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Tradutora: Andreia M.

Revisão/ Leitura Final: Caroline


Formatação: Andreia M.
Gênio de menina
Dra. Watson
As pessoas me chamam de muitas coisas, nerd, grande cerebro, mas
eu prefiro Laney
Eu comecei a faculdade quando tinha onze anos e agora sou
professora.
Eu nunca vi alguém tão masculino, tão bonito, tão intenso quanto
Bennett Atlas.
Olhos azuis e um sorriso matador.
Eu pensei que talvez ele e eu pudéssemos ser amigos.
Então alguém tentou me matar, e ele se tornou meu protetor.
Meu colega de quarto.

Navy SEAL
Fodão
Eu amei todos esses nomes, mas amei quando ela me chamou de
Bennett
Eu trabalhei duro para me tornar um SEAL.
Fazendo minha parte para manter meu país seguro.
Que inclui bancar o guarda-costas para alguma professora nerd.
Apenas Laney não é um cérebro. Ela é uma cientista brilhante e bonita
que não tinha ideia de como ela é incrível.
Eu fui enviado apenas para protegê-la.
Mas quando chegar a hora, poderei deixá-la ir,
O único bem que eu poderia dizer sobre o pequeno escritório que me
foi dado na Universidade de Stanford quando recebi minha cátedra adjunta
era que a pequena janela tinha uma ótima visão do jardim. E não tinha que
compartilhar, então acho que havia duas coisas. Embora tão pequeno como
fosse, não acho que a decisão tenha sido mais funcional do que a de
caridade. Outra pessoa aqui e estaríamos um no outro.
Talvez não seja tão ruim assim. Stanford foi minha casa desde as treze
semanas antes do meu 12º aniversário. Eu sei que isso parece estranho para
a maioria das pessoas - eles sempre sentem que é necessário me dizer isso -
mas era tudo o que sabia. No momento em que eu fiz dez anos, eu poderia
fazer todos os niveis de fisica avançada e trigonometria. Eu sabia mais do
que todos os professores da pequena escola em que assistia ás aulas, na
minha ainda mais pequena cidade do Texas, o que me deixou uma
louca. Uma exilada. Uma estranha. Todas as maneiras diferentes de me
lembrar que eu estava fora da norma. Então, quando as pessoas de Stanford
vieram, eu sabia que era minha chance de pertencer, pelo menos aos meus
iguais intelectuais.
Mamãe e papai haviam recusado Harvard, Yale e Princeton porque
não podiam deixar seus empregos, e eles estavam relutantes em afastar
meus irmãos mais velhos de casa. Então eu parti com Ryan Austin,
Presidente da Universidade há catorze anos e nunca mais olhei para
trás. Raramente, de qualquer maneira.
Os amigos seriam bons. Mas eu aprendi há muito tempo a não desejar
coisas que estavam fora do meu alcance. Então voltei para os meus planos
de aula. O Dr. Austin insistiu em ensinar algumas aulas para me fazer passar
por minhas dificuldades de falar em público. Não estou tão convencida.
- TOC TOC.
Eu me virei da vista do jardim para ver o Dr. Austin sorrindo para mim.
- Que surpresa, Dr. Austin. Como você está?
Seu sorriso se iluminou e ele deu um passo para dentro, lançando um
breve olhar sobre seu ombro que me disse que não estava sozinho. - Eu
venho trazer boas notícias. - Com meu olhar cauteloso, ele passou a mão
através de cabelo loiro com prata. - Eu tenho um auxiliar de ensino para
você.
Eu pisquei. - Um assistente de ensino? Eu ensino três aulas e são todos
cursos de introdução, eu preciso de um TA?
Ele me deu esse sorriso indulgente que ele sempre produzia quando
eu me comportava de uma maneira que ele não esperava. Neste caso,
grato. - Todos queremos que você gaste o máximo de tempo possível
focando em sua pesquisa. Você, Delaney, vai mudar o mundo.
Agora era a minha vez de dar o sorriso indulgente. A Universidade
como um todo, mas particularmente o Dr. Austin, todos apoiaram muito a
minha pesquisa, o que muito em breve proporcionaria um meio mais
eficiente de aproveitar a energia do vento, da água e do sol.
- Então eu recebo um assistente.
- Sim, você faz. Venha Sr. Atlas. Ele é formado em engenharia e pensei
que seria um bom ajuste.
O Sr. Atlas entrou na sala, e eu juro que a temperatura aumentou pelo
menos vinte graus. Não havia como o homem ser um engenheiro. Talvez um
modelo, com as maçãs do rosto e a mandíbula bem definidas, seus
profundos olhos azuis em forma de amêndoa. E bom senhor ele era tão
grande como uma montanha com ombros largos, braços grandes e pernas
longas e fortes.
- Dra. Watson, é um prazer conhecê-la.
Respeitei suas palavras e me levantei, sentindo como uma minúscula
porção de poeira em comparação com esse gigante de um homem.
- Alguma coisa engraçada, Dra. Watson?
Oh droga. - Desculpe, eu não estava rindo de você, Sr. Atlas, é apenas
a parte da Dra. Watson? Você sabe, Sherlock Holmes e Dr. Watson? - Seus
lábios se contraíram, mas eu me senti como um idiota. - Deixa pra lá. Me
chame de Delaney já que seremos colegas.
- E me chame de Bennett. Espero que isso não seja um problema?
- De modo nenhum. Enquanto você estiver preparado para fazer
testes de grau e ajudar com os laboratórios, vamos nos dar bem.
Isso não era exatamente verdade. Muitas pessoas me disseram muitas
vezes, principalmente meu mentor Dr. Howard, que eu não era uma pessoa
fácil de socializar. Mas eu tenho tentado falar normalmente, como de forma
menos técnica e mais coloquialmente.
- Eu estive em pior situação na Marinha.
- Isso explica isso. - Fiquei orgulhosa de mim mesma, mas ele e o Sr.
Austin franziram a testa.
- O que isso significa?
Meu rosto corou furiosamente com meu erro. - Oh, eu apenas quis
dizer o quão grande você é, o corte de cabelo, quão capaz você parece. Eu
me perguntei onde a parte do engenheiro cabia dentro desse quadro. Agora
eu sei. - O Sr. Austin sorriu, mas o rosto de Bennett virou uma estranha
sombra de rosa. Ele estava corando?
- Fico feliz que esclarecemos tudo.
- Certo, vou deixar vocês dois para se instalarem. Você encontrou um
lugar para ficar Sr. Atlas?
- Não, senhor, é o próximo na minha lista.
- Vou ter minha secretária enviar-lhe um e-mail de listas disponíveis. -
Com uma onda rápida e um sorriso, ele nos deixou sozinhos.
Então, meu novo TA precisava de um lugar para ficar. Eu não lia as
pessoas tão bem, mas eu podia ler Ryan Austin. Eu o conheci quase toda a
minha vida e o homem deixou essa pequena informação porque sabia o que
eu faria.
- Eu tenho muito espaço na minha casa.
- Sua casa? Você parece um pouco jovem para ter uma casa.
Eu ouvia muito isso. - Bem, eu já estou na folha de pagamento da
Universidade há muito tempo. Eu tenho um quarto e eu só uso um deles. O
porão é o meu laboratório, por isso está fora dos limites, mas, de outra
forma, você pode circular livremente.
- Quanto?
- Quanto?
Ele sorriu. - Para alugar, quanto você está pedindo?
Eu nem pensei nisso. - Quanto você gostaria de pagar?
- Realmente? - Ele sacudiu a cabeça, mas não havia julgamento, mais
como uma confusão perplexa. - Delaney, quanto de aluguel e
utilidades? Podemos trocar mantimentos a cada semana.
- Oh. OK. Setecentos, isso funcionará?
Ele sorriu e assentiu, segurando a mão que engoliu a minha. - Parece
que temos um acordo.
Meu coração gaguejou para parar a sensação de sua grande mão
enrolada na minha. Como eu compartilharia uma casa com alguém tão
masculino, eu não tinha idéia. Felizmente, eu gostei de Bennett, bem,
pessoalmente em geral, não me olhou como um objeto sexual, além de uma
pequena menina corando e balbuciando, não deveria ser um problema
De qualquer forma, era um acordo feito, então eu teria que lidar com
isso.
Por agora.

- O que você está fazendo?


Bennett virou um sorriso. - Com o que se parece? Eu estou
cozinhando.
Ele estava fazendo muito mais do que cozinhar. O homem era quente
com uma colher de pau na mão, calça jeans de cintura baixa, seu pacote de
oito aparecendo devido á falta de camisa. - E isso cheira deliciosamente, mas
por que você está fazendo isso sem uma camisa?
E por que diabos eu queria falar com o homem mais bonito que eu já
tinha visto de perto para manter sua camisa fora? Devo estar louca.
- O molho salpicou-o, então esfreguei um pouco de tratamento
prévio. Você gostaria que eu colocasse uma?
Absolutamente não. - Faça o que você quiser. Eu simplesmente não
sabia se isso era uma coisa que os Navy se divertiam fazendo.
As sobrancelhas castanhas de caramelo levantaram-se, mas esses
olhos azuis brilhavam com desconfiança. - Você acha que caras na marinha
cozinham sem camisa? Para se divertir?
Eu dei de ombros e cai na cadeira mais distante daqueles abdominais.
-Como eu deveria saber? Tudo o que sei sobre as forças armadas foi o que
eu te falei no primeiro dia em que nos encontramos.
- Certo. Meu cabelo, meu corpo e minha postura. - ele ficou mais alto
para que seus ombros fossem mais largos e sua respiração profunda atraiu
meu olhar para aqueles músculos ondulantes. – Parecer um soldado.
Apertando os olhos, bati uma mão no meu rosto. - Deus, sinto muito,
Bennett. Eu prometo que isso não será um problema, é só você... é um
espécime físico e nunca vi um cara como você antes. - Fiquei de pé. - Talvez
você devesse colocar uma camisa e eu irei... voltar. - Suas risadas profundas
ecoaram atrás de mim, intensificando minha humilhação até me fechar no
quarto principal.
Eu poderia ter sido uma estúpida maior? Olhando para o meu novo
companheiro de quarto como uma lunatica com fome de sexo que nunca
antes viu um homem meio nu. Bem, tudo isso era verdade, mas não me deu
o direito de olhar para ele assim. Eu precisava pedir desculpas. Só porque
Bennett parecia um deus grego não quer dizer que eu adoraria ele como
um. Ele e eu trabalhariamos juntos a partir da próxima semana, quando o
novo semestre começasse.Eu tinha que me desculpar.
Puxando meus ombros para trás, abri a porta e corri para a parede de
tijolos mais dura e mais quente que eu já tive o prazer de ser pressionada. -
Oh! Peço desculpas Bennett. Eu não estava... quero dizer, desculpe-me. - Eu
corri depressa pelas escadas para a cozinha, puxando pratos e talheres dos
armários para colocar a mesa.
- Delaney. - Sua voz veio profunda e firme. Insistente.
Muito ruim, minha teimosia estava bem documentada.
- Laney olha para mim, droga.
Eu girei para ele - Não se atreva.
- Muito melhor. - ele interrompeu com um sorriso que só poderia ser
descrito como sedutor. - Pare de enlouquecer porque você gosta de olhar
para mim, de acordo. Eu gosto de olhar para você também, mas acho que
ambos podemos concordar que, devido às circunstâncias, seria melhor se
não fizessemos nada além de olhar, certo?
Eu soltei uma risada. - Oh, por favor, Bennett. Eu não preciso de você
para me fazer sentir melhor, mas acho que é bom que você pensou em fazê-
lo.
A única vez em toda a minha vida, que um cara fingiu que queria olhar
para mim, e ele apenas tinha feito isso para espreitar minhas anotações. E
esse cara nem tinha quinze por cento do homem diante de mim.
- De que diabos você está falando? - Ele quase chegou perto demais
de mim.
Suspirei. - Quero dizer, Bennett que você não precisa fingir que
estamos aqui em pé de igualdade, e como eu já disse que você não precisa
se preocupar comigo fazendo uma jogada. Eu não sou o tipo de fazer um
movimento.
Ele riu e caminhou ao meu redor para chegar ao fogão, mexendo o
pote. - Eu realmente duvido disso. Que tal nós apenas comemos e nos
conhecermos um pouco melhor?
Eu sorri. - Parece bom para mim.
- Bom. Então, conte-me sobre você.
Meus olhos foram atraídos para seus braços, do jeito que eles se
flexionaram quando drenou o macarrão e derramou o molho no topo. - Eu
sou uma física e estou trabalhando no meu segundo Ph.D., em engenharia
desta vez.Eu vivi aqui nesta casa desde que eu tinha doze anos.
- Ótimo. Mas e voce? O que você gosta de fazer no seu tempo livre?
- Eu trabalho na minha pesquisa. Eu corro. Eu não gosto disso, mas é
um excelente exercício cardiovascular e envia sangue rico em oxigênio para
o cérebro. Isso me ajuda a pensar. - Tudo soou terrivelmente chato, mas é
tudo o que sei.
- Ok, amanhã de manhã iremos correr juntos. Eu vou descobrir mais
sobre você, então.
Ele sorriu e, imediatamente, a palavra sonhar veio à mente. - Tudo
bem, então você pode me falar sobre você. De onde você é, o que você faz
por diversão, do que você gostou da Marinha. Tudo isso.
- Atlas, como vão as coisas?
- As coisas estão indo bem, senhor. - As coisas estavam indo mais do
que bem, mas não nas maneiras em que o Comandante Mahoney estaria
interessado. Ele era um tipo de cara que não queria os detalhes idiotas,
apenas os fatos. - Ela me ofereceu um quarto em sua casa.
- Atlas, espero que eu não precise dizer o quão importante a Dra.
Watson é para o governo dos Estados Unidos, não é?
Ele sabia que não precisava, e era um insulto que ele chegou a esse
ponto. - Não, senhor, você não precisa. Delaney não é como a maioria das
mulheres. Ela esteve aqui a maior parte de sua vida e não teve muita
interação com pessoas normais. Não gênios. A oferta foi genuína e é uma
coisa boa, agora não terei que rastejar para protegê-la.
Delaney Watson era uma gênia da mais alta ordem e de acordo com
o Comandante Mahoney, uma das dez pessoas mais inteligentes do país.
Ele soltou um longo e pensativo suspiro. - Bom trabalho Atlas. Você
ainda não tem alguma ideia do que levou ao vazamento de sua pesquisa?
- Ainda não, senhor. Ryan Austin está fora. Ele é quem a levou para
Stanford e sua carreira foi construída em torno de seu brilho. Ainda estou
ansioso para conhecer seus colegas.
O comandante gemeu e eu poderia dizer que ele estava fumando um
charuto. - Sim, fique atento a alguém agindo estranho, bem estranho para
uma cabeça de ovo. Qualquer um que pareça não gostar dela. - Eu não podia
imaginar isso porque Delaney era mais do que simpática, ela era
encantadora. - Esses caras são competitivos como o inferno e alguém com
um dom natural como a Dra. Watson faria qualquer um rastejar.
- Eu vou deixar você saber o que eu descobri.
- Espero uma atualização de você toda sexta-feira às 20:00, em ponto.
- Com essa ordem, o Comandante terminou a chamada.
Um rápido olhar no momento me disse que eu tinha cerca de dez
minutos antes de Delaney e eu irmos começar nossa corrida
programada. Encontrei-a no andar de baixo enchendo duas garrafas de
água, mas não pude tirar meus olhos dela. Delaney Watson era um
enigma. Inocente, ingênua e sexy como o inferno, mas ela não tinha
idéia. Ela não parecia desconfortável nos minúsculos shorts de corrida verde
que mostravam pernas musculosas esbeltas ou o top branco forte que
moldava sobre seios esculpidos muito grandes para sua pequena moldura. O
cabelo vermelho brilhante puxado para um alto rabo de cavalo fez com que
ela parecesse mais jovem do que seus vinte e cinco anos e as sardas, quatro
em uma bochecha e cinco na outra, a faziam parecer uma boneca.
- Ei. - ela disse sem fôlego quando ela me viu.
- Pronta?
Parecia pronta, mas hesitou. Então ela me entregou uma banana. -
Coma isso primeiro. - Eu pisquei e peguei a banana. - Você me agradecerá
mais tarde.
Porra, ela era adorável na maneira fácil de tentar cuidar de mim. -
Tudo bem, obrigado.
- Eu pensei que pudéssemos correr no Huddart Park. É silencioso,
excelente cenário e, o mais importante, sem veículos.
- Você corre e eu vou estar ao seu lado.
Delaney riu e me entregou uma garrafa antes de amarrar a dela na
coxa. - Este não será o treinamento do SEAL, mas é uma corrida de dez
milhas.
- O que você sabe sobre o treinamento SEAL. - perguntei-lhe quando
fez a curta viagem de carro ao parque.
- Eu fiz algumas pesquisas, parece que você e eu poderíamos correr e
conversar confortavelmente. Seu treinamento deve ter sido rigoroso, mas é
por isso que você é o único que eles chamam para os trabalhos impossíveis?
- Sim. - Ela não pareceu assustada, disse tão claramente como se fosse
apenas um fato dado que meio que me surpreendeu. Enquanto esticamos e
descobrimos o início da trilha, ela fez muitas perguntas.
- Você gosta de estar em situações perigosas? - Mais uma vez
pareceria como um julgamento de qualquer outra pessoa, mas ela parecia
querer a resposta real.
- Eu não diria que eu gosto, mas fui treinado, então eu sei como lidar
com elas. Eu me seguro bem em situações de alta pressão porque tenho
habilidades para sair delas com segurança.
Seus passos eram fáceis e confiante enquanto corriamos. - Isso faz
sentido. Admiro sua capacidade de enfrentar situações como essa e sei que
está preparado para lidar com isso. Eu não estive em nenhum lugar
realmente, e não fiz nada em comparação com o que você tem feito.
Isso era uma besteira. - De acordo com Austin, seu cérebro rivaliza
com Einstein. - Eu estive em torno de muitas pessoas inteligentes na minha
vida, mas Delaney superou a todas. Mas ela não falava com as pessoas, ela
falava tão claramente quanto alguém com sua inteligência poderia. E era
bom conversar com uma garota bonita que não falava sobre TV de moda e
realidade.
- Eu não acho que sou tão inteligente, mas eu tenho uma memória
fotográfica. - ela fez uma pausa e olhou para mim. - Que significa...
- Eu sei o que significa Laney.
Ela corou e balançou a cabeça. - Certo. Peço desculpas.
- Não peça. Agora me diga como você não é tão esperta. – brinquei,
atraindo um outro rubor deslumbrante dela.
-Com a minha memória vem um QI muito alto e o fato de ter
frequentado uma das melhores escolas do país desde os doze anos, então
sim eu sou inteligente. Tecnicamente uma gênia, mas não tenho habilidades
comuns. -Ela parecia nervosa quando falava de suas supostas falhas.
Sim, ela era muito inteligente. Uma gênia que não o usava como
arma. - Não consigo me imaginar tanto tempo na escola. Quero dizer, eu fiz
bem durante a minha educação, mas apenas porque trabalhei em direção a
um objetivo.
- Isso também é o que eu estou fazendo. Depois de obter meu
primeiro doutorado em física aplicada, ainda era muito jovem para
conseguir um emprego, mas funcionou para o melhor. Passei alguns anos
mexendo com pesquisa e agora eu só preciso de mais conhecimento de
engenharia e acho que posso também obter meu Ph.D.
- Por que física e não química? Você provavelmente poderia matar
com produtos farmacêuticos.
Ela riu e balançou a cabeça, aparentemente perdida na memória
enquanto falava. - A química foi meu primeiro amor, mas depois de muitos
acidentes explosivos, meus pais me colocaram em meus pés. Além disso, eu
ainda não tenho a maneira de ser uma médica, e eu acredito que conhecer
o corpo humano e falar com os pacientes é a melhor maneira de criar drogas
que realmente possam beneficiá-los. - Ela soprou uma respiração quando
caminho curvou-se e olhou para mim. - Quando cheguei a Stanford, eu já
desenvolvia um amor pela a física, então as explosões não importariam, mas
já estava pronta.
Porra, eu não podia imaginar a dor que ela ainda deveria carregar por
basicamente ser abandonada por sua família. - Bem, tudo funcionou, não é?
- Ela deu de ombros, então eu mudei o assunto. - O que acontece depois do
Ph.D. número dois?
- Essa é a questão que todos têm. - ela revirou com um sorriso auto-
depreciativo. - Eu não faço ideia. É tudo tão esmagador, as opções e escolhas
que começo a fazer. Nunca vivi em nenhum lugar, mas aqui e no Texas, e
logo eu poderia viver em qualquer lugar do mundo. - Seu sorriso era tão
brilhante, tão esperançoso, eu só queria reuni-la nos meus braços e abraçá-
la. - E você, Bennett, sente falta da Marinha?
Eu não queria mentir para ela, mas não podia dizer a ela que eu ainda
era um SEAL ativo. – Uma vez um SEAL. Sempre um SEAL. Sempre será uma
parte de mim.
Ela não falou por tanto tempo que pensei que talvez não o
fizesse. Talvez esse tenha sido o fim de nossa conversa. – Isso... - ela
começou quando ela desacelerou e sentou-se em um pedaço de grama
verde elástica. - ... foi uma resposta muito diplomática. - Ela não parecia
irritada, mas as palavras definitivamente não eram um elogio.
Meu olhar se estreitou no movimento de seus seios enquanto ela
sugava o ar, hipnotizando-me por tanto tempo que perdi o fio da conversa
por um momento. - Ainda estou me acostumando. - falei distraidamente e,
quando não respondeu, tive a sensação de que a desapontei.
Ela ficou em silêncio por tanto tempo, apenas tiradno a garrafa de
água da perna e tomando goles pequenos e lentos. Finalmente, sua
respiração voltou ao normal e ela sorriu para as grandes nuvens que
pairavam acima do parque, com os olhos fechados quando o sol a batia
sobre ela.
- Isso é bom. - ela gemeu e ficou de pé, esticando seu corpo de uma
maneira que eu achei involuntariamente sexy. - Pronto para voltar?
A caminhada de volta para o carro e a viagem para casa foram feitas
em silêncio. Principalmente, de qualquer forma. Era um tipo confortável de
silêncio, do tipo que eu só experimentava com os caras da minha equipe. As
mulheres costumavam trabalhar para preencher o silêncio, mas não Delaney
Watson. Ela murmurava para si mesma em alguma ocasião, quando um
pensamento lhe ocorria e ela tentou resolver uma equação em sua mente,
mas ela não falou besteira apenas para manter a conversa em
andamento. Eu apreciei isso, e achei isso adorável. Eu precisava manter uma
distância saudável com essa mulher se eu quisesse mantê-la segura. A
informação que tínhamos não dizia exatamente quem estava atrás dela, só
que seu nome surgira em várias comunicações interceptadas. Sabíamos que
ela era um alvo e nós sabiamos o porquê. O que era a parte da equação que
eu estava aqui para descobrir enquanto a mantinha viva.
Poderia ser os russos que simplesmente querem destruir sua pesquisa
para manter seu status rico em petróleo, mas meu dinheiro estava em
qualquer número de nações que alinharam seus bolsos com bilhões por
causa da nossa dependência de petróleo. Só o tempo diziria.
-Obrigada pela corrida. - ela disse e pulou do carro, subindo os degraus
para a porta com uma energia que eu não esperava. Ela continuou subindo
as escadas e desapareceu em seu quarto enquanto eu dirigia-me ao banho
e tentava não pensar na gênia sexy sob meus cuidados.
Ela estava tão atraída por mim quanto eu estava por ela, o que não
ajudou porque eu não conseguia agir sobre isso. Eu não faria.
Não importa o quanto eu quisesse.

Passei o primeiro dia de aula sentado na parte de trás da


sala. Observando. Os alunos não poderiam ser a ameaça porque eram na sua
maioria estudantes de segundo ano e estudantes que tomavam a aula de
Delaney para cumprir um requisito de ciência. Eles não tinham tempo, nem
a energia para aprender sobre a pesquisa de Delaney, não importa o valor
dela. E acima de tudo, eu já tinha verificações de antecedentes executadas
sobre eles e nenhum deles tinha conexões internacionais. Então passei os
dois cursos matutinos assistindo principalmente estudantes entediados,
salvo dois nerds que pareciam apaixonados pela jovem professora.
- Você ainda não está entediado? - Ela riu quando me aproximei dela. -
Dr. Austin me deu esses cursos para ajudar minhas habilidades de falar em
público, mas temo que os conceitos básicos não sejam mais atraentes.
- Talvez não seja o tema mais convincente, mas você facilita a
compreensão, e essa é uma boa habilidade. - Além disso, ela não parecia ter
problemas com o discurso público pelo o que eu poderia dizer. - O que há
de errado com o seu discurso público?
Ela soltou uma respiração instável e revirou os olhos. - Eu costumo
falar muito formalmente e apanhar informações quando estou
nervosa. Austin diz que a única maneira de me sentir confortável
é estar confortável. Eu suponho que ele quer me convencer, me permitindo
me acostumar a fazê-lo regularmente.
- É assim que fazemos nos SEALs. Pratique e pratique e pratique até
que você possa fazê-lo durante o sono. - Eu caí no passo ao lado dela
enquanto abrimos nosso caminho até o primeiro andar onde estavam os
escritórios.
- Nesse caso, vou trabalhar para me acostumar. - Ela sorriu pra mim e
caiu em sua cadeira de mesa de couro inclinada. - Nós provavelmente
precisamos pegar uma mesa ou algo assim, mas sinta-se livre para abrir
espaço aqui.Eu raramente uso isso além de ler.
-Vamos fazê-lo funcionar. - eu falei com confiança enquanto uma
batida soava na porta.
- Dra. Watson, como você está indo o seu primeiro dia de aulas?
O homem que eu imediatamente identificei como o Dr. Jason Howard
entrou sem convite e envolveu seus braços em torno de seu intestino de
grandes dimensões. Ele me lançou um olhar, mas rapidamente me demitiu,
eu tinha certeza, como um idiota. Ele não era o primeiro, e ele não seria o
último. E deu-me a desculpa perfeita para vê-lo.
-Até agora tudo bem Dr. Howard. E você, algum estudante promissor?
- Suas palavras pareciam bem, mas tudo sobre ela - suas palavras e sua
expressão - era muito brilhante.
- Nenhum tão promissor como você, é claro, mas alguns pensadores
sólidos. - Seus olhos castanhos claros tomaram seu pequeno escritório, mas
eu pude ver os músculos em seus olhos curtindo cada detalhe. Então me
atingiu. Ele estava procurando algo. - Como sua pesquisa está indo? - Ele
esfregou sua cabeça calva brilhante, mechas de cabelo em todas as direções
nos lados. Sua pele corada falou de um homem na fronteira de um problema
de bebida, e suas roupas mal ajustadas me disseram que ele tinha problemas
de dinheiro ou ele não tinha nenhuma consideração por sua aparência.
- Por enquanto, tudo bem. Estará pronta em breve. - ela disse a ele
casualmente. Apenas dois colegas falando para ela. Para ele era mais, mas
não sabia se era simples ciúme ou algo mais sinistro.
- Você realmente deveria deixar alguém mais experiente olhar sua
pesquisa antes de se aprofundar e se mover Dra. Watson. Não se preocupe
tanto com o segredo quando precisar de ajuda.
Fácil para ele dizer, sendo que não era ele tendo uma pesquisa que
poderia fazer uma mudança no mundo. Mas Delaney ao seu crédito, não
hesitou na admoestação pretendida.
- Se eu precisar de ajuda, você será a minha primeira chamada Dr.
Howard. Enquanto isso, estou bem.
- Você é muito nova para ser tão desconfiada. - Seu tom dizia que ele
estava brincando, mas eu podia ver os sinais de tensão. A pele em torno de
sua boca ficou apertada até que seus lábios estavam brancos, seus olhos
mostravam sinais de enxaqueca e atrás de suas orelhas mostravam gotas de
suor. Nervoso.
- Não é desconfiança, estou apenas trabalhando em alguns detalhes e
aguardando alguns testes para descobrir mais Dr. Howard. Eu realmente sei
como realizar pesquisas e escrever um artigo.
Interessante. Então Laney não havia contado sobre o financiamento
adicional concedido a ela. Ela pode não estar bem versada nos caminhos do
mundo, mas sabia como proteger seu trabalho.
- Bem. - ele bateu as mãos em voz alta. - Estou feliz em ajudar de
qualquer maneira que eu possa para a nossa pequena estrela. - Sua ênfase
na última palavra confirmou minha teoria do ciúme e colocou-o firmemente
na minha lista de suspeitos, certo juntamente com os outros professores do
departamento de ciências. Eu assisti seu recuo para trás até desaparecer de
vista.
- Esse homem tem tanto ciúmes de você que dificilmente pode
suportar isso.
- É difícil para ele. - ela se virou para mim, nada além de simpatia por
seu mentor nadando nesses grandes olhos. - Ele não teve nenhuma pesquisa
nos últimos anos e, apesar de ter posse, ele está perdendo o seu favor no
departamento e nas agências de financiamento.
- Então talvez ele se concentre em encontrar algo novo em vez de
trabalhar tão duro para ver sua pesquisa.
Ela me deu um sorriso indulgente, que falava de carinho e gratidão. -
Obrigada. - Ela corou e desviou o olhar e não pude deixar de sorrir. - Eu não
sei por que ele está tão ansioso para vê-la porque está bem fora de sua área
de especialização. Agora, que tal eu pagar seu almoço?
- Eu nunca digo não quando uma senhora bonita quer me comprar
comida.
Com um rolar de olhos dramático, ela pegou sua mochila pesada e a
colocou sobre o ombro dela. - Venha Sargento Encantador.
Sargento Encantador. Eu gostei. Nós abrimos nosso caminho para
uma Deli a poucos quarteirões do campus. - Que tipo de comedora você é?
- Eu gosto de um grande sanduíche descuidado com muito vinagre e
picles. Pimentas picantes também.
Porra, eu poderia amar uma mulher com um apetite assim. - Eu acho
que vou deixar você pedir para mim então.
Ela riu. - Você gosta de carne assada ou pastrami, certo?
- Ambos, sim. - Eu respondi com um rosto reto e ela explodiu rindo
quando nos aproximamos de uma luz vermelha.
- Eu acho que as minhas habilidades de observação estão melhorando.
- ela me disse, pisando a calçada quando o sinal de caminhada piscou.
Eu sabia que algo estava fora imediatamente. O som de um veículo
acelerando muito rápido. Olhei para cima e imediatamente vi o SUV preto
com janelas escuras ardendo direto para nós.
- Laney! - Agarrando-a pela cintura, puxei-a para trás com força até
que ela caiu contra mim, enviando-nos para o chão enquanto o carro corrigia
seu caminho e voltou ao tráfego.
As mãos pequenas de Delaney empurraram meu peito enquanto
tentava sentar-se, o peito tremendo profundamente. Ela deu um sorriso
instável e escovou cachos vermelhos selvagens de seu rosto. - Gostaria de
dizer que foi um acidente, mas, a julgar pelo caminho direto e pela forma
como o carro acelerou no final, e da maneira como eles evitaram
atentamente a linha de carros estacionados, devo dizer que isso me pareceu
intencional. A única questão é, você era o alvo ou eu?
Era uma suposição justa, já que todo meu trabalho era missões
encobertas, são missões encobertas. E isso apresentou a oportunidade
perfeita para descobrir mais sobre sua pesquisa. - Depende. Por que diabos
alguém iria querer você ferido ou morto?
Ela sorriu docemente e empurrou-se usando meu peito como
alavanca, e então ofereceu sua mão. O que eu aceitei porque ela era tão
doce e pequena, enviou todos os meus instintos protetores correndo para a
superfície.- Vamos pegar esses sanduiches desleixados e eu vou contar tudo
sobre isso. - Ela fez uma pausa na loja e olhou para mim. - Você precisa
voltar para o campus?
- Não.
- Bom. - Nós entramos e ela pediu para nós dois, agarrando chips e
biscoitos para acompanhar isso. - Normalmente eu não como tanto lixo, mas
acho que uma experiência próxima da morte garante indulgencia.
Ela esperou até que estivéssemos de volta em casa, nos instalamos na
sala de jantar com a nossa comida no meio antes de falar novamente. -
Achei, pelo menos, acho que encontrei, um método que nos permitirá
aproveitar as três formas de energia sustentável em uma unidade de poder
independente que nos permitirá produzir mais poder de forma mais
eficiente. - Ela soltou um suspiro. - Seria prejudicial para as indústrias de
combustíveis fósseis em todo o mundo.
Fontes de energia. Merda. O Comandante Mahoney me disse que
estava trabalhando em novos equipamentos de aproveitamento de energia,
mas isso estava subestimando-a massivamente. O que ela estava
trabalhando era...
- Fodidamente incrivel.
- Uh, obrigado. - Ela corou, e tomou uma grande mordida não
despreocupada de seu sanduiche, selando minha paixão pela jovem gênia. -
Tão. Tão bom.
Delaney Watson era tão boa. Boa demais. Muito amorosa para minha
tranquilidade.
Algo estranho estava acontecendo. Eu não consegui colocar o meu
dedo sobre o que, mas eu senti, e, embora seja verdade, eu não sou
realmente o tipo de ceder aos instintos, mas não conseguiria parar o
crescente sentimento de que as coisas no meu mundo não estavam
certas. Meus ombros e espinha estavam tensos o tempo todo e às vezes
senti que alguém me observava. Não é incomum para uma professora, mas
em momentos estranhos, como quando fui correr ou até agora, enquanto
caminhava pelo estacionamento até o supermercado.
Se esse fosse o meu único problema, eu poderia lidar com isso, mas
meu outro problema tinha 1.90, com um corte de cabelo marrom caramelo,
olhos azul-verde e covinhas que faziam meu coração vibrar
furiosamente. Tendo Bennett ao redor constantemente adicionou uma nova
fonte de desconforto, uma que eu não senti muitas vezes na minha vida, mas
eu reconheci-o com bastante clareza como excitação. Minha atração por ele
dificultou o sono. Impossíblitando me concentrar. E adicionado ao
sentimento que tinha de ser observada, digamos que eu era um pacote de
emoções e tensões misturadas.
Felizmente, era sexta-feira, o que significava dois dias sem aulas, sem
estudantes e absolutamente nada de Dr. Howard ansioso para dar uma
olhada na minha pesquisa. Eu esperava que isso também significasse que
Bennett pudesse ter um encontro, e embora esse pensamento me picasse
um pouco, eu escolhi ignorá-lo, pois coloquei frutas e alguns brócolis no meu
carrinho. Era o melhor, na verdade. Não podia me preocupar com um
homem como Bennett, tão grande e poderoso. E tão, masculino. Realmente
ajudaria a vê-lo com uma mulher, uma com pernas longas e seios
grandes. Cabelo comprido e um rosto lindo como um modelo. Isso me
sacaria diretamente desta atração inconveniente.
Eu terminei de fazer compras rapidamente, com grandes planos de
um banho quente e um jantar de frango e vegetais assados, banindo todos
os pensamentos de estar sendo observada e bonitos SEALs da Marinha. O
caminho para casa era rápido, como era tudo na cidade, mas adorava dirigir
por toda parte. Desde que recebi minha licença, adorava
dirigir. Simplesmente porque eu poderia.
No entanto, senti-me apreensiva depois do que aconteceu fora da
delicatessen. Então peguei a rota mais curta para casa e descarregei tudo,
ainda mais rápido do que isso. Eu odiava ser tão cautelosa em um lugar onde
eu me sentia segura durante a maior parte da minha vida. Eu disse a mim
mesma para ignorá-lo, e eu simplesmente empurrei para frente. Do jeito que
sempre fiz.
Com todas as bolsas de compras na varanda, eu desbloqueei a porta
e peguei duas antes de empurrar para dentro, onde eu congelei. O lugar
tinha sido saqueado, mas... na verdade não. Estava tudo confuso como se
alguém quisesse que pensasse isso, mas tinha a sensação de que nada havia
sido encontrado. Bem, eu sabia que nada havia sido encontrado, porque
não havia nada tangível aqui.
Isso não significava que eu estava sozinha no entanto. Então eu voltei
meus passos para o carro, subi e tranquei as portas para ligar para...
quem? A polícia pensaria que não era mais do que uma pequena menina
assustada. Mas Bennett ajudaria. Pelo menos eu esperava que ele ajudasse.
- Bennett, oi, é Delaney. Delaney Watson.
- Eu sei quem você é Laney. Está tudo bem?
Isso era humor em sua voz? - Alguém entrou na casa. Não tenho
certeza se eles ainda estão aqui, mas...
- Estou a caminho. Entre no carro e tranque. Não a abra até chegar lá.
- Ele desconectou a chamada.
Eu esperei. E esperei. Ninguém saiu, o que me reconfortou um
pouco. Mas o pensamento de que alguém estava dentro de minha casa,
atravessando minhas coisas, me aterrorizou. Mais do que isso, agora sabia
exatamente o que outras pessoas queriam dizer quando disseram que se
sentiam violadas. Eu também me senti assim.
Dez minutos passaram. Quinze. Vinte. Finalmente, o SUV azul-
marinho de Bennett deslizou para parar ao lado do meu pequeno Prius.
- Fique ai. - ele latiu e eu o vi mover, como uma pantera, lenta e
habilidosa e com tanta facilidade. Ele subiu os degraus, esquivando os sacos
de compras e entrou na casa, armado. Espera, armado?
Ele desapareceu por dentro e segurei a respiração por cada segundo
que ele estava fora da minha visão. Peguei o punho para ir atrás dele quando
ele voltou para a varanda e seus ombros relaxados.
Saí então. - Você está bem Bennett?
Um lado de sua boca foi lançado em um sorriso preguiçoso. - Estou
bem? Querida, você foi a única que teve um susto. A casa está vazia, então
entre.
Segui-o com os dois últimos sacos, coloquei-os e cruzei meus braços
enquanto tentava me dar calor. - Você carrega uma arma.
- Eu carrego. Eu sou treinado e licenciado. - Ele começou a puxar itens
dos sacos e colocá-los no balcão. Eu rapidamente me mudei para afastá-
los. - O que há aqui que alguém gostaria?
Eu sabia que ele perguntaria, assim como eu não sabia se eu poderia
ou não confiar nele. Embora ele estivesse comigo quando esse veículo
tentasse correr um de nós, eu tinha que ter certeza.
- Quando você deixou a Marinha? - Ele congelou e eu tive a minha
resposta. - Você está ativo.
-Eu estou. - Seu olhar nunca vacilou. Era tão constante como o homem
que conheci nas últimas semanas. - Você pode confiar em mim, Delaney.
Eu acreditei nele. Até certo ponto. - Não há nada aqui. Não
exatamente. Não importa porque eles não encontraram. Eles não irão.
Um cenho franziu o rosto. - Eu pensei que você disse que seu
laboratório estava no porão?
Dei de ombros. - Isto é verdade. Você quer ver?
- Não, eu não preciso ver isso.
- Está bem então. Eu vou descansar um pouco, e então vou fazer o
jantar. Devo fazer o suficiente para dois?
Suas sobrancelhas se ergueram. - Por que você não deveria?
- É sexta-feira à noite. Normalmente, uma noite em que as pessoas
saem em encontros, com amigos ou em busca de uma conexão.
Ele soltou uma risada alta, e senti que estava a rir de mim. - Eu sou
novo na cidade, a menos que você queira sair, ou se conectar, vou comer
com você esta noite.
- Eu gostaria, mas temo que isso complicasse nosso arranjo. E, dada a
tentativa de assalto, acho que preciso de todos os amigos que posso obter.
- Não importava o quanto eu queria subir o corpo grande e fazer tudo o que
sonhei. Li. E vi na internet.
- Porra, eu adoraria saber o que está acontecendo nessa pequena e
linda cabeça.
Eu olhei para cima e encontrei Bennett usando um sorriso afetuoso
que dizia saber exatamente sobre o que eu estava pensando. Inclinei minha
cabeça e cruzei meus braços. - Apenas alguns detalhes sobre o Green
Harness.
- Sim, claro, Laney. Não vou tirar isso de você porque posso muito bem
adivinhar.
- Duvido. - eu desafiei e me afastei com um arbusto, subindo as
escadas porque eu precisava desse banho quente mais do que nunca agora.

- Você esteve lá o dia todo. Eu pensei que talvez você estivesse me


evitando. - A maneira como Bennett se inclinou no balcão com as pernas
cruzadas no tornozelo e um dedo preso nos laços do cinto, parecia que ele
estava me esperando há algum tempo. Mas seus olhos, eles mantiveram um
olhar que não consegui descobrir. Nem eu queria.
- Por que eu evitaria você? - Eu perguntei, indo à geladeira e puxando
o suco de laranja. - Eu tive um avanço, ou acredito que fiz, e queria ver se
poderia fazê-lo funcionar. - Eu precisava fazer algumas mudanças em meus
cálculos, mas eu sabia que agora estava perto. Muito perto. - Eu estava
pensando em correr, se importa em se juntar a mim?
Outro brilho desse sorriso do coração, e eu sabia que precisava fugir. -
Eu adoraria.
- Certo. Encontro você de volta aqui em quinze minutos. -
Provavelmente foi contraproducente, mas tomei um banho rápido antes de
mudar de roupa correndo porque eu precisava esfriar minha pele
superaquecida. Eu sempre pensei que os sintomas da atração sexual haviam
sido exagerados, mas agora eu sabia a verdade. E odeio isso.
Tomamos um caminho diferente no Huddart desta vez, através de
uma parte mais densa do parque e com uma subida mais profunda. A força
e o foco necessários para terminar esse caminho significaram menos
conversa e mais foco, e eu precisava disso para afastar minha mente dessa
rotina. Eu sabia que a mudança que eu precisava para meu Green Harness
estava localizado fora do meu alcance e o funcionamento geralmente
ajudava. Tive a sensação de que o grande SEAL ao meu lado tinha muito a
ver com a minha frustração.
- Então, como vai a pesquisa. - perguntou Bennett quando nos
empurramos para cima da colina.
- Ótima. Ainda não estou pronta, mas logo.
- Isso é incrível Laney. Devemos celebrar.
Senti uma emoção ao ouvi-lo me chamar pelo meu nome
abreviado. Ninguém me chamou tão casualmente. Até meus pais, nas raras
ocasiões que eles chamavam, me referiam como Delaney. A idéia de
celebrar parecia boa, mas o que isso implicaria?
- Com um bom bife suculento? - A comida era minha fraqueza, já que
eu costumava usá-la como combustível e raramente por prazer, mas percebi
que talvez não devesse falar com ele sobre comer. Não era uma regra
cardinal entre os sexos? Não que houvesse nada entre nós.
- Bife? Eu digo comemorar e você pensa bife. Oh, Laney, eu tenho
muito trabalho a fazer com você. - Seu tom soou provocativo, mas ele
poderia estar se divertindo comigo. Às vezes eu não sabia.
Franzi o cenho quando cruzamos a colina e paramos, correndo no
lugar. - Eu nunca celebrei nada além de aniversários no departamento de
ciências, e isso foi bolo e suco. Academia é muito competitiva para
comemorar as realizações de outros. – Merda isso era tão esquisito para
mim como era para ele?
- Bem, isso é uma merda. Eu estou levando você para sair esta
noite. Jantar, esse bife suculento que você quer e depois dançar. - Ele sorriu,
balançando a cabeça como se a idéia estivesse crescendo sobre ele. Como
se os meus interiores já não estivessem se torcendo na idéia de um encontro
com Bennett. - Sim, definitivamente, dançar. Espero que você tenha algo
curto e sexy.
Curto e sexy? Eu tive que rir disso. Eu não sou sexy e nós dois
sabíamos disso. Quanto a curto, bem. - Esta é a única coisa que eu tenho que
é curta. Eu não nada... disso.
Ele franziu a testa. - Como o quê?
Eu encolhi os ombros, sentindo-me envergonhada com essa
conversa. - Flertadora. Sexy. Eu apenas prefiro me misturar, é mais fácil
assim.
- Oh, querida, você não tem chance de se misturar com esses cachos
vermelhos e incandescentes e essas curvas. Você também pode abraçá-las.
- Ele fez aquela sutil movimentação de sobrancelha que me fez rir,
balançando a cabeça em sua bobagem.
- Você não precisa dizer isso Bennett, ambos sabemos como eu me
pareço. - Ele parecia que queria discutir, então eu mudei o
assunto. Rápido. - Eu nem sei como dançar além da valsa e do
foxtrot. Embora eu tenha feito uma aula de Zumba uma vez, então talvez eu
esteja familiarizada com algumas danças latinas. - Eu me senti como uma
idiota naquele momento, e isso me lembrou exatamente por que eu fiquei
longe de relacionamentos pessoais e íntimos. Eu não era boa com
eles. Então me afastei dele e me detive diante de mim, tão vibrante e
verde. Tão relaxante. - Isso é tão incrível. Isso quase faz com que a tortura
de correr valha a pena.
- Você quer dizer que você não ama a sensação de seu coração
tentando saltar do seu peito?
- De modo nenhum. Eu corro para que eu possa ficar saudável e
ocasionalmente entrar em comida ruim. - Um sussurro soou nos arbustos,
como uma pessoa, em vez de um animal. - Você ouviu isso?
- O quê? - Bennett inclinou a cabeça para o lado e ouviu. – Nada aqui.
Talvez não, mas eu sei o que ouvi, e depois de dois estranhos
incidentes e a sensação de ser observada, ouvi com atenção. Lá! Ouvi de
novo e voltei para Bennett para dizer-lhe quando meu pé pegou uma raiz e
a gravidade me puxou para trás, onde uma longa queda na colina me
esperava. Usei toda força que tinha deixado para me manter em posição
vertical, mas eu podia sentir meu equilíbrio desertar-me e aguardei a dor
inevitável.
- Ah!
- Eu tenho você Laney. - sua voz profunda era calma e tranquilizadora
enquanto pousava forte contra seu peito.
- Obrigada Bennett. – Minha voz parecia que estava arfando e
excitada? Ele sorriu e minha freqüência cardíaca retrocedeu de novo quando
eu tomei detalhes que eu não tinha notado antes como as manchas de ouro
em seus olhos azul-verdes e a pequena cicatriz profunda em sua sobrancelha
direita. – Bennett. - eu sussurrei porque não pude evitar.
- Ah, inferno Laney, tentei ficar longe. - Abri a boca para lhe perguntar
o que ele queria dizer quando suas grandes mãos encaixaram minha cabeça
e sua boca desceu sobre a minha. Fiquei muito chocada primeiro para
responder, mas a sensação de sua língua, quente, suave e masculina, me
puxou para dentro e eu me abri.
Grunhindo em sua boca, ele aumentou seu aperto em mim,
aprofundou o beijo até que tudo o que eu consegui fazer foi me segurar a
ele. Minha pele estava quente e minhas terminações nervosas tingiram
enquanto suas mãos vagavam pelos meus ombros e baixaram meus braços
até meu corpo se apertar, meus seios cresciam pesados. Sua língua varreu
minha boca, acasalando com minha língua e meu núcleo apertou quando a
excitação escorreu, diluindo em minha calcinha. Minhas mãos acariciaram
seus ombros e desceram para seus abdominais, ainda mais baixas até minha
mão roçou sua ereção. Sua longa e grossa ereção.
Bennett sibilou e puxou para trás. - Maldição Laney, ainda mais doce
do que eu imaginava.
Um riso nervoso escapou, e eu deixei minha cabeça no peito dele, as
mãos ainda acariciando seus músculos impressionantes. - Esse beijo foi
incrível.
- Maldita seja. - Ele roçou seus lábios contra os meus novamente e eu
estava bastante segura de que a queda do morro não teria tido um impacto
tão grande quanto seus lábios.
- Eu... apenas... uau. - Eu virei e comecei a correr a colina, o som de
Bennett rindo me seguiu.
- Maldição Laney, você parece ... deslumbrante. - Ela parecia mais do
que deslumbrante, ela tirou meu sopro de fôlego.
Ela corou lindamente e só fez meu pênis se endurecer. Tão inteligente
quanto ela, Laney não tinha idéia de que ela também era linda. - Você disse
isso Bennett.
- E vou continuar dizendo isso se você continuar me afastando sempre
que eu olho para você. - Ela usava um vestido curto de renda preta que
deveria ter sido modesto com suas longas mangas de renda, mas suas curvas
combinadas com o baixo decote em V que mostrou sua clivagem, deixou a
maldita coisa parecendo pecadora como foda. - Agora, o que eu tenho que
fazer para você entrar na pista de dança?
O sorriso dela era sexy e coquete, mas não acho que nada disso tenha
sido proposto. - Você poderia começar por perguntar.
Maldita, uma Delaney Watson espertinha era irresistível. - Nah, acho
que você preferiria se eu apenas pegasse sua mão assim... - eu apertei a mão
para que nossas palmas se pressionassem - ... e acaba-se por levá-la para a
pista de dança. - Simplesmente fiz isso com rapidez. A batida começou e
Laney estabeleceu aquela bunda de volta para a direita, onde eu a queria.
Ela estava se divertindo e me torturando no processo, enquanto essa
bunda se pressionava contra mim, batendo e triturando como se fosse seu
trabalho de merda. Eu mantive minhas mãos nos quadris, mas cada troco de
seus quadris trouxe minha mão para o traseiro, me atrevendo a apertá-lo. -
Você é um bom dançarino. - ela me contou quando a terceira música
começou, recostando-se e tentando-me a espremer seus peitos deliciosos.
- Estou apenas de pé aqui, você está fazendo todo o trabalho. - E o
senhor me ajuda, mas eu estaria feliz por ser sua parede a noite toda. Laney
pode ser inocente, e ela pode ser tímida sexualmente, mas ela era foda. Mais
do que qualquer uma das meninas que estava pendurada para fora nos bares
na 32 nd Street para baixo em San Diego com o único objetivo de foder um
SEAL. Laney as espancou por uma milha, e ela nem teve que tentar. O vestido
a deixou desconfortável, mas ela o usou de qualquer jeito porque eu pedi a
ela, e isso era sexy como o inferno. -Você se sente malditamente bem. - Eu
sussurrei, tão ligado no arrepio que a atravessou quando ela se virou para
mim.
- Você me faz sentir bem. - ela confessou com um rubor que
desapareceu em seu vestido. Então ela me atordoou, jogando a cabeça para
trás, rindo longamente e alto e tão forte que seus peitos tremiam contra
meu peito. Porra sua risada fez dela a coisa mais sexy que eu tinha visto em
um longo tempo maldito. O vermelho derramou sobre seus ombros,
escovando meu antebraço como uma deusa sensual e eu só queria provar
ela. Cada centímetro dela. - Obrigada por me trazer para celebrar, não me
lembro de ter tido tanta diversão. Certamente não com alguém como você.
- Bem, agora, querida, você está apenas tentando me fazer corar. -
Puxando-a para perto, mergulhei sua mão para baixo e escovei um beijo
naquele lugar logo atrás de seu maxilar. - Vamos, vamos tomar uma bebida.
Nós nos instalamos na extremidade do bar e eu pedi uma cerveja para
mim e outro Mai Tai para ela. - Essas coisas são tão frutíferas que você
dificilmente pode provar o álcool. - Ela suspirou e me olhou de perto, talvez
um pouco demais. - Você realmente é muito atraente Bennett.
Eu ri porque algumas mulheres diriam isso como uma linha, mas eu
podia ver em seus olhos dilatados que ela queria dizer isso. - Isso não soa
como um elogio.
Ela suspirou pesadamente e envolveu seus lábios em torno da palha. -
Eu realmente não deveria me atrair por você Bennett. Eu não posso
mergulhar meu dedo do pé com um cara como você.
-Como eu? - Eu não sabia se eu estava ofendido ou lisonjeado, mas eu
sabia que seria entretido.
Ela assentiu. - Sexy. Musculoso. Masculino. Você me faz ter...
pensamentos. - Ela balançou a cabeça para si mesma e sorriu. - Eu acho que
essas bebidas estão me fazendo dizer coisas que eu não deveria.
- Vamos pegar um pouco de água então.
- Não, eu estou bem. Mais um coquetel e já terminei a noite. Eu não
estou bêbada Bennett, eu simplesmente não lhe digo a verdade se minhas
inibições não foram abaixadas. - Sua cabeça baixou para o meu peito e eu
inalei o perfume floral frutado de seus cabelos. Ela olhou para cima. - Eu
acho que gostaria de te beijar de novo.
Meu sorriso se espalhou porque esta mulher me divertiu. Me fez rir. -
Você acha?
Ela assentiu, sua postura e expressão mais segura desta vez. -
Eu gostaria de te beijar novamente. Esse beijo antes era diferente de
qualquer coisa que eu já experimentei.
O inferno tinha sido tão incrível quanto inesperadamente quente. Ela
era sensível e doce. Uma combinação que eu sabia que não podia resistir. -
Você está bêbada. - Foi a única explicação para sua franqueza.
O sorriso dela era malicioso. - Eu não estou bêbada. Eu calculo a
quantidade de álcool com base no meu peso corporal e mais um me
permitirá manter uma sensação de euforia, se alguém puder chamar de
tímido, sem comprometer meu julgamento. Eu acredito que o termo
coloquial é coragem líquida.
Como eu poderia argumentar quando sua lógica era sólida, me dando
permissão para fazer exatamente o que eu queria? - Bem, Laney, onde você
quer que eu te beija, então?
- Onde você gostaria de me beijar? - ela respondeu.
- Bem, eu começaria com esse ponto em seu pescoço, parece ser um
bom lugar para você. - Eu escovei meus lábios contra a parte de seu pescoço,
segurando seus quadris quando ela ofegou. - Então eu moviria do pescoço
para seus seios. - Ela respirou fundo e lambeu os lábios enquanto o pulso na
base de seu pescoço flutuava. - Eu beijaria cada centímetro de você até você
se contorcer, gemendo por mim, e só então colocaria minha língua dentro
de sua buceta e deixaria você vir para mim.
-Uau. - Ela engoliu com um pouco de esforço e tomou o gole final
antes de colocar o copo no bar. - Isso não soa como algo que eu gostaria,
mas meu corpo diz o contrário.
Maldita e eu não consegui resistir à sua sinceridade, não mesmo. Ela
era direta, quase com uma falha. - Então, você quer sair daqui?
Ela assentiu e saiu do meu abraço. - Eu vou parar nos banheiros antes
de sairmos.
Eu assisti Delaney sair, meu pau latejando atrás do meu zíper olhando
para a bunda redonda de uma corredora e aquelas pernas bem formadas
que estariam enroladas em meu pescoço dentro de uma hora. Delaney foi
uma surpresa que não previ, mas, por mais que me alegre, o Comandante
me escolheu para essa tarefa. Eu não deveria fazer o que estava pensando
em fazer. Mas eu também sabia que não podia me ajudar.
Mesmo que eu quisesse me deter, não estava seguro de poder fazê-
lo.
Olhei para o meu relógio. Passaram dez minutos desde que eu a vi
sair. Caminhei em direção aos banheiros para encontrá-la, não me
importando se eu parecia ser um namorado assustador e assediador. No
corredor escuro, vi sua juba de cabelo vermelho selvagem e franzi a
testa. Um idiota em uma camisa Versace dos anos oitenta estava se
esfregando com ela. Peguei meu ritmo, mas mantive meus passos quieto. Eu
me aproximei furtivamente.
- Lembre-se do que eu disse cadela. Qualquer um vê essa pesquisa e
eu incendiarei sua casa. Com você e seu pequeno garoto de merda.
Tudo o que vi foi um flash vermelho de raiva quando seu braço se
apertou e ela gritou. O medo que brilhava em seus olhos me empurrou para
a ação e eu envolvi uma mão ao redor de sua garganta, empurrando-o contra
a parede.
- Hey idiota quer escolher alguém de seu próprio tamanho?
- Eu não tenho nenhum problema com você, garoto fodido. Meu
problema é com a puta. - Ele disse com um forte sotaque, lançando um olhar
irritado contra Delaney.
- Você não olha para ela! - Eu me inclinei de perto, acrescentando
pressão até que ele engasgou por ar. - Quem te enviou aqui?
- Foda-se você.
Eu apliquei ainda mais pressão e sorri. - Quem te contou sobre isso?
Agora era sua vez de sorrir. -Você não gostaria de saber?
Sim, gostaria, mas ele não precisava saber o quanto mal. - Se eu vejo
você novamente, prometo que você vai querer que eu tenha te matado esta
noite. Da próxima vez, vou me certificar de que você sofre. Entendido? - Ele
assentiu com a cabeça, mas não era bom o suficiente. - Eu não posso ouvir
você.
- Está bem, está bem. Mas você deve saber que não é só eu. Faça o
que quiser, mas ela não está segura.
Eu puxei o braço para trás e soltei-o como um gatilho, conectando-se
com o rosto em uma crise de repugnância seguida por outro enquanto sua
cabeça bateu contra a parede. Deixei-o cair no chão, agarrei a mão de Laney
e puxou-a até que estivemos fora do clube alto e no meu caminhão.
- Você está bem, querida? - Eu segurei seu rosto e o inclinei para
encontrar meus olhos porque eu tinha que ver por mim mesmo que estava
bem, que o filho da puta não a tocou. Não a machucou.
Grandes olhos azuis estavam cheios de terror e lágrimas não
derramadas. - Eu acho que eu estou. Obrigada Bennett.
-O prazer é meu. Como eu poderia resistir a brincar de herói para uma
senhora tão bonita?
Ela deu uma risada instável, chiando quando eu a levantei do chão e
sentou-a no banco do passageiro. - Bem, você é o herói profissional. - Ela me
disse, o desejo pulsando entre nós enquanto eu deslizava o cinto de
segurança sobre ela e a apertava.
Passei pela frente do veículo e pulou atrás do volante. O caminho para
casa foi feita em grande parte em silencio, ambos perdidos em nossos
próprios pensamentos sobre o que aconteceu. Tanto antes quanto depois
da corrida com o idiota de Versace.
-Vamos dentro para Laney.
Ela soltou uma respiração profunda e virou-se para mim. - Eu acho que
é seguro dizer que isso é sobre minha pesquisa.
- Parece provável. - Eu a ajudei a sair do meu SUV e segurei sua mão
quando caminhamos pela varanda e dentro da casa.
- Eu acho que é uma coisa muito boa, que o meu novo colega de
quarto é um Navy SEAL. - Sua tentativa de humor falhou e eu sabia que ela
estava muito abalada para seguir o que falamos anteriormente.
- Pegue um banho quente Laney, você se sentirá melhor.
Eu sabia que fiz a escolha certa quando ela assentiu distraidamente e
entrou no banheiro principal.
- Bennett?
- Sim?
- Se alguém está tentando me matar, então eu quero ter esta noite
com você. Eu prometo que não pedirei mais, ou espero sinos de casamento
e cercas de piquete. Mas esta noite, apenas esta noite, eu quero você.
- Laney você está me matando. Eu quero estar com você, mas depois
da noite que você teve, talvez você deva dormir. - Porra, ser o bom cara era
difícil, mas se alguém merecia isso, era Laney. Quando ela assentiu com
tristeza e fechou a porta do banheiro, eu sabia que fiz o que era certo.
Eu queria Laney, muito. Mas essa merda era séria. Depois de ouvir
uma descrição mais detalhada de sua pesquisa, eu sabia que as coisas iriam
piorar se eu não me apressasse e achasse a fonte do vazamento. Não que
importasse tanto quem era mais. O fato de pelo menos um governo
estrangeiro saber o que ela estava trabalhando significava que outros
também o faziam. Eu caí de volta na minha própria cama, olhando para o
teto e pensando em como eu poderia mantê-la segura. E sua pesquisa.
Essa mulherzinha sexy mudaria o mundo, e dependia de mim mantê-
la viva para que ela pudesse fazê-lo. Sem pressão.
- Bennett.
Eu olhei para cima e engasguei. - Merda, Laney. - Ela ficou na minha
porta embrulhada em uma grande toalha verde que destacava suas curvas.
- Eu pensei sobre isso. - ela entrou no quarto e engoli com força. - E
eu conheço minha própria mente. Eu quero você como eu nunca quis um
homem. - Ela soltou a toalha em sua clivagem e deixou cair no chão. - Então
eu quero isso. Eu quero você. Esta noite.
- Certifique-se disso Laney. Certifique-se, porque se eu tocar em você,
não vou parar. - Oh, diabos, eu sabia que não seria capaz, não depois de
pegar esses seios gloriosos e cheios. – Framboesas. - gemi, olhando seus
mamilos. E foda-me a tira de vermelho logo acima dos lábios cor-de-rosa e
gordos fez minha boca encher de água.
- Eu sei que é muito anti-feminista de mim dizer isso, mas quando você
fala todo áspero e sujo assim, fico úmida entre as minhas coxas.
Eu gemi com suas palavras, segurando sua cintura e puxando-a para
baixo em mim. - Então você está dizendo que a conversa suja faz você ficar
molhada? Deixe-me ver. - Eu deslizei um dedo entre seus lábios, puxando
um gemido dela. - Sim, bom e molhada. Inchada também. - Ela gritou
quando eu belisquei seu clitóris. - Diga-me que você quer isso Laney.
- Eu quero isso Bennett. Eu quero você. - Seu olhar estava firme, os
lábios se separaram um pouco quando ela olhou para mim. - Eu quero tudo
isso.
Minha boca bateu contra a dela e o beijo continuou e continuou por
infinitos minutos quando ela se preparou contra mim, seu corpo procurando
prazer que ela não podia falar. Não era possível conter. Suas mãos vagaram
pelo meu corpo com apertos ansiosos. - Laney. - Lançando nossas posições
para que eu estivesse no topo, tirei minha camisa, sentindo uma onda de
orgulho masculino pela forma como seus olhos se acenderam quando eles
pousaram no meu corpo. - Você é tão linda.
- Então como você. - ela disse, as pontas dos dedos passando meu
peito, meus abdominais com reverência.
- Você está pronta para esse beijo que eu prometi a você no bar? - Eu
não esperei por uma resposta, eu coloquei meus lábios onde eu disse a ela
que eu iria começar e beijar seu pescoço, mamando em seus seios até que
ela gemeu. De um lado para o outro até que os sons que ela fez fossem
pouco mais do que ruídos. Quando cheguei a um tornozelo, troquei de
pernas e ela riu.
- Quem teria pensado que havia tantas zonas erógenas?
Sua maravilha me disse que ela tinha ainda menos experiência do que
pensava, então desacelerei, beijando as coxas, mal lambendo suas
dobras. Seus quadris saíram da cama e quando minha língua deslizou entre
seus lábios e tocou seu clitóris, ela chorou muito e alto. Minha atenção se
concentrou em seu núcleo doce e derretido enquanto lambia, sugava e
mordiscava. - Diga-me como isso se sente Laney. - Seu corpo me disse o
suficiente, mas eu queria ela falando a cada momento.
- É como a melhor coisa do mundo. Sua língua é mais fria do que o
meu corpo, molhado, mas de uma maneira boa!
Foi o que eu queria ouvir quando afundei um dedo dentro do corpo
dela, girando minha língua em torno de seu clitóris enquanto seu corpo
escalava cada vez mais alto em direção a seu clímax.
- Oh meu Deus, Bennett. Sim, oh sim! - Seus quadris se moveram cada
vez mais rápido, minha língua e boca trabalhando até congelar, apertando
meu dedo enquanto seus sucos se espalhavam por ela. - Porra isso foi... uau.
- Você é linda quando você vem. - Eu lambi meus lábios e o calor
disparou em seu olhar. - Doce também.
- Mesmo? Eu acho, não, eu sei que eu adoraria fazer isso com você.
- Você está me oferecendo um boquete? - Esta foi a conversa mais
estranha que já tive com uma mulher que acabei de fazer gozar.
Ela assentiu. - Sim, mas do que eu vi é mais um trabalho de chupar e
lamber, certo?
Eu gemei com suas palavras e meu pênis se contraiu na minha calça. –
Me deixe nu Laney.
Sem dizer uma palavra, soltou minhas calças e as empurrou para o
chão, tirando meus sapatos e meias até eu estar completamente nu. - Oh
sim, você é uma visão para se ver.
- Laney. - gritei, sibilando quando ela me agarrou em uma de suas
pequenas mãos capazes.
Minhas mãos se sentiram tão pequenas envolvidas em torno do longo
comprimento dele, mas fiquei fascinado com a textura. - Sua pele é tão
macia e aveludada, mas então... - agarrei-o com mais força - .. é duro como
o aço embaixo.
- Laney. - ele gemeu, abdominais de tirar o fôlego enquanto eles se
flexionavam sob o esforço que ele estava tentando segurar. Sua reação me
fez sentir estranhamente poderosa.
- Mostre-me como você gosta de ser tocado. - Como todo o resto, eu
queria superar. Quando sua grande mão pousou em cima da minha,
aproximando meus dedos ao redor dele, senti meu próprio corpo apertar e
gotejar a umidade. - Isso não é muito apertado?
Ele balançou a cabeça e deixou sua mão relaxar e cair. – Perfeito. - ele
descartou.
Uma pequena gota de umidade apareceu na fenda de seu
pênis. Inclinei-me para a frente e passei a língua, tirando um som perverso
de Bennett. Salgado e diferente, mas achei intoxicante, então envolvi meus
lábios em torno da cabeça de seu eixo e suguei.
-Ah, Laney. - ele gemeu e uma mão emaranhada no meu cabelo.
Esperei para ver se ele iria puxar a cabeça para baixo como eu tinha
ouvido as meninas falando, mas ele não fez. Suas mãos responderam à
minha boca, como um sinal não verbal do que ele gostava. Eu chupei mais
forte e as mãos apertando e quando o levei mais fundo até que a fenda
escorreu na minha garganta, suas mãos relaxaram, mas seu corpo inteiro
ficou apertado. Impressionante, isso também me atiçou. Quanto mais minha
boca o trabalhava, mais quente e úmida meu próprio corpo se tornava. Um
gemido escapou, vibrando através dele e ele resmungou. Ele realmente
rosnou!
- Foda-se Laney. Ah, sim! - Seus quadris começaram a se mover por
conta própria, empurrando-o mais fundo na minha boca e eu tentei levá-lo
até o final, apenas sufocando um pouco.
Seu saco estava apertado e pesado enquanto eu segurava na mão,
massageando e puxando. Deus os sons que ele fazia eram eróticos e eu não
podia esperar para tê-lo dentro de mim. Eu pulsava e palpitava por ele,
palavras que eu pensava que só se aplicavam às novelas. Mas não, eu fiz
todos eles. Com entusiasmo.
- Tudo bem?
- Foda-se, é tão bom Laney, mas não quero gozar na sua boca desta
vez. Preciso entrar nessa buceta apertada. - ele rosnou. - É apertada, não é?
Traguei com as suas palavras sujas, duro porque minha boca ficou
seca. – Sim. - gaguejei, roubando outro gosto dele e sorrindo quando seus
quadris pularam, enviando-o mais fundo na minha garganta. - Você prova
como algo que não posso dizer que já tive antes, mas gosto disso.
Bennett rosnou e puxou meus cabelos. Duro. Meu primeiro instinto
foi gritar, mas então senti meu corpo responder. Aparentemente, eu
gostei. - Você está me matando doce Laney. Venha aqui.
Eu arrastei seu corpo lentamente, arrastando minha língua até sua
coxa e sobre seu quadril. Levei o tempo nos cumes do abdômen,
desfrutando o bom espécime que ele era enquanto minha língua escorria
pelos bicos do seu peito. - Tão bom. Ah!
Ele me agarrou pelos ombros e rapidamente virou nossas posições
para que ele estivesse instalado entre minhas coxas, seu pênis esfregando
para trás e para frente sobre meu clitóris, minha abertura. - Foda-se que
você está pingando para mim Laney. Tão molhada e pronta.
- Sim. - eu ofeguei, meus quadris voltaram contra ele sem minha
permissão. Era como se meu corpo soubesse algo que eu não
sabia. Procurando um prazer que sabia mais do que a minha mente poderia
evocar. - Sim. - gritei neste momento, enquanto seu pênis aplicava mais
pressão ao meu clitóris. - Por favor, Bennett.
- Por favor, o que? Diga-me o que você quer Laney.
Como eu possivelmente poderia dizer uma palavra quando seus lábios
e língua trabalharam meus mamilos tão deliciosamente? De um lado para o
outro, ele lambeu um e sugou o outro, afundando os dentes no bico rígido
até que eu gritei e enrolei minhas pernas ao redor dele. - Você Bennett. Eu
quero você, dentro de mim. - Eu me preparei para a dor esperada quando
ele abriu minha abertura, lentamente. Deliberadamente.
- Porra! Você está mais apertada do que apertada.
Eu sabia que devia contar a ele, mas queria muito isso para arriscar
que ele parasse, e ele faria porque era o tipo de cara que Bennett era. Bom
e protetor. Tipo nobre.
- Eu me sinto tão cheia. - eu disse a ele, tentando relaxar meu corpo
para aceitar seu grosso comprimento.
- Eu não estou nem a meio caminho. - ele me disse e sorriu com
satisfação.
Meus olhos se arregalaram e ele riu enquando ele empurrava
polegada por uma polegada tortuosa dentro de mim. - Ah! - Eu tentei parar
o choro da dor, mas era instintivo quando ele violou aquela barreira final da
minha virgindade.
- Cristo Laney, virgem? - Ele congelou.
- Você está bravo?
- Inferno sim estou com raiva. Eu teria tomado mais tempo com você,
mais cuidado se eu soubesse.
Ele estremeceu quando eu ri. - Oh, por favor Bennett, você não
poderia ter me dado mais prazer do que você fez. Primeiro, com sua boca
que, de verdade, me fez acreditar em Deus por um breve momento. Então,
surpreendentemente, quando eu tive você na minha boca eu também
estava excitada. Eu não esperava isso, mas estava molhada e pulsante.
- Laney. - ele disse com os dentes cerrados.
- Eu posso sentir você crescendo e se movendo dentro de mim
Bennett, então eu sei que você quer isso também. Qual é o problema?
- Sua primeira vez deve ser uma dinastia especial.
- É especial Bennett. Ninguém nunca me fez sentir sexy e querendo
como você. E agora a dor desapareceu, eu realmente, preciso que você
comece a se mover. - Eu segurei os músculos apertados de sua parte traseira
e ele gemeu. - Por favor, Bennett. Foda-me.
- Foda-se Laney. - Eu poderia dizer que minhas palavras o acendiam,
o tremor de seus músculos parou e ele lentamente se afastou de mim e
subiu mais fundo. - Você se sente fodidamente incrível.
Não consegui encontrar palavras para descrever a maneira como ele
se sentia dentro de mim, movendo-se com certeza, traços constantes que
rasparam as paredes do meu canal, eletrizando todas as terminações
nervosas que tive.
- Ah. - Foi o único som que eu poderia proferir enquanto ele
empurrou. Rápido e duro, e ainda mais profundo, até que tudo que eu
consegui fazer era agarrar-me aos seus bíceps e embrulhar minhas pernas
mais apertadas ao redor dele, enviando-o tão fundo que pensei que
pudéssemos derreter em um. - Oh, Ben, eu vou...
- Eu sei amor. Apenas deixe ir. Eu tenho você.
Deixar ir. Como se fosse tão fácil quanto isso. Como eu poderia
apenas...
- Oh, Deus, sim! - O orgasmo caiu em mim com a força de um furacão,
os meus quadris se curvaram, o que só me enviou para o outro orgasmo
enquanto ele continuava a bater no fundo. Nunca senti tanto prazer na
minha vida e não parava.
- Sim, você é linda quando você vem. - Seus traços diminuíram e ele
subiu uma perna mais alto em seu quadril, então ele deslizou ainda mais
fundo enquanto eu me convulsionava ao seu redor. Então, seu polegar e
indicador estavam no meu clitóris e ele avançou profundamente quando ele
apertou, os quadris agora se movendo cada vez mais rápido quando outro
orgasmo me atrapalhou. Eu pulsei ao redor dele, ordinhando-o enquanto ele
explodiu dentro de mim, ambos gemendo nosso prazer simultâneo. - Porra,
Laney.
Eu lutei para recuperar o fôlego enquanto meu corpo continuava a
convulsionar, pequenos arrepios se acomodaram debaixo da minha pele
enquanto seus beijos macios me mantiveram à beira do desejo. - Uau. Isso
foi... muito especial.
Ele riu contra mim, sua língua deixando uma fuga de calor úmido em
meus seios. - Feliz por poder te dar isso amor.
Ah, ele fez mais do que me agradar. - Eu sinto que eu poderia fazer
isso pelo resto da noite.
Seus quadris surgiram e eu engasguei. - Sim? Bem, eu estou feliz em
testar essa teoria para você. - Assim, meu corpo ficou todo molhado e úmido
de novo.
- Você gosta dessa ideia.
- Errado soldado. Eu adoro essa idéia.
Seus quadris voltaram a surgir e as cores explodiram atrás dos meus
olhos, fazendo-me estremecer.
- Antes de tudo, não sou um soldado. Eu sou um Marine. UM SEAL.
Deus era tão sexy, e aquele sorriso fazia minha buceta apertar. - E
segundo ? - Bennett inclinou-se para a frente e sussurrou a coisa mais
bacana que eu já ouvi na minha orelha. Eu estremeci.
Ele riu.

Sexo com Bennett me fez sentir como se estivesse flutuando. Durante


toda a noite mal consegui sentir meus pés tocarem o chão. Especialmente
no chuveiro.
Eu estava preparada para a incomodidade de tomar banho com outra
pessoa, mas tinha sido uma experiência sensual que nunca poderia ter
imaginado. A sensação de suas mãos me ensaboando e deslizando sobre
minha carne sensível até eu ser uma bagunça implorável e tremendo,
deveria me ter envergonhada. Em vez disso, me deleitava por ser tão
desonesta, tão faminta por seu corpo que poderia implorar.
A forma como seus braços se envolveram em torno de mim agora
enquanto ele dormia sentia-se quase tão bom. Eu deveria estar dormindo
também depois de todas as coisas sujas que ele me ensinara, mas minha
mente estava cheia demais. O cheiro do sexo que nos rodeava, de uma outra
rodada de amor, muito obrigada, me intoxicou e me manteve enterrada nas
memórias da noite. Apenas me lembrei do homem que me assaltou no
clube.
Foda-se. Agora era tudo o que eu podia pensar.
O braço de Bennett apertou-se e sua mão apertou meu peito. - Ei, não
pense sobre esse idiota, você estava tão bem com os pensamentos sujos. -
Seus lábios escovaram meu ouvido e instantaneamente meu corpo relaxou
e aqueceu, molhado e pronto para ele enquanto sua ereção pressionava
dentro de mim.
Eu engasguei uma risada. - Eu estava pensando o quão bem você me
fez esquecer desse cara, e então comecei a me lembrar. E não há como você
poderia dizer o que eu estava pensando.
- Na verdade, eu poderia. Sua respiração era rápida e superficial
quando você estava pensando em sexo, provavelmente sobre o banho,
porque gostou muito disso. Mas você ficou rígida e sua respiração mudou,
então eu sabia que você deveria estar pensando sobre aquele filho da puta
no clube.
- Uau. Um homem de muitos talentos.
- Querida, você não faz ideia. - Ele me virou, então eu tive que olhar
para ele, seu peito escovando o meu quando um dedo percorreu meu corpo,
parando quando chegou à minha abertura. Abaixou-se profundamente até
que ele torceu um suspiro de mim. - Então, Laney, a questão é, você quer
fazer isso. - Ele empurrou novamente deixando seu polegar esfregar contra
meu clitóris. - Ou você quer falar sobre isso?
Eu queria me sentir bem de novo. Sentir seu pau longo e grosso
empurrando para mim, talvez na minha boca. Mas a parte lógica do meu
cérebro tinha entrado em alta velocidade e fez a escolha para mim. - Se
falamos agora podemos fazer isso novamente mais tarde?
- Você pode contar com isso. - ele me disse e lentamente tirou o dedo
do meu corpo. Eu assisti seu dedo reluzente enquanto girava em torno do
meu mamilo e então ele abaixou a boca e sugou. Não pude deixar de gemer
à vista.
Ele riu e rolou para escorregar em um par de boxers que estavam
apenas me distraindo um pouco menos que a visão dele nu.
- Apenas uma pequena coisa para manter até depois do nosso bate-
papo. Desça as escadas quando estiver pronta.
Eu nunca quis sair da cama, mas só se Bennett estava comigo, então
me sentei e vesti no meu robe e chinelos. Chegou a hora de falar sobre coisas
ruins. Então, as coisas boas. O material realmente bom.
- Eu estou tão pronta quanto eu estarei. - eu disse enquanto entrava
na cozinha ao ver Bennett fazendo sandes em nada além de sua cueca.
Ele se endireitou e sorriu. - Bom. É mais fácil falar com o estômago
cheio.
Suas mãos se moveram com graça eficiente, enquanto enchia com
maionese e mostarda, cuidadosamente colocando os rolos de trigo com
alface, peito de peru e queijo. Não sei o que queria mais, o homem ou o
sanduíche. Ok, eu sabia, definitivamente o homem. Todo ele.
- Eu realmente não sei por onde começar. Nunca vi esse cara antes e,
honestamente, não sei como ele conhece minha pesquisa.
- É um segredo?
- Não mais secreta do que a pesquisa de outra pessoa. Você não quer
que outra pessoa faça seu avanço antes de você fazer, então a maioria das
pessoas mantém escondida de todos, exceto pela equipe. - Eu tive que
aprender essa lição de maneira difícil alguns anos atrás.
Ele terminou os sanduiches e adicionou pastilhas para ambos os
pratos enquanto eu pegava refrigerantes da geladeira. - E quem mais está
em sua equipe?
- Ninguém. Aqueles que foram qualificados acreditavam que o técnico
ainda não existia para torná-lo possível, obviamente eles simplesmente não
tinham imaginação. - Eu sabia que não era uma pessoa fácil de trabalhar
porque eu costumava ser literal e não pegava filas sociais. - Outros estavam
preocupados de que seria comprado e anulado por uma grande corporação.
- Mas não você?
Fiquei momentaneamente hipnotizada por seus lábios quando comeu
e sorriu e mastigou ao mesmo tempo. - Eu não estava preocupada com a
parte técnica porque eu tenho trabalhado nisso há muito tempo. Quanto às
grandes corporações, fiquei preocupada antes quando comecei a trabalhar
nisso, mas não agora.
- Por quê?
- Eu o possuo, não a universidade, então a única pessoa que pode
vender sou eu e eu não tenho planos para fazer isso. - Eu sabia o tipo de
coisas que as empresas faziam para tentar roubar pesquisas, mas era mais
eficaz comprar e enterra-lo. - Não só esta tecnologia nos libertará da nossa
dependência de combustíveis fósseis, mas dará aos militares dos EUA uma
vantagem quando eles podem trabalhar e lutar sem o impedimento de
combustível convencional.
Bennett terminou de mastigar e sentou-se para trás, seus profundos
olhos azul-verde ocupando todos os detalhes com cuidado. Perguntei-me o
que viu, mas não perguntei. - Então você planeja vendê-lo ao governo?
- Não. Eu pretendo ganhar um Nobel pelo minha contribuição para a
ciência e a sociedade. - Soou como uma resposta de concurso de beleza, mas
era a verdade.
- Porra Laney, quanto mais eu conheço você, mais você me
impressiona.
Minha pele aqueceu e eu tenho certeza que me transformei uma
sombra humilhante de rosa debaixo de seu olhar. - Obrigada Bennett, mas
quero dizer isso.
- É por isso que estou impressionado. Você poderia fazer bilhões dessa
tecnologia e você não se importa com isso.
O que eu faria com bilhões de dólares? - Eu tenho trabalhado por
muito tempo, e ainda sou jovem, vou ganhar dinheiro Bennett. Pelo menos
se esse cara não me matar primeiro. Quanto dinheiro uma pessoa precisa de
qualquer maneira?
- Não se preocupe Laney, não vou deixar isso acontecer.
Eu balancei minha cabeça e afastei meu prato. - Bennett, eu não posso
fazer você se machucar em meu nome. Se você quiser, eu vou ter você
reatribuído a outro professor. - O pensamento de que ele se machucaria em
meu nome me deixou doente. - Eu sei que você é um homem duro da
Marinha, mas essa não é sua responsabilidade e não posso ter isso em minha
consciência.
- Querida, você não tem escolha no assunto. Eu vivo aqui, e se você
pensa em me tirar daqui, eu deixarei Austin saber o que está acontecendo.
Resolvi por sua implicação. - Espere, você está me ameaçando? Não,
chantageando-me para que eu permita que você me proteja? - Isso não fazia
sentido algum.
- Não. Estou apenas dizendo-lhe como será.
Eu sorri. - É estranho que eu esteja excitada por isso?
Ele encolheu os ombros e levantou-se. - Não sei se é estranho, mas é
bastante fortuito para mim, não é?
- Eu também acho. - eu assenti.
Bennett me pegou do meu assento e me levou de volta para o andar
de cima e passou as próximas horas mostrando-me quão sortudos nós dois
éramos.
A resposta?
Tão malditamente sortuda.
Quero dizer, além dos potenciais assassinos que estão atrás de mim.
Depois de toda a emoção no último fim de semana, não aguardei uma
semana inteira para falar com o Comandante Mahoney. Ele precisava
encontrar o cara do clube e eu precisava de novas informações que ele
pudesse ter para mim. Duas chamadas ficaram sem resposta e sem retorno,
e eu sabia que teria que esperar. Depois de passar o fim de semana na cama
com Laney, retomamos nosso horário normal quando a semana de trabalho
começou. Classe e depois almoço, às vezes fomos correr, e outras vezes
acabamos de volta na cama. Minha pequena cientista era insaciável. E
inventiva.
E brilhante como todo o inferno. Ela finalmente me contou um pouco
mais sobre o projeto dela e, embora não entendi tudo, eu sabia o suficiente
para compreender o seu brilho. Agora, eu também tinha uma
melhor compreensão de por que as pessoas estavam atrás dela. E eu sabia
o suficiente para esperar mais perigo ao virar da esquina. O que significava
que eu precisaria ficar perto dela para protegê-la.
Quando a sexta-feira chegou, tirei a chance enquanto Laney
descansava no banho para chamar o Comandante de novo.
- Comandante Mahoney aqui.
- Eu tenho notícias, senhor. - Mahoney preferiu que suas atualizações
fossem curtas e sem exposição, então eu dei-lhe o resumo mais breve do
que aconteceu no clube. - O sotaque do cara era europeu. E comandante,
ele especificamente mencionou sua pesquisa.
- Droga! Como está a Dra. Watson?
- Ela ficou um pouco abalada, mas está bem agora. Não parece
preocupada com a pesquisa, então eu suponho que está protegida, ela está
preocupada em acabar morta.
- Bem, eu deveria esperar, considerando esse grande cérebro dela. -
Ele fez uma pausa antes de perguntar: - Algum suspeito sobre quem filtrou
sua informação?
- Ela não tem uma equipe, então tem que ser alguém perto dela no
departamento. - Ainda não queria falar as minhas suspeitas, porque eu tinha
algumas coisas para verificar primeiro.
- Vá, em frente, Atlas, confira esses palpites e falo com você na mesma
hora na próxima semana, ou antes, se algo surgir. - Eu nunca me acostumaria
com seus desabafos abruptos, então eu só conseguiria abalar minha cabeça
e sorrir no telefone.
Enquanto Laney trabalhava no porão, sentei-me na sala de estar no
meu laptop olhando para o fundo de todas as pessoas no departamento de
ciências, com foco nos professores de engenharia e física, pesquisadores e
até mesmo estagiários. Não pensei que fosse provável que os estagiários
tivessem acesso a pessoas que desejassem essa pesquisa, mas eu não
descartaria isso. Não até que eu pudesse descartá-lo. Oficialmente.
Duas horas depois e eu tinha diminuído a lista até cinco. Quando a
segunda-feira chegasse, eu começaria minha investigação em suas vidas. Até
então eu tinha mais que tempo para matar. Então, afastei minha pesquisa e
fui à cozinha, ansioso para ver como Delaney responderia comigo
cozinhando o jantar.
A mulher era um enigma, tão forte e independente, mas inocente e
confiante. Ela estava acostumada a fazer coisas por si mesma e, muitas
vezes, ficou chocada quando alguém fazia algo agradável para ela sem
motivo oculto. Esta noite, eu queria ver o olhar em seu rosto quando ela
comesse o meu scampi, e se ela acabaria por fazer barulhos que faziam meu
pau ficar duro, e bem, no fim isso seria um bônus para mim.
A porta bateu contra a parede e uma pequena ruiva saltou as escadas
com um sorriso de uma milha de largura. - O que cheira tão bem aqui? Eu
não conseguia me concentrar com esses aromas deliciosos vindo no andar
de baixo.
Olhei por cima do meu ombro e a peguei encarando a minha bunda. -
É jantar. Para nós.
Olhos azuis que pareciam muito grandes para o rosto dela ficaram
largos. - Você fez o jantar? Obrigada, cheira deliciosamente bom.
- Eu disse que faria minha metade das tarefas.
Seu labios franziram e ela se preparou para argumentar. - Na
verdade, você disse que faria metade das compras, mas isso é muito
melhor. Eu não queria um sanduíche ou uma pizza, então
estou tão entusiasmada com isso. - Ela esfregou as mãos alegremente. - Eu
vou tomar um banho rápido e depois vou preparar a mesa.
- Já está feito.
Ela congelou, e seu sorriso suavizou junto com o resto dela. -
Ótimo. Eu volto logo. - Seus passos claros soaram acima de mim e eu
sorri. Delaney Watson era muito atraente e, tanto quanto eu queria, manter
minha distância era impossível.
O que significava que, quanto mais cedo, descobrisse quem era o
vazamento e garantisse sua segurança, mais cedo eu poderia voltar à minha
vida. A última coisa que eu precisava ou queria, era algo a longo
prazo. Poucos SEALs conseguiram manter seus casamentos durante o
período de tempo quando estavam ativos. Peridos longos que você não
conseguia falar com sua mulher sobre as coisas difíceis. Mas cicatrizes,
pesadelos e outros detalhes também pesavam pesadamente sobre os
relacionamentos. Eu não estava pronto para deixar a Marinha, o que
significava que não podia ir lá com ninguém e, especialmente, não com uma
mulher tão especial quanto Laney.
- O que está errado?
Pisquei e coloquei a salada sobre a mesa antes de voltar para ela. -
Nada, por que você pergunta?
- Você estava parado lá franzindo o cenho como se a salada comesse
sua última refeição. Por quê?
- Só pensando. Você cheira bem.
Ela corou. - Eu apenas tomei banho e você está tentando me distrair.
- Seu sorriso era malicioso e ela caminhou até a geladeira. - Vinho, cerveja
ou refrigerante?
- Nenhum. Eu comprei scotch. Um muito bom. - Porque, como um
idiota, queria apresentá-la a algo novo que ela poderia apreciar.
- Eu nunca tive scotch antes.
Eu sorri e guiei-a para a mesa. - Eu imaginei.
- Bom marine, sou sua serva voluntária.
Droga. Meu pau se contraiu no sorriso atrevido que ela emitiu. - Eu
vou lembrar que você disse isso mais tarde. - E eu planejei fazer uso da parte
disposta.
- Bom, porque eu acho que eu gostaria de tentar apanhar. Estou
interessada em experimentar, pelo menos uma vez, o fenômeno da dor de
prazer.
Eu quase engasguei com o careca, o tom de fato. - Laney pára. Pegue
o copo e tome um pequeno gole.
Ela fez o que eu disse e apertei os olhos. - Uau, que tem um chute,
mas é surpreendentemente suave. - Ela pegou outro. - Delicioso. Eu me
pergunto se...
- Laney?
- Sim. - ela me deu um sorriso que dizia que sabia exatamente o que
estava fazendo.
- Cale a boca e coma querida.
Com o garfo na mão, ela pehou alguns pedaços de salada e segurou o
garfo a uma polegada da boca. - Eu adoro quando você fica todo exigênte.
- Você está me matando, Dra. Watson.
- Ooh, eu gosto disso ainda mais!
Sim, essa mulher seria a morte para mim.
A manhã de segunda-feira chegou muito cedo, e muito cedo depois
de um fim de semana gasto principalmente na cama com Laney. A mulher
tinha toneladas de energia e um entusiasmo pela experimentação que
deixou minhas pernas fracas e meu peito doendo de uma maneira que eu
não queria examinar muito de perto.
Então, em vez de auto-exame, eu a encaminhei até seu escritório
dentro do prédio da ciência e subi as escadas para o quarto andar, onde os
estagiários compartilhavam um escritório. Quatro deles já estavam, falando
tanto que não me notaram fingindo verificar meu e-mail enquanto eu
escutei. Este era, aparentemente, o lugar para descobrir todo segredo sujo
sobre qualquer pessoa ligada às ciências duras.
Incluindo eu.
- Não há como deixá-la ficar fora da bondade de seu coração, você
o viu ? - Uma jovem loira em khakis e um suéter perguntou ao quarto em
geral.
- Ela tem um coração amável, Alison. - Isso veio de um garoto com
uma camiseta preta de Ramones e calças jeans largas. - Eu me pergunto
sobre o que ela está trabalhando. Howard diz que está mantendo tudo em
grande segredo.
Alison riu, mas havia pouco humor nisso. - Ele é tão ciumento da Dra.
Watson que ele pode saboreá-lo. Ela pode ser um pouco estranha com as
pessoas, mas ela é brilhante e ele é um idiota.
Essa informação seria útil para mim mais tarde, então eu afaguei e
continuei ouvindo. Fale sobre uma mosca na parede.
- Ele não é um idiota Alison, ele simplesmente não tem idéias novas
ou originais. – falou outra garota, esta com cabelo de ébano e pele de
manteiga. - Ela provavelmente está mantendo isso baixo, porque ela sabe
que ele vai tentar roubá-lo, embora ele não possa replicá-lo se sua vida
dependesse disso. - Ela balançou a cabeça e girou a cadeira, os olhos
brilhando quando ela me viu . - Eu me pergunto se é tarde demais para
entrar em sua equipe de pesquisa.
Eu já tinha ouvido o suficiente nesse ponto, eu não precisava ficar por
perto. Mas eu pendurei por um pouco mais, porque as fofocas do escritório
podem me ajudar a descobrir onde procurar em seguida. Meu dinheiro
ainda estava no Dr. Howard, ainda mais depois de ouvir a conversa dos
estagiários, mas se ele tivesse uma amante ou uma namorada no lado, isso
poderia ser útil mais tarde. Quando eu finalmente me levantei para sair, a
estagiária de cabelo de ébano me deu um pequeno olhar e um sorriso de
conhecimento.
- Até mais. - eu disse a ela, atraindo suspiros dos outros que não
perceberam que eu estava lá.
A próxima pessoa na minha lista era a Dra. Claire Stevenson, que
viajou para o exterior por seis meses no ano passado, testando seu novo
sistema de bombas de água em vários desertos em todo o mundo. Sua
pesquisa não seria publicada por mais alguns meses, o que significava que
ela ainda era suspeita. Isso, e o fato de seu marido ter passado dois anos em
uma certa cidade européia enquanto trabalhava em sua dissertação há uma
década. Embora ela parecesse estar prosperando no campo da engenharia
com muitos artigos publicados e dois livros de best-seller, ela tinha conexões
estrangeiras suficientes que precisava cavar fundo antes de atravessá-la fora
da lista.
Seu escritório estava vazio, embora o sinal na porta indicasse
claramente que ela tinha horário de atendimento no momento, então eu
esperei, olhando fotos e diplomas e outras realizações que ela gostava de
mostrar e por uma boa razão. A Dra. Stevenson era uma cientista
consumada por direito próprio.
- Posso ajudá-lo? - Ela era uma mulher bonita com longos cabelos
castanhos, usando uma roupa mais apropriada para um professor da costa
leste do que a atmosfera ensolarada da costa oeste de Stanford. Legal, linda
e inteligente, aposto que parece intimidar a maioria das pessoas.
Muito ruim, eu não sou a maioria das pessoas, e eu tinha uma cara de
poker. - Dra. Stevenson, eu presumo? Meu nome é Bennett Atlas, assistente
de ensino da Dra. Watson. - Os olhos violetas revelaram o reconhecimento
pelo nome e apreciação feminina na minha aparência, mas nada mais. -
Delaney pensou que seria útil falar com outros professores do departamento
para explorar minhas opções quando eu me aposentar da Marinha.
- A Marinha? Quão interessante. - disse ela em um tom que dizia que
realmente achou isso. - Física ou engenharia?
- Engenharia senhora. - Sua pele corou com a satisfação.
- Se você quiser meu conselho, Sr. Atlas você deve ficar com Delaney
Watson. Ela é inteligente como um chicote. Mais importante ainda, ela está
indo a lugares longe. Uma vez que ela fica confortável em falar em frente a
grandes grupos, ela vai ser imparável.
Droga. Eu esperava pelo menos uma pitada de ciúmes, mas a Dra.
Stevenson era uma mulher confortável com ela e suas realizações. -
Obrigado pelo conselho, mas devo me perguntar se eu poderia ser um trunfo
para alguém como ela? - Se esse pensamento atingiu um pouco para perto
de casa, eu o afastei porque eu tinha trabalho para fazer e era um SEAL. Não
iria me distrair com gênias ruivas e sexy.
Stevenson encolheu os ombros. - Você tem experiência em partes do
mundo que ela não faz, e posso dizer que você raramente se encontra em
situações desconfortáveis, Sr. Atlas.
- Bennett.
- Certo. Bem, Bennett, acho que você poderia ser exatamente o que
Delaney precisa para chegar onde ela deveria estar.
- Perdoe-me por dizer Dra. Stevenson, mas parece uma fã. Isso não é
tabu na academia?
Seu sorriso iluminou seu rosto, insinuando a beleza que ela minimizou,
provavelmente para ser levada a sério em um campo dominado pelos
homens. - Sim, sou fã. Uma mente como a dela não vem freqüentemente, e
embora seja quase sempre a pessoa mais inteligente da sala, ela não faz o
possível para que os outros se sintam estúpidos. A confiança sem arrogância
é rara em pessoas como ela.
Eu notei a mesma coisa. Laney não parecia saber que ela era mais do
que o pacote completo, e isso acabou de torná-la ainda mais atraente.
- Então você não está incomodada com seu sucesso, ou o potencial de
sua pesquisa? Eu estava apenas no escritório interno e bem, eles
falam. Muito.
Stevenson riu e balançou a cabeça quando sentou-se na mesa. - Oh,
não me interprete mal, Bennett, eu tenho ciúmes como o inferno. Ela é
jovem, bonita e brilhante, mas desconhece completamente as duas
primeiras que devem me fazer odiar. Mas mesmo que eu conseguisse
minhas mãos em sua pesquisa, eu não teria idéia do que fazer com isso. - Ela
se recostou e tocou as pontas dos dedos, olhando-me com um pouco de
contemplação. - Delaney é uma ótima garota e ela ainda não sabe o quão
poderosa ela pode se tornar, mas acho que você sabe não é?
- Eu sei senhora. - Nenhum ponto de mentir para a mulher que
pareceu conhecer tudo de qualquer maneira.
- Bem, então, você sabe que apenas um verdadeiro bastardo poderia
se ressentir de suas realizações. Ela já esteve aqui há muito tempo, mas essa
pesquisa dela vai levá-la para longe daqui.
Respeitei as palavras dela. - Ela está saindo de Stanford? - Ela não me
disse nada sobre ir embora.
A Dra. Stevenson me deu uma olhada que eu não conseguia
interpretar. - Stanford é uma ótima instituição, uma das melhores do
mundo. Mas a Dra. Watson é destinada a algo muito maior do que a
academia. Eu duvido que ela ainda sabe disso, mas se o que eu ouvi falar de
sua pesquisa é mesmo meio verdadeiro, este lugar em breve não será mais
que uma lembrança para ela.
Claro que a mulher estava certa. - Certo. Eu realmente não tinha
pensado nisso assim. Foi ótimo conhece-la Dra. Stevenson e uh, obrigado
pelo conselho.
- Você também, Sr. Atlas. - Sua expressão não deu nada, mas tive a
sensação de que eu a diverti por algum motivo. - E cuide de Delaney Watson,
ela é especial.
Eu deixei um sorriso desconfortável quando deixei seu escritório, mas
senti que Claire Stevenson não representava nenhuma ameaça para
Delaney.
A pergunta era, quem diabos poderia ser?
- Você cheira isso? - Um som me acordou no meio da noite, pelo
menos eu pensei que era no meio da noite, mas eu não podia estar
absolutamente certo desde que o tempo não significava nada uma vez que
eu estava nua com Bennett. Por que não consegui o suficiente dele, e por
que ele era o homem que fez isso por mim? Transformou-me de dentro para
fora e manteve sexo na minha mente? E por que o primeiro aroma que
atingiu minhas narinas não era o odor masculino de Bennett, nem o aroma
do sexo, mas a fumaça?
- Cheiro o quê? - Sua voz estava cheia de sono e eu aproveitei um
momento para apreciar meu papel em nocauteá-lo tão completamente.
- Fumaça. - eu falei com impaciência, mas sua respiração já havia
retornado a um padrão profundo e uniforme que significava que ele já tinha
caído de volta para dormir. Com um rolar de olho que eu nunca usei na
minha vida, eu resmunguei enquanto eu escorregava debaixo de seu pesado
braço e murmurei enquanto meus pés batiam a fria madeira do chão. - Eu
acho que vou verificar isso.
Eu tinha um mau pressentimento no meu estômago e, embora
normalmente não deixei o instinto me guiar, outros fatores contribuíram
para esse sentimento. Para começar, pedimos de um restaurante chinês
local, o que significava que o fogão estava fora desde esta manhã, e as únicas
velas que mantive no lugar estavam no banheiro principal em volta da minha
banheira.
No entanto, enquanto eu me aproximava das escadas, o cheiro
aumentava e minha taxa cardíaca triplicava. No topo da escada eu escutei,
vozes. Vozes silenciadas pertencentes a pelo menos duas pessoas. Em
seguida, o som de uma queda da lâmpada e do familiar alto whoosh de um
incêndio.
Eu dei um passo para trás quando uma mão agarrou meu braço, e,
logicamente, eu sabia que tinha que ser Bennett, meu corpo não tinha
conseguido essa percepção e meu cotovelo voltou para dentro de seu
intestino.
- Ooof.
- Desculpa.
- O que diabos você está fazendo? - Seu rosto bonito franziu o cenho,
mas tudo o que eu pude pensar era beijar o que torceu a boca dele.
- Verificando o cheiro. Você pode voltar a dormir se quiser. - Ele
revirou os olhos e enrolou um braço em volta da minha cintura, puxando-
me de volta ao quarto principal.
- E o que você faria se encontrasse alguém lá embaixo? Ou o fogo?
- Viria buscá-lo, obviamente Marine.
Ele sorriu e sacudiu a cabeça enquanto pegava o jeans e entrou
neles. - Eu irei.
- Nós dois iremos. Eu ouvi pelo menos duas vozes Bennett. - Eu
encontrei meus próprios jeans e a camiseta que eu tinha antes de entrar em
meus tênis.
- Laney. - ele disse com esse tom que eu viria a reconhecer como um
longo sofrimento.
Eu balancei a cabeça, insistente. - Este é o meu problema Bennett, não
o seu. Você é meu TA, não meu guarda-costas e não vou fazer você se
machucar tentando me proteger.
- Eu posso ser seu TA, mas nós dois sabemos que eu sou mais do que
qualificado para proteger seu corpo, assim como nós dois sabemos que eu
não vou deixar você ir lá sozinha. Ou primeiro.
Suspirei e assenti com a cabeça porque ele era alfa demais para deixar
seus instintos protetores irem. - Tanto faz. Vamos apenas. - No momento em
que estávamos no meio da escada, havia chamas que lamiam toda a parede
da frente.
- Bennett. - peguei seu bicep, o pânico em minha voz.
- Eu vejo Laney, apenas fique calma. Esta é uma tática. - ele disse
enquanto a mão dela empurrava a barriga até eu dar um passo para trás e
depois outra enquanto seguia meu caminho.
- O que você quer dizer de uma tática?
- Isso significa que nós vemos um fogo e vamos correr
descontroladamente pela porta da frente, e quem sabe quem poderia estar
nos esperando, para nos matar ou seqüestrar. - Ele disse 'nós', mas nós dois
sabíamos que ele queria dizer eu. - Se eles realmente quisessem queimar-
nos e sua pesquisa, ambas as saídas estariam em chamas para garantir que
não possamos sair vivos.
Isso pareceu razoável, principalmente porque confiava em Bennett,
mas também porque não acho que quem quer que esteja atrás de mim quer
destruir minha pesquisa. Eles querem isso por si mesmos. - Então, o que
fazemos Marine?
- Primeiro chamamos 911. - ele tirou meu telefone da mesa de
cabeceira e jogou-o para mim. - Então nós escorregamos por uma das outras
janelas e saimos por lá.
- Do segundo andar! - Ele deve estar fora de sua mente. - Vou quebrar
um osso Ben. Eu não estou no exército.
Ele riu e me puxou para perto. - Querida, carreguei pacotes mais
pesados do que você e muito mais do que isso.
- Você não está me carregando Ben.
Sua resposta foi me pegar e me colocar por cima do ombro. - Isso será
muito mais fácil com você nas minhas costas, mas eu posso fazer isso
também, bebê.
Com um grunhido, envolvi meus braços e pernas ao redor do corpo
pelas costas e retorci meus olhos fechados quando ele se moveu
rapidamente pelo lado da casa da segunda sala de visitas. Nós nos
agachamos nos arbustos pelo que sentia como uma eternidade, quando
finalmente, as luzes vermelhas e azuis dos serviços de emergência
brilharam. - Obrigada Senhor.
- Mantenha a calma Laney, temos de ter certeza.
Eu acenei com a cabeça, soltando um pequeno grito quando uma
lanterna passou por nós. - Nós moramos aqui! - Eu gritei antes que eu
pudesse me parar.
- Não, Laney, não olhe antes de dar a nossa localização. - ele
sussurrou, sarcasmo em sua voz.
Eu cutuquei seu lado com meu cotovelo. - Quieto.
A lanterna brilhava nos arbustos que nos escondíamos atrás. -
Saia. Lentamente com as mãos onde eu posso vê-las.
Nós fizemos como ele instruiu com Bennett indo primeiro porque ele
era apenas esse tipo de cara. Ele ficou logo à minha frente, uma postura
protetora, se eu alguma vez vi uma, até ter certeza de que o oficial não
significava nenhum mal. Ele manteve o braço nas costas o tempo todo. Não
deveria ter se sentido tão bom quanto era, mas era bom ter alguém se
preocupando tanto comigo. Especialmente um homem como Bennett.
Os policiais tiveram muitas perguntas para nós enquanto os
bombeiros trabalhavam para apagar o fogo, mas Bennett já me avisou para
não dar-lhes muita informação. Ele tinha certeza de que eles não
acreditariam em mim porque não entenderiam as ramificações da minha
pesquisa, mas também porque parecia muito fantástico. Então, enfim com
o básico, sem mencionar que as pessoas estavam atrás de mim.
- Por que você não passou pela porta dos fundos? - O oficial que nos
encontrou no arbusto não pareceu ficar impressionado com a nossa história,
se seu olhar aborrecido fosse uma indicação.
Bennett envolveu um braço em volta de mim. - Ela estava em pânico
e preocupada porque ouviu vozes e essa era a única maneira de tirá-la com
segurança. E silenciosamente.
Ah, eu vi o que estava fazendo. - Ele está na marinha. - eu adicionei
com um rolar de olhos. - Então ele gosta de ficar me carregando. Qualquer
desculpa.
O policial acenou com a cabeça, mas seus olhos disseram que não se
importava tanto. - Algum de vocês precisa de atenção médica?
Bennett balançou a cabeça, sua forte atitude de cobrança de volta no
lugar enquanto a mão se acomodava, mais uma vez, nas minhas costas. - Eu
estou bem.
- Eu também, mas eu gostaria de voltar para dentro. Eu sou uma
cientista e uma professora e tenho que conseguir algumas coisas que eu
preciso. - Eu dei ao oficial minha melhor aparência e ele gemeu.
O policial não estava feliz, mas ele concordou. - Entre pela porta dos
fundos. Você tem cinco minutos para seguir com cuidado.
Esfreguei minha gratidão e envolvi meus braços ao redor dele. -
Desculpa. Obrigada. Desculpe novamente. - eu disse quando Bennett me
afastou.
- Seja rápida, eu vou ficar de olho enquanto você vai ao porão.
Eu fiz uma careta. - Não está no porão, é aí que eu faço o meu
trabalho. - Eu disse a ele e embarquei no andar de cima para pegar o que eu
precisava. Três minutos depois, desci com uma grande mala e minha pasta.
- O que diabos você embalou lá?
Eu sorri. - Você não gostaria de saber!

- Realmente não era necessário que você pagasse pelo quarto


Bennett. Eu tenho o meu próprio dinheiro você sabe. - Assim que chegamos
ao motel, ele insistiu, o homem de alta mão tirou uma mão de dinheiro e
pagou pelo nosso quarto.
- Estou bem ciente disso Laney, mas acho que você não tem muito
dinheiro com você, não é?
- Bem, não, mas...
- Não há mas. - ele empurrou um dedo contra meus lábios para me
parar. - Esses caras teriam rastreado seu cartão de crédito em cinco minutos
e estaríamos correndo novamente.
Meus ombros caíram resignados em suas palavras. - Nesse caso,
obrigada. - Eu caí na cama e recuei, a fadiga assumindo o controle à medida
que a adrenalina desapareceu.
- Por que isso está acontecendo? - Eu senti o mergulho da cama sob
seu peso ao meu lado, sua grande mão descansou na minha coxa.
- Porque sua pesquisa é brilhante e provavelmente mudará o mundo
Laney. Isso assusta as pessoas, torna-as gananciosas e implacáveis.
- Ainda não está completa. Você acha que eu deveria parar o projeto?
Ele se inclinou sobre mim, então nossos rostos estavam a poucos
centímetros de distância, olhos azul-verdes tão profundos quanto o oceano,
tão estável como o céu. - De jeito nenhum. Isso não os impedirá de qualquer
maneira, Laney, e não deixarei que nada aconteça com você. Eu prometo.
Eu acreditei nele, mas eu também sabia que quanto mais Bennett
pendesse ao meu redor, mais provável que ele acabasse se machucando. Por
minha causa.
- Eu quero que você vá embora.
- Com licença?
Suspirei e me sentei, de mãos dadas em seu peito para que ele
entenda. - Bennett, eu adoraria ter você ficando por perto, por um longo
tempo, mas é por isso que você tem que sair. Eu sei que você é um grande
SEAL ruim, mas normalmente há um time com você, certo?
- Sim mas...
- Não é bom. - eu falei com um sorriso. - Eu gosto de você Bennett,
mais do que deveria e não poderia suportar isso se você ficasse ferido por
minha causa. - Provavelmente era mais do que ele precisava saber sobre
meus sentimentos, mas eu precisava que ele entendesse. Eu não tinha tido
ninguém na minha vida que eu me importasse assim por um longo tempo, o
que significava que eu tinha que protegê-lo. - Então eu gostaria que você
fosse embora. Volte para a sua base da Marinha e fique longe daqui.
- Laney, não posso fazer isso.
- Sim, eu sei que você tem toda essa coisa protetora e acredite em
mim, acho incrivelmente atraente, mas preciso que você faça isso. Por mim.
- Laney...
- Não, Bennett, não discuta comigo. Por favor. - Eu segurei o rosto
dele, meu coração apertou o pensamento de que eu não viria esse homem
incrível de novo. Ele iria embora e iria para salvar o mundo uma e outra vez,
e ele se esqueceria de mim. A cientista estranha que ele conheceu há uma
vida.
Ele agarrou meus ombros e me empurrou de volta para a cama,
sentando-se entre minhas pernas com uma expressão feroz no rosto. - Você
realmente acha que eu poderia me afastar de você agora? Se assim for, você
não me conhece tão bem. - Sua voz era profunda e intensa enquanto ele
pressionava a ereção coberta de jeans para o local que doía e goteava de
necessidade.
- Eu conheço você Bennett, e eu sei que você vai se colocar entre mim
e se prejudicar, você não vê como eu não posso viver com isso?
Em resposta, sua boca caiu na minha, quente, intensa e sem fim
enquanto nossas línguas e dentes se chocavam. Meu corpo respondeu
imediatamente, derretendo na cama enquanto minhas pernas estavam
envolvidas em sua cintura. Suas mãos escorriram ao longo dos meus lados,
puxando minhas roupas, enquanto minhas mãos tiravam desajeitadamente
dele.
- Delaney.
- Sim. - gemi e joguei minha cabeça para trás, chorando em perigo
quando ele puxou para trás. - Por favor Ben.
Ele rapidamente removeu o resto de suas roupas e puxou o meu top
para fora do caminho, olhando para mim com calor e fome nos olhos.
- Por favor, o que?
Peguei ele, acariciando sua ereção e curtindo o jeito que ele sibilou
com prazer e apertou-se com força. - Por favor. - eu disse e passei a língua
ao longo dele. - Me leve.
Ele soltou um delicioso rosnado e baixou-se sobre mim, escovando
seu pênis contra minhas dobras inchadas, lentamente até eu me
retorcer. Então ele empurrou para dentro, duro e rápido, me enviando perto
do orgasmo apenas assim rapidamente.
- Laney. - ele resmungou distraidamente, seus quadris se movendo
por vontade própria, como se ele não tivesse controle sobre seu corpo. Era
uma experiência inebriante sabendo que eu poderia fazer um homem como
ele, um homem de verdade, sentir-se tão perdido.
- Você se sente bem Bennett. Mais duro. - eu perguntei enquanto seus
quadris diminuíam e pararam completamente enquanto deslizava do meu
corpo. - O que está errado?
Ele virou-me para o meu estômago, agarrando minha cintura, então
minha parte traseira estava elevada no ar. – Uma bunda dessas. - ele grunhiu
e deu uma bofetada na minha bunda com força suficiente para fazê-la soar.
Eu gritei com alegria, sorrindo que ele finalmente estava me dando as
palmadas que eu pedi anteriormente. Ele bateu de novo e de novo,
esfregando suavemente para acalmar a picada. - Estou tão molhada
Bennett. - Ele enfiou um dedo profundamente em mim e eu gritei
novamente, apertando seu dedo enquanto ele se agarrava mais fundo. -
Bennett. - gemi e movi meus quadris.
- Porra Laney, adoro o jeito que você diz meu nome. Diga novamente.
- ele ordenou.
- Ben... - não subi mais do que a primeira sílaba antes de escorregar
para dentro de mim nesta nova posição, enchendo-me deliciosamente. - Oh,
Deus! - Eu me senti tão cheia e ele estava tão espesso e enterrado tão
profundo que mal consegui respirar. - Bennett!
- Sim. - ele grunhiu e, mesmo assim, eu pude ouvir o orgulho em sua
voz quando ele entrou e puxou para fora. Empurrar e puxar para fora, uma
e outra vez, deixando uma mão deslizar pelas minhas costas e segurar a
parte de trás do pescoço enquanto o outro apertava minha bunda. As
sensações que ele causou eram diferentes de qualquer que eu alguma vez
senti, como calor e fogos de artifício estavam disparando dentro da minha
pele.
Cada vez que seu pau entrou em mim, senti uma centelha de algo
profundo dentro de mim e quando sua grande mão agarrou meu cabelo e
me puxou de volta, apertei-me ao redor dele. Sua língua lambeu o lado do
meu pescoço enquanto ele aprofundava seus golpes, deslizou mais rápido e
mais forte até eu explodir ao redor dele, destruindo em um milhão de
pedaços. - Oooh, siiimmmm!
Seus quadris continuaram se movendo e eu continuei a quebrar,
derreter até que ele se acalmou e me encheu com o líquido quente. Suas
pernas sederam, enviando-nos ambos batendo na cama. - Doce, sexy Laney.
- Seus lábios escovaram meu pescoço, meus lóbulos das orelhas. Ainda
enterrado profundamente, seus quadris se moveram lentamente e arqueei
minhas costas, ansiosa para continuar a sentir essa conexão com ele. - Eu
não estou indo a lugar nenhum.
Eu queria discutir, eu realmente queria, mas como uma mulher com
metade do cérebro poderia afastar esse homem? Especialmente quando ele
sussurrou palavras sexy no meu ouvido e seu corpo me fez sentir como se
tivesse sido atirado no céu. - Você pode ficar aqui mesmo. Para sempre.
- Tanto quanto eu adoraria, preciso ir procurar roupas.
Meu corpo se apertou em torno dele, mantendo-o exatamente onde
ele estava. Onde eu precisava que ele ficasse. - Não, você não.
- Realmente Laney.
Olhei por cima do ombro para aqueles olhos azul-verdes e sorri. - Você
acha que todas essas roupas são minhas? Agora, quem não me conhece
muito bem?
Sua profunda risada reverberou através de mim, aumentando meu
desejo enquanto eu enxugava seu pau com meus sucos. - Mais uma razão
para mim ficar por aí.
Eu odiava mentir para Laney, mas se eu dissesse a ela que eu tinha
sido enviado para protegê-la, ela não confiaria em mim e pior, ela ficaria
imprudente e seria ferida. Mas eu não podia deixá-la sozinha para enfrentar
esses bastardos quando eles aparecerem novamente, e eles fariam. Levou
exatamente cinco dias para o seguro entrar e investigar, e outros dez para
obter o dano da tinta e da água, de modo que a casa de Laney voltou ao
normal. Naquele tempo, as coisas ficaram quietas.
Um pouco muito quieto, de fato, o que me deixou preocupado e
impressionado. E a meio caminho para conduzir a sexy cientista ao redor.
- Bennett você está sendo ridículo!
- Porque eu quero ir junto com você?
Ela sacudiu a cabeça, os cabelos vermelhos derramando em ondas
sexy ao redor de seus ombros. - Se você quisesse vir comigo porque queria
passar algum tempo comigo, como meu par, então eu diria que sim. Mas
você só quer bancar o herói protetor, então não.
Eu subi atrás dela e envolvi meus braços ao redor dela, cheirando o
doce aroma de melancia de seus cabelos. - Mas eu quero passar tempo com
você. - Isso era tanto um problema, e a solução perfeita para mantê-la
segura, mas esta noite sua insistência teimosa me deixou louco.
- Tenho certeza de que você faz, mas essa não é a sua única ou
principal motivação. - Ela virou em meus braços, grandes olhos azuis tão
expressivos e incapazes de esconder o que sentia. No momento, ela sentia
carinho, desejo e irritação, tudo isso visava eu. Então ela apertou os lábios
no canto da minha boca, tão dolorosamente lento agarrei seus quadris e
pressionei-a no espelho. - Ben, por favor.
- Eu adoro o jeito que você diz meu nome quando está toda quente e
incomodada. - Havia muitas coisas que eu amava sobre ela, e a principal a
tiraria de mim esta noite.
- Eu direi isso toda a noite, uma vez que eu voltar. - Ela usou sua
pequena bunda sexy para me empurrar para trás e virar o perfume de spritz
em seus pulsos. - É apenas um jantar na casa do Sr. Austin com sua esposa e
vários outros professores. A única maneira de ser mais segura é se eu
estivesse aqui com você.
- Exatamente. O que acontecerá se esses fodidos vierem para você na
casa de Austin? - O que realmente me preocupava era que pelo menos duas
das pessoas no jantar da noite eram suspeitas, e ainda não tinha ficado
sozinho com Howard ou Austin. Eles poderiam facilmente ter alguém
esperando para emboscá-la. - Pelo menos deixe-me levá-la e buscá-la.
Ela sorriu no espelho e voltou-se para mim. - Esse é um acordo, Sr.
Atlas.
Eu a dirigi para a casa, que Ryan Austin, compartilhava com sua esposa
Kathleen porque queria verificar o lugar, embora eu prometi não ficar por aí
e marcar o lugar. Embora eu não pudesse dizer a verdade sobre o fato de eu
estar realmente aqui com ela, eu não mentiria sobre outra coisa. Se eu
pudesse.
- Divirta-se Dra. Watson.
Ela sorriu e apertou um beijo rápido na minha
bochecha. Fodidamente adorável. - Eu farei o meu melhor e você, fique sem
problemas. Ligarei quando estiver pronta para sair.
Eu rodeei o bloco duas vezes antes de estacionar a algumas casas. Eu
não estava espionando, eu só queria ver se alguém se demorava neste bairro
suburbano agradável. O bloco estava cheio de carros, mas eles estavam
todos vazios, então depois de quinze minutos de espera, voltei para casa.
E chamei Comandante Mahoney. - Diga-me que você tem boas
notícias para mim Atlas.
Mahoney parecia mais feliz do que ele normalmente fazia. - Eu queria
ter senhor. Mas eu conversei longamente com a Dra. Stevenson e acredito
que é prematuro remover Austin da lista de suspeitos. – Explicando a sua
teoria de que essa pesquisa levaria Laney longe de Stanford.
- Claire é uma garota inteligente. Você sabe que eu trabalhei com ela
no ano passado no Sudão com suas bombas de água. - Ele estava
momentaneamente perdido em pensamentos. - Veja Austin então, mas seja
discreto.
- Claro senhor.
- E acima de tudo, mantenha a Dra. Watson segura.
Eu planejei fazer tudo o que estava ao meu alcance para ter certeza
de que era o caso. – Pode deixar, senhor. - Depois que a chamada terminou,
desliguei as luzes e subi as escadas para me mudar para a roupa de treino. O
exercício era tão arraigado em mim como disciplina, mas também me ajudou
a pensar, e agora eu precisava ver os pensamentos confusos que me
pesavam. Acabei de escorregar nos tênis quando ocorreu um
pensamento. Laney não estava em casa e o vazamento saberia, o que
significava que alguém poderia correr para casa.
Eu sabia que eles queriam a pesquisa mais do que queria que Laney
se machucasse. Então desliguei todas as luzes e fui ao meu carro,
estacionando em uma rua a várias quadras antes de voltar meu caminho
para a casa e entrando pela porta dos fundos.
Então esperei no escuro.
Quase uma hora se passou quando ouvi o som de alguém mexendo
na maçaneta e tentando pegar o bloqueio. Entrei em ação, escondendo-me
atrás da partição que separava a sala de estar e a sala de jantar da
cozinha. Minha arma estava pronta, mas eu esperava que não precisasse
disso. Eu faria que esse fudido fale de uma maneira ou de outra.
Ele entrou e virou-se para a direita, onde uma mesa estava atrás do
sofá com papéis que Laney guardava lá. Ouvi gavetas abertas e fechadas na
pequena mesa à esquerda da porta. Mas eu sabia que ele planejava ir até o
porão, então eu esperei que ele passasse por mim. Quando ele finalmente
fez, envolvi um braço em volta do pescoço e puxei para trás, então ele estava
instável em seus pés.
- O que diabos você acha que está fazendo aqui?
Ele agarrou meus braços, tentando afrouxar o aperto, mas eu tinha
mais quatro polegadas no idiota e pelo menos trinta libras a mais. - Deixe. Ir.
- Acho que não. Diga-me o que você está fazendo aqui.
- Eu não vou machucar você cara, eu só quero a pesquisa da doutora
médica. Isso é tudo.
Eu ri. Como se eu tivesse medo desse idiota. - Quem te enviou?
- Eu não sei, apenas um cara de terno. - Ele suspirou e finalmente
desistiu da tentativa de libertar-se. - Ele disse que estava no porão.
Muito ruim, eu sabia que não estava. - Não esta bom o suficiente.
- Eu não sei cara, maldição!
- Então eu sugiro que você fale e não volte. Na próxima vez, vejo você
vou atirar primeiro e fazer perguntas depois. - Eu o arrastei até a porta e
afastei o seu traseiro, esperando nas sombras para ver em que carro ele
entrou. Não surpreendentemente, ele pulou no assento do passageiro de
um sedã escuro de quatro portas. Uma equipe, mesmo que fosse apenas
dois, significava que era um profissional. Mas o idiota havia dito um cara com
um terno.
Isso foi uma informação útil, mesmo que todos os meus suspeitos
usassem um terno.

- Por que o seu sorriso é tão brilhante? - Acabei de voltar para casa de
uma visita interessante ao Dr. Howard. O homem era um pinto pomposo,
totalmente impressionado com o seu próprio brilho percebido e ciumento
como o inferno de Laney. Mas eu não podia dizer se ele tinha ou não alguma
coisa a ver com os homens que a seguiram. Mesmo o Comandante tinha
mostrado sua surpresa de que os últimos intrusos fossem americanos, mas
ambos concordamos que eram obviamente mercenários. Não aprovado
pelo governo. Eles eram bons, mas não tão bons.
Laney olhou para mim de seu laptop e até mesmo seus olhos sorriam
quando ela me olhou. Como um homem não poderia tentar matar todos os
dragões que viessem atrás dela se uma mulher que o olhava assim?
- Terminei.
- Terminou?
Ela assentiu. - Feito. Na noite passada, depois de adormecer, voltei
para o laboratório para descobrir algo sobre o qual pensei nos últimos
dias. Era o último obstáculo para terminar, e agora está feito. Bem, feito é
relativo. Os números funcionaram e minhas simulações levantaram, mas
agora vem a parte difícil.
- Parte fisica?
Ela sorriu. - Sim. - Laney levantou-se e envolveu seus braços em volta
da minha cintura. - Isso significa que posso apresentar minha dissertação a
qualquer momento.
Eu assenti. - Isso é ótimo. Posso chamar você, Dra. Watson
duplamente, então? - Seu riso era o som mais doce, me atingindo no meu
peito enquanto eu inalava o doce aroma de melancia de seus cabelos
ardentes.
- Não, mas eu tenho uma pergunta que eu quero que você
responda. Honestamente.
Eu fiz uma careta e dei um passo para trás. - Não fui sempre sincero
com você?
Ela assentiu, mas a incerteza nadou nessas profundidades azuis. - Eu
acho que sim. - Ao dar um passo atrás, ela voltou para o sofá. - Você acha
que alguém no meu departamento, ou pelo menos da universidade, disse a
esses caras sobre minha pesquisa e é por isso que eles estão atrás de mim?
Merda. Peguei o assento ao lado dela e baixei a cabeça para trás no
sofá. - Sim.
- Agora que minha pesquisa está completa, preciso mostrar isso ao
comitê e me preparar para apresentá-lo. O que você acha que vai acontecer
quando eu apresentar minha dissertação oficialmente? - Esses grandes olhos
azuis estavam tão cheios de preocupação, implorando-me para dizer-lhe o
que fazer. Pedindo conforto.
- Defender isso não é o problema. Depois de enviar sua pesquisa ao
comitê, estará lá fora e provavelmente encontrará o caminho nas pessoas
que o perseguiram. - Eu não queria assustá-la, mas eu precisava que ela
entendesse a situação.
- O que você acha que isso significa?
- Eu não sei Laney.
Ela ficou parada e começou a andar. - OK. Você acha que eu estarei
em maior ou menor perigo enviando-o para o comitê?
- Eu quero dizer menos, mas não posso ter certeza. Uma vez que você
o entregará ao comitê, isso deixará bem claro quem é o vazamento, certo? -
Ela assentiu e parou de andar de um lado para o outro, olhando-me por um
longo momento antes de voltar a andar.
- Não necessariamente. Quero dizer, o comitê é composto por várias
pessoas, e qualquer um deles pode ser o vazamento. Ou mais de um deles.
- Eu poderia dizer o momento em que ela percebeu o que ela havia
dito. Mais de um de seus colegas, as pessoas que a conheciam desde que ela
era pequena poderiam ter traído ela.
- Ei, venha aqui. - Ela se sentou ao meu lado e pousou a cabeça no
meu ombro. - Nós não precisamos descobrir isso esta noite, mas precisamos
de um plano.
- Então eu deveria esperar a defesa? Talvez eu deveria publicar isso
primeiro. Como não estou procurando ficar rica, talvez isso difunda a
situação. Provavelmente não, mas eu não posso simplesmente não publicá-
lo.
Ela tinha que publicá-lo. Era a única coisa que eu sabia com certeza. -
Laney. - Ela parou e olhou para mim. - Você está familiarizada com os
problemas no Oriente Médio? Com que frequência cientistas são
sequestrados e assassinados?
- Ok, então você acha que eu não deveria publicá-lo?
- Eu acho que você deveria absolutamente publicar este Laney. É
brilhante e você também é brilhante. Isso mudará o mundo e nós dois
sabemos disso.
- Obrigada. - ela deu um sorriso instável.
- Mas temos que ser inteligentes sobre isso. Faça uma mochila. - Não
pude deixar de sorrir sobre como ela se virou e levou as quatro primeiras
escadas duas de cada vez e depois parou, voltou para mim. - Por quê?
- Precisamos sair daqui por alguns dias, talvez por uma semana. Ou
mais.
- Onde nós vamos?
- A primeira parada é San Diego para falar com o meu Comandante. -
Ele teria uma idéia melhor de como lidar com isso e então poderíamos passar
para a próxima parada.
- E depois disso?
- Vamos fazer uma viagem pela estrada. Para Virgínia.
Laney não disse muito depois disso, apenas se ocupou com a
embalagem de um pequeno saco de roupas e artigos de higiene pessoal. A
mulher sabia como ser eficiente, sem desperdiçar espaço com itens
desnecessários. Apenas o básico. Nós dirigimos a noite toda, parando para o
gasolina apenas uma vez. Ela estava tão nervosa que ela recusou minha
oferta de lanches de viagem e insistiu que nós dois tivessemos frutas e
lanches de cenouras para manter nossas mentes afiadas.
- A comida lixo leva a uma mente basculante. - disse ela
roboticamente, com a pele pálida e as mãos tremendo.
- Tudo bem. - eu disse a ela com um sorriso irônico. - Mas quando isso
terminar, eu pretendo carregá-lo com muita gordura, sal e açúcar.
- Você tem um acordo Bennett Atlas. - ela me disse, perdendo a
batalha com um sorriso nas bordas de sua boca. Depois de algumas horas na
estrada, ela finalmente se virou para mim e suspirou. Com muita força. -
Como o seu Comandante vai me ajudar?
Este era o problema com mentiras, mesmo as de omissão. Elas
eventualmente vinham à luz e as pessoas ficaram feridas. Mas ainda assim,
não podia arriscar que sua raiva sobre uma mentira pudesse forçá-la a fazer
algo irracional. Isso pode acabar com ela se machucando. Ou pior.
- O Comandante Mahoney não é apenas o mais respeitado em
qualquer ramo do exército, mas ele é responsável por todas e quaisquer
questões que pertençam a energia nova, energia gratuita e qualquer outra
questão relacionada à energia que possa afetar a América.
Ela deixou esse pensamento rodar em sua mente por alguns minutos,
assistindo enquanto a paisagem passava em um borrão. - Estou começando
a pensar que talvez você conheça isso mais do que você gostaria de mostrar.
Lá. Ela me deu a abertura perfeita para contar a ela a verdade, para
explicar que eu sabia sobre sua pesquisa há mais de um ano e tinha sido
enviado para protegê-la quando as ameaças se tornassem mais
credíveis. Mas não fiz.
- Podemos conversar sobre isso mais tarde. Agora precisamos
trabalhar em estabelecer uma armadilha para o vazamento.
Se você tem que deixar sua vida e fugir, Bennett Atlas era o homem
perfeito para o trabalho. Um pouco demais, um fato que não consegui deixar
minha mente superar, não importa o quanto eu quisesse. Eu gostava de
Bennett, e se eu já tivesse experimentado essas coisas antes, eu posso até
chegar a dizer que eu estou apaixonado por ele. Mas, nunca tendo
experimentado a emoção, não conseguiria dizer se meus sentimentos eram
baseados em endorfina, graças ao sexo que alterava a mente que tínhamos,
ou se meu coração também havia se envolvido. O sentimento de confusão
não ficou bem comigo.
- Você está me ouvindo Laney?
- Não, desculpe. - Acabamos de entrar na cidade de San Diego para
falar com o Comandante Mahoney, um homem que parecia ser o superior
de Bennett. Isso só deu credibilidade aos pensamentos rodando na minha
cabeça. - O que você disse?
- Eu acho que devemos colocar uma forma alterada de sua
pesquisa. Mude as descobertas antes de enviá-la à comissão.
- Eu vou pensar sobre isso. - eu disse a ele, observando todos os
homens uniformizados em cada ponto de controle quando entramos na
base naval. Todos se moviam com propósito, usavam expressões sérias e
pareciam totalmente envolvidos em qualquer trabalho que lhes fosse
atribuído. Esses homens eram familiares. Eles viviam juntos, trabalhavam
juntos e, com base nas histórias de Bennett, passavam o tempo livre
juntos. Se os militares me tivessem levado antes de Stanford, acredito que
eu poderia ter tido a família que eu sempre quis, mas isso parecia tão longe
do meu alcance agora.
- Estamos encontrando o Comandante em seus aposentos privados. -
ele me disse quando ele abriu minha porta. Eu estava tão perdida em meus
próprios pensamentos que eu não tinha percebido que não estávamos mais
nos movendo. - Vamos.
Segui-o em pernas trêmulas num caminho pequeno, mas limpo, assim
que a porta se abriu para revelar um homem grande com cabelos loiros
curtos e os olhos verdes mais afiados que eu já tinha visto. Ele ficou alto,
ereto, com o peito inchado e os ombros largos perfeitamente ao quadrado.
- Atlas, fico feliz por ter conseguido.
- Sim senhor. Nós fizemos a viajem rapidamente com apenas paradas
necessárias. Esta é a Dra. Delaney Watson. Laney, este é o comandante
Reece Mahoney.
- É bom conhecê-lo comandante. Obrigada pelo seu serviço. E sua
ajuda com este assunto.
- Claro, entre. - Ele recuou e nos deixou entrar em seu espaço de estar
arrumado. - Sua pesquisa causou a si uma caminhada bastante
agitada. Estou ansioso para dar uma olhada eu mesmo.
Eu não deveria ter me surpreendido, mas por um momento fiquei um
pouco surpresa.
- Bem, eu tenho aqui se quiser dar uma olhada nisso. Aparentemente,
poderia me custar a minha vida. - Deveria ter se sentido estranho ou
inapropriado brincar sobre isso, mas neste momento não podia continuar a
ter medo.
- Não vou deixar isso acontecer Laney. - A expressão de Bennett
encontrou-se feroz e protetora.
Eu acreditei nele. Eu o amava. Eu simplesmente não sabia se eu
poderia confiar nele. Pelo menos não com meu coração.
- Ok, então, o que fazemos agora? - Eu poderia dizer que Bennett não
estava satisfeito com minha reação, mas não consegui me concentrar nisso
agora. Eu tinha que me concentrar no que veio depois.
O Comandante Mahoney tomou assento e convidou-nos a fazer o
mesmo. Mas eu sentia-me demasiado ligada para ficar quieta, além do fato
de estar sentada em um carro por mais de sete horas.
- Atlas me manteve informado sobre a situação e entrei em contato
com um amigo, o Coronel Banks vem em um vôo do Exército dirigido a DC
na quinta-feira, 08:00 horas.
- Obviamente, não podemos voar devido ao perigo que representa
para os outros, então estamos dirigindo?
Ele acenou com a cabeça e pegou um conjunto de chaves na mesa de
café. - Eu tenho um veículo cheio com suprimentos e dinheiro. Pegue
algumas horas de sono e depois sugiro que comece a dirigir. - Depois de uma
breve conversa com Bennett, o Comandante Mahoney me sacudiu a mão e
nos ofereceu uma boa noite. – Comunique-se todas as noites Atlas, 20:00
horas.
- Sim senhor.
Este era um novo lado para Bennett, um que eu sabia que existia, mas
ainda não experimentei, e realmente trouxe para casa o fato de ter me
apaixonado por um homem que não conhecia. Então eu precisava manter
meus sentimentos para mim e tentar chegar ao outro lado do país em uma
só peça.
- Vou pegar o sofá.
- Não há necessidade. Eu tenho um lugar na base para que possamos
dormir lá. Quatro horas e depois entramos na estrada.
- Tudo bem. - A curta viagem a seu lugar foi silenciosa. Mas não como
os silêncios confortáveis e companheiros que compartilhamos nos últimos
dois meses. Este sentiu-se tenso e desconfortável, exatamente como me
sentia. O quarto de Bennett era tão pequeno e tão arrumado como o do
Comandante. Chamar de sala de estar Spartan seria um exagero. Havia um
sofá verde-oliva e duas cadeiras correspondentes, uma mesa de café simples
e uma TV de tela plana gigante. Era isso. Os balcões da cozinha apenas
seguraram uma torradeira e uma cafeteira. O banheiro não possuía itens
pessoais além do gel de banho e um shampoo e condicionador de dois em
um no chuveiro.
- E este é o quarto. - ele me contou com um sorriso tímido, acenando
com a cabeça para a cama grande, com a roupa de cama verde e
esbranquiçada. - É grande o suficiente para dois.
Quando Bennett sorriu para mim, tudo o que queria fazer era envolver
meus braços ao redor dele e beijá-lo até que meu corpo queimasse com
necessidade e desejo. Eu só queria curvar em seus braços e ficar lá para
sempre. Eu até senti-me inclinando para ele, deixando seu perfume
masculino - mesmo depois de horas passadas em um carro - me
envolveu. Intoxicante e sensual, sentindo a primeira carga de excitação me
bater.
- Parece bom. Primeiro vou tomar banho. - Eu queria estar com raiva
dele, gritar, mas como eu poderia, quando sua proteção era o que me
mantinha segura até agora? Talvez ele tivesse usado minha inexperiência
com os homens para chegar perto de mim, e talvez seus sentimentos por
mim fossem apenas um meio para um fim, mas meus sentimentos eram
reais. Pelo menos eu pensei que eram. E eu sabia, uma vez que descobrimos
quem era o traidor no meu departamento, Bennett teria desaparecido da
minha vida.
Provavelmente para sempre.
Então eu decidi ir com ele. Fingir que não estava com raiva dele. Eu
teria muito tempo no futuro para lidar com minhas emoções. Além disso, o
que poderia ser mais normal do que deixar de lado o que é certo em favor
daquilo que se sentiu certo?
- Eu poderia me juntar a você. - Ele ofereceu com um sorriso que dizia
que ele era completamente inconsciente da minha turbulência interior.
- Você poderia. - eu disse a ele com um sorriso tímido. - Mas então,
nunca dormiríamos antes de fugir. - Ouvi um gemido atrás de mim e sorri
para mim mesma enquanto eu me despi no pequeno banheiro.
- Deixe a porta destrancada. - ele gritou enquanto meus dedos
pairavam sobre a fechadura de latão.
Deixei-a desbloqueada.
***

Graças, em parte, ao método ineficiente de Bennett, mas sim tão


delicioso, apenas acabamos recebendo três horas de sono antes de chegar
na estrada no meio da noite. As estradas estavam vazias e, uma vez que
passamos a linha de estado para o Arizona, a paisagem deixou muito a
desejar. Principalmente plana e arenosa, especialmente à noite, eu tinha
duas opções. Deixar o cenário me colocar para dormir ou conversar com
Bennett. Eu escolhi o último.
- Então, quanto tempo você planeja dirigir antes de me deixar ficar
atrás do volante?
Ele virou olhos azul-verdes para mim, um sorriso preguiçoso chutou
um lado de sua boca e eu só queria beijá-lo. E nunca parar.
- Desculpe, querida, mas você não está dirigindo.
- O que? Eu tenho um registro de condução perfeito e até tomei um
curso de condução evasiva apenas por diversão.
- Por que diabos você fez um curso de condução evasiva?
Sua indignação trouxe um sorriso para minha cara. - Soou como algo
que pode ser interessante e taxar intelectualmente. Eu passei no topo da
aula. Então, você me deixará dirigir?
- De jeito nenhum. Mas eu vou deixar você me manter em companhia
de toda a viagem. E se você decidir adormecer. - Ele deixou sua mão direita
cair no meu colo, parando antes que as coisas fossem realmente
interessantes. - Eu acho que vou ser forçado a encontrar maneiras de me
divertir.
Senti meus olhos se ampliarem ao seu tom. - Enquanto você está
dirigindo?
- Você não está dirigindo e eu acho que os sons de você chorando com
prazer definitivamente me manterão acordado. - Ele riu da minha expressão
chocada e eu decidi retornar o favor. - Ei agora, o que você acha que está
fazendo?
Eu deslizei no Lincoln cinzento antigo com bancos que eram perfeitos
para chegar perto. - Eu só quero ver se você estava certo. Eu queria fazer
minha própria pesquisa e ver se seus sons, de prazer me manteriam
entretida. - Deixei minha mão deslizar para cima sua coxa até que meus
dedos escovaram a protuberância gigante descansando atrás de seu zíper. -
Uau, você já está tão duro.
- Laney. - ele mordeu os dentes cerrados, voz cheia de desejo.
- Olhos na estrada, Marinheiro.- Uma onda de poder percorreu-me na
visão que Bennett fez, com as garras cerradas, destacando as rugosas linhas
do rosto. E a sensação de sua ereção, torcendo mesmo nas restrições
apertadas de seu jeans. - Você está muito excitado, não é Bennett? – Apenas
tentando no início, esfreguei seu comprimento duro com a minha palma até
que ele gemeu. Então meus dedos apertaram o zíper e puxaram, soltando o
botão até que seu pênis derramou em alívio. - Oh meu!
- Laney, por favor.
- Por favor? - Eu me senti como a mulher mais sensual e mais sexy do
mundo quando ele grunhiu meu nome. Eu sabia como ele se sentia, porque
eu sentia a mesma maneira toda vez que ele me tocava. Me beijava. - Por
favor, para que eu faça você se sentir bem? Porque eu pretendo.
Bem, para ser sincera, não tinha sido o meu plano, mas agora a única
coisa que eu poderia pensar era agradar Bennett. Aqui neste carro,
enquanto avançávamos na I-40 East.
- Laney, você não...
- Eu sei que não tenho. - Eu disse a ele quando eu deslizei até eu sentir
que eu estava na posição correta. - Mas eu quero Bennett. Eu realmente
quero. - Então eu envolvi minha boca ao redor dele, amando ele longamente
e lento com minha boca. Apreciando a sensação sedosa de sua carne e a
haste dura enterrada abaixo. Adorei o jeito que ele se sentia tão pesado na
minha língua e as gotas de ejaculação que explodiram na minha
língua. Quanto mais ele se tornou, mais umidade se afastou de mim e
mergulhou minha calcinha.
Ele abriu uma mão pelo meu cabelo, apenas segurando-me e
deixando seus dedos atravessarem meus cabelos. Eu esperava que ele
empurrasse a minha cabeça, mas ele não fez isso, e, por enquanto, era isso!
Eu o suguei mais profundo, em apreciação e no desejo, porque eu
simplesmente senti vontade de provar mais dele. Quando eu gemia seu pé
pressionava o acelarador com força e fiquei lá, com a ponta do seu pau
descansando pela minha garganta. E gemeu novamente.
- Porra, Laney!
Sim, isso era incrível. Comecei a me mover com um propósito, rápido
e com muita sucção até que seus músculos da coxa se apertaram e se
flexionassem debaixo de mim. Então, os cálidos fluxos de sua semente
abateram minha garganta serviram de prova de que ele desfrutava, ou pelo
menos apreciava o prazer. Levei-o até secar e enfiei-o dentro de seu calção,
deixando as calças desabotoadas como cortesia.
- Você estava tão certo. Essa é uma ótima maneira de passar o tempo.
- O que diabos eu vou fazer com você Laney Watson?
Eu sorri e fiquei aconchegada debaixo do braço. - Aproveitar?
- Eu pretendo. - ele disse com um toque de carinho que eu não
esperava dele.
Como eu sabia que ele se sentia satisfeito e provavelmente com sono,
eu mantive um fluxo constante de conversas, explicando-lhe a matemática
por trás do meu Harvey Verde. Dizendo-lhe o que eu poderia lembrar sobre
minha família e todas as coisas que eu queria fazer quando criança, mas
nunca tive chance.
- Eu acho que posso sair com um garoto em um carro.
Ele riu e o som era profundo e contagioso, enchendo meu peito de
emoções que eu não podia dar ao luxo de nomear ou sentir agora. - Que
você fez. O que mais você gostaria de fazer?
Havia tantas coisas que eu queria fazer. - Eu quero dançar com o
homem, como realmente dançar, onde nos olhamos um para o outro e nos
movemos como um em toda a pista de dança. Quero um encontro
romântico com velas e flores. Eu quero f... - Eu tive que me cortar no último
pensamento, porque eu não estava pronta para dizer isso e não seria justo
colocar isso sobre o homem que se colocava em risco para me proteger.
- Você quer... foder? Lutar?
- Certo. Eu só quero uma vida onde eu tenho a opção de fazer coisas
novas e ter pessoas para se juntarem a mim. - Embora eu soubesse que
nunca seria normal, queria ter alguma normalidade na minha vida.
O sol aumentou e ficou horas antes, quando Bennett finalmente
decidiu que ele precisava de um descanso. Em Santa Fé, Novo México. Ele
puxou a estrada e estacionou o carro em um estacionamento de motel. O
lugar parecia ser direto de um filme de terror.
- Fique aqui e fique com as portas fechadas.
Meus olhos estavam colados em suas longas pernas musculosas,
bunda redonda, firme e costas largas que até agora traziam as marcas da
minha paixão. Esta noite. Eu me daria essa noite com ele e então eu o
deixaria ir. O check-in não demorou e logo nos sentamos na cama comendo
hambúrgueres e observando velhos sitcoms dos anos oitenta em uma
televisão quase tão antiga.
Nós abraçamos juntos, nos beijando do que assistindo TV, a sensação
de sua língua e as mãos movendo-se sobre meu corpo expondo todas as
minhas terminações nervosas até que eu fosse um pouco mais do que uma
tremulação de necessidade e desejo. Gemendo e choramingando em sua
orelha só pareceu levá-lo a penetrar mais profundamente no abismo da
paixão enquanto ele chupava o meu mamilo.
- Ben.
- Eu preciso de você Laney.
Ninguém nunca tinha dito isso para mim antes, e empurrou meu
desejo para a borda. No momento em que ele entrou em mim, eu me
afundei, pisando e mexendo enquanto ele batia em mim em busca de seu
próprio lançamento. Depois de semanas de fazer amor, nunca estive tão
ligada, e me senti bem, mas consciente de mim mesma. Eu teria isso em
breve? Será que ele se sentiria enganado do jeito que as mulheres
costumavam fazer quando tinham amantes rápidos? Mas à medida que seus
quadris se moviam mais fundo, mais rápidos e bombeados para mim, senti
outro orgasmo começando nos dedos dos pés. Vibrações e arrepios se
moviam lentamente minhas pernas enquanto ele as ergia e as enrolava na
cintura. Até a minha barriga ficou trêmula, o orgasmo vibrou através dos
meus seios, explodindo simultaneamente através dos meus mamilos e do
meu núcleo, quando uma mão serpenteava entre nós e seu pulso
provocador circulou meu clitóris.
- Sim, Laney baby, venha novamente. Venha por cima de mim, eu sei
que você quer. - Sua voz grossa e raspada manteve a conversa suja, dizendo
coisas ultrajantes que mantiveram meu desejo em uma fervura constante
até que finalmente, com toda a alegria, o próprio orgasmo de Bennett voou
para fora dele. – Foda-se sim! - Ele congelou por momentos mais breves e
então seu grande corpo musculoso tremia e se empurrou enquanto ele me
encheu de sua semente. - Ah Merda. Sim!
Ele desabou em cima de mim e nada nunca se sentiu melhor do que
seu corpo pesado e suado me pressionando no colchão do motel frágil. -
Então, eu acho que você não se importou que eu vim tão rápido?
Ele se afastou e franziu a testa para mim. - Você está brincando
comigo? Fazendo você vir tão rápido e duas vezes, me excitou tanto que
pensei que poderia machucá-la.
O riso nervoso brotou de mim com suas palavras. - Tudo bem, bem,
bom. Eu acho que...
Bennett sorriu e fez a coisa mais inesperada. Ele me beijou e era lento
e quente, cheio de uma intensa energia apaixonada que não conseguia
descrever ou explicar se pressionado. Tudo o que sabia era que eu nunca
queria que esse beijo terminasse e quando seus quadris começaram a se
mover para dentro de mim novamente, não pensei que seria.
Então eu ouvi algo.
- Você ouviu isso?
Ele congelou, os olhos fechados para aproveitar ao máximo sua
audição. No começo, era apenas o som da abertura de uma porta do carro,
mas não o fechamento. Em seguida, passos pelo estacionamento de
cascalho. Alguém deixou cair alguma coisa, e em um instante, Bennett tirou
meu corpo e voei da cama, afastando levemente as cortinas pesadas para
espreitar.
- Porra. Alguém está junto ao carro.
- O quê? - Eu pulei da cama. -E se for uma bomba? Oh meu Deus, e se
for uma bomba?
Ele ergueu uma mão para parar meu pânico, e colocou um dedo em
seus lábios. - Eu vou verificar quando ele se for. Fique vestida. - Durante
vários longos momentos, observei-o entrar em um par de jeans bem
desgastados, os olhos colados em seus dedos quando ele puxou o zíper para
cima. - Laney se vista!
- Certo. Desculpe. - Eu rapidamente fiquei vestida e torci meu cabelo
em um bolo antes de embalar nossas malas e colocá-las no pé da
cama. Minha adrenalina estava tirando o melhor de mim e minhas mãos
tremiam, o som de sangue apressado em meus ouvidos afogou tudo o
resto. Olhos fechados Eu resolvi equações matemáticas em minha mente
até eu me instalar. Relaxando.
- Está tudo bem?
Eu sorri. - Como tudo bem, como posso considerar, eu passei da
felicidade orgásmica para o terror em cinco segundos.
- Ok, vamos. - Bennett deixou o quarto primeiro comigo perto dele,
subindo lentamente os degraus, então não chamamos a atenção para nós
mesmos. Ele se agachou atrás do Lincoln antes de cair no chão. - A boa
notícia é que não é uma bomba.
Era uma boa notícia. - Qual é a má notícia?
- É um rastreador de GPS. - Em um movimento suave, ele levantou e
estendeu para o pequeno dispositivo preto ofensivo. - Há uma parada de
caminhão a cinco quilômetros da estrada, deixe cair isso em um dos
caminhões e volte para a estrada.
Eu acenei com a cabeça e escorreguei para o assento do passageiro
enquanto o gelo inundava minhas veias.
- Eu acho que é bom que você tenha sido enviado para me proteger.
Merda. Ela descobriu isso.
Embora não devesse me surpreender porque a mulher era um
gênio. Mas, maldita, eu não esperava que ela dissesse tão claramente. Mais
uma vez, eu deveria ter visto isso, porque, desde o momento em que a
conheci, Laney nunca tinha feito o que esperava.
- Laney, não é assim.
- Não é? - Uma de suas delicadas sobrancelhas vermelhas
arqueou. Ela estava pressionada contra a porta. A perna esquerda se afastou
de mim, com os braços cruzados sobre o tórax. Todos os sinais ali.
- Ok, é, mas não como você está pensando.
- Porque você sabe o que estou pensando certo? Além de tudo mais
sobre mim?
Suspirei, porque eu sabia exatamente o que pensava. - Eu não fiz nada
além de protegê-la, porque era parte do meu trabalho. Embora, se eu for
sincero, eu teria protegido você de qualquer maneira. Alguma coisa sobre
você Laney me faz querer manter você segura.
- Esse algo é o Comandante Mahoney, ou mais especificamente,
minha pesquisa. - Ela balançou a cabeça e murmurou para si mesma,
fazendo o melhor para me impedir. - Eu ficarei feliz em entregar esta
pesquisa. Talvez então eu possa realmente ser capaz de confiar nas pessoas
que entram em minha vida.
E aí estava o fardo que eu não conseguia escapar, mesmo que isso me
irritasse. - Você confiou em mim o suficiente com o seu corpo, e não ouvi
nenhuma queixa. – Foi estupido de mim ir por ai, mas, maldita seja, não
precisava que ela agisse como se eu tivesse planejado o fodido conto do
século.
- Claro que não. - ela riu amargamente, finalmente se virando para me
olhar. - Eu pensei que você realmente gostava de mim Bennett!
- Eu gosto! Jesus você realmente acha que eu faria o que fizemos
juntos se eu não quisesse?
- Como eu deveria saber? Não, sério, Bennett, me diga como eu
saberia isso?
Merda. Eu nem consegui discutir com isso. Ela não tinha tido muita
exposição aos homens, e eu era seu primeiro e único amante, então ela não
saberia. Eu queria que ela pudesse entender. Mas, dada a sua interação
limitada com as pessoas e a forma como sua família quase a abandonou, é
claro que ela iria me questionar. Eu apenas desejei que não estivesse tão
forte.
- Você me conhece. Tudo o que lhe falei foi a verdade, eu juro.
- Exceto que você não estava em Stanford para explorar suas opções
após a aposentadoria. Você não estava fazendo as aulas de forma real. Você
chegou a descobrir quem compartilhou os detalhes de minha pesquisa com
um governo estrangeiro e para se certificar de que estava seguro para o
governo dos EUA. - Seus braços foram cruzados em um gesto defensivo, mas
sua voz quebrou nas últimas duas palavras e seu lábio inferior balançou.
- Minha diretriz era manter você e a pesquisa segura. Certificar-me de
que não se encontrava à mercê de algum agente estrangeiro. - Ela ficou em
silêncio, mas eu conhecia Laney, e eu poderia dizer que ela lutou por uma
refutação. - Você ofereceu para me deixar ficar com você.
- Jogando diretamente em seu plano.
Essa foi a chance da sorte. - Venha Laney. Se alguma coisa, envolver-
me com você faz meu trabalho mais difícil porque eu me importo se algo
acontecer com você. Isso significa que eu vou me distrair quando eu deveria
estar mantendo você segura. - Eu não pude deixar de golpear o volante com
raiva, odiando que ela duvidava não apenas de mim, mas também dela.
- Bem, acho que é uma coisa boa que você não terá que se preocupar
mais com isso.
- Não se arraste querida. Nós dois sabemos que a única razão pela qual
nos não foderemos é porque vou respeitar seus desejos. Se eu decidir
ignorá-los, eu poderia estar dentro de você em menos de dez segundos. - Eu
não precisava ser tão grosseiro, mas ela precisava saber a verdade.
- Não posso negar que eu quero você, Bennet, você é um grande
homem. Eu simplesmente queria que não sentisse muito como pena. - Mais
uma vez, sua voz quebrou quando ela falou, prova de que ela sentia tristeza
mais do que raiva.
- Eu não tenho piedade Laney, foda. Você é inteligente, sexy, estranha
e engraçada. Eu gosto de você e eu realmente gosto de enterrar meu pênis
dentro de você até você gritar meu nome.
- Bennett.
- Não Laney, você queria falar sobre isso, então vamos falar sobre
isso. Eu levei você para a cama, diabos, eu continuo levando você para a
cama porque eu quero. Nenhuma outra razão.
- Bennett. - ela disse novamente com mais urgência, mas eu
continuava conversando.
- Se tiver dúvidas, fico feliz em mostrar-lhe novamente. E de novo.
- Foda-se Bennett, há um carro atrás de nós sem luzes. Chegou em um
par de saidas atrás.
Merda. A sério? Um rápido olhar no espelho retrovisor me disse que
tinha fodido. Eu abrandei, apenas aliviando o acelarador para ver o quão
perto conseguimos, então eu poderia tomar nota da cor e talvez da marca
ou do modelo.
- Bennett, o que você está fazendo? Não se aproxime, precisamos
colocar mais distância entre nós! - Ela empurrou meu ombro, exortando-me
a ouvir, mas eu me concentrei na minha tarefa.
- Merda. Ainda tem placas de negociante, mas tenho certeza de que é
roubado. - Meu pé bateu no acelarador, finalmente tentando colocar a
maior distância possível entre nós. - Esta hora da noite será difícil perder
esse idiota, mas vou fazer o meu melhor.
- Eu sei que você vai. - ela disse, com o nó branco do punho da
porta. Olhando no espelho a cada poucos segundos para mantê-la atento. -
Como você acha que ele nos encontrou?
Uma boa pergunta. - É claro que havia dois deles, talvez mais. Um nos
observou enquanto o outro provavelmente seguiu o GPS para quem sabe
onde. - Nós dirigimos um silêncio tenso enquanto o carro, um sedan colorido
marrom, mantinha uma distância respeitosa. Eu não acreditei por um
segundo, esse cara era apenas outro viajante noturno, então continuei
dirigindo até o sol subir e mais carros encheram as pistas.
Nós dirigimos por milhas e milhas, finalmente cruzando para o Novo
México, assim como a hora de ponta da manhã começou.
- Não devemos sair da estrada?
- Não. Eu realmente sei o que estou fazendo Laney. - Eu sorri para tirar
picada das palavras.
- Mas acabamos de fundir na pista da esquerda, o que significa que
não temos para onde ir!
Eu ri, desfrutando o ritmo mais rápido da pista da esquerda, indo
apenas cerca de cinco milhas abaixo do limite de velocidade. Mas por aí,
avisei minha abertura, e assim que o sedan marrom se instalou três carros
atrás de mim na pista da esquerda, eu atirei. Atravessando quatro pistas de
trânsito e virando a rampa com apenas alguns segundos de sobra. Eu vi o
carro tentando imitar meu movimento, mas ele não conseguiria. Não
conseguiu.
- Temos dez minutos, talvez quinze para preencher e encontrar uma
rota alternativa e perder esse idiota para sempre.
- Seu Comandante Mahoney é velha guarda. - Ela me contou enquanto
tirava um mapa da luva. - Eu vou encontrar uma rota enquanto você compra
gasolina. E água. E frutas.
- Sim, senhora.
Espero que encontre outra coisa para ajudar Laney a mudar de idéia
sobre mim. Sobre nós. Se é realmente o que eu queria.
Depois de gasolina e lanches, dirigimos a noite toda, na fronteira de
Oklahoma e direto para o Kansas. Atravessando o apartamento quase estéril,
procurando terras do estado durante as horas mais silenciosas da noite.
Laney sentou-se silenciosamente no banco do passageiro, mantendo uma
distância saudável - física e emocional - entre nós, enquanto eu me perdi em
meus próprios pensamentos sobre a mulher ao meu lado.
O que eu queria dela? Mais sexo, ou algo com poder de permanência?
Mas poderíamos realmente ser mais de duas pessoas reunidas em uma
situação altamente carregada que, de outro modo, poderia ter afastado?
Estávamos simplesmente condenados a acabar como nada mais do que
notas de rodapé na vida um do outro? Ainda não sabia, mas gostava de
Delaney Watson. Ela era linda e não sabia disso, tão inteligente quanto
engraçada, peculiar e gentil. Não havia absolutamente nada para não gostar
sobre ela.
Mas, como um SEAL da Marinha, minha vida não era minha, e a vida
estava cheia de incerteza. Muitas vezes significava longas semanas, às vezes
meses, longe de casa, de que eu não podia falar. Isso significava segredos
que inevitavelmente nos separariam. Laney cresceria para ressentir minhas
ausências, os segredos e a vida que não poderíamos ter por causa disso.
Haveria raiva que se tornaria um ódio. E, finalmente, o relacionamento que
teve tanta promessa se tornaria uma prisão para nós dois.
Eu não queria essa merda. Eu tinha visto isso acontecer com mais de
alguns caras nas equipes em que eu estava. Alguns deixaram os SEALs para
salvar sua família, outros deixaram a família para preservar a única coisa que
lhes importava. Eu precisava estar focado em uma missão. O foco poderia
ser a diferença entre a vida e a morte, e preocupar-me com os sentimentos
de outra pessoa fariam da morte um resultado maior do que
provável. Merda, isso era tão confuso e não tinha idéia do que fazer. Tudo o
que sabia era que eu não estava pronto para despedir-me de Laney. Ainda
não.
- Este deve ser o estado com o cenário mais chato, de longe. - disse
Laney, finalmente interrompendo as horas de silêncio no carro. Não pude
deixar de rir da avaliação dela.
- Você provavelmente não é a primeira a dizer isso, mas este é o
caminho que você escolheu. - No entanto, não consegui dizer que ela estava
errada, considerando que este lugar era um show de merda político e
financeiro em cima de ter cenário o equivalente a tapioca pudim. - Mas esta
foi a melhor rota. É silencioso e fácil detectar problemas a uma milha de
distância. - As grandes cidades tinham muito tráfego, muitas incógnitas a
serem consideradas.
- Você precisa dormir. - ela me disse, franzindo o cenho enquanto seus
grandes olhos azuis estudavam as linhas do meu rosto enquanto eu olhava
para ela. - Não tente me intimidar Bennett. Você não conseguiu parar de
bocejar durante as últimas duas horas e seus olhos são tão pequenos que eu
nem sei como você pode ver nesta terra plana e sem fim da escuridão. Há
um motel a três milhas da estrada, logo na saída da rampa, vamos lá e você
pode dormir. Até vou assistir se isso te faça sentir melhor.
Ela estava certa sobre a maior parte disso, mas ela estava fora de sua
maldita mente se achasse que dormiria como um bebê enquanto ela se
sentava a noite inteira, ouvindo as coisas que estavam a tropeçar na
noite. Apertei a cabeça e ela abriu a boca para argumentar. - Absolutamente
não Laney. Você vai dormir e você vai fazer isso ao meu lado. Em meus
braços, posso garantir que você esteja segura em todos os momentos.
A boca dela fechou-se e ela deu um gesto sutil na cabeça. Eu mordi
um sorriso sobre o quão preocupada ela parecia.
Sobre mim.
Chegamos ao motel e tomamos banho separadamente - antes de cair
na cama desconfortável em um sono rápido. Eu não podia negar o quanto
pirava que Laney nem sequer tentou se mudar para mim, mas ela facilmente
entrou no meu abraço. E quando ela adormeceu, ela se aconchegou perto,
envolvendo seus braços ao redor da cintura e jogando uma perna sobre a
minha, da maneira que estivemos dormindo por semanas. Laney pode estar
chateado comigo, mas ela sentiu isso também. Seja como for, era o que
sentia.
A sala tremeu, vibrou e acendeu quando a explosão soou fora da
sala. Tinha que ser do estacionamento e pulei diretamente da cama para
meus pés, me movendo para a janela em dois passos longos. Levantei um
canto das cortinas pesadas com um dedo apenas para confirmar o que eu já
suspeitava. O objeto explodindo na frente era o Lincoln cinza que obtivemos
do Comandante.
- Filho da puta! - Olhei por cima do meu ombro certo de que Laney
não poderia ter dormido no barulho. Ela já estava de pé, pulando
rapidamente em suas roupas.
Os olhos verdes sonolentos piscaram várias vezes para se ajustarem
ao quarto escuro. - Acho que o tempo de sono acabou.
Apertei um sorriso. Laney tinha uma habilidade para sarcasmo. - Bem,
você pode tentar por mais alguns minutos se isso te faça sentir melhor.
Os olhos dela mantiveram humor, mas ela balançou a cabeça. Eu
poderia dizer o momento em que ela vislumbrou a bagunça lá fora porque
seus olhos se arregalaram e seu corpo ficou rígido.
- Como vamos sair daqui?
Boa pergunta. Por segurança, pedi um quarto no segundo andar. Isso
nos tornou mais difíceis de chegar, mas também limitou as opções de
saída. Se saímos pela frente, seríamos alvos fáceis, eu levaria Laney para um
seqüestro. Ou poderíamos descer a janela do banheiro, uma opção menos
ideal, mas que aumentou nossas chances de sobrevivência.
- Como estão as suas habilidades de escalada?
Seus lábios se contraíram com um sorriso. - Passei exatamente três
horas dentro de uma academia de escalada há dois anos, isso responde sua
pergunta?
Ela era jovem e se encaixava na sólida musculatura de um corredor. -
Você pode fazer isso, a queda não é muito ruim. Muito melhor do que a
alternativa.
Laney entendeu o que eu estava dizendo para ela, e ela acenou com
a cabeça antes de se inclinar para colocar seus tênis. Ela amarrou a camisa
de flanela em sua cintura e ergueu sua mochila sobre seus ombros.
- OK. Estou pronta.
Assim, minha garota estava pronta para enfrentar um futuro
incerto. Tão corajosa e fodidamente feroz. Como não poderia querer essa
mulher? Eu brilhei um sorriso e joguei minha própria bolsa sobre meus
ombros antes de descansar minhas mãos na dela. - Boa garota. - sussurrei e
liguei nossas bocas, fundindo-as juntas em um beijo duro e rápido. Nós
alcançamos um ao outro com fome, necessidade crua de gravar o beijo até
uma temperatura, não tinhamos o tempo nem a opção de explorar agora,
então eu puxei para trás. - Ok, querida, vamos fazer isso.
Deslizar para fora foi fácil, a queda era de menos de quinze pés, mas
a parte difícil veio a seguir. - Precisamos de um carro.
Peguei sua mão e nós fugimos para o extremo sul da propriedade,
usando o motel como cobertura para colocar a distância entre nós e esses
idiotas. - Continue mexendo. - Eu precisava pensar em algo. Rápido. Nós
precisávamos de um carro, mas pegar apenas qualquer carro colocaria a
polícia em nossas bundas e não podíamos pagar isso.
- Lá! - Na estrada, ela apontou para uma empresa de reboque e eu lhe
dei uma olhada curiosa. - Entre nós dois devemos poder fazer um roubo,
certo? Eu suponho que partes da sua história eram verdadeiras, como a
parte de engenharia?
Eu acenei com a cabeça, puxando-a enquanto cruzamos para o lado
de trás do lote. Ela pegou a fechadura no portão e entrei, encontrando um
sedã azul escuro que tinha visto dias melhores. Em menos de um minuto, os
fios foram removidos e o motor começou. – Vamos. - eu disse a ela.
- Devemos manter a rota conforme planejado anteriormente. Dormiu
o suficiente?
Agarrei sua mão e apertei um beijo em seus nódulos. - Eu fiz, obrigado
Laney.
- De nada. - ela suspirou, me dando um olhar melancólico, cheio de
algo que eu realmente não reconheci, mas pensei que seria amor misturado
com arrependimento.
Estranho.
A última vez que uma mulher me olhou assim fingi estar a fazer uma
missão secreta na África e nunca mais voltei. Desta vez, eu queria aguentar
esse sentimento. Apreciar e colocar no meu peito.
E nunca deixar isso ir.
-O que ele disse? - Meu coração realmente parou na visão que
Bennett fez para me voltar do telefone público na internet café que
tínhamos parado no fundo do coração de Chicago.
- Ele disse como diabos conseguimos perder o maldito voo. - Ele
piscou aquele sorriso juvenil que acendeu todo o meu corpo e sentou-se em
frente de mim, excitante, apesar da falta de sono pelo qual ambos
sofremos. - Eu expliquei sobre toda a situação do carro explodindo, mas o
Comandante não foi movido. Ele disse para encontrar uma maneira de obter
nossas bundas para o Pentágono e o mais rápido possível. Se não.
Eu assenti com a cabeça porque o - ou então - muito provavelmente
terminou com os dois apodrecendo em um corpo de água em algum lugar. -
Eu usei uma VPN para fazer login no meu endereço de e-mail e os membros
do comitê receberam suas cópias da minha pesquisa de dissertação. Eu fiz
pequenas, mas mudanças significativas em cada cópia, então eu acho que
agora esperamos.
- E então nós comemos antes de encontrar um carro para nos levar
para a costa.
Ele agarrou minha mão e nós saímos da loja, pulando em um par de
ônibus e depois em um dos trens elevados pela qual a cidade era famosa
antes de pararmos em um buraco na parede que serviu a melhor pizza que
já comi.
- Isso poderia ser horrível, mas esta é possivelmente a melhor pizza na
terra.
Sua risada acalmou meus nervos desgastados e eu amaldiçoei a
reação do meu corpo para ele. Nosso relacionamento inteiro era um ponto
de interrogação gigantesco.
- Concordo. Mas devemos seguir em frente. Eu tenho uma idéia de
um carro.
Sua idéia tinha sido ir para a parte mais esquisita da cidade e encontrar
um lote de carros usados onde conseguimos um velho clunker de ouro por
menos de mil dólares.
- Você acha que isso nos levará onde precisamos ir? - O vendedor, um
homem negro mais velho com uma barba branca impressionante e um
sorriso deslumbrante batia o capuz.
- Pode ser feio como garota do inferno, mas o motor é sólido. Ele vai
chegar até a Califórnia e de volta e essa é uma promessa. - Ele deve ter visto
minha hesitação porque ele se inclinou para falar com os dois. - Você quer a
verdade? Este carro foi comprado em leilão, costumava pertencer a um
membro de gangue de alto escalão e é por isso que não posso vendê-lo. Eu
deixei cair o preço, mas as pessoas estão apavoradas para serem pegas
encaminhando-o. Algo me diz que não vai ficar na cidade, então não deve
ser um problema.
Bennett estendeu a mão e sorriu amplamente. - Você tem um
acordo. Dinheiro está bem?
- Nada melhor. - disse o homem, levando-nos a uma mesa. - Vem com
um seguro de trinta dias, mas depois disso você está por si mesmo.
Bennett colocou quinhentos dólares e seu rosto assumiu uma
expressão feroz. - Se alguém vier perguntar sobre duas pessoas que se
parecem com nós, dissemos algo sobre ir para uma cabana no Maine, certo?
O homem mais velho deslizou as notas pela mesa e colocou-as no
blazer da Berinjela. - Eu ouvi que Maine é adorável nesta época do
ano. Vocês deveriam aproveitar suas férias. - ele disse alto e nos animou.
Paramos no primeiro posto de gasolina que vimos. Bennett encheu-
me enquanto recebi comida e uma lata de gás. - Se precisamos parar, é
melhor fazê-lo em nossos termos. - disse-lhe.
- Você teria sido um bom maldito SEAL Laney.
Por que esse elogio me tocou tanto, eu não podia dizer. - Obrigada. -
A movimentação deste tempo começou com tanta tensão, mas nós dois
ficamos pensativos, perdemos em nossos próprios pensamentos enquanto
dirigíamos direto através de Indiana e Ohio. Mas, em algum lugar fora da
tensão de Pittsburgh, enchia o carro.
- Você sente isso também, não é?
- O que é isso, o perigo, ou essa coisa entre nós?
Eu revirei os olhos. – O perigo.
Ele encolheu os ombros. - Sim. Claro que sim. Para ambos.
Havia carros na estrada, mas principalmente eles pareciam
passageiros entediados e o camionista ou minivan ocasional de turistas, mas
sentia-me nervosa. Como o perigo de que estivemos correndo, estivesse se
aproximando. Estava sobre nós.
- Eu não posso explicar isso, mas eu me sinto, de repente ansiosa. Mais
do que o normal.
Em resposta, Bennett passou pelo trânsito. - Para ver se temos uma
cauda. - explicou.
Nós não tivemos uma cauda, mas o sentimento não foi
embora. Quando o tráfego ficou mais pesado, as mãos de Bennett ficaram
tensas no volante e ele se moveu agressivamente para a pista da direita e
saiu da I-76. A cada poucos segundos, os olhos azul-verde se dirigiam para o
retrovisor ou espelhos laterais, verificando com diligência.
- Qual é o plano?
Ele soprou um longo suspiro e eu sabia que ele se sentia perdido
também. - O plano é chegar à DC assim que possível. Precisamos de gasolina
agora, então podemos terminar as últimas quatro horas desta viagem
ininterrupta.
Eu acenei com a cabeça porque não conseguia pensar em mais nada
para dizer. - Obrigada Bennett. O que você trouxe para minha vida, obrigada
por me proteger. Por me fazer sentir como uma mulher, uma mulher
desejável.
- Bem, querida, o prazer era todo meu. - Ele piscou e juntou os dedos,
segurando-os na perna enquanto ele dirigia com uma expressão feroz
ardendo em seus olhos lindos.
Eu te amo. As palavras pairam nos meus lábios quando ele puxou para
o lado do posto de gasolina, mas em vez de expressá-los em voz alta, eu pulei
do carro como se estivesse em chamas.
- Devo pegar algo de dentro?
- Não. Estou enchendo a lata.
Eu sorri. - Eu também. - eu disse na esperança de quebrar a
tensão. Não funcionou, então apertei um beijo no lado de sua boca e fiz o
meu caminho para o segundo lugar mais germinado na América. O banheiro
público. Por sorte, estava desocupado e mudei rapidamente, tentando
desesperadamente não tocar em nenhuma parte de qualquer
superfície. Lavar minhas mãos parecia inútil quando eu tive que abrir a porta,
mas os velhos hábitos morreram duro e eu tinha uma garrafa em miniatura
de sanitizer na minha bolsa. – Ugh. - eu estremeci e abaixei a porta.
E corria em cheio em um homem com muitas cadeias de ouro e um
aroma distinto de patchouli. - Olá doutora. Você é uma mulher muito difícil
de rastrear.
Retrocedi e lhe dei a porta no rosto. - Não! - Sua mão bateu contra a
porta, empurrando-a e agarrando-me pelo meu rabo de cavalo. - Pare.
- Eu não vou machucá-la, desde que você saiba que sua pesquisa agora
é minha. O arnês requer baterias que meu chefe pode produzir de forma
barata. Ele só deseja agradecer e lembrá-lo de que seu trabalho está pronto.
- O que? Sobre o que você está falando, meu trabalho está
completo? Este é o trabalho da minha vida! - Ele franziu a testa e eu sabia
que havia algo que eu não conseguia entender, mas estava ali. - Eu não
conduzi essa pesquisa para ninguém além de eu mesma.
- O que... não importa. Nós temos agora, considere-se afortunada que
você ainda tenha sua vida. - Ele me empurrou grosseiramente e minha
cabeça bateu contra a parede. Ele tentou fugir, mas por algum motivo eu
procurei por ele e ele virou, dando um golpe na minha cara.
Eu não sei quanto tempo eu estava fora, mas eu ouvi passos correndo
para mim e eu empurrei o chão apenas para cair de volta sob a dor cega
latejando na minha cabeça. - Não pare! Afaste-se. - gritei, os olhos
apertados, enquanto as mãos me agarraram.
- Laney babe, sou eu. Acalme-se e fale comigo.
Bennett. Eu bati cegamente até eu agarrar sua mandíbula, barba com
vários dias de crescimento. - Bennett, você está aqui. Eu te amo.
- Babe. - ele gemeu e então eu me senti sendo levada em seus
braços. - Você está sangrando.
- Eu sei que você não me ama de volta, mas há boas notícias.
- Há? - Ele perguntou, a voz soando suspeita divertida.
- Eu sei quem é a toupeira. - Foi a última coisa que eu lembrei até eu
acordei e olhei para os olhos de um soldado. Ou um médico.
Talvez ela fosse ambos.
- Ela desmaiou antes que ela pudesse me dar um nome, mas ela disse
que sabia quem era Comandante. - Encontrar Laney desmaiada no chão,
assim, tirou cerca de trinta anos de vida. Mas foda-me, ouvindo-a dizer que
ela me amava, bem, esse tinha sido o melhor sentimento da minha vida.
- Bem, fique atento Atlas. Preciso saber esse nome para ontem. Quem
quer que seja, eu quero o seu maldito traseiro em um prato!
Eu conhecia o sentimento. - Comandante tenho a sensação de que
este não era o trabalho de uma pessoa. Eu acho que há uma toupeira em
Stanford, mas de alguma forma outros governos descobriram sobre isso.
- Obtenha respostas assim que ela acordar.
- Sim senhor.
- E Atlas, eu queria que você soubesse que coloquei seus documentos
de aposentadoria.
Eu fiz uma careta. - Meus o quê? Senhor, você está infeliz com a forma
como eu lidei a situação com a Dra. Watson? - Merda, de alguma forma
adivinhou que as coisas haviam ultrapassado o platônico?
- É Dra. Watson agora, não Laney?
Isso era diversão que ouvi em sua voz? - Comandante Mahoney, não
é assim.
- Muito bom por que é, e eu digo que é no maldito tempo. A equipe
vai se arrepender de perder você, mas é hora.
- Não, não é. Você não é o comandante do tempo! - Eu não podia
perder a única coisa que eu já tinha feito, isso significava uma coisa maldita
para mim. - Com todo o respeito comandante, não é sua decisão.
- Filho essa tarefa deveria ser a sua última. Você pode escrever seu
próprio bilhete, escolher com sabedoria.
Havia mais que eu queria dizer, mas ele terminou a ligação, como
sempre fez. O homem estava decidido a seguir seu caminho a todo custo,
mas nisso ele estava errado. Pelo menos eu esperava que fosse.
- Sr. Atlas, a Dra. Watson gostaria de vê-lo.
Finalmente! - Como ela está?
- Bem. Um pouco fora disso, mas parece um pouco desesperada vê-
lo.
- Certo. Obrigado, doutor. - Passei as últimas horas saindo da minha
mente quando ela entrou e saiu da consciência antes de deixá-la aos
cuidados de um médico da Marinha na instrução de Mahoney. - Laney, como
você está se sentindo?
Ela alcançou um braço para mim. - Melhor agora. - ela sorriu e
estremeceu, colocando uma mão no nariz. - Quão ruim eu pareço?
- Você está linda como sempre.
Ela revirou os olhos e acariciou a cama. - Eu nunca percebi o que é um
mau mentiroso até agora. - Ela deu um tapinha no lugar novamente até eu
me sentar, segurando suas mãos na minha. - Ryan Austin é o vazamento.
- Sério?
Ela assentiu. - O homem que me atacou fora do banheiro disse que
seu chefe pode produzir as baterias necessárias para o arnês muito barato.
Eu fiz uma careta. - Mas não requer baterias. Certo? - Eu ainda tinha
uma compreensão mínima de seu trabalho, mas eu sabia disso.
Ela sorriu, mas era tão fraco que dificilmente poderia ser chamado de
um sorriso. - Não, mas essa foi uma das mudanças que fiz nas diferentes
cópias da dissertação.
- Essa é minha garota. - eu disse a ela e levantei suas mãos para minha
boca, beijando seus nódulos. - Vou falar com Mahoney.
- Espere. Ele me agradeceu pela minha pesquisa, como eu trabalhei
para ele. Eu sabia que isso soava estranho, mas não consegui descobrir
tudo. Mas enquanto voltei a consciência e vi seu rosto, eu sabia.
O presidente da maldita universidade a colocou lá desde o início. - Vou
matar esse saco de merda.
- Não, você não vai Bennett, você vai deixar o Comandante e qualquer
outra entidade dentro do governo dos Estados Unidos lidar com ele. Ele não
vale a pena arriscar sua carreira. - Ela simplesmente entendeu, e isso era um
presente. Eu sabia que muitos da minha equipe adorariam ter uma mulher
como ela esperando por eles quando cada missão terminasse.
- Eu não sei Laney, ele pode estar por detrás de tudo.
- Bennett. - ela suspirou, me dando aquele olhar de olhos azuis que
ela usava depois de fazermos amor. - Eu não sei como eu posso
possivelmente pagar você.
- Eu não preciso que você me pague. - Eu não queria que ela pensasse
que ela me devia qualquer coisa.
- Então, o que você precisa?
E naquele momento eu sabia. - Você. Apenas você, Dra. Watson.
- Você tem certeza sobre isso? Quero dizer, isso é bastante pouco
ortodoxo pelos padrões, certo?
- Isso é verdade, mas isso não significa que não seja real.
- Isso é real, Bennett? Você teria estado comigo se não tivéssemos
sido forçados a proximidade pelas ameaças a mim, minha pesquisa e
segurança nacional?
- Se eu conhecesse você como eu faço, absolutamente. - Apertei um
beijo na testa e puxei um sorriso para trás. - Eu queria que você pudesse ver
como eu vejo você, Laney. Você é fantástica. Bonita como o inferno, e tão
inteligente que deve ser assustador. Mas você sabe o que?
- O quê? - Sua pergunta saiu sem fôlego, cheia de emoção.
- É quente como o inferno. - Eu ri e ela se juntou, assim como eu
esperava que ela fizesse.
Então ela ficou sóbria. - Mas você está indo embora. De volta à
Marinha, certo?
Eu assenti com a cabeça porque eu não conseguia empurrar as
palavras além dos meus lábios. Eu não tinha que voltar a ser um SEAL ativo
se eu não quisesse, e se o Comandante Mahoney estivesse falando a
verdade, ele já havia iniciado o processo para minha aposentadoria. Se
aceitar eu poderia fazer o que quer que eu quisesse. Eu poderia começar
minha própria empresa de segurança. Eu poderia fazer algo com meu
diploma de engenharia ou conseguir um emprego fazendo uma merda de
dinheiro no setor privado.
- Por um tempo de qualquer maneira.
Ela desviou o olhar, enxugou os olhos dela, mas a outra mão ficou na
minha perna, enterrada sob minha própria mão. - Eu não quero dizer adeus
a você Bennett.
- Quem está pedindo para você fazer?
- Circunstâncias.
- O que você fará em seguida?
-Eu não sei. Voltar para Stanford parece impossível, mas quais são
minhas opções?
Venha comigo. Eu queria dizer isso a ela, mas não seria justo. - Você é
a pessoa mais inteligente que já conheci, em qualquer continente. Você
pode fazer o que quer que você queira.
- Obrigada Bennett. - Quando ela virou os olhos azuis, eu sentia-me
simplesmente destruído. Seus olhos estavam cheios de lágrimas e
arrependimento, amor e esperança. - Você é um homem especial e
agradeço que tenha a chance de conhecê-lo. Para te amar.
- Laney, você está me matando querida. - Eu queria dizer mais a
ela. Dizer a ela que eu me sentia do mesmo jeito, mas vários homens em
ternos e alguns em uniformes militares diferentes vieram através da porta,
esmagando qualquer conversa pessoal.
Eu deveria ter deixado ir e voltar para San Diego para concluir meu
último mês com os SEALs, mas não pude. Eu vi no rosto de Mahoney e
praticamente o obriguei a me deixar entrar nesta parte do projeto. Só não
consegui.
Este idiota tinha medo, mas não medo de Laney. Ele enviou
mercenários depois que ela incendiou sua casa, atirou e colocou uma bomba
embaixo de seu carro. Ele precisava pagar e é aí que entrei. Uma semana se
passou desde que Laney e eu chegamos ao Pentágono e ela ainda não voltou
para a Califórnia. Sem dúvida, Austin pensou que ele tinha acabado com
isso. O idiota.
Veja, eu conheci esse cara. Eu conheci caras como ele em todo o
mundo e eles eram todos iguais. Eles tinham grande poder em seu pequeno
canto do mundo, mas isso não era suficiente. Não. Eles queriam mais, e
porque eles não eram inteligentes o suficiente para apontar para mais, eles
foram para os extremos e tomaram merda em suas próprias mãos.
Assim como Ryan, fodido Austin. Então, sentei no sofá de Laney e
esperei. Eu sabia que ele iria aparecer, nós estávamos monitorando seus e-
mails. Ele tinha a dissertação, mas ele não tinha o protótipo e ele precisava
que fosse pego. Uma hora de espera e ele finalmente fez uma aparição,
tentando desajeitadamente entrar.
Eu esperei.
Ele entrou e nem se incomodou em olhar, rastejando pela sala de
estar. Ele congelou quando seu olhar pousou em mim. - Sr. Atlas. - ele estava
sorrindo.
- Que surpresa encontrá-lo aqui Austin.
- Dra. Watson me pediu para pegar algo de seu laboratório. - Ele mal
podia conter seu maldito sorriso, e eu queria golpeá-lo imediatamente.
- Sim? Ela não disse nada para mim, mas vá em frente. - Eu sabia o que
ele não faria, que ele não acharia o que estava procurando no andar de
baixo.
Ele caminhou lentamente, com cautela pela cozinha e até o
porão. Segundos depois, uma série de maldições surgiram do laboratório de
Laney e eu sorri. Passos ergueram rapidamente os degraus e ele fez uma
careta para mim.
- Cadê?
- Onde está o quê? - Eu dei de ombros com um sorriso malicioso.
- O protótipo, idiota. Cadê?
- Não aqui seria o meu palpite.
Ele riu amargamente, mas lentamente se transformou em diversão. -
Eu sabia que quando você apareceu, ela ficaria louca por você. Nenhum
homem já tocou aquela gênia antes, e você, bem, eu sabia que você seria a
distração de que precisava.
- Você não deveria ter ameaçado ela, e você teria conseguido tudo. Se
aquele idiota no clube não tivesse colocado as mãos sobre ela, ou tentado
nos queimar junto com a casa, você estaria contando seu dinheiro em uma
praia em algum lugar agora. Em vez disso você vai para a prisão. Talvez pior.
- Eu tenho a pesquisa, e assim que Watson voltar, eu terei o protótipo.
- Ele sorriu como se ele tivesse acabado de vencer.
Adorei essa parte. Em pé, andei até ficarmos cara a cara e eu usava o
meu sorriso sorrateiro.
- Bem, aqui está o assunto, Laney é muito mais inteligente do que
você. Do que eu sou. Inferno, ela é mais inteligente do que a maioria das
pessoas. E ela sabia que a melhor maneira de encontrar a toupeira e fazê-
los pensar que ganharam foi alterar a pesquisa. Foi assim que soubemos que
foi você, o cara que veio atrás de nós mencionou a bateria.
O sorriso dele escorregou. - Do que você está falando?
- O que você achou que vendeu é uma grande e gorda mentira. Eu
imagino, mesmo que você tenha encontrado o seu caminho para sair dessa
bagunça, seus parceiros não se mostrarão muito gentis em ser enganados.
- Você está mentindo.
- Eu estou? - Eu dei de ombros e coloquei minhas mãos no bolso. -
Então eu acho que apenas o tempo dirá. Por enquanto, você vem comigo.
Ele balançou sua cabeça. - Ela não estará segura, não enquanto ela
estiver viva. Um cérebro assim é o tipo que as pessoas vão fazer para ter do
seu lado. Qualquer coisa.
- Bem, eles são bem-vindos para tentar, mas eu não recomendaria.
- Eu não posso ir para a prisão. - ele insistiu e puxou uma arma do
bolso do casaco. - Eu não irei.
Eu ri. - É assim que você quer jogar isso? - Eu dei um passo a frente. -
Eu não vou deixar você atirar e nem vou deixar você se atirar, então desista
da arma e isso tudo será fácil.
Ele ergueu a arma. Agarrei o pulso e torci-lo até que ele deixou cair
ele antes de varrer os pés. Ele estava de bruços no chão com o joelho nas
costas.
- Ow, tudo bem! Ok, eu disse!
Eu dei a palavra de código e os homens entraram em Ryan Austin e o
levaram para longe.
Saltei no meu carro, e pela segunda vez em uma semana, fiz o longo
caminho para San Diego.
Voltar para a minha vida antiga que agora parecia há uma vida.
Antes de conhecer Bennett Atlas, havia muitos idiomas que nunca
entendi. Especificamente, nunca entendi a frase um coração partido. O
coração é um órgão que não quebra. Isso funciona ou pára, mas o tecido
nunca se quebra. Mas agora eu mais do que entendi. Eu vivi.
Eu não sei o que eu esperava que acontecesse entre Bennett e eu,
mas, da maneira que eu sentia agora, estava claro que eu tinha expectativas
para um futuro com ele. Um homem que, como eu, estava completamente
dedicado à sua carreira. Eu deveria ter visto o problema nisso mais cedo. E
eu não poderia sequer ressentir-me dele ou sua decisão porque, se não fosse
por sua carreira, talvez já estivesse morta ou pelo menos gravemente
ferida. Se não fosse por seu trabalho como SEAL, talvez eu nunca teria sabido
o prazer de estar com um homem. A alegria de se apaixonar. A dor da
separação permanente.
- Dra. Watson, você está conosco?
Olhei para cima e olhei para rosto preocupado do Comandante
Mahoney, juntado pelos rostos igualmente confusos de vários outros
agentes do governo que estavam sentados ao redor da longa mesa de
conferências. Todos queriam minha garantia, e eu sentei-me lá, sonhando
com um homem que partiu.
- Desculpe, minha mente vagou por um momento. - Um longo
momento frustrante.
- Está tudo bem. Você tem certeza de que quer fazer isso? - Seu olhar
disse que ele achava que eu era uma idiota para considerá-lo, mas eu tinha
meus motivos para a decisão que fiz.
- Sim. O Sr. Tusk garantiu-me que está disposto a trabalhar com o
governo dos EUA, ao mesmo tempo em que presta este serviço ao público
em custo. - Foi uma surpresa agradável e bem-vinda quando um dos
principais empresários e embaixadores tecnológicos do mundo chegou para
o meu quarto de hotel com sua proposição estranha. - Desta forma, todos
ganham. - assegurei com um sorriso que não chegou aos meus olhos. Tusk
pegaria minha pesquisa e transformaria isso em realidade para o mundo e
eu recuperaria minha vida.
- Se você não se importa de perguntar Dra. Watson, o que você planeja
fazer agora que você é uma mulher muito rica?
Riqueza era um eufemismo. Eu tinha dinheiro suficiente agora que eu
nunca mais teria que trabalhar novamente se não quisesse. Mas nunca faria
essa escolha quando soubesse que poderia mudar o mundo. Pode parecer
estranho para a maioria das pessoas, mas agora tinha a liberdade de
determinar que tipo de pesquisa eu embarcaria agora.
- Eu não faço ideia. Suponho que vou encontrar algum lugar para viver
e criar uma instalação de pesquisa. - Esse sempre foi meu objetivo, passar
minha vida realizando pesquisas que me permitirão ajudar o mundo á minha
maneira. - Eu tenho muito a pensar sobre isso Comandante, mas eu devo
mais do que eu possivelmente posso reembolsar. Se não fosse sua diligência,
talvez eu estivesse morta.
- Eu não sou o único que te manteve viva. - Suas palavras, profundas
e tontas e cheias de significado, apenas criaram o rosto que eu estava
tentando esquecer.
O calor roubou minhas bochechas com suas palavras. - Talvez não,
mas você é responsável pelo o mesmo. - E havia o pequeno fato de que
Bennett havia desaparecido do meu quarto de hospital sem uma
palavra. Essa foi a última vez que o vi. Um mês e meio atrás. - Então,
obrigada. Do fundo do meu coração. Se eu posso devolver o favor, tenho
certeza que você sabe como me alcançar.
O Comandante usava um sorriso que eu só poderia descrever como
avô, embora eu não me lembre muito do meu próprio avô. A aparência era
uma afecção de partes iguais e uma preocupação constante.
- Boa sorte, Dra. Watson.
- Obrigada. O mesmo a você Comandante Mahoney. - Apertei a mão,
parei por um segundo e envolvi meus braços ao redor dele. – Obrigada. -
disse-lhe mais uma vez e rapidamente o deixei e aos outros representantes
para trás.
Deixar o edifício do Pentágono era uma tarefa por conta própria,
navegando longos corredores idênticos até finalmente uma série de portas
que levaram ao sol. Eu me apressei para o metrô e voltei para o hotel. A
notícia chegou há alguns dias sobre minha pesquisa e a venda dela para o Sr.
Tusk, então o mundo inteiro queria saber mais sobre a - gênia que nos
tornará independentes da energia - e como a gênia obteve bilhões de
dólares para vende-la. O fascínio da mídia comigo não havia diminuído,
especialmente uma vez que o presidente da Universidade de Stanford
confabulou com governos estrangeiros para roubar a pesquisa. Agora era
um drama internacional que significava cobertura sem escalas.
Quando eu saí do metro, meu telefone tocou, e eu fiz uma careta ao
ver o nome da minha mãe na tela. Meus pais raramente me chamavam,
talvez três vezes por ano, desde que eu sai, e as chamadas nunca foram
emocionais e amorosas. Normalmente, eles eram superficiais, comose
mamãe se sentia obrigada a chamar sua filha que era basicamente um
estranho para ela.
- Olá mãe.
- Olá Delaney, como está tudo?
- Tudo bem. - suspirei porque era o que queria ouvir. - Como vocês
estão?
-Além das pessoas de notícias malditas, estamos bem. - Sua irritação
por uma vez não estava voltada para mim, então esse foi um bom começo
para a chamada. - Estou tão agradecida que você está bem. Quando
ouvimos tudo isso nas notícias... - ela ofegou. - Eu estremeço para pensar o
que poderia ter acontecido com você.
- Estou bem, mãe. Eu sobrevivi.
- Graças a Deus que você fez. Eu espero que você agradeça o
simpático comandante e o outro homem que a manteve segura.
- É claro que eu fiz. - Se não houvesse mais nada do meu tempo no
Texas, as maneiras do sul foram perfuradas em mim desde o nascimento. -
Acabei de voltar de uma reunião com o Comandante e agradeci-lhe bastante
que eu acho que ele agora se sente desconfortável.
Mamãe riu, um som que eu não tinha escutado há muito tempo. - Oh,
Delaney, sinto muito por tudo. Nunca fui a mãe que deveria ter sido com
você e quase perdi você.
- Tudo bem, mãe, eu entendo. Você e o pai não sabiam o que fazer
comigo e com Stanford.
- Mas nós te deixamos para aquele homem, Austin, e ele é o único,
oh, eu adoraria amarrar esse homem e arrastá-lo para trás do meu cavalo!
- Você não tem um cavalo, mãe.
- Ainda não, mas sem hipoteca para pagar, talvez eu possa conseguir
um.
Então, esse, é o verdadeiro motivo para a chamada. - Antes de dizer
qualquer coisa mamãe, não foi um insulto. Eu tenho esse dinheiro e eu achei
que a vida seria mais fácil para vocês sem essa dívida pendurada sobre suas
cabeças durante os próximos vinte anos.
- Não querida, foi um presente amável e generoso. Seu pai também
pensa o mesmo. - Seu tom me disse que tinha levado algum tempo
convincente antes de aceitar o que ele, sem dúvida, veria como uma
instituição de caridade. - E seu irmão e sua irmã, bem, eles estão surgindo
com essa atenção. As crianças também.
Eu sorri quando entrei no lobby do hotel, ainda explorando meus
arredores com suspeita, algo que eu duvido que iria embora por muito
tempo. - Estou feliz em ouvir isso e, por favor, diga-lhes novamente, sinto
muito o inconveniente.
- Querida, sua pesquisa vai mudar o mundo, nunca se desculpe por
isso. Estamos todos tão orgulhosos de você e bem, eu só queria que você
soubesse disso.
Eu congelou no meio do lobby, chocada quando uma lágrima caiu na
minha bochecha. - Obrigada mãe. - Nunca tinha ouvido essas palavras antes,
nem de ninguém realmente. Exceto Bennett. – Obrigada. - eu sussurrei de
novo com uma respiração tremenda.
- Obrigada Delaney. Agora preciso fazer o jantar começar antes do
início do meu turno, mas espero falar com você novamente em breve. Eu
amo você, doce garota.
- Eu uh, amo você também, mãe. Talvez eu possa ir visitar em breve?
O silêncio era ensurdecedor e meus ombros caíam em derrota,
preparados para a inevitável rejeição. - Isso seria maravilhoso. Te vejo em
breve.
A chamada terminou e eu olhei com admiração para minha tela
quando entrei no elevador vazio e apertei o botão no meu andar. Eu
esperaria uma semana antes de fazer planos para ir ao Texas porque eu sabia
que uma vez que meus pais vissem o dinheiro que eu colocaria em sua conta,
o convite pode muito bem ser rescindido. Isso doeria, mas eu sobreviveria,
eu sabia muito agora. Bennett me ajudou a ver o quão forte eu poderia ser,
e sabendo que impossibilitava voltar a ser a garota que eu costumava ser,
com medo de sua própria sombra e recusando olhar as pessoas nos
olhos. Agora fiquei alta, orgulhosa. Confiante.
Bem, eu gostaria, assim que o desânimo acontecesse.

Eu costumava odiar hotéis, porque cada vez que eu tinha que viajar
para participar de uma conferência profissional, a universidade nos
reservaria hotéis baratos e motéis que estavam sujos e desconfortáveis. Os
edredons arranhavam e pareciam nunca terem sido lavados, os insetos de
cama corriam desenfreados e a pressão da água nunca saiu mais do que um
gotejamento.
Mas o hotel que se tornou minha casa nos últimos dois meses foi
exatamente o oposto disso. A cama era limpa e luxuosa, roupa de cama
recentemente lavada que sempre cheirava a flores e à primavera. Mas a
melhor característica na minha opinião foi o banheiro. Uma banheira
profunda com sais e contas caras ajudou-me a relaxar no final de cada dia,
mas a cabeça de banho de cachoeira, dois deles, foi a melhor coisa que o
homem já criou na minha humilde estimativa. A água veio forte e rápido e,
o mais importante, quente.
Tão quente que eu poderia luxurar sobre o meu banheiro
antes. Então, de forma tranqüila. Depois de dez minutos, não consegui mais
justificar o desperdício de água, então saí e enrolei uma grossa manta rosa
macia. Entrei no quarto, escaneando a área para ver se algo estava fora de
lugar. Nada estava, e eu fui para a sala de estar da suíte em busca de algo
para beber e gritei alto quando eu alcancei para pegar algo. Qualquer
coisa. Uma lâmpada.
- Desculpa. Não queria assustá-la, mas pensei que você tivesse me
visto.
Bennett. - Você pensou que eu vi você e decidi ignorar que alguém
entrou no meu quarto enquanto eu estava no chuveiro? Depois de tudo o
que aconteceu comigo? Realmente ?! - Eu não podia acreditar que ele
estava aqui, no meu quarto, sorrindo e descansando como se ele nunca
tivesse desaparecido. - O que você esta fazendo aqui?
- Não é óbvio? Eu vim para te ver.
- Por que agora? - Meus braços foram cruzados em um gesto
defensivo e é exatamente assim que eu sentia, como se eu precisasse
proteger-me dele. Eu odiava que eu me sentia assim.
Bennett suspirou e raspou a mão sobre o cabelo, agora cresceu muito
para os padrões da marinha. - Eu tinha algumas coisas que eu tinha que
cuidar antes de voltar para você Laney.
Fechei os olhos ao som do meu nome nos lábios. Era tão bom ouvir,
mas não consegui me deixar cair nessa armadilha novamente.
- Para fazer isso, você teve que me ignorar no hospital e não ligar por
seis semanas? - Essa é a parte que realmente machucou, que ele poderia ir
tanto tempo sem ouvir a minha voz ou me ver quando senti que meu corpo
estava sendo rasgado sem ele.
- Parece horrível, mas sim. Eu tinha que saber se sair dos SEALs era o
que eu queria fazer por mim mesmo e falar com você, estar com você teria
mudado isso. - Ele suspirou e me atingiu com olhos azul-verdes que fizeram
meu coração saltar com amor. - Eu tinha que saber que eu estava saindo por
mim, não para você.
Eu dei um passo para trás. - Eu nunca pedi que você deixasse a
Marinha por mim. Você ama e sei o quanto é importante para você.
- Exatamente. Mas você também é Laney, tão importante. E eu sabia
que se eu queria um relacionamento com você precisava estar presente.
- E?
- Você não vai fazer isso fácil, não é?
Eu balancei a cabeça, apertando a faixa da manta de forma
protetora. - Não foi fácil viver com o conhecimento de que eu signifiquei tão
pouco para você que você iria se afastar sem uma palavra e não chegar a
mim.
- OK. Bem, eu estou oficialmente inativo, mas não aposentado. O
Comandante Mahoney está me dando algum tempo para descobrir onde eu
posso acabar antes de me encontrar uma tarefa de mesa.
Meu coração galopou com suas palavras, mas apaguei a esperança
que havia acordado dentro de mim. - O que você está esperando?
- Você. Estou esperando que você decida para onde vamos.
Ele estava esperando. Por mim. - Nós? Você quer que haja um nós?
- Não Laney, você me entende mal. Há muito bem um nós. O que
estou dizendo é que estou esperando que você descubra onde vamos
começar nossa vida juntos.
- Nossa... vida. – Eu caí na cadeira mais próxima enquanto tentava
processar suas palavras. - Então você deixou a Marinha e agora quer que nós
comecemos uma vida. Juntos. Isso esta certo?
Sua boca foi levada a um sorriso bem-humorado que me fez querer
beijá-lo. - Por que você soa tão surpresa Laney. Eu te amo.
- Você ama?
- Claro que eu amo. O que você achou que isso era. - ele fez um gesto
entre nós.
- Eu pensei que poderia ser algo, mas quando você saiu, imaginei que
estava errada. Agora eu não sei.
Bennett deslizou e depois caiu de joelhos, passando as mãos para
cima e para baixo em minhas pernas em um movimento calmante. - Então
deixe-me ajudá-la Laney. Eu te amo. Eu estou estúpidamente apaixonado
por você, e quero que possamos ter um futuro juntos. Onde quer que você
vá e o que quer que você decida fazer, eu quero estar com você. Ao seu lado
enquanto você conquista o mundo.
Uau. - Isso parece incrível Bennett. - Ele sorriu e seu corpo relaxou,
mas apenas um pouco. - Eu também te amo.
- Eu sei, querida. E quanto ao resto, você acha que pode ficar comigo
ao redor para os próximos setenta anos?
Isso pareceu incrível, como todos os sonhos que já tive quando eu me
permitia pensar em ter uma vida pessoal. - Apenas setenta anos?
Ele riu e segurou meu rosto, beijando-me levemente. - Tudo bem,
oitenta ou noventa. Eu não posso ter o suficiente de você de qualquer
maneira.
- E nunca vou ter o suficiente de você Bennett Atlas. Eu te amo,
marinheiro. - Eu envolvi meus braços em volta dele e trouxe sua boca para a
minha, beijando-o por muito tempo e bastante para despejar todo o amor
que eu deixei nesse beijo. Continuou e continuou até que minha túnica se
abriu e seu sorriso se tornou sagaz.
- Eu também te amo Dra. Watson. Muito. - Ele me pegou em seus
braços, beijando-me com força e intensidade, cheio de tanta fome que meu
corpo tremia com desejo desigual. - Por que não fazemos uso desta suíte de
luxo enquanto eu dou uma antevisão dos próximos cem anos?
Isso pareceu absolutamente perfeito. - Na verdade, se a Singularidade
ocorrer, então poderíamos chegar até cento e cinquenta anos...
- Laney, querida?
- Sim, marinheiro?
Ele sorriu enquanto ele me segurava em seus braços. - Cale a boca e
me beije.
Então, foi o que eu fiz por cerca de uma hora.
Então começamos o para sempre.
- Você precisa fazer isso mais difícil. - gritou Laney comigo, com o rosto
suado com pequenos fios de cabelo presos ao peito e no pescoço.
- Babe se eu fizer isso mais difícil, você vai acabar se machucando.
Ela olhou para mim, mas eu vi a maneira como seus lábios se
contraíram. - Você disse isso de propósito. - ela acusou com um brilho nos
olhos dela.
- Disse o que? - Eu dei-lhe o meu melhor olhar inocente e ela explodiu
rindo, passando um antebraço em seu rosto.
Ela inclinou a voz para baixo e disse: - Se eu fizer isso, mais difícil, você
vai acabar se machucando. - Postura direta, ela arqueou uma sobrancelha
para mim. - Tudo bem, eu esclarecerei, você precisa bater muito mais para
que isso vá aprofundar.
Merda, eu tive que usar algum esforço para engolir em torno de suas
palavras roucas, ajustar meu pênis na minha calça desde que não estávamos
na posição de fazer nada sobre isso.
- Ei, mulher, há crianças por aí. - assenti com a cabeça para onde um
grupo de meninos dirigiu uma bola de futebol.
Ela bufou. - Eles estão a pelo menos 50 pés de nós.
- Ainda assim, Dra. Watson, não podemos ter você corrompendo
mentes jovens, podemos superstar? - Ela revirou os olhos novamente na
referência, odiando lembrar que ela era uma heroína nacional. Famosa e
influente por direito próprio, tornando-se uma defensora de mais meninas
e mulheres na ciência. - Você tem certeza de que está pronta para chegar
em casa?
- Eu estou. - ela assentiu com a cabeça, olhando em volta da cabana
rústica que estamos vivendo pelos os últimos seis meses. Passamos o tempo
trabalhando em um sistema de filtragem de água mais barato e mais efetivo
em algumas partes da América do Sul, entrando profundamente nas áreas
rurais para ajudar os locais ao testar o equipamento. - Os resultados são
melhores do que o previsto e estou mais do que pronta para completar
nossa pesquisa.
Isso mesmo, ela disse nossa pesquisa. Ela convencera o Comandante
Mahoney de que meu papel deveria ser como ligação do Departamento de
Defesa aos Elemental Labs, sua nova empresa de pesquisa. - E o que você
planeja fazer com isso?
- Eu gostaria de doar cem mil unidades para lugares que eles são mais
necessários no mundo antes de tomar uma decisão. - Porque só quando
tinha certeza de que sua invenção tinha encontrado a necessidade que a
inspirou, ela consideraria vendê-la. - Talvez duzentos.
- Você tem certeza de que não quer manter esse?
- Tenho certeza. Eu acho. Eu vou deixar você saber. -E la olhou para
baixo e rabiscou mais notas antes de afastar seu caderno. - Nós fizemos um
bom trabalho aqui Bennett, você não acha?
- Sim, mas também não posso esperar para chegar em casa. Dormir
na nossa cama. Fazer amor com você na nossa cama.
Sua pele corou rosa, não importava o quão apaixonada e aventurosa
chegássemos a ser no quarto, Laney não podia falar sem corar.
- Isso parece bom. - Com o rosto virado para o céu, ela parecia tão
bonita. Então, falou. - Nós jantamos esta noite com todos. Eu disse a Modie
que não precisavam fazer isso, mas insistiu. Mulher teimosa.
- Eles te amam Laney. Você lhes deu uma maneira de manter seu
modo de vida sem morrer, esse é um presente muito grande. - Minha mulher
era incrível. Ela tinha um grande coração, ela era gentil e generosa e nem
percebeu o quão especial essas coisas eram sobre ela.
- Bem, eles cozinharam o dia todo e esses cheiros são deliciosos, então
é claro que vamos. Eu apenas quis dizer que eles não precisavam se sentir
obrigados a passar por um aborrecimento tão grande para nós.
Era tudo para ela, mas sentiu-se melhor, incluindo-me. Minhas
habilidades de engenharia ajudaram a construir a bomba, mas foi tudo Laney
e eu não me importo. Seu brilho me surpreende, e me orgulho de dizer que
é minha.
- Uma grande festa é a maneira perfeita de dizer adeus a este lugar.
- Sim. Está na hora.
Eu não poderia concordar mais. Nós voltamos para Virgínia, mas eu
tinha uma parada importante para fazer primeiro.

- Por que estamos parando em Paris quando conseguimos um vôo


direto? - Ela fez a pergunta pelo menos dez vezes desde o momento em que
o avião aterrissou até chegar ao nosso hotel.
- Porque trabalhamos arduamente nos últimos seis meses com a
maior necessidade e queria dar um fim de semana em Paris antes de irmos
para casa. Está tudo bem com você?
Ela congelou, as sobrancelhas enrubescidas adoràvel em confusão. -
Claro que está tudo bem, eu simplesmente não sabia.
Não pude deixar de rir com minha pequena gênia. Mesmo que ela
tivesse trabalhado duro para falar como uma pessoa comum, às vezes o
sarcasmo voava por ela. - É por isso que se chama uma surpresa, querida.
- OK. Por quanto tempo estaremos aqui, ou também é uma surpresa?
- Nós podemos ficar o tempo que quiser, mas eu reservei um vôo para
meia-noite domingo. Hoje temos uma consulta de três horas e, depois disso,
podemos fazer o que quiser.
Ela sorriu. - Eu aceito isso. Agora, que tal um banho e uma soneca? -
Ela bocejou a pergunta, exausta da longa viagem ao aeroporto da América
do Sul, o longo vôo para Paris e o tráfego monstruoso em que estivemos
presos até que nos forçou a abandonar o táxi a favor do trem.
- Isso soa como exatamente o que nós dois precisamos.
- Principalmente. - ela concordou com um sorriso tímido. -Talvez
precisemos de um pouco mais do que isso, para ajudar a dormir.
- Claro. - eu concordei e a beijei. Na verdade, não parei de beijá-la até
que fôssemos derrubados, saciados e meio adormecidos.
Acordamos cedo na manhã seguinte e caminhamos pela cidade antes
de pararmos em uma pequena rua parisiense onde comemos pão cru, pate,
ovos e frutas.
- Então, onde vamos hoje para minha surpresa?
- Você está ciente de que a natureza de uma surpresa é que você não
sabe o que é? - Seu olhar se estreitou em minha direção, mas eu não estava
preocupado. A mulher odiava surpresas e era minha coisa absolutamente
preferida no mundo fazer por ela. Ela as odiava até o momento em que
aconteceu e seu rosto naquele momento, a visão mais deslumbrante que já
vi.
Então, terminamos o café da manhã e fizemos um passeio de barco
no Sena assistindo enquanto a cidade ganhava vida na nossa frente. - Há
muitas atrações que eu gostaria de dar uma olhada nessa cidade. Alguma
arquitetura é deslumbrante.
- Nós temos tempo para ver o que você quiser.
- Eu sei, mas eu realmente estou ansiosa para terminar de escrever
nossas descobertas. - ela esfregou as mãos com um grande sorriso. -Vamos
ver como nos sentimos no domingo, depois da minha surpresa.
Estávamos a caminho da surpresa agora, só que ela não sabia
disso. Ainda não, de qualquer forma. - Qual é a primeira coisa que você quer
ver em Paris?
- Obviamente, a Torre Eiffel, porque é...
- Magnificência mecânica e de engenharia pura? - Eu perguntei,
repetindo suas palavras favoritas quando chegou à torre.
Laney fez uma pausa no meio do sorriso e sorriu ainda mais. - Sim.
- Mas também as catacumbas, não consigo imaginar a imagem de
horror que induz a estar em um pequeno espaço fechado com milhares de
crânios e restos de esquletos.
- Uau babe, isso simplesmente deu uma volta muito escura. - Eu
envolvi minha mão em torno dela enquanto caminhávamos pelo gramado
que levava à Torre Eiffel.
- Bem, eu não coloquei lá! - Ela parou e olhou para cima. - Sua consulta
é na Torre Eiffel? Com quem?
- Contigo. Eu planejei um tour privado para nós.
Com um sorriso, ela me atraiu até ficarmos de fora da pequena sala
de elevadores. - Bem, venha!
Ela praticamente vibrou com energia, saltando de um pé para o outro
em frente aos elevadores enquanto esperávamos pelo nosso guia
turístico. Não pude deixar de rir de sua excitação infantil. Quando o guia
finalmente apareceu, Laney quase não ouviu uma palavra que a mulher disse
porque estava tão ocupada olhando pelas paredes de vidro no
funcionamento interno da obra-prima.
- Existe uma maneira de fazer uma pausa para que possamos ver as
máquinas funcionando?
- Não mademoiselle, não existe.
- Ah bem. Isso teria sido incrível se fosse possível. - Ela sorriu e o guia
relaxou, provavelmente preparado para ela fazer uma cena. Não era assim
que Laney rolava. Ela era tranquila sobre todas as coisas, menos sobre seu
trabalho. - Isso é ainda mais magnífico de perto. - disse ela, quando
chegamos ao topo para observar a cidade enquanto o sol começava a se
estabelecer.
- Eu definitivamente tenho o que se chama de um grande problema. -
eu disse a ela enquanto eu envolvi meus braços ao redor de sua cintura e
repousava meu queixo em seu ombro. - Isso se sente mágico, estar aqui com
você.
- Parece perfeito para mim. Eu te amo, marinheiro.
- Eu também te amo. E eu acho que devemos ter champanhe para
brindar nossas realizações. - Eu comprei dois copos de alta qualidade e
segurei um para ela. – Por, belas cientistas e os homens que as amam.
- Eu vou beber a isso. - Ela tocou seu copo para o meu e nós
derrubamos nossos copos de volta, bebendo as bolhas frescas. - Isso foi
ótimo! Acho que isso significa que podemos ver as catacumbas amanhã?
- Claro, mas primeiro, tenho algo sobre o que queria falar.
- Parece sério.
Inferno, sim, era sério. A coisa mais séria que eu já fiz. Já considerei. -
De certa forma, é. Você sabe o quanto eu amo você Laney e o quanto esse
último ano com você significou para mim.
- É claro, e eu me sinto da mesma maneira. - ela sorriu, mas se perdeu
na incerteza do que eu tinha a dizer.
Eu não podia me preocupar com isso, porque ela veria o quão
desnecessária era sua preocupação em um momento. - Bom. Porque eu
quero que você seja minha esposa. Eu quero me casar com você e fazer
bebês e passar o resto de nossas vidas fazendo deste mundo um lugar
melhor para eles.
- Eu quero isso também. Mais do que tudo.
- Dra. Delaney Watson, genial inventora extraordinária, você se casará
comigo?
- Claro, Marinheiro. Eu vou casar com você a qualquer hora, em
qualquer lugar.
Deslizei o anel de noivado de esmeralda em seu dedo, sabendo que
ela recusaria um diamante, a menos que eu pudesse traçar a mina e o
mineiro que a tirou da terra. - Eu posso esperar até voltar para casa para
fazer você minha esposa.
- Eu já sou sua em todos os aspectos que conta. - Ela sorriu
gentilmente e me puxou mais perto para envolver seus braços ao redor do
meu pescoço. Seus lábios se inclinaram sobre os meus e nós nos beijamos
no topo da Torre Eiffel para o que parecia dias, antes que ela se afastasse
com um sorriso diabólico. - Prometa-me uma coisa?
- Diga. - Porque eu faria qualquer coisa por essa mulher, assim como
ela havia provado uma e outra vez que faria por mim.
- Vamos nos casar antes do bebê chegar aqui.
O bebê. Nosso bebê. - O bebê?
- O bebê.
Agora a vida era perfeita.