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PRINCÍPIOS GERAIS DA ECOLOGIA

• Os ecossistemas são direcionados e orientados por um pequeno conjunto de


princípios gerais. Entre o mais importantes estão:

1. sistemas ecológicos funcionam de acordo com as leis da termodinâmica;

2. o meio ambiente físico exerce uma influência controladora na


produtividade dos sistemas ecológicos;

3. a estrutura e a dinâmica das comunidades ecológicas são reguladas


pelos processos populacionais;

4. por meio das gerações, os organismos respondem às mudanças no meio


ambiente através da evolução dentro das populações.

SÍNTESE DOS ESTUDOS EM ECOLOGIA

Para uma exata compreensão da ecologia como ciência é necessário a compreensão


dos seguintes itens:

A. A ecologia é o estudo do meio ambiente natural ( ou não) e da relação dos


organismos entre si com o meio que os cerca;

B. Organismos, populações, comunidades e ecossistemas representam níveis de


organização da estrutura e funcionamento ecológicos. Eles formam uma hierarquia
de entidades progressivamente mais complexas;

C. Diferentes tipos de organismos cumprem diferentes papéis no funcionamento dos


ecossistemas. Vegetais captam energia solar; as bactérias e os fungos são os mais
importantes responsáveis pela quebra de materiais biológicos e de regeneração de
nutrientes;

D. Um hábitat de um vegetal ou de um animal é o lugar no qual vivem. O conceito


realça a estrutura do meio ambiente como ele é percebido por cada tipo de
organismo;
E. Processos e estruturas ecológicos têm dimensões de tempo e espaço característicos,
os quais os ecólogos se referem com sendo suas escalas;

F. Sistemas ecológicos funcionam dentro dos limites das leis da termodinâmica,


governando transformações de energia. Outros atributos das comunidades e
ecossistemas são regulados pelas interações entre suas populações constituintes;

G. Todos os ecossistemas estão sujeitos à mudança evolutiva, a qual resulta do


diferencial de sobrevivência e reprodução, dentro das populações, de indivíduos
que apresentam atributos determinados geneticamente diferentes. Devido à seleção
natural maximizar o processo evolutivo individual, os sistemas ecológicos evoluem
para funcionar em níveis próximos aos limites impostos por considerações físicas e
termodinâmicas;

H. A diversidade dos ecossistemas é gerada pela proliferação de espécies em um meio


ambiente heterogêneo . A variação espacial nas condições promove diferenças entre
as espécies que vivem em hábitats diferentes. As interações entre populações dentro
dos hábitats também promovem a diversificação local das espécies;

I. Os ecólogos estudam os sistemas naturais com diversas técnicas. As mais


importantes são a observação e o teste de hipótese. No caso dos sistemas naturais se
prestarem para a experimentação, ou então, pode-se trabalhar com microcosmos ou
modelos matemáticos;

J. Os humanos são um elemento importante da biosfera, e nossas atividades criaram


uma crise ambiental de proporções globais. A solução dos nossos problemas
ambientais agudos requererá a inteligente aplicação de princípios gerais da ecologia
dentro dos quadros sócio-econômicos e políticos.