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20 O EU EVOLUDO

Esta aventura da mente, o primeiro estágio nos leva a refletir sobre o que - ou quem - cada um de nós individualmente é.
A EMERGÊNCIA DO EU
O processo que nós chamamos de evolução existe porque nada permanece o mesmo. Existem apenas duas opções disponíveis para as coisas
vivas e não-vivas: ou deixe a entropia ter a vantagem, ou tente vencer o sistema. A evolução é a segunda dessas duas alternativas. Com o
tempo, toda forma, toda estrutura tende a decair à medida que seus componentes retornam ao acaso. As células do corpo se rompem, órgãos
deterioram-se, aparelhos desgastam-se e enferrujam, cadeias montanhosas altas se transformam em areia, grandes civilizações desmoronam
e são esquecidas, e até mesmo estrelas morrem quando sua energia se esgota. Um carro funcionará por alguns anos, mas depois disso, mantê-
lo funcionando requer muita energia para valer a pena. Quando você compra uma casa pela primeira vez, acha que agora possui um abrigo
permanente, mas se não consertar o telhado, não dobrar as paredes e pintar a madeira com tanta freqüência, a casa vai começar a
desmoronar. A razão para esse processo de desintegração é a entropia, a lei suprema do universo.
Mas a entropia não é a única lei que opera no mundo. Existem também processos que se movem na direção oposta: criação e crescimento são
parte da história tanto quanto a decadência e a morte. Cristais lindamente ordenados tomam forma, novas formas de vida se desenvolvem,
métodos cada vez mais improváveis de explorar energia emergem. Sempre que a ordem em um sistema aumenta em vez de quebrar,
podemos dizer que a negentropia está em ação.
Todo sistema, seja uma rocha ou um animal, tende acima de tudo a manter-se em um estado ordenado. No caso dos seres vivos, a maior
parte do que chamamos de "vida" consiste em esforços para garantir a autopreservação e a auto-replicação. Uma baleia tentará permanecer
uma baleia o máximo que puder e, antes que seja tarde demais, tentará reproduzir o maior número possível de cópias fiéis de si mesma. A
fim de alcançar seu fim, a baleia terá que continuar frustrando a entropia, extraindo oxigênio do ar e calorias do plâncton, e protegendo seus
bezerros de danos e predadores.
Para neguentropia de operar, um organismo-um corpo individual, ou uma família, ou um sistema social-deve estar sempre à reparação
trabalho e
a mente e história de 21
protegendo-se, tornando-se mais eficiente na transformação de energia para seus próprios fins. Os pontos altos da história humana
são aquelas descobertas que tornaram mais fácil nos proteger do ataque da entropia. A descoberta do fogo é justamente famosa. Um
de nossos ancestrais distantes teve a brilhante idéia de aproveitar a combustão para reverter - mesmo que temporariamente e
localmente - os efeitos entorpecedores do frio, uma das manifestações favoritas da entropia. O desenvolvimento de sistemas cada vez
mais eficientes e improváveis é o que chamamos de evolução. A evolução é forçada sobre nós pelo fato de que os sistemas se
desfazem com o tempo, a menos que se tornem mais eficientes. Não podemos parar e permanecer no mesmo lugar; até mesmo para
permanecermos quietos devemos avançar.
A competição é o fio que atravessa a evolução. As formas de vida se deslocam no palco da história, dependendo de seu sucesso em
extrair energia do ambiente e transformá-la para seus próprios propósitos. Mas muitas vezes as espécies sobrevivem porque
encontraram maneiras de melhorar suas chances de sobrevivência por meio da cooperação. Paradoxalmente, a cooperação pode ser
uma ferramenta competitiva muito eficaz. Entretanto, até que os humanos entraram em cena, a competição e a cooperação foram
totalmente cegas e não intencionais.
Outra maneira de ver a evolução é vê-la não como a sobrevivência seletiva de formas de vida, como dinossauros ou elefantes, mas de
informação. Dessa perspectiva, o que conta não é a forma material externa do organismo, mas as instruções que ele contém.
Organismos biológicos carregam scripts extremamente detalhados codificados quimicamente em seus genes, e é a sobrevivência
dessas instruções que a evolução é realmente tudo. Os elefantes são apenas um subproduto da informação genética contida nos
cromossomos de elefantes. Teoricamente, é possível construir elefantes desde que se tenha o projeto de seus genes. Mas sem suas
instruções genéticas, os elefantes desapareceriam em uma única geração da face da terra.
A maioria das pessoas aceitou a noção de evolução biológica. Mas a informação genética não é o único tipo que se esforça para
sobreviver. Existem outros padrões de informação que competem entre si para manter sua forma e se transmitir através do tempo.
Por exemplo, as línguas estão envolvidos na competição, como são as religiões, teorias científicas, estilos de vida, tecnologias e até
mesmo os
22 The Evolvingauto
elementosdaquele reino da consciência que temos vindo a considerar como o "eu".
Dentro de cada pessoa, há uma capacidade maravilhosa de refletir sobre as informações que os vários órgãos sensoriais registram e
de direcionar e controlar essas experiências. Nós tomamos essa capacidade tão garantida que raramente nos perguntamos sobre o
que é e, no entanto, até onde sabemos, é uma conquista recente da evolução que somente o cérebro humano alcançou. Se pensarmos
alguma vez, damos a ela nomes como consciência, consciência, ego ou alma. Sem isso, poderíamos apenas obedecer a instruções
programadas no sistema nervoso por nossos genes. Mas ter uma consciência auto-reflexiva nos permite escrever nossos próprios
programas de ação e tomar decisões para as quais não existiam instruções genéticas antes.
A imagem do eu geralmente temos é a de um homúnculo, uma pessoa minúscula sentada em algum lugar dentro do cérebro que
monitora o que vem através dos olhos, ouvidos e outros sentidos, avalia essa informação e, em seguida, puxa algumas alavancas que
nos fazem agir de determinadas maneiras. Pensamos que esta miniatura é como alguém muito sensível e inteligente, o mestre da
maquinaria do corpo. Aqueles que a concebem como a "alma" acreditam que é o sopro de Deus que transformou nosso barro
comum em um envelope mortal para a centelha divina.
A neurociência contemporânea tem uma visão mais prosaica do que é o eu e como ele evoluiu. O cérebro não parece ter uma
estrutura material separada ou função neurológica que explique o fenômeno do "eu" ou da "consciência". A capacidade de reflexão
surgiu em resposta aos milhões de feixes neuronais do cérebro, cada um evoluindo para realizar tarefa, como ver a cor, manter o
corpo em equilíbrio ou detectar certos sons. À medida que as informações especializadas e desconectadas fornecidas por esses
neurônios se movimentavam dentro do cérebro, ele finalmente alcançava um nível de complexidade que tornava necessário ter um
tráfego interno. Policial para direcionar e priorizar o fluxo de percepções e sensações Em algum ponto do passado distante, os seres
humanos conseguiram desenvolver tal mecanismo na forma de uma consciência, mas a imagem de um policial de trânsito também é
enganosa, na medida em que sugere novamente homuncu- lus, um pouco perfeita manequim de carga ou de dentro do cérebro
womanikin-in. em vez disso, a consciência é mais parecido com um campo magnético, uma aura,
a MENTE e HISTÓRIA 23
ou um tom harmônico resultante da miríade de sensações separadas que se acumulam no cérebro.
Uma vez que a consciência auto-reflexiva se desenvolveu, no entanto, a maneira como o cérebro funciona parece ter feito um
incrível salto quântico. Já não experimentava apenas necessidades, impulsos, sensações e ideias separadas competindo pelo "tempo
do ar" na consciência, a ser admitido ali estritamente em termos de prioridades estabelecidas por meio de instruções químicas
,

herdadas. Totalidade desses impulsos como formando um eu distinto, capaz de tomar conta do domínio da consciência, e decidir
quais sentimentos ou idéias devem ter precedência sobre o resto.Tendo essa experiência de algo dentro de nós dirigindo a
consciência, nós lhe demos um nome - o eu - e tomou sua realidade como certa. E o eu tornou-se uma parte cada vez mais
importante dos seres humanos.
Com o tempo, esse eu criado internamente pareceu tão real para nós quanto o mundo exterior vislumbrava os sentidos. como o
corpo, tem seus limites, é algo que pode se machucar, mas também pode crescer, cresce e seus poderes se expandem lentamente,
embora todo cérebro humano seja capaz de gerar reflexos auto-reflexivos. - sciousness, nem todo mundo parece usá-lo igualmente.
Alguns indivíduos seguem quase exclusivamente as instruções de seu projeto genético ou os ditames da sociedade, com pouca ou
nenhuma contribuição da consciência. No outro extremo do espectro, estão indivíduos que desenvolvem eus autônomos com
objetivos que se sobrepõem às instruções externas e vivem quase que exclusivamente por regras autogeradas. A maioria de nós
opera em algum lugar entre esses dois extremos.
Mas uma vez que existe um eu - mesmo que seja pouco usado - ele começa a fazer suas afirmações como qualquer outro organismo.
Ela quer manter sua forma, se reproduzir de alguma forma mesmo depois que o corpo que a carrega morre. O eu, como outros
seres vivos, usará energia de seu ambiente para impedir a entropia de destruí-lo. Um animal sem um eu consciente só precisa
reproduzir a informação em seus genes. Mas uma pessoa com um eu quererá manter e disseminar a informação em sua consciência
também. Um eu identificado com bens materiais levará seu dono a acumular mais e mais propriedades, independentemente das
consequências para qualquer outra pessoa. O eu de Stalin, construído em torno da necessidade de poder, não descansou até que
todos que pudessem desafiar seu domínio absoluto estivessem mortos. Se o auto leva
24 A Evolving Self
sua forma de uma crença, a sobrevivência dessa crença vai significar mais do que até mesmo a sobrevivência do corpo-os mártires
cristãos sentiram mais ameaçados pelas consequências de comprometer a sua fé do que por leões.
É por essa razão que o destino da humanidade no próximo milênio depende tanto do tipo de eus que conseguiremos criar. Evolução
não é de modo algum garantida. Temos a chance de fazer parte dela enquanto entendermos nosso lugar naquele campo gigantesco a
que chamamos natureza. Nem a humildade excessiva nem o bombástico truculento nos servirão bem no futuro. Se os eus de nossos
filhos e seus filhos se tornarem tímidos demais, conservadores demais e se aposentarem, e tentarem impedir a mudança recuando
para um casulo seguro, eventualmente serão superados por formas de vida mais vitais. Por outro lado, se apenas seguirmos em
frente cegamente, tomando o que podemos uns dos outros e do mundo ao nosso redor, não haverá muito mais para desfrutar no
planeta.
Se a vida continuará neste mundo, agora depende de nós. E se sobrevivemos e preservamos uma vida digna de ser vivida, depende
do tipo de eu que somos capazes de criar e das formas sociais que conseguimos construir. Certamente há muitas tarefas importantes
que se avizinham nestes tempos perigosos: desde salvar as florestas tropicais até proteger a camada de ozônio, reduzir o número de
nascimentos a manter aqueles que já nasceram de se dilacerarem em pedaços. Mas nenhuma tarefa é mais essencial a longo prazo
do que encontrar uma maneira de desenvolver eus que apoiarão a evolução. Neste dependem todas as outras conseqüências
positivas. Se houver uma história, nossas mentes devem estar preparadas para fazê-lo.
OUTROS PENSAMENTOS SOBRE "A MENTE E A HISTÓRIA"
Como forma de aprofundar o conteúdo deste capítulo, você pode querer responder às perguntas que se seguem. O espaço é fornecido
após cada
MENTE E HISTÓRIA 25
pergunta para anotar seus pensamentos. Este procedimento é seguido em cada capítulo. E se você escrever as respostas em mais
detalhes em um bloco de anotações separado ou inseri-las em um computador pessoal, poderá começar a criar sua própria versão
expandida deste livro, que pode apenas sugerir um começo e precisar que suas ideias sejam concluídas.
Interconexão
Assumindo que você não tem preocupações financeiras, pode pensar em algum lugar onde possa se aposentar e se esconder dos
problemas do mundo? Você escolheria um campo de sobrevivência bem armado, uma cultura isolada como a de Bali ou uma ilha
isolada no Caribe? E como você acha que estaria feliz? Porque?
Em que aspecto da sua vida você é completamente auto-suficiente? Assumindo que você não poderia contar com a cooperação de
outras pessoas, você poderia fornecer comida e água? Você poderia manter seu carro funcionando? Quanto da informação que
alguém precisaria para sobreviver você realmente tem?
Evolução
Atualmente, quase metade das pessoas nos Estados Unidos ainda acredita que o universo foi criado há cerca de seis mil anos.
Supondo que você não, você já tentou visualizar a extensão da história dos EUA em comparação com a história da vida humana
como a maioria dos cientistas a concebem agora, ou com a história da Terra?
Existe alguma outra idade da história humana em que você preferiria viver em vez de agora? Se sim, porque?
26 O AUTO EVOLUTIVO
Chance e necessidade
Considerando a sua vida como tem sido até agora, quanto de um elemento de escolha existiu nela? Você decidiu pessoalmente quais
escolas participar? Você foi capaz de frequentar a faculdade de sua escolha? Você escolheu seus amigos, seu parceiro? É o trabalho
que você faz uma vocação escolhida, ou mais ou menos um acidente? Na verdade, existe algum aspecto de sua vida que é o resultado
de uma escolha ponderada?
Qual determinou mais o curso de sua vida, possibilidade ou necessidade? Como você pode dizer a diferença entre eles? Faz
diferença o que está envolvido?
Liberdade
Em que aspecto da sua vida você se sente mais livre: quando está sozinho ou com outras pessoas? Quando você trabalha ou quando
tem tempo livre? É o sentimento de liberdade devido ao conhecimento de que você pode fazer o que quiser ou, ao contrário, saber
que está fazendo o que deve fazer?
Você sente a necessidade de aumentar a liberdade em sua vida? Há momentos no trabalho quando você se sente em uma rotina,
quando você está passando pelos movimentos sem qualquer controle pessoal? Como sobre sua vida em casa? O que seria necessário
para aumentar o controle sobre uma área da vida onde agora você sente falta de controle? O que está parado no caminho?
A MENTE E A HISTÓRIA 27
Bem e mal
Quais são as principais fontes de entropia em sua vida? O que te deixa mais triste, irritada ou deprimida? De quem é a culpa?
Em que condições você sente a maior serenidade e felicidade? Por que essas ocasiões não são mais freqüentes?
Self
Qual é o princípio organizador central de seu self? É fama ou fortuna, é o desejo de ser amado ou temido, de ser invejado ou de ser
agradecido? O que é que você não poderia perder sem perder seu senso de identidade?
Dado o que você sabe sobre si mesmo, sobre o que o faz feliz e sobre as liberdades e restrições de sua vida, o que você acha que pode
contribuir para a criação da história? E quais seriam as consequências se você não fizesse nada?

2 quem
controla a
mente?
Nas últimas gerações, ficou claro que as maiores ameaças à sobrevivência humana não serão naturais, mas se originam de dentro de
nós mesmos. Não faz muito tempo, um homem só podia fazer mal a si mesmo e àqueles que eram próximos a ele. Mesmo um século
atrás, a variedade de travessuras não se estendia muito mais em torno de uma pessoa do que a distância de um tiro de rifle. Se um
homem era mau, ou se ele perdesse a cabeça, o escopo de seus erros era severamente limitado. Mas nas últimas cinco décadas, as
chances de uma única pessoa causar danos graves e generalizados vêm aumentando rapidamente. Um general demente poderia
começar uma guerra que acabe com o mundo, um terrorista fanático solitário poderia causar mais estragos do que as hordas de
Genghis Khan. E apenas uma geração de cidadãos cumpridores da lei como eu e você, por meio de escolhas inocentes e bem-
intencionadas, pode acabar envenenando a atmosfera ou tornando o planeta impróprio para a vida por meios engenhosos. Para os
nossos antepassados, entender-se melhor era um luxo agradável. Mas hoje em dia aprender a controlar a mente pode ter se tornado
uma prioridade maior para a sobrevivência do que buscar qualquer outra vantagem que as ciências exatas pudessem trazer.
Para desenvolver eus capazes de lidar com as forças evolutivas nos apressando no terceiro milênio, é imperativo conhecer melhor o
funcionamento da mente. Você pode dirigir um carro por toda a vida sem saber como o motor funciona, porque o objetivo de dirigir
é ir de um lugar para outro, independentemente de quem
controla a mente? 29
de como isso é feito. Mas viver uma vida inteira sem entender como pensamos, por que sentimos o que sentimos, o que direciona nossas ações
é perder o que é mais importante na vida, que é a qualidade da experiência em si. O que mais importa para cada pessoa é o que acontece na
consciência: os momentos de alegria, os momentos de desespero somados ao longo dos anos determinam como será a vida. Se não obtivermos
controle sobre o conteúdo da consciência, não poderemos viver uma vida plena, muito menos contribuir para um resultado positivo da
história. E o primeiro passo para alcançar o controle é entender como a mente funciona.
Não há dúvida de que o mecanismo cérebro-mente é uma das realizações mais esplêndidas da evolução. Infelizmente, apesar de seus muitos
recursos surpreendentes, também desenvolveu vários procedimentos que são menos desejáveis. Toda adaptação evolucionária
impressionante acaba bloqueando outras possibilidades: o morcego tem um sonar extremamente sensível, mas com pouca visão; o tubarão
também não consegue ver bem, mas tem um senso de olfato fantástico. Nosso cérebro é uma ótima máquina de computação, mas também
coloca alguns obstáculos perigosos no caminho de apreender a realidade com veracidade. O primeiro deles é o próprio sistema nervoso.
Quanto mais se sabe sobre como a mente funciona, mais percebemos que o filtro através do qual experimentamos o mundo tem alguns vieses
peculiares embutidos. Se não entendermos como esses vieses funcionam, pensamentos e ações nunca estarão realmente sob controle
consciente.
INSATISFAÇÃO ETERNA
Que algo pode estar inerentemente errado com a maneira como a mente humana funciona tem sido sugerido de muitas maneiras diferentes
em diferentes períodos históricos, dependendo do vocabulário simbólico da época. Por exemplo, Hsiin Tzu, oterceiro B .Cséculo.O filósofo
confuciano que deixou uma marca tão forte no pensamento chinês baseou seus ensinamentos na suposição de que o homem é mau por
natureza. Somente através de uma autodisciplina extenuante, através do ritual, da música certa e de modelos dignos, os indivíduos poderiam
esperar ser melhorados. Da mesma forma, um dos princípios centrais da teologia cristã é a doutrina do pecado original. De acordo com essa
crença, nascemos corrompidos. É importante notar o motivo: De acordo com a
30 O AUTOem
Bíbliaevolução,é porque Adão e Eva desobedeceram as ordens de Deus e comeu do fruto da árvore do conhecimento. Em outras
palavras, o mal na raiz da condição humana era o desejo de saber mais. A mensagem parece ser a de que, se tivéssemos aceitado
apenas o destino, como outros animais, sem aspirar à consciência reflexiva e ao livre arbítrio, estaríamos ainda vivendo em
harmonia com o restante da criação no Jardim do Éden.
Uma visão algo semelhante da condição humana está subjacente à história do Fausto de Goethe. Ao longo dos anos, o erudito Faust
se desilude com o que realizou em sua vida. Ele está cansado de filosofia, ele está enojado com a fraqueza do corpo, ele rosna na
busca da fama, no dinheiro, no sexo, lazer, vinho e música, ele até despreza a esperança e a fé. No entanto, ele admite que sente "a
dor da vida, o caminho estreito da Terra. [Ele é] velho demais para se contentar com brincadeiras, jovem demais para não ter
desejo". Neste ponto, o próprio diabo aparece na forma de Mefistófeles e oferece seus serviços a Fausto. Ele promete satisfazer seus
desejos vagos e fazê-lo feliz em troca de sua alma após a morte. Fausto aceita a barganha, porque ele está certo de que nem mesmo o
diabo poderia fazê-lo apreciar o que a vida tem a oferecer. Este é o pacto que ele faz com Mephisto pheles:iludirem,puder
Se suas promessas meestou contente, se euaproveitar, deixe minha vida acabar.
Se eu te disser: "Pare, isso é exatamente o que eu queria." Você pode tirar suas correntes e me levar para sempre.
Por muito tempo parece que Fausto fez um bom negócio, porque, não importa quanta riqueza, honra e poder o diabo forneça,
Fausto sempre consegue achá-lo chato e sem sentido. Nunca há um momento em que ele é tentado a dizer: "Pare, isso é exatamente
o que eu queria!" (Eventualmente o pobre Fausto encontra sua condenação - mas essa parte da história não é relevante para a
nossa.)
O herói de Goethe tem sido tradicionalmente interpretado como representando quem
controla a mente? 31
a psicologia do homem moderno ou "faustiano". Mas o impulso que leva as pessoas incessantemente a buscar novas experiências e
posses sem nunca encontrarem satisfação pode ser mais antigo e universal do que imaginamos. Na verdade, pode ser uma função
ligada ao sistema nervoso, não só para os seres humanos, mas também para os animais inferiores. É assim que o neurologista e
antropólogo Melvin Konner expressa:
As porções motivacionais do cérebro, particularmente a hipotálamo
, têm características funcionais relevantes para a aparente cronicidade
da insatisfação humana. Experimentos com animais no hipotálamo lateral
sugerem. . . que o estado interno crônico do organismo será
uma mistura vaga de ansiedade e desejo - melhor descrita talvez pela
frase "eu quero", falada com ou sem um objeto para o verbo.
Se isso for verdade, tal mecanismo seria muito útil para a sobrevivência da espécie, porque garante que estaremos sempre alertas e
à procura de novas oportunidades, tentando obter mais coisas, para controlar mais energia - tudo isso deve nos tornar mais viáveis
para nós e nossos descendentes. Mas, aparentemente, o preço que temos de pagar por esse esquema é que, como Fausto, nunca nos
contentaremos com o que alcançamos - ou pelo menos não até reconhecermos que a evolução colocou a mente em uma esteira sem
fim.
Na vida cotidiana, essa insatisfação faustiana pode ser facilmente documentada. Não há limite natural para o desejo. Um
desempregado pode pensar que, se ele tivesse uma renda de trinta mil por ano, ficaria feliz. Mas a pessoa que ganha essa quantia
acha que, se pudesse fazer sessenta mil, seria feliz, e aquele que fizer sessenta mil acha que cem mil satisfariam o desejo do seu
coração. E assim por diante infinitamente. O mesmo vale para as posses materiais: a casa em que se vive nunca é suficientemente
impressionante, o C2r nunca é suficientemente novo. Muitos estudos mostraram que a escalada das expectativas é a regra em todas
as sociedades em que há a possibilidade de melhorar muito.
A mente parece operar sob a instrução geral para estar constantemente alerta para melhorar suas chances, porque se não for,
alguém certamente terá vantagem. O princípio de funcionamento é que é preciso sempre esforçar-se por mais para permanecer
justo. Este
32 A Evolving Self
mentalidade reflete a lei da selva; uma certa quantidade de paranoia embutida tem sido aparentemente útil e talvez indispensável para a
sobrevivência. De muitas maneiras, o avanço da civilização consistiu em criar áreas de existência pequenas e protegidas onde a competição e
o perigo são minimizados, onde podemos nos sentir temporariamente seguros e relaxar nossa guarda. Danças tribais, cerimônias religiosas,
performances artísticas, jogos, esportes e lazer em geral também fornecem alguns desses oásis de paz. Mas algumas pessoas não podem nem
jogar golfe sem planejar uma aquisição ou se preocupar com a competição. Não seria ideal se alguém pudesse ser um perfeccionista
ambicioso quando isso importasse, mas então poderia relaxar em prazer satisfeito? Se começarmos a entender como fomos programados,
teremos pelo menos alguma chance de ignorar as instruções genéticas quando suas exigências se tornarem intoleráveis e de exercer uma
certa quantidade de controle sobre essa antiga força evolucionária.
CAOS E CONSCIÊNCIA
É geralmente assumido que, embora possamos estar no controle de nada mais, pelo menos nós direcionamos o que acontece em nossas
mentes. Mesmo que a maioria das pessoas tenha se reconciliado com a demonstração de Freud de que nossa razão está frequentemente sob o
domínio de desejos reprimidos, e embora saibamos agora quão vulnerável é o sistema nervoso aos efeitos de drogas e processos fisiológicos,
ainda tendemos a acreditar que podemos pensar o que quisermos, sempre que quisermos. Há evidências, entretanto, de que os processos de
pensamento são menos ordenados do que se gostaria de acreditar. De fato, pode-se argumentar que o caos, e não a ordem, é o estado natural
da mente. Quando nenhum estímulo externo chama a atenção - como uma conversa, uma tarefa que deve ser realizada, um jornal para ser
lido ou um programa na TV - os pensamentos começam a se mover aleatoriamente. Em vez de um fio agradável e lógico de experiências
mentais, surgem idéias desconectadas do nada, e mesmo que façamos um esforço para fazê-lo, é impossível retornar a uma linha coerente de
pensamento por mais de alguns minutos.
Uma linha de evidência para essa afirmação vem de estudos de privação de estímulos. Indivíduos em confinamento solitário - seja em campos
de prisioneiros ou em tanques de privação experimental - onde estão isolados de qualquer padrão significativo de som, visão ou atividade, em
breve quem
controla a mente? 33
começam a perder a noção de seus pensamentos e descrevem fantasias e alucinações bizarras e descontroladas. A mente precisa de
informações ordenadas para se manter ordenada. Desde que tenha objetivos claros e receba feedback, a consciência continua a
cantarolar. É por isso que jogos, esportes e rituais cerimoniais são algumas das atividades mais satisfatórias - eles mantêm a atenção
ordenada dentro de limites estreitos e regras claras. Até mesmo a experiência de trabalhar em um trabalho, que muitas vezes as
pessoas dizem que odeiam, tem essas características de ordem e continuidade. Quando eles estão faltando, o caos retorna.
Outra constatação relevante é que, no dia-a-dia normal, as pessoas relatam sentir-se mais indiferentes e insatisfeitas quando estão
sozinhas sem nada para fazer. Paradoxalmente, é quando somos ostensivamente mais livres, quando podemos fazer o que
quisermos, que somos menos capazes de agir. Nessas situações, a mente tende a se desviar e, mais cedo ou mais tarde, atinge algum
pensamento doloroso ou desejo não realizado. A maioria de nós não consegue, em tais circunstâncias, apenas se levantar e pensar
em algo útil ou alegre. Para muitas pessoas na sociedade ocidental, a pior parte da semana é o domingo de manhã entre as dez e o
meio-dia. Para aqueles que não freqüentam a igreja regularmente, é a parte menos estruturada da semana, sem exigências externas
a serem atendidas, sem hábitos para canalizar a atenção para algum objetivo. Um tem café da manhã, lê os jornais de domingo, e
depois? Ao meio-dia, a maioria das pessoas toma uma decisão; eles assistem a um jogo na TV, saem para dirigir, pintam a varanda
dos fundos. A decisão dá à mente uma nova direção, e pensamentos desagradáveis que surgiram recaem novamente abaixo do
limiar da consciência.
Ironicamente, a maioria das pessoas que trabalha tem um estado de espírito mais agradável no trabalho do que em casa. No
trabalho, geralmente fica claro o que precisa ser feito e há informações claras sobre o desempenho de uma delas. No entanto, poucas
pessoas teriam vontade de trabalhar mais e teriam menos tempo livre de lazer. Aqueles que têm pena são "workaholics".
Geralmente despercebido é o fato de que o trabalho que queremos evitar é realmente mais satisfatório do que o tempo livre que
tentamos obter mais. Há uma explicação evolutiva razoável para essa condição também. Se pudéssemos estar contentes apenas
sentados por nós mesmos e pensando pensamentos agradáveis, quem estaria perseguindo o tigre-de-dentes-de-sabre? Ou dirigindo
duas horas na via expressa congestionada para trabalhar? É provavelmente melhor que precisamos ordenou entrada externa para
manter o
34 aeu em evolução
menteem ordem; Desta forma, garantimos alguma congruência entre a realidade objetiva e subjetiva. Se pudéssemos imaginar fantasias
satisfatórias, independentemente do que acontecesse fora da nossa cabeça, teríamos problemas. Se imaginar que fazer sexo era tão bom
quanto a coisa real, logo deixaríamos de ter filhos. Assim, o fato de a mente experimentar uma desordem desagradável quando não está
envolvida em ações direcionadas por objetivos é uma característica importante de segurança.
Novamente, no entanto, uma coisa é reconhecer a sabedoria de tal desenvolvimento para o continuado bem-estar da espécie e outra para
aceitar suas consequências pessoais. Afinal, se pretendemos controlar a consciência, deveríamos ser capazes de funcionar pelo menos de
alguma forma independentemente da estimulação externa. Existe alguma maneira de nos libertarmos da intrusão deste dispositivo evolutivo

de segurança? Há duas maneiras de evitar a deriva aleatória da consciência que geralmente é sentida como uma sensação dolorosa de
ansiedade ou tédio. Uma delas é impor ordem à mente do lado de fora. Ao nos envolvermos em uma tarefa, ou ao conversar com outra
pessoa, ou mesmo seguindo um programa de TV, estruturamos nossa atenção e podemos seguir um padrão mais ou menos linear. A outra
maneira de conseguir a ordem é desenvolver uma disciplina interna que permita concentrar-se à vontade. Isso é muito mais difícil e leva
muitos meditadores, iogues, artistas e estudiosos para aprenderem como fazê-lo. Em ambos os casos, a mente não vai cair em padrões de
experiência ordenados e agradáveis, a menos que se gaste energia para dar forma à consciência. Existem inúmeras maneiras de atingir esse
objetivo, mas todas envolvem o desenvolvimento de hábitos escolhidos pessoalmente. Estes poderiam envolver o treinamento do corpo
através de jogging, yoga ou artes marciais; desenvolver hobbies como trabalhar madeira, pintar ou tocar um instrumento musical; ou
ocupar-se de atividades mentais focalizadas, como ler a Bíblia, fazer matemática ou escrever poesia. Qualquer atividade intencional que
requeira habilidades evitará que a desordem tome conta da mente e forçá-la a uma fuga frenética.
Por que a felicidade é tão indiferente?
Há outro preconceito embutido na maneira como a mente funciona, o que dificulta encontrar contentamento. Vimos antes disso quando a
atenção
QUEM CONTROLA A MENTE? Quando
uma pessoa não é ocupada por uma tarefa específica, como um emprego ou uma conversa, os pensamentos começam a vagar em
círculos aleatórios. Mas, neste caso, "rompimento" não significa que exista uma chance igual de ter pensamentos felizes e tristes. O
que acontece, em vez disso, é que a maioria dos pensamentos que vêm à mente quando não estamos nos concentrando
provavelmente é deprimente. As razões para isso são duplas.
Em primeiro lugar, considerando todas as coisas possíveis para pensar, as possibilidades negativas sempre superam as positivas. Há
apenas mais coisas "ruins" em nossas vidas do que "boas", simplesmente porque os tipos de resultados que definimos como "bons"
são geralmente raros e improváveis. For instance, if I think about my health, there is one positive scenario—good health—and
hundreds of nega- tive ones, represented by various diseases. If my mind wanders, chances are that it will light on one of the
numerous negative outcomes. If I am moving into a new house, there is a chance that everything in it will be in order. But there are
hundreds of things that could go wrong: the roof might leak, the plumbing might not work, the wiring might be faulty, and so on.
It is also important to note that, other things being equal, the higher the goals, the higher the probability of disappointment. As one
raises one's expectations, the probability of success gets auto- matically smaller. Which is easier to achieve for the average over-
weight man, a weight of 180 or 200 pounds? If my goal is to stay at 180, I am more likely to get depressed when thinking about my
weight than if I aim for 200. If my ambition is to earn a quarter million dollars a year, the possibility of being unhappy with my
income will be greater than if I aim for half as much. Thus one of the simplest ways to decrease the frequency of negative thoughts is
by selectively moderating expectations. This is not to say that high ambitions necessarily produce unhappiness. But we often carry
so many high expectations in so many areas of life that disappointment is a forgone conclusion.
The second reason that the freely roaming mind usually attends to negative thoughts is that such a pessimistic bias might be adap-
tive—if by "adaptation" we mean an increased likelihood of sur- vival. The mind turns to negative possibilities as a compass needle
turns to the magnetic pole, because this is the best way, on the average, to anticipate dangerous situations. Positive outcomes are
36 THE EVOLVING SELF
gratifying, but they will take care of themselves, so we don't need to allocate scarce psychic energy to their contemplation. By dwell-
ing on unpleasant possibilities, however, we will be better prepared for the unexpected.
The bias toward negative outcomes is well illustrated by the attraction that any kind of disaster has for most people. A traffic
accident, a fire, a street fight will immediately draw a crowd of avid spectators. Attention is attracted to violence and danger,
whereas it skips over the normal, the peaceful, the contented. The media are very aware of this propensity, so newspaper stories are
filled with atrocities, and television shows revel in gore. As a result, the average child is estimated to witness over seventy thousand
murders on television before he or she grows up. What the long-term conse- quences of such a visual diet are going to be remains to
be seen.
When the mind dwells on something negative, it creates conflict in consciousness. This conflict—or psychic entropy—is experi-
enced as negative affect. Feeling a bald spot on my head causes me to think about all the unpleasant consequences of getting old, and
it makes me feel depressed. Or my mind may drift to office politics and the way certain colleagues are trying to advance their
careers at my expense; this makes me angry and apprehensive. Or I might idly wonder why my wife isn't home yet, and this makes
me feel jealous and worried. Depression, anger, fear, and jealousy are simply dif- ferent manifestations of psychic entropy. In all
cases, what happens is that attention turns to information that conflicts with goals; the discrepancy between what I desire and what
is actually happening creates the inner tension.
Negative emotions are not necessarily bad. Many great paintings were created, many great books were written, in order to escape
depression. Anger has led revolutionaries to build more just social institutions. The fear of lightning led to the invention of the light-
ning rod. But while negative feelings last, they take over conscious- ness and make it difficult to control thought and action.
Moreover, the subjective experiences of fear, anger, and so on are unpleasant; thus the more often we have them, the more
miserable life be- comes.
The species mind is not only Faustian in its discontent, but almost Victorian in its prurient fascination with the downside of life. Be-
WHO CONTROLS THE MIND? 37
cause of this, if we let our individual consciousness be directed by- genetic instructions that have been advantageous in the past, the
quality of our life is likely to suffer in the present. Those who always worry about what can go wrong might be well prepared
against dangers, but will never know how enjoyable life can be. The best strategy involves finding a balance between what's good for
us in general and what's good for us as unique individuals living in the here and now. We cannot reject the genetic instructions for
para- noia; at the same time we cannot follow them blindly, or we will miss what makes our particular life meaningful.
THE LIMITS OF REASON
For as far back as we know (which isn't very far), people have tried to figure out the meaning of their inner lives. Thoughts and
feelings are mysterious things. Where do they come from? Are they real? Where do they go? The Greeks believed that feelings and
thoughts originated in the chest, the Hindus located them at different centers along the spinal cord, and the Chinese held that we
think with the heart. To explain why there is consciousness, some cultures be- lieved that the spirits of dead ancestors spoke from
within the living, others considered it the voice of gods or demons.
It took a long while for people to conceive of the mind as something separate from the body, and to realize that mental pro- cesses
could be controlled. The general attitude seems to have been that thinking is something that happens spontaneously, like breath- ing
or sweating. Mental life was thought to be part of the holistic functioning of the body, no more under our control than digestion. The
Roman saying Mens sana in corpore sano, or a sound mind in a sound body, is a reflection of the belief that thinking is inseparable
from physical functions. The harmony between mental and physical activity was particularly stressed in Eastern cultures, where the
split between body and mind was never as great as it became in the West. The yoga emphasis on the right diet, the right body
posture, and correct breathing, all of which are believed to affect the content of thoughts, emotions, and the ability to concentrate, is

just one exam- ple. But by the time the Greek philosophers began their systematic

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