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NOTAS PARA UMA LEITURA DE JEAN-JACQUES ROUSSEAU*

Por Eduardo Amaral

Aos olhos do pssaro de Minerva, a filosofia francesa do sculo XVIII uma filosofia da recusa. Hegel, em suas Lies sobre a Histria da Filosofia, avalia que a Ilustrao Francesa torna-se interessante sempre que tomamos seu sentido negativo; menos pelo que afirma e prope, menos pelo seu aspecto positivo, mas sim por suas recusas que adquire relevo histrico: O pensamento se volta contra o estado universal vigente na ordem legal, contra a organizao do Estado, contra a administrao da justia, o regime poltico e a autoridade poltica1 , em uma palavra, a filosofia bate-se contra a tradio e o j institudo inclusa a a religio e a metafsica de Descartes , contra tudo o que lhe parea alheio s razo comum e imposto por autoridade.
* Trabalho de aproveitamento do curso de tica e Filosofia Poltica, ministrado pela Prof. Maria das Graas S. do Nascimento, no primeiro semestre de 1996, na Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas da Universidade de So Paulo e publicado originalmente na Dissenso revista de estudantes de filosofia (FFLCH/USP), n.01, 1997. guisa de apresentao, tratamos aqui meramente de problematizar a leitura do Contrato Social de Rousseau a partir de certos pressupostos: por um lado, a ambientao histrica de Hegel da filosofia francesa do sculo XVIII; por outro lado, a interpretao que Kant dar filosofia de Rousseau. No mais, fica apenas sugerida e no demonstrada uma possvel leitura do Contrato, contrastada assim aos pressupostos kantianos; enfim, uma sugesto que serve ao leitor como um convite para reler Rousseau.
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G.W.F. HEGEL, Lecciones sobre la Historia de la Filosofa, t. 3, traduo para o espanhol de Wenceslao Roces, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1954. p.386.

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O contedo afirmativo da filosofia francesa o que nem nos cabe falar, adverte Hegel manifesta-se em suas tendncias materialistas e naturalistas. A concretude do mundo, a matria, a percepo, a sensibilidade, a natureza, eis o que existe; foi assim que a Frana recepcionou e abraou o empirismo ingls, sobretudo de Locke, e, conforme seu esprito, fez epifania da frmula de Berkeley: Ser ser percebido. Para alm da concretude do mundo no h nada a se afirmar, de sorte que o desmo francs de um Deus vazio, definido por sua inapreenso. O esprito de luzes dos franceses reconhecia no pensamento o poder de abarcar e compreender o mundo e mesmo de transform-lo. A nada que fugisse ao crivo da razo ordinria poder-se-ia dar assentimento, vez que a razo impe-se para bem guiar os homens para o progresso nas cincias e artes e na poltica, no esforo contnuo de ilustrar os costumes e, assim apostavam alguns dos nossos lumires, tambm ilustrar a Corte. Neste ambiente traado por Hegel, Rousseau visado de modo mpar: salta-lhe aos olhos a dimenso que o conceito de liberdade tomar no pensamento do cidado de Genebra, mirando o germe que anuncia e que se desdobra no horizonte em filosofia prtica na obra de Kant. A liberdade, concebida no plano da subjetividade como livre-arbtrio, assume forma de lei enunciada pela vontade geral no regime civil: a conformidade com a lei assegura aos cidados sua prpria vontade enquanto subsumida vontade geral. No ato do contrato, a multido dispersa institui-se como povo; cada um doando-se por inteiro ao corpo poltico, ou, no dizer de Rousseau, unindo-se a todos, s obedece contudo a si mesmo, permanecendo assim to livre quanto antes2. A legitimidade do contrato reside pois em preservar a liberdade dos particulares, ou, precisamente, assegurar a estes, doravante denominados cidados, a liberdade civil, o respeito e o

Jean-Jacques ROUSSEAU, Do Contrato Social, L.I, Cap.VI. In: Coleo Os Pensadores (pp.7151), traduo de Lurdes Santos Machado, So Paulo, Abril Cultural, 1973. p.38.
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zelo pela lei que se deram a si mesmos. A vontade geral tal que no se confunde com um agregado de vontades particulares, no demarcada e definida como generalidade expressa; longe disto, a vontade geral a vontade de um corpo poltico do qual os particulares so membros, e no enquanto particulares, mas como partcipes do Soberano. A vontade geral volta-se e orienta-se para o bem-comum no silenciadouro das paixes, quando silenciam os interesses e veleidades individuais, galgando deste modo alguma sorte de universalidade. O conceito de liberdade, dir Hegel a este respeito, no deve ser interpretado no sentido da arbitrariedade fortuita de cada qual, seno no sentido de uma vontade racional3: to somente da razo o poder de elevar-se ao bem-comum obnubilado por paixes amotinadas e coloc-lo luz da vontade para que dela emane a lei. Kant encontrar a o arrimo de toda a moralidade: a liberdade da vontade que reclama a razo para seu governo, vontade que lei para si mesma. Fraternidade entre razo e vontade, a liberdade preza-se como dignidade humana; renunciar liberdade, escreve Rousseau, renunciar sua condio de homem eis o eixo em torno do qual gira a moralidade kantiana, a formulao do imperativo tico, que legisla universalmente a razoveis cidados do mundo, orientando-os no curso da histria e no jogo da liberdade humana ao Supremo Bem, o Reino dos Fins, no qual os homens reconhecem-se intimamente como membros da espcie moral da qual, com efeito, fazem parte4. Bem se diz que foi Kant, como ningum, quem levou ao fim e ao cabo o projeto que se deslindava nos escritos de Rousseau. Cassirer observa ademais que Rousseau, por todo o trabalho de seu pensamento, preparou, melhor do que nenhum outro pensador do seu sculo, o
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HEGEL, Op. cit., p.400. [Alis, o comentrio de Hegel bastante revelador e, caso os comentadores tivessem o levado em considerao, acho que economizariam bastante os imbrglios criados acerca da contraditoriedade de Jean-Jacques. Cf., a este respeito, o ensaio de P. GAY, na recm lanada edio brasileira dA Questo de Jean-Jacques Rousseau, de Ernst CASSIRER (Ed. Unesp, 1999). N.A., 2000]
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Cf. Immanuel KANT, Fundamentao da Metafsica dos Costumes, traduo de Paulo Quintela, Lisboa, Edies 70, 1992. pp.79-85.
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caminho de Kant. Este pde apoiar-se em Rousseau, estribar-se nele para a construo sistemtica do seu prprio mundo intelectual: esse mundo intelectual que venceu a filosofia do Iluminismo e que, no entanto, sua derradeira transfigurao e sua mais profunda justificativa5; se tomarmos a direo apontada por Cassirer, estamos diante da superao de todo o Iluminismo, reconhecendo assim o trabalho de pensamento pelo qual um pensador acolhe e abarca o pensamento de outro, colhendo deste seus temas e motivos. Em Kant, a vontade geral ganha nova dimenso, porque, formalizada, encontra-se no cerne da formulao do imperativo tico. Ora, o imperativo tico como tal um dever e, por assim dizer, um querer incondicional, vlido a qualquer ser razovel, porque formal: refere-se somente forma do querer expresso num mandamento moral, a saber: Age segundo a mxima que possa simultaneamente fazer-se a si mesma lei universal6. O contedo material do querer algo de alheio verdadeira moralidade; nela, no h mbiles de espcie alguma, nem desejos nem interesses que condicionem e determinem a vontade. A pureza da moralidade requer do homem que sua vontade converta-se em razo-prtica, que quer incondicionada e necessariamente o bem, o respeito lei. O homem um ser duplo: coexiste no mundo da natureza e no da inteligncia, estando sujeito s legislaes destes dois mundos. Enquanto pertencente a espcie natural, condiciona-se s leis da natureza, posto que enquanto espcie moral, porquanto ser dotado de razo e ingresso assim no mundo das inteligncias, concebe-se a si mesmo como livre, dono de uma vontade incondicionada a qualquer mbile que lhe seja estranho, dono de uma vontade que autnoma. Rousseau j havia identificado contudo a ciso da cultura com a natureza, como escreve Kant: em seu livro sobre a influncia das cincias e no que se ocupa da
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Ernst CASSIRER, A Filosofia do Iluminismo, traduo de lvaro Cabral, Campinas, SP, Ed. UNICAMP, 1992. pp.361-2.
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KANT, Op. cit., p.80.

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desigualdade entre os homens, mostra-nos com grande justia a contradio inevitvel da cultura com a natureza do gnero humano, em sua condio de espcie fsica7. Como poder promover a moralidade se as aes e vontades dos homens so sempre determinadas por inclinaes e apetites naturais, to amide desconformes ao progresso do gnero humano rumo a seu fim ltimo? A liberdade liberdade do jugo da natureza, de suas determinaes vontade. Mas, como pensar em libertar-se da natureza sem, pelo que seria humanamente impossvel, sair dela? Outrossim, Rousseau exasperava-se contrariando a voga dos lumires: o discurso sobre o restabelecimento e progresso das cincias e artes nega aquilo em que seus contemporneos depositavam suas maiores esperanas. O desenvolvimento da cultura em nada reforma os costumes; entre homens entregues suas inclinaes naturais j depravadas, corrompidas e artificializadas, a cultura alimenta-se de idolatria e frivolidades e em muito distancia o homem da moralidade para qual deveria se encaminhar. As severas crticas de Rousseau marcaro profundamente o esprito de Kant: Rousseau no estava to errado ao preferir o estado dos selvagens, se se deixar de lado este ltimo degrau que nossa espcie ainda tem que galgar. Mediante a arte e a cincia, ns somos cultivados em alto grau. Ns somos civilizados at a saturao por toda espcie de boas maneiras e decoros sociais. Mas ainda falta muito para nos considerarmos moralizados. Se, com efeito, a ideia de moralidade pertence cultura, o uso, no entanto, desta ideia, que no vai alm de uma aparncia de moralidade no amor honra e decoro exterior, constitui apenas a civilizao8. A natureza e a cultura parecem irreconciliveis entre si, separadas como por um abismo. Nesta promiscuidade de paixes e razes sem sabedoria, a sociedade sociedade ressentida. Ante ao estranhamento a esta forma histrica que a sociedade tomou, escreve Cassirer: O filsofo da vida
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Idem. Comienzo presunto de la historia humana in: Filosofa de la Historia, traduo para o espanhol de Eugenio maz. Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1992. p.79.
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Idem. Ideia de uma Histria Universal de um ponto de vista Cosmopolita, traduo de Rodrigo Naves e Ricardo Ribeiro Terra, So Paulo, Brasiliense, 1986. p.19.
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social deve ento ceder o passo ao filsofo da histria e apurar por que caminhos a sociedade chegou sua presente forma, desvendando assim as foras que continuam a moviment-la e a govern-la. Entretanto, essa parte de sua tarefa no foi concebida nem realizada por Rousseau num sentido puramente histrico9. A tarefa, l-se nas entrelinhas, ser levada ao fim nas mos de Kant. Dir Kant, a histria (Weltgeschichte) mantm-se e prossegue segundo um fio-condutor, um propsito da natureza neste curso absurdo das coisas humanas. A natureza determinada e regulada por leis constantes e necessrias, mas tambm, e por isso mesmo, porquanto seria um absurdo aos ditames da razo, no desprovida de finalismo: A natureza no faz verdadeiramente nada de suprfluo e no perdulria no uso dos meios para atingir seus fins10, o que reza a doutrina teleolgica da natureza. Como seres razoveis que somos, dotados da faculdade de razo, as disposies naturais que convergem para o pleno desenvolvimento desta precisam ser, ao menos na ideia dos homens, o objetivo de seus esforos11. Para tanto, a natureza libertou a espcie humana de todo instinto do mecanismo natural, deixando-a sua prpria sorte, por dispor de perfectibilidade, seu carter distintivo a faculdade de aperfeioar-se, faculdade que, com o auxlio das circunstncias, desenvolve sucessivamente todas as outras (Rousseau)12. A natureza serve-se do moto-contnuo do antagonismo entre os homens para que estes, embatendo-se uns aos outros, saiam do seu estado bruto e animal e se realizem homens tanto quanto sua perfectibilidade possa efetivar, num constante progresso at o melhor, a saber, uma perfeita constituio civil. Neste embate de homem contra homem, nesta insocivel sociabilidade humana, deposita-se a esperana do horizonte
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CASSIRER, Op. cit., p.357. KANT, Ideia. p.12. Idem, Ib., p.11.

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ROUSSEAU. Discurso sobre a Origem e os Fundamentos da Desigualdade entre os Homens. In: ROUSSEAU, Op. cit. (pp.207-326), p.249.
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tico, de se atingir a mxima liberdade, quando da mais precisa determinao e resguardos dos limites desta liberdade de modo a poder coexistir com a liberdade dos outros13, aps inmeros percalos e tentativas de consolidar o estado civil, aquele no qual a liberdade regrada, liberdade sob a lei. Ecoam-se as palavras de Rousseau: Embora nesse estado se prive de muitas vantagens que frui da natureza, ganha outras de igual monta: suas faculdades se exercem e se desenvolvem, suas ideias se alargam, seus sentimentos se enobrecem, toda sua alma se eleva a tal ponto que, se os abusos dessa nova condio no o degradassem frequentemente a uma condio inferior quela donde saiu, deveria sem cessar bendizer o instante feliz que dela o arrancou para sempre e fez, de um animal estpido e limitado, um ser inteligente e um homem14. Kant encontrar sem obstar entre as linhas do Contrato Social a soluo a este problema, de como tem de prosseguir a cultura para que se possam desenvolver as disposies da humanidade, considerada como espcie moral, de forma congruente com seu destino, de sorte que no se contradiga a espcie natural15. O Contrato apresenta-se pois como uma ideia pela qual se deve direcionar todos os esforos dos homens no sentido de alcanar uma perfeita constituio civil. Tomado ento como ideia reguladora, os princpios do direito poltico, suas condies de legitimidade (conditio juris), enformam a boa poltica, exprimem a forma na qual ela deve se dar, exprimem seu dever-ser deduzido pelas luzes da razo, em suma, exigem a converso de um estado de coero a um estado de conformidade razo. Se assim, o Contrato Social manifestamente um ideal-transcendente, uma respublica noumenon, uma norma eterna para toda a constituio

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KANT. Ideia. p.14. ROUSSEAU. Contrato, I, VIII. ed. cit., p.42. KANT. Comienzo, pp.79-80.
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civil em geral16. Em uma palavra: a forma desencarnada, desprovida de qualquer contedo material, em seu estado de absoluta pureza anistrica [que est fora da histria], e enquanto tal, bastaria que a poltica se desse conforme a forma prescrita para assegurar sua correo, seu rumo ao horizonte tico. Pelo curioso que agora se apresenta, cito Kant: Reinar autocraticamente e, no entanto, governar maneira republicana, i.e., no esprito republicano e analogamente a ele, tal o que contenta um povo em relao sua constituio, apenas segundo o modo de governar, fazendo administrar o Estado na unidade do chefe (do monarca) em analogia com as leis que um povo a si mesmo daria de acordo com os universais princpios do direito17. Reedio da Repblica de Plato, na qual o filsofo, tendo visado a Ideia do Bem, convocado a governar por manter em seu esprito o modelo da Cidade perfeita? A vontade geral sucumbe formalizada e capitula ao despotismo esclarecido e iluminado, de quem se arroga a autoridade da razo a falar em nome do povo, povo emudecido, porque tambm um povo em geral, um povo nenhum. Tomado como respublica noumenon, o Contrato Social serve como norma que exprime um ideal, um conceito, o conceito de direito. O advento da Revoluo Francesa faz antever o horizonte tico, enchendo os coraes dos homens de entusiasmo sinal que pode demonstrar a tendncia do gnero humano para a verdadeira moralidade. Mas o entusiasmo refere-se to s ideia, adverte-nos Kant, e que no traz consigo nenhuma inteno de cooperao com a revoluo; o entusiasmo moral distante e descomprometido18. , no entanto, doce imaginar constituies polticas que correspondem s exigncias da razo (sobretudo do ponto de vista do direito), escreve Kant, mas adverte-nos ainda: temerrio prop-las, e punvel sublevar o povo
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Idem. Questo Renovada: estar o gnero humano em constante progresso para o melhor? in: O Conflito das Faculdades, traduo de Artur Moro. Lisboa, Edies 70, 1993. p.108.
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Idem. Ib., pp.104-5. Cf. Idem. Ib., pp.101-3.

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para a abolio da que agora existe19. Entrementes, os franceses pegaram em armas pregando a dita doutrina de Rousseau A apropriao kantiana de Rousseau reserva em si aquilo que Lebrun chamou de remanejamento de conceitos, uma triagem sem escrpulos que opera um filsofo entre os conceitos de seus predecessores, ou a interpretao anacrnica que lhes d20. A agudssima interpretao que Kant oferece como desdobramento do horizonte tico desenhado por Rousseau impele o leitor a ler este ltimo sob o filtro da filosofia kantiana, tom-lo pelo ttulo de precursor ou predecessor, como prhistria crtica, deixando escapar do esprito e das letras rousseaunianas os compromissos com sua prpria histria. O Contrato Social, arrancado de sua motivao ntima, apartado no mundo das ideias, presta-se sua prpria idolatria, contra o que Rousseau tanto se agastava. Quel est le premier droit de lhumanit? La libert. Catchisme dun Peuple Libre O que uma revoluo? uma crise pela qual o povo, envelhecido nos males, readquire o vigor da juventude e escapa dos braos da morte21. O Contrato Social de Jean-Jacques Rousseau excitou os espritos franceses que deflagraram em seu nome a Revoluo. Qual a verdade do Contrato? No meramente um edifcio racional da conditio juris do poder poltico, tampouco uma poltica transcendental (Salinas) ou vontade de reforma (Cassirer22) balizada num ideal-transcendente; antes, seu sentido mais entranhado o da recusa concrescida ao Antigo Regime, da resistncia a toda forma de despotismo, do solapar as bases
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Idem. Ib., p.110, nota.

Gerrd LEBRUN, Kant e o Fim da Metafsica, traduo de Carlos Alberto Ribeiro de Moura, So Paulo, Martins Fontes, 1993. p.12.
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Catecismo de um povo livre in Revista Gaia, ano I n2: So Paulo, 1989.[traduzido por Marta Regina Torquetto do original annimo Catchisme dun Peuple Libre, Londres, 1789, in JeanJacques Rousseau dans la Revovolution Franaise (1789-1801). Paris, Editions dHistoire Sociale, 1977]
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Cf. CASSIRER, Op. cit., p.346.


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nas quais este quer se assentar, num jusnaturalismo forjado pela tradio que pouco discerne o estado de natureza e o civil. Da agonia do velho engendra-se o novo: a Repblica. Em uma palavra, a doutrina de Rousseau est impregnada das invocaes histricas ento presentes, destituindo o regime de sua propalada legitimidade quer fosse a partir do poder de um patriarcado expansivo desde o soberano at os cidados, ou do direito natural do mais forte, fosse da escravido presumidamente autorizada por natureza, que, sem embargo, nada disto autoriza e d aval. Servido e opresso so frutos maturados da vida civil de uma sociedade ressentida porque cindida da natureza, depravada afastada e desviada da natureza. A sociedade, a vida civil, no somos impelidos a elas por qualquer pulso natural, e no portanto na natureza que se deve encontrar sua justa causa: elas so artifcios e assentam-se to somente em convenes. O jusnaturalismo que encontre na natureza as leis que presidem a vida civil falseia a vida civil e a natureza. A Cidade projetada por Rousseau manifesta seus compromissos histricos e no pode ser da histria arrancada, desencarnada de toda sua motivao. A histria do despotismo a histria da desigualdade entre os homens. A Cidade que de olhos vendados dissimula sua histria, tomando o tempo presente como tempo da natureza (jusnaturalismo), e por conseguinte tornando-se anistrica, esconde-se na estagnao de sua histria, teme lanar-se deriva no elemento mvel da historicidade23: idolatra a si mesma, sacraliza-se; e o tempo abole o tempo, aniquila a histria tragada pelas guas do esquecimento. E os homens patacudos imaginaro e faro imaginar serem eles agraciados, de boa-sorte: afortunados, rendendo-se a idolatria, tornando-se plutocratas e timocratas24, sucumbindo da memria dos homens a genealogia do que os fez to desiguais. Mas a histria marca a cidade deixando nela
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Bento PRADO JR., Gnese e Estrutura dos Espetculos: notas sobre a Lettre DAlembert de Jean-Jacques Rousseau. in: Estudos CEBRAP n14; So Paulo, Ed. Brasileira de Cincias, 1975. p.08.
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Cf. PLATO, A Repblica, Livro VIII, quanto ao emprego do termo timo (honra).

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cicatrizes insuspeitadas, como memria desvanecente de esfoladuras de outrora. A verdade do Contrato, sua fora de mover homens em armas, consiste em tocar nas esfoladuras. A radicalidade da recusa a todas as faces do despotismo encerra em si uma prxis revolucionria e libertria malgrado, talvez, o prprio autor do Contrato. Qual o primeiro direito da humanidade? A liberdade. Se recordar como nos recorda Alfredo Bosi25 repor no corao, Rousseau faz os homens recordarem-se de sua liberdade quando no h liberdade, recordarem-se da razo enquanto uma criana mandar num velho, um imbecil conduzir um sbio ou um punhado de pessoas regurgitar superfluidades enquanto multido faminta falta o necessrio26. E sabemos, desde Marx: As armas da crtica no podem, de fato, substituir a crtica das armas; a fora material tem de ser deposta por fora material mas a teoria tambm se converte em fora material uma vez que se apossa dos homens. A teoria capaz de prender os homens desde que demonstre sua verdade face ao homem, desde que se torne radical. Ser radical atacar o problema em suas razes. Para o homem, porm, a raiz o prprio homem. (Crtica filosofia do direito de Hegel, 1844).

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Alfredo BOSI, O Ser e o Tempo da Poesia, So Paulo, Cultrix, 1993. ROUSSEAU. Discurso sobre a Desigualdade, p.288.
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