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reportaje reportaje

amor
la científica del

Helen Fisher
amor sexual amor de apego

Descubrimiento número 1:
el enamoramiento no es una emoción,
sino un impulso, como comer o beber.
Descubrimiento número 2: uno puede
estar enamorado de varias personas a la
vez. Descubrimiento número 3: para
olvidar un amor hay que someterse al
mismo tratamiento al que se sometería
un adicto. Después de tres décadas de
estudios, Helen Fisher, una antropóloga
estadounidense obsesionada con
entender qué es el amor y cómo opera
en el cerebro, comparte con Paula sus
revolucionarios hallazgos. Por S ofía Aldea / Fotografía: Juan Pablo M ontalva

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amor romántico 3 amores juntos
E
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n 1991, tras estudiar a parejas divorciadas provoque nada. Mientras las imágenes pareja debe intentar hacer cosas román-
de todo el mundo, la antropóloga Helen aparecen una a una, la antropóloga ticas, tener una buena vida sexual y
Fisher aseguró que, en promedio, el enamo- monitorea cómo las sensaciones de realizar actividades que aumenten el
ramiento sólo duraba cuatro años. Por sus quienes se encuentran en la máquina sentimiento de apego. Para mantener
dichos –que recorrieron el mundo– algunos encienden o no las zonas del cerebro el amor romántico a largo plazo es
la consideraron una pesimista. Otros cre- donde se ubican los tres sistemas. importante que junta, la pareja haga
yeron que su teoría era liberadora: no seguir Así, Fisher notó, entre otras cosas, cosas novedosas. La novedad y la aven-
sintiendo el nerviosismo y la energía amo- que el sector que se activa con el amor tura aumentan en el cerebro los niveles
rosa de los primeros años era normal. Pero, romántico se encuentra lejos de la zona de dopamina, químico que está relacio-
en los siguientes 18 años de investigaciones, las pruebas cientí- emotiva. Su descubrimiento marcó un nado con el sentimiento de enamora-
ficas recabadas por la misma Helen contradicen lo que creyó en antes y un después en el conocimiento miento. Ésta es la razón principal por
un principio. El amor romántico sí puede durar toda la vida. científico. A diferencia de la creencia la que las parejas vuelven a encantarse
Hace más de 30 años que Fisher –cabeza del centro de estudios popular, el enamoramiento no es una luego de viajar a un lugar exótico, por
del Departamento de Antropología de la Universidad de Rutgers, emoción. Es un impulso fisiológico sobre la infidelidad: ejemplo. Ocurre lo mismo durante el
en Nueva York– se dedica a la ciencia del amor. Y, desde 1998, rea- natural, similar al de comer o tomar “Uno puede estar apegado sexo. Cualquier tipo de estimulación
liza una investigación en la que más de 55 voluntarios han acce- agua, que existe por la necesidad de a una pareja, sentirse enamo- de los genitales aumenta los niveles de
dido a ingresar a un escáner que monitorea el cerebro para des- procrear. Los resultados de estos estu- rada de una tercera persona dopamina. Para mantener vivo el apego,
cifrar el mapa neurológico de este sentimiento. Luego de estu- dios fueron parte de su libro Why we love? y tener impulsos sexuales tomarse de las manos, hacerse masajes,
diar a grupos de personas locamente enamoradas, despechadas (2004), que fue publicado en 16 idiomas hacia varias. Éste es uno de besarse, e incluso el orgasmo, aumentan
y algunas que aseguran seguir sintiendo el enamoramiento del y conmocionó a la comunidad científica. los principales problemas”. los niveles de oxitocina, una hormona
inicio tras un largo matrimonio, los resultados demostraron que que potencia este sentimiento.
el amor se divide en tres tipos distintos que se originan en tres
®
¿Alguno de los tres sistemas cerebrales
sistemas cerebrales básicos: Que el amor no es una emoción, ¿es el descubrimiento más que provocan el amor tiene relación con la fidelidad?
Uno es el impulso sexual, que surge en el hipotálamo sorprendente que ha hecho? No lo creo. La fidelidad es algo absolutamente distinto. De
–estructura cerebral que también controla el hambre y la sed– y Sí. Siempre pensé que era una emoción, o una serie de emo- hecho, una persona puede estar profundamente apegada a
despierta el deseo de experimentar con diferentes personas. ciones que iban desde la más extrema felicidad hasta la más alguien y serle infiel, o sentir amor romántico por alguien que
Otro es el amor romántico, que nace en el cerebro reptil –zona terrible angustia, pero –incluso cuando sí hay emociones invo- no es su pareja. Estos tres sistemas cerebrales no siempre están
del tallo cerebral responsable de los instintos básicos de super- lucradas– nos dimos cuenta de que la parte del cerebro que se conectados. Uno puede estar apegado a una pareja, sentirse
vivencia– y que se produce al liberarse dopamina, el mismo quí- activa está muy por debajo del centro de emoción cerebral. El enamorada de una tercera persona y tener impulsos sexuales
mico presente en los adictos. Y el último, es el apego, que activa lugar que se enciende está asociado con las motivaciones, la hacia varias. Éste es uno de los principales problemas. Estos
el pálido ventral, una zona del cerebro relacionada con el sen- energía y la atención focalizada. Un buen ejemplo de esto es tres circuitos básicos pueden activarse hacia una misma per-
tido del gusto y el placer. El apego es una sensación de calma y que cuando uno mira a alguien puede darse cuenta de si está sona o hacia varias diferentes al mismo tiempo.
cariño que se da con los años y permite mantener una relación el enojado, triste o feliz, que son emociones, pero no de si tiene ¿Qué ventajas tiene traducir el amor a imágenes tangibles y pro-
tiempo suficiente como para criar a un hijo. hambre o sed, de la misma manera que no hay forma de saber cesos biológicos?
El amor nace a partir de cualquiera de estos tres sistemas. si está enamorado. El amor es básicamente un impulso que se Aumenta la comprensión del sistema cerebral y ayuda a
“Algunas personas tienen sexo y luego se enamoran. Otras ha desarrollado para favorecer el proceso de emparejamiento. entender por qué la gente hace locuras por amor. Estos descu-
pueden enamorarse de alguien con quien nunca han tenido ¿Por qué decidió estudiar el amor? brimientos nos humanizan. La gente de Chile, Irak y Estados
relaciones sexuales y con el que jamás tendrán sexo. Algunas Porque es una de las sensaciones más poderosas que la mente Unidos ama. Entender cómo funcionan los circuitos ayuda
“Para mantener el amor romántico a pueden sentir un sentimiento de apego hacia un amigo y años humana puede experimentar. Es una respuesta cerebral básica a saber por qué la gente tiene sueños y esperanzas. Todos
largo plazo es importante que junta, después mirarlo con otros ojos. Todo depende de la persona”,
la pareja haga cosas novedosas.
que genera tremendas alegrías, pero también un gran dolor. pasamos por lo mismo y saber que el enamoramiento es algo
La novedad y la aventura aumentan asegura Helen a Paula desde Nueva York. En todas partes del mundo existen canciones, poemas, mitos, de lo que uno se recupera puede ayudar a quienes se encuen-
los niveles de dopamina, químico que Dentro del escáner de la antropóloga, los voluntarios observan
está relacionado con el sentimiento
leyendas, magia y libros de amor, pero al mismo tiempo existe tran en un proceso de olvido.
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de enamoramiento. Ésta es la razón ciertas imágenes que ellos mismos han seleccionado previa- una gran cantidad de tragedias: suicidios, crímenes pasionales ¿Cuáles son las principales diferencias que ha encontrado entre
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principal por la que las parejas mente: una fotografía que despierta su impulso sexual, una y depresiones por esta causa. El amor es una experiencia muy hombres y mujeres a nivel cerebral?
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vuelven a encantarse luego de viajar
a un lugar exótico, por ejemplo”, dice de sus parejas les recuerda una situación romántica y otra que fuerte que todos los seres humanos sentimos y, para com- En términos de impulsos sexuales, los hombres tienden a
Helen Fisher. remite a un sentimiento de cariño y apego. Éstas se suman a prender mejor cómo somos, creí que sería bueno entenderlo. pensar más en sexo, principalmente porque responden mejor
otras dos necesarias para que Fisher descifre la manera en que ¿Cuáles son los aspectos fundamentales que una pareja debe tra- a estímulos visuales. Es por esto también que, en cuanto al
los seres humanos aman: la de alguien que les sea atractivo físi- bajar para mantener una buena relación a lo largo del tiempo? amor romántico, ellos tienden a enamorarse más rápido y es
camente a los voluntarios y la de una persona neutra que no les Los tres sistemas cerebrales son muy, muy importantes. Toda la razón por la que las mujeres pasamos gran parte de nuestras
reportaje

vidas tratando de vernos bien. En cambio, nosotras respon-


demos mejor a estímulos verbales y conversaciones emotivas.
En la Edad de Piedra, una mujer no podía mirar a un hombre ®
y saber si sería un buen marido y padre. Todavía no lo puede
hacer. Por eso es fundamental acordarse de lo que prometió Cómo elegimos pareja
hacer la Navidad pasada y lo que no hizo durante el verano.
La última obsesión de Helen Fisher es averiguar por qué uno
Como mujeres gastamos mucho tiempo hablando por telé-
se enamora de una persona determinada. Es la gran
fono con otras mujeres sobre lo que nuestras parejas hicieron y
pregunta que los científicos expertos de todo el mundo
dejaron de hacer. Lo hacemos para crear un archivo de memoria intentan responder. Para ello, la antropóloga clasificó a
y saber si ese hombre es el adecuado para la reproducción. Y, la gente en cuatro tipologías:
en términos de apego, los hombres tienden a ser más depen- 1) El explorador, que es aventurero, espontáneo, creativo y
dientes de sus parejas. De hecho, existen dos veces y media toma riesgos, se define por tener altos niveles de dopa-
más posibilidades de que al terminar una relación, o tras una mina y noradrenalina.
desilusión amorosa, un hombre se suicide a que una mujer 2) El constructor, que es precavido y tradicional, se caracte-
riza por tener altos niveles de serotonina.
tome esa decisión. Es también una de las razones por las que
3) El director, que es agresivo, directo, determinado,
los hombres son más proclives a casarse en segundas nupcias.
decidido y analítico, cuenta con altos niveles de testos-
En sus investigaciones ha descrito el amor como una adicción. terona.
¿Para olvidar a una persona debemos ser conscientes de que 4) Y el negociador, que es empático, idealista y comprende
somos adictos? el panorama global, está influenciado por altos niveles
Sí. La mejor manera de olvidar a alguien es botar las cartas, de estrógeno y oxitocina. Estos cuatro tipos de personali-
las fotos y todo lo que te recuerde a la persona. No hay que dades se dan tanto en mujeres como en hombres.
llamarla, ni ir a reuniones sociales a las que ella podría y Para estudiar el comportamiento de estas personas al empa-
rejarse, la antropóloga creó un cuestionario que usuarios
tampoco mandarle e-mails. Jamás hay que tratar de toparse
contestaron a través de un sitio web de citas online lla-
“casualmente” ni tratar de entablar una relación de amistad
mado Match.com, el más grande de Estados Unidos, y a
con ella. Es lo mismo que pasa con los alcohólicos. Cuando través de otro que Fisher creó para el experimento: Che-
quieren dejar de tomar no deben dejar botellas en su casa mistry.com. Ocho millones de personas respondieron el
para mirarlas. Hay que remover cualquier presencia para que test. Los resultados fueron expuestos en un libro publi-
el cerebro pueda acostumbrarse a vivir sin la imagen del otro. cado en febrero de este año, Why him, why her?
También es fundamental salir de la casa y juntarse con anti- “Los sicólogos han descubierto varias razones que inciden en
guos amigos para generar nuevos sentimientos de apego, la forma en que elegimos pareja. Entre ellas, uno tiende
a fijarse en personas de estrato económico, nivel de inte-
hacer cosas excitantes que aumenten los niveles de dopamina
ligencia, valores y belleza física similares a los propios”,
–lo que da energía y permite sentirse optimista– y tomar sol,
dice Helen Fisher. “Pero en tu círculo social, generalmente
ya que afecta positivamente el estado de ánimo. Y nunca, bajo convives con varias personas que cumplen con estas
ninguna circunstancia, quedarse acostado en la cama y ver características y no te enamoras de todas. Yo quise ir
televisión. más allá para descubrir la verdadera razón. Sabemos que
Fue considerada pesimista cuando en 1991 señaló que el amor durante la primera conversación uno logra saber si tiene
romántico sólo duraba cuatro años. ¿Cómo ha cambiado su per- una personalidad compatible con la del otro. Basados en
cepción luego de dieciocho años de investigaciones? los cuatro tipos de personalidades, creamos el test online
para saber qué tipo de personas eran los encuestados y
Cuando investigué ese fenómeno concluí que divorciarse des-
qué personalidades les atraían. Estudiamos 28.000 casos
pués de cuatro años de relación era una tendencia, pero nunca
y llegamos a la conclusión de que el explorador se fija
quise decir que el amor romántico se terminaba. En mis últimas en otros exploradores; el constructor también se fija en
investigaciones estudié 17 casos de personas que consideraban personas como él; el director se siente atraído por el
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que seguían enamoradas de sus parejas luego de un promedio negociador y viceversa. Y, como vimos, cada uno de estos
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de 21 años casadas. Efectivamente, tenían actividad en la tipos de personas se caracteriza por tener altos niveles
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misma región del cerebro que se activa en aquellos que están de ciertos químicos. Según nuestros estudios, entonces,
en la etapa del enamoramiento. Es una realidad científica que la química es la que realmente determina la atracción
entre los seres humanos.
el amor romántico puede perdurar. Lo único que hay que hacer
es encontrar a la persona adecuada y hacer las cosas bien. Gra-
cias a mis estudios, en realidad, me considero una optimista.·