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Caprtulo 12

ZELO SEM ENTENDIMENTO


OS PROBLEMAS DO ENTUSIASMO
RELIGIOSO NA HISTORIA DO CRISTIANISMO

EM TODAS as religi6es existe o fenomeno do fervor espiritual


intenso, por vezes extremado, que caracteriza certos individuos,
grupos e movimentos. 0 cristianismo nao e uma excec;ao. Um
termo tecnico usado para descrever essa atitude e "entusiasmo",
palavra cujo sentido original e "ser possuido ou inspirado pela
. · dade "(de "en,, = dentro +" t heos " = deus). 0 entus1asta,
d1v1n · em
virtude da sua experiencia profunda e arrebatadora com o div~
no, e com freqi.iencia tornado de grande paixao e ardor nos seus
sentitnentos religiosos. lsso nao e necessarian1ente algo negativo.
Na verdade, ao longo dos seculos o fervor religioso tern produ-
zido frutos admiraveis em areas como a espiritualidade e a obra
1nissionaria. Alguns exemplos hem conhecidos sao os misticos
espanh6is do final da Idade Media e o conde protestante alemao
Nikolaus von Zinzendorf, com seus seguidores moravios.
lnfelizmente, a hist6ria den1onstra que muitas vezes o entu-
:-.iasmo· religioso ultrapassa os limites do born senso e manifesta
extravagancias comportamenrais e teol6gicas. Em alguns casos
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extremes chega ao fanatismo, com as conseqilencias negativas,


ate mesmo destrutivas, dai advindas. Ironicamente, o entusias--
1no mal--dirigido pode proceder de um desejo sincero de glorifi..
car a Deus. Paulo, escrevendo aos romanos acerca de seus com--
patriotas judeus, afirmou que estes possuiam "zelo por Deus,
poretn nao com entendimento" (Rm 10.2), e ele mesmo, antes
de conhecer a Cristo, en1 seu zelo pela lei de Deus foi u1n per--
seguidor da igreja (Fp .3.6; ver Jo 16.2). Uma caracteristica fre--
quente do entusiasmo religioso cristao e a sua associa<;ao com
expectativas apocalipticas e com as experiencias sobrenaturais
ligadas as n1esmas, tais como revelac;.oes, visoes e profecias.

Cristandade antiga e medieval


A primeira ocorrencia hem documenrada de entusiasmo na
igreja antiga foi o montanismo. Esse influente movimento teve
inicio no ano 172 quando o jovem Montano come~ou a chamar
a atenc;ao como profeta na Frigia, Asia Menor. Duas profetizas,
Priscila e Maximila, logo se tornaran1 suas seguidoras e afirma,
vam ser porta,vozes do Paracleto, o Espirito Santo. As vezes su--
postamente Deus falava atraves deles na prin1eira pessoa, coma
atraves dos profetas do Antigo Testamento. A sua mensagem
principal era a proximidade do fim do mundo e da segunda vin·
da de Cristo. Como preparac;ao para isso, os cristaos eram exor,
tados a praticar un1 rigoroso ascetismo, abstendo--se de relac;oes
conjugai.s e fazendo numerosos jejuns. Tambem eram exortados
a receber de bo1n grado as persegui<;6es.
A. lideran<;:a da igreja sentiu,se ameac;ada pela autodeno1nina--
da "Nova Profecia" e os montanistas acabaram sendo excotnun,
gados. Alguns grupos sobreviveram ate o seculo quinto no norte
da Africa e por mais te1npo na Frigia. Apesar de alguns extessos,
esses antigos cristaos chamaran1 a atenc;ao da igreja para a pes,
soa do Espirito Santo e a importancia de uma vida disciplinada.
Esses fatores atrairam o grande intelectual cristao Tertuliano de
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Cartago, que se tornou montanista no final da sua vida. A ·partir


dessa epoca, todas as reivindicac;:oes de inspirac;ao direta foram
fir1nemente desencorajadas pela igreja ocidental.
Ainda assim, durante a Idade Media ocorre.ram alguns casos
de tnaior ou menor impacto. No final do seculo 12, Joaquim de
Fiore, da Calabria, sul da Italia, ensinou que a era do Espirito
iria comecar, .
no ano 1260 e esbocou co m detalhes os eventos
dos sessenta anos precedentes. Comec;ando com o Apocalip,
se, ele e seus muitos discipulos anunciaram novas revelac;:oes.
Fiore atraiu a aten<;:ao de quatro papas e influenciou a nascen,
te ordem franciscana, mas, quando suas predic;oes nao se con,
firmaram, seu n1ovimento se extinguiu. Algum tempo depois,
Guilhermina da Boen1ia, uma entusiasta lombarda, afirn1ou ser
uma encarnac;ao do Espirito para salvar os judeus, os sarracenos
e os falsos cristaos. Logo ap6s a sua morte em 1281, sua seita foi
exterminada. Outros exemplos medievais sao os flagelantes do
norte da Europa (seculo 14), os taboritas da Boemia (seculo 15)
e os alumbrados ou illuniinati da Espanha (seculo 16), todos os
quais foram fortemente reprimidos pelos poderes constituidos.
Os estudiosos apontam para o fato de que, alem das motiva<;oes
religiosas, esses movimentos refletiram reac;oes populares a situ·
ac;:oes de grande tensao economica e social.

0 periodo da Reforma
A Reforma Protestante desencadeou for~as latentes que em di-·
versas ocasioes produziram manifestac;:oes de intensa excita<;:ao
religiosa. No aspecto negativo, o caso mais not6rio ocorreu na
cidade. de Munster, na Westfalia. T udo comec;ou com o curti~
dor Melchior Hofmann, que em 1529 chegou a Estrasburgo e
anunciou o iminente fim do mundo, sendo que essa cidade se,
ria a Nova Jerusalem. Dizendo ser o profeta Elias, ele viajou pelo
norte da Alemanha e a Holanda, impregnando o movimento
anabatista com fortes convic<;oes n1ilenistas. Ap6s a sua prisao,
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ergueu-se um novo lider na pessoa do padeiro holandes Jan


Matthys. Afirmando ser Enoque, ele anunciou que a Nova Jeru-
sale1n seria de fato Munster.
Muitos anabatistas afluiran1 para essa cidade e eventualmen-
te adquiriran1 o controle politico da mesma, implantando un1a
teocracia.
Quando Matthys morreu numa batalha contra o exercito do
bispo, seu principal ap6stolo, Jan de Leyden, foi logo reconheci-
do co1no profeta. Poucos n1eses depois, mediante un1a profecia,
11
ele foi declarado "rei de justi<;a" e o "governante da nova Sia.0 •

No Ano Novo de 1535, promulgou um novo c6digo legal, con,


cluindo com as palavras: ''A voz do Deus vivo declarou-me que
esta e uma ordenan<;a do Todo--Poderoso". Alguns dos profetas
do movimento proclamaram que a etica do Antigo Testamento
ainda era valida e por isso sentiram--se autorizados a introduzir a
poligamia. Em 25 de junho daquele ano, ap6s um cerco prolon-
gado e angustioso, a cidade foi tomada pelo exercito episcopal e
quase todos os habitantes foram massacrados.
Os reformadores foram criticos dos anabatistas por entende-
rem que eles amea<;:avam a ordem social, uma vez que insistiam
em manter,se separados tanto do Estado quanta da coletivida..
de. Outra razao dessa hostilidade era teol6gica: a liberdade com
que alguns grupos interpretavam as Escrituras e o seu apelo a
revela<;oes diretas parecian1 relativizar a Palavra de Deus. Joao
Calvino, por exemplo, escreveu varias obras contra o movimen,
to, uma das quais intitulada Contra a fandtica e furiosa seita dos
libertinos que a si mesmos se denominam espirituais ( 1545). Durante
seculos, governos e igrejas exploraram os excessos cometidos
por alguns anabatistas isolados, para fazerem do movimento
como um todo um sinonimo de fanatismo e desordem.

Os grandes despertamentos
Como nao poderia deixar de ser, os avivamentos religiosos,
com seu poderoso conteudo emocional, sao um terreno fertil
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para a ocorrencia de express6es entusiasticas. lsso se tornou


especialmente inevitavel no ambiente volatil da fronteira nor-
te-a1nericana nos seculos 18 e 19. No Primeiro Grande Desper..
tatnento (decadas de 1720 a 1740), pregadores como Theodore
Frelinghuysen, Gilbert Tennent, Jonathan Edwards e George
Whitefield soubera1n manter o equilibria e a sobriedade. 0
n1esn10 nao aconteceu coin outros avivalistas, corno Ja1nes Da..
venport, que apelaram fortemente para o emocionalisn10. A
conseqiiencia disto foi o surgimento de uma forte polariza<;:ao
entre os chamados "novas luzes,, (favoraveis ao avivamento) e
os "ve lhas 1uzes " (contranos
, · ao mesmo).
No Segundo Grande Despertamento ( 1800-1830), mais
vasto e explosivo, tornaram--se comuns certas dramaticas ma-
nifestac;6es fisicas de extase religioso: desmaios, rodopios, gar,
galhadas, grunhidos, convulsoes e dan<;as. Mais que i~to, o en·
tusiasmo acabou gerando novos movimentos, alguns bastante
divergentes do protestantismo hist6rico, tais como os experi,
mentos comunitarios e outros grupos heterodoxos (shakers,
m6rmons, adventistas, etc.). Isso nao quer dizer que nao tenha
havido muitos aspectos positivos nesses avivamentos. Jonathan
Edwards (1703~1758), o pastor e te6logo da Nova lnglaterra que
se tornou o ,grande estudioso desses fenomenos, concluiu que
as manifesta<;oes fisicas podiam ser sinais do poder de Deus ou
nao. Para se avaliar a autenticidade de um avivamento, era pre..
ciso procurar os frutos duradouros, tanto pessoais quanta cote..
tivos, que resultavam dessas intensas experiencias espirituais.
Finalmente, o inicio do seculo 20 viu nascer o pentecostalis--
mo, um movimento que, devido a suas peculiaridades intrinse~
cas, possui uma espiritualidade fervorosa, carregada de en1oti-
vidade. A enfase no Espirito Santo e seus dons extraordinarios,
a linguagem do poder ea expectativa do final dos tempos tern
produzido inegavel vitalidade e notaveis transforma<;:6es, mas
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tambem podem, quando mal-orientadas, gerar excessos como os


associados con1 a "experiencia de Toronto", bem como distor\'.oes
teol6gicas, principalmente na area do culto e da escatologia.

Conclusao
E l()nga a hist6ria do entusiasmo religioso desordenado e seus
tiscos. Ern alguns casos excepcionais, as conseqfilencias podetn
ser tragicas. Dois ~xemplos do Brasil do seculo 19 foram Canu,
dos e seu profeta Antonio Conselheiro, na Bahia, e a revolta
dos muckers, no Rio Grande do Sul. Dais epis6dios mais re--
centes em outros paises foram o suicidio coletivo dos seguidores
de Jim Jones, na Guiana, e a morte da David Koresh e seus
simpatizantes e1n Waco, no Texas. Nao se deseja aqui denun~
ciar o entusiasmo religioso per se, que, como foi a.pontado, tern
produzido frutos admiraveis na hist6ria do cristianismo. 0 pr6--
prio ap6stolo Paulo disse: "No zelo nao sejais remissos: sede
fervorosos de espirito, servindo ao Senhor" (Rm 12.11). Mas o
mesmo escritor inspirado, ao orientar os fieis de Corinto quan~
to a sua espiritualidade, acrescentou: "Tudo, poren1, seja feito
coin decencia e ordem'' (1 Co 14.40).

PERGUNTAS PARA REFLEXAO

1. Qual deve ser a rela~o entre a racionalidade e a


emotividade na vida espiritual, quer pessoal, quer
coletiva?
2. A luz do ensino btblico, e correto esperar comunka96es
de
diretas e novas revela~oes ·Deus ao seu povo hoje, . · .
sem ser atraves das Escritur~?
.
Por
. que!
J. Qual e ~ rela4rao entre o Espir~to Santo e a Pala.vta de •.
Deus na vida da:igreja. ed~ crente? · ·· ·
4..Quais os principais p~teciias que··pode~ resul~r de . .
. imia enfu.se excessiva TlO ~i~ecto emo,donal -~ 'religiio? ... .
...,_. . · -·· ·- ·· ·-- ·-~ ·'···· :- -··- ·- . .... ... ··-· · ......... . ..... ......:
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. 5~Por que a intensidade de-sentimentos nao deve ser o :-.


. criterio mais i.mportarite-para se julgar a autentiddade .
; . de uma expetienda religiosa? _

SUGESTOES BIBLIOGRAFICAS

GRUDEM, Wayne (Org.). Cessaram OS dons


e~p(rituais?
Quatro pontos de vista. Sao Paulo: Editora Vida, 2003.
HANEGRMFF, Hank. Cristianismo em crise. Rio de
Janeiro: Casa Publicadora das Asse.mbieias de Deus,
· 1996•.
LOPES, Augustus Nicodemus. 0 que ~ pre.ctsa saber . . -.-
sobre batalha espiritual. 2• ed. Sao Paulo: Culrur.a Crtstij~- ·
1998. .. . ,_ . . .. ...

MacARTHUR JR.• John F. Os cammaticos:· um t,anoratna


doutrinario, Ja ed. Sao Jose dos Campos, SP: E4it()fa:
Fiel, 1995. .. . .. , .. .

MATOS., Alderi S. ~ outros. Fe crisJa e mi.sticisr,io: uma


avaliaftio biblica de tendencias dbntrinarias atuais. Sao
Paulo: Cultura Crista, 2000. -
PIERATT, Alan B. 0 evangelha da prosperidade: analise e
resposta. Sao Paulo: Vida Nova, 19,93 • -

ROMEIRO, Paulo. Evangelicos em crise. Sao Paulo: Mundo


Cristao. 1995.

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