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Resenha de Francisco Weffort, O Populismo na Poltica Brasileira, Rio de Janeiro, Editora Paz e Terra, 1978, publicada em Isto, Ano

2, Nmero 83, 26 de julho 1978, pp. 61-62

Quando as massas se prestam manipulao Fbio Wanderley Reis Uma boa notcia para os estudiosos da poltica brasileira, a da publicao deste volume de Francisco Weffort. Esto a reunidos, nas duas partes em que se divide o livro, trs artigos publicados em meados da dcada de 1960 (Poltica e Massas, Estado e Massas no Brasil e O Populismo na Poltica Brasileira) e quatro captulos at agora inditos da tese de doutorado do autor, de 1968. Alm disso, fecha o volume a crtica por ele dirigida, em 1970, chamada teoria da dependncia. A no ser por este ltimo trabalho, que tem pouco a ver diretamente com os demais, o conjunto compe um volume orgnico, j que os captulos da segunda parte retomam e expandem a discusso dos problemas tratados nos artigos da primeira parte. Todos se ocupam, em sntese, da emergncia das classes populares no pas, das ambiguidades de sua incorporao cena poltica e dos movimentos e governos populistas como talvez sua forma mais completa de expresso. Weffort parte da concepo do que chama de sistema populista, caracterizado por uma srie de aspectos assim resumidos: Estrutura institucional de tipo autoritrio e semicorporativo, orientao poltica de tendncia nacionalista, antiliberal e anti-oligrquica; orientao econmica de tendncia nacionalista e industrialista; composio social policlassista mas com apoio majoritrio das classes populares. A caracterizao do papel destas ltimas no sistema envolve a nfase em que so objeto de manipulao de cima, ou seja, por parte de partidos e lideranas das classes superiores, que previamente controlam as funes do governo, mas destaca tambm o fato de que sua emergncia representa presso vinda de baixo e importa em algum grau de efetiva incorporao socioeconmica e poltica. A peculiaridade do populismo vista em que ele surge como forma de
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dominao nas condies de vazio poltico, em que nenhuma classe tem a hegemonia, vazio este que resulta da crise da hegemonia oligrquica que caracteriza as fases tradicionais da vida poltica brasileira. Nessas condies, em que um amplo e instvel compromisso entre os grupos dominantes se impe, presidido pelo fortalecimento poltico do Executivo e do poder econmico e administrativo do Estado, o apelo s massas populares produzidas pelo processo de urbanizao e industrializao fornece o fundamento precrio legitimidade do Estado. A principal questo a que as anlises se dirigem tem a ver com as razes pelas quais as classes populares se comportam como massas e se prestam manipulao, que viabiliza e define mesmo o sistema. Na tentativa de responder indagao, Weffort empreende a crtica das concepes que percebem apenas de maneira negativa certas caractersticas das classes populares (origem agrria recente, ausncia de conscincia de classe, inexperincia poltica), avalia a contribuio das teorias da mobilizao social, extraindo o que lhe parece ser sua aportao vlida, e trata, finalmente, de dar o devido relevo aos fundamentais e decisivos aspectos histricos e estruturais envolvidos na formao das classes populares. Aqui, a proposio fundamental do autor destaca a heterogeneidade das classes populares e a multiplicao das vias de mobilidade e ascenso social que se ligam ao desenvolvimento urbano e industrial, o que facilitaria a orientao para o xito individual, desestimulando as lealdades de classe e conduzindo ao desinteresse da classe pela revoluo social. Do ponto de vista subjetivo, salienta-se que na adeso das massas ao populismo tende necessariamente a obscurecer-se a diviso real da sociedade em classes com interesses sociais conflitantes e a estabelecer-se a idia do povo (ou da nao) entendido como uma comunidade de interesses solidrios. Essas perspectivas so contrapostas s hipteses de corte funcionalista, isto , as das teorias da mobilizao social, vistas como propensas a destacar as caractersticas negativas acima mencionadas. Dois principais aspectos positivos merecem destaque na contribuio representada pelo tratamento pioneiro que d Weffort a tais problemas. O primeiro corresponde nfase, quanto emergncia poltica dos setores
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populares, no aspecto de presso social que vem de baixo. Neste momento em que se tornaram moda s ps-dies com respeito histria brasileira que s enxergam o Estado, importante, alm de correto, ressaltar que a emergncia poltica popular no constitui simples elemento dependente das vicissitudes por que passa o Estado, bem como o que Celso Furtado chamou a dialtica do populismo, em que corporativismo e manipulao terminam por produzir envolvimento e conscincia poltica crescentes. O outro aspecto tem a ver com um ponto importante da crtica s teorias da mobilizao social: aquele em que Weffort aponta nos processos ecolgicos e estruturais destacados por essa noo uma condio de possibilidade para que as massas se transformem em populaes urbanas disponveis para algum tipo de participao poltica que implique opo por parte dos indivduos, distinguindo tais processos, no entanto, das formas concretas ou do contedo mesmo assumido pela participao contedo este que teria uma forma possvel na que se d com o populismo. Isso redunda em apropriada correo da tendncia a se atribuir uma direo unvoca, no plano das disposies e do comportamento resultantes, aos processos complexos e multidimensionais que a noo de mobilizao social procura apreender. Muito depende das agncias especficas de socializao que as massas deslocadas iro encontrar no ambiente urbano. Para prover rpida ilustrao, alguns dados relativos a Minas Gerais indicam que a insero em redes de relaes clientelsticas, que se deslocam como tais para os centros urbanos, pode representar uma forma de se garantir a orientao tradicionalista e conservadora da participao poltica de certos setores, da qual est ausente mesmo o elemento de ambiguidade caracterstico da participao populista. duvidoso, porm, que Weffort tenha xito em apreender os fatores que efetivamente explicam o contedo especfico da participao das classes populares sob o populismo. Ele chama a ateno, a certa altura, para o fato de que no se pode pretender fundar a peculiaridade do populismo no reconhecimento da hegemonia das classes dominantes por parte das classes populares, pois isso est presente em todas as linhas reformistas do movimento popular. Pergunta-se: ser possvel distinguir entre o populismo e casos diversos de reformismo por referncia aos mecanismos de ascenso social, heterogeneidade das classes populares e orientao para o xito
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individual? No faltaro precisamente alguns dos fatores que Weffort trata de descartar, como os que tm a ver com as origens rurais recentes das classes populares urbanas e a permanncia de atitudes tradicionais e de hbitos de deferncia? O argumento de Weffort de que a migrao se faz step by step e de que parte das massas urbanas no provm diretamente do campo ser realmente relevante, tendo em vista a atmosfera que impregna as pequenas cidades brasileiras, de onde seus prprios dados mostram originarem-se parcelas substanciais dos migrantes dos grandes centros? As proposies atravs das quais Weffort procura explicar as questes a que se dirige soam com frequncia antes como reiterao dos problemas a serem explicados: dizer, num contexto em que se trata de explicar a ocorrncia da participao sob manipulao populista, o que se transcreveu acima a respeito do obscurecimento da diviso real da sociedade em classes com interesses conflitantes expor-se objeo bvia de que a classe para si, consciente dos seus interesses, no algo dado ou necessariamente real, mas antes algo que pode alcanar-se ou no, e o esclarecimento das prprias condies para a emergncia subjetiva das classes populares fundamental para a explicao do populismo tal como definido. Para concluir, uma observao que cabe fazer mesmo no curto espao de que dispomos, pois se refere a um vezo bastante difundido: a disposio j meio velha de se xingar de funcionalista qualquer posio que se critique, desdenhando-se o fato de que h muito mais nas cincias sociais contemporneas do que a oposio entre funcionalismo e marxismo. O que que justifica pretender que as proposies tomadas teoria da mobilizao social so de corte funcionalista, enquanto se reivindica para as que permitem falar de fatores de mobilidade e ascenso social o carter de histrico-estruturais? O funcionalismo supostamente presente nas primeiras estar aqum daquilo que levaria por coerncia a dizer que Marx, alm de marxista com reservas, era tambm funcionalista?