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Revista Noticias | Cerebro y tecnología - El efecto internet Página 1

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El efecto internet A nuestros lectores
Índice NOTICIAS
Cómo el uso de computadoras nos cambia el funcionamiento de la mente.
Inmediatez y el hábito de tomar decisiones bajo estrés . Fenómeno de culto
La explosión del mundo Capusotto
Por Lía Luz
A nuestros lectores
Este es el “ país normal ”
evolución. El neurólogo Televisión 2009
Gary Small investiga las Una caja de sorpresas
modificaciones de las
estructuras cerebrales al Caso Pomar

usar internet en distintas Ícono de un país trucho


edades.

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Internet no ha cambiado solamente la forma en que las personas producen, se Brasil
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comunican y se divierten. Altera, además, el funcionamiento del cerebro. Esa es la
conclusión de un estudio conducido por el neurocientífico estadounidense Gary
Small, director del Centro de Investigaciones en Memoria y Envejecimiento de la Certisur S.A.
Universidad de California (UCLA). La investigación fue hecha con voluntarios de Proveedor de certificados digitales su socio
entre 55 y 76 años, que fueron sometidos a pruebas de resonancia magnética de confianza en internet.
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funcional mientras navegaban por internet. “Percibimos que la exposición a la red
fortalece algunos circuitos neuronales . Hacemos más con el cerebro, gastando
menos energía”, explica Small. De acuerdo con el investigador, internet puede ser
una fuente de ejercicios para la mente , atenuando la degradación provocada por la
edad. Pero eso ocurre sólo cuando hay un uso moderado ya que la
sobreexposición tiene efectos nocivos .

Periodista: Usted afirma que, desde que el hombre primitivo descubrió cómo
usar una herramienta, el cerebro humano nunca fue afectado de un modo tan
rápido y dramático como lo está ahora. ¿Por qué?

Gary Small: Es una consecuencia del uso de las computadoras y, más


específicamente, de internet. Nuestros circuitos cerebrales están formados por las
conexiones entre las neuronas , por las sinapsis . Esos circuitos responden en todo
momento a las variaciones del ambiente . Al pasar horas frente a la computadora,
ya sea para investigar , mandar mails o hacer compras , las personas están
exponiendo el cerebro a una tormenta de estímulos. Por eso, el uso de la
tecnología digital altera nuestros circuitos cerebrales.

Periodista: ¿Cuáles son las consecuencias de la exposición a los estímulos


digitales?

Small: El uso de internet tiene resultados positivos para el funcionamiento del


cerebro. Eso fue lo que comprobamos en estudios con un grupo de voluntarios de
más de 55 años. Pero el problema surge cuando se exagera. Pasar 10 horas por
día frente a la computadora puede reducir las aptitudes de una persona para el
contacto personal, como mantener una conversación cara a cara.

Periodista: ¿Cómo sucede eso?

Small: Técnicamente , la sobreexposición a los estímulos constantes de internet


afecta a la mayoría de los circuitos corticales y a la capa externa del área gris del
cerebro, lo que incluye los lóbulos frontal , parietal y temporal. El resultado de esto
es que se produce un reforzamiento de los circuitos cerebrales que controlan las

http://www.revista-noticias.com.ar/comun/nota.php?art=2432&ed=1721 11/04/2011 23:54:51

habilidades tecnológicas . Pero los circuitos relacionados con las habilidades


sociales son dejados de lado.

Periodista: ¿Qué tipo de habilidades sociales perdemos?

Small: Una elevada exposición a la tecnología parece disminuir nuestra capacidad


de captar ciertos detalles durante una conversación. Dejamos de leer las
informaciones no verbales existentes en la charla, como la postura corporal y los
gestos. Esto también fue constatado en un estudio reciente, hecho con 200
personas de entre 17 y 23 años. El trabajo dio como conclusión que cuando esos
jóvenes jugaban un juego violento , se reducía la habilidad para reconocer el
contexto emocional de algunas situaciones. En cuanto jugaban, veían fotos de
personas y no identificaban con rapidez si estaban a punto de llorar o si fruncían
las cejas, con una expresión malhumorada.

Periodista: ¿Los jóvenes son los más afectados por esa exposición excesiva a
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habilidades tecnológicas . Pero los circuitos relacionados con las habilidades


sociales son dejados de lado.

Periodista: ¿Qué tipo de habilidades sociales perdemos?

Small: Una elevada exposición a la tecnología parece disminuir nuestra capacidad


de captar ciertos detalles durante una conversación. Dejamos de leer las
informaciones no verbales existentes en la charla, como la postura corporal y los
gestos. Esto también fue constatado en un estudio reciente, hecho con 200
personas de entre 17 y 23 años. El trabajo dio como conclusión que cuando esos
jóvenes jugaban un juego violento , se reducía la habilidad para reconocer el
contexto emocional de algunas situaciones. En cuanto jugaban, veían fotos de
personas y no identificaban con rapidez si estaban a punto de llorar o si fruncían
las cejas, con una expresión malhumorada.

Periodista: ¿Los jóvenes son los más afectados por esa exposición excesiva a
la información digital?

Small: Sí . Muchas veces pasan más tiempo en internet que cultivando los
contactos sociales directos. Y un joven que está en pleno desarrollo es más
vulnerable. Su cerebro no desarrolló completamente el lóbulo frontal , la sección que
nos diferencia de los animales y que controla los pensamientos más complejos y
nuestra capacidad de planificación.

Periodista: ¿Eso acentúa las diferencias entre los jóvenes y los adultos?

Small: Sí . Además de la tradicional brecha entre generaciones, marcada por las


diferencias de valores , actitudes y preferencias culturales , estamos asistiendo a la
aparición de una brecha cerebral que separa a los jóvenes de los adultos . De un
lado, están los nativos de la era digital. Ellos nacieron después de los ´ 80, en el
mundo de las computadoras, en el que se sumergen las 24 horas del día , los 7
días de la semana. Del otro lado están los inmigrantes digitales, aquellos que
conocieron las computadoras y las tecnologías de la era digital siendo ya adultos .

Periodista: ¿Cuáles son las diferencias entre los dos grupos?

Small: Los típicos inmigrantes digitales, que en general son personas de más de
30 años, fueron entrenados de un modo muy diferente en cuanto a la socialización
y al aprendizaje. Hacen las tareas paso a paso, y de a una por vez. Aprenden
metódicamente y ejecutan los trabajos de una forma más precisa. Con las
habilidades más dirigidas hacia el contacto social, son más lentos en lo que se
refiere a la adaptación y uso de las nuevas tecnologías. Los nativos digitales son
mejores para tomar decisiones rápidas y para agrupar una gran cantidad de
estímulos sensoriales del ambiente.

Periodista: En un clic conseguimos la información que queremos. ¿Eso nos


hace reflexionar menos ? ¿Nos torna más impacientes?

Small: Creo que sacrificamos la profundidad por la amplitud . Como tendemos a


buscar constantemente informaciones en internet, nuestra mente va de un sitio a
otro. La tecnología nos incita a seguir siempre adelante, en lugar de hacernos
parar para reflexionar. Es posible que esa característica de los medios
tecnológicos, si va combinada con la exposición excesiva, nos lleve a un trastorno
del déficit de atención e hiperactividad. También puede conducirnos a la adicción
tecnológica.

Periodista: ¿Por qué dice usted que el exceso de tecnología provoca estrés y
daña los circuitos cerebrales ?

Small: La revolución digital nos sumergió en un estado de continua atención


parcial. Estamos permanentemente ocupados . La atención parcial continua es
diferente de la multitarea, en la cual tenemos un propósito para cada una de las
acciones paralelas y tratamos de mejorar nuestra eficiencia y productividad. Cuando
prestamos atención parcial de manera continua , colocamos a nuestro cerebro en un
estadio más elevado de estrés . No tenemos tiempo para reflexionar, analizar o
tomar decisiones meditadas . Las personas pasan a vivir en un constante estado de
crisis, en alerta permanente, sedientas de un nuevo contacto o de un nuevo bit de
información.

Periodista: ¿Eso ocurre en los sitios de contacto social?

Small: Sí . Cualquier tecnología en exceso , tanto Twitter como un simple mail ,


puede provocar este estado de excitación. Cuando nos acostumbramos a eso ,
tendemos a buscar el éxito en una conectividad permanente. Y eso alimenta
nuestro ego y sentido de valor propio . Es algo irresistible. En ese sentido , las
redes sociales son particularmente seductoras. Nos permiten satisfacer de manera
constante nuestro deseo humano de compañía e interacción social.

Periodista: ¿Esto también les sucede a los inmigrantes digitales?

Small: Recientemente , muchos inmigrantes digitales se han sumergido tanto en las


nuevas tecnologías que perdieron parte de las habilidades vinculadas con el
contacto social. Y entonces sufren los mismos síntomas que un nativo digital típico
apabullado por el exceso de tecnología : se sienten aislados cuando no están
online, tienen dolores de cabeza , problemas de atención , irritabilidad y hasta fobia

http://www.facebook.com/Germaster#!/Germaster 11/04/2011 23:54:51

social. Aun cuando los inmigrantes digitales tengan bien entrenadas sus habilidades
sociales y de comunicación directa, el exceso de exposición a la tecnología puede
desencadenar un desequilibrio en la vida profesional y en la relación con las otras
personas. Las soluciones a esto apuntan a la búsqueda de un equilibrio entre
adaptarse a las nuevas tecnologías y alimentar nuestras habilidades y sensibilidades
humanas.

Periodista: Su investigación también señala aspectos positivos del uso de


internet.

Small: La tecnología trae problemas cuando es usada en exceso. Con un uso


moderado puede ser nuestra gran aliada. Mi investigación, hecha con personas de
entre 55 y 76 años, muestra que el uso de internet da como resultado un aumento
significativo de la actividad cerebral . Se produce en áreas involucradas en el control
de la toma de decisiones y en el razonamiento complejo, aquel que nos diferencia
de los animales.
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social. Aun cuando los inmigrantes digitales tengan bien entrenadas sus habilidades
sociales y de comunicación directa, el exceso de exposición a la tecnología puede
desencadenar un desequilibrio en la vida profesional y en la relación con las otras
personas. Las soluciones a esto apuntan a la búsqueda de un equilibrio entre
adaptarse a las nuevas tecnologías y alimentar nuestras habilidades y sensibilidades
humanas.

Periodista: Su investigación también señala aspectos positivos del uso de


internet.

Small: La tecnología trae problemas cuando es usada en exceso. Con un uso


moderado puede ser nuestra gran aliada. Mi investigación, hecha con personas de
entre 55 y 76 años, muestra que el uso de internet da como resultado un aumento
significativo de la actividad cerebral . Se produce en áreas involucradas en el control
de la toma de decisiones y en el razonamiento complejo, aquel que nos diferencia
de los animales.

Periodista: ¿Qué significa eso?

Small: Que el uso de la web puede fortalecer circuitos neuronales. Eso nos
permite hacer más con el cerebro, gastando menos energía. Después de 5 días de
entrenamiento, todos los voluntarios ( inclusive aquellos que no estaban
familiarizados con la red) mostraron mayor actividad mental.

Periodista: ¿El problema es sólo de la tecnología ?

Small: No. El impacto negativo potencial de la nueva tecnología en el cerebro


depende mucho del contenido, de la duración y del contexto en que se dé esa
exposición. Creo que, hasta cierto punto , las oportunidades para desarrollar las
redes neuronales que controlan las habilidades del contacto cara a cara también se
están perdiendo ( o, al menos comprometiendo ) a medida que las familias se
vuelven más fragmentadas. Tal vez la tecnología sólo ayude a apartar a las
personas.

Periodista: ¿Cómo será el cerebro en el futuro ?

Small: En un futuro no muy distante tendremos la capacidad de monitorear y


estimular la actividad de células cerebrales individuales . Los científicos ya cuentan
con los aparatos necesarios para hacer esto, por medio de una proteína
fotosensible controlada por luz láser, cuyos rayos podrán estimular a las neuronas.
En breve también, podremos chequear y corregir nuestro circuito neuronal por
medio de controles remotos, semejantes a los de la TV. Tendremos también
implantes mínimos en la cabeza, que le permitirán a nuestra mente conectarse a
computadoras y harán que las máquinas entiendan los comandos ordenados por el
cerebro. A medida que nuestras computadoras se tornen más rápidas y más
eficientes, y cuando esos implantes se vuelvan una norma , en lugar de discutir
sobre la brecha cerebral entre generaciones , vamos a debatir las brechas que
existen entre una computadora y un cerebro humano. Ese es uno de los temas
que dominó la ficción científica durante años. Como se ve , el futuro puede ser la
ficción actual.

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