um tapinha nas costas. O amor não é ótimo? “Que tal a gente experimentar o bastão? As

nuvens parecem bem escuras para o leste.” Seu telefone apitou e eu li a mensagem de texto através de seus

olhos.

A bola de boliche desapareceu – ela vai ficar bem. Trovão em dez minutos. Nos encontramos lá.

****

Meus pensamentos voltaram para o presente quando o trovão que ouvi era realmente o som da caminhonete de

Bella chegando na escola. Mike nem sequer olhou para cima quando ela retumbou passando por ele, embora

seus pensamentos registrassem a presença de Bella. Encontrei seus olhos quando ele me olhou furtivamente,

mas não reagi. Mike engoliu rapidamente antes de pegar sua mochila e caminhar rápido para o banheiro.

Tanto problema só para Bella poder ganhar uma ninharia. De todas as atividades humanas para ela insistir… e

depois ainda lutar tanto para não celebrar o mais humano de todos os eventos, o seu décimo oitavo aniversário.

Sempre ao contrário. É claro.

Quando Bella estacionou em sua vaga, Alice girou o presente como um peão na ponta do seu dedo. Acha que

ela vai gostar?


A pergunta me surpreendeu – Alice não poderia ver a reação de Bella? Eu olhei em sua mente, e só consegui

ver Bella recusando o presente. Claro.

“Eu não tenho idéia. Você sabe como Bella é sobre presentes, então eu não esperaria que ela fique feliz,

supondo que você a consiga fazer abri-lo.” Toda vez que eu havia lhe dado alguma coisa, mesmo que apenas

um jantar fora agradável, ela choramingava e se queixava, não querendo permitir para si mesma ou para mim

qualquer prazer. Ela tinha tão pouco de coisas materiais, e eu tinha tanto, por que não ela me deixava

compartilhar alguma dessa abundância com ela? Era ridículo.

Mas eu não estava disposto a deixar que ela jogasse fora essa experiência humana, e Alice tinha estado mais

do que feliz por organizar uma festa para Bella. Eu não conseguia lembrar de nenhum dos meus aniversários

humanos, e eu não ia deixá-la esquecer este. Era certo que ela celebrasse… o que eu não daria para chegar

aos dezoito anos?

Alice mal deixou Bella estacionar a picape antes de ir ao seu encontro. Era surpreendente que o veículo

enferrujado tivesse sobrevivido por tanto tempo na encharcada Washington; ele deveria ter dissolvido como um

cubo de açúcar no dilúvio constante há muito tempo.

Bella bateu a porta depois que saiu do carro. Eu esperava que ela estivesse abatida hoje… embora isso seja

completamente irracional. A ruga entre suas sobrancelhas se aprofundou quando sua visão se desviou para o

presente simples nas mãos de Alice. Eu lutei contra o desejo de ultrapassar a minha irmã e pegar Bella em

meus braços, embora eles me pedissem para fazer exatamente isso. Alice deveria ter sua chance.

“Feliz aniversário, Bella!” Alice falou.

“Shhh!” Bella se abaixou, como se para esconder atrás da gola do seu casaco.

“Você quer abrir seu presente agora ou depois?” Agora, por favor, agora… Alice cantou em sua cabeça. Ela

sabia que Bella não iria concordar com nenhuma das opções, mas desta vez ela estava esperando mudar sua

visão do futuro.

“Sem presentes,” Bella gemeu, e eu sorri. Nem Alice poderia influenciar a minha Bella teimosa.
“Tudo bem”, Alice disse com tristeza, “mais tarde, então. Gostou do álbum que sua mãe te mandou? E a câmera

de Charlie?”

“É. Eles são ótimos.” Bella parecia encolher ainda mais.

“Acho que é uma boa idéia. Você é veterana apenas uma vez. Então melhor documentar a experiência.”… essa

primeira vez … Alice acrescentou para meu benefício, lembrando a sua visão de Bella com uma vampira recém-

nascida com flamejantes olhos vermelhos.

“Hoje não, Alice,” eu sussurrei rapidamente. Seu braço estava perto o bastante para beliscar – e eu poderia

fazer tão rápido que Bella não iria ver. Alice recuou para longe, vendo seu futuro machucado, e eu mudei de

idéia. Às vezes, a ameaça era melhor do que a punição real.

“Quantas vezes você esteve no último ano?” Bella argumentou, ignorando a troca entre nós.

“É diferente”, Alice disse, virando-se para mim. Feliz?

Os olhos de Bella se apertaram, e eu a alcancei antes que ela pudesse responder. Seu rosto suavizou quando

ela se virou para mim, abençoando-me com seu lindo rosto.

Embora eu só tenha saído do lado de Bella há poucas horas atrás, já estava ansioso para vê-la novamente. O

tempo longe dela era apenas uma mancha na minha existência, um piscar de olhos nos meus mais de cem

anos, mas cada segundo de separação parecia um ano. Então, quando estávamos juntos, o relógio parecia girar

mais rápido do que nunca, especialmente aqui no purgatório, que era a escola. Minha percepção do tempo foi

apenas uma das muitas formas que Bella tinha me mudado nos oito curtos meses que eu a conhecia.

Ela jogou sua mão na minha, e eu não pude deixar de apertá-la. O calor de seus dedos embebeu os meus,

viajando até o meu braço e me enchendo de calor. O coração dela perdeu o compasso quando olhou para mim

e eu sorri mais largo. Seus olhos castanhos engoliram minha visão, e por um momento eu estava perdido neles.

Ela parecia não compreender que ela me deslumbrava com a freqüência que eu a deslumbrava.

Feliz Aniversário, meu amor, eu pensei, mas não dei voz as palavras. “Então, como foi discutido, eu não tenho

permissão para lhe desejar feliz aniversário, correto?” Eu disse, traçando os lábios dela com meu dedo,

esperando que ela sentisse o mesmo prazer elétrico no meu toque que eu sentia em sua pele macia de

bálsamo.

“Sim, isso é correto”, disse ela formalmente, um rosado delicioso colorindo suas bochechas.
“Apenas checando. Você poderia ter mudado de idéia. A maioria das pessoas parece gostar de coisas como

aniversários e presentes”.

Alice riu. “Claro que você vai gostar.” Ela tentou olhar a frente no futuro de Bella, mas só podia me ver tentando

convencer o meu amor sair de sua picape na frente da nossa casa depois da escola. Até Bella decidir que ela

iria para sua própria festa de aniversário, o futuro era um mistério.

“Todo mundo deve ser gentil com você hoje e fazer o que você quiser, Bella. Qual é a pior coisa que poderia

acontecer?” Eu mal mantive meu sorriso no lugar. Bella estava muito familiarizada com o ‘pior’. E com a sua

sorte…

“Envelhecer”, resmungou Bella, e eu não pude evitar pressionar os meus lábios juntos. Lá se vai a chance de

tentar evitar uma discussão muito tediosa.

Alice não se intimidou. “Dezoito não é muito velha. As mulheres não costumam esperar até os 29 para se

aborrecer com os aniversários?”

“É mais velha do que Edward,” Bella disse tristemente. Suspirei alto, desejando que Bella entendesse o quanto

eu desejava ficar mais velho que ela – a envelhecer com ela. Como ela era a afortunada.

“Tecnicamente, só por um aninho no entanto.”

Bella considerou as palavras de Alice e depois relaxou um pouco. Talvez ela pudesse ver o quanto melhor era

para ela ficar humana, afinal.

“Que horas você vai estar em casa?”

Bella ficou tensa novamente, e seu aperto em minha mão ficou mais forte. “Eu não sabia que tinha planos para

estar lá.”

A visão de Bella se recusando a participar de sua festa ficou mais clara na mente de Alice e eu gemi

mentalmente.

Alice não aceitou este futuro, e lutou furiosamente para mudá-lo. “Ah, seja justa, Bella! Você não vai estragar

toda a nossa diversão desse jeito, não é?”


“Pensei que meu aniversário era sobre o que eu quero”, Bella retrucou.

“Vou buscá-la no Charlie logo depois da escola,” eu disse, na esperança de acalmar Alice.

“Eu tenho que trabalhar,” Bella disse, satisfeita.

“Na verdade não,” Alice respondeu. O rosto de Bella ficou vermelho de novo. “Eu já falei com a Sra. Newton

sobre isso. Ela trocou seus turnos. Ela falou para te dizer ‘Feliz Aniversário’.”

“Eu – ainda não posso ir. Eu, bem, não assisti Romeu e Julieta para a aula de Inglês.”

Enquanto Alice tentava em vão convencer Bella a desistir de ver o filme, pude ver o temperamento

profundamente enterrado de minha irmã ascender. Finalmente ele rompeu e ela se virou para mim com gelo em

sua voz.

“Isso pode ser fácil, ou pode ser difícil, Bella, mas de um jeito ou de outro…” A imagem de Alice arrastando uma

Bella gritando pela floresta era uma visão indesejada em minha mente.

“Relaxe, Alice. Se Bella quer assistir um filme, então ela pode. É seu aniversário.” Alice apertou os lábios.

Não se atreva a ficar do lado dela – você quer isso tanto quanto eu, eu sei.

“Pronto,” Bella disse. Eu quase esperei que ela colocasse a língua para fora.

“Eu vou trazê-la em torno das sete. Isso te dará mais tempo para arrumar as coisas.”

Alice olhou para o futuro e viu Bella e eu subindo calmamente os degraus da minha casa, e se animou. “Soa

bem. Vejo você à noite, Bella! Vai ser divertido, você vai ver.” Ela pulou e deu um beijo leve no meu rosto antes

de ir correndo para a aula.

Bella choramingou, tendo perdido a oportunidade de discutir mais. “Edward, por favor”, mas eu delicadamente

pus meu dedo sobre sua boca, seus lábios tão macios contra a minha pele de pedra. Chega de discutir.

“Vamos discutir isso mais tarde. Vamos nos atrasar para a aula.”

Capítulo 03
Festa

Este ano escolar era diferente de qualquer outro que eu tinha experimentado. O purgatório não era tão ruim

quando um anjo te acompanhava através dele. Nós compartilhamos a maioria das nossas aulas e, embora o

material era um completo desperdício, aprender sobre Bella era a educação que eu mais desejava. Em

situações de sala de aula suas reações eram um pouco mais normais, mais previsíveis, mas ela ainda me

surpreendia com seus conhecimentos e pontos de vista únicos. Cada dia trouxe uma nova visão do seu ser, e

pela primeira vez eu realmente gostava da escola.

O dia voou, e cedo demais eu já estava acompanhando Bella para sua caminhonete. O resto da tarde seria

gasto esquivando suas tentativas de evitar sua festa, não era a mais atraente das tarefas. Eu esperava que a

visão de Alice estivesse ainda segura e que Bella acabaria por concordar em ir em uma maneira civil.

Sete horas, Edward, não se esqueça. Os pensamentos de Alice passaram zunindo por mim enquanto ela corria

para fora do estacionamento da escola no meu carro. Minha irmã parecia estar sob a impressão de que eu era

incapaz de me lembrar da festa de aniversário de Bella – evento que ela estava planejando por um mês. Ela

sabia perfeitamente bem que eu me lembraria, apenas uma das muitas maldições de ser um vampiro era uma

memória infalível. Até recentemente, amaldiçoado era tudo que eu já senti. Não mais.

A resistência começou quando chegamos na caminhonete de Bella e abri a porta do passageiro, como eu fazia

todos os dias.

“É meu aniversário, eu não posso dirigir?” Bella exigiu.

Não é um argumento inteligente da parte dela … “Eu estou fingindo que não é seu aniversário, assim como você

queria.”

“Se não é meu aniversário, então eu não preciso ir à sua casa esta noite …” E Alice iria me fazer em pedaços.

“Tudo bem”. Eu prefiro suportar a lentidão de como Bella dirige do que a ira de Alice, então eu dei a volta e abri

a porta do condutor. “Feliz Aniversário”.

Seu rosto se torceu no que parecia ser dor. “Shh”, ela sibilou fracamente antes de entrar no carro.
Olhei para Bella, seus olhos estreitando-se ligeiramente com a concentração, enquanto dava ré para a linha dos

carros que estavam saindo. Enquanto ela inclinava sua cabeça sobre seu ombro seus cheios e rosados lábios

caíram em uma carranca. Ela estava linda, mas infeliz, e minha garganta ardeu mais quente com a vista.

Hora de cumprir o papel que eu tinha que fazer para o benefício de Emmett. Eu brinquei com o rádio antigo, não

surpreendido que estática era o máximo que eu conseguia tirar dele. Eu balancei minha cabeça, vendendo o

meu descontentamento.

“Seu rádio tem recepção horrível”. Quando eu me referi a inadequação do rádio de seu carro, Bella me deu uma

bela bronca, ela estava tão irritada.

“Você quer um som legal? Dirija seu próprio carro.” Suas palavras eram tão raramente afiadas comigo que eu fui

pego de surpresa e quase ri alto. Tal ferocidade de tal criatura gentil e altruísta era contraditória, e eu mal

conseguia conter-me.

Ela continuou a se enfurecer, enquanto eu me recuperava da força de sua reação, minha alegria transformando

em frustração com sua teimosia. Chegamos à casa dela, e eu decidi que era hora de usar uma forte forma de

coerção para quebrar o seu humor enraivado.

Peguei seu rosto em minhas mãos, mal tocando sua pele sedosa. Fechado na cabine seu cheiro impregnava

meu próprio ser, atiçando o fogo da minha garganta até que parecia engolir todo o meu corpo. A sensação,

embora enraizada na dor, desvaneceu-se para prazer enquanto ela chegava na ponta de meus dedos. A

memória do seu gosto, e da euforia que o acompanhava, pairava na beira da minha percepção, sempre

tentando-me quando estávamos juntos. Era uma tentação diferente que eu sucumbi enquanto segurava seu

rosto delicado, porém, e inclinei-me para perto.

“Você deveria estar de bom humor, hoje, de todos os dias”, eu disse suavemente, propositadamente deixando

minha respiração ir em sua direção. O efeito foi imediato, e o pulso e respiração de Bella vacilaram.

“E se eu não quero estar de bom humor?” ela perguntou com voz fraca. Um sorriso cresceu nos meus lábios

enquanto eu a devorava com os olhos. Os olhos dela arregalaram-se e, apesar de que eu estava tentando

deslumbrar ela, fui eu quem parou de respirar.


“Que pena”, eu sussurrei. Lentamente abaixei-me e suavemente pressionei meus lábios nos dela. Seu calor era

sempre a primeira sensação que se registrava quando nos beijávamos, seguido pelo forte, mas agradável

formigamento de elétrica excitação que corria através de mim. Minha respiração começou novamente, eo

paradoxo de prazer e de agonia encheu-me, juntamente com o aroma de frésia e lavanda que flutuavam em

cima do aroma de seu sangue delicioso.

Tão cuidadoso quanto eu era, Bella, como de costume, não era de fazer a mesma coisa. O fogo em seus lábios

mal havia começado a infiltrar-se em mim antes que suas mãos teceram seu caminho em torno do meu

pescoço, puxando-me mais perto. Ela respirou profundamente, e sua boca começou a se mover contra a minha,

sua língua implorando entrada através de meus lábios. Seu aroma foi intensificado enquanto ela se apertava

com força contra mim, e eu sorri, sempre espantado que eu poderia incitar uma reação tão apaixonada dela.

Ela continuou a tentar-me, puxando-me para ela com tanta força quanto ela podia conseguir. Estremeci,

imaginando a eletricidade que eu sentiria se eu pudesse explorar sua boca do jeito que ela implorava para

desfrutar a minha. Bella não tinha idéia de como era difícil estar tão perto assim mas ter que parar, sabendo que

muito mais prazer estava apenas milímetros de distância. Ela confiava em meu controle – e o testava muitas

vezes – sem saber que ela alimentava um fogo dentro de mim que eu pensei que há muito havia sido extinto. Eu

sempre tinha considerado humanos como fracos, criaturas vazias comparadas aos vampiros, mas os

sentimentos humanos que Bella acendia em mim eram mais fortes que qualquer coisa que eu já encontrei. Mais

forte ainda do que a sensação mais poderosa de um vampiro – sede.

Ela era muito poderosa, para ter essa atração sobre mim. Como eu queria retribuir sua paixão com a mesma

intensidade, para mostrar-lhe exatamente como ela me fazia sentir, mas isso não era possível. Ela era tão frágil,

tão quebrável, e eu não podia me permitir sequer o menor lapso em controle por medo de ferí-la, matá-la, ou

pior, envenená-la.

Enquanto eu tirava as mãos dela do meu corpo, eu sentia seu pulso martelando dentro do meu alcance. “Se

comporte, por favor”, eu suspirei. Ela sentou-se perfeitamente imóvel, e eu a beijei suavemente. Seu coração

batia fortemente, e quando eu soltei ela, ela colocou a mão sobre seu peito.

“Você acha que alguma vez eu vou ficar melhor com isso?” disse ela, sem olhar para mim. “Que meu coração

poderia um dia parar de tentar sair do meu peito toda vez que você me tocar?”
“Eu realmente espero que não”, eu riu. Seu coração não era apenas o núcleo da sua humanidade, era também

uma das poucas janelas que eu tinha para seus pensamentos. A forma como o pulso dela reagia a minha

proximidade, o meu toque, mesmo minhas palavras, era algo a ser protegido quase tanto como a sua vida.

Ao invés de brigar por mais tempo, ela revirou os olhos e abriu a porta do carro. “Vamos assistir os Capuleto e

Montéquio detonarem uns aos outros, tudo bem?”

“Seu desejo, o meu comando.”

Uma vez lá dentro, me acomodei no sofá velho na frente da TV, saboreando o gosto persistente de seu beijo.

Ela começou a fita, e eu puxei-a contra mim, suavemente, sem fôlego, enquanto ela acomodava sua macia e

quente costa contra o meu peito.

Enquanto eu a cobria com uma manta do sofá, a minha curiosidade me venceu. “Você sabe, eu nunca tive muita

paciência com Romeu.” Eu vi Romeu e Julieta apresentado em todos as maneiras possíveis e em mais línguas

do que eu poderia contar. Eu não podia deixar de me perguntar por que ela amava tanto.

“O que há de errado com Romeu?” ela disse, claramente confusa.

Romeu era tão impulsivo, tão impensado em suas transações, e eu era incapaz de me identificar com ele sobre

tudo. Bella parecia ter tomado ofensa com minha crítica, e minha incapacidade de ler os pensamentos dela me

irritava pela milésima vez. Que atrativo poderia Romeo ter para a inteligente e atenciosa mulher que eu amava?

“Bem, antes de tudo, ele é apaixonado por essa tal de Rosaline, você não acha que isso o torna um pouco

inconstante? E então, alguns minutos após o seu casamento, ele mata o primo de Julieta. Isso não é muito

brilhante.” Certamente, ela podia ver as falhas de Romeu. “Erro após erro. Poderia ele ter destruído a sua

felicidade mais completamente?”

Os créditos terminaram e Bella suspirou. “Você quer que eu assista isso sozinha?”

Então isso era a punição por minha opinião? Dois podem jogar esse jogo … “Não, eu vou estar vendo você na

maior parte, de qualquer maneira.” A suavidade delicada do seu braço se tornou o centro de minha atenção.

Arrepios surgiram em sua pele cremosa com o meu toque, e amaldiçoei a temperatura do meu corpo gelado.

“Você vai chorar?” Eu perguntei, lembrando-me do sabor doce de suas lágrimas.

“Provavelmente, se eu estiver prestando atenção”, disse ela, com os olhos na tela.


“Então não vou te distrair.” Com minha voz, pelo menos, eu pensei. Toda vez que eu tocava Bella, com minhas

mãos ou meus lábios, seu coração reagia às vezes acelerando, outras vezes, perdia uma batida. Apesar de eu

adorar provocá-la, quando Bella esfregou os olhos, tentando se manter concentrada na televisão percebi que se

eu não a deixasse se concentrar, nós poderíamos ter de assistir o filme novamente. Eu fiquei imóvel, e voltei

meus olhos para a história que se desenrolava diante de nós. Enquanto Romeu confessava

sua adoração por Julieta, me peguei encontrando novos significados em suas palavras, e comecei a recitá-las

junto com o ator.

Bella tremeu em meus braços enquanto eu sussurrava em seu ouvido, suavemente ecoando as palavras que

saiam da televisão.

“Veja como ela inclina seu rosto sobre a mão!

Ah, se eu fosse uma luva sobre aquela mão,

Que eu possa tocar aquela bochecha!”

Eu continuei a repetir as falas de Romeu, apreciando como Bella se aconchegava contra mim a

cada fala. Finalmente chegamos ao momento crucial, quando Julieta encontra seu amor, morto. Bela

não repetiu as falas de Julieta em voz alta, mas seus lábios se moviam em sincronia com os da atriz.

O que há aqui? uma taça, fechada na mão de meu verdadeiro amor?

Veneno, eu vejo, tem sido o seu fim eterno:

Oh vilão! bebeu tudo, e não deixou nenhuma amigável gota

Para ajudar-me depois? Eu vou beijar os teus lábios;

Por acaso algum veneno ainda há de cair deles,

Para fazer morrer com um restaurador.

Enquanto Julieta beijava Romeu, esperando para morrer com ele, as lágrimas escorriam pelo rosto de

Bella. Meus lábios encontraram seu cabelo, necessitando aliviar sua tristeza, mesmo se fosse

imaginária. Seu choro não cedeu, e eu tentei uma distração diferente.

“Eu admito, eu meio que o invejo aqui,” eu disse, lembrando de Romeu colocando o veneno em sua boca

e sucumbindo em segundos. Minha boca estava sempre cheia de veneno, e ainda assim eu continuava não-

afetado. Gentilmente eu secava suas lágrimas com uma mecha de seus cabelos castanhos.

“Ela é muito bonita.” Bella disse em um tom azedo.


Eu quase engasguei com suas palavras. Ela pensou que eu achava essa atriz atraente quando eu tinha a

perfeição em meus braços? ”Eu não o invejo por causa da menina – apenas a facilidade do

suicídio.” Sem pensar eu continuei. ”Vocês humanos têm isso tão fácil! Tudo o que vocês precisam

fazer é beber um frasco pequeno de extratos vegetais…”

“Como é?” Bella exclamou, me interrompendo.

Ela realmente não entendia a profundidade de meus sentimentos. Como minha vida

era inexoravelmente ligada a dela; como eu só podia existir se ela existisse. Tentei organizar

meus pensamentos para lhe passar essa conexão.

“É algo que eu tive que pensar uma vez, e eu sabia pela experiência de Carlisle que não seria simples. Eu nem

tenho certeza de quantas maneiras Carlisle tentou se matar no começo… depois que ele percebeu o que ele

havia se tornado…” Eu parei. Talvez eu também pudesse influenciá-la para desistir de seu desejo de se

tornar imortal se ela percebesse como era inevitável a nossa maldição.

Enquanto eu olhava para o seu perfil, eu podia ver o olhar angustiado em seu rosto, e suavizei meu tom. ”E ele

claramente ainda está em excelente saúde.” Seria errado para eu revelar meus planos, eu poderia ver isso

agora.

Ela se mexeu em meus braços, encontrando meus olhos com os seus. ”O que você está falando? O que você

quer dizer, com essa historia de que isso era algo que teve que pensar uma vez?” Raiva tingiu suas

palavras, e meu remorso se intensificou.

“Primavera passada, quando você quase foi… morta…” Minha mente voltou para o momento em que eu a

vi, deitada quebrada em uma poça de seu próprio sangue. Um nó surgiu em minha garganta, me impedindo de

falar por uma fração de segundo. Me recompus para que eu pudesse continuar. ”Claro que

eu estava tentando me concentrar em encontrar você viva, mas parte da minha mente fazia planos

alternativos.” Lembrei-me da corrida terrível por Phoenix, a tortura de não saber se ela ainda vivia, e

como eu percebi que minha vida ia acabar quando dela acabasse.

“Como eu disse, não é tão fácil para mim como é para um ser humano.”
Eu podia ver as memórias passando pelo rosto de Bella tão claramente como se eu pudesse ler

sua mente, e eu doía por lhe trazer novamente tanta dor. Sem pensar, ela tocou a cicatriz que James deixou

na palma de sua mão esquerda. Eu vi sua expressão mudar de medo, para dor, e voltar para a raiva enquanto

ela considerava as minhas palavras. ”Planos alternativos?” ela repetiu secamente.

“Bem, eu não ia viver sem você,” eu disse, frustrado que eu tinha que disser isso tão

claramente. Ela devia compreender isso facilmente. ”Mas eu não tinha certeza de como fazê-lo… Eu sabia

que Emmett e Jasper nunca iriam ajudar… então eu estava pensando que talvez eu fosse para Itália e fizesse

algo para provocar os Volturi.”

Os Volturi tinham mais poder que o suficiente para acabar rapidamente com a minha

existência. Carlisle tinha visto em primeira mão o seu domínio séculos atrás, e desde então seu poder só tinha

aumentado. Eu não seria nada mais do que um aborrecimento, extinto tão facilmente como uma vela.

Bella interrompeu meu devaneio. ”O que é um Volturi?” Ela quase gritou.

“Os Volturi são uma família.” Clã é mais descritivo - eles não têm laços emocionais como a nossa família - mas

família era uma descrição que ela podia se relacionar. ”Uma família muito antiga

e poderosa de nossa espécie. Eles são a coisa mais próxima que nosso mundo tem

de uma família real, imagino. Carlisle viveu brevemente com eles em seus primeiros anos, na Itália, antes de ele

se mudar para os Estados Unidos - você se lembra da história?”

“Claro que me lembro,” retrucou ela. Seus olhos caíram para meu ombro, sem dúvida revendo a lição que eu lhe

dei no escritório de Carlisle.

“De qualquer modo, não se deve irritar os Volturi. A não ser que você queira morrer – ou que seja que aconteça

conosco.” Morte não era o termo correto, mas novamente, seria suficiente para ela. Eu só podia esperar que

o fim me trouxesse algum tipo de paz.

Ela me encarou, e sua expressão de raiva mudou para terror. Ela segurou meu rosto em suas mãos enquanto

falava, obviamente desperada para que eu a ouvisse.

“Você nunca, nunca, jamais pense em nada parecido com isso de novo!” Ela brigou comigo. Tão

carinhosa. Uma memória muito antiga, embaçada, surgiu no fundo de minha mente. Assim como
minha mãe humana. ”Não importa o que possa acontecer comigo, você não está permitido a se

machucar.” E ainda o entendimento lhe fugia…

“Eu nunca vou te colocar em perigo novamente, por isso essa é um discussao inútil.” Essa promessa eu fiz para

ela e para mim.

“Me colocar em perigo! Pensei que tinhámos combinado que todo o azar é culpa minha? Como você se atreve

a pensar desse jeito?” Sua voz ficou mais agudo.

É claro que eu a tinha colocado em perigo. O dia que eu decidi tomar o caminho egoísta, o percurso fraco, para

compartilhar o meu mundo com ela, eu trouxe mais perigo para a porta da casa dela do que ela poderia ter

imaginado. Sua propensão para atrair problemas pode ter iniciado o processo, mas eu tornei isso possível com

a minha decisão. Eu sabia desde o início que o caminho certo para mim seria deixá-la com sua vida humana,

mas não consegui encontrar a força para tal separação. Além disso, ela precisava da minha proteção – sendo o

imã para todas as coisas perigosas que ela era.

Ela não podia se colocar em minha posição? ”O que você faria, se a situação fosse inversa?”

“Não é a mesma coisa,” ela respondeu rapidamente. Eu esperei enquanto seu cérebro alcançava sua boca. Seu

rosto ficou pálido quando ela falou de novo. ”E se alguma coisa acontecesse com você? Você gostaria que

eu acabasse comigo mesma?”

De repente, a imagem do corpo de Romeu sem vida foi substituído pelo meu próprio, e Bella chorava por

mim. Este era um cenário que eu não tinha considerado. Na minha imaginação Bella levantava o punhal acima

de seu peito, e eu me encolhi, rapidamente apagando a cena da minha mente. Não era a mesma

coisa. Independentemente, ela morreria um dia. Sua mente humana iria encontrar uma maneira de seguir em

frente, diferente da minha com uma memória impecável, e em poucas décadas, ela iria encontrar seu descanso,

paz indo em direção ao paraíso. Ela não seria condenada a droga de uma eternidade sozinha, infinita e sem

razão.

Mas eu senti a dor que ela sentiu ao pensar em sobreviver sem mim, mesmo se fosse completamente

irrealista. “Eu acho que entendo seu argumento… um pouco. Mas o que eu faria sem você?” Em minha mente,

Romeu agora se inclinava sobre sua Julieta morta, imitando o jeito que eu me ajoelhei sobre o corpo com

sangue de Bella no

Arizona. Prendi a respiração, assim que fiz, a queimação incinerou não só minha garganta, mas dentro do meu

peito também.
“O que você estava fazendo antes de eu aparecer e complicar sua vida,” disse ela como se fosse óbvio.

Eu suspirei, sabendo com certeza que ela não conseguia entender como era sua vida, seu amor, que era o

único propósito de minha existência. Antes, eu estava apenas procurando por ela, uma vez que ela se foi, não

haveria nada para encontrar. ”Você faz parecer tão fácil”, eu disse derrotado. Ela não conseguia entender.

“Devia ser. Eu não sou assim tão interessante.”

Ela era tão teimosa… mesmo assim, após todo esse tempo, incapaz de aceitar o quanto ela era desejável para

todos, mas muito mais para mim. Como esse desejo não tinha absolutamente nada a ver com como ela

cheirava ou provava.

Eu comecei a discutir, mas me lembrei que este era pra ser um dia de celebração. ”Discussão inútil”. Eu não iria

mais discutir isso.

Antes que pudesse formular uma resposta, ouvi os pensamentos nublados de Charlie, e arrumei Bella de modo

que não nos tocávamos mais. Eu não precisava me explicar agora.

“Charlie?” ela perguntou, e eu sorri, feliz com a mudança de assunto. Bella esticou para o meu lado, me dando

um olhar desafiador enquanto seu pai entrava com o jantar.

Como de costume, os pensamentos de Charlie eram sombrios, escondido em uma espessa neblina. Eu podia

dizer que ele estava contente, apenas um pouco angustiado que sua filha estava chegando perto do dia que ela

o deixaria como uma adulta. Eles comeram em silêncio, Charlie olhando ocasionalmente para a filha,

observando como ela parecia sua mãe. A realização lhe trouxe alegria e tristeza, embora a razão para que o

ultimo não era clara.

Depois de jantar, e depois de salvar a câmera de Bella um encontro desastroso com o chão, eu e ela partimos

para a minha casa e a festa de aniversário como prometido. Eu dirigi desta vez, sem qualquer

argumento de Bella, felizmente.


Dolorosamente nos arrastamos pelo crepúsculo em velocidade bem abaixo do que eu iria tolerar no meu

carro. Péssimo que Rosalie era tão enojada com a presença de Bella; ela podia desfrutar acrescentar algum

poder a este veiculo obsoleto. Eu pisei no acelerador quase chegando no máximo.

“Pega leve,” Bella disse. Ela era tão protetora com esse pedaço de lixo. Eu não conseguia evitar de pegar em

seu pé-.

“Sabe o que você ia adorar? Um pequeno e lindo Audi. Muito silencioso, muita potência…”

“Não há nada de errado com minha picape.” Ela disse, erguendo seu queixo em minha direção. Eu sorri para

mim mesmo. Tão defensiva. O gatinho que se tornaria um tigre. ”E por falar em

supérfluos caros, se você sabe o que é bom para

você, você não gastou dinheiro nenhum com presentes de aniversário.”

Por mais que eu quisesse lhe dar algo grande, como o Audi, que eu tinha cedido à sua vontade e que resisti a

tentação. ”Nem um centavo”, eu disse orgulhoso.

“Bom”.

Revirei os olhos enquanto eu dava para a garagem, mas ela

não ver a minha frustração. Nós estávamos nos aproximando do ponto de

decisão da parte dela, se ela não seria realmente

ceder e vamos comemorar o seu dia especial. ”Você pode fazer

me um favor? ”Eu testei.

“Depende do que for,” ela disse desconfiada.

É claro. Eu virei para ela, esperando que ela não fosse brigar comigo

sobre este problema. ”Bella, o último aniversário de verdade que tivemos foi o de Emmett, em 1935. Relaxe um

pouco e não seja difícil demais esta noite. Todos estão muito animados.” Bem, quase todos…

A expressão Bella mudou para surpresa. O que ela podia ter esperado de mim? “Tudo bem, eu vou me

comportar…”

Mas havia mais uma coisa. ”Eu provavelmente deveria te avisar…”


Surpreendentemente sua atitude não mudou. “Continue.”

“Quando digo que todos estão animados… Quero dizer todos eles.”

Neste caso, a reação de Bella foi exatamente como eu esperava. O rosto contorcido de medo enquanto ela

falava. “Todos?” A voz falhou ao dizer a palavra, e ficou claro que ela estava pensando sobre enfrentar Rosalie.

“Emmett gostaria de estar aqui.” Tomara que Bella se concentre nele – ela amava meu irmão e seu senso de

humor sem escrúpulos.

“Mas… e Rosalie?”

“Eu sei, Bella. Não se preocupe, ela se comportará da melhor forma”. Se Rosalie pisasse um pé fora da linha,

eu iria pessoalmente esmagar todas as suas valiosas ferramentas mecânicas com minhas próprias mãos, em

seguida transformá-las em um busto do lindo rosto do meu amor e prendê-lo no capô do BMW.

Bella sentou-se silenciosamente à medida em que aceleramos em direção à casa. Minha família nos ouviu

chegando, Emmett veio gargalhando alto enquanto Alice alegremente me mostrou sua mais recente visão. Me

peguei rindo enquanto acompanhava meu amor até em casa. Como chegaríamos a esse futuro considerando

onde estávamos agora era algo além de mim, mas tentei aliviar o clima.

“Então, se você não vai me deixar te dar o Audi, não há nada que você gostaria no seu aniversário?” Assim que

a pergunta saiu dos meus lábios, eu me arrependi de falar.

“Você sabe o que eu quero”, respondeu ela calmamente, e suas palavras foram como uma faca em meu

coração. O aniversário dela foi a gota d’água no equilíbrio do nosso impasse: o tempo dela estava sendo

marcado, e o meu acabando. O verão inteiro Bella pediu, implorou, argumentou e exigiu que eu fizesse com ela

o que foi feito comigo: desperdiçar a sua alma e torná-la uma vampira. O argumento dela era simples: ficar

comigo para sempre. Ela ignorou todos os aspectos torturantes que envolvem a minha existência: o ostracismo,

a sede devastadora, o tédio – sem contar a condenação eterna – insistindo que nosso amor iria compensar

qualquer dor que ela pudesse sentir. Ela não conseguia entender que ela não pertencia a este inferno.

Mas com ela não tinha conversa, e eu estava cansado deste argumento: “Hoje não, Bella. Por favor.”
“Bem, talvez Alice me dê o que eu quero”, disse ela alegremente.

Suas palavras provocaram um rosnado furioso em mim. Ai da Alice se ela ousasse considerar uma coisa

dessas. A ingenuidade de Bella teria de ser contornada, no entanto, e eu ganharia um ponto discutindo essa

questão com Alice – e Carlisle também – quando surgisse a oportunidade. “Esse não vai ser o seu último

aniversário, Bella.”

“Isso não é justo!” reclamou ela, de forma infantil.

Meus dentes se colidiram, impedindo uma atitude igualmente infantil. Não era culpa dela que ela não conseguia

entender, eu disse a mim mesmo, tentando dominar a minha frustração.

Quando nos aproximamos da casa, me concentrei nos pensamentos dos outros, enquanto nos esperavam

chegar. Todo mundo estava feliz e animado. Todo mundo, menos Rosalie, para aumentar minha irritação. O

ódio que ela tinha de Bella estava fluindo, sendo obrigada a participar da festa de hoje por Emmett. Isso é

completamente ridículo, ela pensou.

Jasper estremeceu com as emoções conflitantes que ele estava sentindo enquanto eles esperavam, desejando,

assim como ele fazia quase todos os dias, se livrar daquele dom que ele via como uma maldição. Nós viramos a

última curva e a casa entrou à vista.

“Nããão,” Bella gemeu quando via as escadas super decoradas.

Alice tinha ido longe demais, como sempre, e agora Bella estava ainda mais chateada. Eu tentei me acalmar,

colocando a nossa briga longe da minha mente. Minha única esperança de conseguir fazer Bella entrar comigo

seria deslumbrando-a novamente, e eu dei algumas respirações profundas, tentando encontrar a calma que

precisaria para convencê-la.

Parei o carro e me virei para Bella. Ela estava se esforçando para controlar bem a sua própria respiração. “Esta

é uma festa. Tente levar isso bem”, eu disse calmamente.

“Claro”, murmurou ela. Corri em volta do carro e abri a porta.

Quando ela pegou na minha mão, o franzido familiar apareceu entre suas sobrancelhas. “Tenho uma pergunta”,

disse ela.
Eu me preparei para o questionamento dela, mas não disse nada.

“Se eu revelar este filme, você vai aparecer na foto?”

Como de costume, Bella tinha vindo com algo completamente inesperado. Será que ela não tinha percebido que

todos os mitos eram apenas isso… mitos? O pensamento de que eu seria invisível no filme, ou nos espelhos era

completamente hilário, e comecei a rir. Risos varreram a casa, também, aliviando o humor de todo mundo,

exceto o de Rosalie. Ela deu uma cotovelada forte em Emmett, forçando-o a parar de rir com um simples “Ai”.

Nesse instante, escoltei Bella pelos degraus e pela porta onde ela foi saudada com um estrondoso “Feliz

Aniversário!”

Enquanto eu beijei o alto de sua cabeça, adicionando meus próprios votos de forma silenciosa. Feliz

aniversário, Bella, meu amor. Que você ainda tenha muitos mais.

Bella era o centro dos pensamentos de quase todos em diferentes níveis, mas quando fechei a porta atrás de

nós, o foco mudou por um instante. O movimento da porta fez com que o cheiro de Bella passasse rodopiando

pela sala, fazendo com que a principal preocupação de todos fosse o autocontrole. O que me chamou a atenção

foi a reação de Jasper.

Ele agarrou forte o corrimão como se ele tivesse sido inundado pela sede violenta de seis outros vampiros. Eu

encontrei seu olhar e ele balançou a cabeça. Estou bem. É só o choque inicial que é difícil. Eu me preparei,

Edward. Um aborrecimento coloriu os pensamentos dele assim que ele também captou os olhares do resto da

família.

Meu irmão abriu ainda mais os olhos em desafio para que todos pudessem ver a luz dourada de um imortal bem

alimentado, ao olharem-no de volta. Ele parecia calmo agora, mas ainda assim…

Vai ficar tudo bem, dê um descanso a Jasper, Alice pensou, mostrando-me a risada que logo sairia de Bella ao

abrir seus presentes.

Relutantemente liberei Bella para que Esme pudesse envolver seus braços ao redor do meu amor com cuidado.

Os pensamentos dela cheios do mesmo amor que ela tinha com todos os seus filhos, aceitando Bella facilmente

como sua filha. Se assim pudesse ser. Quando ela beijou a testa de Bella, eu fiquei atordoado. Nenhum

pensamento predatório sequer cruzou a mente de minha mãe, era porque ela beijava Bella como se ela fosse

uma de nós. Aparentemente, minha afeição não foi a única forte o suficiente para superar a sede.
Bella se encolheu ao olhar para o grande número de rosas que enchia a sala. Alice tinha comprado todas as

rosas cor-de-rosa e velas daqui até Seattle, e elas estavam por toda parte. Se Bella não estivesse presente, a

sala cheiraria a cera e fumaça; somente sinais do aroma das rosas de cabo longo poderiam ser detectáveis.

Com ela ao meu lado eu não conseguia sentir nada disso.

“Desculpe por isso”, Carlisle sussurrou em voz alta para Bella. Tocar Bella não era quase nenhum desafio para

Carlisle quanto foi com relação a Esme, e ele apertou os ombros dela afetuosamente. “Não tivemos como

controlar Alice.”

Rosalie e Emmett vieram logo em seguida, e minha irmã conseguiu manter sua expressão austera. Emmett, no

entanto, estava radiante.

“Você não mudou nada”, disse ele, caçoando. “Eu esperava perceber alguma diferença, mas aqui está você,

com o rosto vermelho como sempre.”

Na verdade, Emmett notava toda e qualquer mudança. O cabelo de Bella estava maior, precisando de um corte

em breve. A figura dela estava um pouco mais definida, acentuada pelo jeans apertado. Os resquícios do último

ataque de beleza de Alice mostravam-se nas unhas de Bella, que ainda estavam lixadas e arredondadas. Ela

não tinha crescido, mas tornou-se mais confiante ao lidar com a minha família, com uma postura mais ereta,

embora ela hesitasse um pouco em relação à minha montanha em forma de irmão. Ele elevou-se sobre ela,

resistindo à vontade de afagar sua cabeça como um animal de estimação.

E ela ainda é humana, ele acrescentou em meu benefício. Irmãos…

Bella corou ainda mais, “Muito obrigada, Emmett”.

Ele riu, “Eu tenho que sair por um segundo. Não faça nada engraçado enquanto eu estiver fora.” Eu ia gostar de

poder ver o rosto dela quando abrir a caixa. Ele riu silenciosamente enquanto saia pela porta da frente.

“Eu vou tentar,” disse Bella, revirando os olhos.

Ela olhou pela sala em direção a Jasper, e quando ele não seguiu Alice para ficar ao lado dela, ela sorriu para

ele cuidadosamente. Senti um lampejo de esperança de que a autopreservação de Bella ainda estivesse intacta.

Talvez ela também pudesse sentir a luta interna de Jasper.


“Hora de abrir os presentes”, Alice anunciou, levando Bella para uma longa mesa colocada ao lado do meu

piano. Um bolo rosa enorme estava no centro da mesa, ladeado por mais um vaso de rosas de um lado, e do

outro uma pequena pilha de presentes de embrulho prata imaculados. A cor ébano do piano fazia um agudo

contraste com o bolo rosa brilhante.

Escondida atrás dos presentes estava uma pilha de pratos de vidro, e abafei um gemido. Eu esperava que Alice

não achasse que íamos comer o bolo. Vômitos em massa não era geralmente parte das festividades de um

aniversário normal.

O rosto de Bella caiu, mas havia algo naquele olhar que era falso. Será que ela realmente iria aceitar seus

presentes de bom grado?

“Alice, eu sei que te disse que eu não queria nada-”

“Mas eu não ouvi,” Alice a interrompeu radiante enquanto ela também via um pequeno lampejo de emoção nos

olhos de Bella. “Abra”, ela ordenou, entregando a Bella o maior dos três pacotes.

Eu previ a reação de Bella, sua hesitação na forma descuidada de rasgar o papel e rapidamente descobrir o

presente. Ela pegou a caixa com cuidado, claramente surpreendida pois parecia não ter nada dentro. Primeiro

ela leu o cartão, depois rolou a caixa de um lado para o outro, procurando um lugar para rasgar o embrulho,

mas também descobrindo que o conteúdo do presente não fazia nenhum barulho. Seus olhos percorreram ao

nosso redor, enquanto ela rasgava um canto do papel, revelando as etiquetas da caixa.

Ainda confusa, ela apertou os olhos, examinando a escrita e eu pressionei meus lábios, ao mesmo tempo em

que ela descobriu o topo da caixa e a abriu. Ela olhou dentro, e seus olhos se arregalaram, não encontrando

nada.

Ela não faz idéia do que é! Rosalie pensou em voz alta, sorrindo pela primeira vez.

“Hum … obrigada?” disse Bella, não como uma afirmação, mas como uma pergunta.

Jasper foi o que riu mais alto, encobrindo minha risada. “É um aparelho de som para a sua caminhonete.

Emmett está instalando agora para que você não possa devolvê-lo.”
Bella encarou Alice, mas depois sorriu calorosamente. “Obrigada, Jasper, Rosalie”, em seguida, olhou para

mim. Ela pressionou os lábios, ainda sorrindo, facilmente transmitindo que entendeu o insulto anterior feito à sua

caminhonete. Ainda assim, não havia nada além de alegria em seu olhar, e aquele vislumbre me aqueceu como

só o sol poderia.

“Obrigada, Emmett,” Bella falou um pouco mais alto, e juntou-se à risada rouca dele com suas próprias

risadinhas silenciosas.

Ela realmente é maravilhosa, Edward, disse Carlisle em pensamento, reconhecendo que Bella já tinha aceitado

que Emmett pudesse ouví-la sem que ela gritasse.

“Agora abra o meu e de Edward”, Alice quase gritou. Ela ainda não tinha previsto a reação de Bella com o

presente – o futuro estava misteriosamente nublado. Será que Bella se recusaria a abrir o meu presente?

Em resposta, ela virou-se para me encarar com um olhar duro no rosto dela. “Você prometeu”, disse ela

sombriamente.

Logo então Emmett pulou de volta à sala, tendo completado a sua missão.”Bem na hora!” ele berrou, cada um

de seus dentes letais reluzindo através das luzes brilhantes.

O olhar de Bella não vacilou em permanecer focado o meu rosto. “Eu não gastei um centavo”, jurei, levantando

minha mão. Ela tinha aceitado o rádio – eram apenas presentes de mim que a incomodavam?

Uma mecha de cabelo se soltou pelo rosto de Bella, nunca sequer escondendo os olhos dela de mim, e eu a

alcancei enfiando-a atrás de sua orelha suavemente. O coração de Bella deu um pulo e Esme apertou a mão de

Carlisle com o som.

Ele é tão gentil com ela… isso é adorável, Edward.

Bella respirou fundo, ainda sem sorrir. “Me dê”, disse ela, resignada.

Emmett riu. Ela realmente não vai tirar nada de você, não é mesmo?

Olhei para ele e revirei os olhos. Era o que parecia.

Bella pegou o pacote, mas não levou tempo nenhum para descobrir. A forma e o tamanho tornavam óbvio para

ela o que era, mas sem pensar ela puxou com muita força o dedo abaixo da fita da embalagem.
Antes que Bella pudesse rasgar o papel, a pele do seu dedo entrou em contato com a borda

surpreendentemente afiada. Para o meu horror, uma única gota do sangue dela começou a aparecer, e o tempo

foi ficando cada vez mais lento. Só de olhar para o pequeno, mas crescente, ponto vermelho foi o suficiente

para que a minha garganta explodisse numa dor ardente, e meu estômago se contorcesse dentro de mim,

antecipando o gosto da doce perfeição do sangue dela. No momento em que o magnífico aroma do sangue de

Bella floresceu, o meu lado caçador, o monstro, encontrou nova vida, escolhendo rapidamente qual das artérias

pudesse fornecer a refeição mais satisfatória, enquanto extraia aquele prazer o máximo possível. Minha visão

embaçou por uma fração de segundo, enquanto o aroma tornava-se um sabor, um gosto extasiante que me

dominava, recordando a última vez que seu sangue havia passado pela minha boca.

“Droga”, Bella disse um segundo depois de sentir o corte e, como antes, o som de sua voz espantou a minha

fantasia. Minha respiração parou, o que não trouxe nenhum alívio, mas me permitiu manter o tênue domínio do

meu autocontrole. Os pensamentos da minha família me tomaram enquanto todos eles lutavam para manter a

compostura, um por um cortando o fornecimento de ar. A sede deles não era nada comparada à minha, mas

seus pensamentos serviram para inflamar minha garganta seca ainda mais. Venci o monstro novamente. Eu

não poderia machucar Bella. Eu não iria machucá-la.

Meu amor não percebeu toda a tensão em torno dela e, lentamente, virou o corte com uma única gota de

sangue em direção ao seu rosto. Naquele momento, duas imagens apareceram, sobrepostas em minha mente:

a partir de Alice, a visão de Jasper mergulhando em direção à Bella; e de Jasper, os cabelos castanho-escuros

de Bella a centímetros dos olhos dele enquanto seus lábios encontravam a garganta dela. Um milésimo de

segundo depois, Jasper se preparou para o salto e eu reagi por instinto.

Com o máximo do meu último suspiro eu gritei “NÃO!” movendo-me rapidamente para interceptar o meu irmão

faminto. Ele foi tão rápido que minha única opção foi a de jogar Bella para longe, tornando-me um muro de

pedra entre a pele macia dela e os dentes de Jasper afiados feito navalha. O corpo dele colidiu com o meu, sua

mente completamente preenchida por uma sede de sangue, no mínimo igual à minha, mas sem vontade de

contê-la. Nossos braços se travaram e, com uma fúria igual ao desejo dele, eu o detive.

Ela – Eu tenho que tê-la! Saia do meu caminho! seus pensamentos gritavam. Era como se Jasper tivesse

regredido novamente a um vampiro recém-criado – todo o seu ser sendo conduzido por apenas uma

palavra, sangue. Ele me agarrou, tentando desesperadamente fazer caminho até Bella. Assim que eu fixei o

meu domínio sobre ele, ouvi uma batida, e a tensão de Jasper aumentou.
Sua mente a toda velocidade enquanto ele viu Bella, deitada numa pilha de vidro quebrado, o braço coberto de

cacos de vidro. Eu via o massacre através dos olhos dele, e o fogo saiu da minha garganta para me atingir por

inteiro. O cheiro do sangue dela era tão intenso que eu realmente podia prová-lo através dos pensamentos de

Jasper, mas ele só tinha uma vaga ideia do verdadeiro prazer que o líquido morno e vermelho fornecia. A cada

pulsação a ferida jorrava… tão atraente … e os pensamentos do resto da minha família também estavam cheios

de tentação. Não pude conter o grunhido que atravessou os meus lábios – o meu demônio interno não era só

sedento, mas possessivo.

Sangue… Desperdício… Meu… Incapaz de pensar de forma coerente agora, Jasper focou-se apenas no

acúmulo de sangue em torno de Bella. Um rosnado profundo e animalesco brotou de seu peito, os dentes

brilhando enquanto ele repetidamente lançava-se contra mim na direção dela. Suas defesas caíram enquanto

ele ia sendo consumido pelo desejo ardente, e eu vi a minha chance de cortar a garganta dele, acabando com a

ameaça do meu amor, o meu desejo.

NÃO, EDWARD, NÃO! Alice gritava em seus pensamentos, suas visões do futuro me mostrando não só sua

dor, mas também o terror de Bella com a visão da cabeça decapitada de Jasper rolando pelo chão. A visão me

distraiu o suficiente para ver a aproximação de Emmett sedento, por trás do nosso irmão enlouquecido.

Ele estava vindo em meu auxílio, ou de Jasper? “Ela é minha”, eu rosnei calmamente, mantendo o corpo de

Jasper entre Bella e Emmett enquanto ele continuava a se sacudir estupidamente para me alcançar. Eu captei

alguns pensamentos ao meu redor, procurando por mais atacantes, mas ninguém mais se mexeu. Emmett

colocou seus braços em volta de Jasper, puxando-o para trás, nos separando.

Atrás de mim, Bella permanecia sangrando, e, enquanto eu lutava para protegê-la de Jasper, também lutei

contra mim. O veneno estava quase transbordando dos meus lábios, a queimação na minha garganta tão

intensa que, quando as minhas mãos ficaram livres, quase não resisti ao impulso de transformá-la eu mesmo.

Eu vi o rosto do meu amor através dos olhos de Alice, e percebi que o motivo dela estar banhada em sangue

não era por causa de Jasper, mas porque eu descuidadamente atirei-a na direção da mesa cheia de vidro.

O que eu tinha feito?

Capítulo 04
Pontos
Tenho ele firme, Edward. Relaxe. Os pensamentos de Emmett estavam estáveis- ele tinha sua sede sob

controle. Eu não me mexi, não confiando em ninguém ao meu redor.

‘’Emmett, Rose, levem Jasper para fora,’’ Carlisle ordenou.

Emmett acenou com a cabeça.’’Vamos, Jasper,’’ ele disse com o fim do seu ar, arrastando nosso irmão rumo à

porta. Jasper continou lutando, lançando ataques ao seu captor. Os pensamentos dele eram completamente

incoerentes, apenas uma bagunça de reações ferozes e violentas.

Eu rosnei, mais alto dessa vez, enquanto olhava ao redor, me preparando para defender Bella do resto da

minha voraz família, enquanto também lutava contra minha própria vontade de tê-la. Sabiamente ninguém se

moveu na minha direção.

Talvez agora você verá que ela não pertence aqui, Edward, Rosalie pensou enquanto ajudava Emmett arrastar

um Jasper fora de si. Eu mostrei meus dentes para ela, mas ela não reagiu.

Eu tenho que sair daqui, o cheiro é muito forte….Esme estava começando a entrar em pânico, seus

pensamentos começando a se fragmentarem assim como os de Jasper, e rapidamente seguiu atrás de Rosalie.

”Eu sinto muito, Bella,’’ ela lamentou, cobrindo seu rosto com a mão.

Somente Alice e Carlisle tinham ficado, e Bella suspirou atrás de mim.

Lentamente Carlisle deu um passo em direção de Bella, segurando suas mãos separadamente, palmas para

cima. ’’Deixe-me passar, Edward,’’ ele disse ,sua sede controlada, mas forte. Ela precisa de cuidados médicos,

ele pensou.

Alice respirou fundo e então me mostrou o futuro imediato: Carlisle dando pontos na Bella, na cozinha. Sua

confiança na visão dominou sua sede, relaxei minha postura, e deixei Carlisle se aproximar. A única ameaça

que permanecia para Bella era eu.

A urgência para proteger tinha encoberto a sede, mas agora que o perigo tinha sido suavizado, tinha pouco para

me distrair da combustão na minha garganta. Eu cerrei meus dentes tentando focar em ajudar meu amor, ao

invés de acabar com a vida dela.

Os sinais vitais dela estão bons….nenhum sinal de choque….nenhum osso quebrado….Carlisle

cuidadosamente examinou Bella, enquanto eu me afastei e observei. A expressão dela de horror, era inegável,

mas ela rapidamente tentou suavizar sua face assim que ele se ajoelhou até ela. A braveza que ela demonstrou

foi admirável, e imprudente. Ela deveria estar apavorada. E o pior monstro ainda estava perto dela….eu.
“Aqui, Carlisle,’’ Alice disse, passando uma toalha de cozinha para ele, fazendo mais para ajudar do que eu

poderia no momento. Eu sabia que não seria suficiente – os machucados de Bella estavam além de simples

primeiros socorros.

Com um balanço de cabeça ele recusou sua oferta. “Muito vidro na ferida.” Ela vai precisar de pontos, mas ela

ficará bem, Edward. É só um corte profundo. Você está bem?

Eu não respondi; eu não ia desperdiçar o pouco ar em meus pulmões numa resposta inútil. É claro que eu não

estava bem- ele devia saber disso. De novo Bella tinha sido seriamente machucada, e tudo que eu podia fazer

era ficar ali, segurando minha respiração. Carlisle amarrou um pedaço da toalha no braço dela – contendo o

fluxo de sangue. Pelo menos agora ela não sangraria até a morte.

A face de Bella ficou pálida, e eu tentei não pensar no cheiro que sem dúvida estava deixando ela enjoada.

A suprema compaixão de meu pai se mostrou em sua voz suave. “Bella, você quer que eu a leve para o

hospital, ou você gostaria que eu cuidasse disso aqui?” Ele sabia qual su resposta seria, assim como eu,

mesmo sem ver a visão da Alice.

“Aqui por favor,” ela choramingou. Ela pensava estar escondendo sua fraqueza do mundo, e provavelmente de

seu pai, mas ao invés disso estava se colocando mais em perigo ao permanecer aqui. Eu ouvi o grupo lá fora…

Jasper estava novamente ganhando controle de sim mesmo, mas ainda se debatia contra Emmett. Meu lado

protetor ganhou força de novo.

“Eu vou pegar sua bolsa,’’ Alice ofereceu, mantendo sua distância de Bella. Seu controle era sólido, mas ela

sabia seus limites.

Carlisle acenou dessa vez. “Vamos leva-lá para a mesa da cozinha,” ele disse, olhando para mim. Você pode ir,

eu cuidarei dela.

Em resposta eu dei um passo para frente e gentilmente levantei Bella. Ela era tão corajosa; eu não iria deixar

minha vulnerabilidade aparecer também.

“Como você está, Bella?” Carlisle perguntou enquanto andávamos.

“Estou bem,” ela disse automaticamente, mas ainda havia um pouco de medo em sua voz. Assim como deveria.

Seu calor, seu pulso, radiavam pelos meus braços, me tentando. Um grito vindo de fora foi uma distração bem
vinda, enquanto Jasper lutava para escapar de seus captores. Ele estava implorando para partir, para correr

para longe, sua vergonha ocupando o lugar da sede que ele sentiu antes. Alice estava triste encarando pela

janela da cozinha, ouvindo ele sofrer. Pelo menos o amor dela estava intacto, eu pensei com maldade. Eu podia

mudar isso…

Ela me lançou um olhar ameaçador, vendo todas as possibilidades no futuro próximo de Jasper. Nem pense

nisso, ela avisou, enquanto sentei Bella.

Bella tentou não fazer careta quando ajustamos seu braço na mesa, sempre a corajosa. Oh Bella, eu sinto

muito… Alice pensou.

Fiquei próximo ao meu amor, lutando contra todas as emoções e pensamentos, com exceção de um…ela

precisa de mim. Não importa o quão difícil isso fosse para mim, ela era que estava com dor, e eu devo estar

aqui com ela. A queimação dentro de mim aumentou quando vi outra gota de sangue cair na mesa.

“Apenas vá, Edward,” Bella disse, colocando suas necessidades depois das minhas…de novo.

“Eu consigo suportar,” eu disse usando quase todo o ar que tinha.

“Você não precisa ser um herói. Carlisle pode cuidar de mim sem a sua ajuda. Tome um pouco de ar fresco.”

Carlisle injetou nela uma anestesia local, e Bella inalou pelos seus dentes, com dor. Agulhas eram o que ela

realmente temia, ao invés do assassino sentado no lado dela.

“Eu vou ficar,” Eu disse com minha ultima arfada de ar. Com meus pulmões vazios, eu ia sofrer com ela, em

silêncio.

“Por quê você é tão masoquista?” ela murmurou, mas eu não conseguia responder. Ela passa quase todo seu

tempo com a criatura que poderia matar ela em menos de um segundo, que deseja fazer isso cada vez que ele

respira, e que tinha quase conseguido em mais de uma ocasião…e ela me chama de masoquista?

Carlisle ficou do lado da Bella. “Edward, você pode ir achar Jasper antes que ele vá longe demais. Tenho

certeza que ele está chateado consigo mesmo, e duvido que vá ouvir alguém além de você no momento.”

Não, era Alice que Jasper queria, não eu.

“Sim, vá achar Jasper,” Bella continuou, achando forças de novo. Ela estava só sendo altruísta, ou ela

realmente estava me afastando?


“Aproveite e faça algo útil,” Alice acrescentou, fazendo três contra um. Diga a Jazz que estarei lá em um minuto.

Todos eles sabiam que eu não podia responder, que eu ficaria sem ar. Considerei respirar fundo, mas as

chamas ficaram mais altas, antecipando o sabor da ferida aberta de Bella que iria atacar minha garganta. Tudo

bem. Eu tinha mesmo umas coisinhas para dizer ao meu irmão. Eu acenei para meu amor antes de partir. Em

momentos eu estava do outro lado do gramado e meio as árvores.

A primeira sensação que eu tive de Jasper foi sua vergonha. Eu podia ter matado Bella. Ela estava tão

assustada. O medo dela mal estava registrado em sua memória, uma pontada comparado ao faminto desejo no

qual ele estava sucumbido naquela hora. Quando seu pensamentos voltaram para ele mesmo, minha raiva

cresceu.

Esme estava preocupada – com Bella, com Jasper, e comigo.

Como sempre, Rosalie era o centro das atenções de Emmett, mas ele também pensava em Bella. A

solidariedade da minha família deveria prover algum conforto, mas só serviu para amplificar minha vergonha. Eu

deveria estar com ela, e não tentando aliviar a consciência de meu irmão.

“Talvez devemos deixar ele ir, deixar ele fugir na frente, para ficar justo. Edward vai caçar você, Jasper.” Rosalie

disse.

“Pare, Rosalie, você é incorrigível”. Esme chamou sua atenção.

Não havia preocupações na cabeça de Rosalie, vingança era seu único pensamento. Mas até ela estava

gostando da situação demais, e Emmett riu em resposta. Eles não estavam cientes de que suas emoções não

eram inteiramente deles mesmos.

Eles estavam reunidos a algumas milhas de distância, na beira do rio. Enquanto Jasper lamentava ele também

tramava, querendo se esconder tanto pela vergonha quanto pelo medo – de mim. Ele estava contando com

Rosalie para distrair Emmett tempo suficiente para ele escapar. Minha irmã superficial não se deu de conta que

ele estava manipulando suas emoções enquanto ele mudava sua estratégia para longe do humor.

Uma onda de desejo tomou Rosalie, e ela pôs seus braços ao redor dos ombros de Emmett. “Há tantas outras

coisas que poderíamos estar fazendo agora,” ela disse sedutoramente.


Dessa vez Emmett respondeu sem a ajuda de Jasper, e seu aperto nele se afrouxou. Num piscar de olhos

Jasper sumiu.

“Jasper!” Esme gritou, mas era tarde demais. Ele disparou pela floresta, se esquivando das árvores e gravetos

caídos. Eu já estava a toda velocidade quando Emmett acordou e era só um borrão quando corri entre Esme e

Rosalie.

“Você não pode correr de mim, Jasper,” Eu ameacei. Toda a restrição, todo o controle, que eu estava

excercendo sobre mim, caíram, espalhando-se como folhas antes de um trem de carga. O ar frio me refrescou,

diminuindo a queimação, e aumentando minha velocidade…e minha fúria. Em dois segundos eu podia ver

Jasper, em três eu o tinha derrubado, levando ele para o chão brutalmente. “Seu bastardo!” eu rosnei.

Eu fiquei arrebatado com o remorso emanando de meu irmão, e ele me arremessou de suas costas. Rodando

no ar, eu cai agachado, pronto para atacar.

Jasper saltou de pé, preparado para mim. “Você sabe o quanto eu sinto muito, Edward. Eu tentei, realmente

tentei.”

Eu me lançei nele de novo, antecipando suas reações, e agarrei seus ombros. “Você tentou?” Por que ele

sequer se dava ao trabalho era um mistério para mim, essa vida não era para ele. Ele era somente um caçador,

e sempre seria.

Como ela está Edward? Ela está bem? Jasper tentou de novo desviar minha raiva, me inundando com sua

desgraça, seu ódio por sua fraqueza. Dessa vez a distração não funcionou, pelo contrario, agiu como gasolina

em um fogo selvagem, transformando tudo na minha visão num vermelho ardente.

“Você quase a matou. Você tem idéia de como isso faz eu me sentir?” Eu gritei, sacudindo ele violentamente.

Meu coração facilmente refletiu toda a vergonha de Jasper, acrescentando a agonia, medo, tortura que eu senti

cada vez que vi Bella perto da morte. Debaixo de um carro em Forks…deitada em um estúdio de ballet…e

apenas minutos atrás com Jasper salivando perto dela. Toda minha frustração na situação impossível que me

encontrava – sendo tão forte, mas incapaz de proteger a única coisa que importava para mim… desejando amá-

la, mas morrendo de vontade de matá-la… lutando todo dia contra o futuro que tanto Bella e Alice

constantemente jogavam em mim…. tudo saindo para fora de mim.

A força da minha emoção aturdiu Jasper, e ele me encarou, com os olhos dourados e arregalados, enquanto eu

o jogava contra uma pedra, apertando ele fortemente contra sua lisa superfície. “NÃO É JUSTO!” eu berrei,

pressionando seus ombros mais fundo na rocha.


Seus braços me soltaram. Eu sinto muito Edward, por tudo. Eu entendo, realmente entendo. Sua mente se

encheu de memórias de muito tempo atrás, quando sua amiga, sua falsa mãe, Maria, rastreou ele.

Eu tentei ignorar sua última tentativa de escapar da minha ira, mas ele agarrou minha camisa, puxando minha

face para perto da dele, enquanto ele continuava com as memórias. Ela havia atiçado ele a matar um humano,

numa tentativa de o atrair para ela, e o afastar de nós. Em algum momento ela ameaçou matar Alice, e eu senti

seu medo e frustração por colocar a vida de sua parceira em risco por ser quem ele é. “Eu quase perdi ela,” ele

disse asperamente, e seu medo foi adicionado ao meu.

“Edward, deixe ele ir,” Esme mandou, mas eu a ignorei.

“Não é a mesma coisa, e você sabe. Eu não tentei matar Alice. Ela está segura de seus irmãos. Você não pode

entender.”

Jasper se tornou desafiante, empurrando meu peito. “E você não pode saber o que eu sinto. Você pode ouvir a

sede dos outros, ler como eles sofrem – mas eu passo pela experiência disso. Minha garganta queima tão forte

como a sua quando você está com ela, mais forte quando adicionada a minha sede. Agora adicione cinco outros

vampiros na sala, e é demais para suportar. É como passar pela transformação de novo, Edward – com certeza

você se lembradaquilo.”

“Se você sabia, então você não deveria estar lá em primeiro lugar,” eu disse pelos meus dentes.

“Isso foi minha culpa, não dele,” uma voz baixa disse atrás de mim. “Deixe ele ir.” A voz suave de Alice só

deixou mais forte sua ordem. Eu devia ter visto isso acontecendo. Se eu tivesse visto, as coisas teriam sido

diferentes.

Eu encarei Jasper por mais cinco segundos antes de me mexer, “Não corra de novo,” eu avisei, deixando ele se

desprender do granito.

“Ele não vai,” Alice disse firmemente.

“E você consegue ver isso?” eu zombei enquanto passei.

Ela não me olhou. Eu sinto muito. Carlisle dever estar quase terminando.

Minha raiva estava lentamente diminuindo, substituindo-se pela minha ligação à Bella. Eu precisava voltar para

ela. Mas era para protegê-la, ou…

Sem outra palavra, eu andei em direção da casa.


Rosalie bufou enquanto eu passava. “Bater no Jasper fez você se sentir melhor?” Ela disse com sarcasmo.

“Rose,” Emmett avisou, corretamente sentindo meu tênue controle de meu temperamento. Ele passou o braço

ao redor de sua esposa, protetoramente, mas eu a ignorei.

“Você pode por a culpa disso em Jasper se quiser- mas é realmente sua culpa,” ela continuou. Eu segui

andando, tentando desligar sua voz irritante. “Você trouxe ela aqui, nos forçando a jogar seu joguinho humano.

Agora você sabe – nunca irá funcionar.”

Eu me virei, e Emmett se materializou na minha frente. “Edward, vire e continue andando,” ele avisou. “Bella

precisa de você.”

Vai cuidar do seu animalzinho de estimação, Rosalie adicionou, puxando Emmett em direção aos outros.

Que vadia, eu pensei, mas sabia melhor do que dizer isso em voz alta. Muitas poucas pessoas poderiam

arrancar palavrões de mim como Rosalie conseguia, e essa palavra em particular ofendia Emmett imensamente.

Antes de poder ir atrás dela, Esme pegou meu braço.

“Posso andar de volta com você?” ela sorriu, mas não conseguia esconder que ela estava na verdade tentando

evitar que eu atacasse outro dos meus irmãos. ”Eu preciso limpar a sala.” Ela me encorajou a andar na direção

da casa com um aceno, esperando eu ir na frente.

Eu concordei, dando a Rosalie mais uma olhada de aviso antes de seguir andando. As palavras dela eram mais

que irritantes, doíam pela verdade que continham. Minha raiva foi para dentro de mim, onde pertencia.

Esme não falou, se concentrando muito em um novo projeto de restauração que ela estava considerando, mas

não ouvi muito tempo.

A imagem do sangue da Bella, gritando no chão branco, me trouxe de volta para a realidade. Ela estava com

dor, e eu não tinha sido forte o suficiente para apenas sentar com ela enquanto ela sofria. Eu não conseguia

nem confortar ela com minhas palavras…Uma respirada do ar laçado de sangue e eu estaria na sua garganta,

disso eu não tinha dúvida.

Uma questão pairou acima da minha auto-aversão. Por que? Por que eu tinha perdido controle da besta dentro

de mim? Meus olhos não viam as árvores enquanto eu buscava uma resposta.
Dolorosamente eu lembrei da horrivel cena similar que aconteceu no Arizona. A sede tinha sido intensa lá, mas

eu estava no controle, meus pensamentos focados em salvar Bella. Somente quando o sangue dela realmente

tocou meus lábios que eu me perdi…mas ela me trouxe de volta. Eu tremi, lembrando do êxtase do seu sabor, e

Esme apertou meu braço.

Ela vai ficar bem, ela pensou, tentando adivinhar meus pensamentos. Não havia ponto em corrigí-la.

Eu me dei conta que tive tempo para me preparar para aquela cena. Quatro horas antes de chegar eu tinha

visualizado como James ia atacar Bella, como iria torturá-la. Quando descobri que ele havia conseguido atrair

ela diretamente para ele, minha sede tinha se transformado na feroz missão de salvá-la. Mesmo quando

coloquei meus lábios em sua pele suave, e tentei sugar sua vida, eu ainda era seu protetor; sua voz fraca foi a

única coisa que manteve o predador de me consumir… e de consumí-la.

Dessa vez não houve aviso, não houve tempo para se preparar. O guardião em mim era forte o suficiente

contanto que houvesse uma ameaça, mas uma vez que Bella estava a salvo dos outros, eu me tornava a

ameaça. Eu sempre seria um perigo para ela, não importa quanto no controle eu achasse que estava.

Eu tinha que achar um jeito para evitar que isso acontecesse de novo. De alguma maneira eu teria que achar as

forças para fazer o que era certo… a força para libertar Bella desse mundo, para qual eu a trouxe como numa

jaula de aço. Eu iria destruir essa jaula com minhas próprias mãos, esquecer dos meus desejos egoístas.

Somente eu poderia fazer isso. Somente eu poderia levar isso para longe dela para sempre.

Minha atenção se virou para o estado atual de Bella enquanto chegávamos mais perto da casa. Eu parei na

beira das árvores, cambaleando com a névoa do seu cheiro na mente de Carlisle. “Isso deve bastar…” ele

disse, e eu exalei, percebendo que involuntariamente tinha segurado a respiração contra a idéia de seu cheiro.

“Não vai demorar muito para eu limpar,” Esme disse

“Não, eu deveria…” Bella era minha responsabilidade.

Ela me parou com outro toque em meu braço. “Eu posso fazer isso, querido. Você já tem sido tão forte, deixe

me fazer isso por você.“ Ela não esperou minha resposta, e foi em direção do gramado.

Eu tentei me fazer seguí-la, para impedí-la, e dizer que ela estava tão errada…mas não pude. O fogo na minha

garganta já estava pintando imagens abomináveis de como eu iria achar Bella, tocá-la, beijá-la, prová-la… eu

tinha que ganhar controle antes de vê-la. Mas depois o que? Levar ela à beira da morte de novo?
A falsa lógica que estava vendendo a mim mesmo, que eu era algum tipo de anjo da guarda distorcido, não

podia mais me enganar. Eu não era forte o bastante para proteger ela do perigo com a minha presença, isso

estava claro. Mas eu tinha forças para levar o perigo que eu mesmo era para longe?

Esme parou na porta de vidro, inalando uma ultima arfada de ar fresco. Eu estou bem, ela pensou, dizendo isso

para ela mesmo, tanto quanto a mim. Até minha mãe era um perigo. Isso tinha que acabar.

Minha atenção se virou para os pensamentos de Carlisle, e para o som da voz de Bella, enquanto lutava comigo

mesmo.

“O resto deles não acha o mesmo?” O som das palavras dela me acalmaram instantaneamente. Ela realmente

estava bem.

Carlisle foi até a pia, considerando sua resposta. “Edward concorda comigo até um ponto. Deus e céu existem…

e inferno também. Mas ele não acredita que há uma pós-vida para nossa espécie.” Quantas vezes tentei

convencê-lo do contrário? “Você vê, ele acha que perdemos nossas almas.”

É claro que tínhamos perdido. Mas isso era um argumento antigo. O que tinha levado Bella à ele?

“Eu olho para o meu…filho. Sua força, sua bondade, a luz que emana dele – e isso só aumenta essa esperança,

essa fé, mais do que nunca”. Como a visão dele era distorcida… ele lutava tanto pra achar uma ilusão de

bondade em mim, quando não havia nenhuma. “Como poderia não haver mais para alguém como Edward?”

A cabeça de Bella concordou enfaticamente, e eu apertei a ponta de meu nariz. Ele estava me enchendo de

glamour, alimentando a fantástica imagem que ela tinha de nós, de mim.

“Mas se eu acreditasse no que ele acredita…” ele olhou para ela. Você é tão adorável, tão frágil, confia nas

pessoas. Ele te ama tanto… e ele ajustou seus pensamentos. “Se você acreditasse como ele. Como você

poderia tirar a alma dele?”

Nas sombras eu congelei, chocado. A lógica do meu pai, ao contrário da minha, era perfeita. Até Bella não seria

capaz de encontrar um defeito em seu argumento. Eu olhei através dos olhos de Carlisle minha curiosidade me

vencendo. Que resposta inesperada ela daria para essa questão?

Eu vi a boca de Bella abrir, depois fechar, enquanto ela tentava responder. Carlisle tinha transmitido tudo que eu

venho tentando dizer para ela desde que ela começou sua campanha para se tornar vampira. Ele era tão melhor

do que eu jamais seria.


Vencida, sua face se torceu de frustração, e eu mal me segurei pra rir. Lendo a expressão da Bella, tentando

decifrar seus pensamentos eram coisas que eu não poderia fazer por muito mais tempo.

“Você vê o problema,” Carlisle disse. Não tinha um pingo de satisfação em sua voz, só paciência. E ela ama

Edward, mais do que ele sabe.

Bella não desistiu, sacudindo a cabeça com força. “É minha escolha.”

“É dele também, se ele é o responsável por fazer isso com você.” A mente de Carlisle vagou para cada um de

seus filhos, ficando em mim por mais tempo, antes de se fixar em Rosalie. Não havia palavras para descrever

seu arrependimento em trazê-la para essa vida.

“Ele não é o único capaz de fazer isso.” Ela olhou esperançosa para meu pai, e eu quase engasguei, tentando

segurar minha risada. Rosalie era para ser a última humana que Carlisle transformou; ela havia renegado essa

vida desde o momento que acordou. Quando ela trouxe um Emmett morrendo para casa, ela literalmente teve

que implorar para Carlisle infectar ele, cruelmente apelando para sua culpa por fazê-la sofrer só para conseguir

o que ela queria dele. Ele nunca sucumbiria aos desejos juvenis de Bella.

Carlisle soltou um pequeno riso. “Ah, não! Você vai ter que resolver isso com ele.” Sua mente vagou de novo,

retornando ao arrependimento, mas também lembrando do rosto de alegria de Emmett quando ele acordou nos

braços de Rosalie. Meu pai tinha sentido um pouco de redenção, vendo os dois felizes juntos, mas a duvida

sempre permanecia.

“Essa é a parte que nunca consigo ter certeza. Eu acho que de uma maneira geral, eu fiz o melhor que pude

com o que tinha. Mas foi certo condenar os outros para essa vida? Eu não consigo decidir. Foi a mãe de Edward

que fez minha cabeça.” Pela segunda vez naquele dia eu era lembrado de minha mãe humana.

Eu andei em direção a casa, sabendo que Esme já havia terminado a primeira fase da limpeza e que ela estava

ouvindo Carlisle recontar a história da minha transformação. Apesar de ter visto minha mãe em suas memórias

muitas vezes, eu segurei minha respiração com a visão dela em sua mente. Minha memória dela era uma

mistura borrada de alabastro, ruivo e verde. O que eu lembrava mais era do som de sua voz, cantando para

mim enquanto eu lutava contra a febre.

A memória de Carlisle era perfeita, cada detalhe de seu rosto claramente definido. De muitos jeitos, olhar para

minha mãe era como olhar num espelho. A metade de cima de seu rosto, seus olhos, sobrancelhas e cabelos
eram idênticos aos meus. A diferença era a cor de seus olhos, claro, o verde deles era brilhante, cheio de vida,

mesmo quando perto da morte. Eles eram tão humanos.

O resto de seu suave rosto não era meu; o breve encontro de Carlisle com meu pai inconsciente mostrou que as

outras formas de meu rosto imitavam o dele. Minhas memórias dele eram mais vagas ainda, pontos de um

passado que haviam sido queimados na minha transformação, na minha queda…

Bella estava hipnotizada pelo conto, sua face reagindo com choque, preocupação e compaixão conforme ele

falava. Tristemente me dei de conta que eram as mesmas expressões que ela usou vendo o filme essa tarde.

Carlisle contou à ela um fantástico conto de trágica perda, milagrosa ressurreição, não os fatos verdadeiros e

negros do mal julgamento de uma mãe desiludida, e da negação de paz de um amigo com boa intenção. Bella

viu minha transição como uma liberdade da dor, da morte, não como uma condenação para escuridão eterna.

Eu não culpava Carlisle nem minha mãe por me condenar à essa existência; era o destino que tinha um cruel

senso de humor.

“Depois de todos aquele anos de indecisão, eu simplesmente agi por capricho,” Carlisle disse ironicamente,

verificando minha afirmação de que sempre estivera destinado a essa…vida. Mas não ela, não Bella. Eu não ia

repetir os mesmos erros de julgamento…seu destino não podia, não seria, o meu. Só havia um modo de evitar

isso. Agora eu sabia disso.

Enquanto Carlisle descrevia o que havia feito comigo, seu coração doeu. Eu já o havia perdoado pelos

machucados que ele fez, achando que fossem necessários para a transformação, mas ele ainda desejava que

tivesse sabido que não eram. A dor extra que ele pensou que senti não era nada comparado com a dor que eu

estaria enfrentando em breve. Quando entrei na casa, o eco daquela agonia me bateu, enquanto era

bombardeado pela doce fragrância de Bella. O alvejante que Esme usou não conseguia esconder aquilo de

mim.

“Eu não estava arrependido no entanto. Nunca me arrependi de ter salvo Edward.” Carlisle disse, sem perceber

minha presença. Ele sacudiu a cabeça. Especialmente não agora. Ele reparou no rosto aconchegante de Bella,

percebendo seus olhos abatidos. Ela precisa dormir. “Eu suponho que deva levar você para casa agora.”

“Eu faço isso,” eu disse. Bella não precisava mais ouvir contos de fada no caminho. Esse mundo não era para

ela, e de alguma maneira tinha que separar ela dele…tirar ela de mim. Era a coisa certa a se fazer..
Ela olhou para mim, tentando ler meu rosto, da forma como eu já havia lido o dela tantas vezes antes, mas

deixei minha expressão livre de qualquer emoção. Eu não podia deixá-la ver minha luta, como meu amor por ela

brigava com o monstro assassino. Eu não podia deixá-la ver que o amor só podia vencer perdendo… perdendo

ela.

Essa seria a última vez que ela poderia estar aqui, rodeada por tanto perigo. Levar ela daqui seria a parte fácil.

Me tirar de sua vida seria a tarefa impossível. Mas eu não tinha escolha agora.

“Carlisle pode me levar,” Bella disse, me encarando. Vendo nada, seu rosto caiu, e seu olhar se abaixou para

sua blusa, que era uma bagunça despedaçada de sangue e cobertura de bolo. Outra gráfica lembrança do

fiasco que seu aniversário tinha se tornado.

“Eu estou bem,” eu disse, vendo a preocupação em seu rosto. Eu tinha que me controlar mais para evitar que

ela se preocupasse comigo. “Você precisará se trocar de qualquer maneira. Você daria um ataque cardíaco em

Charlie aparecendo como está. Vou pedir para Alice pegar algo para você.”

Eu saí antes que ela pudesse começar outro argumento. Quanto menos nos falássemos, melhor. Eu não tinha

corrido muito longe quando ouvi a mente de Alice.

Já estou voltando. Esme tem a blusa perfeita, Alice pensou e depois olhou no futuro para me ajudar. Eu dirigi

Bella até sua casa, e estacionei na frente dela. Quando Alice tentou ver além disso, não havia nada. Minha

decisão não estava formada, e ela sabia.

“O que você está tentando decidir?” Ela perguntou parando perto de mim. De novo o futuro rodopiou em sua

mente, mas era uma névoa escura. Apesar de ela não conseguir me convencer a não ir, a imprecisão

significava que minha força de vontade ainda não era forte o suficiente para fazer o que devia acontecer.

“Edward, você é destinado para ficar com ela,” ela adivinhou.

Minha resposta foi sair correndo, tentando me distanciar da esperança entrelaçadas nas palavras de Alice. O

destino era muito cruel para me permitir um futuro assim.

A voz de Bella cortou a noite. “Esme, deixa que faço isso.”


Esme notou o corar de Bella com um engasgo. “Já terminei. Como você se sente?”

“Eu estou bem.” Bella disse automaticamente. Infelizmente ela tinha que usar aquela frase vezes demais na

minha presença. “Carlisle costurou mais rápido que qualquer outro médico que já tive.” Elas riram levemente,

esquecendo a fonte do humor – o machucado de Bella.

Nós entramos, e Alice assumiu. “Vamos, vou arranjar algo menos macabro para você usar,” ela disse , levando

Bella para cima.

Todos sabiamos que Bella faria perguntas para Alice, e apesar de Carlisle querer ouvir as respostas tanto

quanto ela, ele escolheu me distrair.

“Você está bem, Edward?” ele perguntou. Tanto ele quanto Esme estavam tentando ler minha expressão, e pela

primeira vez, ser feito de pedra era uma coisa boa.

“Não,” eu respondi verdadeiramente.

Esme pensou sobre me abraçar, mas quando virei meu olhar frio para ela, ela mudou de idéia.

“Como está o Jasper?” Carlisle perguntou.

“Como está o Jasper?” Bella repetiu lá em cima.

Típico, colocando ela em ultimo lugar, de novo. “Ele está bem,” eu disse, imitando o mantra de Bella.

Ele franziu o cenho. “Isso não foi sua culpa. Um erro foi cometido…”

“Não se dê ao trabalho, Carlisle,” eu disse cortando ele. “Palavras não são suficiente para remediar essa

situação.” Não, algo tinha que ser feito. E eu tinha que fazê-lo. Ignorei a preocupação de Carlisle.

Bella continuou com seu altruismo, perdoando Jasper por sua natureza. “Não é culpa dele. Você dirá que não

estou chateada com ele, não dirá?

“É claro.” Alice estava certa, assim como Rosalie. Bella não estaria aqui não fosse a minha insistência.

Carlisle continuou refletindo sobre meu comportamento sem emoção enquanto ele ajeitava a mesa, mas não

disse mais nada.


Esme terminou de limpar e colocou os presentes não abertos na mesa, se perguntando se Bella ainda poderia

desfrutar deles.

Finalmente Bella apareceu, e eu esperei perto da porta, querendo que ela se apressasse, ao mesmo tempo

querendo que o tempo parasse. Eu não podia suportar tê-la em perigo, mas não conseguia imaginar viver sem

ela.

“Pegue suas coisas!” Alice disse alto quando Bella se virou para sair. “Você pode me agradecer depois, quando

abrí-los.” Ela chegará a descobrir o que tem dentro? Ela pensou com um resmungo. Sua visão ainda tinha que

ficar clara.

Esme e Carlisle disseram boa noite. Todos estavam olhando para mim enquanto acenava Bella para a porta,

mas os ignorei.

O que você está tentando decidir, Edward? Alice pensou enquanto me virava para ir embora. Sua incapacidade

de ver meu futuro apenas aumentava minha preocupação… Isso só podia significar que eu ainda não forte o

suficiente para seguir com minhas intenções. Em quantas mais outras maneiras Bella iria pagar por minha

fraqueza?

Bella quase correu para fora da casa – talvez o horror do que tinha acontecido finalmente estava sendo

assimilado. Não, claro que não, mas eu me recusava a aceitar suas reações não naturais.

Silenciosamente eu abri a porta, e ela subiu na camionete. Assim que nos afastamos da casa, eu concentrei

meus pensamentos na tarefa em mãos. Levar ela para casa – e deixá-la lá. Sozinha.

Capítulo 05
Nota da autora: Eu tenho uma playlist para O lado sombrio da Lua… E para esse capítulo uma música que

realmente me colocou no clima para escrever foi Let me Go – 3 Doors Down. / Clique AQUI para ver o vídeo

que o Foforks legendou da canção.

Decisão

As árvores passavam voando por nós enquanto eu rasgava pela calçada, levando a picape de Bella ao limite.

Como se apressar para dizer adeus à ela fosse tornar isso mais fácil.

“Diga alguma coisa”, ela disse desesperadamente.


Eu não consegui esconder minha irritação quando respondi. “O que você quer que eu diga?” Que eu me odeio

por quase matá-la… novamente?

Com o canto do meu olho a vi encolher contra a porta da picape, e eu me castiguei. “Diga que me perdoa.” Sua

voz era calma, mas suas palavras me cortaram por dentro.

“Perdoar você? Pelo que?” Ela não poderia estar tentando tomar a responsabilidade por aquela situação

apavorante. Absurdo.

“Se eu tivesse sido mais cuidadosa, nada teria acontecido,” ela disse.

De forma alguma ela colocaria a culpa disso nela mesma – fui eu quem a arrastou até lá, forcei-a a suportar a

festa que ela não queria, cercada por monstros sedentos por sangue. “Bella, você se cortou com o papel – isso

dificilmente merece a pena de morte.” Se ela estivesse em qualquer outro lugar isso não seria um problema. De

repente minha mente se encheu com a imagem da festa que Bella deveria ter tido…

“Ainda é minha culpa,” ela pressionou.

Sua insistência trouxe minha culpa em foco, e as palavras escaparam. “Sua culpa?!Se você se cortasse na casa

de Mike Newton, com Jessica lá e Angela e seus outros amigos normais, o pior que poderia ter acontecido seria

o que? Talvez eles não conseguissem encontrar um curativo para você. Se você tropeçasse e batesse sobre

uma pilha de pratos de vidro sozinha – sem que alguém te jogasse neles – mesmo assim, o que seria o pior?

Você deixaria sangue no banco quando eles te levassem à sala emergência? Mike Newton poderia segurar sua

mão enquanto eles te dessem pontos – e ele não estaria lutando contra a vontade de matá-la o tempo todo que

ele estivesse lá. Não tente colocar a culpa em você, Bella. Só me deixará mais enojado comigo mesmo.” O

volante rangeu sob o stress de meu aperto, e eu mal evitei esmagá-lo em minhas mãos.

“Como Mike Newton acabou entrando nessa conversa?” ela perguntou.

“Mike Newton entrou nessa conversa porque seria bem mais saudável para você estar com ele,” eu rosnei. Mike

Newton era uma criança ignorante a qual mal tinha conhecimento do mundo ao redor dele… mas ele era

infinitamente melhor para Bella. Ele nunca seria levado a machucá-la – a matá-la. Por mais que revirasse meu

estômago imaginá-lo abraçando-a, Mike Newton – ou alguém como ele – era com quem Bella deveria estar…

não eu.
“Eu prefiriria morrer do que estar com Mike Newton! Eu prefiriria morrer do que estar com qualquer um que não

seja você.”

Você gostaria que eu te matasse?

As visões de Alice da minha Bella com olhos vermelhos de recém-nascida me mostravam a terrível resposta.

“Não seja melodramática, por favor,” eu disse para ela, tentando conter minha raiva auto-dirigida. Eu tinha que

dominar essas emoções, trancá-las longe junto com meu amor, o desejo que eu tinha por ela. Estávamos perto

da casa dela agora. Eu tinha que dizer adeus.

“Então não seja ridículo,” ela retrucou.

Eu não tinha resposta. Quando a picape parou na frente da casa dela, eu continuei a encarar o pára-brisas,

tentando me convencer a dizer as palavras. As palavras que arrancariam meu coração fora. Adeus, Bella.

Mas o silêncio foi tudo que consegui reunir.

“Você ficará esta noite?” ela perguntou timidamente. Seu simples pedido minou a pouca força que eu tinha.

Eu permaneci congelado, olhando para longe. Não, eu não vou ficar. Eu tentei dizer, mas meu coração me traiu.

“Eu devo ir para casa.” E nunca mais voltar. É o que é certo.

“Pelo meu aniversário,” ela implorou, e eu sabia que tinha perdido. Com apenas algumas palavras ela destruiu

meu plano, me atraindo, e o perigo que eu representava, mais perto quando ela deveria estar me mandando

embora. Mas era claro que eu não poderia deixá-la… ainda não. Parte de mim alegrou-se, ansiando por

alcançá-la e puxá-la para mais perto. A outra parte de mim estava envergonhada. Em tempo eu a protegeria,

isso eu jurei.

“Você não pode ter as duas coisas – ou você quer que as pessoas ignorem seu aniversário ou não. Um ou o

outro.” O argumento foi tão fraco quanto minha decisão. Por que eu não podia simplesmente dizer Não!

“Ok.” Ela ouviu meu tom capitular, e o alívio em sua voz rasgou minha vontade. “Eu decidi que não quero que

você ignore meu aniversário. Te vejo no meu quarto.” Com a mão boa ela abriu a porta e desceu. Eu não me

movi – fazendo outra tentativa fraca de me retirar da vida dela. Ela se virou e desajeitadamente recolheu seus

presentes.

“Você não tem que levar estes,” eu disse, finalmente olhando para ela. O conteúdo não era algo que ela deveria

precisar depois que eu fosse embora.


“Eu os quero,” ela disse sem pensar, então pausou, examinando meu rosto.

“Não, você não quer. Carlisle e Esme gastaram dinheiro com você.” E o outro é meu… ela deixou bem claro que

meus presentes eram as coisas menos desejáveis em sua mente.

“Eu sobreviverei.” Um meio sorriso cruzou seus lábios enquanto ela batia a porta, prevenindo qualquer

resposta. Ela tinha total controle sob mim. Se pelo menos ela me dissesse para ir embora, então não haveria

problema. Mas esse era o ponto fraco da conversa – ela não era responsável pela situação – eu era.

Eu saí da picape e arrebatei o fardo do braço de Bella. “Me deixe carregá-los, pelo menos,” eu disse derrotado.

Talvez eu deveria apenas admitir minha fraqueza esta noite, e tentar novamente amanhã. “Eu estarei no seu

quarto.”

“Obrigada,” ela disse com um sorriso brilhante.

“Feliz Aniversário,” eu disse com um suspiro. Havia outra maneira? Eu me inclinei, incapaz de resistir a encostar

meus lábios contra os dela. Quando ela se contorceu para ficar em contado enquanto eu me afastava, um

sorriso verdadeiro encheu meu rosto, demonstrando o amor que eu tinha por meu anjo perfeito. Mas então eu

corri, sabendo que o que aquele amor exigia de mim.

Antes mesmo de ela ter aberto a porta da frente eu tinha passado por sua janela e sentado em sua cama.

Enquanto eu esperava em seu quarto, questionei meu julgamento novamente. Se Carlisle tivesse levado Bella

para casa, eu não estaria sentado aqui. Eu poderia ter desaparecido na noite, sumido sem rastros. Ela ficaria

confusa quanto eu não aparecesse na escola amanhã, mas ela se lembraria da última vez que eu desapareci.

Ela esperaria, na expectativa do meu retorno? Ou ela procuraria? Onde ela iria… Alasca?

Não, era errado escapolir como um covarde. Ela merecia paz, encerramento. Eu não

poderia simplesmente deixá-la – eu tinha que libertá-la de mim. Eu tinha que quebrar nossa conexão; fazê-la

entender que esse adeus era diferente, que era para sempre. Eu tinha que fazer o impossível.

Sua voz flutuou escadas acima, preenchendo-me com uma completude pela qual eu sabia que ansiaria todos os

dias até o fim dos tempos. Eu me entreguei por um momento, me lembrando da mesma satisfação quando ela

disse pela primeira vez que me amava enquando dormia. Teria sido um sonho para mim tanto quanto foi para
ela, eu percebi, e estava chegando ao fim. Se ao menos o sonho desaparecesse de minha memória do jeito que

desapareceria da dela.

Eu ouvi Bella dizer um boa noite nervoso para Charlie enquanto ela quase corria pelas escadas. Uma pergunta

se formou na cabeça do pai dela, embora eu não saberia o que era exatamente se ele não tivesse tido alto.

“O que aconteceu com seu braço?” Charlie perguntou.

“Eu tropecei. Não é nada.” A habilidade de Bella para mentir não havia melhorado, mas Charlie estava distraído

pela TV.

“Bella,” ele disse com um suspiro.

“Boa noite, pai,” ela disse, então subiu rapidamente as escadas. A porta do banheiro fechou alta, e a água foi

ligada. Eu peguei o presente de Carlisle para Bella e passei meus dedos nas dobras afiadas, tentando evitar em

pensar na linda mulher se trocando a poucos metros de distância… e o fato que eu era muito fraco para

verdadeiramente deixá-la segura. Eu a amava demais – mas eu era patético.

Momentos depois ela entrou, alheia ao meu humor.

“Oi,” eu murmurei.

“Oi,” ela disse, deslocando os presentes e se colocando no meu colo. O calor de sua bochecha contra meu peito

era eletrizante, e eu não podia resistir a envolvê-la em meus braços. Novamente ela me controlou, afastando os

esforços da minha mente.

“Posso abrir meus presentes agora?”

“De onde veio esse entusiasmo?” Eu perguntei, incapaz de lutar mais essa noite.

“Você me deixou curiosa.” Ela pegou o pacote de Carlisle e Esme quase alegremente, e eu senti uma centelha

de felicidade. Ainda era aniversário dela, afinal de contas, e se ela pudesse finalmente encontrar alguma alegria

naquele fato, eu não seria a pessoa a acabá-la.


Eu tomei o presente dela. “Permita-me.” Não haveria mais sangue derramado esta noite. Eu desembrulhei o

presente, jogando o papel me dobrado na lixeira próxima a sua pequena escrivaninha antes de devolver a caixa

estreita a seus lindos dedos.

“Você tem certeza que eu consigo levantar a tampa?” ela disse sarcasticamente. A caixa abriu facilmente, e

Bella tirou as passagens e segurou-as para que pudessem ficar na luz. Ela olhou os cartões, sua testa enrugou

com confusão. Ela leu silenciosamente, sua face relaxando, então se tornou eufórica. A vista era deslumbrante.

“Nós vamos para Jacksonville?” ela praticamente gritou.

“Essa é a idéia.” Mas não, nós não iríamos.

“Não acredito. Renée vai pirar! Você não se importa, não é? É ensolarado, você terá que ficar dentro de casa o

dia todo.” Sua animação era adorável. Eu não tinha o coração para dizer a ela a verdade – que ela iria sozinha.

Não hoje, não no aniversário dela.

Ao invés disso eu respondi, “Acho que posso dar conta disso.” Então era somente os meus presentes que ela

rejeitava. Eu fiz uma careta. “Se eu tivesse tido alguma idéia que você pudesse reagir a um presente de forma

apropriada, eu teria feito você abrir ele na frente de Carlisle e Esme. Eu pensei que você iria reclamar.” Até

mesmo agora, depois de tanto tempo que passei com ela, eu não poderia prever suas reações.

“Bem, é claro que é demais. Mas eu posso levar você comigo!”

Sua exuberância era contagiante, e eu, na verdade, ri. “Agora eu gostaria de ter gasto dinheiro no seu presente.

Eu não imaginei que você fosse capaz de ser razoável.”

Ela pegou o último presente, o pacote quase mortal, mas eu o arranquei dela. De modo algum ela encostaria

seus dedos naquele papel novamente. Uma vez que foi desembrulhado, eu entrei a ela um CD feito em casa. O

prateado do disco brilhou na luz fraca.

“O que é?” Ela perguntou, genuinamente confusa.

Em resposta eu peguei o CD player ao lado de seu criado mudo e coloquei o disco dentro. Ela gostaria desse

presente, ou o acharia infantil comparado às passagens de avião ao lado da cama? Eu apertei ‘play’ e a

observei atentamente.
A música encheu o quarto, e ela congelou. Mesmo sem uma visão clara, Alice me assegurou que Bella amaria

esse presente, mas a sua reação foi curiosa. Eu lembrei de quando ela ouviu a canção pela primeira vez,

sentada em meu piano. A mesma expressão pintada em sua face, e ela ficou igualmente sem palavras. Aquela

imagem foi estragada para sempre pela memória daquela mancha vermelha brilhante no carpete próxima ao

instrumento.

Quando ela saiu de seu tranze desta vez, ela esfregou seu rosto. Quando eu percebi que era por causa das

lágrimas que saiam de seus olhos meu coração partiu – a música a lembrava do trauma de apenas uma hora

atrás? Como eu descuidadamente a machuquei?

Eu dei uma olhada em seu braço e na mancha amarela de antibiótico cercava as bandagens brancas. O

anestésico deve estar acabando – isso deve estar causando suas lágrimas. E eu continuo causando dor para

ela.

“O seu braço dói?” Eu sabia onde o Tylenol estava; eu deveria ter pego algo mais forte antes que saí da casa de

Carlisle.

“Não, não é meu braço. É lindo, Edward. Você não poderia ter me dado nada que eu amasse mais. Não posso

acreditar.” Ela pressionou seus lábios bem forte e eu me inclinei um pouco mais perto do CD player.

Outra resposta imprevisível de meu amor… minha música lhe trouxe lágrimas. Ela ouviu a música tantas vezes

vinda de meus lábios, e ainda sua reprodução tocava seu coração, provavelmente porque poderia estar aqui

quando eu não estava. Ela ouviria a música e choraria depois que eu fosse embora? Partir não seria tão fácil

quanto desaparecer na noite… Eu podia ver isso agora.

Mas neste momento era sobre ela, não sobre mim. “Eu não pensei que você me deixaria comprar um piano para

tocar para você aqui.”

“Você está certo.” Ela tocou sua bandagem cautelosamente, provavelmente sem perceber.

“Como está seu braço?”

“Está bem,” ela disse, é claro, mas eu podia ver seu rosto ficando vermelho pelo stress do disconforto.
“Vou pegar Tylenol pra você.” Eu pegaria uma receita para algo mais forte de Carlisle pela manhã. Havia algo

errado com aquele pensamento, mas quando Bella fez uma careta novamente, só uma coisa importava. Ela

estava em dor.

“Eu não sinto nada,” ela choramingou, mas não conseguia esconder a dor em seus olhos enquanto eu a

coloquei na cama perto de mim. As pílulas estavam no banheiro, e ela precisaria de água também.

Quando eu cheguei até a porta ela sussurrou, “Charlie,” e eu tive que sufocar uma risada. Eu podia descer as

escadas correndo e sair pela porta da frente sem Charlie me ver…

“Ele não vai me pegar.” Em duas batidas de seu coração eu estava de volta a seu lado, dando a ela as pílulas.

Agradecida ela não discutiu – seu braço deve estar realmente dolorido. Essa tinha que ser a última vez…

“É tarde,” eu disse. Com a música ainda tocando, eu cuidadosamente a levantei da colcha e a coloquei embaixo

dela. Estupidamente eu deitei perto dela. Só uma última vez, eu disse a mim mesmo. Ela se aconchegou em

mim, descansando sua cabeça em meu ombro e suspirando contente. E eu queria que isso durasse para

sempre.

“Obrigada de novo,” ela sussurrou.

Depois de tudo que aconteceu, ela estava agradecida. “De nada.” Ela se encaixava tão perfeitamente em mim,

como se ela fosse feita só para mim. Tão certo.

Não. Não era certo, era egoísta. Pegar essa vida quente e vibrante e corrompê-la com minha escuridão era o

pecado final. Mas era certo simplesmente desaparecer? Partir a protegeria do dano físico que eu continuamente

a causo… e a angústia mental? Não havia dúvida que ela me amava, e que minha partida partiria seu coração.

Como isso poderia ser certo? E o meu coração?

O CD ficou silencioso momentaneamente, então a canção de Esme começou. E lembrei como minha mãe havia

aceitado Bella sem questionamentos em minha família. Meus sentimentos eram sua única preocupação no

começo – como Bella melhorou minha vida – mas ela começara a considerar o bem estar de Bella como sendo

tão importante como o nosso. Eu esperava que Esme veria que meus sentimentos não eram mais de qualquer

conseqüência. Mesmo questionando o quanto partir me faria sentir errado. Eu disse a Bella uma vez que eu
machucaria a mim mesmo com ir embora se isso a mantivesse a salvo. Nobres palavras na época… eu poderia

cumprí-las?

“No que você está pensando?” ela perguntou acima da música.

“Eu estava pensando sobre o certo e o errado, na verdade.” E quão fraco eu era, sabendo o caminho certo mas

incapaz de me forçar a pegá-lo.

Ela ficou tensa sob sua colcha fina. “Lembra como decidi que eu queria que você não ignorasse meu

aniversário?”

O que ela estava tramando? “Sim.”

“Bem, eu estava pensando, já que ainda é meu aniversário, eu gostaria que você me beijasse novamente.” Meu

coração congelado tremeu em resposta. Eu não deveria…

“Você está gananciosa esta noite,” eu disse para ambos.

“Sim, eu estou – mas por favor, não faça nada que você não queira fazer,” ela disse, sua voz atada com

irritação.

Eu ri. Sua tentativa de psicologia reversa era tão patética quanto uma de suas mentiras. É claro que eu queria

beijá-la. Eu nunca queria parar de beijá-la. Partir era o que eu não queria fazer. Mas não havia na verdade uma

escolha. Eu suspirei. “Deus me perdoe que eu faça algo que eu não quisesse fazer.” Eu coloquei minha mão

embaixo de seu queixo e a trouxe para mim.

Sua boca era quente, e como sempre, impaciente. O calor de seu desejo encontrava o fogo de minha sede,

ventilada pelo doce gosto que me permeava, mesmo com meus lábios selados. A força que eu estava

procurando surgiu, e meu coração voou para minha garganta enquanto eu percebi que essa poderia ser a última

vez que eu a beijaria. Eu a puxei para mais perto, tentando transmitir todo o amor que eu tinha por ela através

deste último abraço. Enquanto seu corpo se pressionava contra o meu, meu peito rasgou, e eu aprendi que

coração partido não era um termo metafórico. Meu coração se despedaçou… eu não conseguia respirar pela

profunda agonia, e meus olhos tentaram inutilmente chorar. Não, eu não podia fazer isso… eu não podia ir

embora… ela era minha vida.


Uma pequena voz na minha cabeça colocou palavras atrás de minhas forças, sua simplicidade cortando a

dor. Deixe ela viver.

De algum modo eu afastei Bella de mim, e o primeiro pedaço de meu coração foi levado com ela. Ela deitou em

seu travesseiro, ofegante como eu estava, embora minha respiração trabalhada fosse uma tentativa de suprimir

minha tristeza, não controlar minha luxúria. Eu tentei trancar minhas emoções. Era aniversário dela – eu não

poderia sujeitá-la a essa dor esta noite. “Desculpe, isso foi fora dos limites.”

“Eu não me importo,” ela disse sem fôlego. Quando seus olhos se abriram, eles brilhavam com vida para mim.

Eu te amo tanto, Bella… Essas eram as palavras que descansavam na ponta da minha língua, mas eu as bani.

Não era justo encorajá-la, tampouco. “Tente dormir, Bella.”

“Não, eu quero que você me beije novamente.” O corado em seu rosto era tão magnífico; eu tive que fechar os

punhos embaixo de sua cabeça para não acariciar suas bochechas. Tantos motivos para ficar…

“Você está superestimando meu auto-controle.” Em tantas maneiras.

“O que é mais está tentando você, meu sangue ou meu corpo?” Ela tentou iluminar o caminho que ela me

atraia… literalmente como uma mariposa à chama.

Eu considerei sua pergunta, tentando comparar o fogo na minha garganta com a dor em meu peito. No começo

seria seu sangue que me atraiu, mas agora, havia muito mais. Quando eu lembrava da suavidade de seus

lábios, a excitação que me preenchia não era devido à sede, mas sim luxúria. O calor de seu corpo chamava o

meu, convidando minha pele para encontrar a dela… mas também me lembrava do prazer radiante de seu

sangue fluindo em minha língua. Para cada tentação que seu sangue delicioso exibia, havia uma igualdade

sedutora oferecida por sua carne. Tudo nela parecia ter sido criado com meus desejos em mente.

“É um empate,” eu disse, sorrindo apesar de mim mesmo. “Agora, por que você não para de abusar da sorte e

vá dormir?” Se ao menos eu tivesse sido criado para amá-la, ao invés de destruí-la. O destino era uma megera

cruel.

“Está bem.” Ela delizou para perto de mim novamente, deixando seu braço ferido por cima do meu ombro. Sua

respiração começou a diminuir quase imediatamente, decaindo e fluindo sobre mim com seu cheiro sedutor. O

nó na minha garganta queimou com sede, como sempre o faria. Era o cartão telefônico da realidade.
Eu tinha que partir – todos nós tínhamos de partir. Só então Bella poderia estar a salvo de mim, do perigo que

eu trouxe para sua vida. Mas como eu poderia? A resolução que eu sentia em seu beijo foi evaporando

rapidamente enquanto eu a segurava. Eu não poderia simplesmente ir embora. Ela era tão parte de mim como

as minhas mãos, minhas pernas, ou meu coração.

Bella respirou fundo e tremeu quando ela relaxou. Eu puxei a colcha um pouco mais apertado em torno dela,

tentando prender mais do seu calor contra o frio da minha pele gelada. Mais um motivo para me separar dela.

Sinto muito, meu amor. Seu braço enfaixado estava folgado agora no meu ombro, não precisando mais o alívio

fresco que ela estava sutilmente procurando. Eu lhe causei tanta dor, minha cabeça doía.

Mas eu irei protegê-la. Ela ficará bem, meu coração respondeu.

Desta vez…

Bella respirou fundo, interrompendo meus pensamentos. Seu coração batia forte em minhas mãos, e eu tentei

focar o seu ritmo suave e conduzir o argumento da minha mente. Meu caminho era claro, e eu precisava tirar

proveito máximo destes últimos minutos com ela.

Cuidadosamente eu acariciava seus cabelos e apreciava o fraco e artificial resto do cheiro de morangos que

permanecia. Durante muito tempo o cheiro do xampu Bella tinha sido perdido por trás do poder supremo do

cheiro do sangue dela, mas agora eu podia discerni-lo como um aroma distinto. Eu até poderia distinguir o

próprio cheiro de Bella de frésia e lavanda separadamente do cheiro incrivelmente doce do seu sangue

delicioso. Meus pulmões se encheram com o buquê, e eu lentamente guardei cada detalhe desses minutos

na memória.

O cabelo dela era tão sedoso, e meus dedos deslizavam facilmente através de suas madeixas castanho-

escuras. Nesta última passagem, um único fio de cabelo se soltou em meus dedos, eu o levantei

cuidadosamente e fiz uma careta. Mesmo agora, mal me movendo para perto dela, eu lhe causava danos. Era

tão errado para mim me impor em sua vida. Isso tinha que parar, e só havia uma maneira que isso poderia

acontecer. Eu tinha que ir.

Todas as minhas decisões foram sobre o que eu queria. Eu queria protegê-la. Eu queria tocar sua pele quente.

Eu queria beijar seus lábios deliciosos. Eu queria dar-lhe uma festa de aniversário, quando ela não queria ter

nada a ver com isso. E eu queria passar o resto de sua vida ao lado dela. O que eu queria era tão errado. E

então havia o maior dos males, o único desejo que definiu um monstro dentro de mim ainda maior do que o
assassino sanguessuga que eu era. A imagem da minha Bella como uma vampira morta e fria aparecia e a

criatura egocêntrica que eu era narrava a imagem. Você poderia tê-la para sempre …

Não. Esse demônio não iria vencer e condenar sua perfeição à noite eterna. O fato de que ela concordava com

o lado mal de mim só veio a agravar a situação, mas eu lutei contra ambos.

Olhei para o meu amor, dormindo pacificamente. Como uma vampira, ela não iria desfrutar deste conforto –

nunca havia essa paz para mim. Tantas coisas que ela perderia apenas para satisfazer meu egoísmo. Era tão

errado para mim até mesmo considerar condená-la assim. Eu tinha que deixar ir.

Cuidadosamente eu rolei o cabelo errante entre meus dedos. Esta seria a última vez, a última noite que eu

poderia estar com ela. Ela tinha que estar segura. Eu nunca poderia colocá-la em perigo novamente. O certo

seria eu partir, levar meu mundo para longe dela para que ela pudesse ter a vida humana normal que ela estava

destinada a viver, e ter o após a vida que ela merecia. Não poderia haver mais argumentos.

Enquanto segurava Bella pela vez final, eu deixei todo o peso da minha decisão tomar conta. Minha presença

não seria a única coisa que tinha que ser removida de sua vida; todos os vestígios de meu mundo amaldiçoado

deveriam ser eliminados. Minha família teria que partir também. Apenas Alice tentaria argumentar – ela havia

desenvolvido uma amizade com a Bella que ela nunca tinha tido com qualquer outro ser humano. Ela agarrava-

se às visões que ela tinha de Bella tornando-se imortal, mas isso iria mudar. Eu já não esperava ver o que o

futuro reservava agora.

Estava quase na hora de recomeçar de qualquer jeito, então essa mudança não seria tão difícil para Carlisle

administrar. Eu nunca tinha pedido muito à minha família no passado, e eu tinha desistido de muita coisa para

eles. Eles iriam me conceder este favor – na verdade, eles provavelmente o aceitariam de bom grado. A mentira

que eu disse a mim mesmo; a mentira deslavada, que de alguma forma eu poderia fazer Bella feliz havia

afetado a eles também. Eles ficariam aliviados por estarem livres dessa obrigação.

Meus pulmões encheram novamente com o doce aroma de Bella, seduzindo o ardor em minha garganta, e ouvi

Charlie mexendo lá embaixo. Eu poderia saber por seus pensamentos nebulosos que ele estava feliz com o

resultado do que ele tinha visto na TV, e que ele estava exausto. Ele iria para cama logo. Eu tinha que deixar

isso. Eu tinha que deixá-la ir.


Com esse pensamento eu fui superado com desgosto. Já era tempo. Delicadamente eu puxei minha Bella

adormecida tão próximo quanto era possível e enterrei meu rosto em seu cabelo. Sua respiração não mudou, e

ela apertou o braço em volta de mim novamente.

“Eu te amo tanto Bella, por favor me perdoe”, eu mal sussurrei. Ela respirou fundo.

“Edward,” ela disse, ainda dormindo. A palavra me cortou como uma faca, e tremi com um soluço sem lágrimas.

Eu nunca mais seria o mesmo sem ela.

“Bella”, eu engasguei. Ouvi os passos pesados de Charlie no começo das escadas, e eu sabia que tinha que

soltá-la. Uma vez que eu o fizesse, eu não a abraçaria assim, nunca mais. “Durma bem, meu amor”, eu

sussurrei, mas as palavras extinguiram-se a nada em meus lábios. Meu peito tremia enquanto eu inalava, e

então soltei meus braços. Enquanto eu deslizava meu braço embaixo de seu corpo frágil, ela rolou para longe

de mim. Se ela ao menos me libertasse assim facilmente quando ela estivesse consciente.

Charlie estava do lado de fora de sua porta, e eu me apressei para o canto mais distante, o mais distante de

Bella possível. A luz do corredor a iluminou por um momento enquanto ele olhava meu anjo. “Boa noite,

querida”, ele disse suavemente, como fazia todas as noites. Ele tomaria conta dela quando eu partisse. Ele seria

o único a consolá-la depois de eu magoá-la uma última vez.

A porta se fechou, e Charlie se arrastou para o banheiro. Bella ainda não se mexia, e ela se afastou de mim,

dormindo tranquilamente. Meus braços imploraram para segurá-la mais uma vez, mas os envolvi em torno de

meu próprio peito ao invés disso. A decisão foi tomada. Eu tinha que começar a viver com ela.

Eu fiquei ali, imóvel, durante muito tempo, incapaz de dar o último passo e saltar da sua janela. Tudo o que eu

conseguia pensar era nela, o quanto ela me mudou nestes últimos meses. Essa menina humana tinha, de

alguma forma, expulsado o monstro em mim, e se envolvido em meu coração frio e silencioso. Tanta felicidade

que ela me trouxe, e eu lhe trouxe nada além de sofrimento em troca. Bella merecia muito mais. Eu tinha que

dar a ela a chance de descobrir a vida que ela era destinada a ter.

Mas eu não conseguia partir.


Tecido em todos os meus pensamentos estava o desejo ardente de tê-la de volta em meus braços. Todo o meu

ser ansiava por sua proximidade, e mesmo essa pequena separação me rasgou. Como eu seria capaz de

partir? Como eu poderia ficar?

Quando o sol começou a nascer, minha garganta doía do nó que tinha estado lá durante toda a noite. Eu tentei

me forçar a sair, mas não consegui. Durante suas horas de sonhos eu me convenci de que havia muitas coisas

que tinham de ser feitas para me retirar da sua vida, e que minha família precisava de tempo para fazer a

transição mais suave possível para eles. Egoisticamente eu disse a mim mesmo que eu iria sair calmamente da

vida de Bella, mas foi uma desculpa pobre para o fato de que eu estava fraco demais para simplesmente ir

embora. E com a minha covardia veio a chance que eu poderia ferir ou matá-la.

As luzes verdes no relógio mostravam 06:30 – hora de Bella acordar. Normalmente eu a estaria abraçando, e a

acordaria com um beijo, mas não esta manhã. Tomei outro fôlego, mas o ar não me preencheu. Lentamente, eu

me ajoelhei ao lado de sua cama e toquei o seu ombro, quente e nu. No momento em que eu o fiz um calafrio

percorreu minha espinha. Quantos toques ainda sombram?

“Bella, é hora de acordar”, eu disse suavemente. Este foi outro último – eu não iria ficar com ela esta noite. Não

se eu tivesse alguma esperança de partir definitivamente.

Ela se virou para me encarar, seus belos olhos se abrindo. Lentamente, ela se concentrou no meu rosto. “Bom

dia”, disse ela, e sorriu sonolenta.

Bella esticou a mão para tocar minha bochecha, e fez uma careta de dor. Eu causei isso, eu me lembrei, e

peguei a mão dela antes que ela pudesse tocar meu rosto. “Cuidado, Bella, seus pontos …” eu disse.

Ela me olhou desconfiado e franziu a testa. Eu precisava ir. Quanto mais tempo eu ficasse, mais eu questionaria

a minha decisão.

“Vou deixar que você se arrume para a escola. Te vejo lá.” Ela fez uma careta de novo, e esfregou sua têmpora

com a outra mão -, ficou claro que a cabeça dela doía, também. Abaixei-me para beijá-la, e mal evitei pressionar

meus lábios contra os dela, beijando-a rapidamente, ao invés da testa. Ainda tão egoísta. Mesmo com este

inocente beijinho, o cheiro dela tornou-se um gosto na minha língua, o pulso dela suavemente contra os meus

lábios. Levou tudo que eu tinha para me afastar de seu calor enquanto eu me virava e pulava pela janela.
Minha cabeça virou automaticamente, e olhei para o quarto dela antes de voltar para casa. O primeiro elo tinha

sido quebrado.

Enquanto corria, minha mente começou a criar a lista de tarefas que acompanhava uma deslocação desta

magnitude, na esperança de encontrar uma distração da dor em meu peito. Uma vez que Rosalie, Emmett e

Jasper já haviam se mudado, pelo menos aos olhos humanos em torno de nós, a maior parte da transição cairia

sobre os ombros de Carlisle. Ele tinha feito isto muitas vezes, por isso não deveria ser um fardo tão grande.

Esme seguiria Carlisle não importa onde ele iria … e então tinha Alice.

A indecisão de ontem à noite, sem dúvida, tinha Alice assistindo e adivinhando o que eu estava planejando, e eu

sabia que ela seria contra. Sua amizade, sua versão de amor por Bella havia distorcido sua visão de certo e

errado também. Ela estava tão convencida de que Bella estava destinada a se tornar uma imortal que era

irritante. Alice não tinha nenhuma memória de sua vida humana, então ela não tinha qualquer referência de

quanto custaria para Bella. Ela se sentiria como eu estivesse levando sua irmã para longe dela. Eu não estava

ansioso para enfrentá-la.

A casa estava próxima.

“Alice, você tem certeza? Ele quer deixá-la?” A voz de Emmett subiu de tom com sua descrença.

“Sim, eu tenho certeza. Sua mente parece estar decidida, por enquanto.” Uma imagem de mim subindo as

escadas do alpendre piscou através de seus pensamentos. Você é um idiota, você sabe disso? Minha irmã

pensou para meu benefício, sabendo que eu estava por perto.

Já não era sem tempo. Rosalie estava irritantemente alegre.

Não, Edward não pode jogar isso fora. Pobre Bella, isso vai devastá-la. Estes últimos pensamentos de minha

mãe doeram mais. A parte mais difícil de partir era saber que Bella iria sofrer novamente por minha causa. Ela

provavelmente viria a me odiar por desperdiçar tanto de sua curta vida.

Não, ela não iria me odiar. Ela não guardava rancor, nem ficava com raiva por muito tempo. Eu a conhecia

melhor do que esperar por algo diferente. Bella ultrapassava por seus maus sentimentos para com os outros –

eu a tinha visto fazê-lo várias vezes. Mas sua memória humana curta e a natureza de perdoar permitiria a Bella

me superar, permitir que ela facilmente encontrasse alguém para fazê-la sorrir. Tentei encontrar alguma

esperança no fato de que ela iria viver uma vida normal sem mim, mas eu só sentia dor – e o ciúme de seu

próximo pretendente.
Eu alcancei os degraus, e a porta se abriu. “Alice”, eu disse, nada surpreso com o olhar que ela me lançou.

“Isso não vai funcionar, você sabe”, ela zombou, e uma imagem cristalina de minha Bella vestida em um vestido

longo branco encheu sua mente. Eu também estava lá, segurando a mão dela, deslizando um anel no delicado

dedo do meu amor.

“Pare com isso, Alice, é apenas sua imaginação.” Ela tinha tido essa visão por todo o verão, porque era uma

fantasia minha. Eu uma vez brinquei com a idéia de pedir Bella em casamento, mas nunca agi. A imagem

somente temperou meu propósito. Ela iria se casar algum dia, mas ela se casaria com um ser humano. Cerrei

os dentes com a idéia de Mike Newton em pé no meu lugar. “Esse não é o meu futuro – nunca foi.”

“Veremos”, disse ela em um tom insolente. Ela fechou os olhos, concentrando-se em mim. Eu me encolhi, com

medo do que ela iria ver.

As primeiras imagens eram exatamente o que eu temia. Eu estava na escola com Bella, aula após aula, olhando

estupidamente para os professores. Quantos dias demoraria para que eu finalmente fizesse o que tinha de ser

feito? A cena mudou, e se tornou turva. Uma forma encolhida no chão, mas não havia como saber quem era.

“Você não está tão seguro de si mesmo como você gostaria que nós acreditássemos”, ela murmurou, enquanto

eu passava por ela.

Eu rosnei enquanto passei forte por ela na sala. Os sofás estavam cheios – apenas Jasper estava faltando.

Todos os olhos se voltaram para mim enquanto eu me movia para a parede de janelas. Eu não os encontrei

primeiramente, recolhendo-me depois do ataque de Alice.

“Eu presumo que Alice lhe disse o que estou planejando.” Tomei fôlego e me virei, e olhei para Carlisle. Todos

buscaram por sua liderança, esperando para ver qual a sua posição.

Seu rosto estava sem emoção. “Sim. É a sua intenção deixar Bella. Você não acha que se retirar da vida dela é

uma medida drástica?” O nó na minha garganta voltou.

“Bella nunca deveria ter sido exposta ao nosso mundo. Isso quase a matou várias vezes. Ela precisa ser

permitida a viver a vida humana que ela estava destinada a ter”. Eu mantive a minha voz, sem emoção.
“Ela te faz tão feliz, Edward. Vocês fazem um ao outro tão feliz. Certamente há outra maneira?” Esme disse. O

nó cresceu, e eu tentei, sem sucesso, engoli-lo.

“Não, não há outra maneira, Esme. Não é justo para Bella estar em perigo constante, e não é justo que você

tenha que fingir ser algo que você não é.”

Esme olhou para baixo. Ela tinha tantos problemas como qualquer um em ficar perto de Bella, lutando contra

sua sede, como o resto de nós.

“Eu continuo a dizer que não vai funcionar, Edward. Você está ligado à ela de uma maneira que você não pode

nem mesmo compreender. Você não é forte o suficiente para partir – eu lhe disse isso no começo. Eu tenho

visto o futuro que deveria ser.” Alice se recusava a aceitar a lógica da minha decisão, vendo apenas seus

próprios desejos egoístas. Sua obstinação só me empurrou mais para baixo pela estrada que eu sabia que tinha

de tomar.

“Ah é? Você também viu apenas dois futuros para Bella na primavera passada – a imortalidade ou a sepultura.

Parece que suas visões não são o que costumavam ser.” Eu me recusava a deixar que a memória daquele dia

horrível voltasse.

“Você vai voltar, se é que você vai conseguir se afastar”, disse ela duvidosamente.

“Fique de olho,” eu rosnei. De muitas maneiras a minha irmã era tão teimosa quanto Bella, e este foi apenas um

aquecimento para o argumento que ela daria.

Carlisle não disse nada, assistindo calmamente a nossa troca de palavras, analisando minhas reações. Ele

estava tentando decidir quão dedicado eu estava com este plano. Ele me conhecia bem demais.

Suspirei, voltando para a lógica novamente. “Alice, colocando suas visões de lado, eu não posso apenas ficar

de braços cruzados e ver a Bella constantemente ferida por nossa causa. Tenho que protegê-la, e agora, somos

a coisa mais perigosa de sua vida.” Alice olhou para mim e apertou sua mandíbula; eu não seria capaz de

convencê-la. Havia mais de uma maneira de mudar esse assunto…

“Como está Jasper?” Eu perguntei calmamente.


Seu rosto mudou, e eu ouvi os pensamentos de todos se voltando para o meu irmão. Ele não havia retornado

desde que ele quase matou Bella noite passada, mas Alice sabia onde ele estava, ainda lutando contra sua

vergonha.

“Ele está bem, ele só precisa de algum tempo”, ela murmurou. Sua mentira não enganou ninguém.

“Você deveria estar com ele. Talvez vocês pudessem ir até Denali. A caça é abundante nesta época do ano.”

Sempre que Jasper tinha uma crise como esta, levava tempo, Alice, e um monte de distrações para trazê-lo de

volta para a família. Remover Alice da vida de Bella agora seria mais fácil para mim também – ela não iria

querer mentir para Bella, e provavelmente iria apenas incitar seu desejo de fazer minha partida impossível. Eu

senti outra pontada de dor em meu peito com o pensamento de Bella me implorando para ficar.

“Eu vou depois da escola”, ela disse. Bella não vai deixar você fazer isso. Ela ama você – ela nos ama muito.

“Não, você devia ir agora. Isto é entre Bella e eu, sua presença só vai complicar a situação”. Eu olhei para ela

sombriamente. “Não dificulte mais para ela ou para Jasper.”

Os olhos de Alice se arregalaram. “Você quer que todos nós partamos”, ela sussurrou.

Olhei para Carlisle novamente. “Sim”.

O clima na sala ficou carregado. Cada membro da minha família considerou as implicações do meu pedido, e de

fato era a primeira vez que eu tinha pedido algo dessa magnitude deles. Mesmo Rosalie não poderia criar uma

desculpa.

“Nenhum argumento aqui”, minha irmã menos favorita disse secamente. Já era hora de você deixar esta sua

fantasia, ela pensou. Franzi o cenho para ela. Ela estava boicotando Forks por um tempo, arrastando Emmett

para os cantos mais distantes da terra, porque ela se ressentia da presença de Bella. No início foi apenas culpa

minha, por me apaixonar por uma mísera humana, mas quando todos aceitaram Bella com facilidade, foi aí que

Rosalie entrou em greve.

No meu anúncio seu humor tornou-se exuberante. Embora ela iria sentir falta deste canto chuvoso do mundo, e

seus dias quase infinitos sem sol, ela já estava comemorando seu retorno à nossa família. Ela estava feliz por

se livrar da humana que eu amava, mesmo que isso significasse nos mudar.

“Rose, calma,” Emmett repreendeu. Sinto muito que não possa dar certo. Ela parecia tão certa para você. Ele

brevemente queria que eu tivesse permitido que Bella se transformasse no Arizona, mas sabia que o meu amor
por Bella teria sido manchado para sempre por arrependimento. Enquanto ele se lembrava de como eu a salvei,

ele se endireitou. Você é mais forte do que qualquer um de nós, sabe? “Se você acha que é a coisa certa,

Edward, eu vou fazer o que seja que você pedir.” Ninguém poderia pedir por um irmão mais dedicado.

O humor de Alice ficou sombrio, percebendo que ela não iria ver Bella de novo antes de partirmos.

“E quanto a mim, Edward? Eu a amo também.” Os olhos dela brilharam com a traição.

“Então você deveria entender melhor do que qualquer um como é certo partir. Ela sofreu muito por nossa causa,

por minha causa.”

“Você só é teimoso demais para dar o que ela quer, para deixá-la segura”, retrucou Alice, vendo Bella em sua

mente como sua irmã imortal.

Meus dentes fecharam juntos. “É tão fácil para você querer tirar a humanidade dela – algo do qual você não tem

nenhuma memória. Bella não tem noção do que está desistindo, e nem você.” Ela revirou os olhos. “E o

Charlie? Você foi a preocupada com ele no início – como matar Bella iria matá-lo, também. Isso mudou?”

Alice fez uma pausa, lembrando naquele primeiro dia desastroso e como ela tinha me avisado que Charlie teria

reagido se Bella tivesse desaparecido de sua vida. Sua expressão suavizou. Ela ficou ligada ao pai de Bella,

também, e não queria magoá-lo, tampouco. Quando ela começou a discutir novamente, Carlisle decidiu intervir,

silenciando-nos com uma única mão levantada.

“A humanidade de Bella não está em questão aqui”, disse ele severamente.

“Nossa partida vai deixá-la segura”, eu disse através dos meus dentes.

“Mas eu não posso nem dizer adeus?” Ela sussurrou, e eu fiz uma careta, vendo apenas a tristeza em seu rosto.

“Você sabe que Bella não vai deixar você ir também, Alice. Vai ser mais fácil para ambos desse jeito”, eu disse

suavemente. Ela não entendia o presente que eu estava dando a ela – não ter que ver os olhos de Bella quando

ela ouvisse a pior palavra … adeus.

A expressão de Alice mudou novamente e ela me encarou. “Eu pensei que você a amava. Como você pode

tratá-la assim?”
Minha raiva tomou conta. “Eu a amo – mais do que você possa imaginar. Por que você acha que estou fazendo

isso? Não é sobre mim ou você – é sobre o que é certo para Bella. Isso é tudo. É certo que ela seja capaz de

viver sua vida humana. É certo que ela tenha amigos que não têm que lutar contra o impulso de matá-la a cada

respiração. É certo que ela seja capaz de dormir, sonhar e ter uma família. Isto é o que é certo para ela. Ponto

final! ” Eu gritei.

“Não, não é,” ela gritou de volta, depois girou nos calcanhares e saiu. Eu sabia que ela estava indo encontrar

Jasper, e que era hora de me aprontar para a escola. Alice tinha mais sorte do que ela sabia – eu não estava

ansioso pela dor que eu iria suportar ao longo dos próximos dias … e pelo o resto da minha existência.

O silêncio foi preenchido por perguntas na mente de Esme, Emmett, e do entusiasmo de Rosalie. Eles olharam

para Carlisle, que estava olhando para suas mãos. Seus pensamentos eram um emaranhado de lembranças do

passado, dúvidas, e preocupação. Ele queria mais tempo.

“Carlisle, de quanto tempo você precisa?” Eu perguntei.

Meu pai olhou para mim com tristeza. Para mudar? Eu balancei a cabeça uma vez. “Nós podemos partir hoje, se

esse for o seu desejo”, disse ele. Quanto tempo você precisa? Ele estudou atentamente o meu rosto enquanto

eu tentava dizer as palavras que eram certas.

Eu não as encontrei.

“Eu gostaria de algum tempo para dizer adeus.” Como um viciado incapaz de admitir sua dependência tentei

esconder atrás de desculpas para estender meu dilema.

Carlisle franziu a testa, facilmente lendo a fraqueza nos meus olhos. Você ainda não tem certeza, eu posso

dizer. “Entendo. Muito bem, seriam mais dois dias o suficiente?”

“Sim”. Minha mente instantaneamente calculou o número de horas, minutos e segundos que tal agenda me

deixaria com Bella. Foi mais do que eu tinha o direito de pedir.

Vamos falar sobre isso esta noite, Edward. Carlisle não estava convencido da minha decisão, e eu sabia que

isto não era um pedido. Ele entenderia, no entanto. Depois de ouvir a sua conversa com Bella, ele não poderia

deixar de concordar comigo.

Com outro breve aceno de cabeça, eu segui até meu quarto. Eu tinha que me trocar, e me preparar para

enfrentar Bella … e começar a dizer adeus.


Capítulo 06
Nota: Playlist desse capítulo – The Reason de Hoobastank / Clique AQUI para ver o vídeo que o Foforks

legendou da música. =)

Separação

Eu estacionei o mesmo Volvo no mesmo local no mesmo estacionamento ontem. Nada parecia diferente do que

tinha sido há meras 24 horas, mas tudo era. As coisas tinham sido tão diferentes, tão inocentes então. Se eu

tivesse concordado com a vontade de Bella, deixá-la ter o aniversário calmo que ela queria, talvez… Mas não,

isso teria acontecido mais cedo ou mais tarde. Eu tive sorte que Bella deixou sua festa desastrosa apenas com

pontos, e não em uma lápide.

O déjà vu continuou enquanto Bella parou ao meu lado, embora o olhar no rosto dela não fosse de

consternação hoje. Eu sabia que ela estava olhando para mim, tentando ler o meu humor. Quando seu pulso

acelerou, fiquei tentado a ver que emoção seu rosto exibia, mas eu desviei o olhar. Não, seus sentimentos, seus

pensamentos, não eram mais da minha conta – apenas a segurança dela. Enquanto abria sua porta olhei para

seu braço lesionado. Escondido sob camadas de tecido, ninguém saberia que eu tinha feito para ela.

“Como você se sente?” Eu perguntei, sem perceber a tempo o quão perigosa era essa pergunta.

“Perfeita”, disse ela, quase cuspindo a palavra para mim. Ela bateu a porta de seu carro enquanto eu levava sua

mochila. Sem um som, nós caminhamos para a aula. Por mais que eu temesse ter que conversar com Bella,

seu silêncio era infinitamente pior. E sua irritação era palpável.

Mesmo que minha garganta queimasse mais quente do que Hades, eu tremi. Pela primeira vez na minha vida

imortal, eu sentia frio. Eu merecia seu silêncio, e não tinha intenção de quebrá-lo, mas era uma parede entre

nós, uma barreira há muito tempo esquecida. Aquela primeira parede tinha caído tão facilmente – mas esta não

podia. Ela tinha que ficar erguida para sempre, me separando de seu calor. Eu deveria estar com frio – era o

que eu merecia.

Mas eu ainda lutava contra a verdade. Eu ansiava por sentir o calor dela contra mim, sabendo que um único

beijo pode deslumbrá-la para fora de seu silêncio macabro. Eu abri a porta para a nossa primeira aula, e

enquanto ela passava, seu calor tomou conta de mim. Minha mão subiu, quase tocando suas costas, mas eu

parei na hora certa, cravando meu punho traidor em meu jeans. Não. Se ela estava pronta para me cortar de

sua vida, melhor.


O humor de Bella não melhorou durante toda a manhã. Eu mantive meus olhos à frente, fingindo estar

concentrado em qualquer professor que estava diante de nós, mas realmente focando toda minha atenção na

minha visão periférica. Eu estava me enganando, pensando que eu a estava ignorando, e eu imaginei que ela

sabia disso. Bella se mexia a cada poucos minutos, verificando o relógio ou ajustando suas mangas. Quando

perguntei sobre o braço dela ela me cortou, tão aversiva em falar quanto eu. Ela parecia distraída, tão

desinteressada nas aulas quanto eu estava. Pare de tentar le-la…

Enquanto eu caminhava com ela para a aula de educação física, eu lhe entreguei um pedaço de papel. Nele eu

havia forjado uma dispensa para atividade física com a letra de Carlisle. “Aqui,” eu disse sem olhar para ela.

Bella pegou o papel de mim sem uma palavra, cuidando para não tocar minha pele. Nós completamos um

círculo completo, eu percebi, lembrando aquele primeiro toque em Biologia no ano passado. Eu tinha evitado o

toque dela na época, ela evitou o meu agora. Ela era tão perceptiva, ela estava consciente de que eu estava

lentamente dizendo adeus?

Nossa conversa mais longa ocorreu na hora do almoço, quando Bella perguntou sobre o paradeiro de Alice.

Quando soube que Alice tinha ido embora, o rosto de Bella contorceu em uma expressão de vergonha e dor.

Minha determinação foi testada novamente – eu queria muito colocar meu braço ao seu redor e confortá-la,

dizer-lhe que tudo ficaria bem, mas é claro que não ficaria. Eu dificilmente poderia confortá-la – uma vez que eu

colocasse meu braço em torno dela eu não iria querer de deixá-la ir. Ela tinha que ter a sua vida, de forma

segura longe de mim. Esta era a única coisa certa.

A última aula do dia foi a mais difícil, uma das poucas que eu não compartilhava com Bella. Passei a hora

tentando me fazer compor as palavras que eu diria, o adeus final. Quando eu me imaginava indo embora no

momento final, houve um novo pensamento tecendo na agonia. O que eu faria comigo mesmo depois que fosse

embora? Para onde eu iria? Para longe…

Minha mente voltou para a classe de Bella, esperando para dar uma olhada por terceiros para ela, e eu me

castiguei novamente. Não importa o quão longe eu viajasse, ela seria sempre o centro do meu mundo, sempre

me chamando de volta. O que poderia possivelmente arrastar meus pensamentos para longe dela?

Finalmente o sinal tocou, terminando a tortura.


Encontrei Bella fora de sua classe, e caminhamos calmamente para a sua caminhonete. Seu humor havia

mudado, talvez para frustração? Sem perguntar, eu nunca saberia. Eu meio que esperava que ela me

repreendesse, lembrando uma vaga promessa que tinha feito à ela há muito tempo atrás…

“…me avise com antecedência a próxima vez que você decidir me ignorar, pelo meu próprio bem…”

Eu achei o pedido engraçado na época, realmente feliz por ela ter achado a minha falta de atenção

desagradável. Foi apenas uma das muitas promessas que eu tinha quebrado, que eu iria quebrar. Mas eu

nunca prometi ficar indefinidamente… “Eu vou estar aqui enquanto você precisar de mim”, eu disse. É evidente

que ela não precisa de mim para ferí-la mais. Ela não precisa de mim para matá-la.

Enquanto chegávamos na caminhonete foi ela quem quebrou o silêncio. “Você vai vir mais tarde esta noite?”

Perguntou ela. Seu tom era certo.

Eu deveria saber porquê ela não estava esperando que eu a seguisse para casa, mas eu não conseguia

entender a razão para a mudança em sua rotina. O que ela ia fazer esta tarde sozinha? Eu remexi em minhas

memórias para lembrar o que havia de especial no dia de hoje, mesmo que isso não importasse. “Mais tarde”?

“Eu tenho que trabalhar. Eu troquei com a Sra. Newton para ter ontem livre.” Ela parecia orgulhosa de ter me

pego desprevenido.

“Oh,” era tudo que eu consegui pensar em dizer. Eu tinha planejado passar a tarde trabalhando no dever de

casa em sua mesa de cozinha, o que era um desperdício de grafite e papel. Então eu ia deixá-la antes do jantar

desta noite, dando o próximo passo no meu adeus prolongado. Esta noite ela iria dormir sozinha.

Bella ter que trabalhar apresentou apenas um pequeno desvio no meu plano. Adaptação era uma outra força da

minha espécie, então eu deveria ser capaz de lidar com uma mudança tão trivial no caminho e dizer adeus

agora, melhor que mais tarde. Mas respirar se tornou impossível com o pensamento.

“Então, você vai vir quando eu estiver em casa, certo?”

Não, eu vou te ver amanhã. Isso é o que eu deveria dizer. Qual era a diferença de algumas horas? Mas

sobravam tão poucos minutos, como eu poderia desistir de uma hora? Eu me perguntei se ela podia ouvir a

fraqueza em minha resposta. “Se você quiser que eu vá.”


“Eu sempre quero que você vá,” ela disse com tanta convicção que eu tive que forçar para manter o meu rosto

inexpressivo.

Eu sempre vou querer ir. “Tudo bem então”, eu respondi sem rodeios, e a ajudei a entrar na caminhonete. Tal

como acontece com cada adeus, o desejo de beijá-la me dominou, mas como eu tinha feito esta manhã, eu

evitei sua boca. Sua testa estava quente, e mechas de seu cabelo formavam uma cortina fina entre sua pele e

os meus lábios. Meus olhos fecharam-se automaticamente, deixando de fora o mundo em torno de mim

enquanto eu saboreava esse pequeno gosto de intimidade. Surpreendentemente, minha sede sumiu, e meus

lábios foram as únicas coisas que foram aquecidos pelo beijo.

Voltei para o meu carro, me esforçando a manter os olhos para frente, recusando-me em observá-la dirigir para

longe. O som de seu carro não poderia ser ignorado, entretanto, e eu ouvi o barulho dos freios enquanto ela se

preparava para virar para fora do estacionamento. Os pensamentos zumbindo ao meu redor foram abafados

pelo trovão de seu veículo desaparecendo enquanto ela fazia seu caminho pela cidade.

Minhas mãos repousavam sobre o teto do meu carro enquanto eu ouvia o som desaparecendo no nada.

Edward parece ainda pior do que na hora do almoço. Eu me pergunto o que aconteceu? Ele parece ter perdido

alguém querido.

A preocupação gentil de Angela Weber estava mais perto da verdade do que ela poderia saber. Ela sorriu

calorosamente enquanto passava, e eu assenti para ela antes de mergulhar no meu carro. Mas não era Bella

quem estava morrendo, era eu.

O estacionamento estava quase vazio, mas eu não liguei o carro. Para onde eu iria? Eu não suportaria ficar

sentado do lado de fora da loja Newton’s e ouvir os pensamentos do meu sucessor mais provável, mas meus

ouvidos doíam para ouvir a voz de Bella novamente. Liguei o som, tentando encontrar alguma distração. A

música que eu peguei no meu caminho esta manhã encheu o carro: Réquiem de Mozart.

Se eu não podia nem preencher essas poucas horas longe de Bella, como eu enfrentaria dias,

semanas, décadas longe dela? Meu coração tornou-se uma pesada pedra em meu peito enquanto eu pensava

no meu futuro. Tinha que haver algo que eu pudesse fazer que pudesse aliviar meu fardo, mesmo que apenas

por pouco tempo. Eu estava tão perdido em meus pensamentos que, quando a porta do passageiro abriu eu

pulei.

“Uau, eu assustei Edward. Tire uma foto!” Emmett disse enquanto abaixava-se para o assento ao meu lado.
“O que você está fazendo aqui?” Emmett era a última pessoa que eu esperaria me importunar – Eu não podia

acreditar que Rosalie o deixou fora de sua vista.

“Qual é – a gente sempre costumava passar as horas de trabalho da Bella juntos.” Ele lembrou com carinho do

tempo que passamos juntos sozinhos, e estava ansioso em passar mais tempo comigo. A perspectiva

de diversão não aliviava a minha ansiedade.

“Ei, é você quem está se escondendo. Estou surpreso que Rosalie não te manteve ocupado planejando a sua

próxima excursão.” Minhas palavras saíram mais duras do que eu pretendia.

Lamento não ter estado por perto, Edward. Eu realmente senti sua falta.

Seu arrependimento foi genuíno, e despertou o meu remorso. “Não, sou eu quem deve estar arrependido. Eu

sempre me ressinto pela maneira que Rosalie tem você na palma da mão, mas acho que eu posso entender

isso.” Meu mundo era governado por uma mulher também.

Os perigos de se estar apaixonado, ele pensou, e eu desviei o olhar, o peso em meu peito se tornando

insuportável.

“Então o que você está fazendo sentado aqui ouvindo este canto fúnebre? Vamos encontrar algo divertido para

fazer antes de eu ter de ir embora.” Então essa era uma breve pausa antes de Rosalie roubar meu irmão para

longe novamente.

“Onde você está indo dessa vez? De volta à África?” Eu tentei colocar algum entusiasmo sobre a questão.

“Não, New York, eu acho. Nós vamos ficar com vocês e ajudar a montar a casa nova. Rosalie está ajudando

Esme a escolher as cores… para lençóis, ou cortinas, ou toalhas, ou algo assim.” Como se alguém se

importasse se as paredes são creme ou bege, ou baunilha.

“Você é um idiota insensível, Em. Você não sabia que a cor favorita de Esme é amêndoa claro?” Minha tentativa

de provocação não funcionou, no entanto.

Me mata te ver tão pra baixo, mano. Não há algo que eu possa fazer para ajudá-lo?

Eu suspirei, soprando ar frio sobre o volante. “Não, eu não acho que há. Sem ela não há alegria para mim. Não

sei o que vou fazer depois que eu partir.”

Eu estarei lá por você, Edward, eu prometo. Nós vamos encontrar alguma coisa para manter sua mente longe

dela.
Atordoado, eu olhei para meu irmão. “Você não está tentando me convencer a ficar?”

Ele resmungou. “Eu te disse que apoiaria sua decisão, não é? Eu entendo, mano, entendo sim. Você está

tentando proteger Bella da melhor maneira que você sabe. Eu faria a mesma coisa por Rosalie, não importando

o que Alice ou Esme, ou até mesmo você dissessem. Eu não fui para a África por mim – você sabe disso. Mas

eu vivo por ela, eu vivo por causa dela. Eu só queria que você pudesse ter a mesma felicidade…”

“Você não acha que eu deveria transformar Bella?”

“Seria uma porrada mais fácil se você fizesse isso… mas o que eu penso não importa, não é?”

Eu não conseguia falar. Emmett realmente tinha entendido, e por um breve momento, o peso aliviou.

Ele se mexeu e começou a mudar o rádio, tentando aliviar o clima. Claro que caçar na África foi incrível. Você

amaria um leopardo. Eles são um desafio de perseguir.

A música rap encheu o carro, e eu gemi. “Isso não está ajudando, Emmett.” As palavras incoerentes e base

pulsante foram suficientes para dar uma dor de cabeça imortal.

Cada um de seus dentes mortalmente brancos surgiram quando ele sorriu de volta. “Aposto que você não está

pensando nela agora”, ele quase cantou, e estendeu a mão para o volume.

Bati em sua mão e desliguei a música. “Não…”

E o que você vai fazer para me impedir? Ele cruzou os braços com um sorriso.

Sua tentativa de me distrair foi quase bem sucedida, e eu tinha de admitir que nem tudo em ser um vampiro era

uma maldição. Eu nunca teria tido um irmão, ainda mais um verdadeiro irmão como Emmett, se Carlisle não

tivesse me feito imortal.

“Eu aprecio o que você está tentando fazer, Em… e obrigado. Mas não acho que vou ser boa companhia.” Ele

não devia ser sobrecarregado comigo.

Nem mesmo por pouco tempo? Nós estaremos pegando o vôo em poucas horas…

“Não, vá se divertir. Vou ficar bem,” eu menti.


Seu rosto caiu, e ele abriu a porta. Não, eu não acho que você vai, Edward. Espero te ver em breve. Ficou claro

em sua mente que ele realmente não esperava me ver… possivelmente nunca mais. Mesmo com todo seu

humor, a visão de Emmett do mundo era bem clara em alguns momentos.

“Adeus, Em,” eu disse calmamente. Ele estava certo, eu não iria desfrutar de sua companhia em breve, se

nunca mais. Eu liguei o carro, sem saber para onde estava indo, analisando as palavras de Emmett. Talvez a

África fosse um bom lugar para começar – era tão longe de Forks quanto possível. Embora eu duvidasse que

caçar um leopardo fosse difícil para mim.

Caçar… a palavra trouxe de volta mais lembranças desagradáveis. O último caçador que eu encontrei tinha

tentado levar Bella para longe de mim, e eu continuava a lamentar que não tivesse sido eu a arrancar a cabeça

dele fora. Seus outros companheiros tinham fugido; Laurent antes da luta começar, Victoria depois que tinha

terminado. Ela permaneceu fiel a James até o fim. Ela era tão cruel quanto ele.

Victoria ainda estava lá fora, em algum lugar, caçando seres humanos. Era duvidoso que ela voltasse para esta

parte do país por anos – nômades fugiam da exposição, fazendo apenas tentativas triviais para esconder suas

matanças. Sabendo que esta área era reivindicada pela nossa família era suficiente para manter uma única

vampira como Victoria longe de se aventurar aqui novamente. Mas ela iria encontrar outras vítimas, e eu sabia a

partir de suas memórias que ela era brutal com eles.

Quando percebi que eu tinha estacionado na calçada em frente da casa de Bella, eu sabia que tinha encontrado

a minha distração. Caçar Victoria poderia ser a única coisa que poderia manter a minha mente longe de Bella.

Talvez…

Olhando para a pequena casa, e as antigas cortinas de renda penduradas em uma janela em particular, todos

os outros pensamentos desapareceram. Eu podia lembrar de cada vez que eu tinha escalado a parede e aberto

a janela, entrando no único paraíso que eu conhecia. Eu liguei o CD novamente, tentando encontrar algum alívio

de minhas próprias lembranças.

Felizmente Charlie chegou em casa cedo, e me convidou a entrar. “Bella vai estar em casa logo”, disse ele,

olhando para o relógio. “Você está com fome?”


Eu só encolhi os ombros e o segui para dentro de casa. Nós fizemos algumas brincadeiras sobre minhas aulas

e sobre o dia tranqüilo que ele teve na delegacia. Todo o tempo fui bombardeado pelas imagens e as tentações

do passado. A casa carregava o cheiro de Bella em suas paredes, no chão, em sua própria essência, e o aroma

colocou fogo em minha garganta como sempre. Sentamos na cozinha – o lugar onde eu a vi viver.

Lembrei-me do prazer que enchia o rosto dela quando ela provava sua comida; seu rubor quando nossas mãos

se tocavam enquanto lavávamos os pratos; e o sentimento de pura alegria que eu sentia cada vez que ela me

cumprimentava na porta de trás, seus olhos castanhos infinitamente profundos com adoração. Era errado de

minha parte estar aqui, esperando por ela, mas este era mais um pedaço de meu amor de que eu iria me

separar esta noite. Ela não iria me ver aqui de novo. Sua vida seria dela própria, não contaminada pelo mundo

maligno que eu carregava como uma segunda pele.

Charlie não estava ciente da minha agitação, e pegou alguns restos de pizza enquanto esperávamos por Bella.

Eu realmente tive que engolir algumas mordidas quando ele me olhou com curiosidade. Eu não tinha jantado

com ele sozinho antes, e parecia que ele estava surpreso com a minha falta de entusiasmo com o alimento. Eu

não poderia ter certeza entretanto, e a obscuridade de seus pensamentos eram outro lembrete do mistério da

mente de Bella. Tudo me levava de volta à ela neste lugar…

Felizmente, o jantar não durou muito, e nós fomos para a sala principal. Quando passamos pela escada que

levava até o quarto de Bella, eu não conseguia impedir que as memórias me incitassem. Em minha mente ela

descia as escadas, aparentando absolutamente incrível em minha blusa azul escura favorita, literalmente caindo

como uma pluma em meus braços. Eu forcei a imagem para longe antes que ela pudesse continuar…

Eu sentei na cadeira – o lugar normal de Charlie – mas ele não reclamou. Bella estaria em casa logo, e se eu

estivesse no sofá ela se sentaria ao meu lado, testando minha determinação de novo. Charlie ligou no

SportsCenter e entrou em uma concentração silenciosa nos resultados que eram exibida na tela.

Ele estava comentando sobre os jogadores reservas dos Mariners, quando ouvi a caminhonete. Ela estava em

casa.

Ela correu pelo quintal, suas pegadas um caminhar suave na calçada. A porta bateu no lado da casa quando ela

entrou. “Pai, Edward?” ela chamou, sua voz frenética.


Eu mordi o interior do meu lábio, ouvindo sua voz. Mas era Charlie o responsável por cuidar dela – eu já não

podia ocupar essa função.

“Aqui”, Charlie respondeu, não respondendo à sua urgência. Ela apareceu, examinando a sala com a

preocupação em seus olhos. Ela se acalmou quando me viu, mas eu não encontrei o seu olhar.

“Oi”, disse ela timidamente. Eu não me movi, com medo de responder e perder a batalha que meu corpo estava

travando por saltar e abraçá-la.

Uma leve confusão passou na mente de Charlie, mas ele nem sequer olhou para mim. “Ei, Bella. Nós comemos

pizza fria. Eu acho que ainda está sobre a mesa.”

“Tudo bem”, disse ela, e eu senti seus olhos ainda em mim. Ela não se mexeu, esperando por uma saudação

minha. Eu tinha que dizer alguma coisa.

Olhei para ela e sorri, lembrando minhas boas maneiras. “Eu estarei bem atrás de você”, eu disse, então lancei

meus olhos para longe. Outra mentira – eu não ia deixar a cadeira em que eu estava até sair pela porta da

frente.

Ela percebeu minha mentira e me encarou, imóvel. Eventualmente, ela girou nos calcanhares e correu para a

cozinha, arrancando outro pequeno pedaço de meu coração enquanto se afastava.

A cadeira raspou contra o linóleo enquanto ela a arrastava para longe da mesa e sentava-se. Eu não podia vê-

la, mas eu podia ouvir todos os seus movimentos. Charlie me perguntou algo sobre as estatísticas de futebol na

TV, e eu respondi, sem prestar muita atenção. Bella estava sentada na cozinha. Eu não tinha ouvido a caixa de

pizza abrir, nem o cheiro repugnante de pepperoni tinha se intensificado. Sua respiração estava ofegante, e seu

coração estava acelerado. O que ela estava pensando?

Cruzei e descruzei minhas pernas, lutando contra o impulso de ir até ela, e felizmente ela se acalmou. O que for

que a estivesse incomodando, ela tinha resolvido por ela mesma. Ela era forte, ela iria se curar. Ouvi pés se

arrastando na cozinha, e torci para que ela finalmente tivesse conseguindo algo para comer.
Enquanto me acomodei na cadeira de novo, desejando a mesma capacidade de recuperação, sua pulsação

subiu novamente. Me tencionei, mas ela correu escadas acima para o quarto dela. Peguei um vislumbre em seu

rosto enquanto ela passava voando, e determinação era tudo que eu vi.

Os seguintes sons que ouvi deveriam ter me surpreendido, mas o clique da câmera era exatamente o tipo de

reação imprevisível que eu esperava de Bella. Pelo menos algo de bom estava vindo de seus presentes de

aniversário.

Eu estava começando a me preocupar que eu teria que subir para dizer boa noite para ela quando ela desceu

as escadas, muito mais lenta do que ela tinha subido. Foi a câmera que reapareceu primeiro, enquanto Bella

tirava outra foto.

Não reagi, mas ela tinha toda a minha atenção. Ela insistiu para que eu tirasse uma foto dela com seu pai, e eu

comecei a desconfiar. Bella não era muito sentimental, por que este súbito interesse na preservação do

momento?

Charlie se ofereceu para tirar uma de nós dois, e levemente toquei seu ombro, posando para a foto. Ela

envolveu seu braço firmemente ao meu redor, e me perguntei se ela havia descoberto meu plano de ir. Alice

havia ido até ela no trabalho?

Forcei meus lábios em um sorriso vazio quando a câmera disparou o flash. Felizmente Charlie deu um basta

nas fotos depois disso, e eu me sentei, na cadeira. Apenas alguns minutos mais, então eu iria. Mantive meus

olhos na TV, e longe das escadas há apenas alguns metros de distância.

Ela se sentou ao meu lado, no chão, sua respiração vindo aos trancos e barrancos. Não havia cheiro de

lágrimas, então ela não poderia estar chorando – o que a estava afligindo?

Era eu, é claro. Fosse medo, raiva, ou simplesmente frustração, a minha presença tinha que ser o que lhe

causou desconforto. Eu me levantei para ir.

A visão dela no chão, envolta em uma bola, me quebrou. Ela era tão pequena, tão vulnerável, e ela estava

tremendo. Por que eu estava deixando-a passar por isso? “É melhor eu ir pra casa”, eu disse, esperando que

ela ficasse aliviada.


“Até mais”, Charlie disse distraidamente.

Bella desenrolou-se lentamente, apoiando-se no sofá para manter seu equilíbrio. O desejo de ajudá-la foi difícil

de se combater, mas enquanto ela se colocava em pé, eu saí pela porta da frente. Eu fiz um caminho direto

para o meu carro, enquanto ela se esforçava para me alcançar.

“Você vai ficar?” ela perguntou, mas seu tom depressivo me disse que resposta que ela esperava. Tanto quanto

eu esperava que ela quisesse que eu ficasse, era evidente que o oposto era verdade. Eu não seria um covarde

desta vez, no entanto.

“Hoje não.” Nem nunca mais.

A chuva começou a cair com as minhas palavras, providenciando as lágrimas que eu não podia chorar.

Bella não fez nenhum movimento para me tocar, mas permaneceu para trás, com os braços cruzados sobre seu

peito. Ela segurou todas suas emoções dentro dela, assim como eu fiz, assistindo enquanto eu entrava no carro

e dirigia para longe.

Tentei não olhar para os espelhos, mas não pude resistir. Bella ficou parada na chuva, imóvel, até que eu

estivesse fora de vista, silenciosamente implorando-me para voltar ao seu lado. Muito poucas das minhas noites

foram gastas longe dela; eu só partia para caçar. O pensamento de passar essa noite sozinho, sem o som da

batida de seu coração para me confortar, trouxe de volta o nó na minha garganta.

Tinha que ser dessa maneira – ela tinha que ficar segura…

Bella não me deixaria ir facilmente, e eu teria de esconder o resto de meus sentimentos dela se eu fosse

convencê-la a seguir em frente com sua vida sem mim. Isso era a tarefa de amanhã no entanto; a de essa noite

era enfrentar meu pai.

Capítulo 07
Playlist: Música para a conversa entre Carlisle e Edward: Who wants to live forever – Queen | Veja AQUI a tradução feita pelo
Foforks!

Distúrbio Doméstico
Enquanto me aproximava da casa, a única mente que eu podia sentir era Carlisle. Alice ainda deve estar com

Jasper, Esme estava a caminho de casa depois de deixar Emmett e Rosalie no aeroporto. Carlisle revisava um

dos seus favoritos textos médicos enquanto eu estacionava. Ele notou minha chegada, mas não parou de ler até

que eu estava junto de sua porta.

Entre. O tom de seus pensamentos era calmo. Carlisle raramente ficava irritado, e eu não esperava que seu

temperamento hoje iria elevar sua cabeça.

Sente-se. Eu também não esperava ouvir a voz de Carlisle, com mais ninguém presente, ele preferia não usá-la

comigo. Era um silêncio que eu precisava me acostumar, os sons de Bella logo iriam sumir da minha vida para

sempre.

Carlisle avaliou minha aparência, e saltou do preâmbulo que havia preparado. Você está horrível, Edward. Este

plano não tem feito bem para você.

“Não, ele não tem feito. Mas o meu bem-estar não está em questão aqui, Carlisle, você sabe disso.” Eu olhei

nos olhos dele, determinado.

Por que você acha que arrancar a si mesmo fora da vida da Bella é a única opção? Tratar um ferimento

causando outro nunca é a resposta. Ele imaginou como Bella se sentiria quando percebesse que eu a estava

deixando, nitidamente imaginando suas lágrimas.

Meus dentes vieram junto com um estalo. “Por favor, poupe-me o visual.” Eu tomei uma respiração lenta, ficar

com raiva não tinha uso… “Quanto mais me aproximo da Bella, mais dano eu causo à ela. Você foi testemunha

dos exemplos mais gráficos. Desta última vez não era nem mesmo uma ameaça externa, era o meu

próprio irmão que quase a matou – devido, em grande parte, à minha sede extrema. E, na minha fraca tentativa

de protegê-la eu a feri. Certamente você pode imaginar isso em sua mente.”

Carlisle olhou para longe, incapaz de parar a memória de mim jogando Bella na mesa, de Bella deitada em uma

cacofonia de vidro quebrado, e seu sangue doce de aparecer. Meu queixo apertou quando ele estremeceu com

a lembrança. E você não vai sequer pensar em alternativas?

A voz de Alice ecoou através de seus ouvidos mentais, “Ela vai se tornar um de nós, e logo. Esta visão não me

deixa, Carlisle. – É uma das mais fortes que já tive.”

Se vocês ficassem apenas mais outro ano, vocês poderiam ficar juntos para sempre. Eu até mesmo concordarei

em ajudar você, Edward.


Eu olhei para baixo, surpreso pela proposição de Carlisle. Nunca na minha presença passou por sua cabeça o

pensamento de transformar Bella. Ele havia sido certo sobre que Emmett seria o último. Apenas uma vez eu

tinha entretido a sério a fantasia de perguntar, mas não era algo que eu já tinha considerado realmente fazer. O

fato de ele mesmo oferecer a mudança de Bella me surpreendeu, especialmente à luz de sua saúde física.

“Você quer condenar sua alma para o inferno, por mim?” A minha escolha de palavras foi intencional, e Carlisle

sabia.

Você sabe a minha opinião sobre esse assunto. E, honestamente, não seria fácil para mim fazê-lo. Carlisle

suspirou, esta oferta não foi feita às pressas, e ficou claro que ele passou muitas noites a pensar sobre isso

quando eu estava com Bella. Mas é óbvio que ela é destinada a estar com você, filho, e parece que ela é

destinada em tornar uma imortal. Ela não entende o que estaria abrindo mão, é por isso que ela precisa de um

tempo com você. Talvez você pudesse convencê-la do contrário, mas você tem que estar com ela para fazer

isso.

Lembrei-me de quando Bella sem rodeios pediu a Carlisle para mudá-la, pouco mais de 24 horas atrás. “Por que

você não voluntariou este serviço para ela ontem?”

Como eu disse para ela, isso é entre vocês dois. Mas se você e ela deciderem que a imortalidade é o destino

dela , eu vou ajudá-lo, se necessário. Você sabe que eu farei o que seja que você precisar de mim.

Minha mente se inundou com o amor que Carlisle sentia por mim, e com as memórias das visões de Alice de

uma pálida Bella de olhos vermelhos. A tentação era tão grande … e cobri o rosto com minhas mãos. Não, é

errado para mim me apegar nisso, ela não merece sofrer no inferno incansável e sem sonhos no qual eu estava.

“Eu não posso condená-la à minha existência vazia, Carlisle. Ela merece viver, não sofrer essa sede

interminável, lutando contra o monstro interior, cada segundo de cada noite sem fim. Ela merece o céu que eu

não posso lhe dar.” Se eu pudesse chorar, meus olhos estariam se enchendo de lágrimas. O pensamento da

alma dela sendo barrada do paraíso perfurou meu coração como uma estaca.

Você é mais do que aquele monstro, Edward, sua capacidade de amar te faz muito mais. Se você não fosse,

ela teria morrido há muito tempo atrás. Os olhos de Carlisle se suavizaram. O fato de que ela está viva e

apaixonada por você prova que você não é um monstro, Edward. Você se colocou acima da sede.

“Talvez. Mas, percebendo isso, eu sei que não é a minha vida, meus desejos, ou a minha segurança que

importa. E o meu amor por ela dita que eu tenho que fazer o que for preciso para dar a ela o que ela merece,
para lhe proteger.” Um silêncio mental se formou enquanto Carlisle tentava escolher suas palavras seguintes.

Outro ponto ocorreu-me, e eu quebrei a pausa primeiro. “Quando você olha para a sua família, Carlisle, se você

pudesse fazer de nós seres humanos – nos devolver a vida que deveríamos ter tido- Você faria isso?”

Carlisle olhou para longe, para as pinturas atrás de mim, e fez uma careta. Sua mente acelerou com as

possibilidades do que os meus irmãos e irmãs diriam se fossem dados a escolha de se tornarem humanos.

Rosalie iria se agarrar a chance, e Emmett seguiria, sem dúvida. O caminho de Jasper não era tão claro. Ele

faria quase qualquer coisa para se livrar do tormento de seu dom, mas não iria querer desistir da força e

velocidade que lhe permitiam proteger Alice. Alice sempre se perguntou sobre ser humana, mas sua decisão

dependeria daquela de Jasper. Esme ficaria com Carlisle, seja como vampiro ou humano. Ele então olhou para

mim, sabendo que a minha escolha seria tão fácil como a de Rosalie. Você escolheria a mortalidade com ela.

Sem hesitar, respondi. “Sim”. O futuro que nunca poderia ser passou diante de mim. Abraçar Bella com braços

que não poderiam esmagá-la, beijá-la sem envenená-la, dormir – sonhar - com ela, e envelhecer com ela. O que

eu não faria por tal futuro?

Os mesmos pensamentos desfilaram pela mente de Carlisle. Se eu ao menos pudesse conceder tal presente.

Ele tinha que ver que ela merecia essa vida humana. “Ao deixar, eu estou lhe dando esse presente. Ela pode ter

a vida que todos nós deviamos ter vivido”, disse eu.

O rosto de Carlisle caíu em resignação, e eu sabia que a discussão estava no seu final. Muito bem. Nós vamos

fazer o que você está pedindo. Esme nos encontrou uma residência adequada em Ithaca, e iniciou as

providências necessárias. Existe alguma coisa mais que você precisa?

“Você pode falar com Alice? Ela está se agarrando em um futuro que não vai acontecer, e ela precisa deixar

Bella tanto quanto eu. Por favor, peça à ela para deixar Bella ir.”

Por que não pede à ela você mesmo?

“Se ela voltar antes de vocês irem embora, eu pedirei.” Desviei o olhar, antecipando a sua próxima pergunta.

Você não está vindo conosco?

“Não.”

Choque percorreu a mente de Carlisle. Você não pode isolar-se, Edward, isso só vai ser mais difícil para você.

Venha conosco para que possamos ajudá-lo a se curar também.


“Eu encontrarei vocês depois”, eu disse sem entusiasmo.

Quero a sua promessa sobre esse ponto, ele pensou com severidade.

“Eu tenho algumas coisas a fazer primeiro, mas uma vez que essas tarefas estejam completas, eu irei encontrá-

los.” Até então, talvez, o meu coração iria se curar … mas eu duvidava. Apenas o pensamento de estar perto de

minha família, ouvindo sua felicidade, estar completos uns com os outros, sabendo que eu nunca iria partilhar

dessa alegria, fez meu peito doer. Não, eu nunca iria voltar, mas Carlisle não precisava saber disso. Virei-me

para ir.

Ele notou a minha falta de compromisso com o cenho franzido, mas decidiu que era uma discussão para outro

momento. O que você vai fazer hoje à noite? Sua mãe vai estar em casa logo.

Parei na porta, e apertei meus olhos com a idéia de enfrentar Esme. Sem me virar eu falei. “Eu vou dar uma

corrida.”

Preocupação encheu Carlisle quando eu saí. Os pensamentos de Esme dançavam à margem da minha mente

enquanto eu saía da casa e corria para longe – longe da única família que eu tinha.

A floresta estava escura sob a lua minguante. Apenas um pequeno raio como um fio de cabelo branco brilhava

para baixo, enquanto o fulgor da lua era lentamente eclipsado pela sombra da Terra. Que apropriado, já que eu

estava prestes a me empurrar para longe da única luz que eu já conheci.

Bella permanecia em meus pensamentos como sempre, e eu reprimi a lembrança de carregar seu corpo sem

peso nas minhas costas enquanto eu corria. Eu estava sozinho, e estaria até o meu fim. Me concentrei na única

tarefa que ainda estava por terminar – a única coisa que podia fornecer uma distração – Victoria.

Por mais que eu odiasse admitir isso, eu precisaria da ajuda de Alice para começar a minha busca. Ela poderia

me mostrar onde Victoria estava indo, me dar o primeiro ponto para começar. Então eu iria seguir a nômade. Ela

não saberia que eu estava indo, então ela não seria capaz de se esconder por muito tempo. Enquanto eu fazia

meus planos para procurar por ela, encontrei um pouco de paz da atração constante do espírito da Bella – até

que eu percebi onde eu estava.


A luz à minha frente me levou a uma brusca parada, e como eu estava à beira das árvores, eu encarei uma

pequena casa com um carro da polícia na entrada da garagem. Como uma mariposa atraída por uma chama,

mesmo quando eu fugia, eu corri para ela.

Isso é tão errado… Tentei virar e ir embora, mas meus pés não obedeciam. Sua respiração e seu pulso eram

audíveis de onde eu estava e me seguravam no lugar, como se tivessem me algemado ao chão. Eu não

conseguia parar meus olhos de encontrar sua janela – o portal para o meu amor.

Essa tinha que ser a última vez que eu vinha aqui – eu devo negar a mim mesmo essas tentações. Era tão

errado eu estar aqui. Apenas uma última noite, meu coração chorava.

Não, isso tinha que acabar, minha mente argumentou. Finalmente eu consegui mover meus pés e comecei a

olhar para trás, para as árvores, quando a ouvi.

“Edward, não”, disse ela em seu sono. “Diga-me … por favor.” Meu coração parecia que ia explodir, e eu entrei

no quintal antes que eu conseguisse me parar.

“Eu te amo, Edward,” ela suspirou na escuridão. A dor era tão intensa que a minha visão ficou turva. Levaria

menos de um segundo para eu estar ao seu lado, sentindo seu calor, observando seu rosto calmo, respirando o

cheiro dela. Ela estava inquieta, se mexendo, continuando a murmurar meu nome. Eu tinha que ir.

Por mais que eu tentasse, eu não conseguiaa me fazer fugir, ir embora era como se eu estivesse arrancando

meu próprio braço fora, e eu não poderia fazê-lo. Tremendo, forcei-me de volta para as árvores, apenas para

me sentar no verde úmido, puxando os meus joelhos no meu peito. Aqui eu iria ouvir, sem chegar mais perto.

Cada batida de seu coração me lembrava o que eu tinha que fazer, que eu tinha que ir. E, no entanto, a

pulsação suave me pedia para ficar, para amá-la e proteger seu frágil coração.

27.630 batidas mais tarde, a escuridão deu ao lugar um rosa pálido enquanto o sol nascia. Levantei-me com ele,

encontrando um orgulho triste em não ter caído à sua tentação, mesmo quando ela acordou, chorando. A dor

que eu estava causando nela tinha que parar.

Nunca mais eu viria aqui, e deixei este último vínculo se desfazer quando me virei e corri. Apenas uma noite

restante.
Quando cheguei em casa eu não disse nada, e Esme apenas observou enquanto fui lá para cima. Carlisle tinha

falado com ela sobre honrar a minha decisão, e ouvi-o calmamente lembrá-la enquanto eu entrava. Ela estava

tentando evitar pensar em mim, ocupando-se em empacotar as coisas, mas seus pensamentos ainda

deslocavam-se para mim em intervalos regulares. O rosto de Bella também flutuava através de sua consciência

enquanto Esme lamentava a perda e o sofrimento da menina que poderia ter sido sua filha.

Eu me troquei, e enquanto eu o fazia, tentava me convencer a não ir à escola, ficar longe de Bella. Eu tinha

conseguido ficar toda a noite sem vê-la… mas ao invés de tornar mais fácil para mim partir, eu só desejava sua

compania muito mais. Carlisle precisava de um outro dia para terminar os preparativos para a mudança, e eu

não sairia até que eu soubesse que minha família tinha ido embora. Essa e a última chance para estar com

ela, meu coração egoísta argumentou… e segui para o meu carro.

Na escola, eu não pude deixar de encontrar Bella na sua caminhonete, e quando ela chegou, meu corpo inteiro

explodiu de desejo por dela. Minha ausência na noite passada me deixou ainda mais sensível a todos os

aspectos dela. Minha sede queimou mais quente do que havia em memória recente, e eu engoli o veneno

copioso que encheu a minha boca quando ela se aproximou.

Seu sangue é o que eu quero, acima de tudo, eu me lembrei, ela é minha presa natural.

Eu consegui manter meus olhos longe de Bella durante a maior parte do dia, e falei cerca de uma dúzia de

palavras com ela. Todo o tempo, o abalo emocional se enfurecia em mim, a alegria de estar com meu amor, o

desespero de me separar dela, e a apreensão sombria da iminente despedida final.

Meu único contato foi quando ela estava tão distraída em Inglês que não ouviu o seu nome depois de duas

tentativas. Sussurrei a resposta, incapaz de engolir a bronca que ela iria levar por não prestar atenção. Ela

respondeu, evitando dúvidas por parte do professor, e eu voltei a manter-me alheio à ela. Por que eu estava

mesmo aqui? Eu já deveria ter partido agora… ficar era apenas prolongar o seu desconforto. Mas eu devia a ela

um último adeus…

No almoço Bella tirou sua câmera de sua mochila e entregou para Jessica. Logo o rolo de filme estava cheip de

fotos idiotas dos humanos adolescentes ao meu redor. Ver o flash da câmera me lembrou de que eu precisava

apagar todas as provas da minha existência na vida de Bella, e eu, infelizmente, percebi que eu teria que visitar

o seu quarto pela última vez. Isso não era algo que eu estava ansioso em fazer.

O dia de aula terminou, e eu me despedi de Bella, novamente sem sequer uma palavra, e sem um beijo.

Felizmente ela não perguntou se eu gostaria de visitá-la hoje à noite, a resposta não teria agradado. Saí do
campus e fui até uma entrada distante do parque nacional. Com tempo para matar em minhas mãos, planejei

fazer exatamente isso – e sai em disparada pela floresta para caçar. Eu precisaria de todas as minhas forças

para finalmente deixar Bella, permanentemente.

Esta caça foi uma tarefa, e eu não tive nenhum prazer nisso. Os cervos eram demasiado fáceis de encontrar,

muito fáceis de matar e, cedo demais, eu tinha acabado. Meu lado animalesco não veio à tona de verdade, e

todo o exercício foi cumprido com a eficiência de uma máquina. Bela tentativa para tentar me distrair. Considerei

me forçar a ir mais profundamente no parque para caçar algo maior, mas sabia que o resultado seria o mesmo.

Depois de encher-me com sangue de cervo, fiz o meu caminho de volta para casa.

Antes mesmo da casa entrar à vista eu sabia quem estava esperando para me encontrar. Alice e Esme estavam

conversando, e enquanto eu me aproximava, Alice começou a repetir a memória das visões que ela tinha de

Bella através de sua mente, sabendo que eu iria vê-las. Surpreendentemente, Jasper estava com elas,

discretamente tentando ler. Ele estava nervoso, antecipando a minha chegada. Suas preocupações giravam em

torno de Alice contudo, não em relação a ele mesmo. O que Alice estava planejando me dizer? Diminuí a

velocidade e considerei me virar e voltar.

Não se incomode, Edward. Não importa quando você voltar, eu vou estar aqui, Alice ameaçou. Através dos

olhos de Jasper eu a vi franzir a testa, e a mente de Carlisle mudou do jornal que ele estava lendo para ela.

“Alice …” ele avisou enquanto eu estacionei.

Entrei pela cozinha e não parei no caminho para o meu quarto. Os pensamentos rebeldes de Alice não

cessaram, e ela colocou voz neles. “Você sabe o que isto vai fazer com ela, Edward?” ela disse sem gosto antes

de que eu pudesse alcançar as escadas. Sua mente se encheu com uma imagem de Bella enrolada em uma

bola, chorando no escuro. Era impossível dizer onde ela estava, rodeada por escuridão.

“Pare com isso, Alice. Você acha que eu não sei que ela vai sofrer novamente por minha causa?” Eu disse

bruscamente, e comecei a subir os degraus. A imagem era brutal – ver Bella tão só, tão triste por minha causa.

Pelo menos esta seria a última vez que Bella choraria por minha causa.

“E o seu futuro, Edward?” Alice disse, levantando a voz. Sua mente se encheu com uma imagem de mim em

uma bola dessa vez – mas eu já estava familiarizado com esse sentimento. “Você não vai estar em melhor

situação.”
A dor no meu peito explodiu, e eu apertei o corrimão tão forte que deixei uma marca de mão no sólido carvalho.

Lentamente, virei o rosto para minha irmã. “Você pode parar de me vigiar também. Se você precisa olhar para o

futuro, então me mostre onde irei.” Eu rosnei. Uma vampira ruiva passou pela minha cabeça brevemente, e eu

apertei os dentes juntos.

“Você sabe que não é assim que funciona, eu não posso simplesmente bloquear você para fora. Você acha que

eu já não tentei antes?” Seu tom tornou-se acusador. “Você acha que você é uma ilha isolada, que sua vida não

interessa a ninguém, nem mesmo a nós. Pare de bancar o mártir, Edward.”.

Enquanto Alice soltava tudo, Jasper se enrijeceu, e Esme e Carlisle se prepararam para intervir, mas ela não

parou. “Eu não acho que você ao menos sabe como ser feliz. Você encontra o par perfeito, e depois joga fora o

amor dela como se fosse um pedaço de lixo”. Com suas palavras, eu dei um passo em sua direção, meus

punhos cerrados.

Carlisle entrou na minha frente enquanto Jasper saltava na frente de sua companheira. “Alice, já chega.” Calma,

Edward, ele pensou.

Não a ameace, Edward, Jasper pensou com veemência.

“Eu pensei que você era amiga dela”, eu berrava de volta. “Eu a tratei como lixo?” Olhei para Jasper e Carlisle

colocou as mãos sobre meus ombros. “Você é a pessoa que jogaria fora a humanidade dela como se fosse um

pedaço de lixo sem valor. ‘Só uma mordidinha rápida, Edward, é tudo o que ia levar’, você disse, como se ela

fosse uma garrafa de conhaque para beber. E você tem a ousadia de chamá-la de irmã?”

“PAREM, PAREM, PAREM!” Esme gritou com toda a força de seus pulmões. O som estridente e amendrontador

congelou a todos nós em nossos lugares. “Eu não posso mais aguentar isso.” Ela passou por mim correndo

escada acima e bateu a porta de seu quarto. Eu cobri os olhos com a mão enquanto ouvia seus pensamentos.

Nossa família está desmoronando ao nosso redor. Por quê? O que eu fiz de errado? Todos os meus filhos

estão sofrendo… e não há nada que eu possa fazer. Eles não merecem isso… os pensamentos gritavam

através da cabeça de Esme tão alto como se ela ainda estivesse gritando ao meu lado. Eles facilmente

dominaram as preocupações de todos os outros. Ela chorava sem lágrimas, e sua explosão só aumentou a

agonia que eu já sentia.

Era tudo culpa minha, e eu só continuava a infligir dor. Agora minha mãe estava sofrendo também. Eu tinha que

ficar longe de todos.


“Sinto muito. Carlisle, é melhor você ir com ela. Por favor, diga para ela que sinto muito por magoá-la também,”

eu disse suavemente e voltei para as escadas.

“Edward, por favor, este não é o caminho”, Alice implorou, e Carlisle parou, esperando para ver se ele precisaria

interceder novamente.

“Independentemente do que você pensa, Alice, esta é minha decisão. Preciso de sua promessa de que você irá

ficar longe de Bella.”

“Mas…”

Carlisle virou para ela e Jasper, levantando a voz pela primeira vez em muitos anos. “Sem mais discussão.”

Alice engoliu seco, reconhecendo a frustração do nosso pai, e seu tom se acalmou. “Você pode não concordar,

Alice, mas a decisão já foi tomada. Você pretende honrá-la, ou desafiar a vontade de Edward?” Ele olhou para

ela, esperando que ela iria desistir de sua cruzada, mesmo que ele pensasse que ela estava certa.

Jasper tomou-a nos braços, sussurrando tão baixinho no ouvido dela que nenhum de nós podia ouvi-lo. Ela

assentiu com a cabeça.

“Nós prometemos respeitar o pedido de Edward para ficar longe de Bella,” Jasper disse solenemente.

“Alice?” Eu sabia que ela estava tentando encontrar uma lacuna, algo que lhe permitiria manter contato com

Bella, mas ela finalmente desistiu.

“Eu prometo”. Mas eu estarei bem atrás de você quando você voltar. Ela reviu uma visão diferente que ela havia

tido, uma de Bella com seus braços em volta de mim, nós dois vestidos com o dourado das tunicas de

graduação da Forks High School.

A conjectura tinha que parar. “E não vigie o futuro dela também. Já fizemos bastante dano. Só há uma coisa em

que eu estou interessado,” eu disse, ignorando os seus pensamentos. Ela já sabia o que eu estava planejando

fazer, e poderia me fornecer o ponto de partida para minha busca, se ela escolhesse ajudar.

Ela girou nos calcanhares e pegou uma mala que estava perto da porta. Em sua mente eu vi Victoria

espreitando uma barraca no deserto. Quando a ruiva rasgou a tenda e atacou o ocupante, eu vi um mapa ao
lado da vítima, o título claramente visível. “Obrigado,” eu disse antes de voar pelos degraus escada acima para

o meu quarto. Fechei a porta atrás de mim, mas ainda ouvi a conversa lá embaixo.

“Carlisle, você quer que eu vá com Esme?” Jasper disse. Ele estava pronto para acalmá-la, se necessário.

“Não. Apenas nos encontre na casa.” Carlisle respondeu, colocando a mão no ombro do meu irmão. Talvez ter

todos ao seu redor dela a ajude, ele pensou.

Jasper acenou sombriamente – seu plano de se enterrar de volta na solidão colocado em espera.

Alice deu mais um pensamento para a nossa mãe enquanto ela considerava dizer adeus, mas então ela pegou

a mão de Jasper. O único futuro que ela podia ver mostrava Esme chorando nos braços de Carlisle.

“Nós estaremos lá”, disse ela. No caminho para a garagem, ela disparou mais uma alfinetada. Tudo isso será

para nada…

Tentei bloquear os sons e os pensamentos enquanto Carlisle consolava Esme, mas não consegui, e sofri com

eles. Finalmente, ele a convenceu a sair para uma caminhada, e eles também deixaram a casa. Eu estava

sozinho.

Tanta discórdia que eu havia causado. Tomara que haja paz para todos, uma vez que eu for embora.

Havia somente algumas horas até a escola, e então seria a hora de dizer adeus para Bella para sempre. Minhas

pernas começaram a tremer, em risco de colapso enquanto a perspectiva da eternidade sem ela me esmagou.

Eu tomei um profundo e desnecessário fôlego e tentei me recompor. Ela tinha que estar segura, eu me lembrei.

Meus pés finalmente começaram a obedecer os comandos novamente, e me movi para meu computador.

Depois de uma rápida pesquisa, descobri a área que eu tinha visto na visão de Alice, assim como o que podia

ter sido uma das vítimas anteriores de Victoria. Não levaria muito tempo para chegar lá. Ela não estaria mais

tirando vidas humanas por muito tempo.

Depois de dar uma olhada em alguns artigos sobre assassinatos na mesma área, selecionei o meu destino. A

tela do computador piscou desligando e me movi para o meu armário.

Alcancei profundamete no canto de trás, encontrando minha grande bolsa preta de couro. Havia muito tempo

desde que eu tinha usado uma bolsa como esta, que era reservada para longas viagens distante de casa. Uma
bolsa muito semelhante estava no meu ombro no dia em que deixei Carlisle e Esme, quase oitenta anos atrás,

para abraçar o monstro dentro de mim. Esme havia chorado naquele dia também.

O nó em minha garganta reapareceu, mas eu esperava que seria mais fácil para ela desta vez. Sua família tinha

crescido tanto desde então, e todos os seus outros filhos ficariam. Eles iriam fazê-la feliz novamente.

Eu aleatoriamente peguei algumas roupas e as coloquei na bolsa, depois peguei uma pequena caixa contendo

minhas identidades extras e dinheiro. Depois de passar pela pilha de passaportes, cartões de crédito, e carteiras

de motorista eu selecionei alguns e coloquei no fundo da bolsa, junto com uma pilha de dinheiro. Então tirei

minha jaqueta de couro preta do cabide e sai do closet.

Havia uma outra caixa sobre a prateleira, a que continha alguns poucos itens que mais me lembravam de Bella.

A idéia de levá-la desapareceu assim como apareceu. A última coisa de que eu precisava era de mais lembretes

dela, eu já via seu rosto cada vez que fechava meus olhos. Emergi do closet e dei uma rápida olhada ao redor

do meu patético quarto uma vez, olhando para ver se havia algo mais que valesse a pena levar. As prateleiras

contendo meus CDs e os meus livros me encaravam de volta, mas nenhum deles me interessavam nem um

pouco. A caça seria a única razão de eu existir, e depois que eu encontrasse a minha presa, eu esperaria.

Enquanto apagava a luz e fechava a porta do meu quarto, meu peito se tornou um vazio buraco. Minha vida, o

que ela foi, acabaria muito em breve.

Capítulo 08
Playlist – Edward no quarto da Bella: Better than me – Hinder | Clique AQUI para ver a tradução da música que

o Foforks fez. =)

O Fim

Depois de uma noite tão estressante era quase um alívio dirigir pelo estacionamento da escola. Hoje era o

último dia – o último dia que eu iria vê-la, o último dia do que eu poderia chamar de minha vida. Mas ela

iria viver uma vida muito mais longa e muito mais feliz sem mim. Qualquer dor que eu sofresse seria um

pagamento fácil se ela pudesse viver a vida humana que merecia.

A caminhonete dela estacionou, e eu não pude conter a minha primeira reação. Sorri ao pensar em sua

chegada, antecipando os primeiros sinais de seu perfume, a eletricidade de seu toque. Rapidamente olhei para

baixo antes que ela pudesse ver. Eu havia conseguido me distanciar dela ao longo destes últimos dias; eu não
poderia me entregar a esses pensamentos – não hoje. Eu me preparei para o ataque nos meus sentidos

enquanto ela estacionava.

Quando olhei para cima, meus olhos estavam vazios novamente. Bella se aproximou do meu carro, seu rosto

sem expressão. Ela podia sentir a mudança chegando, eu podia dizer, mas ela estava lutando. Parte de mim

queria que ela resistisse, para me impedir de partir, mas eu cuidadosamente mantive esses pensamentos

egoístas à distância. Ela merecia algo melhor do que eu.

“Bom dia,” Bella disse sem realmente sentir isso. Enquanto eu erguia a mochila dela de seu ombro, coloquei

minha outra mão no meu bolso, impedindo-a de envolver os seus frágeis dedos nos meus. Minha garganta

começou a arder intensamente; o tempo longe de Bella tinha enfraquecido a resistência que eu havia construído

contra o seu delicioso perfume. Memórias daquele primeiro e fatídico dia preencheram minha mente, mas,

surpreendentemente, o monstro permaneceu em controle. Engoli em seco e balancei a cabeça, sem encontrar

seu olhar. Ela suspirou e nós caminhamos para a aula.

O rosto dela estava cheio de uma nova determinação hoje, e, embora eu tentasse ignorar a direção do seu

olhar, eu não conseguia. Espiei durante toda a aula, procurando por pistas sobre o que ela poderia estar

pensando. Justifiquei a minha curiosidade como preparação para o que viria depois da escola. Mesmo agora,

enquanto nós estávamos sentados na sala de aula, eu podia vê-la refletindo, tentando entender o que estava

acontecendo. Ela estava tentando ler a minha mente tão fortemente quanto eu tentava ler a dela.

O silêncio entre nós continuou, e lamentei que eu não pudesse ouvir mais da sua voz neste último dia. Cada

segundo com ela era uma agonia, sabendo que havia tão poucos restantes, mas também um êxtase já que eu

não merecia nenhum deles. Finalmente, caminhei com ela rumo sua última aula, uma que nós não

compartilhávamos.

“Eu vou te ver depois da escola?” ela perguntou, e eu odiei o medo que causei em seus olhos. Ela deve ter

medo de mim, eu me lembrei.

“Claro”, eu disse com indiferença. Ela franziu a testa e se virou, entrando no prédio. Eu suspirei enquanto ela

desaparecia. O resto da tarde seria preenchido com as duas tarefas que eu mais temia: recolher qualquer prova

da minha presença na vida de Bella, e dizer adeus.

A aula começou por toda a escola, mas eu me dirigi para a floresta. Sem pensar, automaticamente fiz o meu

caminho para a casa de Bella. Mesmo que fosse um bom dia para uma corrida, a viagem não me trouxe
nenhuma diversão. Nada me traria felicidade novamente, não sem ela. Minha garganta apertou-se ao me

aproximar de sua casa.

Peguei a chave debaixo do beiral, ao invés de ir para a janela. Havia muitas lembranças que vieram à tona com

a visão daquele simples painel de vidro, e eu não podia me dar ao luxo de me demorar pensando nisso agora.

Rapidamente fui até as escadas. Quanto mais rápido eu fizer isso logo e voltar, melhor, eu pensei, mas não

consegui, e parei assim que entrei no quarto dela pela última vez.

Parecia que tinha se passado tanto tempo desde que eu estive aqui, mesmo que fosse apenas alguns dias. Eu

quase esperei que as coisas estivessem diferentes de alguma forma, mas não. Tudo estava exatamente o

mesmo, e doeu ainda mais.

Mãos à obra, eu disse a mim mesmo. Havia apenas uma razão para que eu estivesse aqui: apagar-me da vida

dela. Quanto menos lembranças ela tivesse de mim, melhor. Talvez houvesse algum bom senso na insistência

de Bella para que eu não lhe desse nenhum presente… Havia pouco de mim aqui para recolher.

Lá estavam seus presentes de aniversário. Eu facilmente localizei as passagens e removi o CD do tocador. Por

um momento eu lutei com a idéia de remover o rádio de sua caminhonete, mas descartei essa idéia. Não fui eu

que dei ele afinal de contas, e deixar um buraco no painel causaria mais problemas do que resolveria. O

mesmo aconteceu com as roupas que enchiam o armário dela por cortesia de Alice. Era apenas

a minha existência que precisava ser removida, para que ela não me seguisse. Ela não iria atrás dos outros.

Olhei ao redor novamente, e localizei seu álbum de fotos no chão. As fotos que ela tirou ontem…

Respirei fundo e tentei não pensar na cama em que me sentei, nas noites em que passei ali, segurando-

a… NÃO…

Cuidadosamente eu peguei o album, abri e fui saudado com a primeira foto que ela tinha tirado. Eu encarei a

imagem, não reconhecendo o rosto – meu rosto – sorrindo para mim mesmo. Isso foi antes – quando eu ainda

era inocentemente feliz. Arranquei a foto e virei a página. Enquanto eu avaliava as fotos da escola, encontrei-me

nos fundos da maioria delas, então decidi remover todas. Ela poderia facilmente tirar novas. Então eu virei para

a última página.

Minha bobinha Bella… Eu não conseguia parar de pensar enquanto olhava para a foto dobrada. Mais uma vez

fui confrontado com a minha própria imagem, reconhecendo o rosto apático. Retirei a foto e a virei, revelando

Bella. Este é o lado que importava, eu pensei. Corri brevemente o dedo sobre a imagem, desejando que

existisse alguma maneira de eu poder ficar. Por um segundo considerei levar a foto comigo, mas da mesma
forma que eu estava me tirando da vida dela eu precisava mantê-la fora da minha. Lembranças como esta iriam

justamente me tentar a voltar.

Somente o que ela escreveu foi deixado nas páginas, meu nome rabiscado abaixo de uma moldura vazia. Eu

não poderia apagá-lo, e apesar de eu considerar riscar as palavras, escolhi melhor não faze-lo. Isso eu deixaria.

Era egoísta, mas provavelmente ela mesma rasgaria a página. Coloquei o álbum vazio de volta no chão e me

preparei para ir embora. Recolhi os itens que eu iria levar e olhei ao redor pela última vez, pegando os negativos

que estavam depositados na mesa dela. Não havia mais nada que eu tivesse que encontrar, e levar. O que eu

faria com essas recordações?

Eu não poderia dispor delas – elas ainda pertenciam à Bella mesmo assim. E eu não podia levá-las comigo…

Assim que fiquei em pé o chão rangeu sob o meu peso, e olhei para baixo.

Uma tábua solta do assoalho saiu com facilidade, revelando um pequeno espaço entre as vigas. De alguma

forma a ideia de deixar para trás essas lembranças, tão perto dela, me confortou. Ela nunca saberia, mas eu

sim. Um último egoísmo…

Enquanto a tábua era posta de volta no lugar, percebi que meu coração estava sendo trancafiado naquele

espaço minúsculo também. Eu nunca seria completo novamente. Levantei, dei mais uma olhada e, em seguida,

corri para fora da casa. Adeus, eu pensei, e me preparei para o término.

As aulas estavam quase acabando, e decidi ficar no meu carro e esperar os minutos finais no estacionamento.

Abri o porta-luvas e examinei os CDs ali. Um por um, eu os tirei devagar, lendo cada palavra dos encartes no

papel. Nenhum deles despertou meu interesse, mas por ser tão minucioso eu consegui passar os poucos

minutos até que a campainha tocasse.

Apenas alguns momentos restavam do meu tempo com ela, então eu fui ao seu encontro enquanto ela saía da

aula. Forçando meu olhar para frente, nós caminhamos rumo à caminhonete. Eu não pude evitar de roubar um

olhada nela de relance enquanto caminhávamos, e eu podia ver uma decisão se formando em seu rosto. Ela

estava se preparando para lutar. Como eu a amava…

Mas eu tinha que parar com isso. “Você se importa se eu vier hoje?” Eu perguntei, tentando ficar distante. O

olhar dela ficou espantado.


“Claro que não.”

“Agora?” Perguntei rápido demais enquanto eu abria a porta de sua caminhonete.

Bella ficou desconfiada. “Claro. Eu estava apenas indo deixar uma carta para Renée na caixa de correio no

caminho. Encontro você lá.”

Olhei para o envelope em cima do banco, tão abarrotado que mal estava selado. Ela tinha revelado cada foto

duas vezes. Em um instante eu peguei a carta. “Eu farei isso, e ainda vou chegar primeiro que você.” Forcei um

sorriso, mas ela não correspondeu.

“Ok,” ela disse, e fechei a porta para ela.

A carta estava pesada em minha mão à medida em que eu caminhava para o meu carro sem olhar para trás. Eu

teria que ser rápido para colocar essa carta seguramente trancada junto com as outras recordações antes que

ela chegasse. Felizmente, o estacionamento estava congestionado atrás de mim e eu acelerei rumo à casa

dela.

Havia pouco tempo, então fiz o que eu não podia fazer antes e pulei pela janela. Cuidadosamente abri o

envelope e retirei as fotos, rapidamente colocando-as sob o assoalho. A aba do envelope agora me convidava.

Ela se abriu com bastante facilidade – Bella não tinha selado direito – e tudo que eu tinha a fazer era voltar a

lamber a cola. Fechei meus olhos enquanto levantava a aba em direção aos meus lábios.

Este seria o último gosto… e eu deixei minha língua fluir pelo papel. Neste momento eu me lembrei do beijo

dela, mas o sabor era tão forte que trouxe de volta muito mais. Minha mente se preencheu com o gosto dela –

aquele gosto terrível que experimentei em Phoenix, enquanto ela estava dividida entre a morte e a

transformação. A euforia que o sangue dela havia me trazido, e o monstro que ela convidava retornaram em um

instante. Eu sou esse monstro, e é por isso que tenho que partir.

O tempo estava quase acabando, Bella estaria chegando em breve. Eu terminei de fechar a carta e o lugar no

chão, e não me incomodei em olhar para trás desta vez. Entrando no meu carro, escondi a carta debaixo do

banco do passageiro e liguei o rádio. Cobri meus olhos com as mãos, tentando me concentrar no que tinha que

acontecer nesses últimos minutos.


Bella não era boba. Era óbvio que ela estava preocupada que algo estivesse seriamente errado, mas minhas

verdadeiras intenções pareciam permanecer um mistério para ela. Estava claro que ela iria resistir. Ela não iria

entender que esse era o caminho certo – a única maneira de mantê-la segura. Ela iria ser machucada por

minhas palavras, e o simples pensamento de sua tristeza era como uma faca em meu coração.

Como eu faria isso? Onde eu faria isso? Absorto em todos os meus medos, eu não havia considerado onde nós

estaríamos quando eu finalmente terminasse com ela. Presumi que seria aqui na casa dela, mas enquanto eu

me imaginava em pé em sua varanda, na cozinha, em sua caminhonete, nada parecia certo. Como eu poderia

manchar os lugares que ela vivia com uma memória tão desprezível? Eu queria remover todas as lembranças

que ela pudesse ter de mim, e não deixar uma mancha inapagável pela qual ela tivesse de passar todos os dias.

Meus olhos flutuaram através do gramado, para a fenda na trilha que rompia a borda da floresta. Bella não tinha

passado por aquele caminho desde que a avisei sobre os perigos da floresta meses atrás… e ele não tinha

nenhuma memória positiva para ela, ao menos que eu soubesse. Aquele era o local então, bem no topo da

trilha. Talvez o meu adeus a desencorajasse de trilhar esse caminho novamente, mantendo-a um pouco mais

afastada dos perigos à espreita na floresta.

Inclinei-me e desliguei o rádio. A música não foi de nenhuma ajuda, só serviu para me lembrar do que eu estava

prestes a deixar ir. Percebi que meu único refúgio já não traria mais nenhuma tranquilidade para mim. A dor no

meu peito se intensificou, mas o que eu sentia não importava. Apenas ela importava – sua segurança. Tentei

respirar enquanto ouvia a caminhonete dela se aproximar.

Bella parecia preocupada ao estacionar no meio-fio. Enquanto eu ia em seu rumo, não pude deixar de observar

todos os detalhes deste último encontro. A maneira que seus cabelos se movimentavam enquanto ela se virava

em minha direção, a forma do seu corpo, a suavidade de sua pele, o calor de seus profundos olhos castanhos –

tudo estava gravado na minha memória, para sempre.

O cheiro dela flutuou em minha direção, e o fogo na minha garganta esquentou. Pela primeira vez eu não tentei

afastar a sede de sangue. Aceitei-a, lembrando da criatura que eu sou – o motivo de eu estar aqui – e o que eu

tinha que fazer. Esse monstro, e todos os outros iguais a ele, tinham de ser removidos da vida de Bella de uma

vez por todas. Esta imagem era a que eu mantinha diante de mim enquanto ia em direção ao amor da minha

existência.
Enquanto peguei a mochila de Bella, ela relaxou por um segundo. Quando eu a contornei, e coloquei a mochila

de volta na caminhonete, a tensão voltou. Ela era tão atenta, tão inteligente, tão linda…

Não, não faça isso… Eu me castiguei. Isso já seria difícil o suficiente sem ceder aos meus próprios sentimentos.

Eu sou um monstro – e ela morreria se eu ficasse.

“Venha dar uma caminhada comigo”, eu disse, de repente lembrando aquele primeiro dia, quando a sede de

sangue quase tinha vencido. Eu sentado naquela sala de aula, minha sede violenta como nunca esteve antes,

pensei em mil maneiras de matar Bella. Levá-la para a floresta foi uma das primeiras opções que me alcançou –

era irônico que fosse desta forma que eu estaria terminando a minha própria vida. O breve intervalo de vida que

eu tinha encontrado com ela…

O calor da sua mão se envolveu a minha enquanto eu a conduzia para as árvores. O coração dela batia

rapidamente, combinando com o ritmo de sua respiração. Eu reconhecia essa reação há muito tempo – um

reflexo. Até mesmo ela podia ver o demônio ao seu lado. A fissura começou a se formar no centro do meu peito

enquanto desacelerávamos, entrando na cobertura de folhagem.

Eu parei, num ponto onde a casa pudesse facilmente ser vista, e soltei a mão dela, quebrando de novo outra

ligação entre nós. Bella fez uma careta nervosamente enquanto eu a olhava, desviando minha atenção

momentaneamente. As palavras que eu tinha planejado dizer passaram por minha mente.

“Ok, vamos conversar,” disse ela firmemente. Ela não tinha idéia do que eu estava prestes a fazer com ela.

Inalando, eu comecei. “Bella, nós estamos indo embora.” Ela respirou fundo também, mas sua expressão

relaxou, e meu coração se afundou. Isso seria excepcionalmente difícil.

“Por que agora? Um ano mais-” ela começou.

“Bella, está na hora. Quanto tempo mais nós poderíamos ficar em Forks afinal? Carlisle mal pode se passar por

ter trinta anos, e ele está alegando trinta e três agora. Teríamos de começar tudo de novo em breve de qualquer

maneira.” Eu estudei a expressão dela enquanto sua testa franzia em pensamento. Era como se eu estivesse

falando com ela em grego – a compreensão lhe fugia. Fiquei olhando para ela, esperando sua mente assimilar o

que eu estava dizendo, esperando ela perceber como eu estava a ponto de machucá-la.

Seu olhar mudou e seu rosto empalideceu. Meu coração de pedra se contorceu em dor.
“Quando você diz nós -” ela sussurrou e fez uma pausa. Não, não faça isso, tem que haver uma maneira

melhor, meu coração gritava, mas eu não iria vacilar.

“Quero dizer eu e minha família”, eu disse mecanicamente. Não você…

Ela balançou a cabeça, exibindo o argumento que eu estava esperando. Bella não falou enquanto minhas

palavras lentamente penetravam em seu ser. Surpreendentemente, sua expressão transformou-se em alívio.

“Ok, eu vou com você.” E o argumento começou. Com todas as letras parte de mim desejava ficar, ou então

levá-la junto – para de alguma forma ficar com ela – só nós dois. Mas foi a minha proximidade que a havia

colocado em tanto perigo – quase matando-a, quantas vezes já foram? Não importa onde ela estivesse, eu tinha

que estar em algum outro lugar.

“Você não pode, Bella. Onde nós estamos indo,” onde eu estou indo, “não é o lugar certo para você.”

“Onde você estiver é o lugar certo para mim”, ela disse com teimosia. Como eu conseguiria fazê-la enxergar e

me deixar ir?

“Eu não sou bom para você, Bella,” eu disse com firmeza.

“Não seja ridículo. Você é de longe a melhor parte da minha vida.”

Não, isso está errado… Ela é a melhor parte, ela é toda a minha vida. Ela sempre via as coisas da forma

inversa. Algo se mexeu na parte de trás da minha mente – algo sombrio e enganador.

“O meu mundo não é para você.” E nunca seria, não interessa o que Alice viu.

“O que aconteceu com Jasper – não foi nada, Edward! Nada!”

“Você está certa.” Finalmente ela viu algo da forma correta. “Foi exatamente o que era de se esperar.” E voltaria

a acontecer, na próxima vez que o sangue dela fosse derramado na minha frente. Eu me encolhi com a idéia de

ter os meus lábios em sua garganta, incapaz de me parar quando ela fosse ferida novamente.

Bella não desistiu, seu corado de raiva me atraindo mais que o seu argumento. “Você prometeu! Em Phoenix,

você prometeu que iria ficar- “


“Contanto que fosse o melhor para você.” Mas minha presença tinha trazido a ela apenas mais angústia, mais

dor.

Ela estremeceu enquanto mexia seu braço ferido em frustração. “Não! Isso é sobre minha alma, não é?” ela

gritou. “Carlisle me falou sobre isso, e eu não ligo, Edward. Eu não me importo. Você pode tomar a minha alma.

Eu não a quero sem você – Ela já é sua!” ela gritou.

Arranquei os meus olhos dos dela, inclinando a cabeça para baixo, não vendo nada. Como ela estava errada –

Eu jamais poderia tomar sua alma, destruir um espírito tão belo e perfeito. Se eu pudesse dar para ela a minha

em troca, talvez, mas minha alma há muito havia feito o seu caminho para o inferno. Não havia nenhuma

maneira que eu permitiria a ela juntar-se a mim lá, não importa o quanto ela implorasse. Isso ia ser pior do que

vê-la morrer.

Novamente, sua lógica era o oposto do que deveria ser. Ela iria sacrificar seu bem mais precioso por mim, por

uma… criatura… com absolutamente nada para dar em troca. Se ela pudesse ver as coisas como elas

realmente são… mas não. E se eu distorcesse o meu argumento para que a lógica dela pudesse ser

assimilada?

A escuridão em minha mente tomou forma, transformando-se na mentira que seria impossível de acreditar,

mesmo para alguém tão ingênua como Bella. Eu não sou bom para você, Bella, eu diria, mas ela não

conseguiria aceitar esse fato. O inverso era uma agonia até mesmo para eu pensar. Você não é boa para

mim…

Mas como ela poderia acreditar? Ela presenciou o renascimento do meu ser, transformando-se de uma

existência solitária para uma onde passei todos os momentos possíveis com ela. A prova disso não era apenas

emocional, mas física. Esme, Carlisle, até mesmo Rosalie já haviam comentado sobre a minha aparência, a luz

que Bella inseriu nas minhas feições. Não, Bella rejeitaria essa mentira antes mesmo que ela saísse dos meus

lábios.

Mas que escolha eu tinha? Discutir com ela até que ela ficasse tão exausta que adormecesse? A idéia de vê-la

pacífica, seus olhos confiantes fechados novamente, fez meus braços doerem com vontade de segurá-la. Só de

ouvir sua voz furiosa, seus gritos, era quase mais do que eu poderia aguentar – há dias que ela não dizia tanta

coisa para mim. Mas eu tinha que ir – ela tinha que ser livre para viver.

De alguma forma eu tinha de convencer Bella de que eu não a amava. Ela via através de tudo com uma

percepção sobre-humana – como eu poderia vender essa mentira? Mas se ela visse isso ao contrário, ela
poderia finalmente compreender que eu era errado para ela e que ela merece muito mais? O que eu faria se

isso não funcionasse?

Eu olhava para o chão, absorvendo cada sentimento, cada verdade que Bella havia instigado em mim e os

trancando. O buraco em meu peito se rasgou amplamente, e eu deixei tudo o que ela tinha me proporcionado

desaparecer por ele, descobrindo que nada havia restado. Eu estava acabado – tudo o que Edward Cullen foi

desapareceu com ela; e tudo o que restou era a maldita concha de pedra que eu usava. Foi com os olhos vazios

que eu a olhei e falei aquelas palavras abomináveis, a maior mentira de todas.

“Bella”, o nome dela me perfurou. “Eu não quero que você venha comigo.” Olhei para o rosto dela, mas não

olhei em seus olhos. Eu não podia suportar testemunhar a raiva que deveria estar ali.

No entanto, ela não se mexeu, e ficou olhando para mim fixamente. Sua testa franziu, como se estivesse

tentando fazer sentido de uma afirmação tão simples. Ela deve estar escolhendo o seu argumento seguinte –

ela sabe que eu vivo por ela. Quantas vezes eu tinha confessado o meu amor por ela nos últimos meses? Mal

passávamos uma hora separados. Eu não tinha estado mais do que alguns minutos longe dela desde o retorno

de Phoenix. Como posso convencê-la que todas as minhas ações tinham sido insignificantes, quando, na

verdade, eram as primeiras coisas que valeram a pena eu ter em minha vida?

Os lábios dela começaram a se mover. “Você… não… me quer?” Sua voz estava confusa – e isso me chocou.

“Não,” era tudo o que eu conseguia dizer. Continuei a espiá-la, sem piscar, mantendo todos os meus

pensamentos ocultos. Ela tinha que ver através desta mentira – como ela poderia acreditar em tal coisa? Sua

expressão mudou só um pouco, mas não para a descrença furiosa que eu estava esperando.

“Bem, isso muda as coisas,” disse ela de forma equilibrada. Meu coração, escondido dela, partiu-se em dois, e

eu tive que desviar o olhar. Bella acreditou em mim, e isso doeu muito mais. A forma que ela facilmente aceitou

a mentira de que eu poderia simplesmente jogar fora o seu amor. Era como se ela estivesse me deixando

agora.

O argumento que eu havia planejado mudou um pouco em minha mente, e uma versão diferente das mesmas

palavras começou a fluir para fora da minha boca.


“Eu deixei isso durar por muito tempo, e sinto muito por isso,” na verdade, eu acabei incorporando um pequeno

pedaço de verdade nisso. Eu era um mentiroso descarado, e olhei para ela friamente.

“Não,” ela sussurrou. “Não faça isso.” Cada palavra me atravessou como uma lança. Não, não faça isso! Meu

coração gritava concordando. Empurrei as palavras para longe. Ela tinha que viver.

“Você não é boa para mim, Bella,” eu menti novamente. O rosto dela caiu, absorvendo completamente aquelas

palavras. Como você pode acreditar em mim? – Sem você eu não sou nada. Nunca existiu nada tão bom para

mim como você, meu amor.

Ela tem que viver, eu debati em silêncio.

Ela lutou novamente com suas palavras, começando a falar, mas depois parou. Eu esperei, mal suportando a

tortura. Seus pensamentos permaneceriam para sempre um mistério para mim, e a dor daquela compreensão

por pouco não quebrou a minha força de vontade.

“Se… é isso que você quer,” disse ela baixinho. O que eu quero não importa…

Ela tem que viver. Eu só podia assentir em concordância – a dor era demais. O comportamento dela mudou

novamente, tornando-se distante. Suas mãos balançavam em suas laterais, e medo correu através de mim com

o pensamento de que ela poderia desmaiar. Faltava apenas mais uma coisa, e então eu iria.

“Eu gostaria de pedir um favor, porém, se isso não for muito.” Seu rosto suavizou um pouco, e eu podia ver que

ela faria qualquer coisa por mim, que ela se importava tanto assim. Cada célula do meu corpo me pediu uma

última vez para parar com aquilo, para envolver os meus braços ao redor de Bella e nunca deixá-la ir. É tudo

uma mentira!

Meu peito começou a doer e eu tive que lutar para cada respiração, escondendo cuidadosamente a verdade do

meu primeiro e único amor.

“Qualquer coisa,” ela disse, uma pitada de força por detrás das palavras. Eu não pude esconder meus

sentimentos enquanto fazia o meu último pedido para ela. Olhei profundamente em seus olhos, querendo que

ela soubesse o quanto eu a amava, o quão importante ela era para mim. Perdido em seus perfeitos lagos

castanhos, eu tive que me lembrar de falar.

“Não faça nada estúpido ou imprudente. Você entende o que estou dizendo?” comandei.
Ela assentiu fracamente, e eu sabia que ela havia entendido. Com cuidado, tentei trancar todo o amor, toda a

preocupação, a minha vida inteira, escondendo-os dela novamente. Afastando tudo aquilo, porque sem ela eu

não era nada.

Mas ela vai viver.

Reforcei a mentira. “Estou pensando em Charlie, é claro. Ele precisa de você. Cuide-se… Por ele” E por mim.

“Eu irei,” ela sussurrou, balançando sua cabeça novamente. Pelo menos ela não discutiu este ponto.

Eu devia a ela o meu próprio juramento, embora soasse vazio, misturado a todas aquelas mentiras. “E, em

troca, vou lhe fazer uma promessa. Prometo que esta será a última vez que você vai me ver. Não voltarei. Eu

não a farei passar por nada como isso novamente. Você pode seguir com a sua vida sem qualquer interferência

minha. Será como se eu nunca tivesse existido.” Enquanto eu falava aquelas palavras, tentei queimá-las em

meu coração. Ela merecia nada mais, nada menos que isso da minha parte.

Bella balançou-se diante de mim. Novamente, eu temia que ela fosse desmaiar – se eu tivesse que levá-la para

a casa, acho que a minha decisão não aguentaria. Minhas palavras eram gentis, suaves, pelo menos para ela.

“Não se preocupe. Você é humana – Sua memória não passa de uma peneira. O tempo cura todas as feridas

para a sua espécie.” Mas não para a minha…

Como se lesse minha mente, ela disse, “E as suas recordações?”

“Bem…”

Como eu gostaria de dizer para ela que eu me lembraria de cada íntimo detalhe seu. Seu cheiro, seu toque,

cada palavra que ela já tinha dito para mim, cada olhar, cada sorriso, cada lágrima, até mesmo seu gosto

incrivelmente delicioso ficaria gravado em minha memória permanentemente, nunca me deixando, sempre ali

para me assombrar até o fim dos meus dias. Eu nem mesmo poderia mentir para ela – ela veria através de mim

em um segundo.

“Eu não vou esquecer. Mas a minha espécie… nós somos muito facilmente distraídos.” Eu tentei sorrir, para

convencer a ela e a mim mesmo que era verdade. No momento, eu não conseguia enxergar como poderia evitar

de pensar nela. Victoria, a minha mente sussurrou, mas o nome desapareceu com a brisa.
Bella acreditou em mim, acreditou naquela mentira absurda, e este era o fim. Finalmente era hora de partir. Se

eu ficasse por mais tempo eu não iria embora nunca. Dei um passo para trás, meu peito vazio a não ser pela

dor – uma dor com a qual eu viveria até o fim da minha existência.

“Isso é tudo, suponho. Nós não iremos incomodar você novamente.” Enquanto eu preparava para me afastar,

sua expressão mudou para surpresa, e isso me pegou desprevenido por um segundo.

“Alice não vai voltar.”

Ao que parece, eu devia continuar a torturá-la, e a mim mesmo. “Não. Todos eles já se foram. Eu fiquei para

trás para lhe dizer adeus.” Seu rosto estava inexpressivo agora – completamente vazio, como o meu espírito.

“Alice foi embora?”

“Ela queria se despedir, mas a convenci de que um término rápido seria o melhor para você.” Lutei para manter

as visões de Alice – onde eu e Bella viveríamos felizes juntos – longe de invadirem a minha mente. Esse futuro

desapareceria agora.

Bella estava se balançando mais uma vez, o rosto branco, seusolhos vazios. Ela respirou fundo. Como eu

queria abraçá-la…

Está na hora… Deixe-a viver.

“Adeus, Bella”, eu disse suavemente, dando um último e longo olhar para seu lindo rosto. Antes que eu pudesse

me mover, ela veio em minha direção.

“Espere!” Ela falou, e suas mãos vieram ao meu encontro.

Eu detive seus braços, impedindo cuidadosamente que ela me alcançasse, mas antes que eu pudesse me

impedir inclinei-me, estupidamente tocando meus lábios em sua testa. A eletricidade que eu sentia sempre

quando tocava a pele dela não havia diminuído nestes últimos dias torturosos, e ela relampejou através de mim

como um raio naquele meio segundo de contato. Eu saboreei o calor, o cheiro, a sensação da pulsação dela em

minhas mãos e sob meus lábios, e por mais um segundo o som do seu coração. Meus sentidos estavam

repletos dela, e meu coração tentou novamente: Não faça isso! Fique com ela, para sempre… ela precisa de

você, ela TE AMA.


Lutando contra cada instinto que eu tinha, eu a deixei ir. “Cuide-se”, sussurrei, afastando-me antes que ela

abrisse seus olhos.

Ela vai viver… mas as palavras eram vazias, já que eu sabia que minha vida havia acabado. Sem ela, eu só iria

existir, até o dia em que ela morresse. Então eu deixaria de existir, e haveria paz. Tinha que haver paz…

Sem olhar para trás, corri o mais rápido que pude. Cada passo dado rasgava a minha carne, arrancando

pequenos pedaços do meu coração e deixando-os pelo caminho. Em três batimentos cardíacos dela eu já

estava em pé ao lado do meu carro.

Ouvi seus passos atravessando o gramado, mas ouvi um som muito mais perturbador, o farfalhar de folhas. Ela

estava tentando me seguir.

Bella, não tente me encontrar…

Meus olhos se voltaram para as árvores de novo, minhas pernas me implorando para ir encontrá-la, mas com

toda a força que eu poderia reunir, virei-me na direção oposta e corri para a casa dela. Encontrei um pedaço de

papel e rabisquei um recado rapidamente, imitando sua caligrafia singular e dizendo a Charlie onde encontrá-la,

caso ela se perdesse. Olhei para o relógio enquanto deixava o recado ao lado do telefone. Ele estaria em casa

dentro de alguns minutos para assistir o jogo da noite, ela não poderia ter ido muito longe. Ele iria se assegurar

que ela estivesse a salvo.

No caminho de volta para o meu carro, eu a ouvi novamente, ainda andando pela vegetação. Nada restava

dentro de mim agora exceto a dor, e com cada som a dor se aprofundava ainda mais. Se eu ficasse mais um

segundo eu não seria capaz de suportar – eu iria até ela. E uma vez que ela estivesse ao meu alcance, eu

nunca mais a deixaria ir.

Rapidamente cheguei ao volante, mal observando a estrada enquanto passava por ali pela última vez. O cheiro

dela estava impregnado no interior do Volvo, criando uma visão fantasmagórica que me chamava do assento do

passageiro, implorando-me para voltar. Cegamente saí da cidade. Enquanto as mentes dos motoristas à minha

volta zumbiam na parte de trás da minha cabeça, sai da estrada principal e entrei na floresta. Sem saber

exatamente onde eu estava, encostei o carro, incapaz de aguentar a tortura por mais tempo.
Aquele último vislumbre do rosto dela, com os olhos suavemente fechados, estava gravado permanentemente

em minhas pálpebras e, cada vez que eu piscava, ela aparecia diante de mim. Não poderia existir agonia pior do

que essa…

Mas, sim, poderia existir, eu me lembrei. Outra imagem preencheu a minha mente, uma de sangue misturado ao

lindo cabelo de Bella, e em torno de seu corpo quebrado. Não um pesadelo – uma memória. Por vezes demais

a vida dela tinha sido colocada em risco por minha causa, por estar exposta ao meu mundo. Era apenas uma

questão de tempo antes que ela fosse ferida de novo, provavelmente de forma fatal. Então, ela iria embora para

sempre, e seria minha culpa.

A dor desse pensamento levou minhas mãos até o meu rosto enquanto meu peito era dilacerado e aberto e tudo

dentro dele desaparecia. Tanto quanto deixá-la me fazia vazio, a idéia dela morrendo literalmente apagava a

minha existência. Obriguei-me a respirar, me acalmar, mas a sensação agora era permanente. Pelo menos sem

a minha presença ela iria viver. Ela iria desfrutar de uma vida humana, que iria acabar algum dia, com uma

morte humana. Então ela iria encontrar o paraíso que eu nunca iria ver.

Ela vai me esquecer, eu pensei, e a dor apenas aumentou. O olhar nos olhos dela, a fácil aceitação da minha

rejeição despedaçou-me novamente. Como ela podia acreditar que eu pudesse simplesmente deixá-la? Eu

estava tão preparado para vê-la lutar, implorar, tornar impossível para mim partir, que eu fiquei chocado quando

ela não o fez. O amor dela tinha me mudado de inúmeras maneiras; eu presumia que o mesmo acontecia com

ela. E se eu estivesse errado todo esse tempo?

Tentei respirar, mas não consegui. Cada pensamento que atravessava a minha cabeça só causava mais dor.

Mesmo enquanto eu tentava pensar no quão melhor Bella estaria sem o perigo que o meu mundo propunha, eu

não encontrava nenhum conforto. Enquanto ela seguia em frente com sua vida, a minha era interrompida. Não

havia nada para mim agora, nada…

A tortura do silêncio foi quebrada pela vibração do meu celular, que estava no porta-copo. Baixei as mãos e

peguei-o, tentando decidir se isso era realmente uma distração ou se iria apenas amplificar a dor. Finalmente

olhei para o identificador de chamadas, esperando que fosse Alice. Fiquei um tanto surpreso por não ser.

“Alô, Carlisle,” eu disse suavemente. Minha respiração estava irregular enquanto eu lutava para conseguir ar

suficiente para falar.

“Você falou com ela”, disse ele, captando o tom da minha voz. Ele ficou em silêncio, esperando.
“Sim”, solucei, sem lágrimas. Como uma palavra tão pequena podia carregar tanta tristeza. Minha garganta se

fechou, e eu não conseguia mais falar. Não conseguia respirar, não conseguia pensar, nem conseguia mais

enxergar.

“Fique onde você está”, disse ele, e a linha ficou muda.

Alice já havia dito para ele onde eu estava. Minha mão se mexeu em direção da chave, preparando-se para

partir, mas eu ainda não havia encontrado os meus sentidos. Uma parte de mim ansiou pela companhia do meu

pai, apenas por um pequeno momento, mas a minha dor não era dele, nem deveria ser.

Lentamente, consegui respirar. Ele merecia uma despedida de verdade. Eu me ajeitei e esfreguei o rosto,

tentando apagar alguma tristeza nele. Minhas emoções não poderiam ser trancafiadas novamente, uma vez que

Bella possuía a única parte de mim que permitia isso – meu coração.

Por favor espere, Edward, nós estamos quase aí, os pensamentos de Carlisle me penetraram.

Por favor, Edward… os de Esme também. Minha cabeça caiu sobre o volante com o pensamento de encarar a

minha mãe – seria quase tão difícil dizer adeus à ela quanto foi com Bella.

Mais uma vez eu peguei as chaves, tentando encontrar forças para fugir deles, mas a essa altura um familiar

carro preto surgiu atrás do meu e estacionou. Forcei uma outra respiração irregular, em seguida agarrei a mala

de couro preta do meu lado e deliberadamente abri a minha porta. O fantasma de Bella sorriu para mim,

sentado ao lado da carta que eu havia prometido enviar por ela. A aparição permaneceu no carro enquanto eu

saía. Fiquei esperando, meus olhos colados ao chão.

Esme me alcançou primeiro, não me permitindo dar sequer um passo na direção dela. Ela abraçou-me e

colocou a cabeça no meu peito.

Sinto muito, Edward… Nós te amamos… Por favor, não vá… os pensamentos se repetiam mais e mais em sua

mente enquanto ela me abraçava forte. Eu a amava tanto, minha mãe, e correspondi ao seu abraço,

descansando a minha bochecha contra o cabelo dela.

“Você sabe que tenho que ir. Vou manter contato, eu prometo”, sussurrei.

Ela balançou a cabeça, mas não se mexeu.


Finalmente abaixei meus braços, mas ela se recusou a me deixar ir, e tive medo de que tivesse que repetir a

cena que eu tinha acabado de sofrer com Bella. Felizmente Carlisle interviu.

“Esme, temos que deixar Edward escolher seu próprio caminho”, disse ele suavemente enquanto rompeu o

aperto dela sobre mim. Os pensamentos dele cuidadosamente espelhavam-se suas palavras, embora houvesse

algo mais…

Esme finalmente me soltou, mas em seguida puxou meu rosto para baixo, beijando a minha bochecha. “Lembre-

se que nós te amamos também. Por favor, volte logo para casa”, ela implorou.

“Eu te amo, mãe”, eu disse roucamente. Olhei em seus olhos por um momento, mas quando meus lábios

começaram a tremer eu me virei, olhando para as árvores escuras.

Ela recuou, e Carlisle segurou-a por um momento, tentando confortá-la sem trair a sua própria tristeza. Esme

em seguida marchou de volta para o carro, e eu relutantemente olhei para o meu pai.

Eu devo perguntar a você uma última vez, esta é a única maneira? Ele avaliou o meu rosto, incapaz de

esconder sua própria tristeza por mais tempo.

Tentei engolir o caroço que se acumulou na minha garganta. Com aquelas palavras ele pretendia obter apenas

uma confirmação, mas elas me atingiram forte, tentando-me novamente. Mais uma oportunidade de voltar

atrás…

“Sim, é,” eu disse com firmeza, olhando para longe novamente.

A tentação aumentou assim que Carlisle lembrou-se da descrição que Alice deu da visão dela que já não mais

existia, e a imagem que eu havia visualizado na mente dela retornou. Eu tinha meus braços ao redor de uma

Bella vestida de branco enquanto me inclinava para beijá-la. Um futuro no qual Alice ainda acreditava.

Em minha mente o tecido branco transformou-se no carpete macio que costumava estar na minha casa, e o

vermelho dos lábios dela tornou-se uma piscina de sangue acompanhando sua pele cremosa. Eu apertei meu

queixo com a visão. A versão de Alice do futuro estava longe de ser perfeita, e não haveria espaço para mais

erros.
“Muita coisa pode acontecer entre o agora e o depois”, vociferei enquanto meus olhos se levantavam ao

encontro dos dele. Um arrependimento me preencheu de imediato. “Eu sinto muito, Carlisle. Tem que ser dessa

maneira. Eu a amo demais, e o perigo é tão grande quanto.” Por favor, entenda, pensei.

Eu respirei novamente, mas o ar não me preencheu. De repente, lembrei-me que a minha mão não estava

vazia. “Há uma coisa que você poderia fazer por mim, entretanto.” Eu lhe estendi as minhas chaves. “Você

poderia, por favor, enviar a carta que está no banco da frente? É uma carta de Bella… para a mãe dela.” Minha

garganta se fechou ao dizer o nome dela, ao mesmo tempo que ouví-lo me perfurou. Carlisle cuidadosamente

pegou as chaves, concordando com um leve aceno. Ele olhou para o meu rosto, preocupado.

Para onde você vai? Nossa família é incompleta sem você, Edward. Minha tristeza estava agora espelhada nos

olhos dele, levando a dor até o meu peito novamente. Eu não poderia ficar e torturá-los também.

“Eu vou matar Victoria.” Aquele nome transformou parte da tristeza em ódio enquanto eu via o rosto da ruiva

reluzir através da mente de minha mãe. Ela estava ouvindo atentamente cada palavra minha. “Não se pode

permitir que ela seja uma ameaça para ninguém, muito menos para Bella.”

Carlisle estudou a minha expressão e considerou brevemente a ideia de oferecer-se para vir comigo. Antes que

eu pudesse protestar ele pensou em Esme e mudou de idéia. Ele colocou as mãos nos meus ombros.

Cuide-se, filho. Eu te amo, ele pensou, e então colocou os braços à minha volta, dando-me um abraço de

despedida.

Minha voz saiu como um engasgo. “Eu também te amo, pai”.

Ele deu um passo para trás, e sem olhar novamente eu me virei e corri para a floresta. Ambos os pensamentos

de Carlisle e Esme estavam cheios de tristeza e amor enquanto eles me viam desaparecer.

O ar frio e úmido chicoteava o meu cabelo enquanto eu corria, mas isso não contibuiu em nada para me

acalmar. Só me fazia lembrar do vazio repugnante que estava em meu peito. Incapaz de chorar, incapaz de

dormir, incapaz de esquecer – agora eu sabia que estava realmente condenado.

Apenas um pensamento podia me distrair e, enquanto as árvores perdiam o foco à minha volta, as palavras que

eu tinha visto na tela do meu computador por um momento obscureceram a imagem de Bella em minha mente.
MOCHILEIRO ENCONTRADO DILACERADO EM TRILHA PERTO DE BILLINGS, gritava a manchete. Victoria

estava caçando…

Capítulo 09
Nota da autora: Vocês se lembram que paramos com Edward correndo na floresta depois de dizer adeus para

Carlisle e Esme, rumo a Montana para começar a caça por Victoria. Aqui é onde entramos no mundo

desconhecido de Twilight, então eu tenho um pouco mais de espaço para brincar enquanto Edward tenta

encontrar sua inimiga. Dizendo isso, vocês todos sabem que ainda tentarei permanecer fiel o máximo possível.

Espero que você gostem dessa pulada de cerca, assim dizendo. =)

Distração

Cada passo que dei para longe dela se tornou mais e mais difícil. Era como se eu estivesse correndo em

concreto molhado, e quanto mais longe eu ia, mais espresso ele se tornava. Como eu queria voltar – subir pela

janela do quarto dela e implorar por seu perdão. Não era longe, e eu sabia que o tempo não significaria nada se

eu estivesse indo em sua direção. Eu ansiava ouvir a sua voz, mesmo seus gritos de raiva. O castigo seria

celestial se eu pudesse estar com ela novamente.

Mas o meu castigo não significava nada comparado ao que ela tinha passado nos últimos oito meses. Não, eu

tinha que continuar. Para longe… deixá-la ir… só mais um passo…

As luzes da cidade apareceram diante de mim, mas eu não tinha idéia de onde estava. O som fraco

de carros anunciou algum tipo de civilização e eu virei entorpecido para o barulho. Ela estaria segura… Eu

estava longe dela. O que eu faria sem ela?

Minha cabeça clareou, lembrando da minha missão auto-imposta. A caçada… encontrar e matar Victoria. O

nome e a memória de cabelos vermelhos que ele conjurou, libertou da saudade um pequeno canto da minha

mente. Eu tinha um objetivo, mesmo sendo ele um vazio, e encontraria, se não a paz, então talvez uma direção

nele. Victoria…

A visão final de Alice tinha apontado o caminho para o deserto remoto em Montana. A caçada me levaria para

mais longe ainda, com esperança entorpecendo a dor perfurante que a ausência de Bella deixou no meu peito.

A rodovia ficou à vista, seus sinais verdes e brancos anunciando a cidade de Olympia à frente. Levei muito mais

tempo do que o habitual para correr até aqui; o sol já se tinha posto e a noite escura, sem lua, havia se

estabelecido na cidade. Os vôos para Billings há muito haviam partido. Eu teria que ser mais criativo com o meu

transporte.
Correr levaria muito tempo; eu precisava de um carro. Segui a estrada para a cidade, correndo entre as árvores

ao longo do acostamento por um tempo, mas virei para o norte quando reconheci as ruas. Havia um revendedor

próximo, durante o verão Jasper e eu viemos para olhar os novos Mustangs. Perguntei-me se eles tinham a

nova linha. Não seria tão afinado como o Volvo, mas também não cheiraria o mesmo… como ela.

Aquele cheiro, tão doce… Meus joelhos dobraram, mas me segurei em um poste de luz. Transporte… caça…

Victoria. Meus pés avançaram.

As luzes na concessionária deram as filas de carros um tom artificial azul sob seu brilho fluorescente. Eu

caminhei direto para o showroom, espiando o carro preto que seria meu. Com suas listras de corrida e capuz

encaixado, o carro exalava poder, velocidade. O oposto de discreto, este carro gritava por atenção… e minha

memória me traiu novamente.

“Tentamos nos misturar,” eu disse.

“Vocês não conseguem.” Sua voz flutuou sobre meus pensamentos, me provocando com o duplo significado de

suas palavras.

Eu vou conseguir, jurei a mim mesmo em silêncio. Ela vai ficar segura e, eventualmente… feliz.

A natureza visível do carro não importava de qualquer maneira. Se eu fosse rastrear Victoria, teria que seguir

seus caminhos. Nômades viajavam quase que exclusivamente à noite, escondendo-se durante o dia. No escuro,

o carro não era tão atraente, e eu precisava de velocidade. Minha última indulgência.

O local estava tranqüilo nessa noite, e os vendedores estavam aglomerados em torno da mesa da recepção,

despindo sua ocupante com seus pensamentos. A menina era normal em comparação à minha Bella. O meu

pensamento voltou para seus cabelos castanhos e olhos cor de chocolate, antes que me segurasse.

Victoria. Preciso. Localizar. Victoria.

“Ahem. Posso falar com o gerente de vendas?” Perguntei, interrompendo as fantasias dos homens.

Os três homens pararam seus devaneios e me encararam. O mais alto tinha a minha altura, e olhou para seus

parceiros. O que esse garoto quer? Seu pensamento ecoou na cabeça dos outros.

Grata pela interrupção, a mulher sorriu para mim. “Vou ligar para ele.”

O alto ergueu a mão, interrompendo-a. Registrei seu nome, Stan, através das risadas nas cabeças dos outros.

“Ele está com um cliente. O que você precisa?” Um copo de leite? Sua mamãe?

“Eu preciso deste”, disse eu, apontando para o carro de alto desempenho ao meu lado.
“Certo. E você parece ter sessenta mil dólares escondidos entre os seus livros de escola.” Stan olhou de volta

para seus amigos e todos riram.

Eu não tinha tempo para esse absurdo. “Por favor, interrompa o gerente de vendas e mostre para ele o meu

cartão”, eu disse para a recepcionista, ignorando-o. Seus olhos vidraram quando ela acenou, erguendo sua mão

mole para mim.

“Você realmente não deveria fazer isso com as pessoas,” a memória de Bella sussurrou.

Retirei um cartão de crédito preto do meu bolso de trás e comecei a passá-lo para ela em um gesto humano

dolorosamente lento. Com grande contenção deixei o falastrão arrancá-lo dos meus dedos.

Que diabos é isso? O cartão de crédito do papai? Somos o peixe grande no pedaço essa noite, não somos? “O

que é isso?” Ele olhou para o cartão. “Um cartão American Express preto? Você realmente é sem noção. De

que isso é feito, de uma lata vazia de refrigerante?” Onde ele conseguiu isso, em uma loja de brinquedos?

AH MERDA! Seus amigos reconheceram a significância, e um arrancou o cartão de sua mão e se dirigiu

correndo aos escritórios. O outro deu uma cotovelada nas costelas do Stan. “Eu acho melhor você baixar o

tom.” Ele ajeitou a gravata e os ombros. “Gostaria de fazer um test drive no carro, senhor?” perguntou ele,

tornando-se em um empresário.

Stan bufou. “Você vai deixá-lo entrar no carro por causa disso?” Ele jogou um polegar por cima do ombro para o

homem desaparecendo na sala dos fundos.

“Absolutamente. Titulares de cartões Centurion recebem apenas o respeito maior aqui na Olympic Ford. A

propósito, sou Andrew.” Ele estendeu a mão, mas ignorei. Ele acenou desajeitadamente em direção ao meu

carro. “Este é o novo 2006 Saleen S281 Extreme. É equipado com o padrão de transmissão manual de seis

velocidades…”

“Um cartão Centurion, certo,” Stan bufou. “Você tem o que? Dezoito, dezenove anos, garoto? Eu acho que não.”

Cale a boca, Stan, Andrew pensou. Nos fundos, uma cópia do meu relatório de crédito tinha acabado de ser

impressa, e o gerente de vendas estava pegando seu queixo do chão. Talvez as coisas se movessem um pouco

mais rápido agora.

Minha atenção se voltou para Andrew. “Estou bastante familiarizado com as especificações do Saleen. Este é

equipado com Sirius?” Isso explicaria o volume preto na tampa do porta-malas.


“Sim, é, senhor, Instalamos ontem.”

Stan riu, pensando que eu devia estar muito cheio de mim, mas um outro homem de terno apareceu atrás dele

com o meu cartão. “Sinto muito pelo tratamento descortês, Sr. Nicholls. Sou Fred Hutchins, director de vendas.

Este é o carro no qual está interessado?”

Stan olhou para seu chefe. “Você não está falando sério…”, mas Fred o calou com um único dedo. Devo demiti-

lo na frente do cliente ou não?

“Sim. Estou com pressa e gostaria que ele estivesse abastecido e pronto para ir o mais rapidamente possível.”

Fred sorriu, sabendo que sua secretária estava loucamente digitando em suas costas. “Já dei entrada na

papelada, Sr. Nicholls. 45 minutos seria muito tempo? Você está convidado a esperar no meu escritório, a

menos que queira inspecionar o carro um pouco mais. Ele está em perfeito estado, eu garanto.”

“Seu escritório seria ótimo.” Olhei para Stan, cuja boca estava escancarada, e sorri. Ele estaria se juntando às

fileiras dos desempregados em cerca de trinta segundos.

“Logo aqui. Posso conseguir-lhe algo para beber?”

“Não, obrigado”.

A recepcionista observou o corte da minha calça enquanto eu me afastava. Andrew esperava que eu

mencionasse sua hospitalidade.

“Eu já volto”, disse o gerente enquanto se afastava do escritório e fechava a porta. Antes de ir até a secretária

para agilizar seu trabalho, ele demitiu Stan, e deu aumento aos outros dois vendedores. Os pensamentos dos

humanos não foram suficientes para me distrair, e quando a recepcionista começou a rabiscar em seu bloco de

mensagem, sua mão se transformou na de Bella em minha mente, girando e rodando sobre o papel. Amanhã

Bella estaria na sala de aula, desenhando os mesmos círculos e diamantes, tão entediada quanto eu ficaria com

os assuntos mundanos. O desejo de juntar-me a ela me fez ficar de pé.

Torci as mãos enquanto andava de um lado para o outro, tentando apagar a memória de sua pele quente contra

a minha. Lembre-se da facilidade com que sua pele frágil se quebra, quão livremente seu delicioso sangue

flui…
O rosto de James apareceu, lembrando como o sangue de Bella chama a todos de minha espécie. Eu saboreei

o som de sua cabeça sendo arrancada de seu corpo, desejando que tivessem sido minhas mãos que tinham

terminado a sua existência, não as de Jasper. Todos os três nômades ansiaram pelo sangue do meu amor… e

eu ainda devia Victoria por isso. Seu rosto maléfico e de olhos vermelhos sorriu para mim, obscurecendo a

imagem de Bella.

Enquanto o relógio na mesa de Fred contava os segundo torturantes, lutei para manter morte iminente de

Victoria à frente dos meus pensamentos.

Trinta e oito minutos depois, eu estava ao volante do meu carro novo. Fred se ofereceu para me dar um tour,

‘orientação do veículo’ ele a chamou, mas eu o dispensei com uma nota de cem dólares e fui embora. Cheguei

na rodovia pisando fundo, e quando o velocímetro atingiu 240, eu realmente sorri. Velocidade era o último vício

que eu iria me permitir, e esta máquina não decepcionou. Uma vez fora da cidade, eu desliguei os faróis e

empurrei o carro a seus limites. Nesse ritmo eu chegaria a Bighorn Canyon facilmente antes do amanhecer.

Quando ultrapassava um carro ocasional, captei o choque do motorista, assumindo que eles ainda me viram

voar em bem mais de o dobro de sua velocidade. Diminua piscou através da mente de um motorista, trazendo

de volta os temores de Bella de andar comigo.

“Ele dirige como um louco.” Cada pensamento, cada ação, voltava para ela, me provocando.

“Não”, ela sussurrou em minha mente, me implorando para voltar. A ferida aberta no meu peito migrou para as

minhas costas, como se garras estivessem me rasgando, tentando me puxar de volta para ela. Não… sou mais

forte que isso. Ela estará segura. Segura de Victoria.

Meus nervos se acalmaram um pouco quando me concentrei no mapa que eu tinha estudado dos arredores de

Billings, mas Bella ainda sussurrava para mim. Eu tinha que encontrar alguma maneira de desligá-la, para ficar

centrado na busca, ou eu estaria rastejando de volta para ela dentro de uma semana.

Olhei para o rádio, brilhando fracamente no painel, e percorri a lista de estações em minha mente. Música traria

sua memória de volta para mim ainda mais forte, mas havia algo mais que eu poderia ouvir? Esporte? Não a

essa hora da noite. Conversa na rádio? Não, essa era uma versão em áudio do disparate que ouvia das mentes

humanas o tempo todo. Country/Ocidental? Ugh, muitas canções sobre perder sua amad. Então encontrei o

gênero que seria perfeito.Muito obrigado, Emmett.

Liguei o rádio, silenciando-o enquanto procurava o canal 43. Rap. Eu não podia suportar o som, mas como meu

irmão havia efetivamente demonstrado, preencheu o espaço extra no meu cérebro que Bella estava tentando
ocupar. Ainda dificultava concentrar em Victoria, mas eu não estava constantemente tentado a virar e seguir

para oeste… de volta ao meu amor.

Victoria… seus olhos vermelhos flutuaram na minha frente enquanto eu corria pela estrada escura e vazia.

Lembrei-me da última primavera, limitando-me ao único encontro pessoal que tive com ela.

Seus pensamentos tinham sido diabólicos e viscerais; ela não tinha nenhuma utilidade para os outros, além de

seu próprio entretenimento. Quando ela, James e Laurent se aproximaram do nosso jogo de beisebol, o esporte

estava longe de sua idéia de diversão.

Qual é o ponto em procurar um bando de vampiros? Eles não têm nada a nos oferecer. Certamente, nenhum

deles poderia rivalizar com James, ela pensou. Ela vivia da perseguição, deleitando-se sendo ambos presa e

predador nos jogos que jogava com seus companheiros. James tinha sido sua medida para tudo o que ela nos

considerava, uma vez que ela tinha conseguido superar o choque.

Oito… em um só lugar? Estadia definitiva? Que tipo de vampiros são estes? E os olhos… Não importa. Seus

pensamentos espelhavam os de seus companheiros, assim que colocou sua surpresa de lado e analisou os

nossos pontos fortes. Machos e fêmeas equilibrados igualmente, companheiros sem dúvida. Talvez haja um

pouco de diversão nisso. Ela imediatamente descontou todas as mulheres como combatentes em sua mente,

assumindo que sua experiência lhe permitiria vencer qualquer uma delas.

Ela considerava Bella como a mais fraca entre as mulheres, mesmo antes de saber da humanidade dela. O

medo nos olhos de Bella tinha sido tão claro naquela noite. A estrada ficou turva diante de mim quando seus

olhos grandes e tímidos obstruíram minha visão momentaneamente. Então, suas pálpebras fecharam, me

mostrando aquele último momento…

“Não, eu não vou voltar!” Gritei para mim mesmo. Vinte e quatro horas não tinham passado. Se contenha!

A pancada no rádio mudou, me puxando de volta ao presente, e os pensamentos de Victoria voltaram. Sua

arrogância era sua fraqueza, eu decidi, embora ela tivesse uma forte consciência dos que a rodeiam. Ela havia

considerado cada um dos homens Cullen cuidadosamente. A força de Emmett era óbvia, como a liderança de

Carlisle. Olhe como eles estão lá parados, fingindo que não somos nada para eles, ela pensou

sarcasticamente. O loiro alto, ele é o verdadeiro lutador. Ele permanece solene, mas seus olhos e suas

cicatrizes dizem mais que palavras. Ele é o perigoso.

Finalmente ela me olhou. Ele e a fraca, eles estão juntos. Sem cicatrizes, mas há algo nele. Esguio,

possivelmente rápido. Ela analisou o terreno que tinham coberto para chegar ao nosso campo de beisebol,

marcando uma rota de fuga em sua mente, caso fosse necessário.


Quando o vento traiu a natureza verdadeira e frágil de Bella, Victoria se tornou tão radiante quanto James, mas

parei de ouvi-la naquele momento. Sem uma palavra de James, ele sabia que ela seguiria o resto da minha

família enquanto ele seguia Bella. Eles usaram esta estratégia antes, James como a ponta da lança, ela como a

contenção. Ele a valorizava como caçadora, e gostava de ver a indulgência dela quanto a violência – quase

tanto quanto ele cobiçava cometê-la ele mesmo.

Como isso iria se traduzir, agora que ela estava sozinha? Ela facilmente passou por Forks; ela claramente era

capaz de interagir no mundo humano, sem causar desconfiança. Será que ela continuaria a procurar mortes

desafiadoras ou iria aderir a presas fáceis? James tinha sido o rastreador; ela se curvava a ele quando iam

caçar. Depois de ver a visão de Alice da próxima refeição de Vitória, o caminho mais fácil parecia o mais

provável.

Meus próprios dias nômades voltaram em um flash enquanto eu tentava me colocar no lugar de Victoria. A

exposição sempre foi um problema, mas mesmo no mundo de hoje humanos descartáveis eram fáceis de

encontrar. Aqui no deserto, caçadores e mochileiros seriam a escolha dela, mas ela não ficaria em uma área por

muito tempo. Será que ela permaneceria no norte, possivelmente caçando ao redor da periferia das cidades, ou

irá para o sul, para comunidades mais populosas e mais pobres?

Em meus dias de carrasco, eu cacei em torno das grandes cidades, preferindo o norte, onde eu raramente

esbarrava em outros imortais. As cidades atraíam os criminosos, os que eu não só matei como também puni.

Cada uma das minhas vítimas tinha merecido seu destino, mas homicídio justificável ainda é assassinato. Bella

merecia algo muito melhor do que eu.

“Não importa…” sua memória respondeu.

Victoria. Certamente o tempo entorpeceria as minhas memórias de Bella… Pare com isso…

Victoria. Caça. Foco.

Victoria não seria tão exigente com suas vítimas como eu tinha sido. A cena do assassinato que eu visitaria

primeiro era o local de uma morte sinistra, de acordo com as notícias. O mochileiro, um jovem, tinha sido muito

espancado e dilacerado. Victoria tinha que disfarçar sua alimentação, mas eu sabia que ela apreciava a tortura

tanto quanto o banquete. Com esperança, ainda haveria um rastro de seu cheiro para que eu pudesse confirmar

minha teoria. Se eu pudesse identificar seu padrão de caça, então ela seria fácil de rastrear, e prever.
O corpo foi encontrado próximo de um dos acampamentos, há uma semana, mas não havia chovido ou nevado,

então havia a possibilidade de pegar um rastro de Victoria. Com apenas uma hora até o amanhecer, eu não

podia perder tempo.

Me aproximando da área de acampamento, estacionei fora da área isolada. A área principal estava programada

para reabrir no final de semana, de acordo com o aviso publicado no portão. Não detectei vestígios de sangue,

mas a natureza era muito eficiente em limpar suas sobras. Seguindo a trilha que tinha, sem dúvida, sido deixada

pelos investigadores humanos, achei a cena do crime. Não havia fita isolante; não tinha havido nenhum crime,

pelo menos aos olhos humanos. Uma única estaca amarela marcava o local de repouso da vítima no centro de

uma pequena ravina.

Eu tentei me colocar no lugar de Victoria, encontrando o humano, então brincando com ele, machucando-o.

Jogá-lo contra uma árvore? Eu circulei a estaca buscando, em seguida, encontrei seus cabelos grudados na

casca de um tronco. Respirando fundo, senti seu cheiro fraco, misturado com o da vítima. Cuidadosamente

inspecionei a árvore de novo, achando uma única gota de veneno perto dos cabelos. Ela deve ter provocado

sua presa, incitando ainda mais medo nele antes de dar o bote fatal.

Meu estômago se contraiu com o pensamento de tal violência desenfreada. A vítima tinha acabado de casar, eu

tinha lido. Ele não era alguém que merecia um destino tão horrível. Ela pagaria por este crime, bem como seus

atos contra Bella.

A raiva me impediu de mergulhar no passado enquanto eu fazia mais um círculo ao redor da área. Seu cheiro

casual se foi, só tinha sido a força do seu veneno que deixou qualquer vestígio. Mas eu sabia para onde ela

estava indo, quem ela estava caçando em seguida. Enquanto corri de volta para o meu carro, também reconheci

que não faria isso a tempo de salvar o campista desamparado.

Felizmente poucas nuvens cobriam o céu para obscurecer o amanhecer. Eu era um dos poucos carros deixando

o acampamento tão cedo na manhã, mas havia uma fila considerável entrando. Se o sol ficasse livre para brilhar

em cima de mim através do meu pára-brisa sem película, eu teria sido um espetáculo que poucos esqueceriam.

A cobertura de nuvens aumentou mais para o leste enquanto eu dirigia, livrando-me de ficar preso no meu carro

até o anoitecer. Esta última morte seria mais difícil de encontrar, apesar de eu ter uma idéia por onde começar,

com base na visão de Alice… e Google Earth.


Passei a tarde correndo pelo terreno espesso, seguindo os afluentes dos rios, procurando aquele que tivesse

uma tenda destruída e um corpo morto. Havia apenas alguns humanos nas proximidades, caçadores, e eu lhes

dei um amplo espaço. Quando fiz o meu caminho em torno deles, ouvi um grito de doer as entranhas na

distância.

Enquanto milhas voavam debaixo dos meus pés, uma nova urgência me encheu. Eu poderia estar atrasado

demais para o humano, mas Victoria poderia estar esperando no próximo amanhecer…

Não Glenda, não…

Eu cheguei no cume do morro e parei. Os pensamentos não vieram de Vitória, mas de um homem humano, o

companheiro da mochileira que vi assassinada na visão de Alice. O ar estava silencioso, a não ser pelo choro

dele… minha emoção há muito havia desaparecido. Enquanto eu analisava o perímetro do acampamento, ouvi

o lamento do homem.

Ah, Glenda, eu sinto tanto. Eu nunca deveria ter deixado você sozinha… Ah, Deus, por quê? Ela merecia viver,

porque você não me levou? O que vou fazer agora… Eu deveria ter ficado, eu poderia ter te protegido… Não há

nada mais para mim.

Ele não tinha idéia do que tirou a vida de sua esposa, não tinha idéia do que se ele tivesse ficado, estaria morto

deitado ao lado dela. Mas suas palavras correram como gelo nas minhas veias, alimentando a dor no meu

coração.

E se Bella se machucar, agora que fui embora? E se eu pudesse salvá-la? Ela é tão frágil…

“E se eu a matasse?” Rosnei para mim mesmo, lembrando do seu sangue em meus lábios. O conceito parecia

impossível, eu a amava muito, mas lembrei da minha primeira reação quando ela cortou o dedo. Não era para

salvar, era para atacar. Eu era tão monstro quanto Victoria, pior porque eu disfarçava meu lado predatório muito

bem.

Victoria. Concentre-se na caça. Como eu queria poder encontrar a nômade – matá-la seria como matar a pior

parte de mim. Soltei o animal em mim, o cheiro dela me guiando como um farol. Apenas algumas horas se

passaram desde que ela tinha estado aqui, ela não podia estar longe. Meus pés me aceleraram por entre as

árvores, levando-me ao lugar onde eu poderia liberar todo o ódio que tinha por mim mesmo.

O espaço entre as árvores aumentou, e o cheiro de Victoria enfraqueceu. Ela seguiu uma linha reta para fora da

floresta, evitando grande parte da folhagem frondosa que captou seu cheiro quando ela passou. Dei uma última
fungada forte quando segui o seu caminho através de um mosaico isolado de jovens árvores. Os murmúrios de

uma mente humana ao longe invadiu a minha concentração.

O som de sua rádio ecoava em seus pensamentos.

“…Na extremidade sul da Twentymile Creek, a leste da fronteira ARN. Rota Coroner.”

“Tango romeu cinco nove, câmbio. Estimado tempo de chegada – oito minutos”, respondeu o homem quando o

sol rompeu as nuvens.

Dando uma parada, deixei uma vala na terra endurecida antes de derrapar de volta para a cobertura das últimas

árvores. A mente que eu ouvi era de um piloto, e ele estava vindo nessa direção. Reflexivamente olhei para

cima, procurando no céu pelo helicóptero.

“O que foi aquilo?” disse o co-piloto, e eu sabia que ele tinha me visto.

“Eu não sei, um lampejo de algo. Está no caminho, mantenha os olhos abertos.”

Maldição. Eu me enterrei no monte de mudas, repreendendo-me por ser tão descuidado. Os dois homens

olharam para o chão abaixo deles enquanto sobrevoaram, mas não viram nada. Os pensamentos do piloto

voltaram para sua missão, para verificar a última matança de Victoria. “Marque esta localização no GPS, vamos

voltar depois de checar a cena.”

O helicóptero voltou na direção que eu tinha acabado de vir, e examinei a minha situação.

Para muitos, a visão seria espetacular. Diante de mim havia literalmente nada. Sem árvores, pouca relva,

apenas terra plana e estéril, banhada pelo sol brilhante todo o caminho até o horizonte. Para mim era apenas

um fim normal de trilha, e um lembrete cruel do vazio da minha existência.

Tinha estado nublado quando Victoria cruzou esta área, então nada a impediu de prosseguir. Agora que o sol

tinha saído, a terra estéril, sem cheiro antes de mim, poderia muito bem ter sido um muro impenetrável.

Meus olhos cruzaram a terra marrom, procurando algum vestígio, algum flash ou lampejo que me mostrasse

onde ela estava, mas não havia nada. Nada, além de marrom.

“Marrom é quente,” Bella disse em minha mente.

Cerrando os punhos como se eu pudesse fisicamente socar a memória, segui o meu próprio cheiro de volta

para a floresta, cuidadosamente pulando de árvore em árvore. Uma vez que os ramos taparam a luz do sol, eu
desviei para o norte, dando bastante espaço ao helicóptero de busca e salvamento e ao grupo que viria por

terra.

Victoria iria viver mais um dia. Minha caça não seria tão fácil como eu tinha previsto, mas pelo menos iria

ocupar-me um pouco mais. Sem as visões de Alice para me ajudar, eu tinha leitura e pesquisa à minha frente,

proporcionando mais distração… eu esperava.

Enquanto corri de volta para o carro, o sofrimento do homem ecoou na minha cabeça. Embora eu tentasse

empurrar para longe os soluços, eles persistiram, cada vez mais altos, torcendo e mudando em minha mente. O

som tornou-se minha própria dor, quando me imaginei chorando sobre o corpo sem vida de Bella, mas minha

tristeza hipotética foi ofuscada pela culpa. Vendo o crescente vermelho em sua jugular, sabendo que eu era

aquele que tinha tirado a vida dela, me tornei tanto assassino quanto vítima em uma só virada.

Arrancando do estacionamento, descontei minha frustração com minha existência monstruosa na estrada. No

final não importava, eu nunca estaria tão perto assim de Bella novamente. Entrelacei para dentro e para fora do

tráfego, tentando superar a terrível verdade. Bella teria uma vida longa e feliz e, em seguida passar para uma

eternidade no paraíso, sem qualquer interferência minha. Eu nunca iria experimentar seu calor de novo, ouvir

sua risada, vê-la corar, nunca mais. Eu não merecia nada menos que isso.

Eu só rezei para que houvesse um fim para mim também. Das cinzas para as cinzas, no fim das contas…