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A Conferência de Berlim foi uma cimeira convocada pelo chanceler alemão Otto

von Bismarck e que juntou neste cidade os representantes de diversas potências


europeias entre 15 de novembro de 1884 e 15 de fevereiro do ano seguinte.

Estiveram presentes delegados de 14 países, incluindo o Império Otomano, a


Rússia e os Estados Unidos da América, devido à sua importância na cena política
internacional. O principal objetivo da conferência era o de coordenar os diversos
projetos de exploração e ocupação do continente africano, prevenindo con itos
ou tensões entre as várias potências.

A regulação do acesso à bacia do Congo, a navegação nos rios internacionais, as


ambições coloniais da Alemanha e a delimitação rigorosa de áreas de in uência
foram alguns dos assuntos em discussão. Portugal esteve representado por uma
delegação que integrava António Serpa Pimentel e Luciano Cordeiro. Como se
esperava, era uma cimeira de teor claramente colonial, onde não esteve presente
ninguém que representasse os interesses dos reinos e ou das populações
africanas.

• Porque foi necessário convocar esta cimeira?


As principais potências europeias lançaram-se, nas últimas décadas do século
XIX, numa corrida pela exploração de África, que permanecia, até essa altura, um
continente desconhecido e inexplorado. Essa corrida era feita de forma caótica,
mediante a ocupação da linha de costa e o envio de missões ditas “civilizadoras”
pelo interior do continente.

Em causa estavam, naturalmente, razões económicas e geopolíticas, de


exploração de recursos, criação de novos mercados e expansão colonial das
várias potências, que ora competiam, ora colaboravam entre si. Além disso, o
surgimento de novas ambições coloniais, nomeadamente por parte da Bélgica e
da Alemanha, agravou o risco de agravamento das tensões e de surgimento de
novos con itos.

A realização de uma conferência foi sugerida pela Inglaterra e por Portugal como
forma de resolver os problemas e de elaborar uma partilha de África por meio da
diplomacia e do consenso entre as diversas potências envolvidas.

• Que consequências teve a conferência?


A Conferência de Berlim foi um momento decisivo do processo de expansão da
Europa e do seu domínio sobre o continente africano. Em termos práticos, as
potências dividiram o continente entre si, à revelia dos interesses ou das
especi cidades dos reinos e das populações africanas.

O acordo nal salvaguardou o chamado “princípio da posse efetiva”, ou seja, uma


potência só poderia reclamar o controle de uma determinada região se essa posse
fosse real, no terreno. Outros direitos, como os direitos históricos que Portugal
reclamava sobre várias regiões de África, deixaram de ter validade.

A Conferência abriu, portanto, as portas ao lançamento desenfreado de projetos


coloniais em África, com efeitos dramáticos: trinta anos mais tarde, praticamente
todo o continente africano estava sob domínio colonial ou estrangeiro, com
exceção da Etiópia e da Libéria. O seu impacto foi profundo e duradouro e
mantém-se ainda nos nossos dias, após a descolonização e o surgimento de
nações africanas independentes.

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