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Denunciar a filosofia existente e fomecer a ciencia a filosofia que merece: eis um dos objectivos de Bachelard que, no seu projecto

epistemologico, tende para um pluralismo filosofico e assinala a filosofia 0 lugar entre a ciencia e a poesia, como linha de dernarcacao que permite a liberdade e a eficaoia. A presente compilacao reline algumas das ideias centrais da sua reflexao.

A epistemologia

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00000209100

III I I
789724 412689

ISBN 972-44-1268-7

o SABER

DA FILOSOFIA

Nesta coleccao publicam-se textos considerados representativos dos nomes importantes da Filosofia, assim como de investigadores de reconhecido merito nos mais diversos campos do pensamento filosofico.

I-AEPISTEMOLOGIA Gaston Bachelard 2 - IDEOLOGIA E RACIONALIDADE NAS CIENCIAS DA VIDA George Canguilhem 3 - A FILOSOFIA CRInCA DE KANT Guilles Deleuze a ; 0 NOVO ESpiRITO CIENTiFICO Gaston Bachelard 5 - A F1LOSOFIA CHINESA Max Kaltenmark 6 - A FILOSOFIA DA MATEMAnCA Ambrogio Giacomo Manno 7 - PROLEaOMENOS A TODAA METAFiSICA FUTURA Immanuel Kant 8 - ROUSSEAU E MARX Galvano Della Volpe 9 - BREVE mST6RIA DO ATEisMO OCIDENTAL
James Thrower

A Epistemologia

10 - FILOSOFIA DA FisICA Mario Bunge II - A TRADICAO INTELECTUAL DO OCIDENTE 1. Bronowski e Bruce Mazlish 12 - A LOOICA COMO CIENCIA mST6RICA Galvano Della Volpe 13 - mST6RIA DA LOGICA Robert Blanche e Jacques Dubuc. 14-ARAZAO Gilles-Gatton Granger IS - HERMENEUTICA Richard E. Palmer 16 - A FILOSOFIAANTIGA Emanuele Severino 17 - A FILOSOFIA MODERNA Emanuele Severino 18 - A FILOSOFIA CONTEMPORANEA Emanuele Severino 19 - EXPOSICAO E INTERPRETACAO DA FILOSOFIA TE6RICA DE KANT Felix Grsyeff 20 - TEORIAS DA LINGUAGEM. TEORIAS DAAPRENDIZAGEM Massimo Piattelli - Palmarini (org.) 21 - A REVOLUCAO DA CIENCIA 1500 - 1700 A. Rupert Hall 22 -INTRODUCAO A FILOSOFIA DA mST6RIA DE HEGEL Jean Hyppolite 23 - AS FILOSOFIAS DA CIENCIA Rom Herre 24 - EINSTEIN: UMA LElTURA DE GALILEU E NEWTON Francoise Balibar 25 - AS RAZOES DA CIENCIA Ludovico Ceymonat e Giulio Giorello 26 - A FILOSOFIA DE DESCARTES John Cottingham 27 -INTRODUCAO A HEIDEGGER Gianni Vattimo 28 - HERMENEUTICA E SOCIOLOGIA DO CONHECIMENTO Susan J. Hekman 29 - EPISTEMOLOGIA CONTEMPORANEA Jonathan Dancy 30-HERMENEUTICACONTEMPORANEA JosefBleicber 31 - camcx DA RAZAO CIENTiFICA Kurt Hubner 32 - AS POLinCAS DA RAZAO Isabelle Stengers 33 - 0 NASCIMENTO DA FILOSOFIA Giorgio Colli

Titulo original: L 'epistemologie © Presses.Universitaires de France, 1971

A Epistemologia
Gaston Bachelard

Traducao:
Fatima Lourenco Godinho e Mario Carmino Oliveira Capa: F.B.A. Deposito Legal n° 246396/06 ISBN (10): 972-44-1268-7 ISBN (13): 978-972-44-1368-9 ISBN da I" edicao: 972-44-0232-0 Impressao, paginacao e acabamento:
PAPELMUNDE

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ADVERTENCIA Uma palavra sobre 0 principia que guiou a escolha destes textos. Ela tenta responder a uma exigencia dupla e contraditoria: dar aceso facil a uma epistemologia que fez precisamente da dificuldade a marca distintiva do trabalho produtivo - cientifico e {ilosoiico. Assim, por preocupacdo de ordem pedagogica, reproduzimos in extenso os exemplos que ndo requerem uma iniormadio cientifica demasiado especializada, correndo 0 risco de trazer ate ao leitor textos de uma extensiio niio habitual nesta colecciio; -por outro lado, evitdmos-lhe a aridez das pdginas onde a transcriciio do pormenor dos cdlculas poderia desagradar. Mas niio quisemos com isso alimentar certa imagem - demasiado espalhada - de um bachelardismo indulgente, que, baseando-se somente numa leitura acritica da obra ambigua que e A formacao do espfrito cientffico, se reduziria a justaposiciio inorgdnica de alguns principios metodologicos gerais, de certos conselhos pedagogicos judiciosos e de vdrias notaciies de fina psico: logia mais ou menos unificadas sob 0 amavel estandarte de uma psicandlise adocicada. A realidade da epistemologia bachelardianae bem outra: e oonstituida por uma atenciio aplicada, durante perto de um quarto de seculo, aos progressos contemportineos das ciencias [isica e quimica, por uma vigildncia polemica sem desialecimentos relativamente as teorias [ilosojicas do conhecimento e fruto destes interesses combinados, por uma rectiiicadio progressiva, numa autopolemica constante, das suas proprias categorias. A ordem aqui adopt ada pretenderia dar conta deste triplo cardcter. 0 leitor terd ;d compreendido
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que, por principia, esta recolha ndo pretende dar um quadro sistematico da epistemologia de Bachelard: e que, no seu «recomecar. perpetuo, ela exclui a forma do sistema para [azer do seu inacabamento essencial 0 indice da sua progressividade. Que niio se tome, portanto, a vizinhanca de textos aparentemente semelhantes por simples repeticiies: cada um marca uma etapa do trabalho bachelardiano: niio nos admiremos tambem. por ver estes textos aoabar'em numa serie de quest6es teoricas conduzindo a Historia das Ciencias: e que esta «epistemologia historica» abria 0 campo a uma nova disciplina, onde outras depois se introduziram, «a historia epistemologica dds ciencfas». Niio reside at 0 seu menor interesse.

LISTA DAS OBRAS EPISTEMOLOGICAS DE BACHELARD

(Abreviatueas empregadas) Livros Bssai sur la connaissance approcMe, Ed. Vrin, 1928 (Essai). Etude sur l'evolution d'un probleme de physique, Ed. Vrin, 1928 (Etude). La valeur inductive de la relativite, Ed Vrin, 1929 (Valeur inductive), Le pluralisme coherent de la chimie moderne, Ed. Vrin. 1932 (PluroLes intuitions atomistiques, Ed. Boivin, 1933 (Intuitions). Le nouvel' esprit scientifique, Presses Universitaires de France, 1934 (Nouvel Esprit). La dialectique de la duree, Presses Universitaires de France, 1936. I/experience de l'espace dans la physique contemporaine, Presses Universitaires de France, 1937 (Experience). La formation de l'esprit scientiiique, Ed. Vrin, 1938 (Formation). La philosophie du Non, Presses Universitaires de France, 1940 (Philosophie). Le rationalisme applique,Presses Universitaires de France, 1949 (Rationalisme). L'activite rationaliste de la physique contemporaine, Presses Universitaires de France, 1951 (Activite). Le materlalisme rationnel, Presses Universitaires de France, 1953 (Materialisme). La psychanalyse du feu, Gallimard, collection «Idees. (psychanalyse). Artigos principais La richesse d'inference de Ia physique mathematique, Scientia, 1928. Noumene et microphysique, Recherches philosophiques, I, 1931 (reproduzido in Etudes. Vrin. 1970). Le Monde comme caprice et miniature, Recherches philosophiques, III, 1933 (reproduzido in Etudes, Vrin, 1970).
llsme).

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Idealisme discursif, Recherches philosophiques, IV, 1934 (reproduzido in Etudes, Vrin, 1970). Le surrationalisme, Inquisitions, n," 1, 1936 (reproduzido in L'engagement rationaliste, P.U.F., 1972). . Lumiere et substance, Revue de Metaphysique et de Morale, 1938 (reproduzido in Etudes, Vrin, 1970). Univers et realite, Travaux du lIe Congres des societes de philosophie Lyon, 1939 (reproduzido in I/engagement rationaliste, P.U.F., 1972). \ Discours du Congres international de Philosophie des Sciences, Ed. Hermann, 1949 (reproduzido in L'engagement rationaliste, P.U.F., 1972).

L'idoneismeet l'exactitude discursive, ex. Etudes de philosophie des sciences, Neuchatel, Ed. duCriffon, 1950 (reproduzido in L'engagement rationaliste, P.U.F., 1972). L'actualite de l'histoire des sciences, Ed. du Palais de la Decouverte, Outubro, 1951 (reproduzido in L'engagement rationaliste, P.U.F.,
1972).

PONTOS DE PARTIDA

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A «NOVIDADE» DAS CIgNCIAS CONTEMPORANEAS

A. ~ensageDS

de um mundo desconhecldo ... »

1. Nofim do seculo passado acreditava-se ainda no caracter empiricamente unificado do nosso conhecimento do real. Era mesmo uma conclusao na qual as filosofias mais hostis se reooneiliavam. Com efeito, a unidade da experiencia aparece sob urn duplo ponto de vista: para os empiristas, a experiencia e uniforme na sua essencia por, que tudo vern da sensacao; para os idealistas, a experiencia e uniforme porquee impermeavel a razao. Tanto na adopcao como na recusa, oser empirico forma urn bloco absoluto. De qualquer maneira, julgando afastar qualquer preocupacao filosofica, a ciencia do seculo passado oferecia-se como um conhecimento homogeneo, como a ciencia do nosso proprio mundo, no contacto da experiencia quotidiana, organizada por uma razao universal e estavel, com a sancao final do nosso interesse comum. 0 sabio era, segundo Conrad, «urn de nos». Ele vivia na nossa realidade, manejava os nossos objectos, edueava-se com 0 nosso fenomeno, encontrava a evidencia na c1areza das nossas intuicoes. Desenvolvia as suas demonstracoes seguindo a nossa geometria e a nossa mecanica, Nao discutia os principios da medida, deixava o matematico no jogo dos axiomas. Contava coisas separadas, nao postulava numeros que ja nao sao os nossos numeros, Dele a nos, existia muito naturalmente a mesrna aritmetica. A ciencia e a filosofia falavam a mesma linguagem.

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abstracto, da regra; liguem os espiritos jovens ao concreto, ao facto. Ver para compreender, tal eo ideal desta estranha pedagogia. Pouco importa se 0 pensamento for, por consequencia, do fen6meno mal visto para a experiencia mal feita. Pouco importa se a ligacao epistemologica assim estabelecida for do pre-logico da observacao imediata para a sua verificacao sempre infalivel pela experiencia comum, em vez de ir do programa racional de pesquisas para 0 isolamento e a definicao experimental do facto cientifico sempre artificial, delicado e escondido. Mas eis que a fisica conternporanea nos traz mensagens de urn mundo desconhecido. Estas mensagens sao redigidas em «hieroglifos», seguindo a expressao de Walter Ritz. Na tentativa de as decifrar, apercebemo-nos de que os sinais desconhecidos sao mal interpretados no plano dos nossos habitos psicol6gicos. Eles parecem particularmente refractarios a analise usual que separa urna coisa da sua accao. No mundo desconhecido que e 0 atomo, haveria assim uma especie de fusao entre 0 acto eo ser, entre a onda eo corpusculo? Deveremos falar de aspectos complementares ou de realidades complementares? Nao se tratara de uma cooperacao mais profunda entre 0 objecto eo rnovimento, de uma energia eomplexa em que converge aquilo que e e aquilo que esta sujeito ao devir? Finalmente, como estes fenomenos nunea designam aS11()ssas aoisas,e urn problema de urn grande alcance filosofico 0 interrogar-nos se eles designam coisas. Dai uma alteracao total dos princtpios realistas cia sintaxe do iIlIfinitamen1le pequeno. Nesta sintaxe, 0 substantlvo esta doravante demasiado mal definido para reinar na f.rase. Nao e, portanto, a ooisa que nos podera dnst1rulJrdlrectamente como '0 proclamava a fe empirica. Nao aumentaremos 0 conhecimento de urn objecto microscopico isolando-o. Isolado, um corpusculo torna-se urn centro de irradiacao para urn fen6meno maior. Tornado no set! papel fisico, e mais urn meio de analise do que urn objecto para 0 conhecimento empirico. E urn pretexto de pensamento, nao urn mundo a explorar. E imitil levar a analise ate isolar sob todos os pontos de vista urn objecto unico, porque, segundo parece, no mundo da microfisica, 0 unico perde as suas propriedades substanciais. S6 ha, portanto, propriedades

E ainda esta ciencia para fil6sofos que ensinamos aos nossos mhos. E a ciencia experimental das instru90es ministeriais: pesem, mecam, contem; desconfiem do

substanciais acima - nao abaixo - dos objectos microscopicos, A substancia do infinitamente pequeno e contemporanea da relacao, Se 0 real se desinvidualiza fisicamente indo em direccao as regioes profundas da fisica infinitesimal, 0 sabio vai dar mais importancia a organizacao racional das suas experiencias a medida que fizer aument~r a sua precisao, Uma medida precisa ~Asez;npre um~ medidacomplexa: e portanto, uma experiencia organizada racionalment:~. Dai urn segundo abalo na epistemologia contemporanea, Temos de sublinhar a sua impo!tancia fi1o~6fica. Parece-nos, com efeito, que a construcao matematica das hipoteses atomicas vern contradizer a teori~ ,q~e atribuia a estas hipoteses urn papel apagado e provisorio. No seculo XIX tomavam-seas hipotese cientificas como organizacoes esquematicas ou mesmo pedagogicas. Gostava-se de repetir que elas eram simples meios de expressao. A ciencia, acreditava-se, era real pelos seus objectos, hipotetica pelas ligacoes estabelecidas entre os objectos. A minima contradicao, .a ,minima ~ific~ldade experimental abandonavam-se as hipoteses de ligacao que se rotulavam de convencionais, como se uma convencao cientifica tivesse outro meio de ser objeotiva que nao fosse 0 caracter racionall 0 novo ftsico inverteu, portanto, a perspectiva da hipotese pacientemente desenhada por Vaihinger. Agora, sao os objectos que sao representados por metaforas, e a sua organizacao que passa por realidade. Por outras palavras, 0 que e hipotetico agora e 0 nosso fen6meno; porque a nossa captacao imediata do real nao actua senao como urn dado confuse, provisorio, oonvencional e esta captacao fenomenologica exi~e inventario e classificacao. Por outro lado, e a reflexao que dara um sentido ao fenomeno inicial sugerindo urna se~'uencia organica de pesquisas, uma perspectiva raciona de experiencias. Nao podemos ter a priori nenhuma co fianca na informacao que 0 dado imediato pretende for ecer-nos, Nao e urn juiz nem sequer uma testemunha; e urn reu e urn reu que acabamos por convencer do engano. o conhecimento cientifico e sempre a reforma de uma ilusao. Nao podemos, pois, continuar aver na descricao, mesmo minuciosa, de urn mundo imediato,mais do que uma [enomenologia de trabalho exactamente no mesmo sentido em que se falava outrora de hipotese de trabalho. (<<Noumene microphysique», in Etudes, Vrin, et
1970.)

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B. Ruptura com

conhecimento comum

2. As ciencias fisicas e quimicas, no seu desenvolvimento contemporaneo, podem ser caracterizadas epistemologicamente como dominies de pensamento que rompe~ ~itidamente _com 0 conhecimento vulgar. 0 que se opoe a constatacao desta profunda descontinuidade episte~o~6gica e que «a educacao cientifica», que julgamos suficiente para a cultura geral, nao visa senao a fisica e a quimica mortas, no senti do em que dizemos que latim e uma lingua «,morta». Nao ha nisso nada de pejorativo, se apenas quisermos fazer notar que existe uma c~e~cia v~va: 0 pr6pri? ~mile Borel rnostrou que a mecamca classica, a mecamca morta, continuava a ser uma cultura indispensavel para 0 estudo das mecanicas contemporaneas (reltativista, quantica, ondulatoria). Mas os rudimentos ja naosao suficientes para determinar as caracteristicas filos6ficas fundamentais da ciencia. 0 fi16sofo deve tomar consciencia das novas caracteristicas da ciencia nova. o simples facto do caracter indirecto das determinac;oes do real cientifico ja nos coloca num reino episternalogico n?,:"o:Por exernplo, :nquanto se tratava, num espfn.to positivrsta, de determinar os pesos at6micos, a teemea - sem duvida, muito precisa - da balanca bastava. Mas, quando no seculo XX se separam e pesam os is6top<;>s, e necessar!a ?rna tecnica indirecta. 0 espectroscopto de massa, Indispensavel para esta tecnica, fundamenta .. e na accao dos campos electricos e magneticos, ~ E urn instrurnento que podemos perfeitarnente qualificar de indirecto se 0 compararmos a balanca. A ciencm de I.:avo~sIer,q~e funda 0 positivismo da balanca, esta em h,~ac;~o conttnua com os aspectos imediatos da experiencia usual. Ja nao acontece 0 mesmo quando acresce~taI?0s urn electrismo ao materialismo. Os fenomenos electricos dos atomos estao escondidos. :£ preciso inst~ume~ta-Ios nu~a aparelhagem que nao tern significacao directa na VIda c?mum. Na quimica lavoisiana, pesa-se 0 clo!eto de s6dIO ~0!ll0 na vida .comum se pesa 0 sal da cozinha, As condicoes de precisao cientffica na q~mk:a posltivista, nao fazem senao acentuar as c~ndicoes de precisao comercial. De uma precisao a outra, nao se modifica pensamento da medida. Mesmo se lermos a posicao da agulha fixada ao brace da balanca com urn ~ic~osc6pio, na? abandonamos 0 pensamento de urn equilibria, die uma identidade de massa, aplicacao muito

simples do principia de identidade, tao tranquilamente fundamental para 0 conhecimento comum. No que diz respeito ao espectrosc6pio de massa, encontramo-nos em plena epistemologia discursiva. Urn longo percurso atraves da ciencia teorica e necessario para compreender os seus dados. Na realidade, os dados sao aqui resultados. Objectar-nos-ao que propomos uma distincao murto delicada para separar 0 conhecimento comum e 0 conhecimento cientifico. Mas e necessario compreender que os cambiantes sao aqui filosoficamente decisivos. Trata-se nada mais nada menos que da primazia da reflexao sobre a percepcao, cia preparacao numenal dos fen6menos tecnicamente constituldos. As trajectorias que permitem separar .os Isotopes no espectrosc6pio de massa nao existem na natureza; e preciso produzi-las tecnicamente. Sao teoremos reificados. Teremos de demonstrar que aquilo que 0 homem [a: numa tecnica cientifica [,',] nao existe na natureza e nao e sequer uma continuacao natural dos fenomenos naturais. (RationoJisme, cap. VI, pp. 101-102.)

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II
A «PREGUI<_;:A» DA FILOSOFIA

A.

Neglig~ncla

3. Se tracassemos urn quadro geral da filosofia contemporanea, nao deixariamos de ficar impressionados com 0 pequeno lugar que nela ocupa a filosofia das ciencias. De uma maneira mais .geral ainda, as filosofias do conhecimento parecem actualmente desfavorecidas, 0 esforce do saber parece maculado pelo utilitarismo; os conceitos cientfficos, todavia tao bern harmonizados, sao considerados apenas com 0 valor de utensilios. 0 homem de ciencias, de pensamento tao obstinado e tao ardente, de pensamento tao vivo, e apresentado como urn homem abstracto. Cada vez mais, todos ()IS valores do hoanem estudioso, do homem engenhoso, sao desaoreditados, A ciencia esta reduzida a uma pequena aventura, uma aventura nos pafses quimericos da teoria, nos Iabirintos tenebrosos de experiencias facticias. Por urn paradoxo inacreditavel, a darmos ouvidosaos criticos da actividade cientifica, 0 estudo da natureza desviaria os sabios dos valores naturais, a organizacao racional das ideias prejudicaria a aquisicao de novas ideias. Se urn fil6sofo fala do conhecimento, pretende que ele seja directo, Imediato, intuitivo. Acaba-se por fazer da ingenuidade uma virtu de, um metodo. Damos forma ao jogo de palavras de urn grande poeta que tira a letra n a palavra 'connaissance' para sugerir que 0 verdadeiro conhecimento e urn co-nascimento. E professamos que 0 primeiro aeordar e ja plena luz, que 0 esptrito possui uma Iucidez nata.
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Se urn fil6sofo fala da experiencia, a~ coisas. ~a~inh~ bern depress a; .tm1&se da sua propria expenencia, do desenvolvimento tranquilo de urn temperamento. Acaba-se por descrever uma visao pessoal de;> mundo como se ela encontrasse ingenuamente 0 sentido de todo 0 universe. E a filosofia contemporanea e assim ~a. e~briaguez de personalidade, uma embriagu~z de ong!nahdade. E esta originalidade pretende-se radical, enraizada no proprio ser: assinala uma existencia concreta; f~z:da urn existencialismo imediato. Assim cada urn se dirige imediatamente ao ser do homem. ~ inutil ir procurar mais longe urn objecto de rne~ita~ao, urn ob)ecto de estudo, urn objecto de conhecimento, uII_l~bl~C~Ode experiencia. A consciencia. e urn la~orato!l.(~ individual, urn laboratorio inatto. Assirn, os existenciellsmos abundarn. Cada urn tern 0 seu; cada qual encontra a gl6ria na sua singularidade. Pol'S bern! Na actividade cientffiea nao se e original por tao baixo preco: 0 pens!lm~nto ciend!ieo nao enco_ntra tao facilmente apermanencia e a coesao de u~a ~~IStencia. Mas, em contrapartida, 0 pens~mento c~enAtIfI~O define-se como uma evidente promocao da existencia, :£ e para esta promocao da existencia que eu queria chamar a vossa atencao, Em suma em Iugar de uma existencia na raiz do ser, no repouso d~ uma natural perseveranca no ser, a dencia propoe-nos urn existencialismo pela ac~ao energica do ser pensante. 0 pensamento :e uma forca, nao e uma substancia. Quanto maior e a: forea, tanto mais elevada e a promocao dlo ser. ~~portanto, nos dois mementos ern que 0 homem alarga a sua experiencia e em que coordena o seu saber que se institui verdadeiramente na sua dinamica de ser pensante. Quando urn existencialista celebre nos confessa tranquilamente: «0 movimento e uma doenca do sen>, respondo-lhe: 0 ser e uma obstrucao do movimento, uma paragem, uma vagatura. urn vazio. E veio a neoessidade de uma Inversao radical da fenomenoIogia do ser humano, de modo a descrever 0 ser humano como promocao de ser, na sua tensiio essencial. substituindo sistematicamente toda a ontologia POr uma dinamolozia, Por outras palavras, parece-me 'Cluea existencia da ciencia se define como urn progresso do saber, que 0 nada simboliza juntamente com a ignorancia, Em suma. a ciencia e uma das testemunhas mais Irrefutaveis da existencia essencialmente progressiva do ser pensante.

ser pensante pensa urn pensamento cognoscente. Nao pensa uma existencia, o que sera entao designada, num estilo modemo, a filosofla das ciencias? Sera uma fenomenologia do hornem estudioso, do homem debrueado sobre 0 seu estudo e nao somente urn vago saldo de ideias gerais e de resultados adquiridos. Ted. de nos fazer assistir ao drama quotidiano do estudo quotidiano, de descrever a rivalidade e a cooperacao entre 0 esforco te6rico e a investigacao experimental, de nos oolocer no centro do perpetuo eonflito de metodos que e 0 caracter manifesto. o caracter t6nico da cultura cientifica contemporanea. (Congres international dePhilosophie des Sciences, 1949.)
B.

PreteDsOes

4. Tera 0 conceito de limite do conhecimento cientifico urn sentido absoluto? Sera mesrno possiveI tracar as fronteiras do pensamento cientffico? Estaremos n6s verdadeiramente encerrados num dominic objectivamente fechado? Seremos escravos de urna razllo imutavel? Sera 0 espirito uma especie de instrumento organico, invariavel como a mao, limitado como a vista? Estara ele ao menos sujeito a urna evolucao regular em ligacao com uma evolucao organica? Eis rnuitas perguntas, multiplas e conexas, que poem em jogo toda uma filosofia e que devem dar urn interesse primordial ao estudo dos progresses do pensamento cientffieo. Se 0 concerto de limite do conhecimento cientifico parece claro a primeira vista, e porque se apoia a primeira vista em afirmacoes realistas elementares. Assim, para limitar o ialcance das ciencias naturais, objectar-se-ao Imnossibilidades inteiramente materials, quase impossibilidades espaciais. Dir-se-a ao sabio: nunca podereis atlngir osastrosl Nunca podereis tera oerteza de que urn corpusculo seja indivisfveI. Esta Iimitacao inteiramente material, inteiramente geometrica, inteiramente esquematica esta na origem da clareza do conceito de fronteiras epistemologicas. Naturalmente, temos toda uma serie de interdicoes mais relevantes, mas igualrnente brutais. Obiectar-se-a, por exemplo, a impossibilidade de triunfar sobre a morte, de conhecer a essencia da vida, a essencia do espfrito, a essencia da materia. Pouco a poueo, de uma maneira mais filosofica, rodear-se-a 0 pensamento por urn conjunto de posicoes pretensamente 23

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essenciais. POI' outras palavras, recusar-se-a ao pensa• mento discursivo a possibilidade de conhecer as coisas em si e ratribuir-se-a a urn pensamento intuitivo, mais directo, mas nao cientffico, 0 privilegio de conhecimentos ontol6gicos. Os partidarios da Iimitacao metafisica do pensamento cientifico sentir-se-ao tambem no direito de par a priori limites que niio tem relaciio com 0 pensamento que limitam. Isto e tao verdadeiro que 0 conceito obscuro da coisa em si e utilizado quase inconscientemente para especificar as impossibilidades das ciencias particulares. Assim, 0 metaffsico repetira: nao podeis dizer 0 que e a electricidade em si, a luz em si, a materia em si, a vida em si. Ora, nao nos devemos deixar enganar pela falsa clareza desta posicao metafisica. De facto, para provar que o conhecimento cientffico e limitado, nao basta mostrar a sua incapacidade para resolver certos problemas, de fazer certas experiencias, de realizar certos sonhos humanos. Seria necessario poder circunscrever inteiramente o campo do conhecimento, desenhar um limite continuo inultrapassavel, marcar uma fronteira que toque verdadeiramente 0 dominic limitado. Sem esta ultima precau<;ao,pode-se desde .ia dizer que a questao de fronteira do conhecimento cientffico nao tern nenhum interesse para a ciencia. 0 espirito cientffico seria entao hem capaz de tirar faceis desforras. Poderia arguir que um problema insoluvel e urn problema mal posto, que uma experiencia descrita como Irrealizavel e uma experiencia em que a impossibilidade se coloca nos dados. Demasiadas vezes 0 enunciado de uma Iimitacao implica urna condenacao ao insucesso, porque 0 problema impossfvel impoe ja urn metodo de resolucao defeituoso. Insistamos neste ponto e iremos verificar que a constatacao de uma impossibilidade nao e de maneira nenhuma sin6nimo de uma Iimitacao do pensamento. Por exemplo, 0 facto de nao podermos resolver a quadratura do clrculo nao rprova de modo nenhum urna enfermidade da razao humana. Tal impossibilidade prova pura e simplesmente que 0 problema da quadratura do circulo esta mal posto, que os dados da geometria elementar nao sao suficientes para esta solucao, que a palavra auadratura implica ja urn metodo de solucao defeituoso. :e necessario, portanto, deixar ao matematico 0 cuidado de enuncial' novamente a ouestao intuitivamente mal posta; e necessario dar-lhe 0 direito de aperfeicoar urn metodo de transcendencia apropriado ao problema judiciosaJ

mente rectificado. Para i1udir imediatamente a dificuldade, podertamos arguir de uma maneira analogica que o problema da morte e de certo modo 0 problen;a. da quadratura do circulo bio16gico e que esta, sem d~vlda, bastante mal postoquando procuramos a solucao ao nivel do humane como, por exemplo, a manutencao de uma personalidade da qual nao temos sequel', ao longo da nossa vida, a garantia de que ela seja verdadeiramente una e permanen1Je. Pedem-nos que conS'erv~mos,aouilo que nao temos. Para resolver 0 problems m:soluvel d~ morte sera necessario recorrer transcendeneias expertmentais a transcendenoias biologieas, IIlO semido do rnatematic~ que completa 0 seu material de explicacao diante de urn novo objecto matematico. Mas, seguindo 0 Sell adversario neste terrene, 0 espirito cientffico apenas tende a mostrar que, em caso de necessidade seria urn born jogador. Na realidade, a discussao nao' reside ai, Nao ~ a prop6sito de interdicoes Iongfnquas e brutais que convem disctit:i:\ Somente. a ciencia se encontra habilitada a tracar as suas proprias fronteiras. Ora, para 0 espirito cientffieo, tra9a_r cl'!ramente uma [ronteira e jd ultrapassd-la. A frontelra cientffica e menos urn limite do que uma zona de pensamentos partieularmente aotivos, urn domfnio de assi'~Iacao, Pelo contrario, a fronteira Imposta pelo metaffsico apresenta-se ao sabio como uma especie de front~ira neutra, abandonada, indiferente. (Concept de [rontiere, VIlle Congres international de ,Ntilosophie, 1934.)
A

5. Cientificamente, a fronteira do conhecimento apenas parece marcar uma paragem momentanea do pensamento. Seria diffcll traca-la objectivamente. Parece que e mais em termos de programa do, que de obstaculo absoluto, mais em termos de possfbilidade do que de impossibilidade, que a limitacao do pensamento cientffico e deseiavel. Seria dedeseiar que carla dend'a pudesse nropor uma especie de plano quinquenal. Filosoficamente, toda a fronteira absoluta proposta a ciencia e a marca de urn problema mal posto. :e impossfvel pensar fertilmente uma impossihilidade. Quando uma fronteira epistemol6gica parece nitida, e porque se arroza 0 direito de, a prop6sito, tel' como necessarias intuicoes primeiras, Ora, as intuicoes primeiras sao sempre intuicoes a rectificar, Quando um metodo de investigacao cientffica perde a sua fecundidade, e porque 0 ponto de partida e demasiado intuitive, demasiado esque25

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mati~o; e porque a base de organizacao e demaslado est~elta. 0 dever da filosofia cientifica parece entao ~u~to ~lar~.. ~ ~ecessario Iimar por todos os lados as l~n:tlta~oeslnICIaIS,reformar 0 conhecimento nao cientffico, que entrava sempre 0 conhecimento cientffico, A f~losofia.cienufica jem de alguma maneira de destruir s!stematicamente os limites que a filosofia tradicional tinha imposto.a c!~ncia._~ de recear, com efeito, que 0 per:sam:nto, cientffico nao conserve vestfgios das limitacoes fllosoficas. Em resumo, a fflosofta cientifica deve s~: essencialments uII?-apedagogia. cientffica, Ora, para clencl~ nova, pedagogia nova. Aquilo que mais nos faz falta e uma doutrma do saber elementar de acordo com o saber cientffieo. Numa palavra, OIS a priori do pensa~ento nao sao definitivos. Tambem devem ser submetidos ~ transmutaego dos valores racionais. Devemos a,d9.umr as condicoes sine qua non da experiencia cient~f~ca.Propomos, por consequencia, que a filosofia cientffica renuncie ao rea~ imediato e que ajude a ciencia na sua luta contra as intuicoes primeiras. As fronteiras opressoras sao fronteiras ilusorias. (Ibid.)

III AS QUESTOES DO EPISTEMOLOGO

6. Aos filosofos reclamaremos 0 direito de nos servirmos de elementos filosoflcos separados dos sistemas em que tiveram origem. A forca de urn 'sistema encontra-se algumas vezes concentrada numa funcao particular. Porque hesitar em propor esta 'fun~ao particular ao pensamento cientffico, que tern tanta necessidade de principios de informacao filos6fica? Sera sacrilegio, por exemplo, pegar num aparelho epistemol6gico tao maravilhoso como a categoria Kantiana e demonstrar 0 seu interesse para a organizacao do nensamento cientifico? Se urn eelectisrno dos fins confunde indevidamente todos as sistemas, parece que urn eclectismo dos meios seja admissfvel para uma filosofia das ciencias, que pretende fazer face a todas as tarefas do pensamento cientffico, que pretende dar conta dos diferentes tipos de teoria, que pretende medir 0 alcance das suas aplicacoes, que quer, antes de mais nada, sublinhar os processos tao variados da descoberta, mesmo que eles sejam os mais arriscados. Pediremos tambem aos filosofos que 'rompam com a ambicao de encontrar urn unico ponto de vista e urn ponto de vista fixo para julgar no conjunto uma ciencia tao mudavel como a ffsica. Chegaremos entao, para caracterizar a filosofia das ciencias, a urn pluralismo filosoflco que e 0 unico capaz de informar os elementos tao diversos da experiencia e da teoria, tao longe de estarem todos ao mesmo nfvel de maturidade filosofica. Definiremos a filosofia das ciencias como uma filosofia dispersa, como uma filosofia distribuida. Inversamente, 0 pensamento cientifico aparecer-nos-a

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zr

como urn metodo de dispersao bern ordenada, como urn metodo de analise muito agucada, para os diversos filosofemas agrupados demasiado macicamente nos sistemas filos6ficos. Aos oientistas reclamaremos 0 direito de desviar por urn instante a ciencia do seu trabalho positivo, da sua vontade de objectividade paradescobrir 0 que resta de subjectivo nos metodos mais severos. Comecaremos por por aos sabios questoes de aparencia psicologica e, pouco a pouco, provar-lhes-emos que toda a psicologia e solidarla de postulados metaffsicos, 0 espirito pode mudar de metafisica: nao pode passar sem metafisica. Perguntaremos, portanto, aos sabios: como pensam, quais as vossas tentativas, as vossas experiencias, os vossos erros? So~ que impulso mudam de opiniao? Porque sao tao sucmtos quando falam das condicoes psicologicas de uma nova investigacao? Deem-nos sobretudo as vossas ideias vagas, as vossas contradicoes, as vossas ideias fixas, as vossas conviccoes nao provadas. Fazem de vas realistas. Sera cer~o que esta filosofia macica, sem articulacoes, sem duahdade, sem hierarquia, corresponde a variedade dos vos~os pensamentos, a liberdade das vossas hip6teses? Digam-nos 0 que pensam, nao a saida do laborat6rio, mas nas horas em que deixama vida comum para e~trar na vida cientffica, Deem-nos, nao 0 vosso empirismo da noite, mas 0 vosso rigoroso racionalismo da manha, 0 a priori do vosso devaneio matematico, 0 entusiasmo dos vossos projectos, as vossas intuicoes inconfessadas, Se pudessemos desenvolverassim 0 nosso inquerito psicol6gico, parece-nos quase evidente que 0 espirito cientffico apareceria tambem ele numa verdadeira dispersao psicol6gica e, por eonsequencia, numa ver~adeira dispersao filosofica, ja que toda a raiz filasofica nasce de um pensamento. Os diferentes problemas do pensamento cientffico deviam, portanto receber diferentes ~~ficientes filos6ficos. Particularme~te, 0 balance do realismo e do racionalismo nao seria 0 mesmo para todas as-nocoes. ~, pois, na nossa oniniao, ao nfvel de ca~a noc;:ao ."3ue. e colocariam as tarefas precisas da filas sofia .~as. ciencias. Cada hip6tese, cada problema, cada experiencra, cada equacao reclamaria a sua filosofia. De- . verfamos fundar uma filosofla do pormenor epistemol6zico, uD?-a filosofia cientffica diferencial Que estivesse em ~armO?la ~om a. filosofia integral dos fil6sofos. ~ esta fIlo~ofla diferencial que estaria encarregada de medir 0 devir de urn pensamento. De urn modo geral, 0 devir de 28

corresponderia a uma normada forma realista numa forma racionalista, Esta transformacao nunca e total. As nocoes nao se encontram todas no mesmo momenta das suas transformacoes metafisicas. Meditando filosoficamente sobre cada nocao, veriamos tambem mais claramente 0 caracter polemico da definicao retida, tudo 0 que esta definicao distingue, suprime, recusa. As condicoes dialecticas de uma definicao cientifica diferente da definicao usual apareceriam entao mais claramente e compreenderiarnos, no pormenor das nocoes, aquilo que chamaremos a filosofia do nao. (Philosophie, Avant-propos, pp.
lizacao,

um pensamento cientffico

transformacao

10-13.)

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SeCyao I

AS REGIOES DA EPISTEMOLOGIA

I A NO~AO DE REGIAO EPISTEMOL()GICA

7. Uma vez que pretendemos caracterizar 0 racionalismo no seu poder de aplicacao e no seu poder de extensao, torna-se [ ... J Indispensavel examinar sectores particulares da experiencia cientffica e procurar em que condicoes esses sectores particulares recebem nao somente uma autonomia, mas ainda uma autopolemica, OU seja, um valor de critica sobre as experiencias antigas e um valor de accao sobre as experiencias novas. Esta tese do racionalismo activo opoe-se a filosofia empirica, que apresenta a ideia como urn resumo da experiencia, separando a experiencia de todos os a priori da preparacao. Opoe-se tambem a filosofia plat6nica, a qual professa que as ideias declinam quando aplicadas as coisas. Pelo contrario, se aceitarmos a valorizacao pela apllcacao que propomos, nao e urn simples regresso a experiencia primitiva, ela aumenta a «distincao» do conhecimento, no senti do cartesiano do termo. A ideia nao pertence a ordem da reminiscencia, e antes da ordem da presciencia. A ideia nao e um resumo, e antes um programa. A idade de ouro das ideias nao esta no passado do homem, esta no futuro. Voltaremos, em todas as ocasioes, a este valor, de extensao das nocoes racionais. As regioes do saber cientffico sao determinadas pela reilexiio. Nao as encontraremos delineadas numa fenomenologia de primeira apreciacao. Numa fenomenologia de primeira apreciacao, as perspectivas sao afectadas por um subjectivismo implicito, que terfamos de preoisar se pudessemos trabalhar um dia na ciencia do sujeito cioso de cultivar os fenomenos subjectivos, determinando uma
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fenomenotecnica da psicologia. Mas, ainda que a perspectiva desse todas as garantias de extraversao e que indicasse ao ser pensante a direccao do saber seguramente objectivo, ainda nao terfamos nada que pudesse justificar a parcialidade do interesse do conhecimento, interesse que nao so faz escolher ao sujeito um sector particular, mas que sobretudo faz persistir 0 sujeito na sua escolha. S-nos necessario, portanto, ultrapassar as descricoes fenomenologicas que ficam, por principio, submetidas ao ocasionalismo dos oonhecimentos. Tudo se torna claro, nitido, recto, seguro, quando este interesse de conhecimento e 0 interesse especifico pelos valores racionais. Assim, em apreensao directa do mundo fenomenal (nao se tendo ainda exercido 0 poder de eliminacao) as regioes do saber nao se constituem. Nao podem ser rodeadas num primeiro esboco sem que a faculdade de discernir tenha fixado as suas raziies de funcionar. Encontramo-nos sempre diante do mesmo paradoxo: 0 racionalismo e uma filosofia que nao tem comeco: 0 racionalismo pertence a ordem do recomeco. Quando 0 definimos numa das suas operacoes, ha ja muito tempo que ele recomecou, Ele e a consciencia de uma ciencia rectificada, de uma ciencia que tem a marca da accao humana, de accao reflectida, industriosa, normalizante. 0 racionalismo SO tem de oonsiderar 0 universe como tema de progresso humano, em termos de progresso de conhecimento. Um poeta viu-o hem na audacia das suas imagens: foi quando Cristovao Colombo descobriu a America. que a Terra, certa de ser redonda, se pes, enfim, a girar resolutamente 1. Entao, a rotacao dos ceus parou, as estrelas fixas tornaram-se - durante os quatro seculos que antecederam Einstein- as referencias de um espaco absoluto. Tudo isto porque um barco viajou em sentido contrario ao pais das especiarias. Foi necessario que 0 facto da rotayao da Terra se ter tornado um pensamento racional, urn pensamento que se aplieava a domfnios diferentes, para que fossem destruidas todas as provas da imobilidade da Terra encontradas na experiencia comum. Portanto, os factos encadeiam-se tanto mais solidamente quanto mais implicados estao numa rede de razoes. ~ pelo eneadeamento, concebido raeionalmente,
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que os factos heteroolitos rece~m '? s~ estatu'lx? ~e [actos cientificos. Que a Terra gira e, pois, uma ideia antes de ser um facto. Tal facto nao tem primitivamente nenhum trace empirico, E. necessario coloca-lo no s~u lugar, num dominio racional de ideias, para ousar afirma-Io. :E. necessario compreende-lo para 0 apreender. Se Foucault procura, com 0 pendulo do Pantheon, uma prova terrestre deste facto astrono'!'-ic,?,. e porque urn Iongo prefunbul~Ade. pensamentos ~lentlf!c~s the deu a ideia desta expenencia. E quando Poincare diz que, sobre uma terra coberta de nuvens escondendo as estrelas, os homens teriam podido descobrir a rotacao da Terra atraves da experiencia de Foucault, ele apenas nos da um exemplo de racionalismo recorrent~ respondendo ~ formula: teriamos, deveriamos ter previsto, 0 que equivale a definir 0 pensamento racional como uma presciencia,

Luc Decaunes, Les idks noires, p. 246.

Mas com um exemplo tao escolar, taoescolarlzado, como a ~ota9ao da Terra, a revol~9ao .estritam~nte ~pistemologica que propomos ,Para eVldencI.a~ racionalismo 0 (a ordem das razoes) e situar em posicao subalt«?rna 0 empirismo (a ordem dos factos) pode parecer SImples paradoxo.Do ensino cientifioo da esoola retemos os factos, esquecemos as razoes e e assim que a «cultura geral» fica entregue ao empirismo da memor~a. Ser-nos-a necessario, portanto, encontrar exemplos mars ~odernos em que se pode seguir 0 esforco efectivo de ensmo. Resta-nos provar que as regioes do racional nas ciencias ffsicas se determinam numa experimentacao numenal do fenomeno. £ ai, e de nenhum modo a superficie dos fenomenos, que se pode sentir asensibilidade da adaptacao racional. As estruturas racionais sao mais vislveis numa segunda posicao do que numa primeira aproximacao: elas recebem verdadeiramente a sua perfectibilidade quando s~ ati!1gem os modelos experimentais de segunda aproximacao ou, pelo menos, quando a lei se designa racionalmente por cima das suas flutuacoes. Se uma organizacao de pens amen to nao pode ser a narrativa de um progresso do pensamento, nao e ainda uma organizacao racional. £ por isso que uma segunda aproximacao dol frequentemente a uma nocao assim explicitada a assinatura da racionalidade. Desde que aparece a segunda aproximacao, 0 conhec~~e~to e necess~riamente acompanhado por uma consciencia de perfectibilidade. 0 conhecimento de segunda aproximacao prova, portanto, que 0 conhecimento se valoriza. Se esta se35

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gunda aproximacao acarreta problemas de metodo, ou seja, problemas que exigem discussoes racionais, os valores apodfcticos manifestam-se, :£ ai que 0 racionalismo aplicado deve ser colocado na categoria de uma filosofia comprometida, tao profundamente eomprometida que uma tal filosofia ja nao e escrava dos interesses de primeiro compromisso. 0 racionalismo realiza-se na liberta!rao de interesses imediatosj coloca-se no reino dos valores reflectidos, 'que podemos tambem considerar como o reino da reflexao sobre os valores do conhecimento. (Ratianalisme, pp. 141-124.)

EPISTEMOLOGIA DA FISICA

A.

A d'rov~»

Be1ativlsta

1. «Bsta novidade

e uma

objec~

•..•

8. Uma das caractertsticas exteriores moos evidentes das doutrinas relativistas e a sua novidade. Ela espanta 0 proprio filosofo, transforrnado subitamente, em face de uma construcao tao extraordinaria, em campeao do sentido comum e da simplicidade. Esta novidade e assim uma objeccao, urn problema. Nao sera, em primeiro Iugar, uma prova de que 0 sistema nao esta conti do nos seus postulados, pronto para a explicacao, apto para a deducao, mas que, pelo contrario, 0 pensamento que 0 anima se coloca resolutamente perante uma tarefa construtiva, onde ele procura os complementos, asassocla~6es, toda a diversidade que faz nascer a preocupacao de precisao? Por outras palavras, a novidade relativista nao e na sua essencia estatica: nao sao as coisas que vern surpreender-nos, mas e 0 espfrito que constr6i a sua propria surpresa e que se envolve no jogo das questoes, A Relatividade e mais do que uma renovacao definitiva na maneira de pensaro fen6meno ffsico, e urn metodo de descoberta progressive. Numa perspeetiva historica, a aparicao das teorias relativistas e igualmente surpreendente. Com efeito, se existe uma doutrina que os anteceden tes historicos nao explicam e a da Relatividade. Pode dizer-se que a primeira duvida relativista foi posta por Mach. Mas nao e mats do que uma duvida ceptica: nao e de modo nenhum uma duvida met6dica

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susceptfvel de preparar urn sistema... Em suma, a realidade s6 tern relacao coma hist6ria ao ritmo de uma dialectica. Estabeleoe-se opondo-se, Explora 0 termo ate at descurado de uma alternativa inicial. Compreende-se, portanto, que ela rompa com um ensino e com habitos particularmente s6lidos e que apareca como propriamente extraordinaria. (Valeur inductive, Intr., pp. 5-7.) 9. A Relatividade ... constituiu-se como urn franco sistema da relacao. Violentando habitos - talvez leisdo pensamento, aplicamo-nos a discernir a relacao independentemente dos termosem ligacao, a postular ligac;oes de preferencia a objectos, a dar uma significacao aos membros de uma equacao apenas em virtu de dessa equacao, tomando assim os objectos como estranhas func;oes da funcao que os relaciona. Tudo para a sfntese, tudo pela sintese, tal foi 0 fito, tal fOi 0 metodo. Elementos que a sensacao apresentava Dum estado de analise que se pode bern, a varies titulos, qualificar de natural foram postos em relaeao e nao receberam daf em diante um sentido senao atraves desta relacao, Atingimos assim urn fen6meno de ordem de certa maneira matematica. que se afasta tanto das teses do absoluto como das do realismo. Que bela exemplo 0 da fusao da matematica do espaco e do ternpo!Tal uniao tern tudo contra si: a nossa imaginacao, a nossa vida sensorial, as nossas representacoes: s6 vivemos 0 tempo esquecendo o espaco, s6 compreendemos 0 espaco suspendendo 0 CUTSO do tempo. Mas 0 espaco-tempo tern por si a sua propria algebra. Esta em relacao total e em relacao pura. portanto 0 fenomeno matematico essencial. A Relatividade s6 conseguiu conceber 0 seu desenvolvimento na atmosfera de uma matematica aperfeicoada: e por essa razao que a doutrina carece na realidade de antecedente. (Valeur inductive, cap. III, pp. 98-99.)

:e.

2. Desvalorizactio

das «ideias primeiras»

10. Nao fOi a prop6sito da configuracao do Mundo, como astronomia geral, que a Relatividade surgiu. Nasceu de uma reflexao sobre os conceitos iniciais, de urn por em duvida as ideias evidentes, de urn desdobramento funcional das ideias simples. Por exemplo, que ha de mais imediato, de mais evidente, de mais simples que a ideia de simultaneidade? Os vagoes do comboio partem 38

todos simultaneamente e os carris sao paralelos: nao reside precisamente ai uma verdade dupla que ilustra ao mesmo tempo as ideias primitivas do paralelismo e simultaneidade? A Relatividade atacara, contudo, 0 primitivismo da ideia de simultaneidade, como a Geometria de Lobatchewsky atacou 0 primitivismo da ideia de paralelismo. Por uma exigencia subita, 0 ffsico con temporanee pedir-nos-a para associara ideia pura de simultaneidade a experiencia que deve provar a simultaneidade de dois acontecimentos. Foi desta exigenciaInaudita que nasceu a Relatividade. . o Relativista provoca-nos: como se servem da vossa ideia simples? como provam a simultaneidade? como a conhecem? como se propoem dar-no-la a conhecer, a n6s que nao pertencemos ao vosso sistema de referencia? Em suma, como fazem funcionar 0 vosso conceito? Em que jufzos experimentais 0 implicam, pois nao reside precisamente ai, na implicacao dos conceitos no [ufzo, 0 pr6prio senti do da experiencia? E quando respondemos, quando imazinamos urn sistema de sinais opticos para Que observadores pudessem acordar-se numa simultaneidade, 0 Relativista constrange-nos a incorporar a nossa experiencia na nossa conceptualizacao. Lembra-nos que a nossa conceptualizacao e uma experiencia, 0 mundo e, pois, menos a nossa representacao do que a nossa verificacao. Doravante, urn conhecimento discursivo e experimental da simultaneidade devera estar lizado nretensa intuicaoque nosdava de imediato a coincidencia de dois fenomenos ao mesmo tempo. 0 caracter primitivo da ideia pura nao e mantido; a ideia simples nfio e conhecida a nao ser em composicao, pelo seu panel nos compostos em que se integra. Esta ideia que iulzavamos primeira nao encontra uma base nem na razao. nem na experiencia. Como nota Brunschvicg 1, «ela nao noderia ser definida lozicamente nem pela razao suficiente, nem constatada fisicamente de uma forma positiva. No fundo, ela e uma negacao: volta a negar que falta urn certo tempo para a propagacao da accao de sinallzacao. Aoercebemo-nos entao de que a nocao de tempo absoluto ou, mais exactamente, a nocao de medida unica do tempo, por outras palavras, de uma simultaneidade independente do sistema de referencia, apenas deve a sua apa-

Brunschvicg,

p.408.

L'exp~rience humaine et fa causaliM physique,

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rencia de simplicidade e de imediata realidade a urn defeito de analise.» (Nouvel Esprit, cap. II, pp. 4344.)
3. ((A objectivaciio de urn pensamento real ... »

a procura

do

. 11. .Se tentarmos ~gora recense~r. e juIgar as garanhas realistas das doutnnas da Relatividade, nao nos podemos defender da impressao de que elas sao muito tardias e que repousam sobre fenomenos pouco numer~os e de uma agudeza desconcertante. Os realizadores afastam-se destas doutrinas, porque para eles a realidade nao espera: e preciso agarra-la imediatamente no seu primeiro fenomeno, e e necessario po-la a pro~a na ordem de grandezas da experiencia positiva. A experiencia eass.i~ urgente e peremptoria, Em contrapartida, os Relativlstas pretendem urn sistema da sua liberdade espiritl;lal e organizar a sua prudencia: para comecar, so retirarao da experiencia as caracteristicas inteiramente assimilaveis pelos seus metodos de referencia, confessando assim nao se prenderem a toda a realidade: em seguida, dedicarao toda a sua atencao a ligar os fen6menos pela razao suficiente, fazendo prevalecer a objectivac;ao sobre a objectividade. Com efeito, e erradamente que se pretende ver no real a raziio determlnante da objectividade, quando nun~a se pode obter rnais do que a prova de uma objectivacao correcta. «A presenca da palavra real, como diz muitobem Campbell, e sempre 0 sinal cfeurn perigo de confusao de pensamento.» Se quisermos continuar na verdade, e preciso conseguir por 0 problema sistematica~ente mais em termos de objectivacao do que de objectividade, Determinar urn caracter objectivo nao e tocar num absoluto, e provar que se aplica correctamente urn metodo. Objectar-se-a sempre que e em virtude de 0 c!lracter revel~do ~rtencer ao objecto que ele e objectivo, quando jamais se fornecera outra coisa alem da prova da sua objectividade em relacao a urn metodo de objectivacgo. A razao apresentada e gratuitaa prova pelo contrario, e positiva. Pensamos, portanto,'que e me~ l~or nao falar da objectivacao do real, mas da obiectivacao de urn pensamento .a proeura do real. A primeira expressao relaciona-se com a rnetaffsica, a segunda e mars susceptfvel de seguir 0 esforco cientifico de urn pensamento. Precisarnentea Relatividade... parece-nos 40

um dos esforcos mais metodicos do pensamento, no sentido da objectividade. Esta modificacao na direccao do processo de objectivac;ao equivale a dizer que 0 problema da verda de de uma doutrina nao deriva do problema cia sua realidade, mas que, pelo contrarlo, 0 [ufzo de realidade deve fazer.. e em func;ao de uma organizacao de .pensamento que s ja deu provas do seu valor logico. Campbell indicou esta ordem filos6fica em termos particularmente claros. Colocando-se no ponto de vista pr6prio do fisico, ele pergunta-se se a Relatividade tem por fim deseobrir a verdadeira natureza do Mundo real. Eis uma pergunta, diz ele, a qual e preciso responder com perguntas. Eis, portanto, as perguntas primordiais 1: «Acreditarao os ffsicos (nao digo na:da dos rnatematicos e dos filosofos) na realioade de uma certa coisa por alguma outra razao que nao seja 0 facto de essa coisa resultar de uma concencao de uma lei verdadeira ou de uma teoria verdadeira? Temos alguma razao para afirmar que as moleculas sao reais a nao ser 0 facto de a teoria molecular ser verdadeira - verdadeira, no sentido de predizer exactamente e de interpretar as predicoes em termos de ideias aceitavels? Que razao alguma vez tivemos para dizer que 0 trovao e o relampago acontecem realmente ao mesmo tempo, a nao ser a conoepcao da simultaneidade, que torna verdadeira esta afirmacao, que possibilita a medicao dos intervalos de tempo? Quando tivermos respondido a tais perguntas, sera chegado 0 momenta de discutir se a Relatividade nos diz alguma coisa sobre 0 tempo real e sobre o espac;o real.» Como se ve, e urn ffsico que levanta 0 problema filos6fico das relacoes do verdadeiro e do real. Propomos que ele se formule da seguinte maneira: como e que 0 verdadeiro pode preparar 0 real, ou mesrno, num certo sentido, como pode 0 verdadeiro tornar-se real? ~, com efeito, sob esta forma que 0 problema parece mais susceptfvel de acolher a importante contribuicao trazida pela Relatividade. A doutrina relativista surge, com toda a evidencia, como verdadeira antes de aparecer como real, refere-se durante muito tempo a si propria para estar em primeiro lugar certa de si 'Propria. Ela e urn modo de diivida provisoria mais met6dico ainda e, sabretudo, mais activo que a duvida cartesiana, porque pre1 Camp,belI, Theory and experiment in Relativity (apud Nature, 17 Fev. 1921).

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para e funda uma verdadeira dialectica matematica, Nfio vemos, de resto, o que poderia fazer a prova experimental con.tra esta duvida essencialmente construtiva erizida num sistema de uma tao grande coerencia maternatica. Uma vez emnenhados na Relatividade, apercebemo-nos de que devemos colo car no decorrer da construcao 0 assert~rio muito depois do anodfctico. ~ preciso, antes de I?als nada, tomar consciencia da necessidade construtiva e cna: uma lei para reie.itar. como diz Sir Lodge. tudo o. que nao parece necessario. Mais ainda do que da necess~dade. a construcao do real precisa da nrova desta necessidade: - a construcao do real nao pode confiar-se ~penas a, ~ma necessidade que venha de uma reaIidade, e necessar.lO que o. nensamento construtivo reconheca a sua pr6P!la nece~sldaae. Em contranartlda. a certeza da con!trucao atraves de uma realidade acabada nan node e nao deve ser senao supererrogat6ria. (Valeur inductive, cap. VIII, pp. 242-246.) 4. 0 desconhecimento

lume. Atribuindo a voluminosidade a todas as sensacoes, fara disso uma metafora da qual nao garantira a objecHvidade 1. Admitira que 0 objecto suporte mal a sua configuracao, que seja deformavel, compressivel, poroso, fugidio. Mas, pelo menos, nem que seja por um unico ponto, 0 objecto sera retido na existencia geometrica, e esta especie de centro de gravidade ontol6gico apresentar-se-a como a raiz da experiencia topologica. (Experience, cap. I, pp. 5-6.) B.
1.

Blst6r1a Epistemol6g1ca

do «EIectrlsmolt

0 empirismo do seculo XVIII

realista

1~. 0 que ;deve, em primeiro lugar, reter a nossa a.~n~ao e a ra.mdez com que 0 Realista recorre as experiencias nropriamente geometricas. Instem com ele urn pouco. Objectem-lhe que conhecemos muito pouco sobre o real que ele pretende interpretar como urn dado. 0 Re;alistaaq~iescera. Mas responder-lhes-a logo em segulda:«que rmporta que nao saibamos 0 que e oobjecto?; apesar dISso, sabemos que 0 objecto e, pois la estd; tanto vos como eu poderemos sempre encontra-Io numa regiao denominada espaco.» 0 lugar aparece como a primeira das qualidades existenciais, a qualidade pela qual tambern todo 0 estudo deve acabar nor ter a garantia da experiencia positiva. Poder-se-ia falar de uma realidade presente em todo 0 lado? 0 mesmo sera dizer que nfio est~ em parte nenhuma. De facto, 0 espaco e 0 meio mais seguro das nossas diferenciacoes e 0 Realista pelo met;os nas suas polemicas, fundamenta-se sem<p;e na designacaode obiectos espacialmente diferenciados. Uma vez que 0 Realista tenha assezurado a raiz peometrica da sua experiencia de localizacao, concordara facilmente com 0 caracter nfio obiectlvo das qualidades sensoriais, e mesmo das oualidades mais directamente em lizacao com a geometria da localizacao. Por exemplo, 0 Realista abandonara a discus sao a proposito da forma e do vo42

13. Ao ler os numerosos livros consagrados a ciencia electrica no sec. XVIII, 0 lei tor dar-se-a conta, segundo nos parece, da dificuldade havida em abandonar 0 pitaresco da observacao primeira, em descolorir 0 fen6meno electrico, em desembaracar a experiencia das suas caracterfsticas parasltas, dos Sell'S aspectos irregulares. Ver-se-a nitidamente que 0 primeiro empreendimento empirico nao da sequer 0 delineamento exacto dos fen ornenos, nem sequer uma descricao bern ordenada, bern hierarquica dos fenomenos. rnisterio da electricidade, uma vez aceite - e sempre muito rapido aceitar urn misterio como tal- a electricidade, dava hrgar a uma vciencia» facil, muito proxima da Historia natural, afastada dos calculos e dos teoremas que, depots dos Huyghens, dos Newton, invadiram pouco a pouco a mecanica, a optica, a astronomia. Priestley escreve ainda num livro traduzido em 1971: «As experiencias electricas sao as mais claras e as mais agradaveis que a Ffsica oferece.» Assim, estas doutrinas primitivas, que abordavam fenomenos tao complexos, apresentavam-se como doutrinas faceis, condicao in dispensavel para serem divertidas, para interessarem urn publico mundano, Ou, ainda, para falar em filosofia, estas doutrinas apresentavam-se com a marca de urn em pirismo evidente e inato. ~ tao doce para a preguica intelectual acantonar-se no empirismo, chamar a urn facto urn facto e impedir a investigacao de uma lei! Actualmente, ainda todos os maus ahmos da classe de Fisica «compreendem» as formulas empiricas. Acreditam fad 1-

cr.

W. James, Precis de psychologie, trad., p. 443. 43

mente que todas as formulas, mesmo as que decorrem de uma teoria fortemente organizada, sao formulas empfricas. Imaginam que umaf6rmula ~ apenas urn conjunto de numeros em expectativa que basta aplicar a cada caso particular. E, de resto, quao sedutor e 0 empirismo da primeira electricidadel Nao ~ somente urn empirismo evidente, ~ urn empirismo colorido. Nao ~ .necessario compreende-lo, basta ve-Io. 'Para os fenomenos electrieos, o livro do Mundo e um livro de imagens. Devemos folhea-Io sem tentar a surpresa, Neste domfnio, ele parece tao seguro que nunca poderiamos ter previsto aquilo que vemosl Priestley diz, justamente: «Todo aquele que tivesse sido levado (a predizer 0 choque electrico) por algum raciocfnio, teria sido olhado como um grande genic. Mas as descobertas electricas sao de tal maneira devidas ao acaso que ~ menos 0 efeito do genio que 0 das forcas da Natureza que excitam a admiracao que lhes dedicamos»: sem duvida, e uma ideia fixa, em Priestley, a de reportar todas as deseobertas cientfficas ao acaso. Mesmo quando se trata das suas descobertas pessoais, pacientemente prosseguidas com uma ciencla da experimentacao qufrnica muito notavel, Priestley tern a elegancia de apazar as lie;ac;oeste6ricas que 0 levaram a oraanizar experiencias fecundas, Tern uma tal vontade de filosofia empfrica que 0 pensamento Ja nao ~ mais do que uma especie de causa ocasional da experiencia, A acreditarmos em Priestley, 0 acaso fez tudo. Para ele, 0 acaso precede a razao, Entreguemo-nos, portanto, ao espectaculo, Nao nos ocupemos do Ffsico, que nao e mais do que urn encenador. Ja nao acontece 0 mesmo nos nossos dias em que a astticia do experimentador, 0 rasgo degenio do cte6rico, provo cam a admiracao. E, para mostrar bern que a origem do fen6meno provocado ~ humana, e 0 nome do experimentador que ~ atribuido - sem duvida ate a eternidade - ao efeito que construiu. ~ 0 caso do efeito Zeeman, do efeito Stark, do efeito Raman, do efeito Compton, QU ainda do efeito Cabanes-Daure que poderia servir de exemplo de urn eieito de certo modo social, produzido pela colaboracao dos espfritos. o pensamento pre-cientffico nao se obstina no estudo de um fen6meno multo oircenscrito, Procura, niio a variaciio, mas a variedade.E isso constitui urn trace particularmente caracterfstico: a procura da variedade leva 0 espfrito de um objecto para outro, sem metodo: o espfrito nao visa assim mais do que a extensao dos
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conceitos;a procura da variacao liga-se a u~ fe~6meno particular, tenta objectivar todas as suas variaveis, experimentar a sensibilidade das variaveis. Enriquece a compreensao do conceito e prepara a matematizacao da experiencia. Mas vejamos 0 espirito pre-cientffico a procura de variedade. Basta percorrer os primeiros livros sobre a electricidade para ficar surpreendido com 0 caract~r heter6clito dos objectos em que se procuram as propriedades electricas. Nao que se faca da electricidade uma propriedade geral: de uma maneira paradoxal, e considerada como uma propriedade excepcional, mas ligada as substancias mais diversas. Na primeira categoria - naturalmente - , as pedras preciosas; depois, '0 enxofre, os residues de calcinacao e de destilacao, as belemnites, os fumes, a chama. Procura estabelecer-se uma ligac;aoentre a propriedade electrica e as propriedades de primeira evidencia. Tendo feito 0 catalogo das substancias susceptiveis de serem electrizadas, Boulanger conclui que «as substancias mais quebraveis e mais transparentes sao sempre as mais electricas» 1. Da-se sempre uma grande atencao ao que e natural. Sendo a electricidade um principio natural, esperou-se por momentos ter af um meio para distinguir os diamantes verdadeiros dos diamantes falsos. 0 espirito pre-cientffico quer sempre que 0 produto natural seja mais rico que 0 produto factfcio. (Formation, cap. I, I, pp. 29-31.) Um exemplo: a garrafa de Leyde 14. A garrafa de Leyde fol a ocasiao para urn verdadeiro espanto 2. «A partir do ano em que foi descoberta, numerosas pessoas, em quase todos os pafses da Europa, ganharam a sua vida deslocando-se a todo 0 lado para a mostrar. 0 homem comum de qualquer idade, dequalquer sexo e de todas as classes oonsiderava este prodf.gioda Natureza com surpresa e espantov'. «Urn imperador poderia contentar-se, como rendimento, com somas dadas em schillings e em trocos para ver fazer a experiencia de Leyde,» No decurso do desenvoI1

Priestley, Histoire de l'~lectricit~, trad. 3 vol., Parle, 1771, t, I, Priestley, Histoire de l'~lectricit~, t. I, p. 156.
Loc. cit., t. III, p. 122.

p.237.
2

p. 156.
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vimento cientifico, veremos sem duvida uma utilizacao especulativa de algumas descobertas. Mas esta utilizacao e agora insigniricante. Os demonstradores de raios X que, ha trinta anos, se apresentavam aos directores de escola para oferecer urn pouco de novidade no ensino nao faziam com certeza fortunas imperials. Parecem ter desaparecido completamente nos nossos dias, Urn abismo separa, doravante, pew menos nas ciencias ffsicas, 0 charlatao e 0 sabio. / No sec. XVIII, a ciencia interessa todo 0 homem cuIto. Pensa-se instintivamente que urn gabinete de Historia natural e urn laborat6rio se montam como uma biblioteca, ao sabor das ocasioes; confia-se: espera-se que os casos da descoberta individual se coordenem por si mesmos, A Natureza nao e coerente e homogenea? Urn autor anonimo, presumivelmente 0 abade de Mangin, apresenta a sua Historia geral e particular da electricidade com 0 bem sintomatico sub titulo: «au 0 que disseram de curiosa e divertido, de util e interessante, de regozijante e jocoso, alguns ffsicos da Europa.» Sublinha o interesse' muito mundane da sua obra, porque, se se estudarem as suas ~eorias, poder-se-a «dizer qualquer coisa de claro e preciso sobre as diferentes contestacoes que se levantam todos os dias no mundo, a prop6sito das q~ais as propri~s Damas sao as primeiras a propor questoes ... a cavaleiro a quem outrora urn fio de voz e uma bela figura teriam podido bas tar para ter urn born nome nos circulos, e obrigado, no momenta presente, a saber pelo menos urn pouco 0 seu Reaumur, 0 seu Newton, 0 seu Descartes» 1. (Formation, cap. I, I, p, 33.)

2.
electricos

«Desrealizaciio» do [enomeno electrico

dos ' fen6menos puseram em evidencia uma verdadeira des reali~a~iio. Foi necessario separar 0 fen6meno electrico das especificacoes materiais, que pareciam ser a sua condic;:aoprofunda. Ate ao fim do sec. XVIII foi considerada como uma propriedade de certas substancias, Foi estudada como uma hist6ria natural que colecciona subst~n~ias.: Mesmo q';lando comecou 0 primeiro esforgo de distincao dos fenomenos, quando se reconheceram nao somente os fenomenos de atraccao, mas tambem os fen6Sem nome do autor, Histoire generale et particuliere de l'Alectricite, 3 partes, Paris, 1752; 2." parte, pp. 2 e 3.
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15. as progressos do conhecimento

menos de repulsao, nao foi possivel manter a designacao das duas electricidades como vitrea e resinosa. Estas designacoes sao filosoficamente defeituosas. Em 1753, Canton reconhece (Mascart, Traite d'electricite statique, t. I, p. 14) «que uma .barra de vidro despolido com esrneril adquiria a electricidade resinosa quando 0 esfregavam com £lanela, e electricidade vitrea com urn pano ue seda oleado e seco». As condicoes da fricc;:ao podem modificar totalmente os fen6menos. Hegel notou este movimento epistemol6gico (Philosophie de la nature, trad., t. II, p. 194): «Saber-se como a diferenca da electricidade, que a principio era associada a objectos empiricos determinados - ao vidro e a resina, o que deu origem a electricidade vitrea e a electricidade resinosa -, se idealizou e mudou numa diferenca especulativa (Gedankenunterschied), em electricidade positiva e em electricidade negativa, a medida que a experiencia se alargou e completou. Tem-se ai 0 exemplo que rnostra de uma maneira notavel como 0 proprio empirisrno, que, inicialmente, pretende compreender e fixar 0 geral sob uma forma sensivel,acaiba por suprimir esta forma.» E Hegel insiste a sua maneira rnostrando «quao pouco a natureza fisica e concreta do corpo se empenha na electricidade». A designacao dos corpos em idio-electricos e em anelectricos tambem nao pode ser mantida. Reconheceu-se que, se a electricidade nao se rnanifestava nos metais friccionados, era porque a electricidade produzida passava para 0 solo atraves da mao do experimentador. Bastou colocar uma manga isoladora para que a electricidade aparecesse no metal. De urn modo definitivo, como 0 indica Mascart (t. I, p. 90): «Coulomb verificou que a electricidade nao se espalha em nenhum corpo por uma afinidade qulmica ou por uma atraccao electiva, mas se reparte entre diferentes corpos postos em contacto, de uma forma in dependente da sua natureza e unicamente em razao da sua forma e das suas dimensoes.» Em suma, a partir do fim do sec. XVIII, toda a referencia interiorista fora pouco a pouco eliminada. A utilizacao do vidro, da resina, do enxofre para a producao de electricidade ja nao era decidida senao por razoes de comodidade 1. tRationaiisme, cap. VIII, pp. 144-145.)
1 Estas consideracoes apenas visam a electricidade estatica. A elec, tricidade voltaiea teve de distlnguir os metais segundo as forcas electromotrizes que aparecem ao seu contacto.

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3. Pormaciio do conceito de «capacidade electrica»


16. Mas vamos seguir com um certo pormenor, de modo a fornecer um exemplo extremamente simples a actividade conoeptualizante que constitui a no~ao de ~apacidade electrica. Este exemplo bas tara para provar que a conceptualizacao no pensamento cientifico nao esta suficientemente caracterizada, se nos eolocarmos somente no ponto de vista do einpirismo. Quando tivermos releI?br.ado a formacao historica do conceito de capacidade electnca, passaremos a formacao epistemologica deste conceito insistindo nos varies valores operat6rios. Pensamos poder definir assim urn novo conceptualismo que se encontrara colocado precisamente nesta zona intermediaria, entre 0 nominalismo e 0 realismo, na qual agrupamos todas as nossas observacoes epistemologicas. . Quanto a primeira exposicao, poderiamos resumi-Ia sob 0 titulo: da garrafa de Leyde ao condensador. Nao podemos de modo nenhum imaginar, hoje em dia, 0 prodigioso interesse ocasionado, no sec. XVIII, pelos fenomenos da garrafa electrica. Para Tibere Cavallo, a grande descoberta feita «no ana memoravel de 1745 desta maravilhosa garrafa» «deu a electricidade uma face inteiramente nova». i Traite complet d'electricite, rrad, 1785,p. XXIII.) Quando, actualmente, por recorrencia, encontramos na garrafa de Leyde as caracterfsticas de um condensador, esquecemos que este condensador foi primitivamente uma verdadeira garrafa, um objecto da vida comum. Sem duvida, tal garrafa tinha particularidades que deviam embaracar um espirito atento as slgnificacoes comuns; mas a psicanalise das significacoes nao e tao facil como postulam os espiritos cientfficos seguros do seu saber. De facto, a nocao de capacidade e uma n09aOdiftcil de ensinar a espiritos jovens e, neste ponto como em tantos outros, a historicidade acumula as dificuldades pedagogicas. Tentemos ver trabalhar urn espirito reflectido que se instrui nurn Iaboratorio do seculo XVIII. Nao esquecamos, para comecar, as ideias claras, as ideias que se compreendem de imediato. Por exemplo que a armadura interna termine por urn ganoho, eis 0 que e muito natural, uma vez que se tern de suspender a garrafa na barra de cobre da maquina de Ramsden. E, depois, relativamente a essa cadeia de cobre que vai do gancho as folhas metalicas que forram 0 interior da garrafa, compreende-se facilmente 0 seu papel nUID se48

culo em quese sabe ja que os rnetais sao os melhores condutores de electricidade. Tal cadeia e 0 principio concreto da conducao electrica. Fornece um sentido etectricamente concreto a locucao abstracta: [azer cadeia para transmitir entre dez pessoas 0 choque electrico. o gancho, a cadeia metalica, a cadeia das maos que sentirao 0 choque, eis elementos facilmente integrados na imagem facil cia garraja electrica. Ao acumular tais ingenuidades, arriscamo-nos indubitavelmente a cansar 0 leitor instruido. Encontramo-nos, no entanto, diante do proprio problema do conflito das signiiicaciies: significacao usual e significacao cientifica. :£ preciso objectivar os fenomenos cientfficos, apesar das caracteristicas dos objectos comuns. Importa determinar 0 abstracto-concreto, apagando os primeiros aspectos, as primeiras significacoes. Se dessemos atencao a fenomenologia do pedagogismo, reconhcceriamosa importancia nociva das primeiras conviccoes. De facto, atraves do exemplo tao simples que propomos pode ver-se de que rnaneira a integracao facil acarreta pensamentos obscuros que se associam as pobres ideias demasiado claras que enumeramos. Assim se forma uma monstruosidade pseudocientifica que a cultura cientffica tera de psicanalisar. Uma palavra basta para definir a monstruosidade que prolifera no dominio das falsas explicacoes do conhecimento vulgar: a garrafa de Leyde nao e uma garrata. Nao tern nenhuma, absolutamente nenhuma das funcoes da garrafa, Entre uma garrafa de Leyde e' uma garrafa de Sohiedam t, existe a mesma heterogeneidade que entre um cao de caca e um cao de espingarda. Para sair do impasse cultural a que nos levam as palavras e as coisas, e necessario fazer compreender que a capacidade da garrafa de Leyde nao e a capacidade de urn recipiente, que ela nao contem verdadeiramente electricidade.em funcao do seu tamanho e que nao poderemos apreciar as suas dimensiies em funcao da avidez de urn bebedor. E, n~ entanto, quanta maior for a garrafa de Leyde, tanto mars f?rt~ e, com a mesma maquina de Ramsden, o cheque electncol De onde vern a relacao tamanho e choque? Eis a resposta a esta primeira pergunta especffica: se a garrafa tem grandes dimensiies, a superficie das
_ t Fazem-me notar ~ue hli pessoas suficientemente ignorantes para nao saberem que 0 Schiedam e um dos melhores lilcoois holandeses.

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armaduras e grande. A extensao da superficie das armaduras e a primeira varidvel tecnica. Naturalmente, os primeiros tecnicos tomaram imediatamente conhecimento do papel das superficies, pois armaram 0 interior e 0 exterior da garrafa com folhas metalica.s. Mas e necessari.o que a nocao de superjicie activa fique bern esclarecida para que seja eliminada toda a rererencia confusa ao volume da garrafa, E. pela sua 'super~fcie!pela superftcie de uma armadura, que a garrafa electnca recebe «uma capacidade», Urn outro factor menos aparente intervem em breve e a espessura do vidro. QuantO mais fino e 0 vidro' maior e ": capacidade .. Nao podemos, no entanto, servir~ -nos de vidros demasiado finos porque a descarga electrica poderia atravessa-los, Procura-se, portanto, tecnicamente, vidros murto regulares, sem bolhas internas. A espessura . do vidro e assim a segunda variavel tecnica. Por fim, reconhece-se a influencia de urn terceiro eleme~t~ mais e~condido: a pr6pria materia do vidro. SubstItumd_o 0 vidro por outra materia, descobre-se que c~~a ma!ena tern uma vir~de especifica, que certas materias da~ f~n6menos mais fortes do que outras. Mas esta referencia a urn :poder dielectrico especffico s6 tern lugar se trverem obtido alguns meios mais ou menos grosseiros ~e medida. Volta comparava ainda a capacidade de dois condutores, contan do 0 numero de voltas de uma maquina electrica, que dava a cada urn destes condutores a sua carga maxima. Serao necessarias medidas_mais I?recisas pa~a 9.ue.0 factor K, que especifica a accao particular do dielectrico na condensacao seja bern determinado. iRationalisme, cap. VIII, pp. 147-i49.) 4. A «formula» do condensador , . 17. ~a;s fizemos urn esboco suficiente da pre-histor~a empmca d?~ ~ond,en~adores electricos, pois que obtivemos as variaveis tecnicas que VaG agora permitir uma instrumentacao mais livre. Em lugar do condensador particular que era a garrafa de Leyde, podemos agora considerar os condensadores das mais variadas formas. ~:r;n condensador sera constituido por duas folhas metalicas separadas por urn isolante (podendo este isolante ser 0 ar). A palavra condensador e, de resto, t!'lmb~m~m~ palavra qu~ de,:,eser integrada numa significacao cientifica, e precrso Iiberta-la do seu sentido ha50

bitual, Em rigor, urn condensador electrico nao condensa a electricidade: recebe a quantidade de electricidade que lhe sera concedida pelas leis que vamos esquematizar. Prevenimos contra a acepcao usual da palavra capacidade. Em breve a nocao sera esclarecida pela teoria. Mas, se tivessemos de explicar urn POUCO a palavra antes da coisa, sugeririamos emprega-Ia no sentido de urn brevet de capacidade. Pela sua capacidade, urn condensador - ou, de uma maneira mais geral, urn condutor isolado - e capaz de reagir de uma determinada maneira em condi!roes que teremos de precisar '. Como tudo se torna claro quando, por fim, aparece a formula que da a capacidade de urn condensador! Como tudo 0 que relatamos sobre as difiruldades psicologicas dos primeiros acessos a ciencia se torna, de repente, psicologicamente nulol E. em virtude deste racionalismo, que se constitui numa f6rmula, que podemos com toda a razao criticar as nossas preocupacoes de psicanalise do conhecimento cientifico. Mas nao escrevemos somente para os racionalistas convictos, para os racionalistas que experimentaram as coerencias do pensamento cientifico, B-nos necessario, portanto, assegurar a retaguarda, ter bern a certeza de que nao deixamos atras de nos vestigios de irracionalismo. Eis porque, acerca do caso especifico que estudamos, quisemos dar toda a psicologia de purificacao indispensavel para fundar racionalmente a ciencia fisica.
I,

, Chwolson, Traite de physique, t. IV, 1.0 fascfculo, 1910, p. 92: «A palavra capacidade foi derivada, por analogia, da teoria do calor; mas e importante notar que, ao passo que, a capacidade calorifica de urn corpo depende apenas da natureza e do peso desse ccrpo, a capacidade electrica de urn condutor nao depende nem da sua natureza, nem do seu peso, mas unicamente da sua forma exterior.» A compara~iio entre a capacidade electrica e a capacidadecalorffica e, portanto, pedagogicamente, muito rna. Se a hist6ria das ciencias e tao diflcil de apresentar no seu conteudo psico16gico, e porque nos reporta a concepcoes cientfficas ainda implicadas em concepcdes usuais. Eis urn exemplo em que a palavra capacidade e I Intermediaria entre as duas significacoes: sersusceptivel de electrizaciio, ser um contentor de electriciddde: «0 celebre P. Becaria pensa que a fric~ao aumenta a capacidade do corpo e16ctrico; isto e, toma a parte que 6 friccionada capaz de conter uma maior quantidade de fluido; de tal maneira que esta recebe do corpo que fricciona uma superabundancia de materia electrica, que nao se manifest a, entretanto, na sua superffcie senao no momento ern que a fric~ao deixa de agir sobre ela, e que entlio ela perde esta capacidade, fechando-se ou encolhendo-se» (Tibere Cavallo, Traite complet d'electricite, trad. 1785, p. 86).

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Eis, pois, a formula que pede agora ser 0 ponto de partida de uma racionalizacao da condensaciio electrica:

c= KS
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S=superficie de uma armadura (ficando bern entendido que a outra armadura deve ter, ate aos Infinitamente pequenos, a mesma superficie); e=espessura do isolante (suposta bern uniforme); K=poder electrico do isolante (suposto bern homogeneo), Nesta formula, 0 estudo filosofico do factor K vai permitir-nos reacender 0 debate entre 0 empirismo e 0 racionalismo e mostrar a accao da racionalizacao tecnica. o factor K depende da materia empregada. Poderemos, portanto, fazer dele 0 sinal [ilosojico da irracionalidade que resiste a integracao dos fenomenos numa forma algebrica simples. 0 empirismo apolar-se-a neste facto, de certo modo incondicionado, para mostrar que a ciencia nao pode atingir, nas suas explicacoes, 0 caracter Intimo, 0 caracter qualitativo das coisas. A electricidade teria, nesta maneira de ver, as suas substancias singulares. E, portanto, interessante mostrar que este caracter irracional atribuido a uma substancia particular pode, de certo modo, ser domina do ao mesmo tempo· pelo racionalismo e pela tecnica. Notemos, em primeiro lugar, que somos levados a. falar do poder dielectrico do vazio. Toma-se ate 0 poder dielectrico do vazio como unidade. Parece-nos que isto e ja suficiente para provar que a materialidade de primeira aparencia, aquela que toea os nossos sentidos, nao esta totalmente integrada na nocao de capacidade de urn condensador. De resto, se tomarmos consciencia da racionalidade dos papeis, 0 papel de K e 0 papel de e na formula

faisca entre as placas. Substituindo a lamina de ar por uma lamina de mica, evita-se este inconveniente, pelo menos dentro de certos limites. Assim, quando 0 empirismo nos objectar 0 caracter realista incondicionado do poder dielectrico de uma substancia, quando nos disser que 0 poder dielectrico e representado por urn numero sem estrutura, urn mimero com decimais sem lei racional, poderemos responder que o tecnico nao ve nisso mais irracionalidade do que num comprimento determinado. Tecnicamente, 0 poder dielectrico recebe uma perfeita equivalencia geometrica. Bern entendido, limitamos a nossa discussao ao caso em que se tomam como lamina isolante substancias naturais, como a mica, ou substancias fabricadas sem preocupacao de urn emprego especial, como 0 vidro. Terfamos novos argumentos se nos referissemos tecnica propria das materias, as possibilidades oferecidas por uma quimica que pode criar substancias com propriedades [isicas muito definidas. De qualquer maneira, a tecnica realiza com toda a seguranca a formula algebrica da capacidade de um condensador. Eis urn caso bern simples, mas particularmente claro, da juncao do racionalismo e da tecnica. (Rationalisme, cap. VIII, pp. 150-152.)

espessura demasiado pequena descarregar-se-ia por uma

5. «Socializaciio» do electrismo
18. Mostremos, em primeiro lugar, como a tecnica que constituiu a Iampada electrica de fio incandescente rompe verdadeiramente com todas as tecnicas de iluminacao usadas por toda a humanidade ate ao sec. XIX. Em todas as antigas tecnicas, para iluminar necessario queimar uma materia. Na lampada de Edison, a arte tecnica e impedir que uma materia queime. A antiga tecnica e uma tecnica de combustao. A nova tecnica uma tecnica de nao-combustao. Mas,. para jogar com esta dialectica, que conhecimento especificamente racional sobre a combustao e necessario ter! 0 empirismo cia combustao ja nao e suficiente para quem se contentava com uma classificacao das substancias combustiveis, com uma divisao entre substancias suscepttveis de alimentar a combustao e substancias «improprias» para a alimentar. ~ necessario ter compreendido que uma combustao uma combinacao,

KS c=-- e 4n
vao poder esclarecer-se por compensacoes. Uma vez que podemos aumentar a capacidade diminuindoe ou aumen. tando K, a inteligencia tecnica realiza uma inteira racionalizacao do factor material. A materia ja nao e utilizada senao como urn subterfugio para evitar os e demasiado pequenos. Urn condensador com uma camada de ar de

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e nao 0 desenvolvimento de urn poder substancial, para impedir essacornbustao. A quimica do oxigenio reformou de alto a baixo 0 conhecimento das combustoes. Numa tecnica de nao-combustao, Edison criou a ampola electrica, 0 vidro de lampada fechado, a lamp ada sem tiragem. A ampola nao foi feita para impedir a lampada de ser agitada pelas correntes de ar. Foi feita para conservar '0 vacuo a volta do filamento. A lamp ada electrica nao tern absolutamente nenhum caracter constitutivo comum com a lamp ada ordinaria. A unica caracteristica que permite designar as duas lampadas pelo mesmo termo e que ambas iluminam 0 quarto, quando chega a nolte. Para as aproximar, para as confundir, para as designar, fazemos delas '0 objecto de urn comportamento da vida comum. Mas esta unidade de objectivo so e uma unidade de pensamento para quem s6 pensa no obiectivo. :.;:este objective que sobrevaloriza as descricoes fenomenolozicas tradicionais do conhecimento. Frequentemente, os fi16sofos acreditam conhecer 0 objecto conhecendo-lhe '0 nome, sem terem bern a nocao de que urn nome traz consigo uma signlficacao que nao tern sentido senao num corno de habitos. «Eis 0 que sao os homens. Mostrou-se-lhes urn objecto, ficamsatisfeitos, isso tern urn nome, eles nao esqueoerao tal nome.» (Jean de Boschere, L'obscur a Paris, p. 63.) Mas obieotar-nos-ao que, tomando como exemplo a lampada electrica, nos colocamos num terreno demasiado favoravel as nossas teses. :.;:bern certo, dir-se-a, que o estudo de fenomenos tao novos como os fen6menos electricos poderia dar a tecnica da Iluminacao meios inteiramente novos. Mas na'O e essa a nOSISadiscussao. o que queremos demonstrar e que na propria ciencia electrica se institui uma t6cnica «nao natural», uma tecnica que nao tira li90es de urn exame emnfrico da natureza. Na'O se trata, com efeito, como iremos fazer no tar, de partir de fenomenos electricos tais como eles se oferecem a observacao imediata. Na ciencia natural da electricidade, no sec. XVIII, da-se precisamente uma equivalencia substancial entre os tres princfpios, fogo, electricidade. luz. Por outras palavras, a electricidade e tomada pelas caracterlsticas evidentes da faisea electrica, a eleotricidade e fozo e luz. «0 fluido electrico (d~z '0 abade Bertholon, L' electricite des veeeteaux, p. 25) e 0 fogo modificado, ou, 0 que siznlflca 0 mesmo, um fluido analozo ao fogo e a luz; porque tem com eles gran des afinidades, as de iluminar, 54

de brilhar, de inflamar e de queimar ou de fundir certos corpos: fen6menos que provam que a sua natureza e a do fogo, uma vez que os seus efeitos gerais sao os mesmos; mas e 0 fogo modificado, pois que difere dele em alguns pontos.» Esta nao e uma intuicao isolada, encontra-la-emos facilmente em numerosos livros do seculo XVIII. Uma tecnica de iluminacao associada a uma tal concepcao substancialista da electricidade teria procurado transformar a electricidade em fogo-Iuz, transformacae aparentemente facil, visto que, sob as duas formas - electricidade e luz - se supunha tratar-se do mesmo principio material. A exploracao directa das primeiras observacoes, exploracao guiada pelas intuicoes substancialistas, exigiria unicamente cue atribufssemos urn alimento a esta electricidade fogo-luz (urn pabulum, segundo 0 termo consagrado), Porfamos assim em accao toda uma serie de conceitos utilizados na vida comum, em narticular 0 conceito de alimento, que tern uma grande profundidade no Inconsciente. Se aprofundassemos a compreensiio dos conceitos vnaturais», encontrarfamos sob os fenomenos.ralias .tao raros da electricidade, as -qualidades profundas, as qualidades elementares: 0 fogo e a luz. Assim enraizado nos valores eIementares, 0 conhecimento comum nao pode evoluir. Nao node deixar 0 seu primeiro empirismo. Tern sempre mais respostas do que duvidas. Tern resposta para tudo. Vemo-Io bem no exemplo escolhido: se 0 pau de resina lanca fafscas a mfnima fric9aO, e porque esta cheio de fogo. Porque ficar chocado com este novo fen6meno? Nao se fazem desde tempos imemoriais tochas com resina? E essas fafscas nao sao somente .Juz frta, sao quentes, podem inflamar a aguardente. Todas estas observacoes, no estilo emnfrico do seculo XVIII, provam a continuidade da experiencia comum e da exoeriencia cientffica, 0 fen6meno, que antes nos surpreendia, nao e em breve mais do Que urn exemplo da circulacao do fogo em toda a natureza, na nr6nria vida. Como diz Pott, empregando a sabia 'Palavra [loeisto, mas pensando na palavra popular: fogo. «0 alcance desta palavra (o flogisto) chega ta'O Ionge como 0 universe; esta espalhada por toda a natureza, ainda que em combinacoes muito diferentes». Assim, nao ha intuicoes gerais a nao ser as intuicoes ingenuas, As intuicoes ingenuas explicam tudo. 55

E, evidentemente, a [isica natural tern a sua microffsica, Considera que 0 fogo latente esta aprisionado nos pequenos alveolos da materia, como a gota de 6leo esta fechada no pequeno grao de colza. A friq:ao, quebrando as paredes destes alveolos, liberta 0 fogo. Se esta libertac;ao se generalizasse, urn fogo visivel e constante acender-se-ia sobre 0 pau de resina friccionado pela pele de gato: existe continuidade entre 0 pau de resina e a tabua combustivel do primeiro: «Considero (diz ainda Pott) a materia do fogo contida nos corpos combustiveis 0 alimento do fogo, como urn numero de prisioneiros encadeados. em que 0 primeirc que e Iibertado vai imediatamente libertar 0 que lhe e vizinho, 0 qual, por sua vez, liberta urn terceiro, e assim par diante ... » Tais imagens - que poderiamos multiplicar - mostram muito claramente com que facilidade urn empirismo de observacao estabelece 0 seu sistema e quao rapidamente este sistema e [echado. Como se ve, os conhecimentos electricos, tais como os constroem os primeiros observadores, sao rapidamente associados a uma cosmologia do fogo, E, se se tivesse feito uma lampada electrica no sec. XVIII. ter-se-ia colocado a seguinte questao: como e que 0 f012:o electrico latente node tornar-se num fogo manifesto? Como e que a luz da faisca se pode tornar uma luz permanente? Outras tantas perguntas que tendem para uma resposta directa. Nenhuma destas apreciacoes do Universo pode guiar uma tecnica, Voltemos, pois, ao exame da fenomenotecnica. A hist6ria efectiva at esta para provar que a tecnica e uma tecnica racional, uma tecnica inspirada por leis racionais, por leis aleebricas. Sabe-se bern Que a lei racional que reze os fenornenos da lampada electrica incandescente e a lei de Joule, que o'bedece a formula altg6brica W=RI~ (W: energia; R: resistencia: I: intensidade; t: temoo). Eis uma relacao exacta de conceit os muito definidos. W rezista-se no contador. RIlt despende-se na lampada. A orcanizacao obiectiva dos valores e oerieita. Evidentemente. a cuItura abstracta bloqueou as primeiras Intuicoes concretas. Ja nfio se diz - pensa-se apenas - oue £012:0 luz circulam no filamento ofuscante. e A expllcacao tecnica contradiz a explicacao substancialista. Assim, quando se pretende determinar melhor os efeitos daresistencia, relembra-se a formula: R = e_1_
(e: Resistividade do metal;

usar urn fio longo e fino. para aumentar a resistencia, admira-se a delicadeza do. fio tremendo sobre as suas poternas de vidro. 0 factor e conserva, sem duvida, uma certa reserva de empirismo. Mas e urn empirismo bern enquadrado, racionalmente enquadrado. De resto, contra este empirismo, uma ciencia mais avancada podera vir ulteriormente multiplicar as suas conquistas. A industria moderna ligando-se a uma tecnica definida, trabalhando sobre uma substancia bern purificada, tal como aqui 0 tungstenio,chega a uma especie de racionalizacao da materia. Para a fabrica que produz as lampadas com filamento de tungstenio, 0 factor e ja nao conserva surpresa empirica, Ele esta, de certo modo, materialmente desindividualizado. Se formos urn pouco sensfveis aos matizes filosoficos, nao po demos deixarde reconhecer 0 trabalho de racionalizacao em accao numa industria que fabrica Iampadas electricas em serie. Podemos, portanto, afirmar que a ampola electrica e urn objecto do pensamento cienttilfico.l!, a este titulo, para nos. urn exemplo bern simples, mas muito nitido, de urn objecto abstracto-concreto. Para compreender 0 seu funcionamento, e necessario fazer urn desvio que nos conduz a urn estudo das relacoes dos fenomenos, isto e, a uma ciencia racional, expressa algebricamente. (Rationalisme, cap. VI, pp. 105-109.) C. 0 Atomfsmo 19. 0 que faltava aos atomismos dos seculos passados, para merecer 0 nome de axlomatlco, era urn movimento verdadeiramente real na composicao epistemo16gica. Com efeito, nfio basta postular, com a palavra atomo, urn elemento insecavel pam pretender ter colocado na base da ciencia ffsica urn verdadeiro postulado. Seria ainda necessario servir-se desta hipotese, como a geometria se serve de postulado. Seria necessario nao se confinar a uma deducao, com frequencia inteiramente verbal, que tira consequencias de uma suposicao unica: mas, pelo contrario, dever-se-ia tentar encontrar os meios de combinar caracteristicas multiplas e construir atraves desta comblnacao fenomenos novos. Mas como seria pos, sfvel esta producao, pois que apenas se pensa em comprovar a existencia do atomo postulado, em reificar uma suposicao. A teoria filos6fica do atomo poe fim as questoes; nao as sugere. (Intuitions, cap. VI, pp. 133-134.) 57

c;ao do fio) e compreende-se a necessidade tecnica de

1: comprimento do fio; s: sec-

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I. A n~o

de corpusculo ria fisica contemporanea

1. Caracteristicas principais

20. Urn filosofo que aborde 0 estudo da ciencia ftsica contemporanea e atormentado, em primeiro lugar, como toda a gente, pelo peso dos acontecimentos comuns; em seguida, como toda a pessoa culta, pelas recordacoes da sua propria cultura. Assim, imagina, seguin do as intui~oes da vida comum, que urn corpusculo e urn pequeno corpo e pensa, numa homenagem tradicional a filosofia de Democrito, que 0 atomo e urn indivisivel, 0 ultimo elemento de uma divisao da materia. Com segurancas etimologicas tfao indestrutiveis, como compreender a novidade da Iinguagem da ciencia? Como aprender a formar nocoes inteiramente novas? Como estabelecer, a margem do empirismo quotidiano, a filosofia exacta do empirismo do laborat6rio? Como, enfim, substituir urn racionalismo que funcionava baseado nas grandes certezas de um conhecimento universal por urn racionalismo puramente axiomatico, que se estabelece como uma especie de vontade de manter regras bern definidas, bern limitadas a urn dominie particular? Como se ve, as ciencias ffsicas contemporaneas necessitariam, para receber os seus justos valores filos6ficos, de filosofias anabaptistas que abjurassem ao rnesmo tempo dos seus conhecimenos racionais element ares e dos seus conhecimentos comuns para abordar simultaneamente urn novo pensamento e uma nova experiencia, Na nossa tentativa para reduzir a nocdo de corpusculo a sua novidade e para inserir esta nocao de corpusculo no seu exacto contexto axiomatico, vamos comentar uma sequencia de teses, que exprimiremos de uma forma urn pouco paradoxal para obstruir de imediato as intui~Oes preguicosas. {Aotivite, cap. III, p. 75.) o corpusculo ndo e urn pequenocorpo. 0 corpiisculo nao e um fragmento de substancia, Nao tern qualidades propriamente substanciais. Ao formular a nocao de atomo, a qufmica te6rica .fa despojava 0 atomo de muitas das suas propriedades retidas pela experiencia comum. Assim: o azulado rxilMo e [ugitivo do enxofre I, que 0 poeta designa como uma raiz da sua ontologia infernal, nao deixa nenhum vestigio na quimica do atomo. Ao atomi1

zar-se, 0 enxofre perdeu os seus aspectos satanicos. As «realidades» comuns nao se interessam mais solidamente pelo atomo do enxofre do que as suas «realidades» metaforicas. 0 atomo, pelo simples facto de ser definido numa organizacao racional da experiencia qufmica, recebe urn novo estatuto ontologico. Ainda talvez mais nitidamente, os corpusculos da ffsica moderna sao referidos a urn tipo de organizacao experimental bern definido, Devemos determinar 0 estatuto ~ntol6gico ao nivel da sua definicao exacta. Trazemos habitos ruinosos para a ciencia se pensarmos, por exemplo; que 0 electrao e um pequeno corpo carregado de electricidade negativa, se pensarmos - em dois tempos - a existencia de urn ser e a existencia das suas propriedades. H. A. Wilson indicou explicltamente o vazlo filos6fico de urn tal pensamento 1: «Podemos perguntar se protoes e electroes devem ser olhados como partfculas materiais carregadas de electricidade. A resposta e que esta ideia nado e justificada pelos factos. A operacao de carregar urn corpo com electricidade nega. tiva consiste em [untar electroes a estes corpos, e urn corpo e carregado positivamente suprimindo-Ihe electrees, de maneira a deixar-Ihe urn excesso de nrotoes. Assim, nao podemos supor urn electrao carregado negativamente, uma vez que 1untar urn electrao a urn electrao daria dois electroes. ElectrOes e protoes sao precisamente ~tom()ls de eleotricidade e. tanto quarsto se sabe hoje em dia, sao indivisfveis. Conhecemos apenas a eletricidade sob a forma de electroes e de protoes. de modo que nfio faz nenhum sentido falar destas diferentes particulas como se consistissemde duas partes: electricidade e materia. Traduzimos este Iongo texto porque 0 ffsico Que no-lo da nao hesita em insistir sobre uma dificuldade filos6fica muito determinada.Estamos aqui diante de uma ruptura absoluta dos conceitos da microffsica e dos conceitos da ffsica classics. A operacao: «carregar urn corpo de electricidade», tao comum na ciencia electrica comum, ja nao faz sentido ao nfvel do corpusculo. 0 corpasculo electrico nao e urn nequeno corno carregado de electricldade. Uma analise Iingufstica seria enganadora, A analise filos6fica usual deve tambem nroscrever-se, Temos, com efeito, de onerar a sfntese total do atributo e da substancia ou, melhor dizendo, devemos «realizar» pura e simnlesmente 0 atributo. Por tras do atributo electricidade nao e de considerar a substancia materia.
1

Victor Hugo, La fin de Satan, L'ange de Libert6.

H. A. Wilson, The Mysteries 01 the atom, 1934, p. 28.

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A filosofia do corpusculo, nesta ocasiao do corpusculo electrico como em outros casos, ensina-nos uma ontologia muito definida, estritamente definida. E esta ontologia teria urn valor de ensino filos6fico consideravel, bastando que 0 filosofo quisesse dedicar-se-lhe: com efeito, a ontologia do corpusculo risca com urn trace particular. mente nitido toda a fuga para 0 irracionalismo da substancia, . ldveis; nao se the confere mais do que uma ordem de grande-a, Esta ordem de grandeza determina mais uma zona de influencia do que uma zona de existencia. Ou, mais exactamente, 0 corpusculo s6 existe nos limites do espaco em que actua. Em muitas ocasioes, assinalaremos 0 caracter essencialmente enereetien da existencia corpuscular. Na sua recente obra: Philosophy of Mathematics and Natural. Science (949), Hermann Weyl, lembrando que a ordem de grandeza atribuida ao electrao e 10.13 em, acrescenta: «este numero deve ser interpretado como a distancia a Qual dois electroes se aproximam urn do outro com uma velocidade comparave] a velocidade da luz». o corpusculo e assim definido, nao verdadeiramente no seu ser como uma coisa Inerte. mas no seu ooder de oposi{:ao. E a curiosa definicao de Hermann Weyl procura, de alguma maneira, a oposicao maxima. Com efeito, se pensarmosoue a velocidade da luz e tida. na ciencia relativista contemporanea, como uma velocidade limite, vemo$\anarecer uma relacao entre a velocidade limite de a'bot"\dagem e a pequenez limite. E~t~" maneira de definir dinamicamente as dim ensoes limites de urn corousculo deve esclarecer-nos sobre a novidade essencial da filosofia corpuscular moderna. N~da que se. pareca com a nocao classica de impenetravel. Nao e preciso tornar os fisicos mais realistasmais tradicionalmente realistas - do que eles sao e ligar, como parece fazer Meyerson, 0 atomismo da ciencia moderna ao atomismo dos fil6sofos. Somente os fil6sofos consideram ainda 0 atomo, ou 0 corpusculo, como impenetrdvel. Ora, podem lerose alguns milhares de Iivros da fisi~a e da qUI??-ica modernas sem ver evocada a nocao de lmpenetrablhdade. Quando a nocao parece desempenhar urn papel, reconhece.ne rapidamenrs que ela nao 0 desempenha com urn cardcter absoluto como acontecia no atomismo fiIosMico... '
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corpuscuin niio tem dimensiies absolutas assina-

Tal facto deve ser coloc~do na base da filosofia corpuscular moderna. E de uma grande novidade filos6fica. A geometria so intervem na comp?s!~a,? dos ~lementos e unicamente quando esta composicao e possivel. Do ponto de vista do conhecimento ~os .fen6menos e. das substancias, a geometria aparece prrmeiro como .u~ jogo de pontos e de direc~o~s. Parece q~e a composicao su.scita orientacoes das quais se pode aflrmar.u~a existencia virtual nos elementos antes da composicao. M~s esta existencia virtual deve conservar-se como uma vista do espirito. 0 elemento restituido a sua solidao nao tern geometria ...

Correlativamente, se 0 corpusculo niio ~em ,dim ensties assinaldveis, tambem niio tern forma assinalavel. . Por outras palavras 0 elemento niio tern geometria:

coisas,

nao seria, como efeito, atribuir-lhe, do extenor, de certo modo negativamente, uma forma? Assim a intuicao confunde-se, quer ao buscar 0 lugar absoluto, quer ao procurar a figura absoluta .. Nes!e ponto, assiste-se a uma ruptura total com a Imagmacao cartesiana. Com efeito. como e bern conhecido, em virtude do principio de indetermina~ao de Heisenberg, a localizacao do corpusculo, na analise externa que se pede a microfisica, encontra-se submetida a tais restricoes que a func;ao da existencia situada ja nao tern valor absoluto. Esta carencia da ontologia pontual incidindo precisamente na fisica do corpusculo deve fazer reflectir 0 filosofo, A existencia situada nao e a fun~ao primordial que designe os ob~ectos em, qualquer _discu.ssao ~?bre 0 realismo? Estar at e tambem a funcao primordial que fixa a perspectiya d~ obje_ctiva9ao n~ filosofia fenomenologica, Ao seguir discussoes filosoficas, perguntamo·n~s frequentemente se a consoiencia nao e uma consciencia de index, uma consciencia de dedo apontado para as

Uma lVez que niio podemC?satrjbuir uma forrl1:a~eterminada ao corpusculo, tambem nao podemos atribuir-lhe um lugar muito preciso. ~tr~buir-lhe urn l';lgar preciso

Mas a mioroffsica nao poderia conservar este prrvilegio de designacao directa, Por conseguinte, tanto 0 realismo tradicional como a fenomenologia moderna se revelam inaptos para abordar a microffsica. Sao filosofias que se orientam a partir da experiencia com~m. A ~iencia contemporanea reclama urn novo come~~. Poe ao filosofo o curioso problema de uma nova partida. E necessario

..

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aqui apoiar-se em tecnicas que nao se exprimem totalmente na linguagem dos nossos gestos mecanicos e das nossas intuicoes geometricas, A revolucao epistemologica, que a microftsica traz, leva de resto a substituir a fenomenologia por uma numenologia, isto e, por uma organizacao de objectos de pensamento. Os objectos de pensamento tornam-se, por consequencia, objectos de experiencias tecnicas, numpuro artificialismo da experiencia. Quantos fenomenos directos devem ser afastados, bloqueados, subtraidos, para trabalhar na fisica do electraol Quantos pensamentos acumulados, coordenados, discutidos, para assegurar as tecnicas do electraol Deve tambem sublinhar-se na mesma ordemde pensamentos paradoxais que a locueao, tao familiar tao clara na experiencia comum: estar em comeca a lev~tar objeccoes tao importantes como as objeccoes feitas a locucao estar ai. Com efeito, pode ver-se na ciencia do nucleo at6?Iico 0 caso curiosa de um corpusculo que existe a saida de um espaco, no qual plausivelmente nao existia. Sai certamente dos electroes do nucleo no decorrer de certas transmutacoes, Naturalmente, as primeiras tentativas para imaginar a estrutura do nucleo foram feitas tomando 0 electrao como um dos elementos do ediffoio nuclear. Mas a concepcao de urn eleotrao intranuclear conduziu a difieuldades cada vez maiores. Bsta-se agora convencido de que nao existem electroes no nucleo, E, .de ce~to modo, a dindmica da expulsiio que da aqui a existencia corpuscular ao resultado da expulsao, 0 dinamismo e aqui, uma vez mais, 0 primeiro principio a meditar e e necessario chegar a uma informacao essencialmente dinamica da micrologia. Quanto mais se penetra no dominio da microftsica, mais importancia se deve dar aos temas da energia. S6 os objectos do conhecimento comum podem existir placidamente, tranquilos e inertes no espaco. , Constatemos tambem, de passagem, como e quanto o pensamento cientifico amadureceu rapidamente nos nossos dias. Durante seculos pensou-se que 0 fogo existia antes da percussao n. pederneira, Apenas durante uma dezena de anos se r~streou a intui!;ao correspondente para 0 electrao no nucleo, Em vdrias circunstancias, a microiisica estabeleoe como um verdadeiro principia, a perda de i11!dividuall dade de um corpusculo. Com ef~ito, s.e dois corpusculos individualizados pelas suas trajectorias passarem por uma regiao suficienteA

mente estreita para que se nao possa mais distingui-los, desta regiao ja nao sera possivel manter a numeracao que os distinguia. Contudo, seria urn engano ver ai um acidente que arruina 0 conhecimento. Na realidade, a constatacao do facto de uma desindividualizacao nas circunstancias que acabamos de evocar fornece urn principio fecundo, um principio que da conta de todo urn sector da experiencia positiva. Trata-se, em suma, de corolario do principio de indeterminacao de Heisenberg. Este corolario tem a mesma positividade que 0 teorema fundamental. Bem entendido, tambem ele exige urn ponto de partida. Renova a nocao de indiscernfveis, que deu origem a tantas discussoes entre os fil6sofos ... Enfim, ultima tese que contradiz 0 axioma fundamental do atomismo filos6fico: a fisica contemporanea admite que 0 corpasculo possa aniquilar-se. Assim 0 atomo, cuja primeira fun<;:aoera resistir a toda a mudanca intima, e, a fortiori, a destruicao, ja nao preenche, na ciencia contemporanea, a sua funcao de existencia radical. 0 antigo adagio: nada se perde, nada se cria, deve ser de novo meditado. Ha, sem duvida, fen6menos consecutivos a aniquilacao de urn corpusculo e 0 fil6sofo podera arguir que, desaparecido 0 corpusculo, alguma coisa subsiste, Mas esse alguma coisa ja nao e uma coisa. Pensando tomar mais clara a filosofia realista que atrsbuia ao ffsico, Meyerson dizia que 0 fisico era coisista. Esta intuicao winha ao eneontro, sob muitos aspectos, da afirmacao bergsoniana sobre a inteligencia humana que estaria especificamente adaptada ao conhecimento dos solidos. Os atomos eram entao concebidos como ipequenos solidos, como pequenas coisas. 0 atomismo era, por excelencia, a doutrina das coisitas. A aniquilacao de um corpusculo consagra, parece-nos, a derrota do coisismo. Vamos retomar, em breve, o debate com 0 coisismo. Mas ainda e necessario que sublinhernos, desde ja, a sua importancia filos6fica. E tanto mais necessario quanta estes fen6menos de criacao e de aniquilacao corpusculares nao retem de modo nenhum a atencao do comum dos fil6sofos. Esta indiferenca diantede fenomenos tao curiosos e uma nova marca da profunda separacao entre 0 espirito filos6fico e 0 espirito cientifico. Quando, diante de urn publico de £:il6sofos,se evocam estes fen6menos de aniquilacao e de criacao, apercebemo-nos quase fenomenologicamente destas indijerencas, lemos verdadeiramente esta indiferenca

a satda

urn

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nos seus rostos. Tais fenomenos sao, para 0 fillosofo moderno, fenomenos «da ciencia», nao sao fen6menos da «~atureza». O. filosofo aceita-os sem discutir - e preCISO! e continua, Nao os leva em conta em filosofia. Conserva os seus absolutos na propria epoca em que a ciencia prova 0 seu decltnio. (Activit«, cap. III, pp. 75-82.} 2. Derrota do «Coisismo» 21. Se se percorrer a lista de restricoes que relembramc:>s nas paginas precedentes, ve-se que, mal se pos 0 concerto de cotsa sob as propriedades do elemento corpuscular, foi preciso pensar os factos da experiencia, reti, rando-lhes .0 excesso de, i~agem que existe nesta pobre palavra cotsa. E necessario, em particular, tirar a coisa as suas propriedades espaciais. Entao 0 corpusculo define-se como uma coisa nao-coisa. Basta considerar todos os«obj,e~tos» da microfisica,. todos os recem-ehegados que a ffsica designa pela terminacao - ao - digamos tod,?s os. - 6es - para compreender 0 que e uma coisa nao-coisa, u~a coisa que. se singulariza por propriedades, que nunca sao as propriedades das coisas comuns. Tentaremos, em seguida, caracterizar rapidamente todos estes ele~~r6es, (prot6es, nuoleoes, neutroes, fotoes ... Mas, desde ja, devemos notar a grande variedade das suas tonahdades filosoficas. Tern estatutos onto16gicos diferentes. E esta diferenca seria ainda maior se acrescentassemos a nossa lista as gravitoes de Mme. Tonnelat os Iimitoes de Kwal, os excitoes de Bowen e todos o~ projecteis da ffsica nuclear. Diante de uma tal variedade os filosofos, os realistas, os positivistas, os racionalistas' os convencionalistas - e os cepticos - podem dai retira; o exemplo que lhes sirva de argumento. Abafar-se-iam as discus~oes filos6ficas ao confundir todos os aspectos sob a qualificacao de coisista. Seria necessario, de resto, per paralelamente ao problema do ~olslsmo 0 problema similar do choquismo. Com ~ nocao de choque encontramo-nos diante de uma especie .de mons!ruosidade epistemol6gica. Considera-se c?mo .slmple: e e de '!ID:acomplexidade inicial, pois que Sl~!etlza nocoes ¥e~metn~as e ~oC;6esmaterialistas. Cons~rol-se assim c~encla e filosofia sobre um conjunto de imagens grosseiras e ingenuas. Que seria a filosofia de Hume se os homens nao tivessem jogado bilhar! Uma
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carambola bastou para fazera ffiosofia de toda a natureza. E 0 paradoxo continua. 0 choque, que fornece tantas lic;oes para uma cosmologia do acaso, proporcionou a pr6pria raiz da doutrina da causalidade. 0 choque oferece verdadeiramente a lic;ao ingenua da causalidade. E podemos perguntar-nos se a nocao de causalidade ultrapassa a informacao que dao as intuicoes ingenuas do choque. Cuvier faz a este respeito uma confissao muito clara, que nao reteve suficientemente a atencao dos fil6sofos: «Uma vez saidos dos fen6menos do choque, ja nao temos ideias nitidas sobre as relacoes de causa e efeito» 1. (Activite, cap. III, pp. 83-84.) 3. Derrota do «Choquismo» 22. Haveria muito a dizer sobre 0 choque esquematizado que passa por ideia simples no conhecimento comum. Mas, se nos ativermos a filosofia 'corpuscular, parece ser necessario defendermo-nos de toda a referencia a uma teoria macrosc6pica do choque e ser necessario refazer de novo uma teoria do enoontro. Emile Meyerson escreve, porem: «Toda a acc;ao entre corpusculos nao pod.e, evidentemente, operar-se a nao ser pelo cheque ... a accao pelo cheque constitui 0 elemento essencial, nao unicamente da teoria dos gases, mas de toda a teoria corpuscular» 2. Sublinhamos duas palavras do texto, porque sao as palavras sobre as quais se devia fazer oposicao numa discussao com 0 filosofo coisista. Mas tal discussao e inutll.' A ciencia contemporanea e formal, conclui exactamente pelo inverso da tese meyersoniana. Com efeito, a ciencia actual evita cuidadosamente empregar ,a palavra choque, a nao ser em vista da brevidade, em Iugar dos diferentes processos de interaccao. Por exemplo, no seu belo livro sobre os raios c6smicos, Leprince-Ringuet escreve: «No dominio at6mico e, em particular, quando se trata de particulas como os electroes, a expressao de «cheque» ... nao implica que tenha havido contacto, pela razao de que nao e possivel fazer-se uma representacao espacial do electrao: e melhordizer «lnteraccao» do que choque, porque faz intervir imagens menos definidas e e menos ine1 Cuvier, Rapport historique sur les progres des sciences naturelies depuis 1789, Paris, 1818, p. 7. 2 £mile Meyerson, llQentite etrealite, p. 63.

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xacto» 1. P. e R. Daudel fazem a mesma observacao: para eles, falar de choque a escala da microfisica nao faz'l muito sentido 2. Acumulariamos facilmente observacoes similares. De resto, basta pensar em fenomenos de Interaccao de pardculas de natureza diferente, como 0 fotao e 0 electrao, para compreender que esta interaccao nao pode ser estudada como um choque de duas bolas de identico marfim. :E necessario, entao, pelo menos, dar ao choque novas definlcoes. 0 efeito Compton, que estuda uma tal interac~ao, esta cheio de novos pensamentos.Perderiamos 0 seu valor instrutivo se megllgenciassemos a variacao de frequencia do fotao, se nos limitassemos a ver no encontro um «cheque». Assim, 0 coisismo e 0 choquismo aparecem-nos como filosofias ·muito pouco apropriadas para uma descricao dos fenomenos da ciencia moderna. Tais filosofias entregam-nos a escravidao das nossas intui~5es primeiras relativas ao espaco e a forca, Estamos mal preparados para seguir a evolucao do atomista moderno, se aceitarmos a formula de Meyerson, que diz que 0 atomo nao e, ca bem dizer, senao urn bocado do espacos 3. Eis uma elementar fcrmula-resposta, uma formula que fecha as questoes, que nao faz perguntas, que nao da importancia a enorme problematica do atomista moderno, Liquida, por isso, muito depressa, as restricoes prudentes do espirito positivista. Podemos, portanto, apresentar esta formula como um exemplo nitido da mvolucao do pensamento filos6fico. Na verdade, a no~ao de um corpusculo definido como «urn pequeno bocado do espaco» reconduzir-nos-ia a uma fisica cartesiana, a uma fisica democritiana contra as quais e necessario pensar, se se pretendem abordar os problemas da ciencia contemporanea, A no~ao de corpusculo concebido como um pequeno corpo, a nocao de interaccao corpuscular concebida como 0 choque de dois corpos, eis precisamente nocoes-obstdculos, nocoes paragem-de-cultura contra as quais e necessario precaver-se. E, a este prop6sito, e todo 0 drama da «explicacao das ciencias» que e necessario evocar: porque se explica e a quem se explica? Sem duvida, explica-se a quem1 Leprince-Ringuet, Les rayons cosmlques, Albin Michel, no UY. ed., p. 23. 2 P. et R. Daudel, Atomes, mol~cules et lumiere, Paris, 1946. 3 Emile Meyerson, Identit~ et r~alit~, p. 243.

precisa de explicacao, a quem nao sabe, Mas sabera ele urn pouco e querera saber mais? E, se 0 ignorante quiser saber mais, estara preparado para saber de outra maneira? Estara ele pronto a receber progressivamente toda a problematica do tema estudado? Em suma trata-se de curiosidade ou de cultura? Se a «explica~io» nao for mars que uma reduciio ao conhecimento comum ao conheci~ento vulgar, nao tera nada a ver com a p;odu(;ao esencial do pensamento cientlfico. Ora, demasiado frequentemente, repitamo-lo neste ponto preciso da nossa discussao, a filosofla. ao interrogar 0 sabio, pede-lhe para reduzir 0 conhecimento cientffico ao conhecimento usual o~ seja, ao conhecimento sensfvel. Sobe ao longo do~ seculos para reencontrar a feliz ingenuidade das intui~oes primeiras, (Activit«, cap. III, pp, 85-86.)
II. 0 oonceito cientifloo de materia na fisla contemporinea 1. A fisica coniempordnea

«materialista»

23. Uma coisa pode muito bern ser um objecto inerte para uma especie de empirismo ocioso e macico, para uma experiencia nao realizada, ou seja, nao comprovada e, por consequencia, abstracta, apesar das suas reivindicacoes do concreto. Nao aconteee 0 mesmo com uma experimentacao da microfisica. Ai, nao se pode pratiear a pretensa analise do real e do devir. So se pode descrever numa accao. Por exemplo, que e urn fotao imovel? Nao se po de separar 0 fotao do seu raio, como gostaria, sem duvida, de fazer urn coisista habituado a manejar os objectos incessantemente disponiveis. 0 fotao e evidentemente um tipo de coisa-movimento. De uma rnaneira geral, parece que quanto mais pequeno e oobjecto, melhor ele realiza 0 complexo de espaco-tempo, que e a propria essencia do fenomeno. 0 materialismo alargado, liberto da sua abstraccao geometrlca primitlva, leva assim naturalmente a associar a materia e a radiacao. Deste ponto de :vdsta,quais :vaGser, para a materia, as caracteristicasfenomenais mais importantes? Sao as que dizem respeito a sua energia. Antes de mais nada, e necessario considerar a materia como um transformador de energia, como uma fonte de energia; depots, prefazer a equivalencia das nocoes e perguntar-se como e que a energia pode receber as diferentes earacteristicas da ma67

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teria, Por outras palavras, e a n~ao de energia que forma 0 traco de uniao mais frutuoso entre a coisa eo movimento; e por intermedio da energia que se avalia a eficacia de uma coisa em movimento, e por este intermedic que podemos ver como urn movimento se torna uma ooisa. ~em duvida, na ~acrofisica do seculo passado ja se exammavam com cuidado as transformacoes de energia, mas tratava-se sempre de balances foscos em que 0 pormenor da evolucao nao estava fixado. Dai a crenca nas transformacoes continuas num tempo sem estrutura: a continuidade de uma conta no banco impedia de compreender 0 caracter discontinuo da troca. Tinha-se chegada a uma especie de doutrina abstracta da transferencia, que bastava, acreditava-se, para explicar a economia energetica. Assim, as energias cineticas tornavam-se pot~nciais; as, d~versas fo~as de energia, calorificas, Iuminosas, quirmcas, electricas, mecanicas, transformavam-se directamente uma na outra, gracas a coeficientes de conversao. Sem duvida, caia-se mais ou menos na conta de que uma materia devia formar 0 lugar, servir de base a esta troca energetica. Mas, em tais trocas a materia nao ~ra muitas. vezes ma!-s que uma eSpecle de cau~~ o~flslOnal,urn. SImples meio de expressao para uma ciencia que quena continuar realista. Toda uma escola, de resto, pretendia dispensar a no~ao de materia. Era? teII!po em que 0 ~s:wa!d dizia: 0 peu que bate em Scapin nao prova a existencia do mundo exterior. Esse pau nao existe. S6 existe a sua energia cinetica. Karl Pearson dizia 0 mesmo: A materia e 0 Imaterial em movi~ento!. MQJtter is ~-71'Wlfjter in motion t. Outras tantas afirmacoes q1!e.podlaI_llparecer legitimas, porque nao sen~o a materIa. considerada senao como um suporte placido e a energia como uma qualidade de certa forma exterio~ ~ indiferente ao suporte, era possfvel, atraves de uma crttica a Berkeley, f~zer a economia do suporte para apenas fal~r do verd~deIro fen6meno de essencia energetica, ASSlmse explica que uma tal doutrina se tenha af!stado de todo 0 estudo relativo a estrutura da energia. Nao somente ela se opunha as investigacoes at6micas sobre a e~t~tura da materia, mas dirigia-se, no seu proprro dominio, para um estudo geral da energia, sem pro1 Cite par Reiser, Mathematics and emergent evolution, in Monist, Out. 1930, p. 523.

curar construir a energia. (Nouvel Esprit, cap. III, pp.


61-63.)

2. Ela niio

empirista

24. Se seguirmos assim 0 problema das trocas entre a materia e a energia, tentando descer aos dominios da microfisica onde se forma 0 novo espirito cientffico, apercebemo-nos que 0 estado de analise das nossas intui9?eS comuns e mui to enganador e que as ideias mais SImples, como as do choque, da reacciio, da reflexiio material QU luminosa, precisam de ser revistas. 0 mesmo e dizer que as ideias simples precisam de ser complicadas para poderem explicar os microfen6menos. Tomemos, por exemplo, 0 caso da reflexao luminosa e vejamos como a pr6pria ideia de reflexao, tao clara na intuic;ao macrosc6pica, se torna confusa desde que se pretende estudar a «reflexao» de uma radiacao sobre urn corpusculo. Compreenderemos facilmente neste exemplo a ine~icacia epistemologica das ideias simples do tipo cartesiano, quando se vao buscar estas ideias simples a uma Intuicao imediata, na qual se realiza demasiado depressa a fusao dos ensinamentos da experiencia e da geometria elementares. A experiencia habitual do espelho e, ao primeiro contacto, tao simples, tao clara, tao distinta, tao geometrica que poderia s~r colocada na base da conduta cientiiica, no mesmo estilo em que Pierre Janet fala do comportamento do cesto para caracterizar a mentalidade humana e mostrar a grande superioridade da crianca q~e compreende a accao totalizante do cesto, enquanto qlIe 0 cao nunca se serve do cesto como colector de objectos. Na realidade, 0 comportamento do espelho e urn esquema de pensamento cientffico tao primitivo que par ce dificil de ana~isar psicologicamente. Tambem os pri cipiantes se admiram muitas vezes com a insistencia do professor diante .da lei da reflexao. Parece-lhes evidente que 0 raio reflectido tome uma orientacao exactament simetrica ao raio i~cidente. .0 fenomeno imediato nao pOe 0 problema. P~est1~y, na sua hist6~ia da 6ptica, iz que a lei da r~~exao foi sempre conhecida, sempre c. mpreendida. A dificuldade do. desenvolvimento pedag6gico provem aqui, como.:m .multos ~as.os,da.facilidade da experiencia, ~sta ~xpenencla constitui precisamente 0 tipo de dados imediatos que 0 pensamento cientifico novo deve recons69

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truir. E isto nao e uma questao de pormenor, porque a reflexao da luz ilustra toda a experiencia de ressalto. As intulcoes mais diversas reforcam-se umas as outras: compreende-se 0 <:hoq~e:las~c:o pela reflexao luminosa aplicando urn principio Intuitive caro a Kepler, que queria que «todos os fenomenos da natureza fossem referidos a~ princip~o da luz». Reciprocamente, explica-se a reflexao pelo ricochete das balas luminosas. e mesmo nessa aproximacao que se encontra uma prova da materialidade destas balas. Cheyne, urn comentador de Newton r:£e~e-o ~xpressamente. A luz e urn corpo ou uma subs~ tancia, dIZ ele, porque «pode ser reflectida e determinada a mudar de movimentos como outros corpos, e (que) as leis da reflexao sao as mesmas que as dos outros corpos», Encontraremos no sabio livro de Mme. Metzgel t, do q?a! retiramos es~a citacao, ~assagens em que 0 substancialismo dos corpusculos luminosos e mais acentuado: o ricochete continua sempre a ser a primeira prova: o ~rincipio ;de razao ~uficiente ac!ua claramente a prop6SItO da lei da reflexao; vern subitamente ligar it experiencia real a lei matematica e assim se forma na base da ciencia, urn bela tipo de experiencia privilegiada, de grande r riqueza explicativa, totalmente explicada; urn acontecimento do mundo ffsico e promovido it categoria de meio de pensamento, de Denkmittel de categoria do espfrito cientifico. Este acontecimento e a ocasiao de uma geometrizacao fulminante que deveria levantar as suspeitas do filosofo habituado it complexidade da Ffsica matematica. Com efeito, esta Fonte de clareza que e a intui~ao privilegiada da reflexao luminosa pode ser uma causa de cegueira. Sigamos, por exemplo, a prop6sito do problema da cor azul do firmamento, os reais obstaculos trazidos pela conduta do espelho. o problema foi posto pela primeira vez em termos cientfficos por Tyndall. Tyndall nao se contentou com a explicacao substancialista, curiosamente ambigua, que pretendia que 0 ar Fosse incolor com pouca espessura, e colorido com grande espessura, dupla aflrmacao bem caracterfstica de urn espfrito pre-cientffico, descansado perante as teses realistas, mesmo quando contradit6rias. Fazendo referencia a engenhosas experiencias sobre suspensoes de almecega em agua lfrnpida, Tyndall acreditou
1 Mme. Helene Metzger, Newton. Stahl. Boerhaave et la doctrine chimique. pp. 74 e segs.

poder estabelecer que 0 fen6meno do azul do ceu provinha de uma difusao da luz sobre particulas materiais. Lord Rayleigh apresentou em 1897 uma teoria do fen6meno, mostrando que a difusao nao se fazia de modo nenhum atraves de poeiras ou de gotinhas, mas sim de moleculas do proprio gas. Segundo esta teoria, toda a luz emitida pelo Sol esta bern difundida, mas como a intensidade da luz difundida e inversamente proporcional it quarta potencia do comprimento de onda, e a luz azul, cujo cornprimento de onda eo mais pequeno, que predomina no efeito de conjunto. A formula de Lord Rayleigh e engenhosa e rebuscada, mas a intuicao de base permanece muito simples: energia recebida e devolvida; a molecula faz pura e simplesmente obstaculo it luz, reflecte a luz segundo 0 comportamento do espelho. Nao ha necessidade, pensa-se, de procurar mais longe. Nao nos encontramos diante da mais clara, da mais distinta, da rnais essencial das intui~oes em que a coisa reflecte urn movimento? Ora, uma descoberta muito importante continuava escondida pela pr6pria explicacao, Pareceria evidente que 0 fen6meno de mudanca de cor da luz reflectida devesse sugerir urn estudo espectrosc6pico da radiacao difundida. No entanto, este estudo espectrosc6pico foi durante muito tempo negligenciado. [ ... J 25. Foi somente em 1928que urn fisico genia-lhindu, Sir Raman, fez notar que a luz difundida contern raios de frequencies inferiores e superiores it frequencia incidente. 0 alcance cientffico da descoberta do efeito Raman e muito conhecido, mas como negligenciar 0 seu alcance metaffsico? Com efeito, ao nivel da microffsica, apercebe-se uma cooperacao entre a radiacao e a molecula; a molecula reage juntando it radiacao recebida as suas proprias caracteristicas radiantes. A vibracao que vern tocar a molecule nao ressaltara como urn objecto inerte, nem como urn eco mais ou menosabafado; tera urn outro timbre, porque vlbracoes multi plas virao juntar-se-lhe. Mas esta e ainda uma visao e uma expressao demasiado materialista para darem conta da interpreta<;:aoquantica do lfen6meno: sera verdadeiramente urn espectro luminoso que sai da molecula tocada por urn raio? Nao sera antes urn espectro de numeros que nos transmite as novas maternaticas de urn mundo novo? De qualquer maneira, quando vamos ao fundo dos metodos quanticos, damo-nos conta de que ja nao se trata de urn prolIema de choque, de ricochete, de reflexao,

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nem sequer de uma simples troca energetica, mas que as trocas de energia e de luz se estabelecem segundo urn jogo duplo de escrita, regido por conveniencias numericas complicadas. Assim, 0 azul do ceu interpretado matematicamente e actualmente urn tema de pensamento cientffico, de que nunca seria demais acentuar a imp ortancia. 0 azul do ceu, do qual n6s afirmamos mais acima, 0 poueo que tern de «realidade» tao instrutivo para 0 novo espirito cientifico como 0 foi, seculos atras, o mundo estrelado por cima das nossas cabecas. Assim, e quando observamos 0 fen6meno luminoso resistindo ao esquematismo, lutando contra a intuicso primeira, provocando razoes de pluralismo experimental, que se atingem os pensamentos que corrigem os pensamentos e as experiencias que corrigem as observacoes, (Nouvel Esprit, cap. III, pp. 71-73.)

tismo quantico nao nos da somente 0 como dos fe~6menos, da-nos 0 porque dos fen6menos. E, alem do mars, esta ciencia do porque pode parecer uma decepciio total para a ciencia do como. Precisamente esta ciencia do parque exige uma conversao de dnteresses, nirna adesao a novos tipos de explicacao, substituindo precisamente as pro vas racionalistas peIas evidencias sensiveis. (Activite, cap. V, p. 139.)

4. E uma ciencia de «ejeitos»


27. Eis, de resto, uma caracteristica bern especial da cenci a ffsiea moderna: ela vern a ser menos uma ciencia de factos do que uma ciencia de efeitos. Quando as nossas teorias permitiram prever a accao possivel de urn dado principio, encarnicamo-nos em realizar esta accao, Estamos dispostos a dar 0 que for preciso, mas e necessario que 0 efeito se produza no interesse em que e racionalmente possfvel. Enquanto que 0 efeito Kehr facil de realizar, 0 efeito Zeemann exige meios mais poderosos. o efeito Stark reclama campos electricos muito intensos. Mas os meios sao sempre encontrados quando 0 fim e definido racionaImente. Para urn fen6meno previsto racionalmente, pouco importa de resto a ordem de aproximacao da verificacao. Nao se trata tanto de grandeza, mas de existencia. Frequentemente, a experiencia comum e uma causa de desencorajamento, urn obstaeulo: entao a experiencia aperfeicoada que decide tudo, porque e ela que obriga 0 fen6meno a mostrar a sua estrutura delicada. Ha ai uma filosofia de urn empirismo activo bern diferente de uma filosofia do empirismo imediato e passivo que toma a experiencia de observacao como juiz. A experiencia ia nao pronuncia juIgamentos sem apelo; ou, pelo menos, enquanto ela se recusar a sancionar a nossa expectativa, faremos apeIo a uma experiencia nova. A experiencia _ia nao e urn ponto de partida, ia nao e sequer urn simples guia, eIa e urn tim. (Piuralisme, p. 229.)

3. Ela niio descreve, «produz» [enomenos


26. Desde que se sabe que a's 'trocas Ide energia se fazem, no pormenor dos fenomenos, por unidades, desde que se conhece 0 valor desta unidade, encontramo-nos diante de uma outra perspective de racionalidade. Assim, o fracasso das intuicoes continuistas esta bern longe de ser urn fracas so do racionalismo. Este .fracasso pas a racionalizacao num caminho novo. 0 racionalismo classico, desenvolvendo-se em intuicoes estritamente geometricas, nao podia atingir a realidade senao atraves do espaco. As relacoes entre 0 racionalismo e 0 idealismo podiam continuar estreitas. 0 racionalismo da energia tira toda a possibilidade de interpretacao idealista. Se pretendesse desenvolver uma interpretacao subjectiva, nao abordaria senao metaforas, sofreria a seducao das belas imagens do activismo. 0 destino do racionalismo da energia inteiramente diferente quando 0 consideramos no imenso sucesso do energetismo quantico, do energetismo descontmuo. Este racionalismo doravante urn racionalismo que tern urn obiecto real, urn racionalismo que informa 0 caracter realistico maior. A enerzia e a propria realidade, dizia-se ja no fim do sec. XIX. o quimico Ostwald gostava de repetir que nao era 0 pau de Scapin que era real; mas a energia cinetica do pau. Mas 0 energetismo do seculo XX tern. urn alcance muito diferente. Nao uma simples descricao dos fen6menos; poe em evidencia a produciio dos fenomenos, 0 energe-

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III EPISTEMOLOGIA DA QU1MICA

A.

Os obstaculos ao «materiaUsmo raelonab

1. Retrospecciies intempestivas 28. Nos livros de vulgarizacao e usual, quando se quer apresentar 0 problema moderno das transmutacoes dos elementos quimicos, evocar os alquimistas. Relembra-se, com complacencia, que geracoes de pesquisadores obstinados tentaram transformar 0 chumbo em prata e em aura e conclui-se por uma formula do estilo: «Os sables contemporaneos realizaram 0 velho sonho dos alquimistas.» Mas porque refenlr-se a este qlano de fundo Iegendario? Que impureza de pensamento! Como se pode ter tao pouca confianca no espirito de novidade do leitor? A arte e a literatura «realizam» sonhos; a ciencia, nao. o onirismo dos alquimistas e potente. Ao estuda-lo penetramos em camadas profundas do psiquismo humano e todo 0 psicologo do inconsciente encontrara uma mina inesgotavel de imagens na literatura alqufrnica 1. Mas 0 inconsciente, numa cultura cientifica, deve ser psicanalisado de urn lado ao outro. Opensamento cientifico repousa sobre urn passado reformado. Esta essencialmente em estado de revolucao continua. Vive actualmente de axiomas e de tecnicas, ou seja, de pensamentos verificados e de experiencias que deram, com extrema precisao, as suas provas de validade. A ciencia, nestas con1

Cf,

c.

G. Tung. Psychologie

lind Alchemie,

Zurich, 1944.

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dicoes, nao. tel? nada a ganhar em que lhe propunhamos falsas continuidades, quando se trata de francas dialect~c:as._Porque nada, absolutamente nada, legitima uma fIllal_;ao das transmutacoss alqufrnicas em transmutacoes nucleares. Deixar supor uma tal filiacao e confundir os v_al~res, e faltar precisamente ao dever filos6fico de instituir os valores propriamente cientfficos, estabelecendo estes valores na sua autonomia, Pa,r~ instituir os valores propriamente cientificos ~e~essano colocar-se no pr6prio eixo dos interesses cientlfICOS. A falta de interesses propriamente cientificos 0 pe~samento, relativamente aos resultados da cien~ia arnsca-se aos piores desvios. De qualquer modo, a tecnic~ das tran~mutal_;~S nucleares nao se pode compreender sem p~dlr. aC?~eltor urn es!o~l_;o do pensamento actual, sem va hlstona: ~ necessano que 0 Ieitor saiba pelo menos on de se situam os problemas para julgar sobre 0 valor das solucoes. E, de resto, facil fazer ver a contradicao filos6fica dos «trabalhos alqufrnicos» e das pesquisas nucleares. o alquimista pretendia uma mudanca de qualidades. Tentav~, por exemplo: uma mudanca de cores, confiando no caracter s1;1bstancla.1d:;t cor. Que pudesse amarelecer 0 chumbo, eis urn. prrmeiro sonho, eis urn programa. Com uma semente cmzenta, com 0 germe do chumbo que gra~de sonho 0 de fazer amadurecer a substancia e ~bter reallzando ~s rnetaforas, colheitas de ouro! Mais profun: damente amda, se 0 trabalho alquimico podia tamar pesado 0 chumbo, se 0 chumpo pudesse tornar-se tao pesado Ac~mo 0 ouro, a transmutacao estaria bern perto de ter exlto! , <?ra, na realidade, se nosguiassemos pelos pesos atomicos, a transformacao dochumbo em ouro devia fazer-se ao contrario, tornando mais leve 0 peso at6mico d? ohumbo, 0 novo programa devia ir, portanto, em direccao oposta ao antigo. Mas ,,:omo resolver urn tal paradoxo fenomeno16gico, c.omo faze-Io compreendsj- a urn leitor moderno se nao tl,v~rmos previamenta dividido a fenomenologia' da matena nos~:us. tres ~iv~is: nive~ das experiencias - nivel das experiencras qunmcas - nfvel das experienclas nucleares.Por outro Iado, uma vez a separacao feita, podemos faze! comnreendej- que a densidade corresponds a uma nocao exclusfvamente fisica, uma nocao valida somen~e no pnme.lro nfvel. Sem duvida, esta nocao pode servir para designar nitidarnente substancias qufrnicas 76

particulares. Mas, desde que se pense na coneepcao de urna qutmica essencialmente intermaterialista, de uma ciencia que estuda as relacoes ponderais entre as substancias que .se combinam entre elas para dar novas substancias, a nocao de densidade e relegada para 0 seu papel de simples designaciio preliminar: trabalhar sobre a densidade, como tentavam faze-lo os alquimistas, era portanto trabalhar a urn nivel superficial da fenomenologia, longe dos .factores activos da transmutacao, o factor activo nao e sequer urn factor quimico. E 0 Z do nucleo. E 0 numero de protoes no nucleo do atomo. Se a transmutacao «sonhada pelos alquimistas» se houver de fazer, sera necessario transformar 0 Z=82 do chumbo no Z=79 do ouro. Eis aqui uma transform aI_;aoelectrica, ou melhor, uma transformacao prot6nica. A tecnica nuclear s6 pode conseguir esta transmutacao se permitir subtrair a cada atomo de chumbo tres protoes. Se ela executar .esta subtraccao, tudo 0 resto e dado por acrescimo: as propriedades quimicas, as propriedades fisicas, ate as boas velhas metaforas do grande peso e do brilho solar. A falta de poder trabalhar a estas profundidades, para alem mesmo da primeira profundidade quimica, ao pr6prio nivel da profundidade prot6nica, toda a tentativa de transmutacao material devia resultar va. E portanto bern inutil colocar urn false problema na origem de urn verdadeiro problema, absurdo mesmo fazer a aproximacaoentre alquimia e ffsica nuclear. Muito pelo contrario, e preciso que 0 pensamento filosofico acompanhe a tecnica para por 0 problema da sistematica das substanoias elementares ao ntvel em que aparecem as verdadeiras filiacoes. Mas a perspectiva dirigida para os fundamentos objectivos do real carecera de profundidade se pretender sistematicamente conseguir a c1areza do conhcimento no primeiro contacto com esse conhecimento, sem seguir a tarefa de aprendizagem progressiva do pensamento cientfflco. 0 fil6sofo fenomenol6gico de clara, sem cessar, que e necessario voltar a propria coisa. A que coisa, a que objecto de ciencia poderfamos agarrar-nos, quando a cultura cientffica realiza precisamente urn afastamento dos primeiros objectos? Quando se assinala aos fil6sofos este aprofundamento da fenomenologia, necessario para classificar os. valores da experiencia cientffica, quando 0 tomamos como pretexto para reconhecer uma proiundidade na

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objectividade, e correlativamente na consciencia uma hierarquia de racionalidade, eles respondem frequentemente atraves da velha imagem ceptica dos veus de Isis, que eternamente desvelada guarda sempre os veus suficientes para esconder 0 seu misterio. Eles recusam esta admiracao racionalista que nos faz descobrir cada vez mais racionalidade, quando se destroemas primeiras ilusoes. POI'que, enfim, a profundeza de objectividade, tal como a explora a ciencia contemporanea, e, em cada descobert a, urn prolongamento da racionalidade. 0 poder de explicacao aurnenta. Quanto mais profundamente for a experiencia, tanto mais sistematicamente se organiza o saber. Como se ve, uma tecnica de materialidade em profundidade e acompanhada, como 0 dizfamos mais acima, por urn pensamento que toma consciencia da sua racionalidade, 0 que e, em nosso parecer, uma renovacao da tomada de consciencia. A consciencia da racionalidade de urn saber e urn novo ponto de partida para uma fenomenologia. Uma tal racionalizacao denuncia, por recorrencia, a intencionalidade empirica da consciencia primeira, denuncia 0 ocasionalismo essencial da consciencia no seu despertar. A consciencia de racionalidade liga 0 ser pensante a si mesmo atraves do proprio exercicio do seu pensamento ... De qualquer modo, esta divisao dos niveis materiais, de que acabamos de fazer um esboco, poe fim a todas as concepcoes filosoficas vagas nas quais a materia recebia caracterizacoes gerais, como, por exemplo, no muito ourto capitulo que Emile Boutroux consagra Ii materia no seu livro sobre A contingencia das leis da natureza. £. necessario agora tomar a ciencia da materia na sua pluralidade, tomar a materia nas suas instancias bem diferenciadas. 0 que era para 0 fil6sofo uma prova de contingencia tornou-se urn campo de racionalidades cada vez melhor ordenadas, cada vez mais hierarquizadas. Esta fragil contingencia pela qual 0 fil6sofo defendia o seu sistema das ciencias elimina-se no exame preciso dos problemas cientificos. Ao procurar na realidade provas de contingencia, parece que 0 fil6sofo espera instruir-se diante do caos, diante dos fenornenos brutos, nao esclarecidos. 0 fil6sofo perderia as suas ilusoes de ceptieo se participasse nao somente na obra de ordenamento dos seres da materia, mas ainda nesta criacao de seres novos, criacao operada segundo pIanos racionais
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cada vez melhor elaborados. (Mate:rialisme, cap. III, pp. 103-105.) 2. Analogias imediatas
29. Nao seria dificil mostrar que as carcteristicas marcantes do objecto [isico foram, na realidade, na origem da ciencia quimica, os primeiros obstaculos Ii definicao do individuo quimico. Basta apenas pensar no caracter de solidez ou de fluidez tao contingente do ponto de vista quimico, tao essencial do ponto de vista fisico. Este insucesso e bem visivel quando se examina 0 ponto de partida das nbservacoes quimicas nas obras do seculo XVIII. Havera programa mais vasto e ao mesmo tempo mais directamente em contacto com a natureza do que os propostos pelos Lemery, pelos Rouelle, pelos Baumel Assim Baume proclama que fez com Macquer dezasseis cursos de qui~iAca,cada 'Urnd~s quais compor. tou mais de 2000 experiencias, 0 que, juntamente com mais de 10000 experiencias pessoais de Baume, ultrapassa portanto 0 numero de 42 000 experiencias. Sem duvida, urn quimico moderno chega em certas dosagens, seguindo a evolucao de certas reaccoes, a acumular trabalhos igualmente numerosos; mas trata-se sempre d~ experiencias similares que podem ser agrupadas em,espedes em suma muito pouco numerosas. Com Baume, trata-se de experiencias diversas e mesmo heteroclitas. De resto Baume repete que a Natureza oferece urn campo de estudos inesgotavel. Mas este esboco nao tern o mesmo sentido no seculo XVIII e no seculo XX. Com efeito os estudos modernos tern pouco contacto com 0 facto 'natural e imediato. Partin do deste campo estreito, elas desenvolvem-se em profundidade. Todas as questoes nelas contidas sao indirectas. No seculo XVIII, a Natureza e, pelo contrario, tomada superficialme~t~. «Que 0 Ouirnico (diz Baume 1) lance um olhar as mmimas producoes que a Natureza estende diante dele, e sentir-se-a humilhado de ver esta serie de experiencias que se oferecem as suas tnvesttgacoes.» Eis, portanto, 0 quimico diante de ';lma di~er~idade que, a primeira vist~, parece dever ma~s multiplicar-se do que reduzir-se. Vejamos agora como e que a analogia
1

Baume, qhymie experimentale et raisonnee, t. I, p. VII.

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vai jogar neste dominio imediato e constatemos que ela nao chega a organizar-se, a tornar-se realmente uma analogi a quimica, Precisamente Baume pretende que a Natureza oterece por ela mesma 0 plano de reducao. Para ele, com efeito, a harmonia natural esta indicada a traces largos nas trocas quimicas da vegetacao. «A vegetacao e 0 primeiro instrumento que 0 Criadcr emprega para por a Natureza em accao» 1. A funcao dos vegetais «e combinar imediatamente os quatro elementos e servir de pasto aos animais.» Depois, viraa accao dos proprios animals, que «convertem em terra calcaria a terra vitrificavel elementar que a vegetacao ja alterou». A Natureza tern entao a sua disposicao os combustiveis e a materia calcaria; faz uso deles «de milhares de maneiras», Como vemos, seriam os reinos da Natureza que forneceriam os quadros dos estudos quimicos. Ideia falsa entre todas e tao pobre de aplicacoes imediatas que 0 seu pr6prio promotor, depois de a ter desenvolvido complacentemente no longo prefacio do seu livre, nao tarda a abandona-la logo que passa aos trabalhos de laborat6rio. Mesmo em relacao a urn estudo mais profundo e mais preciso, a analogia de primeiro exame tern necessidade de ser rectificada. Tal e 0 caso das primeiras tentativas de classificacao, fundamentadas nos fen6menos de combustao. Estas accoes violentas definem-se por si mesmas aos olhos do observador. Nada nos prova, entretanto, que elas tenham necessariamente de valer como factores determinantes de uma analogia de conjunto. Na verdade, Baume pen sara por urn instante em classificar os corpos pelo seu poder de combustao - poder bern dificil deapreciar durante 0 seculo XVIII - mas, longe de precisar este principio, Baume tentara aproxima-Io do motivo de analogia tirado mais uma vez da intuicao dos reinos naturais. Julgara poder tomar a combustao como uma caracteristica qufrnica pr6pria para distinguir, por urn Iado, os minerais {inoombustfveis) e, por outro, os corpos de origem vegetal eanimal ,(combustivel). 1£ sempre, portanto, a mesma tendenoia para explicar 0 fen6meno quimico por urn fen6meno de certo modo mais imediato, mais geral, mais natural. Esta tendencia, como vemos, vai ao encontro das vias nas quais a qufmica moderna encontrara 0 progresso. A experimentacao quimica sera fecunda quando investigar a id#erenciafiio das subsI

tanoias, de preferencia a uma vii generalizacao tos Imediatos. (Pluralisme, cap. I, pp. 30-33.) 3. A categoria filos6fica da materia

dos aspec-

Baume, loco cit.,

t, I,

p. 10.

30. Nao e raro encontrar nos juizos de valor que o fil6sofo exprime sobre a nocao de materia 0 vestigio de uma verdadeira antinomia. Numa primeira serie de juizos de valor, considera-se, com efeito, a materia como urn principio de generalidade essencial. Ela e uma entidade suficientemente geral para sustentar, sem as explicar, todas as formas .individuais, todas as qualidades particulares. Nao se the reconhece nenhuma forca para manter a sua forma. E pode-se ate priva-ta das suas qualidades. Sao numerosos os textos alquimicos em que se refere esta pretensao de desqualificar a materia para, em seguida, the atribuir uma qualidade escolhida. Esta tecnica torna-se num movimento do pensamento filosoflco muito comum, sem que 0 pensamento filosofico ponha bern em dia, nesta ocasiao, 0 sentido das suas abstraccoes, Em tal maneira de ver, a materia ja nao e ret ida a nao ser sob 0 signo da quantidade. A materia nao e entao mais do que a quantidade, quantidade imutavel, quanti dade que se conserva atraves de todas as transformacoes. E assim, sob 0 signo da quanti dade, gracas aos principios de conservacao, a no«;ao de materia e abandonada ao sabio pelo fil6sofo. Na verdade, grandes sectores do conhecimento des envolvem-se de acordo com a limitacao do reino da materia. Considerando a materia pela sua massa, pelo seu volume, pelo seu movimento, uma doutrina como a mecanica racional tern urn valor de explicacao insigne. Mas, mesmo quando 0 fil6sofo reconhece 0 sucesso de tais explicacoes cientfficas, continua muito perto de denunciar 0 quantitativismo como uma abstracao. E eis entao 0 outro p610 da antinomia: numa outra serie de juizos de valor, considera-se a materia como a pr6pria raiz da indlviduacao, conferem-se-lhe, em todos os seus elementos, muitas vezes na mais infima parte, qualidades singulares, qualidades, por essencia, incomparaveis de uma materia para outra. Sobre a materia assim tom ada como raiz de toda a individuacao, funda-se urn irraoionalismo radical. E desafia-se 0 sabio a conhecer a materia «no. seu fundo» {of. Boutroux, Les lois naturelles}. Ao quantitativismo da materia op6e-se entao
6

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urn qualitativismo. E 0 filosofo pretende que intuicoes matizadas podem por si s6 fazer-nos atingir a qualidade. Capta a qualidade na sua essencia, da mesma forma que se prova urn vinho fino. Vive os matizes. Vive «imediatamente» a qualidade como se a vida sensivel supra-individualizasse ainda a individualidade da materia oferecida ~ I C1 sensacao. Esta antinomia nao resiste a urn estudo atento e paciente do mundo da materia. Um estudo cientifico dos fen6menos materiais - se este estudo trabalha os dois lados da antinomia - da-nos, ao mesmo tempo, caracteristicas gerais, contaveis, sobre 0 conhecimento racional, e caracteristicas particulares susceptiveis de deffnicoes experimentais precisas. A quimica, quando a seguirmos nos seus gran des progressos, dar-nos-a na sequencia muitas provas desta dupla determinacao. Mas, desde ja, no conhecimento comum, tomamos contacto, por urn lado, com constancias materialistas que ultrapassam a pobre generalidade corn a qual se queria limitar 0 conhecimento da materia e, por outro, encontramos, nas diversas materias, propriedades muito bern especlficadas que permitem um acordo particularrnente claro entre os espiritos. Com efeito, comparar directamente as materias, fazer agir uma materia sobre outra materia, acompanhar a accao do fogo, da agua, da luz sobre uma materia, eis experiencias irnediatas que podem fundar urn acordo preliminar dos espiritos notocante ao mundo material, acordo tanto mais claro quanto mais claramente se entrava qualquer interpretacao. Este acordo dos espiritos - mesmo que provisorio - e ja uma objeccao ao irracionalismo profundo que colocamos sob 0 signo da realidade material insondavel, Podemos certamente falar de uma clareza materialista, capaz de rivalizar corn a clareza geometrica. Se 0 fil6sofo desenvolve 0 seu protocolo de duvida referindo-se as caracterfsticas fluentes de uma materia, a inconstancia das qualidades materiais da cera, ele continua entretanto muito certo de poder retomar no dia seguinte 'a sua meditacao a proposito da cera. 0 £il6sofo tern, de resto, a certeza de ser compreendido pelas outras pessoas quando fala da cera. Esta certeza nao seria maior se ele falasse da forma das celulas hexagonais de urn bolo de cera. Existem especies materiais susceptiveis de serem tao claramente distintas entre si como 0 cone e a esfera no dominic das formas. A cera nunca sera confundida com 0 alcatrao, como 0 hidromel 82

nunea 0 sera com a panaoeia de Berkeley. (Materialisme, cap. II, pp. 61-62.) B. 0 «ma.teriaUsmo racionai» 1. Classijioaciio dos elementos
a)
Um

«pluralismo coerenze»

31. Ao estudar-se 0 principio das Investigacoes que tiveram origem na organizacao das substancias elementares de Mendeleeff, nota-se que pouco a poueo a lei excede 0 facto, que a ordem das substancias se impoe como uma racionalidade. Que melhor prova podemos ter do caracter racional de uma ciencia das substancias que chega a predizer, antes da descoberta efectiva, as propriedades de uma substancia ainda desconhecida? o poder organizador do quadro de MendeIeeff e tal que o quimico concebe a substancia no seu aspecto formal antes de a compreender sob as especies materiais. 0 genero eomanda a especie, Em VaG nos sera objectado mais uma vez que essa e urna tendencia multo particular e que a maior 'parte dos qufrnicos, no seu labor quotidiano, se ocupam de substancias actuais e reais. Nao e rnenos verdade que uma meta quirnica surgiu corn 0 quadro de Mendeleeff e que a tendenoia ordenadora e racionalizante levou a exitos cada vez mais numerosos, cada vez mais profundos. Uma caracteristica nova deve ser assinalada: e a preocupacao de completude que acaba de se manifestar na doutrina das substancias quimicas, 0 realismo, colocando naturalmente 0 objecto antes do conhecimento, confia na ocasiao, no dado sempre gratuito, sempre possivel, nunca acabado. Pelo contrario, uma doutrina que se apoia numa sistematizacao interna provoca a ocasiao, constr6i 0 que nao the e dado, completa e acaba heroicamente uma experiencia desconexa. Por conseguinte, 0 desconhecido e formulado. Foi sob esta inspiracao que a quimica organica trabalhou: conheceu, ela tambem, a cadeia antes dos elos, a serie antes dos corpos, a ordem antes dos objectos. As substancias foram entao como que depositadas pelo Impeto do metodo, Sao concreciies de circunstancias escolhidas na aplicacao de uma lei geral. Urn potente a priori conduz a experiencia. 0 real nao e mais que a realizacao. Parece ate que urn real so e ins-

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trutivo e certo se foi realizado e, sobretudo, se foi recolocado no seu Iugar exacto, nasua categoria de criacao progressiva, Exercitamo-nos tambem a nao pensar no real em mais nada senao naquilo que la pusemos. Nada se deixa ao irracional. A quimica tecnica chega a eliminar as aberracoes. Quer construir uma substancia normalizada, uma substancia sem acidentes. Esta tanto mais segura de ter encontrado 0 mesmo quanto e em funcao do seu metodo de producao que ela 0 de term ina. Se, como 0 diz tao justamente Roger Caillois 1, 0 racionalismo se define por uma sistematizacao interna, por urn ideal de economia na explicacao, por uma interdicao de recorrer a principios exteriores ao sistema, temos de reconhecer que a doutrina das substancias quimicas e, na sua forma de conjunto, urn racionalismo. Pouco importa que este racionalismo dirigente coman de to do urn exercito de realistas . O principio da investigacao das substancias esta sob a dependencia absoluta de uma ciencia de principios, de uma doutrina de formas metodicas, de urn plano coordenado em que 0 desconhecido deixa urn vazio tao claro que a forma do conhecimento ja nele esta prefigurada. Mas, se conseguimos fazer partilhar ao lei tor a nossa conviccao da subita supremacia dos valores de coerencia radical na quimica moderna, se conseguimos dar-lhe a impressao de que as funcoes da filosofia Kantiana podem servir para designar certas tendencias em accao no conhecimento das substancias, a parte mais dura da nossa tarefa nao esta realizada e 0 que resta fazer e aparentemente bastante enganador, pois que nos sera necessario mostrar que 0 Kantismo da substancia, acabado de instalar lila quimica contemporanea, se vai dialectizar. (Philosophie Non, eap. III, pp. 58-59.)

au

b)

Dialectica

32. A dialectica parece-nos desenvolver-se em duas direccoes muito diferentes - em compreensao e em exten sao - sob a substancia e ao lado da substancia - na unidade da substancia e na pluralidade das substancias. Primeiramente, sob a substancia, a filosofia quimica colocou esquemas e formas geometricas que, no seu
1

Roger Caillois, Le mythe et l'homme, p. 24, nota.

primeiro aspecto, eram completamente hipoteticas, mas que pela S'Uacoordenacao num vasto conjunto doutrinal se foram poueo a poueo valorizando racionalmente. Verdadeiras funcoes numenais apareeeram entao na qufmica, em particular na quimica organica e na quimica dos complexos. Nao e com justica que, perante a nocao de formula desenvolvida, se diz que uma tal formula e uma representacao convencional; e antes uma apresentaciio que sugere experiencias, Da experiencia primeira a experiencia instruida existe a passagem cia substdncia a urn substituto. A formula desenvolvida e urn substituto racional que da, para a experiencia, uma contabilidade clara das possibilidades. Existem, portanto, experiencias quimicas que aparecem a priori como impossfveis porque sao interditas pelas formulas desenvolvidas. Na ordem fenomenal, as qualidades substanciais nao indicariam de maneira nenhuma semelhantes exclusoes. Vke-Versa, ha experiencias que nunca se teria sonhado realizar se nao se tivesse previsto a priori a sua possibilidade confiando nas formulas desenvolvidas. Raoiocina-se acerca de uma substancia quimica desde que dela tenhamos estabelecido uma formula desenvolvida, Vemos assim que a uma substancia quimica fica a partir de entao associado urn verdadeiro numero, Este numero e complexo, reune varias funcoes. Seria rejeitado por urn kantismo classico: mas, 0 nao-kantismo, cujo papel e dialeetizar as funcoes do kantismo, pode aceita-lo. Naturalrnente, obieotar-nos-ao que este ruimero quirnico esta bern longe da ooisa em si, que esta em estreita relacao com 0 fenomeno, traduzindo frequentemente termo por termo, numa linguagem racional, caracterfsticas Que poderfamos exprimir na linguagem experimental. Objectar-nos-ao, sobretudo, que nos tomamos presentemente os nossos exemplos numa quimica das substancias complexas e que a proposito da substancia simoles snse e necessario apreciar 0 caracter filos6fico da ddeia de substancia. Mas esta ultima objeccao nao e valida, porque 0 caracter numenal fez a sua aparicao na doutrina das substancias simples. Cada substancia simples recebeu, com efeito, uma substrutura, E, facto caracteristico, esta substrutura revelou-se de uma essencia total mente diferente da essencia do fenomeno estudado. organizacao de corpusculos electricos, a ciencia contemporanea estabeleceu uma nova ruptura epistemol6gica. Ao explicar a natureza qufmica de urn elemento por uma

84

85

Uma especie de nao-quimlca constitui-se para sustentar a quimica. E, nao nos enganemos, nao foi a fenomenologia electrica que se colocou sob a fenomenologia quimica. No atomo, as leis da fenomenologia electrica sao, elas tambem, desviadas, dialectizadas. De modo que uma electricidade nao-maxweliana oferece-se para constituir uma doutrina da substancia qufrnica nao-kantiana. Portanto, as descobertas modern as exprimem-se de forma assai: incorrecta, quando se diz numa frase predicativa: «A materia e, na sua essencia, electrica.» Esta forma realista desconhece a importancia da ffsica interna da substancia, (Philosophie du Non, cap. III, pp. 59-60.)
c)

Constituiciio da sistematica

33. Perante todos os obstaculos encontrados pelas tentativas de classificacao, e necessario chegar a segunda metade do seculo XIX para que 0 problema de uma sistematica dos elementos da materia seja colocado numa perspectiva esclarecedora. Se tivessemos de marcar urn pouco grosseiramente as revolucoes de ideias pelas quais a ciencia se renova, poderiamos falar, em primeiro lugar, da era analitica de Lavoisier, em seguida, da era sincretica de Mendeleeff. Os trabalhos de Mendeleeff, que tiveram durante a sua vida muito pouca ressonancia, tomaram, cinquenta anos apos a sua aparicao, uma importancia consideravel, ao ponto de 0 quadro de Mendeleeff, sem duvida varias vezes modificado, ser uma das paginas mais filos6ficas da ciencia. 0 quadro, ao estabelecer como uma totalidade organica 0 conjunto outrora indeterminado dos corpos simples, funda verdadeiramente a qulmica sincretica. Ponhamos rapidamente em evidencia a coerencia da sistematica dos corpos simples realizada por Mendeleeff. Em lugar das classificacoes Iineares que organizavam os elementos em familia sem nunca organizar entre eles as famflias de elementos, 0 quadro de Mendeleeff poe em pratica uma ordem cruzada, uma ordem com duas variavels. Ao princfpio, nao se distinguiu muito nitidamente estas duas variaveis: s6 foram bern delineadas numa Informacao electrica muito avancada, que nao podia aparecer nas primeiras formas do sistema. Mas as diferentes funcoes destas duas variaveis ordinais multiplicaram-se com os progresses da ciencia e podemos dizer que, em cada decada que passa, nos ultimos tres
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quartos de. seculo, compreendemos melhor a significacao da ordem cruzada que constitui 0 principlo do quadro de MendeJeeff. A ideia directriz de Mendeleeff foi tomar para os corpos simples, como primeiro motivo de ordenacao, 0 peso at6mico e, como segundo motivo, a valencia Quimica. Ao escrever numa Iinha horizontal a sequencia dos corpos simples seguindo a ordem crescente dos oesos ato, micos, ele interrompia a primeira linha para colocar em colunas verticais os corpos simples da mesma valencia. Acabada a segunda linha, uma. outra recomeca sezuindo o mesmo apelo para por, pouco a pouco, as valencias em colunas. Nada de mais simples mente totalizador do que esta classificacao que pOe em pratica as duas no<;Oes de peso at6mico e de valencia quimica que dominam a qufmiea classica, (Materialisme, cap. III, 'PIp. 91-92.)
d)

A nocdo de peso atomico

34. Mas vejamos de rnais perto a nocao de neso atomico, que parece conter nas primeiras formas do Quadro de Mendeleeff urn nrivilegio de ordenacao. A nodio de peso at6mico, se isolarmos as fases da sua evolucao, pode com efeito servir-nos de argumento para 0 polifilosofismo que defendemos na presente obra. No decorrer da curta hist6ria desta nocao, Que nao tern, na verdade, mais de urn seculo de existencia, existern epocas em que nao se hesita em afirmar 0 realismo da nocao, outras epocas em que se marca uma vontade explfcita de se limitar ao oositivismo da eXTJeriencia. Pretende-se entao manejar sfmbolos, confiar num simbolismo organizador, mas profbe-se ir mais longe. Recentemente no ensino - em atraso aqui como frequentemente em relacao a ciencia efectiva - insistia-se no caracter de hipotese da nocao de atomo. Aconselhava-se entao a dizer que 0 peso atomlco nao e urn peso, pois que apenas designa as relaciies ponderais dos corpos que entram em composicao. 0 peso at6mico, se fosse verdadeiramente 0 peso de um dtomo, deveria ser urn numero absoluto. Nas primeiras determinacoes e durante 0 sec. XIX, 0 peso at6mico era urn ntimero relativo, urn mimere que indica uma relaciio de peso. 0 verdadeiro nome da sistematica dos pesos at6micos na qufmica do sec. XIX devia ter sido: quadro dos mrmeros nroporcionais determinando a composicao, em corpos simples, dos
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corpos compostos. S6 depois dos trabalhos da escola atomistica do sec. xx - em particular da escola de Jean Perrin - foi possivel determinar 0 numero absoluto de atomos contidos num peso determinado de substancia e calcular 0 peso absoluto de urn atomo de uma substancia designada. Assim, sobre esta nocao de peso at6mico, podemos seguir uma evolucao de filosofia quimica, filosofia que acede lentamente ao realismo preciso gracas organizacao racional de uma experiencia comparativa essencialmente complexa. Basta seguir esta evolucao que conduz a urn realismo cientijico para ver quao inertes sao as teses de urn realismo imediato, realismo imediato sempre pronto a alinhar to do 0 seu saber a partir de uma experiencia particular. Atraves das suas tecnicas multiplas e das suas teorias cada vez mais racionais, a quimica conternporanea determina urn verdadeiro «espectro filosofico», que apresenta os divers os matizes de uma filosofia primitivamente tao simples como 0 realismo. Enganar-nos-iamos, de resto, se bloqueassemos a filosofia num estado particular da ciencia, ainda Que fosse o estado presente.Persiste no espirito cientifico uma hist6ria viva. Esta hist6ria bern visivel, nitidamente activa, ao nivel da nocao particular de peso at6mico. Como urn facto indelevel, como 0 facto de uma cultura activa subsiste 0 facto hist6rico: a peso atomico e um peso que se tornou absoluto. Este tornar-se deve ainda ser induzido em toda a educacao cientifica sa. E todo o qufrnico guarda no seu espirito a marca desta transformacao.v Em muitos dos seus pensamentos, 0 quimico utiliza ainda a nocao de peso at6mico sob 0 seu aspecto de numero proporcionaI de combinacao (nocao muito positiva, pura traducao das relacoes ponderais encontradas nas analises e nas sfnteses do laborat6rio de quimica). :Mas 0 qufmico sabe que 0 ffsico levantou as hipoteses e que estamos neste momenta no direito de traduzir na linguagem realista as diferentes relacoes ponderais expressas na linguagem positivista. A linguagem realista e mais forte. Confirma 0 qufrnico no bern fundamentado das nocoes te6ricas; permite ao qufrnico prender-se mais aos esquemas atomisticos, sem abandonar a prudencia que da regra no laborat6rio. Assim, ao peso at6mico corresponde, de facto, urn conceito aiectado por um devir epistemologico, urn conceito que conserva as ligacoes hist6ricas. Urn filosofo que marcasse com um unico traco a filosofia de urn tal

conoeito impedir-se-ia de seguir a act.i,:ida~e p~icol?~ica real do sabio. E atraves de tais simplificacoes filosoficas que se chega a essas filosofias univalentes, filosofi.as sempre tao cepticas perante teses adversas, como facilmente convencidas pelas teses dogmaticamente "'Pr~fessadas. E~ particular se nos afastarmos das teses gerais, se determinarmos os valores filos6ficos ao ntvelde problemas particulares, nao poderemos aceitar como um.~H~ma a escolha que propoe Meyerson: realismo ou POSI~IVlsmo. p?sitivismo nao se deixa tao facilmente excluir e 0 proprio realismo muda de caracter ao mudar de nivel. Precisamente, sobre 0 problema que nos ocupa, a. designacao electr6nica dos diferentes tipos de atomos val des!oc:ar e precisar 0 realismo da nocao de elemeI?-tos ~U!mlcos. Houve efectivamente urn tempo em que a sistematica fundada por Mendeleeff sobre uma fenomenologia puramente quimica foi aprojundada positivamente por u~a organizacao, que ja nao corresponde ao. aspecto prop~amente quimico. A. nocao de peso atomico sucede entao - como variavel organizadora do quadro de Mendeleeff - uma nocao fenomenologicamente mais abstracta: a nocao de numero at6mico. A principio, 0 numero at6mico era um verdadeiro numero ordinal; era, em suma, o numero que fixava a classe das substancias elementares na sequencia das divers as linhas horizontais no quadro de Mendeleeff. Filosoficamente, 0 progresso alcancado ao nivel da nocao de mimero atomico consistiu precisamente na sua passagem de funcao ordinal a funcao cardinal.Pll'demos aperceber-nos de que com esta n09~o nao somente ordenavamos elementos mas que contavamos qualquer coisa. Com efeito, correlativamente nocao ?e familia de elementos qufrnicos, estabeleceu-se uma noc;~o aproximada, mas realisticamente mais profunda: a noc;~? de estrutura electronica que dependia de uma contabilidade inteiramente cardinal de electroes. Assim desde a comeco do sec. xx, a fenomenologia das subst~ncias elementares desdobrou-se e uma sistematica especificamente electronica foi instituida como base da sistematica quimica de Mendeleeff. Em consequencia deste facto, as doutrinas da materia acolheram tipos de explicacao inteirame~te D;0vos, fun~ados so~re um verdadeiro dominio de racionalidade provido de prmcipios aut6nomos: 'a rnecanica 'quanti«:a. }J~ novo obje~to 0 electrao reclama com efeito prmcipios de orgamza9ao especifi~a, tais como, por exemplo, 0 princlpio de exclusao de Pauli. (Matermlisme, cap. III, pp. 92-93.)

88

89

e)

Namero atomico:

teoricas do seculo

uma das maiores conquistas

35. ~ [ ... ] (a) justificacao das [perturbacoes originais do quadro de Mendeleeff que devia] encaminhar para urn conceito espantosamente fecundo, cuja formac;ao segue de resto urn progresso tao continuo que dificilmente se distingue 0 instante em Que este conceito se impoe na ciencia, Pretendemos falar da nocao de numero atomico. ~ a formacao desta nocao que vamos agora ten tar descrever, porque e ela que constituira 0 factor principal da harmonia material. Ela e, portanto, aos nossos olhos, uma das maiores conquistas tecnicas do seculo. Devia, sem oduvida, parecer bern audacioso abandonar os pesos at6micos como base da classificacao. Eles revelavam-se, com efeito, como oparAmetrosextremamente sensiveis, ultrapassando em todo 0 caso a precisao necessaria a classificacao das propriedades gerais. Por outro lado, no fim do sec. XIX, os qufmicos atinham-se sistematicamente as caracteristicas puramente fenomenol6gicas da ciencia: uma vez que os fen6menos nos apareciam solidarios, que importa a raiz sem duvida para sempre escondida das suas ligac;6es? A tarefa verdadeiramente positiva deve confinar-se a descricao das relacoes e para esta descricao nao ha mais do que as quest6es de franca comodidade, que possam fazer-nos preferir uma variavel a outra. RazcSes suficientes para negligenciar qualquer discus sao sobre a realidade fundamental de uma variavel distlnguida na base de uma descricao fenomenologica. De resto, sebasta mudar de variavel, como nao adoptar uma variavel que seja aparente no fen6meno, uma quantidade Que possamos ,pOr em evidencia e medir numa experiencia? ~, no entanto, a uma variavel, que devia parecer eminentemente factfcia, que aeabamos por dlrigir-nos, visto que escolhemos, como elemento determinante fundamental, 0 simples numero de ordem, que fixava 0 lugar do elemento qufmico no quadro de MendeIee£if, omo se a c paginacao de WIn livro pudesse esclarecer 0 todol Mas 0 que e ainda mais espantoso e que esta variavel. que era em principle uma simples indicacao que nao tinha primitivamente nenhum senti do experimental, nenhum sentido quantitativo, tenha tornado pouco a pouco urn valor explicative mais Iongo e mais nrofundo, Tornou-se urn valor te6rico particularmente claro e sugestivo; eneon90

-135.)

trou-se-Ihe urn sentido aritmetico muito simples. Actualmente, e esta variavel solidaria do conjunto dos corpos que da verdadeiramente a medida da realidade qufmica dos diversos elementos. (Pluralisme, cap. VIII, pp. 133. 36. 0 que e, portanto, 0 numero at6mico que caracteriza urn dado elemento quimico? E 0 numero de electroes contidos num dos seus atomos. Assim tudo se torna

claro numa nova explicacao electr6nica da sistematica 0 principio ordenador e 0 mimero at6mico nao e 0 peso at6mico. E se 0 sistema de Mendeleeff se pOde c~nst~tuir foi. em razao de urn paralelismo (paralelismo alias imperfeito) entre 0 crescimento do peso at6mico e o crescirnento do numero at6mico. 0 mimero at6mico varia de 1 a 92, unidade por unidade, este mimero permite numerar as casas do quadro de Mendeleeff, Se os filosofos meditassemnesta passagem do ordinal ao cardinal, estariam menos cepticos acerca dos progressos filos6ficos do pensamento cientifico. E eisagora a ligac;ao do numero at6mico com as consideracoes de estrutura para os diferentes tipos de atomos. Os periodos quimicos (comprimento das linhas horizontals do quadro] desenvolvem-se seguindo cada urn o numero progressivamente crescente dos electroes na camada externa dos diferentes atomos do perfodo. Por outro lado, a designacao das familias quimicas faz-se pelo numero de electroes na camada externa. Quando a camada externa contem urn electrao, 0 elemento e urn elemento alcalino: quando a camada externa contern dois electroes, 0 elemento e urn elemento alcalino-terroso ... com sete elementos na camada externa, obtem-se a familia dos Ihalogeneos; com oito electroes, a familia dos gases inertes. Assim, as famflias quimicas, por mais dificeis que tenham side de agrupar pela fenomenologia estritamente qufrnica auxiliada pelas consideracoes de valencia que estavam ligadas as leis de Faraday sobre a electr6lise, estao portanto claramente explicadas electricamente, ou, para falar de uma maneira mais exacta as familias qufmicas estao explicadas electronicamente. ' Sendo assim, se tivermos em consideracao a soma c~nsid~rayel de pontos de vista teoricos e de organizacoes tecnteas que reclamam a nocao de electrao, teremos de concordar que a sistematica qufmica, desde Que fundada sobre esta nocao, recebe urn caracter filos6fico novo, 0 caracter exacto que colocamos sob 0 signo de
quimica:

91

um racionalismo aplicado. A organizacao electr6nica, tomada como urn novo dominio de racionalidade, esclarece, dndirecta mas profundamente, 0 nosso sa-ber empirico. 0 quadro de Mendeleeff, reorganizado ao nivel dos conhecimentos actuais, acede a urn verdadeiro racionalismo aritmetico da materia; ou seja, 0 quadro de Mendeleeff e urn verdadeiro abaco que nos ensina a aritmetica das substancias, que nos ajuda a aritmetizar a quimica. E avaliemos bern esta diferenca filos6fica essencial: a materia nao e electrica substancialmente; e electr6nica aritmeticamente. A ciencia da materia escapa atraves desta revolucao epistemol6gica aos sonhos dos filosofos Irracionallstas. Com efeito, tudo 0 que 0 irracionalista postulava como substtincia designa-se como estrutura. Em vao, na sua embriaguez do insondavel, 0 filosofo irracionalista objecta ao sabio contemporaneo: «Nao sabeis no fundo 0 que ea substtmcia do electrao», em vao o fil6sofo Irracionalista acredita poder reportar a ingenuidade das suas questoes ao ~Iem substancialista do corpusculo constituinte. Postulando uma especie de transcendencia da profundeza substancialista, 0 fil6sofo irracionalista nao faz mais que tapar os ouvidos. 0 filosofo irracionalista quer sempre ver as coisas a sua maneira. Finge limitar-se as questoes primitives. Recusa-se a longa aprendizagem que permitiu ao sabio rectificar as perspectivas iniciais e abordar uma problematica precisa, Como poderia ele, portanto, por as questoes que nascem precisamente de uma inversao das relacoes entre 'a substancia e a qualidade? Para compreender esta inversao e necessario dizer: as qualidades substanciais encontram-se acima da organizacao estrutural; nao se encontram abaixo. As qualidades materials sao factos de composicao, nao factos numa substancia intima dos componentes. Tocamos urn limite em que 0 realismo nao se interioriza mais, em que precisamente 0 realismo se exterioriza. A revolucao epistemologica da doutrina das qualidades materiais aparecera de uma forma mars clara 'quando a tivermos, em seguida, estudado num capitulo especial. Mas desde ja temos de comprender que a dualidade da organizacao electr6nica e da organizacao quimica comporta uma dialectica que nao node entregar a sua imobilidade a doutrina das qualidades substanciais. De qualquer maneira, sem nos aventurarmos ainda numa filosofia das qualidades materials, podemos cons92

tatar uma diferenca filos6fica essencial entre os periodos do primitivo quadro de MendeIeeff, fundados sobre as qualidades quimicas, e 0 periodo do quadro moderno, fundado sobre as estruturas electr6nicas. Os periodos primitivos, tais como apareceram nas investigacoes empiricas, sao factos sem explicacao. Estao ainda ligados a periodicidade de qualidades frequentemente imprecisas, por vezes mal medidas, que tinham side estudadas por Lothar Meyer. Mas, quando a valencia quimica e explicada pelas orgamzacoeselectronicas, 0 empirismo de comeco aparece como urn conhecimento em primeira posicao, conhecimento que constata, mas nao explica. A teoria electr6nica adquire entao a fun9aO de uma ordem de razoes que explicam os factos. Uma tal hierarquia nos factos e nas razoes nao deve ser apagada. Falar ainda do empirismo absoluto quando se atinge uma tal potencia dedialectica e de sintese e confundir os cambiantes, e recusar precisamente, na avaliacao dO'Spensamentos cientfficos, os cambiantes filos6ficos. Perdemos assim a espantosa instrucao filos6fica que acompanha O'S progressos modernos do conhecimento cientffico. (Materialisme, cap. III, IP'P. 95-97.)
f)

A n09aO de valencia

37. A doutrina das valencies quimicas, mesmo quando apenas examina 0 periodo moderno, pode [ ... J desenvolver-se sob duas formas, conforme ela sistematize o aspeoto propriamente quimico ou encare as correla1,;00s lectr6nicas sob 0 fen6meno quimico das valencias. e Mas, uma vez que 0 electrao no atomo e na molecula obedece aos principios da mecanica quantica, voltamos a uma dialectica fundamental. :£ uma reforma radical da eompreensao dos fen6menos, que nos e exigida se quisermos comparar as explieacoes quimicas classicas e as explicacoes electr6nicas. Se pudessemos viver verdadeiramente esta alternativa, levar a cabo estes dois desenvolvimentos paralelos de uma ciencia, na verdade duplamente activa, receberfamos 0 estranho beneficio de uma dupla compreensiio. Tal seria a confirmacao da verdade que encontrariamos nestas ideias duplamente verdadeiras, nestas ideias duplas, ou, para falar como Victor Hugo, nesta «ideia bifurcada fazendo-se eco dela pr6pria» 1. Como a nossa
1

Victor Hugo, WiUiam Shakespeare, p. 221.

93

inteligencia seria alertada pela alegria de compreender duas vezes, de compreender sob dois pontos de vista inteiramente diferentes, de compreender de outro modo, fundando em nos pr6prios urna especie de consciencia de alter ego. Quando Hegel estudava 0 destino do sujeito racional na linha do saber, s6 dispunha de urn racionalismo linear, de urn racionalismo que se temporalizava na linha hist6rica da sua cultura realizando os momentos sucessivos de diversas dialecticas e sinteses. 0 racionalismo, ja tao nitidamente multiplicado na filosofia matematica moderna pela multiplicidade das dialecticas de base, pela oposicao das axiomaticas, recebe, nos dominios da ffsica e da quimica contemporaneas, uma multiplicidade de linhas de cultura visando urn mesmo objecto. Este racionalismo com varies registos, estes pensamentos com dupla hist6ria forcam-nos a deslastrar oespirito de uma demasiado longinqua hist6ria. Estas duplas filiacoes tendem a actualizar-nos na cultura racionalizada. (Materialisme, cap. IV, p. 138.) 2. 0 simbolismo quimico

teropolar do acido clorfdrico, escrevemos H+ CI-. Anioes contendo duas electrovalencias terao nao apenas um, mas dois sinais + em expoente. Estes anioes deverao, numa molecula de caraeter heteropolar, estar associados a catioes com dois sinais - em expoente. Mas como representar a covaleneia? 0 traCO de uniao que conserva urn senti do oculto de forca de liga~ao deve, ao que parece, ser afastado... A covalencia e devida ao acasalamento de dais electroes. ;J.~, pois, muito natural representar uma uniao de covalenoias por dois pontos. Portanto, no Iugar do traco horizontal, colocar-se-ao como stmbolo, no caso da covalencia, dois pontos colocados verticalmente. Em lugar do tradicional sinal quimico (-), teremos entao 0 sinal electr6nico (:) e a f6rmula da agua desenvolvida electronicamente vira a ser:

H :0: H
porque, na molecula da agua, as Iigacoes sao Iigacoes covalentes. E aqui que entra em aC!raouma dialectica tao rapida e tao delicada que poderlamos avaliar mal 0 seu valor. Esta dialeetica articula, contudo, dois perfodos diferentes da hist6ria da quimica [ ... ] Esta dialectica urn pouco desconcertante como todaa grande dialectica consiste em conservar 0 trQ.90de uniiio conjerindo-lhe a significaciio dos dois pontos electronicos. Eis uma outra historia desta mudanca de pontuaciio materialista. Foi 0 ,grande qufmico R. Robinson quem propos a reinstalacao do traco de uniao dando-lhe urna significa~ao eleotr6nica 1. Bernard Eistert rapresenta 0 deslocamento da significacao simb6lica nestes termos 2: «0 traco nao simboliza apenas uma relacao abstracta de valencia entre dois atomos, mas urna relacao muito concreta, a saber, a participacao comum de dois atomos a dois eleetroes. E podemos dar urn passo ainda mais decisive definindo, a partir da preposicao de R. Robinson, 0 traco como 0 simbolo de dois electroes (pares de electroes ou doblete). Se reunirmos em pares os electroes livres e se representarmos cada par por urn trace, obteremos entao
1

38. Outrora, a pre-quimica considerava como sua principal tarefa estudar os «mistos» as misturas materiais. E curiosa ver a ciencia contemporanea estudar verdadeiras teorias mistas. E verdadeiramente nesta cooperacao de principios te6ricos que se manifesta a intensa actividade dialectics, que caracteriza a ciencia contemporanea, Este «misto de teorias» determina urn curiosa misto de simbolos que merece, cremos n6s, chamar a atencao do fi16sofo. 0 trabalho do simbolismo de que queremos falar toea 0 traco de uniao que a quimica elementar tornou familiar ao coloca-lo em todas as formulas desenvolvidas para indicar as valencias trocadas, como, por exemplo, na formula desenvolvida da molecula de agua,

H-O-H
Em primeiro lugar, ja que devemos distinguir daqui em diante a electrovalencia e a covalencia, e necessario que 0 simbolismo se divida, Para indicar as electrovaIencias servir-nos-emos dos sinais + e -, que recebem uma significacao electrica, 0 aniao tera 0 sinal + e 0 catiao 0 S'inal-. Assim, para explicitar 0 caracter he94

433, 1922.
2

cr.

Kermack e R. Robinson, Ioum. Chem. soc, London, 121,


!p.

Bernard Eistert, Tautomerie et mesomerie, trad.,

8.

95

as formulas de Robinson. Por exemplo, a formula electronica da molecula de agua:

H :0: H
torna-se, na escrita de Robi~son:

Quando os dobletes de electroes estao livres, Eistert prop6e uma modificacao suplementar do simbolismo de Robinson, modificacao que consiste em nao per 0 traco correspondente ao doblete livre em situacdo radioal, mas em po-lo em situaciio tangencial, de certo modo tangente ao nucleo da molecula. Nestas condicoes, em lugar da formula da molecula da agua de Robinson:
H-O-H

I H-O-H I

teremos a formula de Eistert:


H-O-H

A quadrivalencia do carbono escrever-se-a de Eistert:

no simbolismo

lei
Assim, uma longa historia da quimica sera resumida na seguinte serie de formulas representando a molecula da agua: HzO, H-O-H, H:O:H
H-O-H,

I I

ciar todo 0 seu alcance. :e. um infortunio para a filosofia das ciencias ter de se apresentar atraves de casos simplificados, quando 0 pensamento cieniliico se encontra activo nos casos mais complexos. Mas 0 fil6sofo devia ter confianca no sabio, 0 quimico nao complica estes sfmbolos para se divertir, mas ipOIlquesebe que deve torna-los adequados a uma ciencia que se complica ao progredir. Aqui, na linha simples que indicamos, reside um facto: 0 novo simbolismo contem mais pens amento do que 0 antigo, contem nao somente uma verdadeira historia dos progressos, mas traz ainda sugestoes a. pesquisa experimental. 0 simbolismo rectificado, enriquecido, tern assim umacerta espessura filosofica, uma profundidade epistemologica, Um fil6sofo sorrira, sem duvida, ao ler que, seguindo a palavra de Robinson, «0 traco adquiriu substancia». 0 fil6sofo nao se serve assim tao gratuitamente da nocao de substancia, E, no entanto, a expressao nao surge irreflectidamente sob a caneta de urn quimico. Ela e retomada por Eistert, retomada por Dufraisse, :E basta meditar na dialectica que, a partir do trace convencional, passando por uma referencia a. realidade do doblete electronico, volta ao traco carregado de sentido para compreender a justeza da designacao substancialista indicada por Robinson. Porque, afinal, se 0 filosofo quiser analisar as suas categorias, nao sera conveniente que as examine quando elas funcionam? E talvez por privilegio de exame, quando elas funcionam delicadamente, subtilmente? Podera ele sentir-se satisfeito com um acto predicativo,afirmando uma substancialidade sempre incondicionada, enquanto se lhe oferecem tipos de substancializacao, utilizacoes da categoria de substancia inteiramente novas, que a reflexao filosofica nunca poderia encontrar?Em suma, nao teria 0 filosofo vantagem em vir procurar no pensamento cientifico tao activo objectos precisos para as suas discussoes, condicionamentos delicados susceptiveis de matizar a utrlizac;ao das suas categorias? (Ma.terialisme, cap.
IV,
1pp.

H-O-H

132-135.)

Para bem apreciar todo 0 valor epistemologico destra activo nos casos mais complexos. Mas 0 filosofo -las atraves de formulas mais complicadas do que as que correspondem a uma pequena molecula de agua. Como todos os valores construtivos, e ao nivel das relacoes mais complicadas que podemos verdadeiramente apre96

3. A«socializa~ao»
a}

daquimica

contempordnea

llo~~e~dade

39. Quando 0 materialismo abandona a falsa cIareza de uma teoria dos quatro elementos, das quatro
7

97

raizes simples da materialidade, entrega-se a investigaC;6esque dizem respeito a materias terrestres, a corpos tangiveis; ele e de novo colocado diante da extrema diversidade das materias s6lidas. E esta diversidade que importa reduzir e, se ;possivel, ordenar. 0 primeiro passo e 0 de romper com 0 mito filosoflco de uma especie de diversidade em si. Para isso, e preciso considerar uma nocao que nem sempre reteve suficientemente aatencao dos fil6sofos: a nocao de homogeneidade material. A primeira vista, poderia parecer que a noc;ao de homogeneidade fosse como que uma especie de categoria do materialismo. Ela e, sob muitos aspectos, uma pausa no progresso dos conhecimentos da materia. Mas esta pausa e sempre provis6ria; eo ponto de partida de uma dialectica materialista: 0 quimico procura, em primeiro lugar, a substancia homogenea, em seguida, volta a per em questao a homogeneidade, procurando detectar 0 outro no seio do mesmo, a heterogeneidade escondida no seio da homogeneidade evidente. Assim, antes de chegar a um report6rio das substancias homogeneas, das especies quimicas,das materias fundamentais, 0 quimico tem necessidade de fazer numerosas observacoes e experiencias. A realidade, muitas vezes, nao oferece senao misturas grosseiras, diversidades materiais confusas. Uma «analise imediata», segundo a palavra empregada nos tratados de quimica, e portanto uma tecnica preliminar indispensavel, Mas esta teenica elementar tem, ela tambem, uma hist6ria. Cada epoca reconsidera, portanto, a doutrina das substanctas homogeneas, Poderiamos escrever toda a hist6ria da quimica relatando as exigencias de homogeneizacao nos diferentes estadios do progreso da experiencia. A substancia homogenea e um ponto de partida possivel paraum estudo da materia. Desde que uma materia seja homogenea, parece que possui um sinal substancial, Subtrai-se, sob certos aspectos, a categoria da quantidade: 2 g de Duro e 5 g de aura manlfestam, da mesma maneira, a substancia Duro. Uma substancia pode considerar-se materialmente bem definida quando e homogenea, Uma tal substancia ea ocasiao para um conhecimento materialista claro e distinto. Tendo em consideracao as substancias homogeneas, e possivel um cartesianismo materialista rigoroso. Uma especie de logica materialista fundada sobre a experiencia quimica parece reger as materias homogeneas como a logica formal rege os termos bem definidos. 0 metal desafia a atencao discriminante. IDa ao quimico uma 98

consciencia clara do mesmo. Uma substancia quimica pode mudar de forma continuando a ser a ~esma. Esta constatacao, sem duvida bern banal, adqw~e co~tudo uma tonalidade nova, se se pretender que seja aplicada pelo quimico. Ve-lo-emos melhorainda se nos lembrarmos - voltaremos a este assunto - dos tempos em que o alquimista imprimia uma 'Vidanas substancias, professava urn futuro das substancias mais homogeneas. No pensamento cientifico moderno, 0 mesmo esta imovel. N6s entramos rom a qufmica no reino das substancias nitidas no reino das substancias que a tecniea torna nitidas, d~do-lhes uma total homogeneidade. (Materialisme, cap. II, W. 62-63.)
40. Mas eis UIID ponto acerca do qual teremos de insistir incessantemente: a fenomenologia das subs tancias homogeneas, ainda que possa, ao que parece, encontrar exemplos nas substancias naturais, e solidaria de uma fenomenotecnica. E uma [enomenologia dirigida. Esquecerfamos uma caract~stica .imp0:tan!e se ne~ligenciassemos 0 aspecto SOCIal da mvesngacao materiaIista. No limiar do rnaterialisrno instruldo e necessario que nos sejam designadas ~s .substancias materiais. fundamentais. Podemos, sem duvida, encontrar uma crianca degenio que refaca, numa reflexao solitaria, a geometria euclidiana com circulos e barras, Nao e caso para pensar que possamos encontrar urn materialista de genic que refaca a quimica, longe dos livros, com pedras e pos, E estranho que ate certos sabios desconhecam 0 dirigismo essencial da ciencia moderna. Podemos ler, por exemplo, uma curiosa pagina na qual 0 sabio quimico Liebig pretende que: «se reunissemos em bloco, sobre uma mesa, os 56 corpos simples, uma crianca poderia dividi-los em duas gran des classes a partir das suas propriedades exteriores» (os metais e os metal6ides) 1. Eis uma aflrmacao que nao contem a minima verosimilhanca: nenhum espirito novo, entregue·ao empirismo imediato, pora numa unica categoria: 0 enxofre, 0 bromio, 0 iodo, 0 oxigenio, E impossfvel, sem um mestre, constituir a categoria dos metal6ides. Raros sao os sabios que tomam gosto em constituir as avenidas reais da sua cultura; vivem com demasiada intensidade a cultura
1 Liebig, Lettres sur lachimie, trad., 1845, p. 34. 0 ntimero 56 corresponde eo mimero dos elementos que eram conhecidos ha urn.

seculo.

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presente para se interessarem pelo passado obscuro das nocoes, Urn homem tao positivo como Liebig confere 'as suas certezas de professor um peso psico16gico dominante. Eis uma prova de que os documentos psicologicos dos melhores sabios devem ser submetidos a critica. A psicologia do espirito cientifico esta por fazer. Quando se segue, portanto, 0 progresso do materialismo Instruido, ve-se que nao podemos de modo nenhum confiar numa homogeneidade sensivel, numa homogeneidade de urn dado. A homogeneidade retida pela ciencia passou pela instn.1&ao do intermaterialismo, foi obtida indirectamente pela aplicacao de tecnicas comprovadas, de tecnicas incessantemente rectificadas. Caracteriza uma epoca cientffica. Fora dos metodos de homogeneizacao fundados cientificamente, a homogeneidade temum valor duvidoso, Quando, por exemplo, na EncWlopidkL (artigo: Platre) se define 0 gesso hem cozido por «uma certa untuosidade e uma gordura que cola aos dedos quando o manejamos», impede-se uma investigacao mais objectiva, Esta «gordura» do gesso remete ;paraum sartrismo avante la lettre, para uma filosofia existencialista orientada ao inverso da perspectiva do materialismo combinador, do materialismo que procura as suas provas numa correlacao explicita das substancias, excluindo precisamente a relacao com a sensacao directa. Este gesso estara bern cozido? Peguemos antes de mais nada numa amostra eamassemo-Ia: determinemos a combinacao gesso e agua. E e esta experiencia que dara Iugar a urn juizo objectivo. Todas as caracteristicas retidas pela ciencia das materias devem ser pos-experimentadas. Todo 0 dado so e recebido provisoriamente. .(Mat,erialisme, cap. II, 'pp, 65-66.)
b)

Simplicidade

41. As primeiras substancias que receberam 0 estatuto de corpos simples foram - com algumas excepcoes como 0 enxofre - os metais. Foi neoessario 0 advento dos tempos modernos, sobretudo durante 0 sec. XVIII, para que a curta lista das substancias reconhecidas como simples comece a aumentar. Os seculos XVIII e XIX sao para a exploracao materialista uma epoca prestigiosa. E mesmo do simples ponto de vista do empirismo 0 fil6sofo deveria avaliar aquio que e urn aumento dos tipos de seres materials.
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Mas, ao mesmo tempo que 0 numero de tipos de substancias encontradas na natureza aumenta, define-se uma nova doutrina da simplicidade. Na realidade, podemos falar de uma verdadeira substituicao da ideia de simplicidade. Demonstremo-Io rapidamente. Em primeiro lugar, mesmo quando ainda se faz referenciaao sec. XVIII, ja nao se considera a ideia de que os quatro elementos sao' as substancias mais simples. Em segundo lugar, ja nao se imagina que as substancias encontradas na natureza sejam por essa mesma razao substancias simples. A analise tomou-se a preocupacao dominante de todo 0 qufrnico. 0 quimico comeca a sua investigacao multiplicando os esforcos de decomposiciio. A simplicidade aparece entao como urn limite a todo 0 esforco de decomposicao. A simplicidade e, nortanto, aqui, da ordem x:leum resultado; era apresentada como inicial na doutrina dos quatro elementos; e agora terminal. A quimica apresenta-nos assim uma nova forma «do deolfnio dos absolutes», para empregar uma expressao de Georges Bouligand, tao rica em sentido, para caracterizar a evolucao da epistemologia modema. Com efeito, colocar 0 simples como limite a decomposicao nao prejulga 0 caracter absoluto deste limite e e somente no periodo contemporaneo que se estabelece uma especie de coerencia das substancias simples, coerencia que confere aos elementos urn estatuto bern definido de substancia elementar ... Compreendamos a imoortancia fHos6fica das desoobertas como as de Cavendish, provando que a agua nao e urn elemento, ou a descoberta paralela respeitante aoar, de Lavoisier. Tais descobertas quebram 0 fio da historia. Marcam uma derrota total do imediato. Fazem aparecer a profundidade do quimico sob o ffsico - ou, por outras palavras, a heterogeneidade ffsica. Existe af uma dialectica intima que toda a cultura materialista deve atravessar parachegar ao materialismo instrufdo. Reportemo-nos atraves do pensamento a este instante historico surpreendente em que foi possfvel anunciar oue a agua e 0 resultado da sin tese de dois Igases! ~ nao somente 0 privilegio do antigo elemento dgua que desaparece, mas ao rnesmo tempo a positividade conouistada para a nocao de gas. Antes de Cavendish, antes de Lavoisier. a nocao de gas participa ainda da nocao de fluido. o fluido, no pensamento pre-cierrtffico, carreza-se livremente dos mais conrfusos valores: e maznetico, e vital, da a vida, da a morte. A experiencia de Cavendish e deci101

siva, risca com urn trace brutal todo 0 vitalismo do reino dos «espiritos». Os dois materialismos da substancia tangivel (a agua) e da substancia invisivel (os gases) estao em total correlacao. Existe uma enorme diferenca entre este materialismo generalizador, que alarga 0 seu dominio seguindo experiencias progressivas, e urn materiaHsmo de afirmacao inicial, que acredita sempre que a materia tangivel da as licoes mais decisivas. Seria necessario urn livro volumoso para descrever todo 0 conjunto das experiencias que determinaram 0 caracter elementar do oxigenio e do hidrogenio. Dez anos de psicologia do espfrito cientifico viveram somente da hist6ria da descoberta do oxigenio. Que 0 oxigenio apenas esteja misturado com 0 azoto no ar enquanto esta combinado com 0 hidrogenio na agua, com os metais nos oxides, eis materia suficiente para levantar muitos problemas filos6ficos. Hoje em dia, os livros apagam demasiado depressa a perspectiva destes dramas de cultura. Os livros escolares transformam imediatamente a licao sobre 0 oxigenio num modelo de empirismo simples: basta aquecer numa retorta certos 6xidos, por exemplo, 0 oxido de manganesio, Ipan obter 0 gas maravilhoso que reacende urn f6sforo nao tendo mais «do que urn ponto em ignicao». Fala-se assim para empregar a expressao consagrada que resume com frequencia, infelizmente!, tudo 0 que resta na «cultura geral» das propriedades do oxigenio 1. Esta simplicidade de ensino oculta a fina estrutura epistemol6gica de uma experiencia primitivamente empenhada numa problematica multiforme. 1! aqui que uma recorrencia a situacao hist6rica complexa e util para fazer sentir como 0 pensamento materialista se enriquece. Que 0 oxigenio tenha sido, durante algumas decadas, extraido dos minerais, do ar, da agua, em suma, dos mais variados corpos para a experiencia comum, tanto basta para explicar que se tenha promovido este corpo qufrnico particular a urn nivel insigne. 1! verdadeiramente o advento de uma substancia «cientffica». Foi, sem duvida. necessario, por consequencia, retirar ao oxigenio 0 privilegio de designar a potencia aeido. Mas ele foi du1

ranta muno tempo 0 smai materiat da nova quirmca. E os fil6sofos, os Schelling, os Hegel, os Franz von Baader, nao hesitaram em fazer do oxigerrio urn verdadeiro moment~ de explicacao geral. Por exemplo, Hegel poe em .relacac as quatro substancias: azoto, oxigenio, hidrozenio e carbone;> como uma organizacao de conceitos que forma_«a totalidade da nocao» 1. Ao reler tais paginas, t~r-se-ao claros exemplos da adesao precipitada do ideahsmo a valores experimentais. 0 idealismo procura sem cessar razoes para unificar a experiencia, sem avaliar ~em os poderee diversificantes da experiencia.v. 0 ideahsmo e uma filosofia demasiado afastada do centro de accao do, pensamento cientffico para poder apreciar 0 p.~pel.reciproco .dos_metodos de investigacao e de expene~cIa de. ,:e;lfIca9ao. Temosaqui uma prova precisa da.1mpossIbIhdade de urn idealismo da experiencia cientffica, Nada se esclarece com a meditacao de urn caso unico, ond~ uma unica experiencia revelaria todo opoder de conhecimento de urn sujeito. 1! necessario aceitar todas as ~xt~ns.oespositiyas de todos os exemplos. De facto, a dialectica da oxidacao e da reducao, que deu Iugar a tantas reflexoes filos6ficas, e apenas uma reciprocidade material, tomada entre muitos outros processos reciprocos de sfntese e de analise. , . Com a descoberta do oxigenio, os fil6sofos foram vttimas, ~esta como em muitas outras ocasioes, da novidade. Ouiseram assimilar imediatamente uma descoberta espantosa apoiando-se - na melhor das hiro6teses!- em racionalismos a priori. sem tomar 0 cuidado de estabelecer 0 racionallsmo cientifioo historicamente preparado por urn progresslvo ajustamento da teoria e da experien'Cia.0 idealismo tern a sua ra:izno Imedlato. 0 esnfrito e de certo modo, sempre imediato a si mesmo, Ora, na~ ex.j~te,ja nao existe exoeriencia cientffica imediata. Nao senamos capazes de abordar urn pensamento novo em bran<:o,com urn espirito nao Ip:reparado,sem levar a cabo por Sl mesmo a revolucao cientifica que assinala 0 pensamento .novo como ,?m progresso do esptrito humano. sem assumrr 0 eu SOCIalda cultura. Sera necessario fazer notar, em jeito de digressao, que 0 eu da eultura e a exacta antitese da oultura do eu? (Materialisme, cap. II, pp. 73-76.)

carreira,

existe nesta pequena frase de Lautreamont: 0 exigenlo ateia «sem orgulho» um f6sforo! 0 professor de qufmica elementar recomeca com uma satisfacao evidente esta proeza em todos os outubros da sua
1

Que reivindlcacao contra a vaidade do seu professor de qufmica

Hegel, Filosoiia da natureza, § 328.

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c)

Pureza

42. Considerava-se outrora em qufmica como evidente a existencia de corpos puros. Urn como absolutamente puro nao e, contudo, senao uma entidade. «Puro» ja nao e, para urn quimico moderno, urn adjective que repugne classificar. Mas, dir-se-a, a pureza desempenha na materia 0 papel de uma ideia platonica na qual 0 mundo participa. ~ urn ideal do qual 0 quimico se aproxima afastando as impurezas. Concedemos que ele nunca o atingira. Preferimosdizer que urn quimico minucioso o atinge sempre. Com efeito, uma definic;ao da pureza deve acompanhar-se de urn criterio de pureza 1: «Urn corpo jiuro e urn corpo que s6foi submetido a transformacoes hilotropicas, pelo menos no interior do seu domlnio de pureza.» Desde que todas as regras deste criterio sejam correctamente aplicadas, 0 corpo deve ser declarado experimentalmente puro. Sao os metodos que determinama pureza ... ~, portanto, tao vao como falso separar 0 criterio de pureza dos instrumentos que 0 estudam. (Essai, cap. V, pp. 80-81.)
d)

Um exemplo tipo:

corpo dos reagentes

43. De uma maneira geral. podemos dizer que nao existe pureza sem purificacao, E nao ha nada oue possa provar melhor 0 caracter erninentemente social da ciencia contemporanea do que as tecnicas de purificacao. Com efeito, os processos de purificacao s6 se oodem desenvolver pela utilizacao de todo urn conjunto de reagentes cuja pureza recebeu uma especie de garantia social. Urn fil6sofo tera facilidade em denunciar af urn cfrculo vicioso: purificar uma substancia atraves de uma sequencia de reaccoes em que se introduzem reagentes zarantidos como puros e evidentemente esquecer 0 oroblema inicial, 0 problema da pureza dos reazentes. Mas a ciencia contemnoranea pode, em boa consciencia, neglizenciar esta objeccao previa. Ha aqui urn estado de factos, urn momenta hist6rico bern definido. Cada enoca da ciencia, no seu desenvolvimento moderno, estabeIeceu uma especie de corpo dos reagentes constitufdos a urn nfvel de purificacao bern determinado.Existem ida des sociais diversas para a pureza materialista. E a nossa
I

'Boll, Cours de ehimie, p. 9, nota.

idade define-se por urn tal requinte de purificacao que podemos dizer que a ciencia contemporanea possui rea, gentes novos, utensilios novos, que nenhuma outra epoca precedente conheceu. A tecnica materialista da quimiea moderna proporctona-nos uma natureza nova. ~ essencialmente urn 'segundo ponto de partida do materialismo. Assim, estes utensllios de purifiea9ao que sao os reagentes, eis doravante urn contributo social absoluto; 0 quimico isolado nao seria capaz de ter a pretensao de substituf-Io por utensllios pessoais, todo urn corpo de reagentes amassados numa preparacao pessoal refazendo, por sua: conta e risco, toda a hist6ria da quimiea. A quimiea moderna economiza a sua longa preparacao hist6riea. ~ uma das ciencias mais c1aramente vivas no seu presente. 0 qufrnico entra no laboratorio, onde encontra urn presente absolute, 0 presente absoluto, dados tecnicos, dados que se ofere cern no seu coniunto, na sua totalidade, por consequencia muito diferentes dos dados naturais encontrados no essencial ocasionalismo do empirismo. 0 qufrnico moderno parte deste materialismo de urn presente absoluto, deste materialismo dos reagentes tecnicos coordenados. Tern de inserever 0 seu trabalho quotidiano no presente da ciencia, num coniunto humano no qual ele se integra, ja sob 0 ponto de vista te6rico, atraves de uma cultura que ~ uma necessidade para a accao cientifica eficaz. Mas todas estas teses pareceriam menos sunerficiais ao fil6sofo se ele quisesse tomar consciencia do verdadeiro aperielcoamento necessario para a producao de uma substancia pura na tecnioa conternporanea. Depressa compreenderiaaue uma tal purificacao ja nao se satisfaz com uma actividade individual, que ela rec1ama urn trabalho em cadeia, purificacoes em serie, em suma, a fabrica-Iaborat6rio e uma realidade doravante fundamental. A vista de urn plano de acabamento a maquina para uma 'PUrifka<;aoseria, de resto, mais convincente do que todo 0 desenvolvimento filos6fico. 0 leitor nodera, por exemplo, reportar-se ao esquema das operacdes que conduzem do berilo ao berilium puro em palhetas, a partir do metodo emprezado na Degussa A.G. Este esquema e indicado por J. Besson num artizo que apareceu no Bulletin de la Societe Chimique de France (ano de 1949); nos nao reproduzimos este esnuema: duas pazinas do presente Iivro nao seriam suficientes ,para tal. Verfamos af dezenas de operacfies de purificacoes, oor assim dizer cruzadas, purificacoes retomadas sob varies pontos
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de vista, determinadas por reagentes diferentes. Meditan do em todos os circuitos destes processos quimicos com a finalidade de produzir uma substancia particular com todas as garantias de pureza, comprenderemos que urn tal aperfeicoamento so pode ser pensado no cume de uma cultura e realizado numa cidade que industrializasse a oiencia de alto a baixo. (Materialisme, cap. II, pp. 77-78.) 44. Assim, 0 corpo dos regentese simultaneamente coerente e eficaz. Todos os reagentes sao dados com uma garantia de pureza que permite 0 trabalho positivo. Nao seria conveniente, no entanto, atribuir uma validade incondicional ao conceito de pureza em si. Postular uma pureza em si seria voltar ao mito da pureza natural. De facto, uma vez que a ciencia positiva solidariza a nocao depureza com a nocao de operacao de purificacao, nao podemos afastar 0 relativismo da pureza. Com efeito, segundo 0 processo de purificacao empregado, podemos obter, para urn mesmo produto, graus de pureza diferentes. Mas is so nao quer dizer que possamos ordenar esses graus de pureza, porque a pureza considera-se muitas vezes ao nfvel de uma qualidade particular. Por vezes, uma propriedade particular que nao integra profundamente 0 conjunto das propriedades quimicas po de revelarose de uma incrivel sensibilidade a minima impureza. Andrew Gemant, num capitulo do manual "de Farkas: Electrical properties of hydrocarbons (p, 215), diz que urn hidrocarbono Ifquido tern uma condutibilidade electrica que varia de 10_19 mho! em, para uma amostra extremamente purificada, a 10-13, para uma amostra comercial, ou seja, uma variacao de 1 para 1 milhao. Verifica-se a enorme accao da -minima impureza. Gemant acrescenta que as determinacoes de condutibilldade dao valores que diminuem indefinidamente com a procura de uma purificacao cada vez mais aperfeicoada, mas que, no entanto, nenhum valor limite se tem em vista. Compreendamos bern que nao poderemos ordenar purezas naturals vdsando uma .pureza em si. Ainda mais, apesar de todos os esforcos do materialismo decididamente artificialista, a linha das purificacoes nunca tern a certeza de visar uma purificacao absoluta. Bastaria que urn novo tipo de experiencias fosse instituido para que o prob1ema se pusesse de uma forma nova. A purl?Jzai de uma substancia e, portanto, obra humana, Nao poderia ser tomada por urn dado natural. Conserva a relati106

vidade essencial das obras humanas. 0 seu em si e condicionado por urn longo passado de experiencias levadas por diante nas vias de uma facticidade incessantemente acrescida. De qualquer modo, 0 facticio da incomparavel, mente mais garantias do que 0 natural. (Materialisme, cap. II, pp, 78-79.)

4. 0 conceito cientijico da materia na quimica contemportinea 45. 0 conceito de energia, se 0 tomarmos na sua acepcao cientifica exacta, e uma aquisicao essencialmente moderna. Para urn ffsico, para urn matematico, 0 conceito e agora tao nitido que podemos inseri-Io - que devemos lnseri-lo - na categoria dos conceitos fundamentais, conferindo-Ihe 0 seu total estatuto cientffico, quer dizer, separando-o de toda a relacao com as nocoes comuns, pondo fim a todas as ressonancias de uma palavra que se perde no vago e na multiplicidade das imagens, na facilidade das metaforas. ~ certo que acerca deste conceito cientffico, doravante tao claro, poderiamos descrever uma confusa hist6ria; poderfamos, em particular, referir as ultimas dificuldades da sua clarificacao. Tocariamos, por exemplo, urn ponto sensivel da evolucao das ideias estudando a nocao sob a sua forma mecanica, ja muito racionalizada, nas relacoesda mecanica de Descartes coma mecanica de Leibniz 1. Os debates sobre a nocao de [orca viva foram numerosos, muito misturados. Havera sempre interesse, num acto cultural, em reviver tais polemicas. Mas a nossa finalidade, neste capitulove a partir do espirito cientffico constitufdo, Uma demasiado longa hist6ria perturbaria a declaracao de primazla racionalque nos e necessario fazer para acompanhar 0 infcio da ciencia energetica moderna, para compreender a organizacao essencialmente energetica da materia. Do ponto de vista filos6fico, 0 materialismo energetico esclarece-se estabelecendo urn verdadeiro existencialismo da energia. No estilo ontologico, mo qual 0 fil6sofo gosta de dizer: 0 ser deve dizer-se: a energia Ela absolutamente. E, por uma conversao simples, podemos

e,

e.

1 Os bons livros que estudam este perfodo abundam. Ver, em particular: Ernst Mach. La mecanique, trad., 1925. IRene Dugas, Histoire de fa mecanique, 1950. Os fil6sofos leriio com interesse a obra de Martial Gueroutt, Dynamlque et metaphysique leibniziennes.

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dizer duas vezes exactamente a mesma coisa: 0 ser e energia - e a energia e ser. A materia e energia. No mesmo Instante, 0 reino do ter e transformado. :E virado de alto a baixo, nao somente com proveito para o ser, mas tambem para a energia. A energia e a base de tudo; nao existe mais nada por trds da energia. Dizia-se outrora: a materia tem uma energia; atribufa-se uma energia 'ft materia como se atrela urn cavalo a uma charrua. Assim fazendo, limitava-se, por uma diaIectica rapida, a nocao de materia ao seu caracter de materia inerte, de materia para a qual nao e necessario encarar uma energia inerte. Certamente, tinha-se razao em escolher esta Iimitacao, em impor esta dialectica em certos sectores da organizacao cientffica, num racionaIismo regional como a mecanica em que e indiferente saber se 0 mobil do movimento e em ferro, em pedra ou em cobre, Mas este materialismo exteriorista, este materialismo da materia resumida a sua inercia, da materia que consideramos como desprovida de energia interna, ja nao e suficiente 'quando se aborda a ciencia quimica contemporanea, quando se quer tomar conhecimento, nao somente dos fenomenos qutmicos, mas da dinamica pr6pria dos fen6menos quimicos que, ao trazer a verdadeira explicacao da fenomenologia materialista, abre 0 caminho para realizacoes inteiramente novas. . Portanto, a raiz essencialmente energetica dos fen6menos quimicos impoe-se a investigacao. Entramos numa zona da experiencia na qual 0 fenomenismo estrito, aquele que profess a desinteressar-se das causas profundas, so pode ser uma clausula de estilo. Podemos ainda muito bern dizer que uma dada substancia apresenta tal e tal fen6meno. Mas 0 fenomeno nao e uma simples aparencia que possamos limitar-nos a descrever; e a manifestacao de uma energia: as reaccoes quimicas sao reIaC;5esde energia. Se nao conhecermos estas relacoes de energia, nao poderemos explorar todas as possibilidades de accao que possufrnos doravante para a criacao de s,wbstancias novas.Por oonseguinte, urn filosofo que reconheca a instancia profunda que e a energia, urn fil6sofo que siga 0 pensamen to efectivo do quimico contemporanee, devera convir que a energia desempenha doravante o papel de a coisa em si. Esta velha nocao, da qual com tanta frequencia denunciamos 0 caracterde monstruosa abstraccao, ei-Ia concretizada. Pelo menos, podemos situar filosoficamente a energia como situavamos a coisa em si: e a base fundamental dos fen6menos. De qualquer
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maneira, se fazemos questao de deixar dormir no passado os velhos fantasmas da :fiIosofia, sera sempre necessario reconhecer que a energia e a realidade a estudar em segunda posiciio, sem duvida depois d: term?s .descrito os fenomenos resultantes das reaccoes quimicas, mas com uma necessidade inelutavel desde que se queira compreender os fenomenos a fundo, ao mesmo tempo nassuas causas profundas e nas suas razoes £w:tdamentais. 0 materialismo tern urn fundo de energetismo. :E atraves das leis da energia que podemos explicar os fenomenos da materia. (Marerialisme, cap. VI, pp, 176-178.)

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Sec~iio II

AS CATEGORIAS

PRINCIPAlS

DA EPISTEMOLOGIA

o
A.

RACIONALISMO APLICADO

A n~io de «ractonalismo· IDtegrab

1. N iio e urn racionalismo «dJe todos os tempos e de todos os paises»


46. Uma vez que se fragmentou 0 racionalismo para melhor 0 associar a materia que informa, aos fen6menos que rege e a fenomenotecnica que fundou, somos levados a par 0 problema filos6fico da relacao de urn racionalismo geral com os diversos racionalismos regionais. Existern duas maneiras de encarar esta relacao, Uma primeira maneira - que nao e a nossa - define e, se necessario, redefine, urn racionalismo a priori, valido para todas as experiencias, alguns dizem que para toda e quaisquer experiencia, e mesmo para toda a experiencia presente e futura. Constitui-se, assim, urn racionalismo ern reouo sobre a experieneia, urn racionalismo minima com 0 qual nos arrogamos 0 direito paradoxal de alcancar uma experiencia de Universo. Ouanto mais simples fossem os meios de informacao, mais amplo seria 0 dominio informado. A este ponto de vista adoptado pelo racionalismo fixista ,podemos fazer objeccoes que se apoiam no nosso sistema de explicacao filos6fica inicial e que vao permitir apresentar uma segunda maneira, que sera a nossa, de resolver 0 problema evocado. Parece-nos, com efeito, que urn racionalismo que tern uma tal pretensao de universalidade permanece muito perto das solucoes solipsistas do idealismo. A partir do

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momenta em que se visam conhecimentos aplicados ou, mais explicitamente, a partir ~~ mom~nto ~m' que se visa a aplicacao de esquemas 10gICOS, identidade A_=A a passa a ser apenas a identidade de. ~m ~o~to de vista, uma identidade assinada por um sUJel~oumco e por u~ sujeito que. esta, de ~erto mo?o, ret~rado do ~onheclmento, sujeito que deixa d~ p.or :m jogo 0 ?bJecto do seu conhecimento, que se limita as c~r~ctenstlcas fo~mais do conhecimento. Quando 0 sUJel.to do co_?heclmento e «formalisante», torna-se «for~ahzado». Nao ,haveria igualdade tA.=Ase nao houvesse igualdade ao nivel da instancia igualadora Eu=:=Eu. ,. . E pela .simplicidade da 19~1dade log.lca~=A-Igualdade manifestamente grosseira na aplicacao - que se chega ao postulado da igualdade. Eu=_Eu, arro.g~ndo-nos odireito de desprezar toda a psicologia do sujeito, ~onseguimos assim, sdmultaneamente, expu~sar todo ~ 'Ps~oologismo e fundar logicamente 0 ,co~hecl~ento o.bJectlvo. Mas este duplo sucesso e a propria ruma do Interesse de conhecimento, e 'a impossibilidade de. trabalhar a ~m tempo em prol da diferenciacao da reahdade e da diferenciacao dos pensamentos. Por que razao, alias, se ha-de procurar. uma outr~ verdade quando se tem a verdade do cogito? Porque conhecer Imperfeitamente, ind!rectamen~e,.quando se tem a possibilidade de um conhecimento pnmltlva~ente pe~feito? Os principios logicos obtidos por reducao do diverso, bern como 0 argumento logico qu~ asse~ura ~ verdade do cogito, eis um nucleo indestrutfvel cuja sohdeze reconhecida por qualquer fil6sofo. N6s objectamos apenas que se trata de uI:TI nucleo sem. car.iocinese, um micleo que nao pode prohferar. Ou, mais simplesmente, um processo de reducdo nunca pod~ra produzir um pr~ grama suficiente para um estudo filosofico do conhecimento. Uma filosofia que se compraz num trabalho de reducao torna-se fatalmente involutiva. . Deve-se ter em conta, nao obstante, que 0 racionalismo numa perspectiva razoavelmente imprecisa, aplica os se~s principios racionais a e~periencia com?m. ~os confins do idealismo 0 racionahsmo passa de imediato ao realismo nao recenseado, ao realismo que se baseia numa realidade nao estudada. Finalmente, para 0 racionalismo fixista os principios da mais hospitaleira conservacao, os p~incipios da razao, Este racionalismo fixista formula as condicoes de um consenso dos homens 114

de todos os paises e de todos os tempos perante toda e qualquer experiencta. Isto equivale a estudar 0 movimento do espirito no ponto morto, resignando os factores de inercia que se opoem a mudanca, (Rationalisme. cap. VII, pip. 131-132.) 2. E um racionalismo dialectico 47. Mas e possivel um outro racionalismo, que dominaria os racionalismos regionais, e a que chamaremos o racionalismo integral ou, mais exactamente, 0 racionalismo integrante. Este racionalismo integral ou integrante deveria ser instituido a posteriori, depois de se terem estudado diversos tipos de racionalismos regionais, com a maxima organizacao possivel, e contemporaneos da relactonecao dos fen6menos que obedecem a tipos de experiencia muito definidos. Seguindo esta via, somes levados a considerar consensos limitados a sociedade erudita dos consensos altamente especializados. Objectar-nos-ao, sem duvida, que um dominic erudito nao deixa de ser um dominio humano e que nao modificamos 0 problema metafisico ao especializar as organizacoes racionais socializadas num dominic erudito. Tal objeccao e especiosa. Designamos precisamente uma cidade de fisicos ou uma cidade de matematlcos como formadas em torno de um pensamento provido de garantias apodicticas. Existem, doravante, micleos de apodicticidade na ciencia fisica ou na ciencia quimica, Nao reconhecer este novo cambiante e ignorar precisamente as emergencias das ciencias contemporaneas. A cultura e um acesso a uma emergencia; no dominic cientifico, estas emergenctas estao de facto constituidas socialmente. Existe, no dominio mecanistico, um caniiio relativista. Trata-se de uma eminente emergencia cultural e s6 poderemos julga-la se a ela aderirmos. Poder-se-ia fazer uma divertida antologia de disparates reunindo as opinioes dos fil6sofos ou escritores que '« julgaram» a Relatividade, Demonstram uma oompetencia semdhante a de urn cego que discursa sobre as cores. Quem pertence ao cantao relativista ve imediatamente que semelhante tipo de opinioes nem sequer tern discussao, Em resumo, 0 consenso que define socialmente urn racionalismo regional e mais do que urn facto e 0 sinal de uma estrutura. '
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o racionalismo integral deve ser, portanto, urn racionalismo dialectico que decide qual a estrutura em que 0 pensamento se deve integrar para informar uma experiencia. Corresponde a uma especie de administracao central de uma fabrica que atingiu urn certo grau de racionalizacao, Deixa, assim, de ter sentido a questao de definir urn racionalismo geral que recolheria a parte comum dos racionalismos regionais. Nessa via, chegariamos somente ao racionalismo minimo utilizado na vida comum. Apagar-se-iamas estruturas. Trata-se, pelo contrario, de multiphcar e afinar as estruturas, 0 que, do ponto de vista racionalista, deve exprimir-se como uma actividade de estruturacao, como uma determinacao da possibilidade de axiomaticas multiplas para fazer face a multiplicacao das experiencias. Uma das caracteristicas mais recentes da epistemologia ccntemporanea e 0 facto de as diferentes abordagens cxperimentais do real se revelarem solidarias de uma modificacao axiomatica das organizacoes te6ricas. 0 racionalismo integral s6 podera ser urn dominio das diferentes axiomaticas de base. E designara 0 racionalismo como uma actividade de dialectica, dado que as axiomaticas diversas se articulam entre si dialecticamente. Assim, quando tivermos realmente trabalhado em diferentes racionalismos regionais, quando tivermos compreendido 0 seu valor de diferenciacao e experimentado psicologicamente a sensibilidade que trazem as variacoes principais, poder-se-a falar de uma axiomatizacao das tecnicas, atribuindo uma axiomatica particular a uma tecnica particular. 0 movimento dialectico, que comeca com as dialecticas das axiomaticas, prossegue, portanto, pela formacao de axiomaticas em fisica e, finalmente, pela formacao de axiomaticas na tecnica. A experiencia nao e, pois, bloqueada de forma alguma nas suas tecnicas. 0 progresso das tecnicas e muitas vezes determinado por uma revolucao nas bases. Ja uma vez insistimos nesta discontinuidade essencial. E davamos 0 exemplo simples da mdquina de costura, que atingiu a sua racionalizacao quando se pas fim as tentativas de imitar 0 gesto da costureira, fundando a costura numa nova base. Mas e sobretudo nas tecnicas nao mecanicas que estas observacoes adquirem 0 seu pleno sentido, e bastara examinar, por exemplo, as tecnicas radiofonicas para se verem em accao autenticas opcoes que lembram adesoes a axiomaticas particulares.
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Objectar-nos-ao, sem duvida, que estamos a complic~r as c.o~sas que os antigos conceitos da epistemologia e sao suficientes para compreender tudo, que asantigas palavras sao perfeitamente suficientes para dizer tudo. Parece .que a no~ao de hipotese chega para tudo. Mas, precisamente ~evido a sua generalidade, esta palavra prepara todas as mcompreensoes de que 0 espirito filosofico e vitima. A hipotese cientifica e urn tema tradicional de d~sserta9ao de.licenciatura. E, a partir de agora, e a este mvel que se [ixa a cultura filosofica no que concerne a metodologia cientffica. Em torno deste conceito grosseiro giram as nocoes usuais da psicologia da suposicao, Pensa-se, naturalmente, com as palavras: para os fil6sofos a hipotese e hipotetica, logo, quase uma ilusao ou, ~lo menos, uma simples ficcao. Nao se ve que se trata de urn .pensamento c~nstruido, urn pensamento em parte reahza~o pe~a tecnica. Com efeito, as hipoteses de base da radiografia inscrevem-se mesmo na aparelhagem. Subestimam-se, alem disso, os diferentes elementos de uma hip6tese se nao the for concedido 0 seu valor de postulado. Se examinarmos, por exemplo, 0 racionalismo regional que corresponde ao atomismo em microffsica deve~o~ con~i~e.rarcomo u~ postulado a hipotese d~ sua indiscernibilidade. Sem duvIda, na quimica, parte-se do principio de que os atomos de urn mesmo elemento sao identicos. Julga-se poder conservar a possibilidade de discernir atomos identicos pela sua situacao no espaco. 0 espaco comum e, com efeito, tim espaco de disce.rnIm~?10.Mas 0 mesmo nao acontece !Qoespaco da mlcroffslca, espaco de certa forma celular devido ao axioma de Heisenberg. l! assim que a hip6tese at6mica em qufmica e a hitp6teseat6mica em mioroftsica nao possuem a mesma estrutura nocional. E uma estrutura nocional e precisamente a intermediaria entre uma estrutura _realista e uma estrutura simbolica, trata-se de uma funcao que e urn elemento activo do racionalismo aplicado. Encontramo-nos perante uma diferenciacao da hipotese atomistica. Se seguirmos, nas suas variacoes, hinoteses aparentemnte tao simples e tao primitivas, acabaremos por nos aperceber de que e necessario estudar os seus valores epistemologlcos em toda a sua profundidade e nao, a maneira da filosofla oficial no arbitrario do idealisrno. ' Outras crfticas se poderao fazer a este refinamento da epistemologia. Virao do lado dos ffsicos que nao tern necessidade de filosofar para trabalhar utilmente. Mas
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a nossa tarefa e restituir a ciencia todos os seus interesses e, antes de rnais, os seus interesses filosoficos. Se olharmos urn pouco mais de perto, veremos que as fun~oes filos6ficas da ciencia se multiplicam. Poucos pensamentos serao filosoficamente mais variados do que 0 pensamento cientifico. 0 papel da filosofia das ciencias e recensear essa variedade e mostrar como os fil6sofos se poderiam instruir se quisessem rneditar no pensamento cientifico contemporaneo, (Rationalisme, cap. VII, pp. 133-134.) B. Racionalismo apUcado e fllosofia
1. Matemdtica e experimentadio 48. Se seguirmos com atencao, isto e, com urn interesse apaixonado, a actividade da ffsica contemporanea, veremos animar-se urn dialogo filos6fico que tem 0 merito de uma precisao excepcional: 0 dialogo do experimentador provido de instrumentos precisos e do matematico que ambiciona informar estreitamente a experiencia. Enquanto que, nas polemicas filos6ficas, e frequente 0 realista e 0 racionalista nao conseguirem falar de uma mesma coisa, no dialogo cientffico temos a nitida e reconfortante impressao de que os dois interlocutores falam do mesmo problema. Enquanto que, nos congressos de filosofia, vemos os fil6sofos trocar entre si argumentos, nos congresses de ffsica vemos os experimentadores e os te6ricos trocar iniormadies. Nao sera necessario que 0 experimentador se informe sobre 0 aspecto te6rico dos dadosque 0 matematico considera fortemente coordenados, sem 0 que 0 experimentador pode ser vitima, nas suas interpretacoes, de pontos de vista pessoais? Nao sera preciso tambem que 0 te6rico se informe sobre todasas circunstancias da experimentacao, sem 0 que as suas sfnteses nodem ficar parclais ou simplesmente abstractas? A ffsica tern, assirn, dois p610s filos6ficos. ~ urn verdadeiro campo de pensamento que se esnecifica em matematicas e em experiencias e que se anima ao maximo na conjuncao das matematicas e da exneriencia, A ffsica determina, como uma sfntese eminente, uma mentalidade abstracta-concreta. (. ..) Tentaremos caracterizar esta mentalidade na sua dupla accao de abstraccao e de concretiza~ao,sem que alguma vez se 118

quebre 0 traco de uniao imposto pela linguagem, na falta de conhecimento de principles mais unitarios para compreender a reciprocidade das dialecticas que fluem interminavelmente, enos dois sentidos, do espirito para as coisas. o contacto experiencia e matemdticas desenvolve-se numa solidariedade que se propaga. Quando e a exnerimentacao que traz a primeira mensagem de urn fen6meno novo, 0 te6rico tenta a todo 0 custo modificar a teoria rein ante para que ela possa assimilar 0 facto novo. Com esta modificacao - obviamente tardia - 0 maternatico mostra que a teoria, com urn pouco mais de flexibilidade, deveria ter previst6 a novidade. Gosta de exibir uma especie de [ecundidade recorrente, que e uma caracterfstica importante do racionalismo, porque essa fecundidade recorrente constitui 0 fundamento da 'memoria racional. Esta memoria da razao, memoria das ideias coordenadas, obedece a leis psicolozicas muito diferentes das da memoria empirica. As ideias ordenadas, reordenadas e coordenadas no tempo logico determinam uma autentica emergencia da memoria. Naturalmente que ninguem troca deste retorno fora de, tempo as fontes da previsao te6rica, e 0 experimentador menos quequalquer outro. Pelo contrario, 0 experimentador felicita-se com a assimilacao da sua descoberta pelos matematicos, Sabe que urn facto novo, ligado ao aspecto moderno da teoria reinante, recebe as garantias de uma objectividade profundamente vigiada, sendo a teoria reinante urn sistema de exame experimental que actua nos cerebros rnais brilhantes da epoca. Tem-se a impressao de que 0 problema esta bem vis to, s6 pelo facto de que ooderia ter sido previsto. A perspectiva te6tica coloca 0 facto experimental no seu devido lugar. Se 0 facto e bern assimilado pela teoria, nao ha hesitacao sobre qual 0 lugar que lhe deve ser atribuido num pensamento. Ja nao se trata de urn facto heter6clito, de urn facto bruto. Trata-se azora de urn facto de cultura. Possui urn estatuto racionalista. Passa a ser 0 tema de urn dialogo entre 0 racionalista e 0 empirista. Quando e 0 te6rico que anuncia a nossibilidade de urn novo fenomeno, 0 experirnentador debruca-se sobre essa perspectiva, caso a sinta integrada na linha da dencia moderna. Foi assim que, nos comecos da mecanica ondulat6ria do electrao, se procurou urn fen6meno que equivalesse, para 0 electrao, ao fen6meno da polarizacao 119

da luz. Mesmo quando uma pesquisa tao bern especificada permanece va, te,n, apesar disso, urn caracter positivo para a epistemologia, dado que a ajuda a limitar e a precisar as analogias. A experiencia assim associada a perspectivas teoricas nada tern de comum com a pesquisa ocasional, com as experiencias «para ver» que nao tern qualquer lugar em ciencias solidamente constituidas como 0 sao actualmente a fisica e a quimica, em ciencias nas quais 0 instrumento e 0 intermediario necessario para estudar urn fen6meno verdadeiramente instrumentado, designado como urn objecto de uma fenomenotecnica. Nenhum ftsico gastaria «a sua credibilidade» em mandar construir urn instrumento sem destinacao teorica. Em Iisica, a experiencia «para ver» de Claude Bernard nao tern sentido. Que grande acordo tacite reina assim na cidade fisica! Como dela sao afastados os sonhadores impenitentes que querem «teorizar» longe dos metodos maternaticos! 0 te6rico deve estar na posse de todo 0 passado matemdtico da Hsica - isto e, de toda a tradicao racionalista da experiencia, 0 experimentador, por seu turno, deve conhecer todo 0 presente da tecnica. Causaria espanto que urn ftsico se servisse, para fazer 0 vacuo, da antiga maquina pneumatica, mesmo guarnecida da torneira de Babinet. Modernismo da realidade tecnica e tradicao racionalista de toda a teoria matematica, eis 0 duplo ideal de cultura que se deve afirmar em todos os temas do pensamento cientffico, A cooperacao filos6fica dos dois aspectos da ciencia fisica - aspecto racional e aspecto tecnico - pode resumir-se nesta dupla questao: Em que condicoes se pode explicar a raziio de urn fen6meno preciso? A ipalavra precise e, aqui, essencial, porque e na precisao que a raziio se empenha. Em que condicoes se podem fornecer provas reais da validade de uma organi~a«;ao matematica da experiencia ffsica? tempo de uma epistemologia que considerava a matematica como urn simples meio de expressao das leis ffsicas .ia passou. As matematicas da fisica sao agora mais «comprometidas», Nao possfvel .fundamentar as ciencias ffsicas sem entrar no dialogo filos6fico do racionaIista e do exoerimentador, sem responder as duas ques, toes de certa forma reciprocas que acabamos de colocar. Por outras nalavras, 0 fisico moderno tern necessidade de uma dupla certeza:

1.° - A certeza de que 0 real tern uma insistencia directa sobre a racionalidade, merecendo por isso mesmo o nome de real cientifico. 2.° - A certeza de que os argumentos racionais relativos a experiencia sao ja momentos dessa experiencia. Em resumo, nem racionalidade vazia, nem empirismo desconexo, eis as duas obrigacoes filosoficas que fundamentam a estreita e precisa sintese da teoria e da eJGPeriencia na fisica contemporanea, Esta dupla certeza e essencial. Se urn dos termos faltar, por me1hor que se facam experiencias, por melhor que se facam matematicas, nao se participara na actividade cientifica da ciencia ffsica contemporanea. Esta dupla certeza s6 pode exprimir-se mediante uma filosofia de dois movimentos, atraves de urn dialogo. Mas este dialogo e tao errado que dificilmente nele se pode recenhecer a rnarca do velho dualismo dos fil6sofos. ,Nao se trata ia de confrontar urn espirito solitario e urn universo indiferente. ~ necessario, doravante, colocarmo-nos no centro onde 0 espirito cognoscente e determinado pelo objecto preciso do seu conhecimento e onde, em troca ele determina com maior precisao a sua experiencia, :Ii exactamente nesta posicao central que a diaIectica da razao e da tecnica encontra a sua eficacia. Tentaremos instalar-nos nesta posicao central onde se manifestam a urn tempo um racionalismo aplicado e um materialismo instruido. Teremos, alias, oportunidade de insistir no poder de aplicacao de todo 0 racionalismo cientffico, isto e, de to do 0 racionalismo que leve as suas provas de fecundidade ate a organizacao do pensamento tecnico. ~ pelas aplicacoes que 0 racionalismo conquista os seus valores objectives. Consequentemente, para [ulgar 0 pensamento cientffico, nao se trata ja de nos apoiarmos num racionalismo formal, abstracto, universal. ~ necessario alcancar urn racionalismo concreto, solidario de experiencias sempre particulares e precisas. ~ igualmente necessario que este racionalismo seja suficientemente aberto para receber da exneriencia determinacoes novas. Ao viver urn pouco mais de perto esta dialectica, convencemo-nos da realidade eminente dos campos de pensamento. Nestes campos epistemologicos permutam-se os valores do racionalismo e do experimentalismo. (Rationalisme, cap . .I, !pip. 2-4.)

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2. 0 espectro [ilosojico
49. Na realidade, esta contradanca de duas filosofias contrarias em accao no pensamento cientifico leva ao empenhamento de muitas outras filosoflas, e teremos de apresentar dialogos indubitavelmente rnenos complexos, mas que alargam a psicologia do espirito cientifico. Por exemplo, nao examinar 0 modo como se situam 0 positivismo ou 0 [ormalismo, ambos indubitavelmente com funcoes na ffsica e na qufrnica contemporaneas, seria mutiIar a fflosofia da ciencia, Mas uma des razoes que nos fazem crer que a nossa posicao central esta bern fundamentada e 0 facto de todas as filosofias do conhecimento cientifico se ordenarem a partir do racionabismo aplicado. ~ quase desnecessario comentar 0 quadro seguinte quando 0 aplicamos ao conhecimento cientirfico. Assinalemos apenas as duas perspectivas de pensamentos debilitados que levam, !pOr urn Iado, do racionalismo ao idealismo ingenuo e, por outro, do materiaIismo tecnico ao realismo Ingenuo.
Idealismo Convencionalismo Formalismo Raclonalismo aplicado e Materialismo tecnico

+
+

-J,
Positivismo

-J.,
Empirismo

-J,
Realismo

Assim, quando interpretamos sistematicamente 0 conhecimento racional como a constituicao de certas formas como urn simples instrumental de formulas propria~ para informar toda e qualquer experiencia, i?stituimos urn formalismo. Este formalismo pode, em rigor, utilizar os resultados dopensamento racional, mas nao pode produzir to do 0 trabalho do pensamento racional. Alias, nem sempre nos atemos a urn formalismo. Ensaiou-se uma filosofia do conhecimento que enfraquece

o papel da experiencia, Quase que se ve na ciencia teorica urn conjunto de convenciies, uma sequencia de pensamentos mais ou menos comodos organizados segundo a linguagem clara da matematica, a qual nao mais do que 0 esperanto da razao. A comodidade das convencoes nao lhes retira 0 seu caracter arbitrario, Essas f6rmulas, essas convencoes, esse arbltrario acabam naturalmente por ser submetidos a uma actividade do sujeito pensante. Chegamos assim a urn idealismo. Este idealismo nao se reconhece ja na epistemologia contemporanea, mas desempenhou urn tal papel nas filosofias da natureza, no decurso do sec. XIX, que deve figurar ainda num exame geral das filosofias da ciencia. ~ necessario, alias, sublinhar a impotencia do idealismo para reconstituir urn racionalismo de tipo moderno, urn racionalismo activo susceptfvel de informar os conhecimentos das novas regioes da experiencia. Por outras palavras, nao e possfvel inverter a perspectiva que acabamos de descrever. Com efeito, quando 0 idealista estabelece uma filosofia da natureza, contenta-se com ordenar as imagens que constr6i sobre a natureza, entregando-se ao que essas imagens tern de imediato. Nao ultrapassa os limites de urn sensualismo etereo. Nao se compromete numa experiencia continuada. Espantar-se-ia se Ihe pedissemos que seguisse as pesquisas da ciencia na experimentacao essencialmente instrumental. Nao se juIga forcado a aceitar as convenciies dos outros espiritos. Nao se submete lenta discinlina que [armaria o seu espfrito, Nas Iic;oes da experiencia obiectiva. 0 idealismo perde assim toda a possibilidade de explicar o pensamento cientffico moderno. 0 pensamento cientffico nfic pode encontrar as suas formas s6lidas e multiplas nessa atmosfera de solidao, nesse solipsismo que 0 mal congenito de todo 0 idealismo. 0 nensamento cientffico necessita de urna realidade social, 0 assentimento de uma cidade ffsica e matematica. Devemos. pois, instalar-nos na posicao central do racionalismo aplicado, esforcando-nos por criar uma filosofia especffica para 0 pensamento cientffico. Na outra perspectiva do nosso quadro, em vez desta evanescencia Que conduz ao idealismo, vamos encontrar uma inercia progressiva do nensamento que conduz ao realismo, a uma concepcao da realidade como sin6nimo da irracionalidade. Ao passar do racionalismo da exneriencia da ffsica, fortemente solldaria da teoria, ao positivismo, parece que

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puro, 0 positivismo surge, pelo menos, como 0 guardiao da hierarquia das leis. Arroga-se direito de afastar as aproximacoes subtis, os pormenores, as variedades. Mas esta hierarquia das leis nao possui 0 valor de organizacao das necessidades claramente compreendidas pelo racionalismo. De resto, ao basear-se em juizos de utilidade, o positivismo tende a degenerar em pragmatismo, para essa poeira de receitas que e empirismo. 0 positivismo nada tern do que e necessario para decidir sobreas ordens de abordagens, para sentir a estranha sensibilidade de racionalidade proporcionada pelas abordagens de segunda ordem, os conhecimentos mais precisos, mais discutidos, maiscoerentes, que encontramos no exame atento das experiencias delicadas e que nos fazem compreender que existe mais racionalidade no complexo do que no simples. Alias, umpasso mais alem do empirismo, que se absorve na narrativa dos seus exitos, e eis-nos perante esse amontoado de factos e decoisas que, estorvando 0 realismo, the da a ilusao da riqueza. Mostraremos em seguida ate que ponto e contrario a to do oespirito cientffico 0 postulado, tao facilmente admitido por certos fil6sofos, que assimila a realidade a urn p610 de irracionalidade. Quando tivermos reconduzido a actividade filosofica do pensamento cientffico ao seu centro activo, tornar-se-a claro que 0 materialismo activo tern precisamente por funcao Jugular tudo 0 que poderia ser oualificado de irracional nas suas materias enos seus objectos. A quimica, imbufda dos seus a priori racionais, oferece-nos substancias sem acidentes, desembaraca todas as materias da irracionalidade das origens. (Rationalisme, cap. I, pp, 6-7.)

se perdem automaticamente todos os prindpios da necessidade. Dai que 0 positivismo puro nao possa de modo nenhum justificar 0 poder de deducao que actua no desenvolvimento das teorias modernas; nao pode aperceber-se dos valores de coerencia da fisica contemporanea. E, no entanto, em comparacao com 0 empirismo

comportamento revolucionario da ciencia deve reagir profundamente sobre a estrutura do espirito. 0 espirito tern uma estrutura variavel, a partir do momentoem que 0 conhecimento tern uma hist6ria. Com efeito, a historia humana, nas suas paixoes, nos seus preconceitos, em tudo 0 que depende das impulsoes imediatas, pode bern ser umeterno recomeco: mas ha pensamentos que nao recomecam: sao os pensamentos que foram rectificados, alargados, completados. Nao retornam a sua area restrita ou vacilante. Ora, 0 espirito cientffico-e essencialmente uma rectificacao do saber, urn alargamento dos quadros do conhecimento. Julga 0 seu passado hist6rico, condenando-o. A sua estrutura e a consciencia dos seus erros hist6ricos. Cientificamente, considera-se 0 verdadeiro como rectificacao hist6rica de urn longo erro, considera-se a experiencia como rectificacao de uma ilusao comum e inicial. Toda a vida intelectual da ciencia se joga dialecticamente nesta diferencial do conhecimento, na fronteira do desconhecido. A !propria essencia da reflexao e compreender que nao se tinha compreendido, Os pensamentos nao-baconianos. nao-euclidianos, nao-cartesianos estao cornpendiados Illestas dialecticas historicas apresentadas pela rectificacao de urn erro, pela extensao de urn sistema, pelo complemen to de urn pensamento, {Nouvel Esprit, cap. VI, pp, 173-174.)

contemporanea

dente que

C.

Conceitos fundamentals do raclonallsmo aplleado 1. Uma epistemologia historica

50. Se pusermos agora problema da novidade cientffica no plano genuinamente psicologico, torna-se evi-

51. Em suma, a ciencia instrui a razao, A razao tern de obedecer a ciencia, a ciencia mais evoluida, a ciencia que esta em evolucao, A razao nao tern 0 direito de sobrestimar uma experiencia imediata; deve, pelo contrario, harmonizar-se com a experiencia mais ricamente estruturada. 0 imediato deve, em todas as circunstancias, ceder 0 pas so ao construido. Destouohes repete com frequencia: se a aritmetica, em desenvolvimentos Ionginquos, se revelasse contraditoria, teria de se reformar a razao para eliminar a contradicao, e conservar-se-ia intacta a aritmetica. A aritmetica deu tantas provas de eficiencia, de exactidao, de coerencia, que e impensavel abandonar a sua organizacao, Perante uma contradicao subita ou, mais exactamente, perante a necessidade subita de urn uso contradit6rio da aritmetica, colocar-se-ia o problema de uma nao-aritmetica, de uma pan-aritmetica, isto e, de urn prolongamento dialectico das intuicoes do numero que permitisse englobar a doutrina classica e a doutrina nova.

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Nao hesitamos em levar ao extremo a nossa tese para a tornar bem nitida. Esta extensao da aritmetica nao esta ainda feita. Ao supo-la como posslvel, queremos apenas afirmar que a aritmetica nao e, tal como a geometria, uma promocao natural de uma razao imutavel, A aritmetica nao se baseia na razao. E a doutrina da razao que se baseia na aritmetica elementar. Antes de saber contar, desconhecia-se. praticamente 0 que era a razao. o espirito, de uma maneira geral, tem de se submeter as condicoes do saber. Tern de se mobilizar em tomo.de articulacoes que correspondem as dialecticas do saber. o que seria uma funcao sem oportunidades de funcionar? o que seria uma razao sem oportunidades de raciocinar? A pedagogia da razao deve, pois, aproveitar todas as oportunidades de raciocinar. Deve procurar a variedade dos raciocfnios ou, melhor dizendo, as variacoes do raciocinio. Ora, as variacoes do raciocinio sao actualmente numerosas nas ciencias geometricas e ffsicas: e sao todas solidarias de uma dialectica dos principios da razao, de uma actividade da filosofia do nao. A razao, uma vez mais, tern de obedecer ciencia, A geometria, a ftsica, a aritmetica sao ciencias: a doutrina tradicional de uma razao absoluta e imutavel nao passa de uma filosofia. E uma filosofia ultrapassada.(Philosophie, cap. VI, pp.

144-145.)

52. Como e possivel, entao, nao ver que uma filasofia que pretende ser verdadeiramente adequada ao pensamento cientitfiico, em evolucao constante, deve considerar a reaccao dos conhecimentos cientfficos sobre a estrutura espiritual? E e por isso que nos defrontamos, desde 0 inicio das nossas reflexoes sobre 0 papel de uma filosofia das ciencias, com um problema que nos parece mal equacionado quer pelos sabios quer pelos filosofos. E 0 problema da estrutura e da evolucao do espirito. Aqui, uma vez mais, a mesma oposicao: 0 sabio ere partir de um espirito sem estrutura, sem conhecimentos; o filosofo baseia-se, a maior parte das vezes, num espfrito constituido, provido de todas as categorias indispensaveis para compreender 0 real. , Para 0 sabio, 0 conhecimento emerge da ignorancia, tal como a luz emerge das trevas. 0 sabio nao ve que a ignorancla e uma teia de erros positives, tenazes, solidarios, Ele nao se apercebe de que as trevas do espirito tern uma estrutura e que, nessas condicoes, toda a experiencia objectiva correcta deve sempre determinar a cor-

reccao de urn erro subjectivo. Mas nao e muito facil destruir os erros um a urn. Eles estao coordenados. 0 espirito cientifico so pode constituir-se destruindo 0 espirito nao cientffico. 0 cientista adere muitas vezes a uma pedagogia fraccionada, quando, na verdade, 0 espirito cientifico deveria visar uma reforma subjectiva total. Todo 0 progresso autentico no pensamento cientffico necessita de uma conversao. Os rprogressos do pensamento cien tifico con temporaneo deterrninaram transformacoes nos proprios principios do conhecimento. Para 0 filosofo que, por profissao, descobre em si verdades primeiras, 0 objecto, considerado em bloco, confirma facilmente principios gerais. Por isso, as perturbacoes, as flutuacoes, as variacoes rpreocUipam pouco o filosofo. au as despreza como pormenores inuteis, ou as colige para se corrvencer da irracionalidade fundamental do dado. Em ambos os casos, 0 filosofo esta pronto a desenvolver, a proposito da ciencia, uma filosofia clara, rapida, facil, mas que continua a ser uma filosofia de filosofo. Basta, entao, uma unica verdade para sair da duvida, da ignorancia, do irracionalismo; e suficiente para iluminar uma alma. A sua evidencia reflecte-se em reflexos sem fim. Esta evidencia e uma luz unica: nao tern especies, nao tern variedades. 0 espirito vive umaunica evidencia. Nao tenta criar outras evidencias. A identidade do espirito no eu penso e de tal maneira dara que a ciencia dessa consciencia clara e irnediatamente a consciencia de uma ciencia, a certeza de Iundar uma filosofia do saber. A consciencia cia identidade do espirito nos seus diversos conhecimentos constitui, em si, a garantia de um rnetodo permanente, fundamental, definitivo. Perante urn tal sucesso, como apontar a necessidade de modificar 0 espirito e de ir em busca de conhecimentos novos? Para 0 filosofo, as metodologias, por muito diversas e moveis que sejam nas diferentes ciencias, baseiam-se, apesar disso, num metodo inicial, num metcdo geral que deve informar todo 0 saber, que deve tratar da mesma maneira todos os objectos. Assim, uma tese como a nos sa, que considera 0 conhecimento como umaevolucao do espirito, ,que aceita variacoes respeitantes a unidade e a perenidade do eu penso, perturbam necessariamente 0 fillosofo. E, nao obstante, e a uma tal conclusao que teremos de chegar se quisermos definir a filosofia do conhecimento cientifico como uma filosofia aberta, como a consciencia de urn espirito que se constroi no trabalho sabre

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o desconhecido, buscando no real aquilo que contradiz conhecimentos vanteriores. :£ necessario, antes de mais, tomar consciencia do facto de que a experiencia nova diz niio e experiencia antiga, sem 0 que, obviamente, nao se trataria de uma experiencia nova. Mas, este nao, nunca e definitivo para urn espirito que sabe dialectizar os seus principios, constituir em si mesmo novas especies de evidencia, enriquecer 0 seu corpo de explicacao sem conceder nenhum privilegio aquilo que seria urn corpo de explicacao natural capaz de tudo explicar. (Philo sophie Avant-Propos, pip. 8-10.) 2. A nociio de objectividade
a)

Objecto cientifico e objecto imediato

53. Na nossa opiniao, e preciso aceitar 0 postulado seguinte para a epistemologia: 0 objecto nao pode ser designado como urn «objective» imediato; por outras palavras, urn movimento para 0 objecto nao e inicialmente objectivo. :£ necessario aceitar, pois, uma verdadeira ruptura entre 0 conhecimento sensivel e 0 conhecimento cientffico. Cremos, com efeito, ter demonstrado, no decurso das nossas criticas, que as tendencias normais do conhecimento sensfvel, intensamente animadas de pragmatismo e de realismo imediatos, determinavam apenas uma falsa partida, uma falsa direccao, Em particular, a adesao imediata a urn objecto concreto, apreendido como urn bern, utilizado como, urn valor,compromete demasiado intensamente 0 ser sensivel; e a sat isfa~iio intima; nao e a evidencia racional. Como Baldwin afirma numa f6rmula de admiravel densidade: «E a estimulaciio, nao a resposta, que permanece 0 factor de controlo na construcao dos objectos dos sentidos.» Mesmo sob a forma aparentemente geral, mesmo quando 0 ser repleto e farto ere ter chegado a hora de pensar gratuitamente, e ainda sob a forma de estimulaciio que ele coloca a primeira objectividade. Esta necessidade de sentir 0 objecto, este apetite pelos objectos, esta curiosidade indeterminada nao correspondem ainda - seja a que titulo for - a urn estado de espirito cientffico, Se uma paisagem e urn estado de alma romantico, urn pedaco de Duro e urn estado de alma avaro, uma luz urn estado de alma extatico, Urn espirito pre-cientffico, quando se tenta embaraca-lo com objeccoes sobre 0 seu realismo inicial, sobre a sua pretensao em apreender, logo a pri128

meira, 0 seu objecto, desenvolve sempre a psicologia dessa estimulaciio, que eo verdadeiro valor da conviccao, sem nunca atingir sistematicamente a psicologia do controlo objective. Com efeito, como Baldwin sugere, tal controlo resulta, antes de mais, de uma resistencia. Por controlo entende-se em geral the checking, limiting, regulation of the constructive processes ", Mas, antes do impedimento' e da censura que correspondem curiosamente ao coneeitoingles de check ., explicitaremos a lIl09ao de [racasso, implicada igualmente na mesma palavra. :£ porque ha fracasso que ha refreamento da estimulacao, Sem este reves, a estimulacao seria valorpuro. Seria embriaguez; e, em virtude do enorme sucesso subjectivo que e urna embriaguez, ela seria 0 mais irrectificavel dos erros objectivos. Assim, para nos, ohomem que tivesse a impressao de que nunca se engana, estaria sempre enganado. (Formation, cap. XII, p. 239).
54. Basta falarrnos num objecto para parecermos objec.tivos. Mas, pela nossa primeira prefetencia, e mais o objecto que nos escolhe do que n6s 0 escolhemos a ele, e aquilo que consideramos os nossos pensamentos fundamentais sobre 0 mundo sao, muitas vezes, confidencias sobre a juventude do nosso espirito, Por vezes, ficamos deslurnbrados perante urn objecto eleito; acumulamos as hipoteses e os sonhos; formamos assim convic90es que possuem a aparencia de urn saber. Mas a .fonte inicial e impura: a evidencia primaria nao e uma verdade fundamental. A objectividade cientifica s6 e possivel depois de termos rompido com 0 objecto imediato, de termos recusado a se~u9ao da primeira escolha, de termos parado e contradito os pensamentos que nascem da primeira observacao, Toda a objectividade, devidamente verificada, desmente 0 primeiro contacto com 0 objecto. Tem de comecar !pOrcriticar tudo: a sensacao, 0 senso comum, ate a pratica mais constante e a propria etimologia, pois 0 verbo, que e feito para cantar e seduzir raramente vai ao encontro do pensamento. Em vez de s~ deslumbrar, 0 pensamento objectivo deve ironizar. Sem esta vigilancia desconfiada, nunca alcancaremos uma atitude verdadeiramente objectiva. Se se trata de examinar homens, iguais, irmaos, a simpatia e a base do metodo, Mas, perante 0 mundo inerte que nao vive a nossa vida que nao sofire de nenhum dos nossos males e que nenhu~
• Em ingl8s no original. (N. do T.)
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rna das nossas alegrias pode exaltar, devemos cessar todas as expansoes, devemos controlar a nossa pessoa. Os eixos da poesia e da ciencia sao, antes de mais, inversos. Tudo 0 que a filosofia pode esperar e tornar a poesia e a ciencia complementares, uni-las como dois contraries bern ajustados. g necessario, pois, opor ao espirito poetico expansivo 0 espirito cientffico taeiturno, para 0 qual a antipatia previa constitui uma sa precaucao, (Psychanalyse, cap. I, !pp. 9-10.)
b)

A nD,iio de «[acto cientijico»

55. A duvida universal pullverizaria Irremediavelmente 0 dado- numa acumulacao de factos heter6clitos. Nao corresponde a nenhuma instancia real da investigac;ao cientifica. A investigacao cientifica reclama, em vez da parada da duvida universal, a constituicao de uma problerndtica. Toma como ponto de partida real urn problema, mesmo que esse problema esteja mal posto. 0 eu cientffico e entao programa de experiencias, ao passo que 0 nao-eu cientifico e ja problemdtica constituida. Em fisica moderna, nunca se trabalha sobre 0 desconhecido total. A [ortiori, contra todas as teses que afirmam urn irracional fundamental, nunea se trabalha na base do incognoscivel, Por outras palavras, urn problema cientifico poe-se a partir de uma correlacao de leis. Na falta de urn protocolo preliminar de leis, urn [acto limitado a uma constatacao arrisca-se a ser mal compreendido. Ou, mais exactamente, afirmado dogmaticamente por urn empirismo que se compromete na sua pr6pria constatacao, urn [acto enfeuda-se a tipos de compreensao sem relacao coni a ciencia actual. Dai certos erros que a cidade cientifica nao tern dificuldade em julgar. Quem compreendeu, por exemplo, a teoria cientffica do ponto de orvalho tern consciencia de que ela apresenta uma prova definitiva que vern encerrar uma antiga controversia. A tecnica de urn higr6metro como os de Daniell ou de Regnault - para citar apenas aparelhos conhecidos em meados do seculo XIX - da uma garantia de objectividade que nao e facil de obter atraves de uma simples observacao «natural». Depois de termos recebido esta lic;ao de objectividade, ja nao e possfvel cometer 0 erro de Renan, que ere poder rectificar 0 senso comum nestes termos: «Ao povo parece-lhe que 0 orvalho cai do ceu, e e com dificuldade que
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acredita no sabio que the assegura que 0 orvalho sai das plantas» 1. Ambas as aflrmacoes sao igualmente falsas; ambas trazem a marca de urn empirismo sem organizac;ao de leis. 0 facto de 0 orvalho cair do ceu ou sair das plantas nao suscitaria mais que uma problematica muito reduzida. 0 fen6meno do orvalho e racionalizado pela lei fundamental da higrometria, que liga a tensao do vapor a temperatura. Baseados na racionalizacao de uma tal lei, pode-se, sem contestacao possivel, resolver 0 problema do orvalho. Urn outro historiador, muito zeloso do pensamento cientifico, e vitima, tal como Renan, de urn equivoco. Taine, ao escrever em 1861, ao seu amigo de Suckau, pretende po-lo ao corrente dos exitos da ciencia nos ultimos meses: «Neste momento~estuda-se intensamente a luz; temos as experiencias de izeau, que provam que ela avanca mais depressa na agua do que no ar, e as de Beoquerel filho, que \provam que todos os corpos sao fosforescentes» ICorrespondance, t. II, p. 214). A luz «avanca mais depressa na agua do que no ar». Deveria ter dito 0 contrario, Simples lapso, dirao. Sem duvida, Mas 0 fisico fica tao chocado com urn tal lapso como ficaria urn historiador a quem dissessem que 0 golpe de Estado de Napoleao precedeu a Revolucao de quarenta e oito. Mais precisamente, Taine limita-se a dar a experiencia de Fizeau apenas 0 valor de urn [acto constatado. Se tivesse apreciado estaexperiencia a partir da problematica que a tornava interessante, e provavel que nao tivesse cometido 0 mesmo erro. A experiencia de Fizeau e mais do que urn resultado, e uma conclusao. Constitui urn valor epistemol6gico racional. Considera-se justamente como uma experiencia crucial que decide em favor da teoria das ondulacoes luminosas contra a teoria da emissao, 0 problema voltara, sem duvida, a ser posto com a Relatividade, e uma problematica mais vasta exigira novos comentarios. Mas, ha urn seculo, a experiencia exigia ja urn longo comentario, uma valorizacao, porque representava urn valor epistemol6gico eminente. Era mais do que urn facto hist6rico, mais do que urn facto que resulta de uma constatacao, Resolvia urn problema .. IRationalisme, cap. III, pp. 52-53.}

Renan, L'Avenir de la science, p. 20.

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c)

Uma «revolucao coperniciana da objectividade»

de problemas bern definidos. Tal situacao foi muito bern definida por varias notas de Georges Bouligand, em que o sabio matematico apresenta com toda a clareza desejavel a dialectica da slntese global (estado actual dos conhecimentos matematicos) e dos problemas postos de uma forma clara em funcao dessa mesma sintese global. No dominie do conhecimento cientifico do real, a situa~ao nao e certamente tao nftida como a que Georges Bouligand caracterizou relativamente ao progresso das ciencias matematicas. Mas coloca, nao obstante, a mesrna dialectica, Com efeito, se quisessemos descrever a actividade do pensamento cientifico no estilo ja celebre do existencialismo, teriamos de dizer que 0 pensamento cientifico esta sistematicamente «em situacao» de objectivacao precisa, de uma abjectivacao que se expoe como uma escala de precisiio. E aqui, mais uma vez, vemos a enorme superioridade de instrucao metafisica do objecto cientifioo sobre 0 objecto da experiencia conwm, pais e pela accao energica da objectivacao cada vez mais precisa que entram em jogo as funcoes importantes da racionalizacao do objecto. Em lugar do dualismo de exclusao do sujeito e do objecto, em lugar da separacao das substancias metafisicas cartesianas, vemos em accao a dialectica de umacoplamento entre os conhecimentos objectives e os conhecimentos racionais. No trabalho da precisao cientffica podemos aprender os elementos de urna revolucao coperniciana da objectividade. Nao eo objecto que designa a precisao, eo metodo. Compreenderemos esta subtileza metafisiea se nOSreportarmos a qualquer medida primitiva. Diz-se, por exemplo, que 0 nome de carat vern do nome de urna arvore africana (Kuara), cujas sementes, depois de secas, apresentam mais ou menos 0 mesmo peso. Os indigenas, CODfiando nesta regularidade, servem-se desses graos para pesar 0 ouro. Assim, para urn primeiro uso, servimo-nos, com toda a ingenuidade, de urna regularidade---natural para determinar uma precisao tecnica, e isto numa medida de materia preciosa. Sera necessario inverter a perspectiva para fun dar 0 racionalismo da medida. :£ evidente que urn objecto pode determinar varies tipos de objectivacao, varias perspectivas de precisao, podendo pertencer a problematicas diferentes. 0 estudo

56. Nestas condicoes, urn mundo que ja possul uma seguranca objectiva apresenta-se-nos como uma senda

de uma molecula quimica pode desenvolver-se na perspectiva da quirnica e na perspeotiva da espectografia. Seja como for, urn objecto cientffico s6 e instrutor em relacao a uma construcao Ipreliminar a rectifioar,a uma construcao a consolidar. Encontramo-nos sempre perante 0 mesmo paradoxo: o racionalismo e uma filosofia que continua; nunca e verdadeiramenteuma filosofia que comeca. Nestas condicoes, toda a experiencia sobre a realidade .ia informada pela ciencia e, simultaneamente, uma experiencla sobre 0 pensamento cientifico. E e esta experiencia duplicada do racionalismo aplicado que e a adequada para coniirmar discursivamente uma existencia, ao mesmo tempo nq objecto e no sujeito. A existencia do sujeito racionalista nao poderia ser provada pelo processo unitario. Ela adquire a sua seguranca no seu poder dialectico. :£ eminentemente dialectica e discursiva porque e obrigada a agir fora de si e em si, assumindo uma substancia e uma existencia. E se quisermos, a partir daqui, fazer ontologia, tera de ser ontologia de um devir psiquico que provoca uma ontogenia de pens amentos. Nao e possfvel, portanto, deixar de ver que oobjecto designado e 0 objecto instrutor correspondem a duas instancias de objectivacao radicalmente diferentes. Remetern, urn e outro, para niveis de iexistencia subjectiva valorizados de forma muito diversa. A maior parte das discussoes filos6ficas sobre «a realidade do mundo sensfvel» .fazem-se a prop6sito de objectos tornados como exemplos, pretextos ou ocasioes -logo, ao nivel da inst3.Jnda de objectivacao do objeoto designado. Mas 0 objecto sirrrplesmente designado nao e propriamente um born sinal odereuniao iPara dots espiritos que pretendem aproiundar 0 conhecimento do mundo sensfvel. Por exemplo, nada ha Idemais 'i'l1lCoociHavel que as altitudes filodo soficas perante urn objecto familiar, segundo se considere esse objecto na sua ambiencia de familiaridade ou ria sua Individualidade necessariamente original. E sera ainda uma coisa inteiramente diferente se quiSeI1IIliOS estudarum fen6meno enraizado num objecto, numa materia, urn cristal, uma luz. Imediatamente se nos apresenta a necessidade do ,programa de experienoias e 'a obrigacao, para dois espfritos que se pretendam instruir mutuamente, de se colocarem numa mesma dinha de aprofundamento. Ja nao se trata entao de desilgnac;aoimediata e

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intuit iva, mas Ide uma designacao progressiva e discursiva atravessada por dnumeras rectificacoes. 'Para esquematizar a rivalidade do racionalismo e do empirismo nesta apreensao dos objectos, poder-se-ia evocar este curto dialogo: o empirista costuma dizer a um racionalista: «Ja sei o que vai dizer.» A isto, 0 racionalista de~e responder; «Nesse caso relativamente ao tema em discussiio, esta a ser tao racionalista como eu.» Mas 0 outro continua: «Mas voce racionalista, nao adivinha aquilo que vou dizer.»- «Sem duvida (responde 0 racionalista), rna's adivinho que 0 que vai dizer esta fora do tema que estamos a discutir.» Vemos assim que, do ponto de vista do conhecimento cientifico, 0 objecto designado pelo conhecimento ~omum nao possui nenlhuma virtude de engate. Locahza urn nome num vocabulario, mats do que uma coisa num universo. 0 objecto designado pelo termo isto, mesmo apontado a declo, e quase sempre designado numa linguagem, num mundo da denominacao, Perante urn objecto que me e designado pelo seu nome usual, n~nca sei se e 0 nome ou a coisa que ganham forma na minha mente, ou ainda essa mistura de coisa e de nome, informe, monstruosa, na qual nem a experiencia nem a lingua gem sao dadas na sua accao maior, no seu trabalho de interpsicologia efectiva. (Rationalisme, cap. III, pp. 54-55.) 3. A n(Jfao de «problemdtica» 5'7. Tudo se esclarece se inserirmos 0 objecto de conhecimento numa problematica, se 0 assinalarmos num processo discursivo de instrucao, como urn elemente situado entre raaionalismo docente e racionalismo discente. Acrescente-se que se trata agora de urn objecto interessante, de urn objecto em <telaC;ao qual ao ainda nao se completoa 0 processo de objectivacao, de urn objecto que nao se limita a remeter, pura e simplesmente, para urn passado de conhecimento incrustado num nome. A prop6sito, nao sera por uma ironia de urn tipo de fil6sofo que muitos existencialismos permanecem nominalismos? Julgando por-se 'a margem das .filosofias do conhecimento, as doutrinas existencialistas limitam-se, em muitos casos, as doutrinas do reconhecimento. E muitas vezes, pretendendo viver a sua experiencia pre-

sente, deixam as coisas 0 seu passado de coisas reconhecidas. 0 objecto reconhecido e nomeado oculta-Ihes 0 objecto-a-conhecer. Se fizermos a urn existencialista uma objeccao a esse passadismo da sua teoria do conhecimento, ele vira-se inflexivelmente para urn futuro de conhecimentos e comeca a desenvolver, perante todo e qualquer objecto da vida comum, a singularidade da sua atitude de sujeito aberto a todo 0 conhecimento. Passa do sempre conhecido ao nunca conhecido com 0 maior desembaraco, Nao considera verdadeiramente urn existencialismo do conhecimento progressivo. A posicao do objecto cientffico, do objecto actualmente mstrutor,e muito mais complexa, muito mais comprometida. Reclama uma solidariedade entre metodo e experlencia. ~ necessario, pois, conhecer 0 metoda para conhecer, para captar 0 projecto a oonhecer, isto e, no reino do conhecimento metodologicamente valorizado 0 objecto susceptfvel de transformar 0 metodo de conhecer. Mas voltaremos a esta discursividade metaffsica. Basta-nos, por agora, ter sugerido ao leitor a ideia necessaria de uma problematica antecedente a toda a experiencia que se pretende instrutiva, uma problematica que se fundamenta, antes de se precisar, numa duvida especffica, numa duvida especijicoda pelo objecto a conhecer. Nao acreditamos, uma vez mais, na eficacia da duvida em s~, da duvida que nao se aplica a urn objecto. (Rationalisme, cap. III, p. 56.)
4. a) A nOfao de «metoda cientifico»

«Cortesia doespirito

cientifico»?

58. Nao ha duvida de que ja passou 0 tempo de urn Discurso do Metodo. Ja Goethe, no fim da vida, escrevia: «Descartes fez e refez varias vezes 0 seu Discurso do Metodo. No entanto, tal como 0 possufmos hoje, nao nos pode prestar qualquer ajuda.s Nao serei tao severo coma Goethe. Mas as regras gerais do metodo cartesiano sao doravante regras 6bvias. Representam, por assim dizer, a cortesia do espfrito cientffico: sao, para urn Congresso como 0 nosso, os habttos evidentes do homem de boa sociedade. Seria urn cientista aquele que aceitasse a verdade de uma coisa antes de esta se Ihe ter apresentado como tal em toda a sua evidencia? Bncontrariaeudlencla num Congresso de sabios aquele que nao ordenasse os

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seus pensarnentos tendo sempre presentes no espirito as verdades basicas da ciencia que cultiva? As dificuldades ja nao residem ai. Tern as suas causas na diversidade dos metodos, na especializacao das disciplinas, sobretudo no facto de que os metodos cientfficos se desenvolvem a margem - por vezes em oposicao - dos preceitos do senso comum, dos tranquilos ensinamentos da experiencia comum. Todos os metodos cientfficos activos sao precisamente metodos de ponta. Nao sao 0 resumo dos habitos ganhos na longa pratica de uma ciencia. Nao se trata de sabedoria intelectual adquirida. 0 metodo e, na realidade, uma astucia de aquisicao, urn novo e util estratagema na fronteira do saber. Por outras palavras, urn metodo cientifico e urn metodo que procura 0 risco. Seguro da sua conquista, arrisca-se numa aquisicao. A duvida esta a sua frente e nao atras como na via cartesiana. Por isso, pude afirmar, sem grandiloquencia, que 0 pensamento cientifico era urn pensamento empenhado. Esta constantemente a por em jogo a sua pr6pria constituicao, Mas ha mais.Parece que, por urn insigne paradoxo, o espfrito cientffico vive na estranha esperanca de que 0 proprio metodo venha a fracassar totalmente. Porque urn fracasso e 0 facto novo, a ideia nova. E a maliciosa funcao matematica, que renuncia ao espartilho das derivadas permanecendo honestamente continua. Vern zombar dos velhos mestres, sorrir da ingenuidade dos velhos livros. Nao me recordo ja do nome do sabio - talvez esteja entre vos - que disse que e de born grado que nos desviamos de urn metodo de fecundidade excessivamente regular. Tal metodo acaba por passar da categoria de metodo de descoberta a categoria de simples metodo de ensino. A clareza e, por vezes, uma seducao que faz vitimas na classe dos professores. Encontram-se muitos que, docemente, na monotonia das licoes, se contentam com uma clareza antiquada e se atrasam uma gerac;ao. Nao ouereria obscurecer este dia de festa intelectual que e a abertura de urn Congresso dando exemplos de metodo que so ipOSSlUeID urn passado. Mas vas sentis hem que 0 metodo nao pode ser uma rotina e que, para me servir novamente de urn pensamento de Goethe: «Quem perseverar na sua pesquisa e Ievado, mais tarde ou mais cedo, a mudar de metodo.» (Congresso internacional de Fllosofia.) 136

b)

Um prlocjedinrento niio-essencial?

59. Mas estariamos a interpretar mal 0 problema dos metodos cientificos se vissemos nos metodos, por urn excesso contrario de mobilidade, uma serie de procedimentos sem relacao com 0 corpo das verdades profundas, se [ulgassemos 0 seu valor em funcao de urn pragmatismo obsoleto ou de urn pluralismo esfarelado. Semelhante pragmatismo exerceu tao grandes devastacoes na doutrina da ciencia, serviu tao facilmente para afirmar urn cepticismo sobre os valores da verdade, que vos peco autorizacao para insistir no poder de constante integracao do saber cientffico moderno. Urn metodo particular, urn metodo que visa urn estudo muito especializado, se for verdadeiramente fecundo, determina expansoes tais de cultura que e possivel espantarmo-nos com as habituais homilias contra a especializacao. Deixarfamos certamente embaracados os que professam 'lima admtracao eloquentepela cultura geral se Ihes pedtssemos que a definissem. Na sua definicao, facilmente se encontraria a marca indelevel dos seus estudos de juventude, -podendo afirmar..:~e:chamo cultura geral aquilo que os meus bons e velhos mestres me ensinaram. Ter aprendido e, por vezes, uma desculpa para nos desinteressarmos de aprender. ' Toda a polemica, alias, se esclarece se evocarmos 0 que se pode muito bern chamar, incluindo precisamente as ciencias humanas, a cultura geral cientifica. Com esta extensao, 0 espirito cientifico deve apresentar-se como o proprio esqueleto de uma cultura geral moderna. Assim, se seguirmos a hist6ria .das ciencias desde os dois ultimos seculos, aperceber-nos-emos de Que eia e a urn tempo uma hist6ria de especializacoes do saber e uma hist6ria da integracao, numa cuItura geraI, das culturas especializadas. Este poder de integracao e tao grande que 0 temor das especializacoes constitui urn bela exemplo de temor vao, Ao longo de toda a hist6ria das ciencias podemos recolher queixas filosoflcas que pretendem alertar os espiritos contra a especializacao. £ possfvel, hoje, espantarmo-nos com urn Goethe que considerava a 6ptica do infcio do sec. XIX demasiado especializada. 0 que e demasiado especializado para urn fil6sofo e, por vezes, urn elemento da cultura geral do sabio. Mas a9-uil_? e que. 0 fil6sofo nao se ~a conta e que d a especializacao e muitas vezes a actualizacao de uma

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cultura cientifica geral. A especializacao faz passar a acto uma potencia largamente acumulada, E quanta coerencia nao encontra ~ma vid~ de sabio numa profunda especialidadel Descobrimos en tao a fen?menologia da obstinacao racionalista, a fenomenolog~a da experiencia minuciosa, numa palavra, a fenomenologia da coragem da inteligencia, Para servir uma especializacao, 0 espirito abre-se inteiramente os olhares dirigem-se para 0 vasto mundo. E que leitu;a imensa, que avidez de informa9?es nao reclama uma especializacao modernal Pode afIrm~r-se que se escreveram, em meio seoulo, mais Uvros. e artrgos sobre 0 electrao do que, ao longo de todas as idades, se escreveu sobre a Lua. B vede on de se manifesta a fecundidade real da cultura a viva actualidade da cultural A comparacao do mov'imento da Lua e do rnovimento da queda dos corpos foi, sem diivida, a causa, quando as medidas se tornar~m suficientemente precisas, das grandes sinteses newt~n~anas. .Mas, aotualmente, 0 electrao, essa lua dos prodlgI~ sos mundos minuscules, empenha-nos numa problematica rnais vasta, 0 estudo da mecanica do electrao soliclta-nos pensamentos cada vez mai,_s~erais, cada v:z rnais englobantes. Bern breve a mecamca 'cia Lua nao sera para nos mais do que uma anecanioa classica, a mecanica de urn electrao preguicoso, urn elect~ao :nonstruosame:r;tte entorpecido, 'E os sabios abandona-lo-ao aos devaneios dos poetas, que reencontrarao assim uma das suas espe-

cialidadesl

:.;:preciso, pois, ignorar totalmente a psicolo&ia. do especialista, do trabalhador arrebatado .pela .espediahzar !;ao, para 0 descrever como urn h~rpeJ?1 de vistas cur!as empenhado num impasse. Em _ciencia, as pe:cep!;oes exactas sao garantias de percepcoes amplas. (Ibid.) c)

«Ao mudar de metodos, a ciencia torna-se cada vez mais metodica»

tos outros casos, se seguirem os coloquios de maternatica ou aprofundarem os debates sobre 0 determinismo. Estamos aqui em presenca dos mais evidentes conflitos de metodos. Chego mesmo a perguntar-me se nao existira actualmente uma certa oposicao entre os esforcos para alicercaj- a ciencia e os esforcos para a erigir. Nao devemos, e certo, tornar-nos vitimas das nossas proprias rnetaforas. No fim de contas: alicercar, projectar, erigir nao passam de imagens. No que concerne ao ediftcio da ciencia, e possivel erigi-Io sem 0 alicercar. E tambem possfvel, infelizmentef , alicercar sem erigir. Se as minhas solenes funcoes de presidente do Congresso nao me privassem do prazer das polemicas vivas e amigaveis, poderia dar exemplos. V6s proprios os haveis de encontrar. Mas, na qualidade de homens de ciencia, sabeis melhor do que ninguem que a ciencia nao se destroi, que nenhuma crise interna pode deter 0 seu progresso, que 0 seu poder de integracao permite-lhe aproveitar aquilo que a contradiz. Vma modificacao nas bases da ciencia produz uma expansao no seu cimo. Quanto mais se escava a ciencia, mais ela se eleva. Podernos, assim, estar seguros de que a multi plicacao dos metodos, seja qual for 0 nfvel a que esses metodos operern, nao podera prejudicar a unidade da ciencia. Explicitando melhor, eempregando urn conceito epistemologico de M. Bouligand, pode-ss afirmar que a sintese global da ciencia esta tanto mais assegurada quanto mais longe possivel essa sintese global irradiar a sua problematlca. :e perfeitamente possivel assinalar urn metodo que se desgasta, urn metodo que, em contradicao com a ·etimologia dapalavra, nao anda. Mas a condenacao de urn metodo equivale de imediato, na ciencia moderna, a proposicao de urn rnetodo novo, de urn metodo jovem, de urn metodo de jovens. Encontrarao muitos testemunhos disso no presente Congresso. Nao existe interregno no desenvolvimento dos rnetodo-, cientfficos modernos. Ao mudar de metodos, a ciencia cada vez se torna mais met6dica. Estamos em estado de racionaIismo permanente. (Ibid.)

60. Mas existe uma outra razao que acentua 0 valor dos metodos multiples, outra razao que, apesar do movimen to dos seus metodos, da ciencia moderna uma feliz estabilidade. :.;:0 facto de que toda a crise profunda no metodo imediatamente uma consciencia da reorganizacao do metodo. Encontrarao provasdisso, entre mui-

5. A nociio de aplicacao
61. C ... ) 0 espirito cientifico pode extraviar-se seguindo duas tendencias contrarias: a atraccao do si~gulare a atraccao do universal. Ao nivel da conceptuali139

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n6s, 0 caracter dominante do novo racionalismo, correspondendo a uma estreita uniao da experiencia e da razao. A divisao classica que separava a teoria da sua aplicacao ignorava a necessidade de incorporar (as condicoes de aplicacao na pr6pria essencia da teoria. Como a aplicacao esta subrnetida a aproximacoes sucessivas, pode afirmar-se que 0 conceito cientffico que corresponde a urn fenomeno particular e 0 agrupamento das aproximacoes sucessivas bern ordenadas. A conceptualizacao cientffica necessita de uma serie de conceitos em vias de aperfeicoamento para receber 0 dinamismo que temos em vista, para formar urn eixo de pensamentos inventivos. Esta conceptualizacao totaliza e actualiza 'a hist6ria do conceito.Para alem da hist6ria, impulsionada pela hist6ria, ela suscita experiencias para de.formar uma fase hist6rica do conceito. Na experiencia, ela procura ocasloes para complicar 0 conceito, para 0 aplicar nao obstante a reslstencta do conceito, para realizar as condicoes de aplicacao que a realidade nao reunia. ~ entao que
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aplicaciio de um conceito no proprio significado do conceito. ~ nesta ultima necessidade que reside, quanto a

como caracteristicas de urn conhecimento em compreensao e de urn conhecimento em extensao. Mas, se a compreensao e a extensao sao, uma e outra, motivos de ruptura epistemol6giea, onde se encontram as fontes do rnovimento espiritual? Qual a correccao que permitira ao pensamento cientifico encontrar uma saida? Seria necessario criar aqui uma palavra nova, entre compreensao e extensao, para designar essa actividade do pensamento ernpirico inventivo. Seria necessario que essa palavra pudesse receber umaacepcao dinamica particular. Com efeito, segundo 0 nosso ponto de vista, a riqueza de urn conceito cientffico mede-se pelo seu poder de deformacao. Tal riqueza nao pode ligar-se a urn fenomeno isolado que seria reconhecido como cada vez mais rico em caracteristicas, cada vez mais rico em compreensao. Tal riqueza tambem nao pode ligar-se a uma coleccao que reuniria os fenomenos mais heter6clitos, que se estenderia, de uma maneira contingente, a casos novos. 0 matiz intermediario sera. realizado se 0 enriquecimento em extensao se tornar necessdrio, e tao coordenado quanto a riqueza em compreensao. Para englobar provas experimentais novas, sera entao necessario deformar os conceitos primitivos, estudar as condicoes de

zacao, definiremos estas duas tendencias

60-6i.) ,

nos apercebemos de que a ciencia realiza os seus objectos, sem ,nu~ca os considerar totalmente acabados. 4- fenomen<?tec?~caalarga a fenomenologia. Urn conceito torna-seClentlfIco na medida em que se torna tecnico, em q1!e se faz acompanhar de uma tecnica de realizacao. ~ e.-sebern, portanto, que 0 problema do pensamento cientffico ~oderno ~! l;lma vez mais, urn problema filosoficame,nt~ mtermed~ano. Como nos tempos de Abelardo, n6s propnos gostartamos de nos fixar numa posicao media, entre os positivtstas e o~ forrnalistas, entre os partidarios dos factos e os partldarios dos SI'gnOS. Expomo-nos pois de todos os lados, a crftica. (For1'tUltion cap HI' pp'
' . " '.

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II

MATERIALISMOTttNICO

1. Instrumeruos

e precisiio

62. Na ciencia moderna, as condicoes da precisao tornam-se cada vez mais absorventes. Antes de mais, estao, sem duvida, mal esc1arecidas. A «Toesa do Ohitelet» 1, Incrustada em 1668na parede exterior do rande Chatelet, exposta a todas as intemperies, usada com frequenoia para controlo dos aferidores mercantis, serviu para determinar a toesa do Peru que Bouguer, La Condamine e Godin levaram, em 1735, para 0 Equador. Foi nas mesmas condicoes que a missao da Laponia, dirigida por Maupertuis e Clairaut, determinou a toesa do Norte. Os sabios e os experimentadores mais prudentes e minuciosos da epoca contentavam-se com uma determinacao muito grosseira, mesmo nas pesquisas cientificas da mais elevada ordem. Segundo a opiniao do astronomo Lalande, a diferenca das duas toesas pode atingir 1/25 de linha, ou seja, cerca de 1/10 de milfmetro. Ha duzentos anos, um erro de um decimo de milfmetro era, pois, considerado como negligenciavel ou dificilmente determinavel, No final do sec. XVIII, 0 estabelecimento do sistema merito possibilitou investiga~Oes rna~s mlnuciosas. N~ nios e lupas passam a ser utilizados. Varios experimentadores repetem inumeras series de determinacoes. Qual .foi 0 resultado? Delambre, na obra sobre a base do
1 ChAtelet: nome dado a duas fortalezas de Paris. 0 «Grande Chaletet» era a sede da iurisdi9io criminal do viscondado e do pre. bostado de Paris. (N. do T.)

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sistema metrico decimal, da a entender que grandezas da ordem do centesimo de milimetro parecem-lhe inacesstveis as observacoes, mesmo nas pesquisas cientfficas da mais alta precisao. Passados cinquenta anos, a precisao limite foi decuplicada. Cern anos depois, apenas com meios directos, com aparelhos 6pticos (microsc6pio de media ampliacao) que os sabios da Convencao puderam utilizar, atinge-se uma aproximacao de 1/10 000 de milimetro. Finalmente, num ultimo pertodo, os sabios apercebem-se de que os instrumentos directamente adaptados a medida dos comprimentos tinhamatingido 0 maximo da perfeicao que deles se podia esperar. Para afinar 0 conhecimento, eram necessaries metodos novos. Em 1900, M. Benoit terminava nestes termos 0 seu relat6rio ao Congresso internacional de Fisica: «Estou persuadido de que os nossos descendentes farao melhor do que n6s, mas, para isso, com toda a probabilidade, terao de 0 fazer de outro modo.» Dirigir-se-ao, por exemplo, para as interferencias opticas, pondo em pratica uma ideia de Fizeau. Este fisico escrevia, em 1864: «Urn raio de luz, com as suas series de ondulacoes extremamente tenues mas perfeitamente regulares, pode ser considerado como urn micr6metro natural da maior perfeicao, particularmente pr6prio para determinar comprimentos.»Por vezes, com metodos diferentes, as dificuldades mudaram inteiramente de aspecto. Assim, nas determinacoes directas de comprimento, era evjdentemente a parte decimal a mars diffoil de tprecisar. Nos processos opticos, tratava-se de uma tarefa relativamente facil. 0 maior obstaculo consiste em conhecer a parte inteira que se exprime em comprimento de onda por urn numero muito grande. Vemos aqui intervir 0 papel primordial dos instrumentos nos conhecimentos aproximados em Fisica.: (Essai, cap. V, pp. 60-61.) 63. Um instrumento, na ciencia mode rna, e verdadeiramente um teorerna reijicado; ao considerarmos a construl;~o esq;tematica da experiencia capitulo por capitulo, ou amda mstrumento por instrumento, apercebemo-nos de que as hip6teses devem ser coordenadas do pr6prio ponto de vista do instrumento; os aparelhos como 0 de Millikan, ou como os de Stern e Gerlach, sao pensados directamente em funcao do electrao ou do atomo. As suposicoes que se fazem actualmente, na base da ciencia a proposito dos caraoteres atomicos, nao sao, assim, sim~ 144

ples fantasias. Constituem 0 pr6prio esqueleto da nossa ciencia experimental. Por isso, a doutrina de Vaihinger, alias tao sugestiva, nao nos parece ter apreendido 0 verdadeiro papel das concepcoes atomisticas contemporaneas. Para Vaihinger, 0 atomo nao constitui uma hip6tese propriamente dita; corresponderia antes a uma fieI;ao 1. Logo, enquanto ficcoes, todos os caracteres atribuidos directamente ao atomo deveriam ser eliminados uma vez executada a sua funcao muito intermediaria, exactamente da mesma maneira que 0 simbolo da quantidade imaginaria utilizado pela algebra deve desaparecer assim que se enunciam os resultados. E. precisamente porque a intuil;ao de atomo acabara !por ser eliminada que a podemos carregar de caracteristicas contradit6rias. E isto seria igualmente verdadeiro no que diz respeito as intuicoes. Vaihinger chega a dizer que uma intuicao, mesmo sendo materialmente falsa, serve muitas vezes provisoriamente, na falta de uma intuicao exacta. Do nosso ponto de vista, este caracter deliberadamente facticia traduz malo caracter tecnico, cuja importancia sublinhamos mais acima. 0 facticio pode bern dar uma metafora: nao pode, como 0 tecnico, fornecer uma sintaxe susceptivel de reunir entre si os argumentos e as intuicoes. AMm disso, como 0 pr6prio Vaihinger reconhece, se se pode, a prop6sito das hip6teses atomfsticas, falar pelo menos do jogo da imaginacao, deve reconhecer-se que esse jogo nao e ilus6rio. Longe de conduzir 0 entendimento ao erro, facilita-lhe a tarefa. (Intuitions,
CaJP. VI, pp, 140-142.)

64. De uma forma ainda mais nitida e quase material, poder-se-iam determinar as diferentes idades de uma ciencia atraves da tecnica dos seus instrumentos de medida. Cada urn dos seculos que acabam de passar tern a sua escala de precisao particular, 0 seu grupo de decimais exactas e os seus instrumentos especificos. Nao pretendernos retracar aqud esta hist6ria dos instrumentos, que evocamos numa outra obra 2. Queremos simplesmente assinalar a dificuldade em determinar as primeiras condicoes da medida. Por exemplo, Martine lembra que os primeiros term6metros eram fabricados com muita
V.aihinger, Die Philosophie des Als Ob, No Essai sur la connaissance approchee (D. L.) (As notas acrescidas as de Bachelard sao seguidas das iniciais D.L.).
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imprecisao 1. «Mesmo OS de Florenca, cujo grau mais elevado era fixado segundo 0 maior calor do sol nessa regiao eram demasiado vagos e indeterminados.» Apercebern'o-nos,apenas por este exemplo, do caracter nefasto do uso directo do term6metro. Como 0 term6metro nos deve informar sobre a temperatura ambiente, e a indica!rOes meteorologicas que iremos comecar :po~ pedir 0 principio da sua graduacao, Numa perspectiva semelhante, Halley propoe, como ponto fixo, a temperatura dos locais subterraneos insensiveis ao Inverno e ao Verao. Essa insensibilidade foi reconhecida pelo term6metro. Nao 'era directamente objectiva na ausencia de uma medida instrumental. Ainda no tempo de Boyle, observa Martine, «os term6metros eram de tal maneira variaveis e indeterminados que parecia moralmente impossivel estabelecer, porseu intermedio, uma medida do calor e do frio tal como possuimos para 0 tempo, para a distancia, para 0 peso, etc.», Perante uma tal carencia tecnica instrumental, nao nos devemos espantar com a prodigiosa variedade dos primeiros term6metros. Passou a haver, em pouco tempo, tipos mads numerosos do que as medidas de peso. Esta variedade e muito caracteristica de uma ciencia de amadores. Os instrumentos de lima cidade cientifica estruturada como a nossa sao quase imediatamente estandardizados. A vontade de tecnica e, no nosso tempo, tao nitida e tao vigiada que nos espantamos com a tolerancia dos primeiros erros. Cremos que a construcao de um aparelho objectivo e simples, nem sempre vemos a soma das precaucoes tecnicas que reclama a montagem do apareTho mads simples. Havera, por exemplo,algo aparentemente mais simples do que a montagem, sob a forma de bar6metro, da experiencia de Torricelli? Mas so 0 acto de encher 0 tubo reclama muitos cuidados. E a minima falha neste aspecto, a mais pequena bolha de ar que fica, determina diferencas notaveis na altura barometricav O amador Romas, na pequena cidade de Nerac, seguia as variacoes diferentes de cinquenta aparelhos. Simultaneamente, multiplicavam-se as observacoes para penetrar a influencia das variacoes barometricas em diversas doencas, Assim, 0 aparelho e 0 objecto da medida
1 Martine, Dissertation sur la chaleur avec les observations nouvelles sur la construction et la comparaison des thermometres, trad. Paris, 1751, p. 6.

revelavam-se ambos mal adaptados e afastados das boas condicoes de um conhecimento objectivo. No conhecimento instrumental primitivo podemos ver a erguer-se 0 mesmo obstaculo que no conhecimento objectivo ordinario: 0 fen6meno nao oferece necessariamente a medida a variavel mars regular. Pelo contrario, conforme os instrumentos se VaGafinando, 0 seu produto cientifico fica cada vez mais bem definido. 0 conhecimento torna-se objectivo na proporcao em que se torna instrumental. A doutrina da sensibilidade experimental e uma concepcao muito moderna. Antes de todo 0 empreendimento experimental, um ffsico tem de determinar a sensibilidade dos seus aparelhos. E Isso que 0 espirito pre-cientffico nao faz. A marques a du Chatelet esteve muito perto da experiencia que Joule realizou um seculo mais tarde, sem ter compreendido a sua possibilidade. Ela afirma explicitamente: «Se 0 movimento produzisse fogo, a agua fria, sacudida com Iorca, aqueceria, 0 que nao acontece de uma forma sensivel; e, se chega a aquecer, e muito dificilmente.» 0 fen6meno que a mao nao distingue de uma maneira sensivel teria sido assinalado por um term6metro ordinario, A determinacao do equivalente mecanico do calor sera apenas 0 estudo deste aquecimento diffcil. Ficaremos menos surpreendidos com esta ausenoia de perspicacia experimental se considerarmos a mistura das intuicoes de laborat6rio e das intuicoes naturais. Por isso Voltaire pergunta, como a marquesa du Chatelet, por que razao os ventos violentos do Norte nao produzem calor. Como vemos, 0 espfrito pre-cientifi~o nao e uma doutrina clara do grande e do pequeno. Mistura 0 grande e 0 pequeno. Talvez a maior falha do espirito pre-cientttico seja a ausencia de uma doutrina dos erros experimentais, (Formation, cap. XI, pp. 216-217.) 2. A «cidade cientiiica»
a)

A Escola

65. Como e possfvel, doravante, deixar de inscrever na filosofia fundamental do pensamento cientffico, na sequencia do seu estatuto intersubjectivo, 0 seu caracter social inelutavel? Porque, no fundo, a pluralidade essencial dos pensadores de um pensamento cientifico deter-

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minado eis, como afirma 0 poeta, a expressao do homem «na miiesima pessoa do singular» 1, eis uma geracao de sabios unificada na singularidade de uma verdade inteiramente nova na facticidade de uma experiencia desconhecida das 'gera96es anteriores. Parece que 0 caracter social das ciencias fisicas se rrianifesta precisamente pelo ... vidente progresso dessas ciencias, 0 trabalhador isolado deve confessar «que nao teria conseguido descobrir tudo isso sozinho». 0 .progresso da a estas cienolas uma verdadeira hist6ria do ensino cujo caracter social nao pode ser desprezado, A comunhao social do racionalismo docente e do racionalismo discente que tentamos caracterizar na nossa ultima obra (trata-se do Rationalisme applique) confere ao espirito cientffico a dinamica de urn crescimento regular, a dinamica de urn progresso certo, de urn progresso confirmado psicologica ~ socialmente pela pr6pria expansao das forcas culturais. 0 homem -ilesita. A Escola - nas ciencias - nao hesita. A Escola - nas ciencias - arrasta. A cultura cientifica imp~as suas tarefas, a sua linha de crescimento. As utopias filosoficas nao tern, aqui, quaisquer valor. E necessario integrar-se na Escola, na Escola tal qual e, na Escola tal como evolui, no pensamento social que a transforma. E, uma vez que e nossa intencao nada esquecer dos caracteres que determinam a evolucao do pensamento cientifico, nao podemos deixar de assinalar a extrema importancia do livro cientifico moderno. As forcas culturais visam a coerencia e organizacao dos livros. 0 pensamento cientifico e urn livro activo, urn livro a urn .empo audacioso e prudente, urn livro em ensaio, urn livro do qual se desejaria apresentar uma nova edicao, uma edicao melhorada, refundida, reorganizada. E verdadeiramente 0 ser de urn pensamento ern vias de creseimento. Se esquecermos este caracter de sucessiva solidez -1acultura cientifica moderna, estamos a avaliar mal a ua accao psicol6gica. 0 fil6sofo fala de fenomenos e de numeros. Porque nao ha-de ele conceder a sua atencao ao ser do livro, ao bibli6meno? Sera que urn fil6sofo ceptico pergunta se 0 electrao existe? Nao e fugir ao debate responder-lhe com 0 argumento do livro: 0 numero de livros escritos sobre 0 electrao em cinquenta anos e indubitavelmente maior do que 0 numero de livros escritos sobre a Lua em quinhentos anos. Existir atraves do livro e ja uma existencia, uma existencia tao humana, tao soli1

damente humana! Objectar-se-a, em vao, que a Lua «existe» para dois bilioes de homens - com uma grande variedade de valores ontol6gicos e, precisamente por isso, sem grande garantia de objectividade comum-, ao passo que 0 electrao s6 existe para alguns milhares de Hsicos informados, que transmitem a sua cultura a algumas centenas de milhares de leitores atentos. Mas e precisamente por isso que se torna necessario edificar uma filosofia da cultura cientffica, na qual se indicarao todas as ocasioes de fornecer uma hierarquia dos valores de realidade. Uma tal filosofia da cultura cientffica e muito diferente do cientismo, uma vez que, longe de se satisfazer com os resultados adquiridos. se emnenha arro iadamente numa discussao sobre os valores filos6ficos dos temas variados da experiencia e das dialecticas diversas Que abalam e reorganizam os valores racionais. Atraves de tais esforcos, a natureza e posta sob 0 signo do homem activo, do hom em que inscreve a tecnica na natureza 1. A coerencia humana, em torno de urn ser tecnico, acaba por ser rnais forte do que em tome de U1Ill objecto natural. Ora, a tecnica nao se descobre, anrende-se num determinado ensino, transmite-se atraves de renresentac;6es e desenhos. Encontramo-nos perante valores de objectividade codificados. (Activite, Intr., N. 7-9.)
b)

Cidade te6rica e cidade tecnica

66. Vemos aparecer 0 te6rico nao solitario. Imimeras mem6rias te6ricas trazem, frequentemente, varias assinaturas. No primeiro trimestre de 1948.foram publicadas 70 mem6rias em The Physical Review. das Quais s6 metade assinadas por urn tinico nome. Vinte e duas mem6rias surgem assinadas por dois nomes. Oito nor tres nomes. Ha quatro mem6rias Que sao fruto da colaboracao de quatro autores. Esta cooperacao na descoberta racionale uma marca dos temnos modernos. A hist6ria das matematicas, ate ao sec. xx, nao da urn unico exemnlo de uma matematica a duas vozes. Mas esta pequena contabilidade nao fornece urn cernputo suficiente da comunhao dos te6ricos. Assim como uma tecnica particular comanda a construcao de uma cidade inteira, de uma cldade-fabrica, nara criar alguns atomos de plutonic e encerrar mais alguns cornnsculos
1 Cf. Karl Marx, L'id~oloRie Allemande, trad. Mo1itor. pp. 163 e segs.; edit,:io portuguesa: A Jdeologia Alemii, Editorial Presence.

Henri Pichette, prefacio a Grenier sur l'Eau. de Emanuel Looten.

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no Inflmo nucleo do atomo, para af suscitar uma energia monstruosa, uma energia sem paralelo com as forcas da tempestade, tambem uma enorme preparacao te6rica reclama 0 esforco de toda a cidade te6rica. E as duas sociedades, a sociedade te6rica e a sociedade tecnica, tocam-se e colaboram. Ambas se compreendemo E e esta compreensao mutua, Intima, activa, que constitui 0 facto filos6fico novo. Nao se trata de uma compreensao natural. Para a obter, nao basta aprofundar uma clareza deespfrito inata ou refazercom uma maior precisao uma experiencia objectiva corrente. ~ precise aderir resolutamente a ciencia do nosso tempo. ~ preeiso, antes de mais, Ier livros, muitos livros diificeis, e eIevar-se gradua1mente a perspectiva das dificuldades, Eis as tarefas. No outro eixo do trabalho cientffico, do lado tecnico, e necessario manipular, em equipa, anarelhos Que sao frequentemente, de uma maneira paradoxal, de1icados e potentes. Semelhante convergencia de exactidao da forca nao oorresponde no mundo sublunar a nenhuma necessidade natural. Ao seguir a fisica contemporanea, abandonamos a natureza para entrar numa [dbrlca de [enomenos. Obiectividade racional, objectividade tecnica e objectividade social, eis tres caracteres doravante fortemente ligados. Se esquecermos urn s6 que seja dos caracteres da cultura cientffica moderna, entramos no domfnio da utopia. Uma filosofia das ciencias que nao se pretenda ut6pica deve tentar formular uma sfntese destes tres caracteres. Em particular, e sem duvida a ela que compete a tarefa de mostrar a Imnortancia docaracter intersubjectivo, do caracter hist6rico e social, em reaccao mesmo contra os pronrlos habitos do pensamento filos6fico Comnete a filosofia das ciencias pM em evidencia os valores da ciencia. Tern de refazer, em todos os nerfodos do desenvolvimento da ciencia. a tradicional dissertacao sobre 0 valor da ciencia. Cabe-Ihe Izualmente a tarefa de estudar psicolozlcamente os interesses culturais, bern como a tarefa de determinar os elementos de uma verdadeira orientacao profissional da cultura cientffica. (Activite, Intr., pp. 9-10.) Q) Especializadies
67. Dado que 'a especializacao do pensamento cientffico e necessariamente precedida de uma cultura eientf150

fica solida que determina precisamente a especializacao, temos 0 direito de ficar surpreendidos com 0 facto de a especializacao cientffica ser_tao facil e constantemente denunciada como uma mutilacao do pensamento. Mesmo em epocas nas quais 0 pensamento cientifico permanecia. de acordo com a perspectiva actual, multo geral e facil, vamos encontrar as mesmas condenacoes, os mesmos avisos contra os perigos que, atraves ·CIa especlalizacao, ameacam 0 futuro da ciencia. Ha pouco mais de urn seculo, Goethe, que lutara toda a sua vida contra a informacao matematica dos fen6menos ffsicos, denlorava a tendencia da ciencia para a especializacao. E nao sera sintomatico 0 encontro, a este respeito, de urn Goethe e de urn Jerome Paturot? Escrevia Louis Raybaud 1 em '1948: «A forca de se orientar a ciencia no sentido das especialidades, do aprimorar das mimicias, se assim se pode dizer, chegamos a uma especie de quinta-essencia em que tudo se decomnoe. Receio bern que, na ouimica, se tenha ja chegado a esse ponto, e na matematica tambem.» E SaO paginas e paginas que, neste velho romanc.e, afirmam textualmente os escarnios de hoje contra os sables «encravados numa especializacao», contra 0 qufmico que descobriu que 0 «prot6xido de man ganes .~ isomorfo em relacao at>do ferro, e que 0 seu sesouioxido o e em relacao ao per6xido de ferro.» A isomorfia nao interes sa a Jerome Paturot e, .como a quimica 0 empenharia em problemas tao especializados, nao seria ela que the daria «uma posicao social». Quem se julza filosoficamente inteligente revela-se muito inzenuo na anreciacao dos valores cientfficos. Tais apreciacoes tern, nelo menos, 0 condao, quer sejam nronunciadas nor urn dos gran des da Terra, como Goethe, ou nor urn bursrues medio. como 0 rher6i de Louis Ravbaud, de nos imnressionar pela sua ineficdcia. A ciencia segue tranquilamente o seu caminho. Mas, sem nos ocoparmos mais dos ecos destas crfticas obsoletas, sem nos determos no exame das ohillra<;oes dos partidarlos da cultura zeral, desses fi16sofos que creem rnoder armar-se em [ufzes em domi'nios nue pouco conhecem e que sao, ao contrario do celebre dito, como esferas cuia circunferencia esta em toda a parte e 0 centro em nenhuma, consideremos 0 nroblema da especializacao no seu aspecto positive e actual.
1 Louis Raybaud, Nrtlme Paturot sociale, ed. 1858, p. 264 (1.' ed., 1943).

la recherche d'une position

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Ternes, antes de rnais, urn facto patente: a especializa~ao do pensamento cientffico tern uma recorrencia tao profunda sobre 0 pass ado do saber que recobra toda a eficacia dos pensamentos gerais e estimulaas especializacoes paralelas. Em suma, a especialidade actualiza urna generalidade e prepara dialecticas. Da uma prova exacta da zeneralidade, uma verificacao pormenorizada. A especializacao pertence necessariamente ao reino da segunda aproximacao epistemol6gica. E nao ha exemplo de uma sezunda aproximacao que nao conserve 0 beneficio da nrimeira aproximacao. Todo 0 utensflio especial, por muito elementar que seja, rectifica ;a urna utensilagem demasiado vaza. uma utensilagem demasiado nr6xima de uma necessidade primitiva, e que 0 existencialismo facilmente denuncia. J! certo que nos podemos servir de qualquer corpo s6lido, fazendo-o funcionar como alavanca, a fim de conseguirmos efectivarnentesatisfazer a vontades de ooder. Mas realizaremos rnelhor es'Sa accao, e iii a compreenderemos, se usarmos uma barra de ferro. Especializamos urn utensflio. Se faltar 0 utensflio, poderemos procurar rnais inteIigentemente urn substituto. Por ultimo, as culturas mals esoecializadas siio as mais abertas as substituiciies. Para disso nos convencerrnos, basta seguir os processos essencialrnente dialecticos dos nensamentos e das tecnlcas especializadas, onde urn anerfeicoamento de porrnenor exige, por vezes, urna refundicao dos processos de fabrico. Esta aptidao para as substituic5es deve ser elevada a categoria de urn valor de prirneiro plano. As culturas ssnecialfzadas sao igualrnente as cue '005suem uma rnaior sensibi1idade aos fracassos, dai uma maior sollcitacao de rectificacao. As rotinas, essas, sao incort'lzfveis e as ideiasgerais sao suficienternente flufdas nara Que se encontre sempre urn rneio de as verificar. As ideias gerais sao razoes de irnobilidade. Por isso, nassam nor fundarnentais. o mesrno sucede na ordem dos nensamentos te6rlcos. Quem se esnecializou numa questao de algebra alarI!OU necessariamente uma cultura alzebrica zera]. Uma esnecializacao constitui, neste caso, urn penhor de cultura nrofunda. E trata-se de urna cultura Que exize urn nrozresso. Que nossui, alem do seu saber. urna nroblernatica. Uma cultura cientlfica sem esoeciallzacao seria como urn utensfllo sern nonta, urn cinzel de fio ernbotado, A esoeciallzacao cientffica deterrnina urna adesao do pensamento subjectivo a urna tarefa, nem sempre a mes-

rna, mas que pretende continuamente renovar-se. Essa adesiio e a condicao de urn vigoroso empenhamento de urn espfrito nurn dorninio de pesquisa. Se nao se compreender esta dialectica da adesao e do empenho, desprezam-se as virtudes renovadoras da Investigacao cientffica especializada. A cuItura geral, tal como e pregada pelos fil6sofos, permanece rnuitas vezes uma cultura incoativa. Nao sedeve tarn bern fazer da disposiciio de esplrito urn valor absoluto, pois e necessario que 0 espirito dentifico possua, correlativamente, uma virtu de de posiciio de objecto. Ao ler certos fenomenologos, pode nensar-se Que 0 leitmotiv - 0 pensamento e sempre pensamento de alguma coisa - baste para definir a via de objectividade central. Mas e aqui que entra ern [ogo 0 par epistemoI6gico: aplicabilidade e aplicacao, 0 pensarnento vagabundo caracteriza tanto 0 pensamento humano como o arnor voluvel representa 0 verdadeiro caracterdo amor humano. 0 poder de fixacao acaba por ser 0 caracter positivo da disponibilidade do espirito reflectido, Este poder de fixacao nao recusa as objeccoes: recusa as distraccoes, Enquanto nao se tiver realizado a dupla ancoragern no rnundo do sujeito e no mundo do objecto, o pensarnento nao encontrou as rafzes da eficacia. Em suma, 0 fflosofo afastado do pensamento cientffico nao v~ todo 0 valor de urn empenharnento objective porque o objecto comum nao deterrnina realrnente urn empenhamento. Fora do interesse estetico e do interesse dentffico, 0 objecto permanece Urn objective efemero, Se 0 obiecto for urn utensilio, e visado numa utilidade rnomentanea. numa utilidade Que pode muito bern onor-se a uma utilidade num outro dominio. 0 cosmos da utili dade e urn tecido de contradicoes, Ja Vanini dizia: «Do burro, animal tao util ao hornern, nascem vespoes, inlmizos do bern-estar do hornem.» Para alem dos interesses esteticos e cientfficos, 0 obiecto e urn ser do mundo sunerficial. Com 0 pensamento cientffico, surge no ohiecto uma nerspectiva de nrofundidade. 0 emnenharnento obiectivo fortalece-se numa escala de precisao, na sucessao de abordagens cada vez mais delicadas, abordazens essas llzadas a urn mesmo obiecto e que, no entanto, se desismarn umas a sezutr as outras como nfveis diferentes do conhecimento obiectivo. Ao seguir uma tal persnectiva dos nfvels obiectivos ordenados, 0 esnfrito e exerdtado numa discinlina de rectificacao. Torna-se a pouco e 'DOUCO urn esoirito recto.Porque a rectidao da razfio nao e conzenita. E, mesmo que se tire partido do privilegio da razao

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e diffcil reconhecer que convem ter oportunidades dea aplicar. Quanto mais diffcil for a aplicacao, mais salutar e 0 exercicio. 1? evidente que urn pensamento que visa uma especializacao coloca-se sob 0 born signo de uma rectificacao. Nao e facil instalar-se num estudo cientffico especializado. E, pense 0 que pensar a critica filos6fica, urn verdadeiro sabio nunca esta instalade na sua especialidade. 1? forte na sua especialidade, o que quer dizer que se situa entre os mais bern armados para descobrir fen6menos novos nessa especialidade. A sua cultura e, pois, uma historia de constantes reformas. Examinada por urn psicologo da inteligencia, a cultura cientffica surge como uma coleccao de tipos de progresso inegaveis. As especializacoes constituem, no dominic do pensamento cientffico, tipos particulares de progresso. Seguir-lhes a retrospectiva e captar a pr6pria perspectiva de progresso preciso. A ciencia, nas suas diversas especializacoes, ensina-nos 0 progresso. E, se definirmos a inteligencia como a essencial faculdade de progressividade, vemos que a cultura clentffica fica melhor colocada do que qualquer outra determinacao empfrica pelos testes que dao a conhecer urn nivel intelectual. A cultura clentffica prop5e, ao lonzo de todas as suas aquisicoes, obiectos de progresso, objectives para a necessidade intelectual de progredir. Um dos traces mais marcantes da especializacao - e, do nosso ponto de vista, urn traco feliz - e Que ela e urn sucesso da sociedade dos cientistas. Urn individuo particular nao pode, pela sua propria pesquisa, encontrar as vias de uma especlalizacao. Se se entregasse sozinho a urn trabalho especial, enraizar-se-ia nos seus primeiros hdbitos, viveria no orgulho da sua primeira destreza, como esses trabalhadores sem liberdade tecnica que passam a vida azabar-se de possuir 0 melhor instrumento, porque e 0 deles e poraue - nor urn velho habito - 0 maneiam bern. Esses trabalhadores tornaram-se suieltos corporals de urn unico obiecto, de urn unlco utensflio. Envelhecem, enfraquecem, ficam mais perspicazes, menos atentos, e conservam nas maos a mesma pa, 0 mesmo martelo, a mesmazramatica, a mesma poetica, Em todos os reinos da actividade humana, os rudimentos constituem, assim, falsas esoecielizacoes. A especializacao cientffica e 0 ooosto destas escravaturas primitivas. Dinamiza intezralmente 0 espfrito. Trabalha, Trabalha sem cessar. Trabalha sem cessar na frente mais avancada do trabalho.
recta, nfio

Resumindo, a especializacao parece-nos reunir as condicoes que Nietzsche apresenta para a pr6pria essenCIa do trabalho cientifico. Neia se exprime «a fe na solidariedade e continuidade do trabalho cientffico, de tal foz:na que. cada urn 1?ossa trabalhar no seu lugar, por mars humilde que seja, com a confianca de que nao trabalha em viio... ». «56 existe uma unica grande paralisia: trabalhar em vao, lutar em vao» 1. (Aetivite, Intr., 1'p. 11-14.) 3. As questiies do determinismo
a)

Odeterminismo lectual»

[ilosojico: um «monstro

inte-

68. Se desenvolvessemos, em todas as suas minucias, os pensamentos que se resumem no determinismo filosofico, recuarfamos perante afirmacoes Incriveis e acabariamos por nao ousar mais assumir 0 caracter monstruoso da hip6tese do determinismo universal. Mas, se Qui~ermC?somar exemplos precisos, damos a impressao t de indelicadeza em relacao aos metaffsicos: seria, pols, necessario perguntar-Ihes: «Acreditais sinceramente que os cokes de urn cavalo nos campos franceses perturb am o voo de uma borboleta nas ilhas da Sonda 2?»E haveria filosofos suficientemente obstinados para responder afir~atlvamente, acrescentando que 0 efeito da causa Iongmqua pode, sem duvida, nao ser percebido, mas existe. Pensam assim [ilosoiicamente, ainda que observem, como toda a gente, algo Inteiramente diferente, Tais fil6sofos sao vitimas da ideia de espaco, Atribuem 'a realidade urn 1:ipo de existencia que e apenas uma ontologia particular da ideia de espaco. 0 espaco, pensam .eles, tern uma «existencla» ilimitada; por isso, oreal, situado no espaco, possui a mesma determinacao universal que 0 espaco infinito. Se chamarmos 0 filosofo a experiencia positiva, se pedirmos a urn fil6sofo do determinismo universal que estude 0 determinismo de urn fen6meno particular, por exemplo, 0 determinismo de urn fen6meno mecanico ou odeterminismo de urn
p.99. ment.
1 2

Nietzsche, Vo1onM de puissance, trad. Bianquis, t.

n,

§ 299,

Diderot, Prlnclpes philosophiques sur la matiere et le mouve-

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fenomeno electromagnetico ou de urn fen6meno quimico, ele responde referindo-se a uma intuicao elementar da extensao infinita. Seja 0 que for colocado seja onde for, seja em que altura for, produz em toda a parte 0 efeito da sua existencia. Comeca entao para 0 determinismo filosofico, para o determinismo que nao tem necessidade de experiencias para afirmar 0 seu absoluto, 0 reino das formulas: Tudo se contema si mesmo - Tudo esta em tudo - Do nada nada sai - 0 vazio nao possui realidade - 0 ser nao pode ser limitado pelo nada - 0 universo um todo solidario. 0 determinismo filos6fico transforma-se assim num comentario da ideia de totalidade. A ideia de todos, tao clara quando resume a relacao que se acaba de fazer dos objectos de uma coleccao, substituida pela ideia vaga, obscura, de um Todo indefinido. Mas os filosofos apoiam .. e na opiniao de Laplace: s «Devemos considerar 0 estado presente do universo como 0 efeito do seu estado anterior e como a causa do estado que se ha-de seguir. Uma inteligencia que, num determinado instante, conhecesse todas as forcas de que a natureza esta animada e a situacao respectiva dos seres que a compoem, se, alem disso, Fosse suflcientemente vasta para sub meter esses dados a analise, abarcaria na mesma formula os movimentos dos maiores corpos do universo e do mais fnfimo atomo: <Dadaseria incerto para ela e 0 futuro, assim como 0 passado, apresentar-se-ia aos seus olhos. Todos os esforcos do espfrito humano na procura da verdade tendem a aproximar-se sem limite da lntelizencia que acabamos de imaginar.» Este texto, tantas vezes invocado nas discussoes filosoficas, parece-nos trazer a marca de um idealismo desmedido, tanto mais digno de nota quanto e frequente repetir-se, do mesmo Laplace, a frase: «Nao necessito da hipotese Deus para explicar 0 universo.» Nao se tern em conta que a hipotese do matematico possuidor de uma Formula que reuniria 0 nassado e 0 futuro de todos os movimentos no proprio estilo de Laplace, urn substituto da «hipotese Deus». Mais precisamente, a universaIidade mecanica Ingenua suposta por Lanlace uma simples funcao idealista. Nao se ve verdadeiramente a sua aplicacao ao real. Se 0 espfrito humano fizesse realmente todos os seus esforcos para determinar todos os movimentos das mais Infimas parcelas de todo 0 universo, chegaria a uma especie de determinismo do insimiiicante. Perdido num mecanismo dos fen6menos assim

pulverizados, 0 espirito nao teria acesso as divers as significacoes da fenomenologia. Com efeito, 0 pensamento filosofico, tal como 0 pensamento cientifico, nao pode interessar-se senao por fenomenos estruturados, sistemas definidos, sistemas que, atraves de uma sequencia de aproximacoes bern conduzidas, podem ser definidos num isolamento. Sera Iegitimo, entao, perguntar que significacao poderia Laplace ter em vista se se Ihe pedisse para precisar a nocao de seres que ele evoca. Nao serao os seres laplacianos simples substancializacoes da funcao estar situ ado ? Quando Laplace reclama, como dado primordial, «a situacao respectiva dos seres que compoem a natureza», nao estara ele implicitamente a eonsiderar a maneira como a inteligencia decompoe a natureza? Nao sera ele vitima de uma intencao idealista nao examinada, nao referida a experiencia positiva? Bastara alterar 0 tipo de experiencias, bastara nao colo ear o ser na primeira mira de um espfnito ocioso para que o problema da composicao e da decomposicao da «natureza» modifique a nocao de ser. Regressamos -assim, eontinuamente, ao nosso principio filos6fico da nocao de regi6es do ser. Ao seguir os esforcos efeetivos do pensamento e da experiencia cientfficos, ve-se com toda a evidencia que 0 ser secoloca em dominios de experiencias tao diversos que a sua descricao espacial e temporal nao e suficiente para decidir de todas as suas determinacoes, Um determinismo universallimitado a descricao espacial - mesmo se esta fosse exprimivel, mesmo nao sendo urna simples hipotese idealista - nao daria um enquadramento suficiente para 0 estudo da ligaciio real dos fen6menos. iActivite, Conclusion, pp. 211-213.) b) 0 determinismo

dindmico da ciencia qudntica

e,

69. Poder-se-ia, alias, se Fosse necessario, apoiando-nos na ciencia quantica, designar limites a urn determinismo mecanico que pretende impliear to do 0 universo a partir de uma accao local particular. Assim, se a energia contida num fen6meno mecanieo particular se propagasse, como supoe 0 determinismo universal, em todas as direccoes de maneira a ser sensivelem todos os pontos do universo, essa energia seriaem breve dividida por um divisor tao grande que acabaria por ficar abaixo do quantum de energia necessario para impressionar qualquer detector imaginavel,

156

157

quantum de energia necessario, mads exactamente, a toda a deteccao natural. Esta limitacao, na realidade, nao se deve unicamente a insuficiencia dos meios humanos. E a autodeteccao da natureza que esta em causa, do mesmo modo que em toda a aplicacao do principio de Heisenberg, Chegamos aqui a urn ponto litigioso, porque muitos filosofos parecem incapazes de assumir ao mesmo tempo o realismo do principio de Heisenberg e 0 seu papel de postulado racionalista, sobrepondo energicamente 0 realismoe 0 racionalismo, de acordo com 0 que cremos ser o proprio principio do racionalismo aplicado. Assim, desde que se eleve a mecanica ao nivel de aproximacao mais delicada que e a mecanica quantica, chegaremos sempre a uma distancia a partir da qual 0 determinismo absoluto que implica todo 0 espaco, urn espaco monolitico, acaba por se abolir. A mecanica quantica formulada na microftsica tera deste modo uma accao rectificante sobre as vistas indolentes de urn universe ilimitado. 0 mundo pode ser concebido como pleno, como urn bloco solidario transmitindo movimentos no ambito de uma visao cinematica, numa intuicao que nao considera forcas. Entao 0 mundo, tal como na ffsica cartesiana, nao e senao urn espaco reificado, So se estuda, nesse caso, urn determinismo geometrico. o mundo real e 0 determinismo dindmico que ele implica exigem outras intuicoes, intuicties dindmicas para as quais se necessita de urn novo vocabulario filosofico. Se a palavra induciio nao estivesse ja tao carregada de significado, proporiamos a sua aplicacao a estas intuis:oes dinamizantes. Quer se lhes ohame intuicoes dinamicas, inducoes, conducoes, nao deixa de ser certo que elas nos empenham num realismo directo da energia. Este realismo da energia obriga-nos a por os problemas do racionalismo num reino que ja nao e 0 reino unico da geometria. tAotivite, Conclusion, p. 214.)
c)

s:ao de Heisenberg recebe uma jurisdicao determinada; representa urn sector especial do determinismo, com expressoes e leis algebricas rigorosas. Nesta regiao do determinismo, a indeterminacao e codi£icada e abre-se urn campo de previsao relativamente ao nivelamento nos fenomenos realmente observaveis, Mas, quando se compreendeu que 0 pensamento cientifico estabelece 0 determinismo em todas as regioes dos seus estudos, nao se infere dai que, segundo a formula filosofica, tudo seja determinado. Esta formula filosofica nao pode ter qualquer sentido para urn tecnico, uma vez que 0 papel do tecnico e precisamente instalar-se numa regiao do determinismo, esforcando-se por eliminar tudo 0 que possa perturbar 0 determinismo especial da sua tecnica. Ele afastaraos parasitas, dominara as perturbacoes, eliminara as impurezas: tera em vista 0 regime, a marcha regular, 0 acordo cada vez mais intima entre 0 instrumento e a lei cientifica. Realizara a sua obra cada vez com maior perfeicao, ria medida em que desfizera nuvem de determinisrno ilimitado que rodeia a estrutura do determinismo bern definido, que e o objectivo da sua tecnica. Se acreditasse que tudo esta em tudo, que tudo age sobre tudo, privar-se-ia da sua consciencia de aparelho, perderia a propria base das suas certezas tecnicas, (Activite, Conclusion, 'Pp. 217-218.)
d) 0 «dominic humane sobre a natureza» 71. Mas 0 determinismo e entao uma nocao que assinala 0 dominic humano sobre a natureza. 0 grande factor determinante e 0 factor humano, 0 factor humane da ciencia humana, Tentaremos, para acabar, esclarecer este factor. Para isso, mesmo oorrendo 0 risco de nos repetirmos, tomemos as coisas urn pouco mais acima, reflictamos muito simplesmente na nocao de causalidade e vejamos a nova forca com que essa nocao se especifica nos conhecimentos cientificos. Todas as distincoes que fizemos a proposito do determinismo vao-se encontrar novamente, como e Iogico, a proposito da nocao de causa, apresentando, no entanto, cambiantes que legitimam, parece-nos, algumas repeticoes. E evidente, com efeito, que a funcao humana e compreender es.eausas maiores. Mas nos vamos ainda afrouxar 0 nosso exame do determinismo e terminar 0 livro reflectindo muito sim-

«Todo

determinismo

70. Em suma, todo particular, regional. Ele e captado de urn ponto de vista especial, numa ordem de grandeza designada, em Hmites explfcita ou tacitamente fixados. Inversamente, tudo 0 que se estuda com cuidado cientifico e determinado, esta afectado de um determinismo determinado. Mesmo 0 prindpio de Indetermina-

e regional» 0 determinismo e parcial,

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159

plesmente na nocao de causalidade tal como ela se precisae se especifica, nao ao nivel da consciencia comum, mas antes ao nivel da pesquisa cientifica actual. A nocao de causa natural nao e uma nocao de compreensao tao directa como se afirma vulgarmente. Na realidade, mesmo sendo consagrada objectivamente, a no~ao de causa, no primitivismo da conviccao que lhe e implicito, implica urn eu pensante e activo, urn eu que afirma urn pensamento como urn substantivo de uma accao, urn eu que tenha reunido, por intermedio do pensamento, os elementos fundamentais que constituem uma causa e que se serve deles como urn demiurgo. Eis 0 que se passa no plano imediato. Mas, no plano cientifico, a determinacao de uma causa reclama urn sujeito que se intrui, que quer instruir-se, urn sujeito nurna via de racionalidade, Temos, portanto, de considerar uma tecnica intima da elaboracao causal. S6 se eu proprio tiver reunido os elementos da causa e que a causalidade podera ser objecto de uma nocao sintetica, E evidente que a reuniao dos elementos causalizantes pode tambem ser feita por interposta pessoa. Posso comandar as forcas «em causa»; crer que comando, imaginar que comando. Para compreender 0 universo, 0 homem cria, se for preciso, os deuses encarregados do mecanisme universal. Existe urn imperialismo da causalidade, ou melhor, como sucede com todo 0 limpedailismo,urna ficcao de imperialismo. Conhecer uma causa natural e imaginar-sa soberano de urn universe. Dai essas formulas celebres, pela sua orgulhosa modestia: saber para poder. Sem duvida, o imperialismo que assinala 0 conhecimento de uma causa rapidamente se dispersa numa administracao an6nima. Toda a ciencia, mais exactamente toda a cidade cientffica, situa-se como garante da validade de uma lei. Mas e no proprio pormenor das leis que se deve estabelecer a relacao de saber e de poder. Mais do que saber, e preciso compreender. S6 entao 0 compreender nos surge em todo 0 seu poderio. Compreender urn fen6meno e, entao, submete-lo a uma especie de potencialidade do meu eu causante, do meu eu que adianta hipoteses, do meu eu que discute {seguro de veneer} com qualquer outro sujeito que se recuse a compreender a causalidade do fen6meno que 0 meu eu agora conhece. Oller se queira quer nao, temos de encarar uma instancia de conviccao pessoal se quisermos fazer a psicologia integral do sujeito racional, do sujeito racionalizante, na sua adesao a uma causa. Estamos em presenca de uma pole160

mica virtual, latente, surda, que ea. consciencia racional obtida atraves de inumeros erros. Toda a causa tida por real emerge de urn fundo de quimeras. Sao estas quimeras que 0 sujeito racionalista denunciara nos outros para provar a sua tomada de consciencia da causa real. (Activite, p. 218.) 72. Seja como for, 0 Universo nao e urn objecto. Nao podemos estar certos de urn devir do Universo. Nao podemos senao falar do devir de uma certa categoria de fen6menos dados no Universo. Toda a nossa experiencia e todo 0 nosso saber sao relativos a urna seccao de uma fenomenologia, cuja totalidade nao podemos conceber. Nao podemos {alar de causalidade se nao nos atribuirmos, pelo menos em imaginacao, 0 _ embargo sobre as condiciies iniciais. Ao descobrir as condicoes iniciais que presidem ao desenvolvimento do fen6meno, atribuimo-nos pelo menos a possibilidade de pensar quando pretendemosque esse fen6meno se desenrole. A causa, entao, nunca e verdadeiramente empirica. Esta sempre primitivamente oculta, oculta pelo menos nos erros das primeiras pesquisas, oculta nas brumas da ingenuidade. Uma causa s6 pode ser conhecida se se inserir num sistema de causas, se passar por urn exame causal. Nao existem verdadeiramente causas excepcionais. Uma causa excepcional e urn milagre. Urn milagre nao instrui. Ora, se seguirmos a desvalorizacao causal de David Hume, tera de se dizer que a causa mais banal possui em si urn ressaibo de excepciio. E uma excepcao banalizada. E preciso espera-la, sem raziio para a esperar, como uma excepcao, E, depois, a sucessiio pura das causas e dos efeitos e uma sucessao no tempo humano, num tempo expresso em experiencias de sujeitos. Eis .um tecido de malha demasiado cerrada .. Nfio e possfvel seguir linearmente 0 fluxo causal. Ele e sempre expresso de pos~~ao para posicao. E e a racionalidade que da 0 sinal da partida, garantindo dogmaticamente que 0 fen6meno efeito se produzira a ohegada. Toda a causa expressa e uma causa de arranque. Nao conhecemos nenhuma causa de desenvolvimento. Tudo, felizmente, se transformara quando tivermos matematizado a continuidade do tempo, quando tivermos substituido a nocao antroporm6fica de causa pela nocao cientffica de fun~ao, quando tivermos estabe11

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lecido, atraves de uma tecnica da causalidade, principios de encadeamentos. o sujeito individual sera, entao, eliminado. M~is exactamente far-se-a a inversao decisiva que permite pensar a ca~salidade sob a fo~m~ de urn ~oder do_ sujeito indeterminado. Mas este sujeito indeterminado nao .pode ser 0 sujeito empirico entregue ao empirismo do conhecimento. E 0 sujeito 'que conhece daramente as certezas da sua generalidade, e 0 sujeit? ~acional, e 0 s~jeit~ que possui as garantias de ser sujeito de urn racionalismo docente, de urn poder de transmissao do conhecimento racional, e, numa palavra, 0 sujeito da cidade cientffica. Pela racionalidade das causas expostas numa matematica das funcoes tem-se a garantia do acesso a dupla .objectividade do racional e do rea.I. Sob~s .suas f?rma~ primitivas, a causa~id~de era magia e. amm~smo, l~tO e, estava ligada aos nrveis de coalescencia do mconsciente, onde tudo se encontra misturado numa nebulosa psiquica. Na sua forma cientifica mais ava~~ada, !la, s~a forma matematica hem elaborada, a causalidadee gemo. Basta ir a historia das ciencias para disso nos convercermos: todas as grandes causas, todos os grandes principios tern urn patronimico. A atraccao na razao inversa do quadrado das distancias e «newtonian~». A causa electrica esta ligada ao genic humano, a genios humanos tao numerosos que se tornam docemente anonimos. Se 0 homem nao existisse sobre a terra, nao existiam outras causalidades electricas alem da que vai do raio ao trovao: urn relampago e barulho. S6 a sociedade pode lancar electricidade num fio; so ela pode dar aos fenomenos electricos a causalidade linear do fio,com os problemas das ramificacoes. Poincare fazia notar que, se a historia cientifica tivesse querido que a telegrafia sem fios fosse descoberta antes da telegrafia com fios, esta teria sido urn aperfeicoamento da primeira. E impossfvel transmitir 0 som de urn continente a outro atraves de meios naturais, por mais potente que seja 0 porta-voz. 0 intermediario electronico e indispensavel e esse intermediario e humano, e social. Acima da hiosf~ra e abaixo da inosfera, 0 homem determinou uma radioesfera submetida a uma causalidade eminentemente tecnica. Sem duvida, essa tecnica pode ser perturbada por parasitas, ipOr modificacoes .magneticas. Mas esses parasitas, essas desordens naturais, essas desordens causadas pela natureza, Jevam-n?s t~0-s6 ~ uma menl<~r omc preensao do poder de orgamzacao racional e tecnica que

a limita, que os anula. A causalidade tecnica estabelece-se solidamente, apesar da causalidade caotica natural (...). Assim, 0 determinismo torna-se uma doutrina geral depois, e nao antes, da especificacao dos determinismos particulares, Situa-lc como determinismo universal seria confundir os esforcos de especificacao, embargar 0 esforce humano de determinacao particular. Cair-se-ia numa especie de fatalismo da materia muito diferente do materialismo tecnico, (Activite, Conclusion, pp. 220-222.)

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III
A PSICANALISE DO CONHECIMENTO OBJECTIVO

A.

Princfplos

1. A nocdo de «obstdculo epistemologico»

73. Quando se procuramas condicoes psicologicas dos progressos da ciencia, em breve se chega a conviccao de que e em termos de obstdculos que se deve por 0 problema do conhecimento cientifico. E nao se trata de considerar obstaculos externos, como a complexidade e a fugacidade dos fenomenos, nem tao-poueo de incriminar a fraqueza dos sentidos e do espirito humano: e no pr6prio acto de conhecer, intimamente, que aparecem, por uma especie de necessidade funcional, lentidoes e perturbacoes, E aqui que residem causas de estagnacao e mesmo de regressao, e aqui que iremos descobrir causas de inercia a que chamaremos obstaculos epistemologicos. 0 conhecimento do real e uma luz que sempre projecta algures umas sombras. Nunca e imediato e pleno. As revelacoes do real sao sempre recorrentes. 0 real nunca e «aquilo que se poderia crer», mas e sempre aquilo que se deveria ter pensado. 0 pensamento empirico e claro, fora de tempo, quando 0 aparelho das razoes ja foi afinado. Ao desdizer urn passado de erros, encontramos a verdade num autentico arrependimento intelectual. Com efeito, n6s conhecemos contra urn conhecimento anterior, destruindo conhecimentos mal feitos, uItrapassando aquilo que, no pr6prio espfrito, constitui urn obstaculo a espiritualizacao,

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A ideia de partir do zero para fundar e aumentar algo que se pretende, s6 po de vir de culturas de simples justaposicao, nas quais urn facto conhecido constitui imediatamenteuma riqueza. Mas, perante 0 misterio do real, a alma nao pode, por decreto, fazer-se ingenua. Torna-se entao impossivel, de urn s6 golpe, fazer tabua rasa dos conhecimentos usuais. Face ao real, aquilo que se julga saber claramente ofusca aquilo que se deveria saber. Quando se apresenta a cultura cientffica, 0 espfrito nunca e jovem. E. mesmo muito velho, pois tern a idade dos seus preconceitos. Ter acesso a ciencia espiritualmente, rejuvenescer, e aceitar uma mutacao brusca que deve contradizer urn passado. A ciencia, na sua necessidade de aperfeicoamento como no seu principio, opoe-se radicalmente a opiniao. Se, por acaso, sobre urn ponto particular, legitimar a opiniao, sera por razoes diferentes das que fundamentam a opiniao, de modo que a opiniao, legitimamente, nunca tern razao. A opiniao pensa mal; ela nao pensa: traduz necessidades em conhecimentos. Ao designar os objectos pela sua utilidade, cofbe-se de os conhecer. Nada se pode fundar a partir da opiniao: e necessario, antes de mais, destrui-la, Ela constitui 0 primeiro obstaculo a ultrapassar, Nao bastaria, por exemplo, rectifica-Ia nalguns pontos especfficos, mantendo, como uma especie de moral provis6ria, urn conhecimento vulgar provis6rio. 0 espirito cientifico profbe-nos de ter uma opiniao sobre questoes que nao compreendemos, sobre questoes que nao sabemos formular claramente. E. preciso, antes de tudo, saber formular problemas. E, diga-se 0 que se disser, na vida cientffica os problemas nao se formulam a si pr6prios. E. precisamente 0 sentido do problema que da a marca do verdadeiro espfrito cientffico, Para um espfrito cientifico, todo 0 conhecimento e uma resposta a uma questao, Se nao hoover questao, nao pode haver conhecimento cientffico. Nada natural. Nada dado. Tudo construfdo. Urn conhecimento adquirido por urn esforco cientifico pode tambem declinar. A questao abstracta e livre acaba por consumir-se: a res posta concreta permanece. Por conseguinte, a actividade espiritual inverte-se e fica blooueada. Urn obstaculo epistemol6gico Incrusta-se no conhecimento nao questionado, Habitos intelectuais que foram uteis e saos podem, com 0 tempo, estorvar a pesquisa. «0 nosso espirito (diz [ustamente M. Bergson) tern uma tendencia irresistfvel para considerar como mais

e,

clara a ideia que the serve mais frequentemente.» A ideia ganha, assim, uma c1aridade intrfnseca abusiva. Com 0 uso, as ideias valorizam-se indevidamente. Urn valor em si opoe-se a circulacao dos valores. E. um .factor de inercia para 0 espirito, Por vezes, uma ideia dominante polariza urn espfrito na sua totalidade, Urn epistemologo irreverente afirmava, ha cerca de vinte anos, que os grandes homens s'ao uteis a ciencia, na primeira metade da sua vida, e prejudiciais na segunda, 0 instinto formative e de tal maneira persistente nalguns homens de pensamento que nao nos devemos alarmar com esta observa~ao espirituosa. Mas 0 instinto formativo acaba nor ceder perante 0 espirito conservativo. Chega uma altura em que 0 espfrito gosta mais daquilo que confirma 0 seu saber do que daquilo que 0 contradiz, Iprefere as respostas as perguntas. Passa errtao a dominar 0 instinto conservativo e 0 cresoimento espiritual cessa. (Formation,
pip.

14-16.)

74. A nocao de obstdculo epistemologico pode ser estudada no desenvolvimento historico do pensamento cientifico e na pratica da educacao, Tanto num caso como noutro, nao se trata de urn estudo comedo. A hist6ria, no seu princtpio, com efeito, hostil a todo 0 jufzo normativo. E, no entanto, necessario colocarmo -nos nurn ponto de vista normativo, se quisermos julgat a eficacia de urn pensamento. Tudo aquilo que se nos depara na historia do pensamento cientifico esta bern longe de servir efectivamente a evolucao desse pensamento. Certos conhecimentos, mesmo sendo justos, fa-. zern cessar demasiado cedo pesquisas uteis. 0 epistemologo tern, assim, de fazer uma triagem dos documentos recolhidos 'Pelo bistoriador. Deve julga-los do .ponto de vista da razao, e mesmo do ponto de vista da razao evolufda, porque s6 nos nossos dias que podemos julgar plenamente os erros do passado espiritual. Alias, mesmo nas cienciaaexperimentais. sempre a interpretacao racional que situa os factos na sua posicao justa. E. no eixo experiencia-razao e no sentido da racionaliza<;:aoque se encontram a urn tempo 0 risco e 0 sucesso. S6 a razao dinamiza a pesquisa, pois s6 eia sugere, para alem da experiencia comum (imediata e especiosa) a experiencia cientifica (indirecta e fecunda). E. 0 esforco de racionalidade e de construcao que deve reter a atencao do epistemoiogo. Podemos ver aqui 0 que distinzue 0 trabalho do epistemologo do do historiador das ciencias.

e,

166

167

das ciencias tern de tomar as Ideias como tem de tomar os factos como ideias, inserindo-os num sistema de pensamento. Urn facto mal interpretado por uma epocacontinua a ser urn facto para 0 historiador. Para 0 epistemologo, eonstitui urn obstaculo, urn contrapensamento, E., sobretudo, aprofundando a nocao de obstaculo epistemologico que se pode dar todo 0 seu pleno valor espiritual a hist6ria do pensamento cientffico, Muitas vezes, a preocupacao pela objectividade, que leva 0 historiador das ciencias a inventariar todos os textos, nao chega ao ponto de avaliar as variacoes psicol6gicas na interpretacao de urn mesmo texto. Numa mesma epoca, a mesma palavra exprime eonceitos tao diversos! 0 que nos enganae 0 facto de que a mesma palavra designa e explica ao mesmo tempo. A designacao e a mesma; mas a explicacao e diferente. Por exemplo, a palavra telefone correspondem conceitos que diferem totalmente para 0 assinante, para a telefonista, para 0 engenheiro e para 0 matematico, preocupado com as equacoes diferenciais da corrente telefonica, 0 epistemologo deve, pois. esforcar-se por captar os conceitos cientfficos em sinteses psieol6gicas efectivas, isto e, em sfnteses psicologicas progressives, estabelecendo, a pronosito decada nocao, uma escala de conceitos e mostrando como urn conceito produziu outro, se ligou a outro. S6 entao tera alguma hip6tese de avaliar uma eficacia epistemologica, Em breve 0 pensamento cientffico surgira como uma dificuldade vencida, como urn obstaculo ultrapassado. Na educacao, a nocao de obstaculo pedagogico e rgualmentJe desprezada. Muliltasvezes me tenho impressionado com 0 facto de os professores de ciencias, mais ainda, se possfvel, doaue os outros, nao compreenderem que nao se compreenda. Muito poueos sao aqueles que investizaram a psicologia do erro, da ignorancia e da irreflexao, (. ..) Os professores de ciencias imaginam que o espfrito comeca a semelhanca de uma lic;ao,oue e sempre possfvel refazer urn estudo indolente repetlndo uma aula, que e sempre possfvel fazer compreender uma demonstracao repetindo-a nonto por ponte. Nao reflectiram no facto de que 0 adolescente cheza a aula de ftsica com conhecimentos empiricos ,ia constitufdos: trata-se, entao, nao de adauirir uma cultura experimental, mas sim de mudar de cultura experimental, eliminar os obstaculos ia acumulados pela vida auotidiana. Basta urn exemplo: o equilfbrio dos eorpos flutuantes e objecto de uma infactos. 0 epistemologo

o historiador

tuicao familiar que e uma teia de erros. De uma maneira mais ou menos nitida, atribui-se uma actividade ao corpo que flutua, melhor dizendo, ao corpo que nada. Se tentarmos, com a mao, afundar urn pedaco de madeira na agua, ele resiste. Nao se atribui facilmente a resistencia a agua. Torna-se, entao, bastante diffcil fazer compreender 0 principio de Arquimedes, na sua espantosa simplicidade matematica, se nao tivermos previamente criticado e desorganizado 0 complexo impuro das intuicoes primarias. Sem esta psicanalise dos erros iniciais, nao sera possivel, em particular, fazer compreender que 0 corpo que emergee 0 corpo completamente submerso obedecem a mesma lei. Assim, toda a cultura cientifica deve comecar, como teremos oportunidade de explicar longamente, por uma catarse intelectual e afectiva. Resta-nos, depois, a tarefa mais diffcil: colocar a cultura cientifica em estado de mobilizacao permanente, substituir 0 saber fechado e estatico por urn conhecimento aberto e dinamico, dialectizar todas as variaveis experimentais, dar, por ultimo, a razao razoes para evoluir. Estas observacoes poderiam, aJIias,ser generalizadas: sao mais visiveis no ensino cientifico, mas sao validas a prop6sito de todo 0 esforco educativo. No decurso de uma carreira ja longa e diversa, nunca vi urn educador mudar de metodo de educacao. Urn educador nao tern 0 sentido do [racasso precisamente porque se julga urn mestre, Quem ensina comanda. Daf urn fluxo de instintos. Von Monakow e Mourgue notaram precisamente esta dificuldade de reforma nos metodos de educacao ao invocarem 0 peso dos instintos nos educadores 1. «Ha individuos a quem todo 0 conselho relativo aos erros educativos que cometem e absolutamente inutil, porque esses supostos erros nao sao senao a expressao de urn comportamento instintivo.» Na realidade, von Monakow e Mourgue visam «individuos psicopatas», mas a relacao psico16gica de mestre a aluno e uma relacao facHmente petogenica, 0 educador e 0 edueando dependem de uma psicanalise especial. Em todo 0 caso, 0 exame das formas inferiores do psiquismo nao deve ser negligenciado se quisermos caracterizar todos os elementos da energia espinitual e preparar uma regulacao cognito-afeotiva indispensavel ao progresso do espfrito cfentffico. Mais pre1 Gerard Varet, Essai de psychologie obiective. L'ignorance et l'irreilexion, Paris, 1898.

168

169

cisamente, descobrir os obstaculos episternologicos e contrihuir para fundar os rudimentos de uma psicanalise da razao. (Formation, pp. 16-19.) 2. Alguns obstdculos
a)

A experiencia inicial

'75. Na formacao de urn esnirito clentffico. 0 nrimeiro obstaculo e a exneriencla inicial, e a exneriencla situada antes e acima da crftica, que e necessariamente urn elemento integrante do espfrito cientffico. Dado Que a crftica nao operou explicitamente, a experiencia inicial nfio pode, em caso algum, constituir urn apoio seguro. Daremos imrmeras provas cia ITaJgi'lidade conhecimendos tos Inicials, mas opomo-nos desde ia nitidamente a essa filosofia facll que se baseia num .sensualismo mais ou menos sincero, mais ou menos romanceado, e que preten de receber directamente as suas licoes de urn dado claro, nitido, seguro, constante, sempre oferecido a urn espirito sernpre aberto, Eis, entao, a tese filos6fica Que iremos defender: 0 espfrito cientffico tern de se formar contra a Natureza, contra aquilo que, em n6s e fora de n6s, e 0 impulso e a instrucao da Natureza, contra 0 entusiasmo natural, contra 0 facto colorido e variado. 0 espirito cientffico tern de se formar deformando-se, Perante a Natureza ele nao pode instruir-se senao purificando as substancia~ naturais e ordenando os fen6menos misturados. A propria Psicologia tornar-se-ia cientffica se se tornasse discursiva como a Ffsica, se se apercebesse de que em n6s assim como fora de n6s mesmos, s6 compreendemos ~ Natureza resistindo-Ihe. Segundo a nossa perspectiva, a unica intuicao legftima em Psicologia e a intuic;:aode uma inibicao. Mas nao e altura de desenvolver esta nsicolozia essencialmente reaccional. Queremos apenas fazer notar que a psicologia do espirito cientffico, que aqui expomos, corresoonde a urn tipo de psicologia que pode ser generalizado. ~ bastante diffcil captar de imediato 0 sentido desta tese, porque a educacao cientffica elementar, nos nossos dias, introduziu, entre a "natureza e 0 observador. urn livro muito correcto, muito corrizido. Os livros de Ffsica pacientemente copiados uns dos outros desde ha urn mei~ seculo, fornecem as criancas uma ciencia bastante socia170

lizada, bastante Imobllizada e que, gracas a permanencia muito curiosa do programa dos cursos universitarios, chega a passar por natural; mas nao 0 e de modo algum: ja nao 0 e. Nao se trata ja da ciencia da rua e dos campos. ~ uma ciencia elaborada num mau laborat6rio, mas que traz, apesar disso, a feliz marca do laborat6rio. Por vezes, e 0 sector da cidade que fornece a corrente electrica que nos traz assim os fen6menos dessa antiphysis, na qual Berthelot reconhecia a marca dos tempos novos iCinquontenaire scientifique, p. 77); as experiencias e os livros estao agora de certa maneira desligados das observacoes iniciais. . o mesmo nao sucediadurante 0 periodo pre-cientffico do sec. XVIII. Nessa altura, 0 livro de ciencias podia ser urn born ou urn rnau livre, Mas nao era controlado por urn ensino oficial. Quando trazia a marca de urn controlo, era muitas vezes 0 de uma dessas academias de provfncia, recrutadas entre os espiritos mais confusos e mundanos. 0 livre partia entao da natureza, interessava-se pela vida quotidiana. Era urn Iivro de vulgarizacao para 0 conhecimento vulgar, sem a base espiritual que .faz por vezes dos nossos Iivros de VU'lgariza<;ao livros de alto nivel. Autor e leitor pensavam ao mesmo nivel. A cultura cientffica era como que esmagada pela massa e variedade dos livros secundarios, muito mais numerosos do que os livros de valor. ~, pelo contrario, muito significativo que, na nossa epoca, os livros de vulgarizacao cientffica sejam livros relativamente raros. Abri urn livro do ensino cientffico moderno: a ciencia e apresentada em conexao com uma teoria de conjunto, 0 caracter organico e ai tao evidente que seria bern diftcil saltar capitulos. Mal se teem as nrimeiras paginas, ve-seque 0 senso comum deixa de poder falar; deixam igualmente de se ouvir as perguntas do leitor. A frase Amigo lei tor seria de born grado substitufda por urn aviso severo: aluno. toma atencao! 0 livro poe as suas pr6prias questOes. 0 livro comanda. Abram urn livro cientffico do sec. XVIII e aperceber-se-ao de que esta enraizado na vida quotidiana. 0 autor conversa com 0 seu leitor como urn conferencista de salao. Partilha os interesses e anseios naturals. Trata-se, por exemnlo, de descobrir a causa do Trovao? Fala-se ao leitor do temor do Trovao, tentando mostrar-Ihe que esse temor e vfio, e nfio resistindo a repetir-Ihe a velha observacao: quando rebenta 0 trovao, 0 perigo ia passou, pois s6 0 relampago pode matar. 0 livro do

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abade Poncelet I traz, na primeira pagina do Prefacio: «Ao escrever sobre 0 Trovao, a minha principal intencao foi sempre a de moderar, na rnedida do possivel, as impressoes inc6modas que esse fenomeno atmosferico produz habitualmente sobre uma rnfinidade de Pessoas de todas as idades, seja qual for 0 sexo e a condicao social. Quantas vezes nao as tenho visto passar os dias em agitacoes violentas e as noites em rnortais inquietacoes?» o abade Poncelet consagra urn capitulo inteiro, 'Queacaba por ser 0 mais longo do livro (!pip. 133 a 135), a Reflexoes sobre 0 medo causado pelo trovao, Distingue quatro tipos de medos, que analisa em pormenor, Oualquer leitor tern, assim, a possibilidade de encontrar no livro os elementos do seu diagn6stico. Este diagn6stico era util, pois a hostilidade da Natureza parecia entao, de certa forma, mais directa. Actualmente, as nossas causas dominantes de ansiedade sao causas humanas. ~ do pr6prio homem que, hoje em dia, 0 homem pode sofrer maiores danos. Os fen6menos naturais estao desarmados, porque estao explicados.Para melhor se compreender a diferenca das mentalidades no decurso de urn seculo e meio, vejamos se a seguinte pagina, tirada do Werther de Goethe, corresponde ainda a uma realidade psicol6gica: «Antes do fim da danca, os relampagos, que ha muito viamos brilhar no horizonte, mas que, ate entao, eu fizera passar por cintilacoes devidas ao calor, aumentaram consideravelmente: e 0 barulho do trovao sobrepos-se 'ao da rmisica. Tres damas sairam precipitadamente das suas filas, os cavalheiros que as acompanhavam fizeram 0 mesmo, a desordem tornou-se geral e os musicos calaram-se... ~ a estas causas que. atribuo os comportamentos estranhos aos quais vi varias dessas damas entregar-se. A mais razoavel sentou-se num canto, voltando as costas para a janela e tapando os ouvidos, Uma outra, aioelhada diante da primeira, escondia a cabeca nos joeIhos desta, Uma terceira introduzlra-se no meio das suas duas irmas, Que abracava ao mesmo tempo que vertia torrentes de lagrimas. Algumas queriam voltar para casa: outras, ainda mais desorientadas, nem seauer tinham a presenca de espfrito suficiente para se defenderern da temeridade de alguns jovens audaciosos, que pareciam muito nreocupados em recolher, dos labios dessas belezas aflitas, as oracoes que, no seu temor, dirigiam ao
I Abbe Poncelet, La nature dans la formation du Tonnerre et la reproduction des Etres vivantes, 1769.

ceu ... » Creio que seria impossive~ incluir semelhan~~ descricao num romance contemporaneo. Tanta puerilidade acumulada pareceria irreal. Nos nossos dias, 0 medo do trovao esta dominado. Soage na solidao. Nao pode perturbar uma sociedade porque, socialmente, a teoria do trovao esta inteiramente racionaiizadai es vesanias individuais sao apenas singularidades que se ocultam ..Todos se ririam da hospedeira de Goethe, que fecha as janelas e baixa as persianas para .proteger urn baile. (Formation, cap, Ill, pp. 23-25.)
b)

Obstdculo «realista»

76. Se quisermos tentar caracterizar bern a seducao da ideia de substancia, nao devemos recear ir procurar 0 seu principio ate ao inconsciente, onde se formam as preferencias indestrutfveis. A Ideia de substancia e uma ideia tao clara, tao simples, tao poueo discutida que deve repousar numa experiencia muito mais intima do que qualquer outra. ·Partiremos, pois, de algumas observacoes que parecerao, a primeira vista, exageradas. N6s proprios nos sentimos chocados com elas, no inicio das nossas reflexoes, Alem disso, as interminaveis leituras que fizemos dos livros alquimicos e as pesquisas psicol6gicas que tivemos ocasiao de realizar no decurso de urn ensino ja longo e diverse colocaram-nos em tpresenc;a de convic<;oes substancialistas de tal maneira ingenuas que nao hesitamos mais em fazer do realismo urn instinto e em propor para ele uma psicanalise especial. Com efeito, nao s6 a conviccao inicial do realismo nao e discutida como nem sequer e ensinada. De forma que 0 realismo pode, com justica - 0 que, quanto a nos, nao abona em seu favor - chamar-se aUnica filosofia inata. Para a ju1garmos correctamente, e mesmo necessario ultrapassar o plano intelectual e compreender que a substancia de urn objecto e aceite como urn bern pessoal. Apoderamo-nos dela espiritualmente como nos apoderamos de urn beneftcio evidente. Oucam os argumentos de urn realista: possui imediatamente uma vantagem sobre 0 seu adversario, porque, segundo ere, esta do lade do real, porque possui a riqueza do real, enquanto que 0 seu adversario, filho pr6digo do espirito, corre atras de vas quimeras. Na sua forma Ingenua, na sua forma afectiva, a certeza do realista procede de uma alegria de avaro. Para pre173

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cisar melhor a nossa tese, afirmemos mesmo num tom polemico: do !pOll to de vista psicanalrtioo enos excessos da ingenuidade, todos os realistas sao mesquinhos. Reciprocamente, e desta vez sem reservas, todos os mesquinhos sao realistas. A psicanalise que seria preciso instituir para a cura do substancialismo e a psicanalise do sentimenio do ter. Ocomplexo que seria necessario dissolver e 0 complexo do pequeno lucro a que poderiamos chamar, para sermos breves, 0 complexo de Harpagao, £ 0 complexo do pequeno lucro que atrai a atencao para as pequenas coi~as, que nao devem perder-se, pois, uma vez perdidas, ja nao se recuperam. Por is so urn objecto pequeno ,e guardado com uma grande atencao . .0 vasa fragil e aquele que dura mais tempo. Nao perder nada e assim a pnmeira VIsta, u~a prescricao normativa. Esta prescricao torna-se depois uma descricao: passa do normativo ao positivo. E, finalmente, vern 0 axioma fundamental do realismo ndo provado: Nada se perde, nada se cria, e uma maxima de avaro. (Formation, cap. VII, P'P. 131-132.)
, .. • .. .. .. ' I

77. Mas e altura de marcar mais fortemente meis directamente, ~s alegrias do possuidor e as segu~an~as objectivas trazidas pelo manuseamento de certas substancias, A pedra preciosa e pequena e muito valiosa. Concentra a riqueza. s, pois, adequada para concentrar a doce meditacao do proprietario. Da a clareza da evidencia ao complexo do pequeno Iucro. Normalmente, 0 complexo do pequeno lucro desenvolve-se a partir de objectos insign~ficantes: e _0 complexo de Laffitte apanhando urn alfinete do chao. Mas que este desvio nao no.s ilu~a sobre 0 prindipi? da avareza intellgente: possuir muito num volume mmimo. Voltamos a necessidade da concentracao dos bens. Malouin considera «uma das gran des vantagens da quimica reduzir, por vezes, os medic~mentos a. urn volume minimo, sem Ihes enfraquecer a virtude», Ainda nos nossos dias, urn radiologista em cada dois nao resiste a comunicar ao seu cliente que urn pequeno tubo de radio con tern cern mil frances. Outrora os alquimistas guardavam 0 seu p6 de projeccao nu~ pequeno estojo. Consideravam 0 ouro como uma concentraffia de virtudes 1.«0 ouro ... possui as virtu des amplas

do Sol concentradas no seu 'f0rpo.» De Locques diz tambern No ouro, a natureza «concentrou as virtudes ate ao infinrto» 1. Por esta ultima expressao sente-se bern que e o inc.onsciente que encontra no aura a causa ocasional de todos os seus sonhos, A contradicao intima do fraco volume e do alto preco e reforcada por uma outra: a pedra preciosa brilha eesconde-se, Ela e tanto a fortuna ostensiva como a fortuna dissimulada, a fortuna do pr6digo e a fortuna do avarento. 0 mito do tesouro escondido e impossivel sem esta condensacao dos bens. Este mito anima geracoes sucessivas, .0 pai de ViHieres de L'Isle-Adam levou toda a sua vida a procurar 0 aura enterrado pelos seus antepassados. Villiers de L'Isle-Adam realizou a aspiracao de seu pai ao escrever Axel. Tudo 0 que e raro esta «escondido». 0 aura esconde-se, tal como n6s escondemos 0 ouro . .0 melhor e 0 que esta mais escondido. Certos alquimistas atribuem, assim, a natureza urn comportamento de avarento, Thomas Sonnet afirma, sem provas: «A natureza selecciona e escolhe, para a geracao do ouro, uma mina e pedreira particularmente encerrada e oculta no seio da Terra.» 2 Por isso, 0 aura deslumbra e atrai. Mas este deslumbramento e esta atraccao serao metaforas? Lemos na Chimie medicinale de Malouin, impressa em 1755 (t. II, p. 5): «Observei, no Jardim Real, uma certa alegria pintada no rosto dos ouvintes, a vista do aura que lhes mostravamos antes de fazer a sua dissolucao.» Eu pr6prio observei muitas vezes 0 mesmo facto: quando, no liceu, se fazia a experiencia da dissolucao da folha de aura na agua de cloro, perguntava a mim mesmo,cheio de escrupulos: Sera que se perde a folha de ouro? Esta morte de uma riqueza perfeita, de uma riqueza indiscutida, provocava, na aula, urn instante dramatico, Perante este interesse apaixonado, explica-se mais facilmente porque razan Malouin continua afirmando com toda a tranquili .. dade que (p. 6): «.0 ouro (diz Mathiole sobre Disc6rides) possui uma certa virtu de atractiva, pela qual alivia o coracao daqueles que 0 olham.» Assim, este born quimico do sec. XVIII passa insensivelmente da alegria pintada no rosto, sinal de urn reconforto ambiguo, para uma
1 Nicolas de Locques, £lements philosophiques des arcanes et dudissolvant general, de leurs vertus, proprietes et eiiets, Paris, 1668, p. 49. 2 Thomas Sonnet, Satyre centre les charlatons et pseudo-medecines empyriques, Paris, 1610, p. 194.

Lettre philosophique. Obra muito considerada por aqueles que se comprazem nas verdades hermeticas, trad. do alemio por Antoine Duval, Paris, 1723, p. 47.
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accao t6nica positiva sobre a mais nobre das visceras. Mais um passo e, por assim dizer, acabaria por digerir a sua alegria .para nos recordar que a digestao e 0 indicativo mais doce e mais segura das possessoes, Malouin escreve realmente: oouro e «um bom remedio para a desinteria», (Formation, pp. 138-139.)
c)

e a seda estao neste caso: por isso, ;nem uma nem outra e electrizavel, Levando mais Ionge este raciocinio, a cera

.iona um ser vivo perde propriedades importantes. A cera

pp. 154-155.)
d)

corpos que foram em vida» (p. 13). (Formation, cap. VIII,

e a seda nao !passam, na realidade, de excrementos dos

Obstaculo «animista»

A «libido»

78. A palavra vida e uma palavra magica. :£ uma palavra valorizada. Qualquer outro principio fica obscurecido quando se pode invocar um principio vital. 0 livro do conde de Tressan (2 tomos de 400 paginas cada) estabeleoe uma stntese que reune todos os fenomenos na base apenas da intuicao de uma materia viva que comanda uma materia moria. E, porque 0 fluido electrico e essa materia viva, anima e move todo 0 universo, os astros e as plantas, os coracoes e os germes. :£ a fonte de toda a actividade, de toda a fermentacao, de todo 0 crescimento, porque e «repulsiva para consigo mesmo». Nesta obra, facilmente se pode surpreender a intuicao de uma intensidade de certa formaindefinida, inesgotavel, pela qual 0 autor condensa um valor vital num material infinitamente pequeno. Sem qualquer prova, pela simples seducao de uma afirmacao valorizante, 0 autor atribui um poder sem limites a alguns elementos. :£ mesmo um sinal de poder escapar a experiencia, «A materia morta e inerte e sem forma organica, a materia viva e urn milhao de vezes mais tenue do que a mais pequena molecula de materia morta, que 0 melhor microscopic nos possa revelar ... » Por muito que procuremos no enorme tratado do conde de Tressan, nao encontraremos nada que possa provar essa tenuidade, nada que possa legitimar essa substancializacao de um impulso vital. Ha apenas, mais uma vez, as metaforas sedutoras da vida. E nao se trata da intuicao de urn autor apenas. 0 conde de La Cepe de escreve como um axioma, em 1781: «A expansibilidade nao pode adequar-se de forma alguma it materia morta» 1. Todo 0 impulso e vital. A vida marca as substancias que anima de um valor indiscutido. Quando uma substancia deixa de estar animada, perde algo de essencial. Uma materia que aban1 Conde de La Cepede, Essai sur l'electricite naturelle et arti!icielle, 2 vols., Paris, 1781, .t, II, p, 32.

79. Uma psicanalise completa do inconsciente cientifico deveria empreender urn estudo de sentimentos mais ou menos directamente inspirados pela libido. Seria particularmente necessario examinar a vontade de poder que a libido exerce sobre as coisas e sobre os animais. Trata-se, sem duvida, de urn desvio da vontade de poder que, em -toda a sua plenitude, e uma vontade de dominar os homens. Este desvio sera, talvez, uma compensacao. Em todo 0 caso, e muito evidente perante representacoes reputadas perigosas. Daremos apenas urn exemplo que nos parece de uma psicanalise especial. :£ 0 caso de um orgulho vencido, de um poder ostensivo, sintoma de uma impotencia latente. Iremos verum orgulhoso taumaturgo apanhado na sua pr6pria armadilha. A visao de certos objectos, de certos seres vivos, esta carregada de uma tal massa de afectividade que e interessante surpreender os fracassos dos esptritos fortes, que se aventuram a estuda-los. Eis um divertido relato do abade Rousseau 1 (p. 134): «Von Melmont afirma que, se metermos um sapo num recipiente suficientemente fundo para que nao possa de la sair, e se 0 olharmos fixamente, 0 animal, ap6s ter feito os esforcos para sair do recipiente e fugir, volta-se, olha-nos fixamente e, poucos momentos depois, cai morto. Van Helmont atribui este efeito a uma ideia de medo horrivel que 0 sapo concebe a vista do homem. A qual, pela atencao assidua, excita-se e exalta-se ao ponto de 0 animal ficar sufocado. Repeti esta experiencia quatro vezes, e pude constatar que van Helmont dissera a verdade. Na ocasiao da minha terceira experiencia, que ocorreu no Egipto, urn. turco que estava presente aclamou-me como um santo, por ter morto com 0 olhar um animal que eles acreditam ter sido criado pelo Diabo... »
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Abade Rousseau, Secrets et remedes eprouves, Paris, 1747, p. 134.

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Eis 0 taumaturgo em toda a sua glorial Vejamos agora a derrota, que nos ira permitir ver bem a exacta ambivalencia de uma coragem tao mal utilizada, «Mas, ao ter pretendido fazer pela Ultima vez a mesma coisa em Lyon... Longe de ter side 0 sapo a morrer, fui antes eu que pensei estar as portas da morte. 0 animal, apos ter tentado inutilmente sair, virou-se para mim; e, inchando extraordinariamente e elevando-se nas quatro patas, resfolegava impetuosamente sem sair do mesmo lugar, olhando-me assim sem mexer os olhos, que eu via sensivelmente ficarem verrnelhos e inflamados; assaltou-me entao uma fraqueza universal, que me levou de imediato ao desmaio, acompanhado de suores frios e de soltura pelos intestinos e pelas urinas, de modo que me julgaram morto. Na altura, so tinha comigo Teriaga e po de Vibora, dos quais me deram uma grande dose que me reanimou; e continuei, durante oito dias, a toma-la de manha e a noite, enquanto durou a minha fraqueza. Nao me e permitido revelar todos os efeitos espantosos de que sei que este animal e capaz.» Parece-nos que esta pagina e um bela exemplo da concretizacao do medo que perturb a tantas culturas pre-cientfficas. A valorizacao do po de vfbora e devida, em parte, a urn medo dominado. 0 triunfo contra a repugnancia e 0 perigo e suficiente para valorizar a objecto. o medicamento torna-se, assim, um trofeu, Pode muito bem fortalecer um recalcamento e este recalcamento, de certa forma materializado, pode ajudar 0 inconsciente. Facilmente se chegaria a. doutrina de que e preciso tratar : os estupidos de uma maneira estupida, e de que 0 incons, ciente tem necessidade de uma descarga feita por processos grosseiramente materialistas, grosseiramente concretos. (Formation, cap. X, pp. 207-209.) 80. Poder-se-a acrescentar que ja se .gastaram todas as metaforas e que 0 espirito moderno, pela propria mobilidade das metaforas, triunfou das seducoes afectivas que deixaram de entravar 0 conhecimento dos objectos. Se quisermos, no entanto, examinar 0 que se passa num espirito em formacao, colocado perante uma experiencia nova, surpreender-nos-a 0 facto de encontrarmos, antes de mais, pensamentos sexuais, Assim, e muito sintomatico que uma reaccaoquimica em que entram em jogo dois corpos diferentes seja imediatamente sexualizada, por vezes de uma maneira dificilmente atenuada, pela determinagao de um dos corpos como activo e do 178

outro como passive. Quando ensinava quimica, pude constatar que, na reaccao de urn acido com uma base, a quase totalidade dosalunos atribuia 0 papel activo ao acido e 0 papel passivo a base. Aprofundando urn pouco o lnconsciente, nao nos tardamos a aperceber de que a base e feminina e 0 acido masculino. 0 facto de 0 produto .resultante ser um sal neutro nao deixa de ter urn certo eco psicanalitico, Boerhaave fala ainda de sais hermafroditas. Tais concepcoes sao verdadeiros obstaculos, :E. por is so que a nocao de sais basicos e uma nocao mais dilficitlde fazer admitir no ensino elementar do que a nocao de sais acidos, 0 acido recebeu um privilegio de explicacao pelo simples facto de ter side considerado como activo em relacao a base. Eis urn texto do sec. XVII que pode levar as mesmas conclusces.vo acido fermenta com 0 alcali, porque, uma vez introduzida a sua pequena ponta em qualquer um dos poros, e, nao .tendo perdido 0 movimento, esforca-se por avancar mais, Por este meio, alarga as partes, de forma que 0 pouco acido contido no alcali, nao estando ja tao apertado, junta-se ao seu libertador para, em conjunto, sacudir 0 juga que a natureza the tinha Imposto.» Um espirito cientifioo, seja ele de formacao racionalista ou de formacao experimental, geometro ou quimico, nao encontrara nesta pagina nenhum elemento de reflexao, nenhuma questao razoavel, nenhum esquema descnitivo. Nem sequer a pode criticar, tal a distancia que separa a explicacao figurada da experiencia quimica. Um psicanalista, pelo contrario, nao tera dificuldade em por a nu 0 amago exacto da conviccao, Se soubessemos provocar confidencias sobre 0 estado de alma que acompanha os esforcos de conhecimento objective, muitos traces se encontrariam dessa simpatia muito sexual por certos fenomenos quimicos. JulIes Renard transcreve, IIlO seu Journal (I, p. 66), 0 seguinte devaneio, Iigado com toda a evidencia a recordacoes de estudante: «Fazer urn idilio com 0 amor de dois metais. Vimo-los primeiro inertes e frios entre os dedos do professor mediador; depois, sob a accao do fogo, misturarem-se, impregnarem-se mutuamente e identificarem-se D1Uma fusao absoluta, tal como nunca 0 hac-de realizar os amores mais inflamados, Um deles cedia ja, Iiquefazendo-se por uma p~nta, dissolvendo-se em gotas esbranquicadas e crepitantes ... » Estas linhas sao muito claras para um psicanalista. Ja nao 0 sao tanto para uma interpretacaoeealista. E., de facto, muito dificil deter179

minar a realidade que Jules Renard viu. Fazem-se poucas ligas de metais no ensino elementar, e os rnetais nao oedem assirn tao facilrnente, Iiquefazendo-se por uma ponta. Ternos, pois, fechada aquia via da interpretacao objectiva e inteiramente aberta a via da interpretacao psicanalitica. E,alias, bastante picante ver urn ironista tao desajeitado a procurar esconder os seus desejos e habitos de colegial. (Formation, cap. X, pp. 195-196.)
B.

nustr~Oes

hlstoricas

1. «Extensiio abusiva de uma imagem familiar»


a}

Uma pobre palavra

81. Iremos agora tomar a pobre palavra esponja e veremos que ela permite exprimir os mais variados fen6menos. Esses fenomenos exprimem-se: julga-seque se explicam. Reconhecem-se: cre-se que os conhecem. Nos fen6menos designados pela palavra esponja, 0 espirito, no entanto, nao e vitima de urn poder substancial. A func;ao da esponja e de uma evidencia clara e distinta, a tal ponto que nao se sente a necessidade de a explicar. Ao explicar as fen6menos. pela palavra esponja, nao se tern a impressao de cair num substancialismo obscuro: tambern nao se tern a impressao de estar a fazer teoria, dado que estafuncao e Inteiramente experimental. A esponja corresponde, pois, urn denkmitte 1 do empirismo ingenue. Recorramos imediatamente a um aut or importante, reportando-nos a urn artigo de Reaumur publicado nas Memoires de l'Academie royale des Sciences, em 1731 (p. 281): «Uma ideia bastante vulgar e a de considerar o ar como algodao, la ou uma esponja, e muito mais esponjoso ainda do que 0 sao todos os outros corpos ou grupos de eorpos aos quais estes podem ser comparados, Esta ideia revela-se perfeitamente apta para explicar a razao por que .0 ar se deixa comprimir consideravelmente pelos pesos, por que pode ser extremamente rarefeito e fiear com urn volume que ultrapassa consideravelmente aquele sob 0 qual 0 vframos anteriormente.» Provido deste instrumental metaf6rico, Reaumur
1 Em alemio no original. A letra, signifiea «auxiliar de pensamentes. (N. do T.)

vairesponder a Mariotte, que trouxera entretanto alguma luz ao assimilar 0 fen6meno da dissolucao do ar na agua a dissolucao de urn sal. Penso, diz Reaumur (p. 382), «que Mariotte njio tinha necessidade de levar tao longe a suahinotese: parece-me que, em vez de supor qu<: a agua pode dissolver 0 ar, dissolucao essa, alias, muito diffcil de conceber, se nos contentarmos em supor que ela pode penetra-lo, molha-lo, temos 0 que precisamos para explicar os fenomenos que estao aqui em causa». Se seguirmos em pormenor a explicacao de Reaumur, aperceber-nos-emos do que e uma imagem. generalizada, expressa numa s6 palavra, leitmotiv de uma intuic;ao sem valor. «Contlnuemos a considerar 0 ar como semelhante a sua estrutura, aos corpos esponjosos, daqueles que a 'agua pode penetrar, pode embeber, e deixaremos de nos surpreenderpelo facto de que 0 ar, que fica contido na agua deixa de ser compressivel e ocupa, na agua, pouco e~'Pac;o. envolver uma esponja numa memSe brana impermeavel e a conservar suspensa dentro de agua, por intermedio de qualquer fio preso no fun do do vaso, a esnonja ficara en1:aotao compressfvel como era no meio do ar. Se, por intermedio de urn pistao ou de qualquer outro processo, comprimirmos a agua, esta descera, a esponja sera forcada a ocupar por muito menos volume, as suas partes serao obrigadas a ir ocupar os espacos vazios que tendema conservar entre si, e a agua ocupara o lugar abandonado pelas partes da esponja. Deixemos de comprimir a agua, e a esponja regressara ao esta~o inicial. .. Se, em seguida, retirarrnos a esponja a materia impermeavel oom que 'a envolvemos, a algUapodera insinuar-se no seu interior; demos-lhe 0 tempo suficiente para ocupar todos os espacos vazios entre os f~os espon[osos, ap6s 0 que, se recorrermos, uma vez mars, ao pIStao paracomprimir a agua, verificaremos que ele nao cedera como da primelra vez, ou cedera muito pou~o. A esponja tornou-se entao incompressfvel, ou quase Incornpressivel: as suas partes, comprimidas, nao encontram mais espacos vazios que possam ocupar, pols estao cheiosde agua: a agua que neles se alojou neutraliza 0 esforco daquelas que tende a expulsa-la. Se 0 ar pode, tal como a esponja, ser penetrado pela agua, se esta po de ocunar os espacos vazios entre as suas partes, entao 0 ar deixa de ser compressfvel.» Sentimos necessidade de pedir desculpa ao leitor pela citacao desta pagina interminavel, desta pagina tao 181

180

mal escrita, de urn autor celebre. Mas muitas outras lhe rorarn poupadas, do mesmo estilo, que Reaumur explica interrninavelrnente os fen6menos pelo caracter esponjoso. Neeessitavamos, no entanto, de urn exernplo urn pouco longo, onde a acumulacao de imagens negasse com toda a evidencia a razao, e onde 0 concreto reunido sem prudencia constituisse urn obstaculo a visao abstracta e nitida dos problemasreais. Seguidamente, Reaumur nao deixa de afirmar que o esquema proposto nao passa de um esboco, sendo possfvel, naturalmente, dar as «esponjas do ar» formas muito diversas das da esponja ordinaria. Mas todo 0 pensamento esta informado nor esta imagem, nao pode sair da sua intuicao inicial. Quando ele pretende anagar a imazem, a funcao da imagem persiste. Por isso Reaumur abstem-se de tirar conclusoes sobre a forma «dos 'graos 10 ar». S6 exi.ge,para a sua explicacao, uma coisa (p. 286), «e que a agua possa penetrar os graos do ar», Per outras palavras, ele nao se importa, no fim de contas, de sacrificar a esponja, mas pretende conservar a esponjosidade. Eis a prova de urn rnovimento pura e simnlesmente linguistico que, associando uma palavra abstracta a uma palavra concreta, ere ter feito avancar o pensamento. Uma doutrina da abstracciio coerente necessita de urn desnrendimento muito rnaior em relacao as imagens primitivas. Mas talvez se veja melhor 0 caracter metaforico deficiente da explicacao pela esponja se recorrermos a casosem que essa exnlicacao It! proposta para fen6menos menos imediatos. Franklin, por exemplo, escrevia t: «A materia comum e uma especie de esponja para 0 fluido electrico: uma esponja nao reoeberia a azua se as partes da agua nao fossem mais pequenas que os poros da esponja: recebe-Ia-ia muito lentamente se nao houvesse uma atraccao mutua entre as suas partes e as partes da esponja;esta ultima ficaria embebida muito mais ranidamente se a atraccao reciproca entre as partes da agua nao constitufsse urn obstaculo, pelo que deve haver oualouer forca usada para as separar: nor ultimo, a absorcao seria multo rapida se, em vez de atraccao, houvesse, entre as partes da agua, uma repulsao mutua que acompanhasse a atraccao da esponja. ~ precisamente

em

o que sucede com a materia electrica e a materia comum.» Todos estes pormenores, todas estas suposicoes, todos estes esquemas eheios de correccoes nos mostram muito claramente que Franklin procura aplicar as experiencias electricas 'a primitiva experiencia da esponja. Mas Franklin 'S6pensa no plano da esponja. A esponja e, para ele, uma verdadeira categoria empirica. Talvez que, na sua juventude, este simples objecto 0 tenha fascinado. ~ muito frequente. Tenho muitas vezes surpreendido criancas muito interessadas por urn mata-borrao que «hebe» uma mancha de tinta. Naturalmente, se recorrermos a autores subalternos, a aplicacao sera mais rapida, mais directa, se possivel, menos vigiada, Nesse caso, a imagem explica automaticamenrte. Numa dissertacao de P. Beraut enoontramos condensada esta dupla explicacao: os vidros e materias vitrificaveis sao «esponjas de luz, porque (sao) todos penetrados pela materia que constitui a luz; nela mesma razao, nodemos afirmar que sao todos esponias de materia electrica». Lemery chamava a nedra de Bolonha uma «esponja de luz» com rnaior precisao, pois esta pedra fosfcrescente retem, ap6s exposicao ao sol. urna certa quantldadeede materia luminosa» que deixa denois escapar-se. Com a rapidez que iran ver, em tres linhas, Marat explica 0 arrerfecimento de urn corpo quente mergulhado no ar ou ria agua ': {«,Aqui, ar e a agua agem apenas 0 como esponjas: porque urn corpo so arrefere outro que o toea se absorver 0 fluido igneo que dele se escapa.» Uma irnagern tao clara pode ser, na aplicacao, rnais confusa e complicada. Assim, 0 abade de Mangin diz brevemente 2: «0 1ge1o, sendo uma esponja de agua solidificada e gelada pela retirada do fogo, possui uma aptidao para absorver facilmente tudo 0 que se the apresente.» Parece que, neste ultimo caso, assistimos 'a Interiorizacao do caracter esponjoso. Estecaracter e, aqui, uma aptidao para receber, para absorver. Seria facil encontrar exemplos nos quais se descobrissem assim, insensivelmente, as instituicoes substancialistas. A esporria possui, entao, urn poder secreto, urn poder primordial. Para 0 Cosmopolita: «A Terra e uma esponja e 0 receptaculo dos ouMonsenhor 1779. p.
2

t Benlamln Franklin. Experiences et observations sur l'electriciM. comunicadas em diversas eartas a P. Collinson, da Real Soc. de Londres, trad. Paris, 1752, p. 135.

Marat, doutor em medicina e medico dos guardas nessoals de 0 conde de Antois. Decouvertes sur le Feu, l'Blectrlcite et la Lumiere, constatadas numa sequencia de experiencias novas. Paris,
1

Abade de Mangin, Question nouvelle et lnteressant sur ['electricite, Paris, 1749, p. 38.

st.

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tros Elementos.» Urn medieo-parteiro chamado David considera util esta imagem: «0 sangue e uma especiede esponja impregnada de .fogo.» (Formation, cap. IV, pp. 74-76.)
b) A [isica cartesiana: uma metalisica

flsica do espaco

e, em Descartes, a metaiisica da esponja. (Formation, cap. IV, pp, 78-79.)


2. Quimica e alquimia do fogo

da esponja

a)

Substancializacdo

82. Podemos, alias, encontrar exemplos em que grandes espiritos sao, por assim dizer, bloqueados pela imagem inicial. Por em duvida a clareza e a distincao da imagem que nos e dada pela esponja e, para Descartes, subtilizar sem razao as explicacoes (Principes, II, 7). «Nao sei porque e que, quando se pretendeu expliear de que maneira urn corpo se rarefaz, se preferiu afirmar que era pelo aumento da sua quanti dade em vez de se usar 0 exemplo desta esponja» Por outras palavras, a imagem da esponja e suficiente numa explicacao particular, logo podemos utiliza-la para organizar experiencias diversas. Porque ir procurar mais longe? Porque nao pensar de acordo com este tema geral? Porque nao generalizar 0 que e claro e simples? Expliquemos, portanto, os fen6menos complicados com urn material de fen6menos simples, exactamente como se esclarece uma ideia complexa decompondo-a em ideias simples. o facto de os pormenores da imagem acabarem por .ficar obscurecidos nao nos deve levar a abandonar essa imagem. Retivemo-Ia num aspecto, e isso basta. A confianca de Descartes na c1areza da imagem da esponja e muito sintomatica da impotencia em instalar a dirvida ao nivel dos pormenores do conhecimento objectivo, em desenvolver uma duvida discursiva que desarticularia todas as ligacoes do real, todos os angulos das imagens. A duvida geral e mais facil do que a dtrvida particular. « E nao devemos achar dificuldades em crer que a rarefaccao se faca desta forma que afirmo, ainda que nao nos apercebamos, por nenhum dos nossos sentidos, do corpo que enche (os poros de um COl·pO rarefeito), porque nao ha qualquer razao que nos obrigue a crer que devemos distinzuir pelos nossos sentidos todos os corpos que nos rodelam, e porque vernos que e muito facil explica-la desta maneira e que e impossfvel concebe-Ia diversamente.» Por outras palavras: uma esponja rnostra-nos a esponjosidade. Mostra-nos como uma materia particular «se enche» de outra materia. Esta Ii~ao da plenitude heterogenea ohega para explicar tudo, A meta-

83. 0 fogo e, talvez, 0 fen6meno que mais tern preocupado os quimicos. Durante muito tempo, pens~)U-se que resolver 0 enigma do fogo era resolver 0 enigma central do Universo. Boerhaave, que escreve por volta de 1720 afirma ainda 1: «Se vos enganardes na exposicao da Nat~reza do Fogo, 0 vosso erro repercutir-se-a em todos os ramos da ffsica, e isso porque, em todas as producoes naturais, 0 Fogo... e sempre 0 principal agente.» Meio seculo mais tarde, Scheele lembra, por urn lado 2: «As dificuldades mumeraveis que apresentam as pesquisas sobre 0 Fogo. Ao reflectir nos seculos que se passaram, surpreende-nos que nao se tenha consegl!ido adquirir mais conhecimentos sobre as suas verdadeiras propriedades.» Por outro lado: «Algumas pessoas caem num erro absolutamente contrario ao explicarem a natureza e os fenomenos do Fogo com tanta facilidade que parece que todas as dificuldades foram eliminadas. Mas quantas objeccoes nao se lhes pode fazer! Tao depressa o calor e 0 Fogo elementar como e urn efeito do Fogo: aqui, a luz e o mais puro fogo e urn elemento; mais alem, ela esta ja dispersa em toda a extensao do globe, e 0 impulso do Fogo elementar comunica-lhe 0 seu movimento directo: aqui, a luz e urn elemento que pode ser captado por intermedio do acidum pingue, e e libertado pela dilatacao deste suposto acido, etc.» Esta oscilacao, tao bern assinalada por Scheele, e muito sintomatica da dialectica da ignorancia, que vai da obscuridade a cegueira e que toma descuidadamente os pr6prios termos do problema pela sua solucao. Como 0 fogo nao pode revelar 0 seu misterio, e considerado como uma causa universal: e entao tudo se explica. Quanto mais inculto for urn espirito pre-cientifieo, maior e 0 problema que ele escolhe. Desse grande problema, faz urn pequeno livro.
1

Boerhaave, Etempnts de chimic, trad., 2 vols., leide, 1752, t. I,

p. 14~. Charles-Guillaume Scheele, Traite chimique de l'air et du feu, trad., Paris, 1781.

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da marques a du Chatelet tern 139 paginas e trata do fogo. Nos periodos Iprtkientificos, e realmente diffcil delimitar urn tema de estudo. Relativamente ao fogo, mais do que a qualquer outro fen6meno, as concepcoes animistas e as concepcoes substancialistas misturam-se de uma maneira inextricavel. Enquanto que, na nossa obra de indole geral ', pudemos analisar separadamente estas concepcoes, aqui teremos de as estudar ao nfvel cia sua interpenetracao. E, naquilo em que conseguimos fazer progredir a analise, foi precisamente gracas as ideias cientlficas que, a pouco e pouco, permitiram distinguir os erros. Mas o fogo, ao contrario da electricidade, nao encontrou ainda a sua ciencia, Permaneceu, no espfrito pre-cientffico, 'como urn fen6meno oomplexo que depende a urn tempo da qufrnica e da biologia. Necessitamos, portanto, deconservar no conceito do fogo 0 aspecto totalizante que corresponde a arnbiguidade das explicacoes que vao alternativamente da vida a substancia, em interminaveis recinrocidades, para nos apercebermos dos fenomenos do fogo. o fogo pode, entao, servir-nos para ilustrar as teses que expusemos no nosso livro sobre La formation de l'esprit scientifique.Em particular, pelas ideias ingenuas que dele se faz, da urn exemplo do obstdculo substancialista e do obstdculo animista que, tanto um como outro, entravam 0 pensamento cientifico. Iremos comecar por mostrar casos em que as afirrnacoes substancialistas sao apresentadas sem a minima prova.O R. P. Castel nao poe em duvida 0 realismo do fogo 2: «Os negros da pintura sao, na maioria, produ~qes do fogo, e 0 fogo deixa sempre qualquer coisa de corrosivo e abrasador noscorpos que receberam a sua impressao viva. Ha quem pretenda que sao as partes Igneas, e de um verdadeiro fogo, que permanecem na cal, nas cinzas, nos carvoes, nos fumos.» Nada Iegitima esta permanencia substancial do fogo na materia corante, mas podemos ver em funcionamento 0 pensamento substancialista: aquilo que reoebeu 0 fogo tern de ficar a queimar, logo, corrosivo. Por vezes, a afirmacao substancialista apresenta-se com uma pureza tranquila, verdadeiramente desligada de toda a prova e mesmo de toda a imagem. Escreve
I

o livro

Ducarla I: «As moleculas rgneas... aqueoem porque sao; sao porque foram.i. esta accao s6 deixa de se produzir por {alta de sujeito. Ocaracter tautologico da atribuicao substancial e aqui particularmente nitido, A satira de Moliere sobre a virtude dormitiva do opio, que faz dormir, nao impede urn autor importante, que escreve no final do sec. XVIII, de afirmar que a virtude calorifica do calor tern a propriedade de aquecer. (Psychanalyse, cap. V, pp. 104-107.)
b) Valorizacdo

84. Para muitos espiritos, 0 fogo possui um tal valor que nada limita 0 seu imperio. Boerhaave pretende nao fazer nenhuma suposicao sobre 0 fogo, mas comeca por afirmar, sem a minima hesitacao, que «os elementos do fogo encontram-se 'em tudo; encontram-se no ouro, que e 0 mais solido dos corpos conhecidos, e no vacuo de Torrioelli 2. Para um qufmico como para urn fil6sofo, para um homem instruido como para urn fantasista, 0 fogo substancializa-se tao facilmente que ~ relacionado ora com 0 vacuo, ora com 0 espaco cheio. Sem duvida, a fisica moderna reconhecera que 0 vacuo e atravessado por inumeras radiacoes do calorico radiante, mas nao faz dessas radiacoes uma qualidade do espaco vazio. Se se produzir uma luz no vacuo de urn bar6metro que e atingido, 0 espirito cientffico nao concluira dai que 0 vacuo de Torricelli continha fogo latente. A substancializacao do fogo concilia facilmente as caracteristicas contraditorias: 0 fogo pode ser vivo e rapido sob formas dispersas; profundo e duravel sob formas concentradas. Basta, assim, invocar a concentra(:QO substancial para explicar aspectos muito diversos. Para Carra, autor frequentemente citado no final do sec. XVIII3: «Na palha e no papel, 0 flogisto integrante e muito raro, ao passo que abunda no carvao de pedra, As duas primeiras substancias, no entanto, ardem ao primeiro contacto com 0 fogo, enquanto que a ultima leva muito tempo a entrar em combustao, Nao se pode explicar esta diferenca de efeitos senao reconhecendo que 0
1 2 3

Trata-se de La formation de l'esprit scientifiaue (D. L.). R. P. Castel, L'optique des conleurs, Paris, 1740, p. 34.

de la chaleur, du feu et de l'electricite, Londres, 1787, p. 50.

Due arla, loco cit., p. 4. Boerhaave, P.lements de chimic, t. I, p. 145. Carra, Dissertation elementaire sur la nature de la lumiere,

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flogisto integrante da palha e do papel, embora mais raro que 0 do carvao, esta menos concentrado, mais disseminado e, consequentemente, mais susceptivel de urn pronto desenvolvimento.» Deste modo, uma experiencia insignificante como a de urn papel rapidamente inflamado e explicada, tern:dnttensidade,por urn grau da concentracao substancial do flogisto. Nao podemos deixar de sublinhar aqui a neoessidade de explicar os pormenores de uma experiencia inicial, A necessidade de explicacao minuciosa e muito sintomatioa nos espiritos nao cientfficos, que pretendem negligenciar e dar conta de todos os aspectos da experiencia concreta. A vivacidade de urn fogo sugere, assim, faIsos problemas: impressionou de tal maneira a nossa imaginacao infantil! o fogo da palha continua a ser, para 0 inconsciente, um fogo caracteristico. . ~ particularmente interessante, para uma psicanalise do conhecimento objective, ver como uma intuicao carregada de afectividade, como a intuicao do fogo, se presta para a explicacao de fen6menos novos. Foi 0 que sucedeu quando 0 lpensamento pre-cientffico prOCUTOU explicar os fenomenos electricos. A prova de que 0 fluido electrico e apenas 0 fogo nao e diffcil desde que nos contentemos em seguir a seducao da intuicao substancialista. ~ assim que 0 abade de Mangin fica rapidamente convencido 1: «Antes de mais, e em todos os corpos betuminosos e sulfurosos, tais como o vidro e as resinas, que se encontra a materia electrica, assimcomo 0 trovao tira a sua dos betumes e enxofres atraidos tpel'a'ac~ao do S()Il.»Posto isto, nao e necessario muito rnais para provar que 0 vidro contem fogo e para o classificar na categoria dos enxofres e das resinas. Para 0 abade de Mangin, «0 cheiro a enxofre que (0 vidro) exala quando, sendo friccionado, acaba por quebrar (ea prova convincente) de que os betumes e os 6leos sao nele dominantes», Sera. preciso Iembrar tambem a velha etimologia, sempre activa no espirito pre-oientifico, que pretendia ser 0 vitrfolo corrosive oleo de vidro? A intuicao de interioridade, de intimidade, tao fortemente Iigada a intuicao substancialista, surge aqui numa ingenuidade tanto mais surpreendente quanto nretende explicar fenomenos cientfficos bern determinados. «Foi sobretudo nos betumes, nos oleos, nas gomas, nas resi1 Abade de Mangin. Question Nouvelle et interessante sur l'electricite, 1749, pp. 17, 23. 26.

nas, que Deus encerrou 0 fogo, na qualidade de formas capazes de 0 conter.» Uma vez que houve submissao it metafora de uma propriedade substancial encerrada numa caixa, 0 estilo comeca a carregar-se de imagens. Se 0 fogo electrico «pudesse insinuar-se nos oriffcios dos pequenos novelos de fogo que atravessam 0 tecido dos corpos que sao, por natureza, electricos: se ele pudesse desunir esta multidao de pequenas bolsas que tern 0 poder de manter esse fogo oculto, secreta e interno, e manterem-se unidas, entao essas parcelas de fogo, soltas, sacudidas, comprimidas, libertadas, associadas, violentamente agitadas, comunicariam ao fogo electrico uma accao, uma forca, uma velocidade, uma aceleracao, uma furia, que desuniria, quebraria, illlf11amaria, estruiria 0 d composto», Mas, como 18S0 e ,impossivel, os corpos como a resina, electricos por natureza, tern de eonservar 0 fogo encerrado nas suas pequenas cavidades, nao podem receber a electricidade por comunicacao. Eis aqui, cheia de imagens, carregada de verbalismo, a explicaciio prolixa do caraoter dos corpos maus condutores. Alias, esta explicacao, que equivale a negar urn caracter, e assaz curiosa. Nao se ve bern a necessidade da conc1usao.Parece que tal conclusao vem simplesmente interromper urn devaneio que se desenvolvia com tanta facilidade, bastando acumular sin6nimos. Quando se reconheceu que as centelhas electricas que saem do corpo humano electrizado inflamavam a aguardente, foi urn autentico deslumbramento. 0 fogo electricoera, entao, urn verdadeiro fogo! Winckler sublinha «um acontecimento tao extraordinario», Na realidade, nao e facil perceher como e que semelhante «fogo», brilhante, quente, inflamado, pode estar conti do, sem 0 mais pequeno incomodo, no corpo humano! Um espirito tao preciso e meticuloso como 0 de Winckler nao poe em duvida 0 postulado substancialista, e e desta ausencia de critica filos6fica que ira nascer 0 problema 1: «Urn fluido nao pode inflamar coisa alguma, a menos que contenha particulas de fogo.» Se 0 fogo sai do corpo humano, e porque, antes disso, estava contido no corpo humano. Sera preciso sublinhar a facilidade com que esta inferencia e aceite porum espfrito pre-cientjfico que segue, sem disso se dar conta, as seducoes que denunVinck1er, Essai sur la nature, lea eflets et les causes de l'electri·

cite. trad., Paris, 1748, p. 139.

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eiamos nos capitulos precedentes?O unico misterio esta em que 0 fogo inflama 0 alcool no exterior, ao passo que nao inflama os tecidos internos. Esta inconsequencia da intuicao realista nao basta, entretanto, para diminuir a realidade do fogo. 0 realismo do fogo conta-se entre os mais indestrutfveis. (Psychanaiyse, carp. V, pp, 115-116.)

Secyiio III

PARA A HISTORIA

DAS CI£NCIAS

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I CONTINUlnADE OU DESCONTINUIDADE?

a)

Uma «emergencia» progressiva

da ciencia?

85. Uma das objeccoes mais naturals dos continuistas da cultura consiste em evocar a continuidade da historia. Uma Ve!Z que se faz uma narrativa continua dos acontecimentos, cre-se facilmente reviver os acontecimentos na continuidade do tempo e da-se, insensivelmente, a toda a historia a unidade e a continuidade de urn livro. As dialecticas ficam,assim, veladas sob uma sobrecarga de acontecimentos enenores. E, no que diz respeito aos problemasepistemologicos que nos ocupam, nao se beneficia da extrema sensibilidade dialectica que caracteriza a hist6ria das ciencias. Alem disso, os oontinuistas gostam de refleotir sabre as origens, detem-se na zona de elementaridade da ciencia. as progressos cientfficos comecaram por ser lentos, muito lentos. Quanto mais lentos sao, mais continuos pareeem. E, como a ciencia sai leniamente do corpo dos conhecimentos comuns, cre-se ter a certeza definitiva cia continuidade do saber eomum e do saber cientiflco. Bm suma, eis 0 axioma de epistemologia posto pelos continufstas: dado que os comecos sao lentos, os progress os sao continuos. 0 filosofo nao vai mais longe. Pensa que e inutil viver os tempos novos, os tempos em que, precisamente, os progressos cientfficos reben.tam por toda a parte, fazendo necessariamente «rebentar» a epistemologia tradicional. Para Iegitimar esta nocao de «rebentamento», eis algumas referencias e faetos.
13

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Riezler, referindo-se aos 600 is6topos descobertos ou criados pelo homem apenas numa decada, ve ai, precisamente, uma evolucao explosiva, eine stiirmische Entwicklung 1. Uma descoberta como a de Joliet-Curie, que se enuncia em duas simples linhas:

Al ~~ + a -7 "p

·pi~ sii~+ E +t -7

i~ n t +

abala, em poucas sernanas, todo um sector da ciencia da materia. 0 pr6prio Jean Thibault sublinhou a importancia desta descoberta que se resume em duas linhas. Hevesy, no Col6quio sobre as «Trocas Isotopicas e estruturas moleculares», que teve lugar em Paris em 1948, diz (p. 107): «Para aqueles que viveram 0 desenvolvimento da radioactividade desde 0 seu inicio, a descoberta da radioactividade artificial parece um milagre.» Sim, por que razao nao ha-de um cientista que vive intimamente 0 progresso cientifico ter 0 direito de usar uma palavra, tao excepcional na sua boca, para exprimir as suas impressoes? A prop6sito da descoberta da radioactividade artificial, Pollard e Davidson insistem igualmente no desenvolvimento espantoso, the astonishing development * do campo dos conhecimentos humanos. Desde 1933, afirmam eles, ate 1945 (data da publicacao do seu livro), o nurnero dos radioelementos artifioiais passou de 3 a 300. Esta proltferacao extraordinaria da ontologia materialista nao pode, naturalmente, ser avaliada com justica a 'Partir do exterior. E. por 1SS0 que 0 filosofo nao se impressiona com este desenvolvimento espantoso. Ele Ie e rele generalidades que condenam a tecnica, Nao da qualquer atencao ao caracter eminentemente desinteressado de algumas investigacoes tecnicas, nao ve a sua beleza intelectual, permanece estranho a harmonia que se revela nesta multiplicidade de seres bern ordenados. Desumaniza, assim, urn esforco prodigioso do espirito humano, o pr6prio esforco da cidade cientffica perante urn mundo a criar numa extraordinaria novidade. Em Maio de 1948 (este mes tornou-se agora uma realidade na bibliografia cientffica), F. B. Moon, ao es1

crever 0 prefacio do livro Artificial radioactivity, publicado em Cambridge em 1949, desculpa-se por na? poder fornecer uma lista completa dos corpos provides de radioactividade artificial, E acresoenta: «0 te~a desenvolve-se com tanta rapidez que seme1~an!es Iistas ~o!nam-se rapidamente Incompletas.» A ciencia da materia cresce tao depressa que ja nao se consegue fazer 0 seu balance, No meio de urn tal fervilhar d~ descobertas, como se pode deixar de ver que qualqu~r linha de continuidade sera sempre um trace demasiado grosso, urn esquecimento da especificidade dos por~en.ores? . E. necessario, alias, perguntar aos p~~pr~os cientistas a consciencia das descontinuidades da ciencia contemporanea, Eles assinalam essas descontinuidades com toda a precisao desejavel. No prefacio ao col6quio do.C.N.R.S. sabre La liaison chimique (Abril de 1948, publicado em 1950), Edmond Bauer, recordando a ~em6ria f.undaI}l~ntal de Heitler e London sobre a molecula de hidrogenio, publicada em 192?, e,screve: k<Es~a ~m6ria ~a~ uma autentica descontinuidade na historia da qumuca. Depois dela, os progress os foram rapidos.» Nestes instantes inovadores, a descoberta tem uma tao grande pluralidade de consequencias que abordamos, com toda a evidencia, uma descontinuidade do saber. A molecula de hidrogenio ja nao e urn si~ples pormenor do materialismo, urn objecto de pesq~sa como ,o~ outros, A molecula de hidrogenio, a partir da memoria de Heitler e London, e um motivo de instrucao fundamental, a razao de uma reforma radical do saber, um novo ponto de partida da filosofia quimica. Mas passa-se sempre a mesma coisa, 0 filosofo ~ao abord~ a zona das ~escontinuidades efectivas; continua a afirmar tranquilamente a continuidade do saber. b) A no~ao de «injluencio.»

Wolfgang Piezler, Einftihrung in die Kernphysik, 2," ed., Leipzig, Em Ingles no original. (N.T.)

1942, p. 132.

Uma outra maneira de obscurecer as descontinuidades no progresso cientffico e atribuir 0 seu merito a multidao dos trabalhadores an6nimos. Ha muito quem goste de afirmar que os progressos estavam ~no ar» quando_ 0 hornem de genic os trouxe a luz do, dla,,,E~tram entao em 'Considerac;aoas «'atmosreras», as «.mifl,!e!lclas», Quanto mais longe estamos dos factos, mais bCII e evocar as «influencias». As influencias sao frequentemente evocadas para as mais longinquas origens. Faz-se com que

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elas atravessem os continentes e os seculos, Mas a n09aO de influencia, tao cara ao espirito filos6fico, tem pouco sentido na transmissao das verdades e das descobertas na ciencia contemporanea. Nao ira duvida de que os trabalhadores se agrupam, nao ha duvida de que colaboram na !investiga9ao. Formam actualmente equipas e escolas, Mas 0 genio de oertos laboratorios feito, simultaneamente, de critica e de inovacao, A autocritica dos trabalhadores de laborat6rio contradizem muitos aspectos, tudo 0 que depende de uma «influencia». Gradualmente, tudo 0 que existe de inconsciente e de passivo no saber e dominado. As dialecticas proliferam. Alarga-se 0 campo das contradicoes possiveis. A partir do momenta em que se aborda a regiao dos problemas, vive-se realmente numa epoca marcada por instantes privilegiados, por descontinuidade manifestas. Ao ler urn livro 'Como 0 de Gamov e Critchfield sobre a fisica nuclear, ve-se ate que ponto os cientistas 1m conscieneia da impettei9ao dos seus metodos, da desarmonia dos metodos. «Nao satisfaz», eis uma 1oou'Sao repetida em quase todos os paragrafos. Nunca este racionalismo experimentado, que os metodos novos representam, foi 'mali'S variado, mais movel, mais vigiado. E assim que 0 racionalismo cientifico, que deve assimilar os progressos da experiencia, ere see no sentido inverso do dogmatismo do racionalismo sucinto. Caracterizar 0 esplrito cientifico como urn espirito canalizado no dogmatismo de uma verdade indiscutida e fazer a psicologia de uma caricatura obsoleta. 0 tecido da hist6ria da ciencia contemporanea e 0 tecido temporal da discussao. Os argumentos que nele se cruzam sao outras tantas ocasioes de descontinuidade.

c)

0 argumento

do «senso comum»

Uma terceira ordem de objeccoes adoptada pelos continuistas da cultura no dominic da pedagogia, Quanto mais se cre na continuidade entre 0 conhecimento comum eo conhecimento cientffico, mais esforcos se fazem para a manter, torna-se obrigatorio reforca-Ia. Faz-se assim sair do bom senso, Ientamente, suavemente, os rudimentos do saber cientifico. Tem-se repugnancia por violentar 0 «senso comum», E, nos metodos do ensino elementar, adiam-se de animo Ieve os tempos de irnicia90es viris, procura-se conservar a tradicao da ciencia elementar, da ciencia [dcil; considera-se urn dever fazer

com que 0 estudante participe da imobilidade do <:onh~cimento inicial. E necessario, apesar disso, conseguir entiear a cultura elementar. Entra-se, entao, no reino da cultura clentifica diffcil. E eis aqui uma descontinuidade que nao sera facil de apagar invocando urn simples relativismo: de [acil, a quimica torna-se, subitamente, difieil. Torna-se diffcil nao s6 para n6s pr6prios, diftcll nao s6 para 0 fil6sofo, mas verdadeiramente difieilem si. Os historiadores das ciencias nao aceitarao certamente que se caracterize a cuItura cientlfica do nosso tempo como especificamente dificil. Objectarao que, ao Iongo da hist6ria, todos os progressos foram dificeis, e os fil6sofos repetirao que os nossos filhos aprendem hoje na escola com facilidade aquilo que exigiu um esforco extraordinario aos genies solitaries dos tempos passados, Mas este relativismo, que e real, que e evidente, nao faz senao salientar meIhor 0 caracter absoluto da diiiculdade das ciencias ffsica e qui mica contemporaneas, a partir do momento em que se sai do reino da elementaridade. E nao se trata de uma questao deaptidao, Para certos espiritos, a matematica mais elementar pode ser diffcil. Mas, no que concerne quimica, parecia que ela fora uma especie de erudicao dos factos materiais, parecia exigir apenas muita paciencia e minuciosa experiencia, Dizia-se que era uma ciencia de mem6ria. Eis precisamente 0 que elaja nao Os qufmicos sao formals a este respeito. No final do sec. XIX, afirma Lespiau 1, 0 estudante s6 encontrava na quimica «um amontoado de factos sem coesao»: tomava como axioma«essa {rase tao repetida ainda nos nossos dias (em 1920): a quimica apenas uma questao de memoria. Ao sair do Iiceu, ficava com a impressao de que esta ciencia (?) nao tinha qualquer valor educativo. Se, no entanto, viesse a frequentar urn curso de qufrnica orzaniea professado por um atomista. a sua opiniao modificava-se, Os factos encadeavam-se. bastava aprender alguns para achar Que se sabiam muitos». Excelente expressao da inteligibilidade indutiva Que comanda um empirismo informe. Os factos cientfficos multiplicam-se e, nao obstante, 0 empirismo diminui. Eis a memoria dos factos submetida compreensao das leis. Nesta via, a revolucao epistemol6gica continua. Na qufmica contemporanea, e necessario compreender para, re-

e.

R. Lespiau, La molecule chimique, Paris, 1920, p. 2.

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tel'. E e preciso compreender em perspectivas sinteticas cada vez mais complexas, Esta fundada a quimica teorica. Fundada em primeira Illmiaocom a fisica teorica. No inlcio do nosso seoulo, emergia, sob 0 nome de quimica [isica, uma ciencia multo delimitada, particularmente rica em experiencias them definidas, Nos nossos dias, emerge uma quimica teorica-iisica teorica que fornece as ciencias ffsico-qufmlcas urn racionalismo comum. 0 ponto de interrogacao colocado pOI' Lespiau a seguir a palavra «ciencia» (?) para simbolizar 0 doce desprezo dos educadores do seu tempo pOI' urn estudo que ocupa inutilmente a mem6ria mao traduz senao 0 cepticismo dos ignorantes, 0 cepticismo dos fil6sofos que decidem dos valores culturais, reportando-se ao tempo da sua adolescencia escolar. Para nos referirmos a urn texto contemporaneo, nao havera uma especie de desafio ir6nico na frase que termina 0 prefacio oue R. Robinson escreve para 0 diffcil trat~do de ~. J. S. Dewar: The electronic theory of orgame Chemistry (Oxford, 1949): «Como conclusao, dese]o plene sucesso a todo este esforco recente para generalizar a nossa ciencia num dos seus aspectos mais fa scinantes. Ja passaram os dias em que a oufmica organica podia ser estigmatizada como urn trabalho de mem6ria e os estudantes que seguirem Dewar atraves do territ6ri~ recentemente conquistado em breve verao POI'que razao isto e verdadeiro.» Assim, torna-se tao dificil aprender qufmica sem a compreender como recitar de cor, sem esses pequenos tropecos 'que nunca enganam 0 professor perspicaz, a lic;ao de matematica. E, se confiarem assim tanto nesse poder de memorizacao, bastar-vos-a abrir 0 manual de Dewar - ou 0 de Pauling - ou 0 de Eistler - ou 0 de Bernard e Ar1bect: eullman - para porem a prova as P vossas forcas. Abordai a qufmica diffoil e reconhecereis que entrastes num reino novo de racionalidade, Sera esta dificuldade da ciencia contemporanea urn obstaculo a cultura ou sera antes urn atractivo? Ela e, segundo cremos, a propria condicao do dinamismo psico16gico da pesquisa. 0 trabalho cienUfico exige precisamente que 0 investigador erie dificuldades. 0 essencial e criar dificuldades reais, eliminar as falsas ditficuldades as dificuldades imaginarias. ' ~ urn facto que, ao longo de toda a hist6ria da ci.e?ci~,se revela uma especie ~e gosto pelos problemas diffceis. 0 orgulho de saber exige 0 merito de venoer a 198

jestade da dificuldade. Carregava 0 problema das transformacoes materiais com dificuldades c6smicas, morais e religiosas. Exprimia, pois, essencialmente 0 comportamenta do difieil. Em suma, 0 saberalquimista realizava o para si da dificuldade. E, na ausencia do realismo das manipulacoes alqufrnicas, 0 alquimista projectava 0 seu apetite da dificuldade, esse para si da dificuldade, numa especie de em si do dificil. Pretendia resolver urn grande problema, penetrar no grande misterio. Descobrir a paIavra do enigma ter-Ihe-ia dado a omnipotencia sobre 0 mundo. Muitas vezes, 0 historiador que pretende trazer a luz do dia estes pensamentos obscuros deixa-se seduzir por estas dificuldades ultrapassadas. E acrescenta ainda,a dificuldade que embaracava 0 alquimista, a dificuldade de se reportar, ap6s as multiples' evolucoes do pensamento cientffico, ao momento da hist6ria em que os interesses da investigacao eram inteiramente diferentes dos nossos. Mas todas as sombras, arduamente reconstituidas, desaparecem quando os antigos problemas - os falsos problemas - sao colocados em face de uma objectividade definida, Apercebemo-nos de que a experiencia alqufrnica nao pode ser «rnontada» num laborat6rio modemo sem que se tenha de imediato a impressao de se estar a fazer ao mesmo tempo uma caricatura do passado e uma caricatura do presente. Quando muito, alguns grandes cientistas contemporaneos gostam de colocar, como frontispicio das suas obras, a antiga gravura de urn velho livro que reproduz 0 alquimista diante dos seus fornos. Nao sera esta nostalgia dos antigos misterios uma manifestacao do inconsciente que acompanha 0 espfrito cientffico, como asslnalavamos no inicio deste ensaio? Estariamos, entao, em presenca de urn tema de continuidade: seria a continuidade daquilo Que nao muda, a continuidade do que resisteas transformacoes. Mas 0 problema epistemologieo que estamos a tratar ja nao reside at Com efeito, «as dificuldades da alouimia» representam, em comparacao com as diftculdades do materialismo moderno, urn puro anacronismo. Entre as dificuldades de outrora e as dificuldades do presente, existe uma total descontinuidade.

dificuldade de saber. 0 alquimista pretendia que a sua ciencia fosse difilcHe rara. Outorgava ao seu saber a ma-

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