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CAPÍTULO UM

Morgan amaldiçoou

sua sorte enquanto ela balançava sobre a borda do telhado.


Pequenos pedaços de cascalho cravaram na ponta de seus dedos, enfraquecendo seu aperto, e seu peso fez o resto, arrastando-a
resolutamente pela borda, um centímetro de cada vez. Enquanto seu corpo estava condicionado a suportar a tensão, ela não podia fazer nada em
relação à gravidade.

Morgan olhou para baixo - todos os três andares - e viu o guarda se divertindo e abotoando as calças
depois de dar um giro.
A mansão era sede de um dos covens mais antigos do país e patrulhada regularmente por soldados aprimorados,
suas linhagens paranormais tornando-os os caçadores perfeitos. Se ela tentasse se erguer sobre a borda, mesmo
respirando com dificuldade, seria descoberta.
Quando ela girou para espiar por cima do ombro, a areia sob os dedos mudou perigosamente, arrastando-a para mais perto
da borda e deixando cair outra polegada.
Ao longe, Morgan avistou o grupo de mais ou menos vinte soldados de elite que estivera assistindo na semana passada entrar no
bosque, nenhum deles mais do que alguns anos mais velho que ela.
Sua atenção travou no soldado que vinha atrás, algo sobre a pura graça animal na maneira como ele se movia,
chamando sua atenção. Ela respirou fundo, depois cerrou os dentes, odiando a distância entre eles que a impedia
de sentir o cheiro dele. Embora ela pudesse ter visão aprimorada, força e velocidade, o cheiro falhou
completamente nela, seu nariz mal melhor que o de um humano.

Quando sua forma vestida de preto desapareceu na floresta, seu coração se apoderou dolorosamente, instinto avisando-a se
ela ficasse para trás, eles não retornariam da missão em uma só peça.
Morgan torceu até que ela localizou o guarda na beira do prédio e soltou um suspiro de impaciência quando ele
continuou demorando.
Ela não podia correr o risco de ser descoberta e parada.
A necessidade de proteger os soldados era uma compulsão que ela não podia ignorar.
Uma névoa leve começou a cair, umedecendo suas roupas, fazendo com que ela não se segurasse no parapeito de
pedra - a única coisa que a impedia de cair no chão - ainda mais precária. Estar a poucos quilômetros da costa do Maine
garantia muita chuva, mas geralmente soprava relativamente rápido.

Quando o guarda finalmente virou a esquina, Morgan soltou um suspiro pesado e apoiou a testa na pedra
fria. Ela apertou mais o punho, ergueu os joelhos no peito, plantou-a
pés contra a parede, depois se afastou, empurrando seu corpo para longe da mansão e se lançando no ar.

Ela despencou três andares, girando no meio do outono para pousar levemente agachada, e examinou o ambiente em uma
rápida varredura, mas os guardas estavam mais preocupados em manter o inimigo fora do que qualquer um fugindo no meio da
noite, sua frouxa patrulha permitindo que ela corresse sem ser detectada na floresta após sua pedreira ... o grupo de soldados.

Ela torceu o nariz, sem saber por que todos os consideravam tão especiais. Eles invadiram o clã há uma semana,
desaparecendo todas as noites para caçar criaturas paranormais - ou o que os humanos chamam monstros.

Mexendo em seu território. Fazendo dela trabalho.

Ela os tinha evitado até agora, a última noite no clã. Ela não podia esperar que eles se fossem e não mais cutucando o
nariz onde não pertencia. Ela não queria ter nada a ver com eles, mas os problemas estavam se formando, as runas
gravadas ao longo de sua espinha formigando, alertando que algo perigoso estava próximo.

Apesar da seriedade da situação, foi bom fazer alguma coisa depois de ficar preso na mansão nos
últimos dias.
Desde que ela era mulher, ela não foi convidada nas caçadas, os machos acreditando que ela seria uma distração demais.

Ela bufou com escárnio.


Ela foi o melhor caçador do clã.
Se o perigo estivesse próximo, ela não podia se sentar e não fazer nada.
Como ela não era humana, ela não era alguém que o coven desperdiçava recursos para proteger, nem possuía magia
suficiente para ser considerada valioso.
Quando os puro-sangue paranormais atingiram a puberdade, eles alcançaram seus poderes. Muitas linhagens se diluíram após
séculos de procriação com humanos, e aqueles com muito sangue humano nunca subiram e foram rotulados de vira-lata - pessoas como
ela. Portanto, embora eles ainda pudessem ter sentidos, velocidade e força aprimorados, eles nunca se desenvolveram completamente
em todo o seu potencial.
Embora lhe dissessem repetidamente que nenhuma mulher era capaz ou forte o suficiente para se tornar uma protetora,
isso não a impediu de treinar.
Isso significava que ela precisava ser melhor, mais rápida que todos os outros, apenas para provar seu valor. O MacGregor,
líder do clã, a encontrou vagando na floresta sem lembrança de seu passado quando criança. Quando ele descobriu que ela não
era humana, ele a criou da única maneira que sabia como ... treinando-a para ser uma assassina.

Isso não significava que ele a protegesse. O


oposto, de fato.
Ele a empurrou com mais força, exigiu mais dela. Alguns dias ela se perguntou se ele não
estava realmente tentando matá-la.
No lado de cima, ele fechou os olhos quando ela se afastou à noite para caçar. Ela tomou precauções para garantir que
não fosse pega, mas não tinha dúvida de que o velho sabia. Ele era muito perspicaz para não saber tudo o que acontecia
sob seu teto. Se as bruxas tivessem alguma idéia de suas aventuras, exigiriam que suas memórias fossem apagadas e
enviadas para viver como um humano.

Só que ela não era humana. Ela


foi criada para caçar.
Ela não sabia mais nada.
Ela se recusou a perder tudo de novo ... ela não sobreviveria a partir da segunda vez. Morgan se esforçou com mais força, seus
músculos começando a queimar, o mundo ao seu redor desfocando enquanto tentava superar seus pensamentos caóticos.

Mesmo quando os soldados de elite designados para proteger o coven fizeram o possível para derrotá-la e chamaram de
treinamento, eles não podiam discutir com seu talento natural. Ela tinha uma capacidade estranha de rastrear criaturas que
escaparam do Mundo Primordial, um reino mágico que existia ao lado da Terra. O mundo primordial era o lugar onde todas as
criaturas sobrenaturais se originavam. A missão principal do coven era proteger o mundo humano de sobrenaturais a todo custo,
capturando e devolvendo as criaturas para seu próprio reino, ou matando-as completamente se fossem consideradas perigosas
demais.

Enquanto a maioria das criaturas que conquistaram sua liberdade queriam nada mais do que viver em paz, havia um número
que preferia mais o assassinato e o caos.
Sem regras
Ninguém para impedi-los de causar destruição total ... exceto assassinos treinados como ela. Enquanto ela corria atrás dos
soldados, uma sombra familiar se destacou das árvores e correu em sua direção. Ela derrapou até parar, e ele lançou um
sorriso alegre, o monstro revelando alegremente uma boca cheia de dentes perigosamente perigosos.

"Ascher".
O cão do inferno era seu único companheiro. Eles se uniram quando ela o resgatou da armadilha de uma
bruxa, alguns anos atrás. Em troca de sua amizade, ela o protegeu do clã, mantendo-o escondido quando as
bruxas foram caçar.
Ela sabia que ele não era completamente do mundo humano, que ele era perigoso, mas ele era leal a ela, protegendo-a
enquanto ela caçava. Ele a ouviu sem julgamento, embora isso pudesse ter mais a ver com o fato de que ele não podia falar.
Ele era o melhor amigo dela - o único amigo dela para ser perfeitamente honesto - e ela não resistiu em estender a mão para
tocá-lo, confortando-se com o calor que queimava quase o pelo áspero e aveludado. Pequenos fios de fumaça se erguiam de
onde suas patas tocavam o chão da floresta, revelando sua satisfação, e o aroma quente de carvão tingia o ar.

Ele parou com o toque dela, suas pálpebras deslizando semicerradas, um estrondo de prazer vibrando em seu peito. Ao som,
ele se afastou, quase envergonhado, e se sacudiu. Então ele olhou para ela como se nada tivesse acontecido, sua língua
pendurada, esperando por suas ordens.
Ela não sabia para onde ele foi quando ela não estava por perto. A única vez que ela tentou segui-lo, ele facilmente a pegou
e lançou-lhe um olhar de reprovação.
Ela não tinha tentado novamente.
Saber que não valia a pena arriscar a amizade deles.
Ela sinalizou para ele em silêncio, apontando para a trilha quase invisível que os soldados deixaram para trás. Como se entendesse, ele
olhou para a escuridão, depois partiu em uma corrida louca atrás dos homens com uma velocidade que ela não tinha esperança de encontrar.

"Espere!" Morgan correu atrás dele, sua mente apenas metade do que estava ao redor. Apesar de todo o seu treinamento, ela nunca se
deparou com nada mais alto que um monstro da categoria três enquanto caçava. A categoria um era para aqueles que escaparam do vazio
porque queriam uma vida melhor. Eles não eram uma ameaça, as criaturas freqüentemente recebiam refúgio e foram deixadas para viver em
paz.
Categoria dois foram os criadores de travessuras. Contanto que não colocassem em risco os seres humanos ou os colocassem em perigo,

eles eram deixados por conta própria.


Categoria três eram os monstros que não tinham intenção de se misturar com humanos. Eles viam as pessoas como bens móveis para
serem usadas como força de trabalho escrava. Embora pudesse ser acidental, era apenas uma questão de tempo até que os maus-tratos de
seus escravos acabassem na morte.
O trabalho do clã era devolvê-los ao vazio.
As categorias quatro e cinco foram reservadas para os assassinos caçados e exterminados. Eles viram os humanos como
presas.
Eles tinham prazer em dominar e torturar, e não tinham a intenção de viver pacificamente entre o que consideravam
seres inferiores.
Era por isso que eles estavam na floresta hoje à noite - algo estava aterrorizando a cidade vizinha de Apple Valley.

No início, eram pequenas brincadeiras.

Latas de lixo em falta.


Carros estacionados nas entradas erradas. Árvores
arrancadas sem folhas. Ela estava adivinhando um
diabrete.
Uma vez que um diabrete se prendesse a um alvo, suas brincadeiras travessas acabariam se tornando mortais. Os animais

começaram a desaparecer recentemente.


Depois que um diabrete selecionou uma nova casa, era apenas uma questão de tempo até a cidade ser infectada com um ninho inteiro. Ela
estava perseguindo esse diabrete por uma semana.
Ontem à noite, ela chegou à cidade ao som de crianças gritando, aterrorizada com o bicho-papão que
tentava arrastá-las para debaixo da cama.
Os pais atribuíram isso a pesadelos, mas um fio de dúvida permaneceu quando eles não conseguiram explicar os hematomas que
cobriam os corpinhos de seus filhos.
Era hora de acabar com as travessuras antes que as coisas fossem longe demais e o mundo sobrenatural fosse exposto.

Morgan acelerou pela floresta, a meia-lua a única fonte de luz. Ela amarrou os cabelos negros da cintura em um nó
desleixado, depois aumentou sua velocidade para alcançar o cão infernal apenas alguns metros à frente dela.

Quando o cão disparou bruscamente para a direita no último segundo, ela quase entrou na clareira onde os soldados
estavam esperando. Ela se jogou para o lado, mal mantendo sua presença em segredo, depois olhou com reprovação
para o cão.
Ascher soltou um suspiro com suas palhaçadas, rindo enquanto ela empurrava o mato para alcançar o lado dele. "Você fez isso
de propósito."
Ele encolheu os ombros de maneira humana, sem negar a acusação, depois voltou sua atenção para os
homens.
Morgan seguiu seu exemplo, notando imediatamente que o grupo havia se dividido ao meio, o outro time já havia partido. Dois homens se

destacaram, ambos um pouco mais velhos que o resto.


Um deles estava estudando descaradamente os soldados mais jovens como se fossem recrutas, seu leve zombador gritando
de tédio. Ele era alto e magro, sua beleza quase estranha, mas o que chamou sua atenção foram as duas espadas que
espreitavam por cima dos ombros. Mesmo a essa distância, ela podia sentir que não havia nada humano nele. Se ela se
concentrasse o suficiente, o leve sabor de canela salpicava sua língua.

Duende.
Ela torceu o nariz, já não gostando dele. Os elfos eram conhecidos por seu esnobismo, e geralmente preferiam
permanecer no Mundo Primordial, sem se importar que a luta constante entre os dois reinos acabasse por destruir as
duas raças.
Uma vez que os humanos foram caçados até a extinção, era apenas uma questão de tempo até os elfos sofrerem o mesmo destino.

O outro homem estava de costas para ela, alerta para qualquer ameaça, mas mesmo à distância, ela o reconheceu como
quem chamou sua atenção mais cedo. Agora ele estava perto o suficiente para responder à pergunta que a atormentava.

Ele cheirava a terra quente e pedras quentes em um dia quente de verão.


Ele tinha cabelos castanhos escuros na altura dos ombros, mas eram seus ombros largos que faziam os olhos dela
ficarem mais longos do que deveriam. Ele era magro, mas cada centímetro dele estava cheio de músculos. Ela queria que
ele se virasse para poder ver seu rosto, mas algum instinto a avisou que se o visse, seu destino seria selado. O futuro de
repente parecia instável e incerto, e tinha tudo a ver com ele.

Ele parecia ser o líder. Os recrutas mais jovens procuraram por ele em busca de orientação, mais do que alguns olhando para ele com
um caso óbvio de adoração a heróis, e Morgan percebeu que essa devia ser uma sessão de treinamento de algum tipo.

O impulso territorial para proteger seu terreno de caça diminuiu.


Ela estava prestes a se afastar e deixá-los em conflito quando o líder deu um sinal silencioso, e a pequena
equipe derreteu nas árvores.
A curiosidade tomou conta dela, e ela seguiu atrás deles.
Depois que eles viajaram mais uma milha mais fundo na floresta, sua pele começou a formigar em alerta, e todo o seu corpo
ganhou vida.
Uma fenda se abriu.
Sua curiosidade sobre os homens desapareceu com a possibilidade de uma caçada, a necessidade de proteger, substituindo todo
o resto, e ela rapidamente alcançou o grupo, Ascher com força. Quando o cão infernal diminuiu a velocidade, ela seguiu sua liderança,
avistando o segundo grupo de soldados alguns metros adiante.

Assim que os viu, ela se escondeu no mato e Ascher se juntou a ela. Um dos rapazes, não mais do que um ano mais velho que ela,
tinha mais de um metro e meio de altura, como um gigante da antiguidade. Quando ele levantou a cabeça, farejando o ar, ela percebeu
que ele era algum tipo de shifter - provavelmente um lobo. Seu cabelo castanho-avermelhado estava desgrenhado, atingindo seus
ombros, e os dedos dela se contraíram ao tocar. Se ela se concentrasse, poderia captar seu aroma verde selvagem, terroso e fresco.

Ela não se preocupou em ser descoberta, seu perfume natural tão fraco que era praticamente inexistente graças à sua herança
desconhecida. Ela quase desejou que o shifter a localizasse apenas para que ela pudesse ver a cor dos olhos dele - ela apostou que eles eram
um marrom profundo em que uma garota poderia se perder.
O grandalhão congelou, pegando algo que ela perdeu enquanto estava distraída, e ela balançou a cabeça, sem saber por
que seu foco habitual estava tão espalhado por esse grupo de homens.
Quando a mão do shifter disparou no ar, suas ruminações pararam, e todos chamaram a atenção, os homens parados,
procurando as árvores atentamente. A maioria das crianças parecia animada com a perspectiva de uma briga, enquanto um
casal estava praticamente tremendo de bota.
Em vez de procurar na área, Morgan fechou os olhos e se concentrou. As marcas nas costas dela começaram a queimar à
medida que o perigo aumentava. Ela ignorou a dor quase debilitante e concentrou seus sentidos no mundo ao seu redor.
Todas as criaturas com uma gota de sangue paranormal surgiram ao mesmo tempo do vazio, o espaço entre os dois reinos
onde a pura magia se originou. Sem uma barreira natural para protegê-la, a magia gradualmente se espalhou pelo mundo
primordial há muitos milênios atrás. Logo se tornou o lar do sobrenatural. Orgulhosos de sua herança, os paranormais
começaram a usar o termo vazio como gíria para o reino primordial, e o nome ficou preso.

Enquanto a magia no sangue deles desapareceu com o tempo para alguns, ela foi capaz de rastrear até a menor
contaminação. Ela sentiu a criatura imediatamente, e estava mais perto do que ela pensara.

Assim que seus olhos se abriram, o monstro se lançou através das árvores, colidindo diretamente com o
lobisomem e jogando os dois no chão.
CAPÍTULO DOIS

A criatura era enorme

, e completamente em forma de animal, sua cabeça e ombros são os de um touro enorme. O cérebro dela precisou de segundos
preciosos para processar que ele era um minotauro antigo, algo que não era da Terra há mais de dois milênios, sua espécie quase
extinta.
O animal rugiu para o lobo, nuvens de vapor escorrendo por suas narinas e no ar frio da noite. Ele levantou as mãos
castradas, determinado a bater o lobo em uma polpa.
O shifter conseguiu girar para o lado no último segundo, e a terra vibrou com o impacto quando o casco bateu
no chão com tanta força que afundou na terra.
O lobo deu um soco, mas o enorme minotauro nem se encolheu. Não querendo admitir a derrota, o lobo deu um gancho
à direita, batendo com o punho no focinho da criatura.

Isso causou uma reação - o berro de dor do minotauro soou na noite anterior, mas, em vez de recuar, serviu apenas
para tornar o animal mais determinado a bater no lobo para colar.
Os recrutas ficaram tão chocados que permaneceram congelados, as pontas das armas abaixadas enquanto
assistiam à luta. Um segundo depois, um dos homens reuniu o juízo o suficiente para erguer a besta e mirar. Infelizmente,
a flecha ricocheteou inofensivamente no pêlo áspero do minotauro e caiu nas árvores. O manto da besta desceu pela
metade dos braços e parou no meio do peito, protegendo seus órgãos vitais.

Enfurecido com o ataque, o minotauro girou a cabeça, apontando seus chifres para eviscerar o lobo.

Em uma imponente demonstração de força, o lobo agarrou os chifres do touro, interrompendo o impulso para a
frente, os músculos de seus braços inchando quando ele impediu o minotauro de estripá-lo.

Mas lentamente, polegada a polegada, os chifres desceram, aproximando-se perigosamente do lobo. O arqueiro era esperto,
mirando o próximo conjunto de flechas na parte inferior do corpo humano do minotauro, disparando um após o outro, quase mais
rápido do que ela conseguia acompanhar, avançando sem sinal de medo. Algo nele chamou sua atenção e a segurou.
Infelizmente, em vez de criar uma distração, seus esforços só enfureceram mais a fera.

A buzina pousou contra o peito do lobo, e uma careta de dor torceu o rosto do lobo. Morgan não podia ficar
parado e não fazer nada.
Sem pensamento consciente, ela apalpou a faca e a girou no ar no único ponto vulnerável que pôde
encontrar.
A lâmina caiu verdadeira, afundando profundamente no olho esquerdo do minotauro.

O animal balançou para trás com um rugido, depois arrancou a faca e a jogou para longe. Infelizmente, sua cabeça era tão
enorme que a lâmina de dez centímetros falhou em alcançar seu cérebro. Mas a distração era tudo o que o lobo precisava. Ele
desembainhou suas garras e cortou o torso e as pernas humanos do minotauro até os dois homens serem liberalmente revestidos
com o sangue da fera.
Ela agarrou a árvore ao lado dela até que seus dedos doíam, desejando ter seu próprio conjunto de garras para se juntar à briga.

Somente sangue puro pode escolher entre sua forma humana ou sua forma natural de monstro. Lamentavelmente, ela não conseguiu
mudar nada, mas se recusou a permitir que isso a dissuadisse. Ela só precisava ser uma lutadora mais rápida e melhor.

Incapaz de resistir à tentação de se juntar à batalha, ela se adiantou, apenas para parar quando os dentes de Ascher afundaram em sua

perna da calça, puxando-a de volta à realidade e afastando-se da sede de sangue que tomava conta de todo pensamento racional.

Essa era uma das razões pelas quais ela caçava sozinha.

Quando a sede de sangue a consumiu, ela era pior do que qualquer monstro.
Então, ingressar na batalha tornou-se discutível quando o líder da outra equipe apareceu à vista. Ele viu a cena de
relance, depois ganhou velocidade e entrou no minotauro.
Para sua surpresa, em vez de rebater o minotauro como ela esperava, o touro voou. O soldado estendeu a mão e ajudou o
lobo a se levantar, depois os dois puxaram as lâminas correspondentes e avançaram. Uma rápida olhada por cima do ombro
mostrou que o elfo havia levado as crianças para o lado, depois passou a assistir preguiçosamente a batalha, suas armas
seguras casualmente nas mãos.
Morgan virou-se para ver os dois soldados dançando ao redor do minotauro, suas lâminas brilhando na
penumbra. Então o líder assentiu, e o lobo se lançou para frente, passando os braços em volta do animal por trás e
derrubando-o no chão.
O animal bufou com o ataque surpresa, depois começou a empurrar, os braços inchados com a tensão sob o
peso adicional. O líder disparou para a frente para matar. Infelizmente, ele não se aproximou do lado cego do touro.
A fera resistiu, mandando o lobo bater na árvore com força suficiente, deixando o cara atordoado, e ele caiu no chão.

O líder persistiu, esquivando-se habilmente dos chifres perversamente longos. Ele atacou o minotauro sem movimentos
perdidos, seu corpo elegante e magnífico, sua velocidade incrível enquanto ele atacava a besta, evitando a pele espessa e quase
impenetrável. Observar os músculos do líder flexionar e soltar tornou-se hipnótico, uma dança complicada e letal, e ela se inclinou
para a frente, fascinada por ele, apesar de conhecer melhor.

O lobo finalmente se levantou, balançando a cabeça como se quisesse limpá-la e ficou de pé cambaleando.

Ele se virou na direção do elfo e levantou um braço. O elfo suspirou e depois atirou uma das espadas pela clareira, a lâmina
girando de ponta a ponta.
O lobo habilmente o arrancou do ar, depois caminhou com determinação em direção à batalha. O líder viu o movimento,
mergulhou sob o balanço selvagem do minotauro e saiu do alcance.

O lobo saltou para a frente, saltando quase três metros no ar e ergueu a espada. A lâmina atingiu a verdade,
afundando profundamente nas costas da fera, perfurando o peito do minotauro.
Passando direto pelo coração.
A fera girou loucamente, mas o lobo já havia se libertado.
A criatura agarrou suas costas, tentando freneticamente alcançar o punho da espada, depois jogou a cabeça para
trás em derrota e berrou de raiva e dor. Enquanto ele avançava, seus olhos se fixaram no líder. Ele bateu o chão,
inclinou-se para a frente e atacou.
O líder permaneceu calmo enquanto quinhentos quilos de touro furioso caíam sobre ele. Esperando até o último segundo
possível, ele se jogou para fora do caminho, seus pés deslizando pela terra, depois girou para enfrentar a ameaça, suas lâminas
prontas ... só que não eram necessárias.
O animal havia caído em uma árvore, empalando sua buzina através do tronco. Por mais que a criatura puxasse e
puxasse, o minotauro estava preso.
O líder se levantou, pegou o punho da espada saindo das costas do minotauro e o soltou.

Sangue e sangue escorriam da ponta, e o poderoso animal caiu de joelhos, os ombros arfando enquanto ele
desesperadamente lutava para respirar. Coberto de suor e sangue, o minotauro deu um último fole antes que o líder
levantasse a espada e o decapitasse.
O corpo bateu pesadamente no chão, e o cadáver imediatamente começou a se decompor, uma gosma negra escorrendo pela
pele até que nada mais restasse além de uma poça de tinta.
O processo levou apenas alguns minutos.
Os recrutas começaram a aplaudir, e ela se permitiu um pequeno sorriso com a vitória deles. Quando os dois guerreiros apertaram as
mãos, o sorriso desapareceu, e ela não pôde deixar de sentir um pouco de inveja de seu trabalho em equipe.

Quando o líder se virou, ela respirou fundo ao dar seu primeiro bom olhar para ele. Ele tinha um pouco mais de um metro
e oitenta, esbelto e magro, o corpo coberto de músculos deliciosamente tonificados, mas foi o rosto bonito que a atingiu com
tanta força que seu peito doía - como uma lembrança esquecida de algo que ela sonhara, algo bonito. isso evaporou quando
ela acordou e deixou uma dor persistente para trás que não seria banida. Seus olhos verdes pálidos examinaram o grupo, sem
perder um detalhe. Eles eram duros e cruéis e falavam de perigo, e uma fome que ela não conseguia identificar a inundou.

Ela deu um passo em sua direção, desejando apenas um toque, quando Ascher se encostou na frente dela, quase a
tropeçando quando ele não se mexeu, e ela olhou para o cão infernal.
A distração quebrou o feitiço. Ela balançou a cabeça para a loucura, sem saber o que a atingiu, desconcertada por sua falta
de controle. A autopreservação assumiu o controle e ela estava ansiosa por colocar a maior distância possível entre eles.

"Fique aqui. Ver."


Ascher curvou o focinho em um rosnado silencioso, seus olhos azuis perturbadoramente humanos enquanto a estudava, seu olhar sabendo.

Morgan corou quando sua atenção foi involuntariamente voltada para a clareira. Como se ele sentisse o respeito dela, o
líder olhou para a localização dela, prendendo-a no local. Apesar de saber que ele não podia vê-la, ela foi pega pelos olhos
penetrantes dele, e seu coração palpitou loucamente contra as costelas. Ela deu um passo involuntário para a frente,
atraída pela selvageria mal contida nele, quando Ascher colocou uma pata possessiva em seu pé.

O cão infernal estava claramente descontente, seus olhos se estreitando no soldado, pronto para atacar. Mais nervoso do
que nunca, Morgan se afastou, tremendo de dor física para se juntar a ele. "Apenas observe", ela sussurrou para o cão do
inferno.
Ela se afastou antes de ceder à compulsão quase esmagadora de se jogar em um completo estranho. Precisando
queimar suas emoções perturbadoras, Morgan correu muito, empurrando seu corpo ao limite, mas pouco ajudou a superar
sua reação inesperada ao líder do grupo.
Um uivo dolorido de um cachorro ecoou por entre as árvores, arrancando-a de suas reflexões, o som tão inesperado que ela quase
colidiu com uma árvore. Depois que ela se recuperou, ela mudou de rumo, seus pés mal tocando o chão enquanto ela se esquivava de
árvores e troncos caídos, ansiosa por uma briga.
Ela diminuiu a velocidade enquanto se aproximava de onde o som se originava, esperando por algum sinal. Dois
minutos depois, um barulho de bufo, semelhante a um porco, veio da esquerda dela. O Imperador.

Sua presa esquecida.


Em vez de seguir o som, Morgan virou-se para a direita e pisou deliberadamente em um galho. O estalo foi como um
estalo de uma espingarda no silêncio. Alguns segundos depois, ela ouviu o som da perseguição.

Morgan enfiou a mão no bolso e tirou as jóias berrantes que ela pegou em uma loja de penhores, jogando algumas peças
aleatoriamente em seu rastro. Quanto mais brilhantes e brilhantes as bugigangas, mais impossível seria para o diabrete resistir.

Um grito de indignação quase rompeu seus tímpanos.


Nada enlouqueceu um diabinho mais do que desrespeitar o que ele considerava um tesouro. Morgan diminuiu a velocidade, depois
inverteu o curso, deslizando silenciosamente entre as árvores ... e avistou um pequeno diabinho de quase dois metros de altura. A criatura
estava remexendo no mato. Grandes asas de couro semelhantes a morcegos foram dobradas ao longo de suas costas, permitindo que ele
pulasse em grandes alturas, enquanto suas mãos e pés estavam com garras mortais. O rabo chicoteava para frente e para trás enquanto ele
recolhia sua recompensa, a ponta da lança facilmente capaz de cortar ou perfurar a carne. Quando ergueu a cabeça, ela viu olhos pretos e
redondos e um nariz minúsculo e virado para cima, tão desfigurado que parecia quase esquelético.

Sua pele era tão grossa quanto um pneu e tão difícil de perfurar. Eles eram muito rápidos e podiam virar mortais quando
encurralados. A pequena criatura ainda tinha que matar, por isso era seu dever capturá-la e devolvê-la ao vazio.

Morgan desenrolou a fina corda de metal da cintura, criando um laço, preparando-se para jogá-la sobre o diabrete quando a
cabeça do diabinho se levantou.
Ele a viu instantaneamente.

Algumas das bugigangas deslizaram por entre seus dedos enquanto estavam imóveis, depois gritaram e dispararam para a floresta.

Morgan congelou por um segundo em choque - um diabrete nunca abandonaria seu tesouro. Somente quando a
pequena fera desapareceu nas árvores, ela voltou a si mesma. "Merda." Morgan avançou atrás dele, quase tropeçando
nos próprios pés na pressa. Ela não podia deixá-lo escapar.

Ele não cairia na armadilha dela pela segunda vez.


Infelizmente, não importa o quanto ela se esforçasse, o diabrete continuava ilusório. Toda vez que ela pensava que o havia
perdido, ela avistou o tremular de seu rabo ou ouviu seu distinto bufo revelador.
A emoção da caçada aqueceu seu sangue, e ela sabia, embora não conseguisse se lembrar de seu passado, que havia sido
criada para isso - a caçada, a perseguição. Ela estava tão focada em sua tarefa, que Morgan perdeu a noção do que estava ao redor,
até que ela foi atraída para mais longe na floresta do que ela normalmente vagava.

Seu desconforto cresceu.


Algo estava errado.
Levou alguns segundos para perceber o que a incomodava - a absoluta falta de qualquer conversa animal ou zumbido de
insetos.
Memórias de animais mutilados e animais comidos pela metade brilhavam em sua mente. Ela assumiu que

o diabrete era responsável. Agora ela não tinha tanta certeza.

Morgan parou, xingando-se pelo erro inédito de fazer suposições. O único aviso que recebeu foi uma leve
queima das runas esculpidas em suas costas e ombros. Ela girou, levantando o braço, depois cambaleou sob o
golpe entorpecedor que deveria incapacitá-la. Um chicote brilhante de dor percorreu seu braço, rasgando um
corte irregular, e sangue quente escorreu por seu braço.

Em vez de enfrentar um travesso travesso, ela foi confrontada por um monstro de dois metros. A fera levantou garras de um centímetro de
comprimento claramente destinadas a cortar a carne de sua presa do osso com um golpe, as pontas escurecidas pelo sangue dela. Ele sorriu

maliciosamente, revelando três fileiras de dentes serrilhados, depois lentamente lambeu o sangue dela com uma língua parecida com um
lagarto.

A fome afiou suas feições, seus olhos vermelhos como sangue brilhando na escuridão, devorando-a com seu olhar. A forma
volumosa da criatura estava escura como breu, fazendo-o quase desaparecer nas sombras de um piscar para o outro.

Wraith.
Sua mente imediatamente passou por dezenas de cenários de fuga. Infelizmente,
nenhum deles a deixou viva.
O problema dos espectros era que eles eram feitos de sombras e só tomavam forma quando atacavam. Enquanto ela
observava, a criatura sombria começou a se dissolver.
Ela enrolou a fina corda de metal em volta do punho, mas sabia que era um tiro no escuro. Seus punhos ou
armas passariam por ele. Se ela tivesse a espada, poderia arrancar a cabeça dele com um golpe de sorte. A única
maneira de se livrar de um espectro era enviá-los de volta pela fenda da qual emergiram.

Pena que ela não tinha mágica para obrigar os espectros a obedecer. Isso a deixou
com apenas uma opção ... negociação.
"O que você quer?" Ela relaxou sua postura, seus músculos líquidos e prontos para saltar para fora do caminho.

O espectro riu, sua forma flutuando alguns centímetros do chão enquanto ele a circulava. "Vocês." A voz dele deveria ter soado
insubstancial, mas vibrou em seu peito, a ameaça puxando as runas ao longo de seus ombros. O espectro tinha pelo menos três
vezes o tamanho dela, mas graças à sua herança incomum, ela era mais forte e mais rápida que a maioria dos caçadores.

O sangue que fluía do corte em seu braço ficou lento, as bordas da ferida se fechando lentamente.

Em vez de matá-la, o espectro a estudou com curiosidade, e as runas estampadas em sua espinha esfriaram até sua pele
parecer gelo, a magia afundando mais profundamente em seu corpo.
A vontade de atacar e rasgá-lo em pedaços com as mãos nuas quase a dominou. Mas ela se recusou a cair na sede de
sangue, sem ter certeza de que seria capaz de parar de matar uma vez que começasse, consciente dos soldados ainda na
floresta. Ela enrolou os dedos em punhos, as unhas roendo as palmas das mãos, a picada de dor quase prazer enquanto ela
lutava com seu corpo e emoções de volta sob seu controle. Ela não podia permitir que alguém descobrisse que era diferente, ou
seu sonho de ser um assassino de verdade nunca se tornaria realidade.
Ela não se tornaria selvagem.
Ela inclinou a cabeça, estudando seu oponente enquanto seu batimento cardíaco voltava ao seu ritmo normal. "O diabrete era um
engodo."
O espectro desapareceu e quase imediatamente voltou a aparecer alguns metros à direita dela, os dentes brilhando em um
sorriso horrível, a pele de obsidiana brilhando quando ele tomou forma. “Devo dizer que estou decepcionado. Atrair você na minha
armadilha era quase fácil demais. Os sussurros do reino primordial prometeram uma caçada desafiadora. Suas sobrancelhas
pesadas abaixaram quando ele se aproximou. "Embora eu esteja surpreso, você conseguiu eliminar o minotauro."

O choque tomou conta dela com a possibilidade de duas criaturas em guerra trabalharem juntas - para capturá-la.
O sotaque cultivo e exótico de sua voz estava completamente em desacordo com sua forma grotesca. Ele a fez querer
esquecer o perigo, a fez querer abaixar as armas e ir até ele. Ela esfregou as têmporas, a dor ajudando a bloquear
alguns dos efeitos de sua voz. Como um monstro sem alma, ele usou sua voz impiedosa, hipnotizando sua presa e
atraindo suas vítimas para as sombras e os braços da morte certa.

Morgan ignorou o puxão em seu intestino, o desejo de se render e, em vez disso, concentrou-se na magia que fluía em seu
sangue, que se espalhou rapidamente por suas veias. Um puxão semelhante à atração de um ímã veio diretamente na frente dela.

A magia foi atraída pela magia.


Quanto mais forte a magia, mais intensa a atração.
Ela pode não ser capaz de lançar magia, mas não era uma nula completa. A fenda estava
diretamente atrás do espectro.
Tudo o que ela precisava fazer era passar por ele para enviar o espectro de volta para onde ele pertencia. Morgan estreitou os
olhos, formando um plano enganosamente simples, e ela deu de ombros. "Bem, eu odiaria desapontá-lo."

Em vez de esperar por uma resposta, ela o cobrou, preparando-se para o impacto. No último segundo, exatamente como ela
esperava, o espectro brilhou e se dissolveu. Morgan explodiu em sua forma insubstancial, suas runas queimando dolorosamente
com o contato. Quando ela emergiu do outro lado, lutou contra a necessidade de vomitar, cambaleando quando a dor das runas
percorreu sua espinha. Uma camada fina e ácida de lodo claro a encharcava da cabeça aos pés, pouco do seu corpo poupava a
imersão.

Uma pequena bênção foi que evaporou rapidamente.

O espectro lançou uma série de maldições em uma língua distorcida que parecia vagamente familiar. Em vez de diminuir a
velocidade, Morgan ganhou velocidade, respirando através da dor que já estava desaparecendo, indo direto para a fenda. Quanto mais
perto ela chegava do vazio, mais sua pele formigava.
O espectro brilhava através das árvores em perseguição, seu uivo de raiva reverberando pela floresta, enviando um arrepio de
medo à sua alma. O lamento assustador era um grito de guerra, o som provocando um imperativo primordial para fugir, e ela lutou
contra o desejo de correr em pânico cego.
Enquanto o espectro não tomava forma, ele não poderia machucá-la. O espectro era um monstro da categoria quatro - forte, mas
não todo-poderoso. Sua pele formigava dolorosamente, e Morgan sabia que ela estava se aproximando da fenda. - Não há nenhum
lugar onde você possa correr, ratinho. Você vai se desgastar, tornando-se um alvo ainda mais fácil.

Ela engoliu em seco com a provocação e virou à esquerda, alterando o curso, os pelos da nuca subindo, e ela imaginou que
podia sentir a respiração fria dele contra sua pele. Embora ela soubesse que o medo era o efeito colateral da voz dele, isso não
diminuiu a resposta involuntária de seu corpo. Ela teve
sem dúvida, se ela o ouvisse por muito tempo, seu cérebro se desligaria e ela se renderia apenas para fazê-lo parar.

Quando ela emergiu da floresta para uma pequena clareira, o formigamento das runas aumentou até que ela sentiu
como se alguém estivesse tentando tirá-las de sua carne. No meio da área, uma parte do ar deslocado brilhava, a
temperatura baixando até que ela podia ver sua respiração geada no ar.

A fenda.
Morgan parou e girou para enfrentar a ameaça.
"Você está quase tornando isso muito fácil." O espectro flutuou para dentro da clareira, nem sequer ficou sem ar, estudando-a
novamente, aparentemente desapontado com sua falta de luta.
Algo no tom dele fez com que a bile queimasse no fundo de sua garganta. Ele não estava
tentando matá-la.
Na verdade, ele provavelmente poderia tê-la matado a qualquer momento. Por alguma razão, ele a
queria viva, e isso a assustou ainda mais.
CAPÍTULO TRÊS

Morgan afrouxou

seu aperto ao redor da corda de metal, permitindo que ela se desenrolasse a seus pés, determinada a não dar ao espectro o que ele
queria sem lutar.
Tudo o que ela precisava fazer era aproximá-lo da fenda, e ela poderia enviá-lo ao vazio. Para sua
contrariedade, o diabrete entrou na clareira, seus olhos redondos presos nela. "O que você quer comigo?"

"Eu? Nada." O espectro se solidificou, aparentemente divertido com sua pergunta. "Mas alguém colocou um preço em sua cabeça."
A criatura se aproximou, completamente despreocupada com a ameaça que ela representava. "O que me deixa perplexo é por que
ninguém contrataria seu contrato".
Os lábios dela afinaram. "Você é um mercenário."
Morgan era órfão. De nenhum valor.

Quem colocaria uma recompensa em sua cabeça? Ou,


mais importante, por quê?
O espectro suspirou profundamente, descontente quando ela ignorou a pergunta dele. Quando ele flutuou em sua direção, Morgan não pôde

mais parar. Ela usou sua velocidade para desviar das mãos dele, depois bateu com o punho nas costelas dele. Ela encontrou resistência por um

segundo, depois a forma dele se dissolveu.


Usando suas habilidades contra ele, Morgan começou a balançar a corda. Se o espectro
quisesse agarrá-la, precisaria tomar forma. Ele pairou do lado de fora do metal giratório
enquanto estudava o problema.
"Menina tola." Sem hesitar, ele entrou atrevidamente no turbilhão de metal, permitindo que ele passasse por seu corpo.

A menos de um pé de distância, ele se abaixou sob o metal rodopiante e a alcançou. Sem hesitar, Morgan puxou a
corda de metal, agarrou a extremidade oposta e rapidamente a deslizou sobre a cabeça do espectro, prendendo os elos em
volta do pescoço. Usando toda a sua força, ela se afastou, ouvindo os ossos da coluna dele rangerem em protesto.

O espectro sibilou de dor, dissolvendo-se em um instante, apenas para retomar a forma a alguns metros de distância, tocando
cautelosamente seu pescoço. Ele pareceu surpreso que ela quase tivesse tirado a cabeça dele. Em mais alguns segundos, ela o teria.

Seu rosto endureceu, seus olhos vermelho-sangue escurecendo de raiva. "Você vai pagar por isso." Morgan bufou. "Você
honestamente esperava que eu simplesmente me entregasse a você?"
Ela inclinou-se ligeiramente para a esquerda até a fenda estar diretamente atrás dele. Então, mais
uma vez, começou a enrolar a corda fina. Um grunhido de fúria emergiu do espectro.

Garras de uma polegada estalaram no silêncio, como se ele estivesse imaginando o que faria quando a pegasse. As pupilas dele
pareciam crescer enquanto ela observava. Ela não conseguiu se virar.
A dor perfurou seu crânio, e ela podia sentir a escuridão dele rastejar dentro de sua cabeça. A corda caiu e perdeu velocidade quando
ela caiu sob o domínio do espectro, e sua imaginação assumiu. Garras cavaram em sua carne até que seu corpo sacudiu com agonia. Levou
todo o seu controle para afastar a imagem de si mesma, sem pele, seu corpo uma bagunça cheia de polpa, completamente enojada de si
mesma por permitir que ele entrasse em sua cabeça por um segundo.

"Impressionante. Muito poucos podem se afastar de mim quando eu entro na mente deles. Ela ergueu a cabeça com o tom
descontente dele. Seu momento de desatenção permitiu que o espectro chegasse ao alcance do braço.

Ela jogou o braço para trás, a corda de metal vibrando no silêncio, mas quando ela ficou tensa para arremessá-la em
direção ao espectro, o metal pegou algo atrás dela e não se mexeu.
Então ela não teve mais tempo para pensar quando o espectro avançou.
Um golpe golpeou seu plexo solar, lançando-a para trás. Ela tropeçou, depois se agachou, incapaz de recuperar o
fôlego. Somente seu treinamento permitiu que ela funcionasse além do pânico de seus pulmões não funcionar.

O tilintar de metal chamou sua atenção, e ela observou a corda que deixara cair furtivamente através da clareira. Ela apertou as
mãos, amaldiçoando seu descuido. Seguindo a corda, ela viu o diabrete, seus olhos redondos brilhando com avareza. Ele lhe deu um
sorriso sinistro, baba pingando de seus dentes enquanto, lenta e inexoravelmente, passava a arma frouxamente ao redor de sua mão
pequena e com garras.
Morgan suspeitava que o diabrete e o espectro estavam trabalhando juntos, mas, na verdade, ver isso incomodava sua mente.

Era um fato bem conhecido que diferentes espécies paranormais não eram amigáveis ​umas com as outras, geralmente territoriais e
dispostas a lutar até a morte por causa de suas presas.
O mal-estar se agitou em seu intestino com a aberração no comportamento deles. De
jeito nenhum ela seria capaz de tirar os dois sozinha.
Se ela queria sobreviver, ela precisava se livrar do diabrete primeiro, já que ele era o mais fraco das duas e a presa mais fácil.

Pelo canto do olho, ela viu sombras se mexendo. Morgan girou, vendo a forma insubstancial do espectro
deslizar sobre o chão da floresta, e o instinto assumiu.
Ela deu um soco, apontando para a garganta do espectro, apenas para que seu punho inteiro passasse pelo corpo dele. Uma
fina película de gosma fria cobria a mão dela até o pulso, e a dor escorria pelo braço.

Ele não teve nenhum problema em atacá-la, dançando ao seu redor quase preguiçosamente enquanto ele dava golpes. Com cada
movimento abrasador de suas garras, os cortes se abriam por todo o corpo dela, cavando cada vez mais fundo a cada corte.

Era tudo o que ela podia fazer para sair do caminho dele.
Quando ele apontou para o rosto dela, ela levantou a mão, parando o punho dele antes de bater em sua mandíbula. Seus dedos
afundaram lentamente em sua forma nublada, mas não passaram, e ela olhou para a mão em especulação.

A gosma.
Isso lhe permitiu tocá-lo de volta, mesmo que apenas por alguns segundos.
Morgan deu a ele um sorriso arrogante. Toda criatura tinha uma fraqueza, e ela encontrou os fantasmas. "Que tal tornarmos essa
luta um pouco mais equilibrada?"
Não se dando tempo para mudar de idéia, ela mergulhou na direção da criatura insubstancial. Passar por ele era como
tomar um mergulho frio em um pântano estagnado, mas o espectro gritou, como se ela estivesse descascando sua pele.

Ela só tinha alguns segundos antes do lodo evaporar, então ela teve que fazer valer a pena. Ela bateu o pé
para trás, querendo torcer quando a bota bateu nas costas dele e o fez voar.

Infelizmente, ele passou completamente pela árvore sem o esmagamento satisfatório do osso, e ela fez uma careta.

Ela deu um passo atrás dele para terminar a luta quando os fracos sons de folhas estalaram atrás dela. Sem hesitar,

Morgan saltou para o lado, machucando as costelas quando ela bateu no chão. Ela observou a criatura em forma de

morcego, as asas abertas, navegando no ar onde ela estava parada apenas alguns segundos antes.

O Imperador.

Morgan pulou para frente e agarrou a corda que seguia a criatura. O metal pesado e flexível bateu com a
mão com força, rasgando a palma da mão quando ela a apertou.
O diabrete foi puxado quando a corda se apertou e ela puxou o mais forte que pôde. A criatura gritou de
susto, incapaz de se soltar do emaranhado de metal, e bateu no chão com um baque pesado que vibrou em
suas pernas.
Seu corpo pequeno estava imóvel, mas ela sabia que não devia pensar que o matara. Pondo-se de pé, ela apoiou as
pernas e depois usou sua força considerável para puxar os elos de volta.

Ainda atordoado, o diabrete não soltou a arma, e ela viu a criatura voar mais uma vez com um guincho de
porco, se esquivando para comprar como um peixe fora d'água.
Finalmente se soltou da prisão de metal e abriu suas asas de couro, mas tarde demais. O diabrete colidiu com a
fenda.
A barreira ondulou quando o diabrete gritou em negação. Com uma labareda de luz brilhante, o diabrete desapareceu no
vazio, onde permaneceria preso. Sem a ajuda de uma bruxa poderosa ou outra fenda, ela não seria capaz de passar para o
reino humano novamente.
Um golpe na parte de trás do crânio a deixou de joelhos. Seus ouvidos tocaram bruscamente e ela amaldiçoou seu descuido.

Nunca perca o controle de onde seus inimigos estão o tempo todo era uma das regras mais simples e
importantes da batalha, e ela tolamente se deixou distrair.
Quando Morgan se inclinou para agarrar a corda, seus movimentos eram lentos, o espectro tomou forma à sua frente e pisou
calmamente no metal. "Eu acho que não."
Ele girou para fora, o pé conectando com a mandíbula dela, fazendo-a voar para trás. Ela caiu de costas, o mundo ao seu
redor girava enquanto lutava para permanecer consciente.
Ela esperou que o espectro usasse suas garras nela, preparando-se para a dor.
Em vez disso, ele apertou a mão em torno de seu tornozelo e a arrastou em direção à fenda. Rochas e galhos cavaram em seus
ombros e costas, mas ela mal sentiu os arranhões quando um terror profundo como osso a percorreu.

Ela não voltaria.


A escuridão surgiu dentro dela, um profundo e preto nada que ameaçava engolir toda ela, sua mente
lutando para se tornar selvagem. Se ela se inclinasse, sabia que nunca sairia completamente sã.

O torque que ela usava queimava inesperadamente, apertando o pescoço como um torno, interrompendo sua espiral descendente e
permitindo que ela funcionasse.
O conhecimento de que ela estava no reino primordial antes a chocou, e ela tentou agarrar as lembranças perdidas de
sua infância - apenas para bater em uma parede sólida, seu passado ainda firmemente trancado.

As runas que marcavam seus ombros brilhavam em aviso, deixando uma coisa clara ... qualquer tragédia que acontecesse
quando ela era criança, ocorria no mundo primordial. O instinto a alertou que se ela atravessasse a barreira agora, nunca mais
retornaria ... possivelmente nem mesmo sobreviveria.
Morgan torceu, agarrando qualquer coisa para impedir seu impulso para a frente, seus dedos deixando sulcos profundos
na terra, mas seus esforços não diminuíram o espectro.
Ela rolou de costas, repetidamente chutando sua forma sombria até que seu pé estava coberto de gosma. A cada greve, o
espectro resmungava, mas recusava-se a libertá-la.
Ela só ia conseguir uma chance disso.
Quando teve certeza de que o pé estava suficientemente coberto, ela dobrou as pernas, aproximando-se do espectro e
chutou por tudo o que valia a pena.
O golpe dela o atingiu na parte de trás do joelho.
Ele automaticamente a soltou para se segurar enquanto tombava para a frente ou corria o risco de cair de cara no chão.

"Sua puta." O espectro olhou para ela, lentamente se levantando, seu rosto se contorcendo de ódio, seus olhos malévolos.
"Você está se tornando uma dor na minha bunda."
Ele deu um passo ameaçador em sua direção e Morgan se afastou. Ela precisava de um
plano.
Se ela não sugerisse algo em breve, não tinha dúvida de que ele venceria essa batalha. Um rosnado cruel
rasgou o silêncio, e Morgan riu de prazer. "Você está tão ferrado."

O espectro hesitou, examinando os arredores. Ele tinha apenas alguns segundos antes dos reforços dela chegarem, e
ele sabia disso.
Morgan mal conseguiu se equilibrar quando o espectro correu em sua direção, puxando-a até que ela estivesse de
costas para ele, depois passou os braços em volta dela por trás, prendendo seus próprios braços ao seu lado. Morgan
retrocedeu e depois xingou quando seu pé passou por ele, o lodo há muito que evaporou.

Um rosnado frustrado escapou de sua garganta. "Isso está ficando velho." Ela sabia com certeza que se não o fizesse alguma
coisa, Ascher chegaria tarde demais. Enquanto o medo agitava seu intestino, as runas se ativavam e chiavam contra sua
pele, e ela agradeceu a dor. Para seu choque, o espectro gritou de agonia, a magia queimando-o em todos os pontos de
contato entre eles, e o cheiro de carne carbonizada encheu o ar. Ela enterrou sua melindre e ignorou a necessidade
instintiva de se afastar. Se ela mostrasse algum indício de fraqueza, era uma mulher morta.

O grande cão do inferno preto irrompeu na clareira, seu peito arfando de sua corrida louca por entre as árvores. Presas
perversas de três polegadas brilharam quando ele rosnou, ódio fazendo seus olhos azuis brilharem. Com quase duzentos quilos e
três pés de altura, sua aparência era suficiente para assustar qualquer pedreira.
O espectro usou o corpo dela como um escudo, os braços dele se apertaram ao redor dela, até que suas costelas estalaram em protesto,
roubando o fôlego.
"Ascher". O nome dele não passava de um sussurro, seus pulmões incapazes de respirar o suficiente. Isso não importava. Ele

ouviu o pedido dela.

Ele imediatamente se agachou e se lançou pelo ar. Morgan se preparou


segundos antes de Ascher os atacar.
O impacto a libertou das garras do espectro, e ela bateu no chão com tanta força que sua visão diminuiu. O
som de um rosnado cruel ecoou em seus ouvidos, e ela se ergueu tristemente sobre as mãos e os joelhos.

Para sua surpresa, o espectro parecia ferido, sua forma normalmente negra e nublada perfurada por vários buracos
grandes e transparentes. Ascher estava agachado no chão à sua direita, protegendo-a enquanto ela se recuperava, seus olhos
rastreando sua presa.
O espectro flutuava bem em frente à fenda.
Em vez de escapar, o espectro xingou e depois se lançou para ela.
Agindo por instinto, Morgan se jogou para trás ... a tempo de ver Ascher passar por cima de sua cabeça e bater no
espectro.
O momento enviou os dois voando pelo ar ... diretamente para a fenda. "Nao!"

Um flash de luz a cegou, e a barreira ondulou e começou a desaparecer quando a magia que a dissipava.

Morgan levantou-se e correu para a frente, já sabendo que seria tarde demais. A fenda se foi.

E Ascher também.
CAPÍTULO QUATRO

Morgan pisou de volta

e adiante através da clareira, xingando quando ela invocou a magia adormecida em seu sangue e nada aconteceu. As
runas nas costas dela continuaram frustrantemente sem resposta. O torque estava impedindo-a de acessar o poder.

Ela se concentrou nas brasas de sua raiva, querendo desencadear sua raiva e arrancar o torque do pescoço, mas mesmo com
sua força extra, por mais que tentasse, o metal não se mexia. Enquanto ela entendeu que o torque a estava protegendo, naquele
momento, ela não sentiu nada além de ódio por isso.
Sem mágica, ela não podia abrir a fenda. Ela não
podia ir atrás de Ascher.
A perda a devastou, a sensação de vazio se expandindo, esmagando seu peito, até a respiração se tornar difícil.

Eles estavam atrás dela, e Ascher sacrificou sua vida pela dela. Se o cão infernal tivesse nascido com muito
sangue humano em seu sistema, ele estaria morto em poucos dias. A atmosfera mágica do reino primordial o
enfraqueceria até que ele se dissolvesse lenta e dolorosamente.

Ele era pelo menos parte do cão do inferno. Ele também acidentalmente ingeriu um pouco do sangue dela quando a mordeu
quando estava ferido, ligando-os, mas ela não parava de se preocupar ... e se a conexão deles não fosse suficiente para salvá-lo?

Morgan queria ficar, esperar a abertura abrir novamente, mas poderia levar dias ou até semanas. E mesmo
assim, não garantiu que Ascher a estivesse esperando. E se o espectro retornasse? Ou algo pior?

Seu sacrifício seria por nada.


Com o coração pesado, ela se virou, sentindo como se estivesse deixando parte de sua alma para trás enquanto voltava para a
mansão.
Tudo o que ela podia fazer era esperar e torcer pelo retorno dele. Ela se
recusou a acreditar que ele estava morto. Recusou-se a acreditar que ele

não voltaria para ela.

Ela conheceu o cão do inferno quando o encontrou preso em uma das armadilhas cruéis que as bruxas colocaram ao longo da
floresta para capturar criaturas do vazio. O animal estava claramente morrendo de fome, sua perna gravemente ferida pelas mandíbulas
serrilhadas da armadilha de urso. Apesar de saber que seria
perigoso, ela não podia permitir que ele sofresse. Se as bruxas o descobrissem, conduziriam experiências
dolorosas com sua magia.
Quando eles aprendiam o que precisavam, o esvaziavam de sua essência, pegando a magia primordial que lhe
dava vida, até que ele expirasse, cheio de agonia. As "experiências" durariam semanas, e Morgan não tinha
estômago para tortura.
Ela tirou a arma da bainha para tirá-lo de sua miséria quando seus olhos se encontraram. A inteligência ali fez
com que ela hesitasse, e ela relutantemente abaixou a lâmina, instinto instando-a a ajudá-lo.

Quando ela se aproximou, a fera rosnou ferozmente, recuando, fazendo sua perna sangrar livremente.

Ele a via como inimiga.


Sabendo que ela estaria em sérios problemas se alguém soubesse o que estava prestes a fazer, Morgan embainhou sua lâmina,
depois alcançou o torque em volta do pescoço. O colar continha um feitiço para prender sua magia em seu corpo, impedindo que
outros descobrissem seu segredo mais sombrio.
Quando ela era criança, o torque era imóvel. Não importava o quanto tentasse, ela não era capaz de tirá-lo.

Até alguns anos atrás.


Por acidente, ela aprendeu que quando estava perto de certas criaturas, ela foi capaz de remover o colar para
poder ajudá-las.
Ela também aprendeu que era capaz de quebrar qualquer feitiço ou maldição quando o torque estava desativado ... como o que
impedia o cão infernal de escapar da armadilha.
A primeira vez que o colar se soltou, o metal surpreendentemente pesado saiu em suas mãos e seu pescoço ficou nu
sem ele. O alívio de estar livre quase a deixou tonta ... até que a magia esculpida em suas costas começou a aumentar.

O poder ganharia força e continuaria a crescer, até parecer que a consumiria de dentro para fora. Somente quando
ela não aguentou mais a dor, ela substituiu o torque. O metal se encaixaria, esquentando de boas-vindas, como se
estivesse feliz por estar em casa.
As bruxas não sabiam que ela carregava magia e não tinha intenção de contar a elas. Eles eram cruéis, muitos
deles acreditando que seus poderes os tornavam especiais e acima da lei. Depois de ser tratada pior que uma escrava
pelas bruxas nos últimos dez anos, ela não queria mais nada com elas.

O torque ajudou a mantê-la em segredo, muitas vezes mudando de forma, como se estivesse tentando diverti-la. Estava protegendo-a, não
os grilhões da prisão como ela originalmente temia.

Para resgatar Ascher, ela precisava de magia para soltar o pé dele da engenhoca. Diferentes sigilos foram gravados no
metal, o feitiço brilhando levemente em seus sentidos aprimorados. Somente uma bruxa conheceria a combinação para abrir
a armadilha.
Mas se ela tivesse poder suficiente, Morgan poderia destruir o feitiço completamente. Para sua surpresa, o torque diminuiu
com facilidade, enrolando-se em torno de seu pulso como uma cobra. Quase imediatamente, as runas ao longo de suas costas
brilham para a vida. O cão infernal sentiu a mudança e agachou-se, a cabeça abaixada, nunca tirando o olhar do dela.

Ela se moveu devagar, sem querer assustar o cão, e agarrou as bordas da armadilha. Magia surgiu em seus
braços e bateu no metal. A luz do feitiço diminuiu, curvou-se sob sua magia, até que ela ouviu um estalo. Os sigilos
ficaram manchados, o brilho do feitiço flutuando no ar como uma nuvem de pó vermelho brilhante antes de se dissipar.

O metal enferrujado gritou em protesto quando ela usou sua força aprimorada para abri-lo.
O cão infernal choramingou de dor, com a perna claramente quebrada.

Morgan levantou cuidadosamente o membro da armadilha, despreparado quando o cão se lançou para a frente e apertou as mandíbulas
dolorosamente em volta do pulso dela. Os dentes afundaram profundamente, tirando sangue, e ela respirou assustada.

Quase tão rápido quanto aconteceu, o cão choramingou baixo em sua garganta e recuou, olhando-a com remorso. Morgan
sabia que ela deveria correr, sabia que ele não poderia segui-lo, mas a dor em seus olhos a levou a permanecer.

Ela arrancou a parte de baixo da blusa e aproximou-se cuidadosamente do cão, envolvendo cuidadosamente o ferimento.

Então ela notou a coleira presa dolorosamente em volta do pescoço, tão brutalmente apertada, que seus cabelos haviam sido arrancados,
sua pele irritada e tão desgastada que nada restava além de uma coleção heterogênea de crostas.

Quando ela tocou a ponta dos dedos na gola, a magia a atingiu com tanta força que foi derrubada, caindo
de costas.
O feitiço se rompeu, e a poeira cintilante vermelha flutuou no ar, deixando-a sentindo como se tivesse arrancado algo
profundamente lá dentro.
As runas nas costas dela queimavam como fogo do inferno, balançando sob a pele como vermes escavando sua carne, e
náuseas rolando através dela. As marcações estavam mudando de forma - o que deveria ter sido impossível. O torque apertou
dolorosamente seu braço, e ela obedientemente o desenrolou, substituindo o metal em volta do pescoço.

Assim que o torque se encaixou, a dor diminuiu e ela estremeceu de alívio, agradecida pela sensação
perturbadora de sua pele ondulando.
Ela ficou assustada quando Ascher lambeu o rosto e olhou nos olhos azuis claros dele. Ela estendeu a mão,
tentativamente roçando os dedos contra a pele áspera e aveludada que o cobria, notando que a gola havia sumido.
Segundos depois, ele se virou e saltou para a floresta.
Nas semanas seguintes, Ascher a perseguia toda vez que ela se aventurava, cuidando para manter distância.

Ambos fingiram não perceber.


Quando ela caçava à noite, ele se juntou a ela, e eles rapidamente se tornaram inseparáveis. A equipe perfeita.

Quando as bruxas descobriram o casal um ano depois, exigiram que ela entregasse a criatura para eles.

Morgan recusou, aceitando os espancamentos inevitáveis ​como punição por seu desafio. MacGregor finalmente os anulou,
declarando que era mais importante capturar as criaturas que estavam prejudicando os seres humanos do que capturar e experimentar
um simples cão do inferno. Embora ele não admitisse isso em voz alta, ela sentiu que ele estava satisfeito por saber que ela não estava
mais caçando sozinha, que ela tinha um protetor, por mais improvável que fosse.

Isso não impediu as bruxas de armar suas armadilhas para ele em segredo.
Quando se aproximou da mansão, viu que estava iluminada por luzes, brilhando como um farol durante a noite e seu passo
diminuiu.
Isso não poderia ser bom.
Por meio segundo, ela pensou em voltar para a floresta, mas não se esquivava de seu dever. E se houvesse um problema
com um dos soldados? Uma pequena quantidade de preocupação apertou seu estômago. E se houvesse mais criaturas
caçando ela?
Enquanto os soldados pareciam mais do que capazes de se proteger, isso não significava que eram indestrutíveis.

Ela puxou os ombros para trás, ignorando a dor de seus ferimentos, e relutantemente caminhou em direção ao lugar que ela
chamava de lar ... sede do coven, e seu próprio inferno pessoal.
CAPÍTULO CINCO

Morgan se aproximou

a mansão cautelosamente e decidiu que ela poderia aprender mais usando uma abordagem indireta. Ela desviou o
caminho para se desviar, planejando escalar a parede quando um guarda emergiu das sombras pelas escadas majestosas.

“Você também pode usar a porta da frente. Eles estão esperando por você. Harold era alto, mas esbelto, com os cabelos louros cortados

brutalmente curtos, de modo que os fios continham apenas um toque de cachos. Mas, por mais duro que parecesse, ele também era um dos

poucos guardas que realmente fez um esforço para ser educado com ela. Sua principal acusação, a bruxa principal da mansão, era a mesma
mulher que perseguia incansavelmente seu passatempo favorito - o de tornar a vida de Morgan um inferno.

Catalina.
Seus ombros caíram no confronto que se aproximava, mas ela assentiu. "Obrigado." Seus olhos azuis suavizaram um pouco,
mas as marcas de ligação em seus ombros, amarrando-o a Catalina, o impediram de oferecer qualquer amizade.

Se Catalina ordenasse que ele batesse nela, ele não hesitaria em obedecer, embora não gostasse disso como os
outros guardas.
Harold fazia parte do lendário esquadrão da morte. Um dos poucos assassinos de elite. A maioria dos
guerreiros considerou Morgan sob aviso prévio e a treinou com espancamentos diários para forçá-la a sair. Depois
de alguns meses, ela começou a reagir, e eles não acharam mais divertido quando eram os que estavam caídos
no chão quebrados e sangrando nas mãos de uma menina de dezoito anos. , e eles a viam como uma obrigação
que os mataria.

Morgan recusou-se a permitir que o preconceito a impedisse e persistiu incansavelmente com seu treinamento.

Ela subiu as escadas de mármore, parando diante das grandes portas duplas e ornamentadas, admirando o
rosnado aldrava de cabeça de leão. A mansão inteira era feita de pedra e tanta magia irradiava do prédio.

Foi criado para resistir a um cerco contra as criaturas mortais que eles caçavam. O edifício estava
estacionado próximo à maior fenda do mundo, e o coven era a primeira linha de defesa.
Quando ela tocou a aldrava, a magia cintilou em seu braço. Uma vez que confirmou que ela não era a inimiga, a trava
estalou e a porta se abriu silenciosamente.
Ela entrou na mansão opulenta, tremendo com a maneira como as portas se fecharam por conta própria e a
selaram dentro. Tudo era de um branco imaculado - as paredes, o piso, até o teto e a grande escadaria. Era para ser de
prestígio, mas conseguiu parecer estéril. Ela se sentia mais à vontade na floresta.

As molduras ornamentadas e douradas na parede de seis metros à direita mostravam todos os MacGregor que estiveram
no comando do coven nos últimos cinco séculos, deixando a mansão parecendo pomposa, ao invés do que era ... uma
fortaleza funcional e último bastião contra paranormais.
Morgan avançou, seus pés quase um sussurro no chão de mármore enquanto se dirigia para as escadas.

"Morgan, por favor entre." A voz masculina corajosa emergiu do grande escritório à esquerda, e ela mal resistiu à
vontade de se encolher. Ela se arrastou em direção à porta, imaginando como MacGregor sempre sabia onde estava
quando ele não tinha nem um pingo de magia no sangue.
Parte dela se perguntava se os jovens soldados a tinham visto na floresta, apesar de todas as suas precauções, e a
tagarelavam.
Quando ela examinou sua aparência, ela suspirou. Suas calças estavam sujas, manchadas de sangue e rasgadas em vários lugares. A
blusa dela estava ainda pior. Pelo menos a maioria de seus ferimentos havia parado de sangrar, embora alguns deles fossem tão profundos
que, mesmo com suas avançadas habilidades de cura, eles ainda não haviam se fechado completamente.

Respirando com força, Morgan abriu a porta, seu coração batendo um pouco mais rápido com a possibilidade de ver
os jovens soldados novamente, de perto e pessoais, e ela fez uma careta ao pensar em trair.

Mas quando ela examinou a sala, eles não estavam lá.


A decepção a atravessou, e ela não pôde deixar de se irritar consigo mesma. Então ela encolheu os ombros
e avançou para ficar em frente à mesa do MacGregor.
Ela adorava este quarto, os painéis de carvalho escuro lembrando-a de um pavilhão de caça escocês. Um grande
incêndio sempre queimava bem-vindo, mas o que ela mais amava eram as duas paredes inteiras cobertas com tomos antigos
contendo mitos e lendas de todo o mundo. Ela passou horas nesta sala, refugiando-se nos livros, mas foi o homem atrás da
mesa que chamou sua atenção.
O MacGregor era um guerreiro corpulento, muito além do seu auge, que a lembrava de um velho urso retorcido. Embora
ele pudesse ter se aposentado do serviço ativo há mais de vinte anos, ele se manteve em grande forma física. Uma cicatriz
retorcida saiu da gola de sua camisa, envolvendo seu pescoço, onde ele quase fora decapitado. Seu cabelo era prateado e
selvagem, lembrando-a de um cão pastor desgrenhado. As rugas enrugaram seu rosto, dando-lhe uma expressão severa, e
ela não pôde deixar de se perguntar se iria quebrar se ele sorrisse.

Olhos azuis nítidos e desbotados a percorreram da cabeça aos pés, sem dar uma dica do que ele estava pensando, a inteligência
neles intimidadora, mesmo depois de todos os anos que ela treinou com ele.
Ele estava sentado atrás de uma mesa, com pelo menos um metro e oitenta de largura e um metro de largura, a superfície coberta em
igual medida por armas e papelada, além de um computador antigo que não começava na metade do tempo.

Ela chamou a atenção na frente dele, mantendo-se imóvel sob sua leitura, ignorando o fio de sangue que corria por
suas costas. Somente quando ele assentiu, ela relaxou a postura e estudou os outros ocupantes da sala.
Atualmente, cinco bruxas estavam em residência, enquanto mais duas estavam em missões com seus esquadrões. Cada um
deles exalava o tremendo poder que lhes havia conquistado sua posição de prestígio no clã do Maine.

Três das bruxas estavam esparramadas em cadeiras, com a magia contida, poupando-lhe apenas um olhar e depois
ignorando-a. Cada um tinha cabelos pretos, olhos escuros e pele tão mortalmente pálida que a lembraram de cadáveres - e
mostraram tanta emoção quanto um. Morgan os apelidou de trigêmeos, já que ela nunca viu um sem os outros.

Das duas bruxas restantes, uma tinha cabelos ruivos flamejantes e pele pálida, sua forma delicada surpreendentemente
voluptuosa - a imagem por excelência de uma bruxa. Quando seus olhos verdes se fixaram em Morgan, ela torceu o nariz, com
desdém escorrendo dos poros, antes de preguiçosamente voltar a folhear o livro em seu colo.

A última bruxa foi Catalina. A mulher poderia ser considerada linda, com cabelos castanhos claros cortados em um corte ondulado, uma
figura delicada e traços refinados normalmente reservados para supermodelos ... até que você olhasse nos olhos dela e visse apenas uma
ambição insaciável olhando para trás.
Ela não se preocupou em querer ser o próximo - e o mais novo - MacGregor, e era implacável o suficiente para fazer o que fosse
necessário para que isso acontecesse.
Ela ficou à direita da mesa, com as mãos nos quadris, e olhou para Morgan com ódio queimando nos olhos. Para
Catalina, Morgan não passava de um vira-lata que deveria ter se afogado no nascimento. Como Morgan não era uma
bruxa, ela era considerada sub-humana e um incômodo.

Um sorriso zombou dos lábios de Catalina, e ela bufou com escárnio pela aparência desgrenhada de Morgan. O clã do
Maine era muito antigo, e muitos consideravam uma honra ser nomeado para servir. Ela claramente embora Morgan não
fosse bom o suficiente para lamber o chão. - Olhe para o que a gata finalmente arrastou. Não sei por que você se entrega a
ela como você. Ela não passa de problemas, fingindo ser algo que não é.

MacGregor acenou com a mão e Catalina se acalmou com uma careta. Morgan se forçou a
permanecer relaxada e a não reagir à provocação. Somente homens eram elegíveis para se
tornarem guerreiros - os assassinos supremos.
Apesar de saber que Morgan tinha que trabalhar duas vezes mais para conseguir seu lugar no coven, Catalina a via como
uma distração e um obstáculo para alcançar tudo o que queria. Quando Morgan chegou, a bruxa decidiu experimentá-la e
recebeu uma surpresa rude quando Morgan conseguiu quebrar todas as maldições e feitiços que lançou.

O que apenas irritou Catalina mais, e Morgan estremeceu, lembrando a dor quando a bruxa tentou arrancar a magia inútil
de Morgan de seu corpo, mas falhou quando sua magia desconhecida afundou cada vez mais fundo em seus ossos,
escondendo-se até que se tornou intocável ... até a ela.
Quando MacGregor descobriu o que Catalina estava fazendo, ele pegou Morgan sob suas asas, tornando-a intocável.
Enquanto ela duvidava que MacGregor tivesse grande afeição por ela, sua gentileza brusca cimentou sua lealdade a ele.
Seu treinamento brutal não importava. Ele a estava ajudando a alcançar o que queria, e ela estava determinada a provar a
todos que não iria quebrar.
Ela se tornaria uma guerreira, mesmo que isso a matasse.
A proteção e o favoritismo de MacGregor serviram apenas para enfurecer ainda mais as bruxas. Catalina ficou irritada ao ser forçada a
obedecer a um velho guerreiro, mas ela obedeceu obedientemente as ordens dele. Por enquanto.
Cada clã estava ligado a uma área, mas foi o próprio edifício que selecionou a pessoa mais elegível e capaz para
governá-la ... o MacGregor. Morgan suspeitava que a casa e o MacGregor estivessem ligados de alguma forma, mas ela
não entendia a mecânica.
Se alguma vez a bruxa assumisse o controle do clã do Maine, Morgan não duvidou nem por um segundo que Catalina a
caçasse como um criminoso e a prendesse para que pudessem retomar seus testes.

"Venha aqui, moça."


Morgan quebrou sua postura, cuidadosamente se aproximando do MacGregor, tomando cuidado para não deixá-la
exposta aos outros.
Quando ela se aproximou da mesa, ele estendeu um envelope dourado de creme de leite pesado com o nome dela gravado
grandiosamente em folha de ouro na frente. "Você sabe o que é isso?"
"Não." Ela balançou a cabeça, relutante em pegar o envelope, com o estômago revirando, avisando que aceitá-lo mudaria
irrevogavelmente sua vida para sempre.
Catalina bufou, apenas diminuindo quando MacGregor lançou-lhe um olhar de advertência. Então ela cruzou os braços,
desafiadora, incapaz de segurar sua língua. “Deve haver algum erro. Não há como a Academia de Assassinos permitir um vira-lata
como ela em suas fileiras.
Uma veia começou a palpitar na testa de MacGregor quando sua raiva transbordou. "Então é bom que não seja
sua decisão".
Seu desdém pela opinião dela era óbvio. Antes que mais alguém pudesse protestar, ele acenou com a mão para eles. “Suas
objeções foram anotadas. Você está demitido.
O velho era imprevisível, o que o tornava perigoso. Essa foi uma das razões pelas quais Catalina não o
desafiou por sua posição. Ela não venceria e sabia disso.
Morgan estava consciente dos olhos cheios de ódio da bruxa nela, mas não deu à bruxa a satisfação de reconhecê-la.
Quando eles saíram pela porta, Catalina lançou um feitiço para Morgan, sua magia uma coisa viva e respiratória, enquanto
golpeava o corpo já abusado de Morgan.
A dor quase dobrou os joelhos quando o fogo líquido derramou em suas muitas feridas. Ela respirou através da agonia, as runas
em suas costas esquentando enquanto rapidamente combatiam a magia antes de dissipá-la completamente.

O riso das bruxas alcançou seus segundos antes que a porta se fechasse, e as enfermarias da sala voltassem
ao lugar, concedendo privacidade e protegendo-a de mais retaliações. Ignorando suas travessuras maldosas,
Morgan nunca desviou o olhar de MacGregor ou pegou o cartão que ele segurava.

"Você está me expulsando." Não foi


uma pergunta.
Ela manteve o rosto em branco, mas o ácido queimou o fundo da garganta com a traição. Primeiro Ascher desapareceu, e agora sua

vida segura e um tanto previsível estava sendo arrancada dela. Lenta mas seguramente, ela estava perdendo tudo o que significava

algo para ela.


Seus olhos brilharam com tristeza, sem negar. “Eles o convocavam regularmente nos últimos cinco anos, mas eu
egoisticamente lutei para mantê-lo aqui. Infelizmente, o que eu quero não importa mais.

Ele afastou a cadeira, retirou uma chave do bolso e abriu a gaveta de baixo da mesa. Ele removeu uma caixa de sapatos
e tirou a tampa. Aninhado no interior, havia pelo menos duas dúzias de envelopes semelhantes ao que ele colocara no centro
de seu mata-borrão.
Morgan ficou atordoado, sem saber o que sentir.
“Você foi selecionado para treinar na Academia de Assassinos. Recebemos um convite uma vez por ano desde que eu
cuidei de você, mas este ano recebemos um por semana. ” Ele colocou a tampa de lado e empurrou a caixa para a frente. “Eles
não estão mais aceitando não por uma resposta. "
"Eu não sou uma bruxa de verdade." Ela deixou escapar o protesto automático. "Eu não pertenço a isso." Ela encolheu os ombros,
consciente das runas esculpidas em suas costas desmentindo sua reivindicação e distraidamente roçou as pontas dos dedos sobre o torque
em volta do pescoço, confortada quando o metal aqueceu com seu toque.

Para ser sincero, ela não pertencia a lugar algum. Ela só se


sentia em casa caçando. Foi para isso que ela nasceu.

“Enquanto a maioria dos estudantes é patrocinada por membros anteriores que sobreviveram ao treinamento, a própria Academia
faz convites para aqueles de que precisa - incluindo guerreiros. Eu te ensinei tudo o que posso. Sou um homem velho e não aceito os
alunos com leviandade, mas há uma ferocidade em você, uma determinação em alcançar o impossível que não pode ser
correspondido. Você não cede até conseguir o que procura. É uma qualidade rara. ”

Morgan sabia que eles compartilhavam a emoção da caçada, um senso de parentesco e camaradagem, se não carinho.

Como se estivesse lendo seus pensamentos, ele suspirou, seus ombros caídos, e ela ficou chocada ao ver uma rachadura na parede
que o velho ergueu ao seu redor. Ele passou a mão pelo rosto cansado, dando-lhe um olhar franco. “Eu odeio ver você partir, mas você não
pode se esconder aqui para sempre. Você é bom demais. Você está destinado a mais.

Morgan se encolheu com suas palavras ásperas - por mais que ela não quisesse ouvi-las, elas eram verdadeiras. Ela estava
apenas ganhando seu tempo aqui.
Ele empurrou o convite para mais perto dela. "Talvez eu tenha feito um desserviço para não enviá-lo para a escola antes, mas não
pude resistir a treinar você mesmo."
Um sorriso raro tocou brevemente seus lábios, e ela se sentiu oca com a finalidade de suas palavras. Ele pegou o envelope e
entregou a ela, não lhe dando escolha a não ser aceitar seu novo futuro.

“A Academia é a escola de maior prestígio para nossa espécie. Somente os melhores dos melhores são convidados. ”

Uma suspeita incômoda dançava no fundo de sua mente, ridícula demais para ser contemplada, mas ela não podia
ignorar. "Os soldados esta noite, aqueles que estiveram aqui a semana toda - são da escola, não são?"

Um sorriso esperto veio e saiu de seu rosto. “Eles são a elite. A cada ano, os alunos se inscrevem para serem treinados como
guerreiros e devem passar nas provas para serem admitidos no programa. O treinamento é duro, rigoroso, mesmo para guerreiros com
nossas habilidades aprimoradas. Apenas uma fração está mental e fisicamente equipada para lutar e ainda menos graduada.

"Pela primeira vez, permiti que eles tivessem suas provações aqui para provar a você que você se encaixaria na escola."
Ele usou um dedo para tocar a borda da caixa de sapatos ainda em sua mesa, endireitando-a. "Você tem perguntas."

Morgan tomou seu comentário como permissão para falar. “Você disse que a escola convida as pessoas. Como eles conseguiram meu
nome?
Ele deu uma risada profunda, as linhas do rosto enrugando. Enquanto esta mansão está cheia de enfermarias, a própria
escola está imbuída de tanta magia que se tornou sensível. O próprio edifício faz a seleção. Ele sabe quem precisa ser treinado.
Morgan fez uma careta, não gostando da ideia de estar cercado por um monte de crianças em treinamento, e chegou à única
pergunta que importava. "Eu tenho uma escolha?"
“Não, você já deveria ter sido mandada muito antes. Você precisa treinar com pessoas da sua idade e fazer contatos que
podem ser inestimáveis ​mais tarde na vida. ” Ele balançou a cabeça e a repreendeu. “Caçar não é para ser uma ocupação solitária.
Não é apenas perigoso caçar sozinho, mas também matá-lo. Você precisa encontrar pessoas em quem confia para lutar ao seu
lado. ”
Como se estivesse antecipando o protesto dela, ele balançou a cabeça, fazendo uma careta quando ela abriu a boca. “Seu cão do inferno
não é suficiente. Você é bom o suficiente para liderar uma equipe. Nós precisamos de você."

Ela se curvou um pouco ao tom áspero dele, seus pensamentos brilhando para Ascher e seu coração doeu novamente.

Ela duvidava que pudesse encontrar alguém melhor e se perguntou se algum dia o veria novamente. Depois que alguém passava por
uma brecha, eles precisavam de magia para enviá-los de volta à Terra - geralmente uma oportunidade única na vida.

Embora ela lutasse para aceitar a verdade, ela teve que enfrentar os fatos. Era duvidoso que ele voltaria.

Talvez fosse melhor ir embora. A mansão estava repleta de lembranças demais, muito poucas boas. Sem Ascher, ela
não tinha certeza de que valia a pena ficar mais tempo.
Suas terminações nervosas formigavam de excitação por finalmente poder caçar com uma equipe real, recusando-se
a acreditar que sua expectativa tinha alguma coisa a ver com ver os soldados novamente, e logo se odiou. Sua felicidade
por finalmente escapar do clã parecia muito com uma traição a Ascher.

A um segundo de aceitar seu decreto, ela parou quando notou a leve tensão ao redor dos olhos dele, e suas
suspeitas aumentaram. "O que você não está me dizendo?"
Recostou-se na cadeira, uniu os dedos e apoiou as mãos no peito, os olhos ardilosos enquanto a olhava, lembrando-a
de que havia uma razão para chamar MacGregor Madman Moran. "O que faz você pensar que estou escondendo alguma
coisa?"
Sua habilidade como caçador era lendária, centenas de estudantes pedindo todos os anos para treinar com ele. No começo, ele
selecionou alguns alunos, mas eles sempre falhavam em seu treinamento rigoroso. Depois de um tempo, ele parou de tentar.

Até ela.
Ele era duro com ela, mas ela entendia o porquê - ele a estava treinando para ser a melhor e estava determinado a fazer o que fosse
necessário para alcançá-lo.
Embora ele fosse duro, difícil de medir em seus métodos de treinamento, ele se suavizou quando percebeu que ela
se recusava a aceitar a derrota.
- Eu te conheço, velho. Você sabe algo que não está me dizendo.
O humor dançou em seus olhos antes que ele ficasse sério. “Você está sendo chamado para a Academia agora, não apenas para ser
treinado, mas para investigar quem está matando estudantes. Até agora três bruxas morreram.

Morgan afastou suas emoções agitadas como o soldado que ele a treinou e se concentrou no que seria sua
primeira missão. "O que você sabe?"
Ele pegou um arquivo da mesa e o entregou. "Não muito. A diretora enviou tudo o que descobriram, mas o
arquivo é dolorosamente fino. Você estará por sua conta. Não preciso enfatizar o quão importante é encontrar o
assassino rapidamente.
"Sim senhor." Seus dedos coçaram para abrir a pasta e começar. Como se entendesse sua necessidade, MacGregor
assentiu com a permissão, e ela a abriu e congelou.
Uma imagem gráfica de uma garota de bruços estava espalhada pela página. Sua camisa havia sido arrancada, deixando as
costas expostas e parecendo incrivelmente vulneráveis, com os cantos de sua coluna destacando-se em grande alívio.

Não foi isso que capturou sua atenção. Não, eram as marcas gravadas
brutalmente em sua carne. Marcas tão parecidas com as dela que era como
se olhar no espelho. Ela folheou o resto das fotos.

Seu cérebro passou por seu choque atordoado para finalmente perceber as diferenças. Metade das runas estavam incompletas.
As meninas devem ter morrido antes que o assassino tivesse terminado. Runas eram uma maneira de uma bruxa aumentar seu poder,
mas era tabu marcar permanentemente com elas.
Os corpos humanos não foram feitos para conter tanta magia. Eventualmente, o sangue deles seria infectado pela magia e
acabaria por matá-los. Somente aqueles com fortes laços com o vazio poderiam conter esse poder, mas apenas uma ou duas
runas no máximo.
Mais seria puro suicídio.
A magia havia queimado os corpos das meninas nas fotos, deixando as marcas uma bagunça preta e carbonizada.
Manchas de sangue secaram nos corpos, os rostos da garota se contorceram em gritos de terror e dor, evidência de que
haviam sofrido com a tortura insuportável e torturante.
Ela rapidamente folheou todas as fotos novamente, evitando os olhos sem vida olhando-a acusadoramente.

Deveria ter sido ela.


Ela ouviu essas palavras tão claramente como se elas tivessem gritado.

Quando ela levantou a cabeça, foi para ver MacGregor estudando-a com olhos afiados. "Sabemos como eles foram levados?"
Sua voz estava rouca enquanto esperava que ele exigisse respostas. Sua mente voltou para o espectro que tentou puxá-la
através da fenda, e não pôde deixar de pensar se os dois poderiam estar conectados de alguma forma.

Foi coincidência demais.


MacGregor balançou a cabeça. “Nós não temos ideia. É algo que você precisa descobrir e parar.

"O que eles estão tentando alcançar?" A pergunta foi dirigida mais a si mesma do que a ele, mas ele respondeu de qualquer maneira.

“É isso que queremos que você descubra. Acreditamos que os ataques aumentarão. A escola está sitiada. Com a sua idade e
treinamento, você é o agente perfeito para descobrir o que está acontecendo sem alertar as crianças ... ou o assassino. ”

Morgan tinha duas opções - sair e sair sozinha ou ir para a Academia. De qualquer maneira, ela
não podia mais ficar no clã.
A vida como um caçador desonesto era difícil, e não para os fracos de coração. A maioria não viveu além do auge, mas
tudo dentro dela se rebelou ao pensar em frequentar a Academia. Uma coisa a impediu de rejeitar o convite fora de controle ...
se ela fosse desonesta, não tinha dúvida de que mais meninas seriam brutalmente torturadas, e a culpa seria dela.

"Quando eu vou embora?" Bandas se apertaram ao redor de seu peito quando ela relutantemente aceitou seu destino. "Amanhã." Sentindo

sua necessidade de começar, MacGregor acenou para ela e abriu um arquivo em sua mesa, a cabeça inclinada quando ele voltou ao trabalho.
"Faça as malas e esteja pronto para sair às seis."
Ela estudou o relógio. Ela tinha três horas para lavar o fedor da caça, levar as malas e dormir uma hora. Ela estudou
as feições corpulentas dele uma última vez, depois se virou, se perguntando se o veria novamente.
Parecia um adeus.
Quando ela chegou à porta, MacGregor falou. "Sua caça foi bem sucedida hoje à noite?" Ela se virou para ver que ele tinha um
par de óculos de leitura empoleirados na ponta do nariz, olhando-a por cima do aro com uma curiosidade ávida e uma pitada de
inveja, já que ele raramente conseguia caçar, sendo inundado demais pela corrida. multidão.

Morgan hesitou, sem saber o quanto compartilhar. Se ele soubesse que um demônio tentou sequestrá-la em vez de
matá-la, ele atribuiria a ela um contingente de guardas, o que era inaceitável. Eles apenas entrariam no caminho dela. “O diabo
provou ser um desafio, mas a missão foi bem-sucedida. Ele foi despachado de volta pela fenda.

"Bem feito." MacGregor assentiu, sem esperar outra resposta, mas seu olhar se voltou para os ferimentos dela e seus olhos se
estreitaram, claramente não enganados. Seus ferimentos eram cruéis demais para serem infligidos por um pequeno demônio. Mas,
em vez de confrontá-la, ele voltou à sua tarefa, dispensando-a silenciosamente.

Morgan relaxou enquanto ela saía pela porta, não se incomodando por ele não ter mostrado nenhuma preocupação com os ferimentos dela.

Eles eram soldados.


Enquanto ela estava de pé, sem perder um membro ou sangrando até a morte, ela estava bem. MacGregor ensinou
isso a ela.
Ela subiu três lances de escada, classificando mentalmente através de quais armas ela deveria trazer.
CAPÍTULO SEIS

Morgan rolou

da cama na manhã seguinte, fazendo uma careta quando viu a poeira brilhante e cor de ferrugem cobrindo todas as superfícies de seu
quarto. As runas rastejaram por suas costas, parando no instante em que ela acordou, o peso delas pressionando fortemente contra sua
pele.
Um lembrete diário de sua presença.
A primeira vez que ela acordou com algo mexendo sob sua pele, ela surtou e se recusou a voltar a dormir,
lendo livro após livro sobre runas.
Todas as menções diziam que eram usadas apenas de duas maneiras, para aumentar o poder ou para proteção. Como ela não tinha
acesso à magia, ela gradualmente aceitou a alternativa. Durante a terceira noite sem dormir, seu corpo simplesmente se desligou e ela
não teve dúvidas de que eram as runas que a obrigavam a descansar.

Aparentemente, eles a protegiam ... mesmo de si mesma, se necessário. Agora, cinco


anos depois, ela se acostumou. Quase.

Ela suspeitava que seu lado primordial estava surgindo, tentando assumir o controle quando estava mais fraca -
quando caiu na inconsciência do sono. Até agora, as runas haviam bloqueado a mudança. Ao mesmo tempo, Morgan orou
por isso, desejando se encaixar no clã, mas agora ela temia que tipo de monstro ela poderia se tornar. O que poderia ser
tão terrível que as runas protetoras impedissem a mudança? E alguma dela permaneceria se as marcações perdessem a
batalha?
Os sons da casa acordando a afastaram de seus pensamentos mórbidos. A equipe preparava o café da manhã e
mantinha as instalações, enquanto os soldados trocavam de turno e se preparavam para outro dia de treinamento.

E ela não iria mais se juntar a eles.


Flutuando com o pensamento, Morgan arrastou-se sonolento em direção ao banheiro, de repente animado para sair. Como acontecia
todas as manhãs, o torque em seu pescoço esquentava, se esticava e torcia, girando em uma corrente delicada com um charme prateado
... de um sapato cintilante.
Ela estreitou os olhos por alguns segundos, depois bufou com a tolice. "Cinderela. Só que não vou exatamente a um
baile e não preciso de nenhum príncipe para me salvar. Eu posso fazer isso sozinho.
Ela se afastou do espelho, tirando as roupas e desembrulhando as ataduras que colocara sobre os piores ferimentos. As
feridas foram curadas, deixando para trás hematomas profundos que doíam quando ela se moveu. Antes do anoitecer, eles
terão desaparecido também.
Ela jogou as bandagens ensanguentadas no lixo ao lado da roupa da noite passada e tirou uma camisa e uma calça da
cômoda, sem se preocupar em olhar para o que ela pegou. Não precisava, quando as únicas roupas que ela possuía eram
camisetas e calças de couro preto.
De olho no relógio, Morgan tirou uma velha mochila usada de debaixo da cama e colocou-a em cima do colchão. Em
minutos, ela tinha todas as roupas arrumadas, mas demorou mais para decidir quais armas levar. Ela não podia trazer todos,
porque apenas uma fração deles caberia na bolsa. Depois de alguns segundos de indecisão, ela removeu metade das
roupas, deixando-a com quatro roupas e espaço suficiente para adicionar outro conjunto de facas, um grupo de estrelas,
meia dúzia de punhais e uma segunda corda de metal maleável.

Depois de uma curta batalha, ela conseguiu fechar o zíper e levantou a bolsa por cima do ombro, cambaleando
levemente sob o peso, olhando tristemente para as espadas duplas, o bastão usado com o qual treinava quando
chegou, duas dúzias de lâminas menores de diferentes tipos e estilos, e os três tipos diferentes de arcos deixados
na cama. Simplesmente não havia uma maneira de escondê-los dentro da Academia sem serem vistos.

Com uma última varredura do quarto que estava em casa nos últimos dez anos de sua vida, ela fechou a porta silenciosamente
e desceu as escadas. Sabendo que ela só tinha mais alguns minutos, Morgan correu para fora, conseguindo evitar as patrulhas com
facilidade enquanto entrava na floresta.
Ela correu por entre as árvores, a mochila pesada nas costas, até chegar a uma pequena clareira por um afloramento
de pedras. Ela rodeou uma grande pedra e viu a pequena abertura da caverna. Mesmo antes de entrar, ela sabia que
Ascher não estava no local de encontro normal.
A devastação roubou o fôlego, e era difícil engolir em torno do nó na garganta. Por alguma razão, ela esperava
encontrá-lo esperando por ela como qualquer outro dia. Com pernas instáveis, ela se virou, quase incapaz de sair da
caverna, mas sabia que nenhuma quantidade de espera o traria de volta.

Enquanto ela se arrastava em direção à mansão, de repente ficou muito contente por estar saindo. Ela não suportava
ficar agora que ele se foi. Quando a mansão apareceu, ela mal conseguia controlar a necessidade de invadir alguém estúpido
o suficiente para mexer com ela. Como se sentisse seu humor volátil, nenhum dos soldados se aproximou enquanto ela subia
as escadas da mansão - para sua decepção.

Ela parou do lado de fora do escritório de MacGregor e fechou os olhos, sentindo-se derrotada. Se ela aceitasse essa
tarefa e saísse pela porta, nunca mais poderia voltar.
Então ela endureceu sua coluna.
Se ela soubesse o que estava matando aquelas garotas, talvez fosse capaz de rastrear o que aconteceu com ela quando criança, e
talvez se lembre dos anos perdidos.
A tentação era grande demais para resistir.
Inspirando profundamente, ela ergueu o queixo, empurrou os ombros para trás e bateu na porta. "Entrar."

Reconhecendo um comando quando ouviu um, Morgan girou a maçaneta e fez como instruído. MacGregor estava parado
na frente do fogo, com as mãos atrás das costas enquanto olhava as chamas. "Eu não tinha certeza de que você entraria ou
não."
Morgan decidiu ser sincero. "Eu não tinha certeza."
MacGregor virou-se para ela com um suspiro pesado, as sobrancelhas espessas abaixadas. "Eu quase desejei que você tivesse mudado de

idéia."
"Senhor-"

"Bah", ele acenou com a mão e foi em direção a sua mesa. "Perdoe um velho tolo sentimental." Quando ele se virou para encará-la
novamente, um guerreiro endurecido estava diante dela. Ele a examinou da cabeça aos pés e assentiu. "Você vai fazer. Pronto?"

Não era uma pergunta, mas Morgan chamou a atenção. Ele a


chamou para frente. "Fique aqui."
Curiosa, ela o seguiu até o canto da sala, parando diante de um espelho nublado. Parecia ter séculos, e ela
nunca havia pensado nisso. A moldura dourada estava manchada e lascada, o próprio vidro deformado.

MacGregor estendeu a mão e bateu duas vezes no copo.


A imagem tremeu com uma ondulação prateada. Quando atingiu a moldura, sete sigilos gravados na madeira começaram a brilhar,
as marcas tão desbotadas e desgastadas que ela nem as notara. Quando os sigilos começaram a brilhar, as imagens no espelho
solidificaram, revelando um mundo totalmente novo.
"Um feitiço de transporte?" Ela lançou um olhar interrogativo para MacGregor. Ela nunca ouviu falar de uma coisa dessas.

Ele sorriu e balançou a cabeça. "Bom palpite, mas isso é algo ainda mais raro." Ela olhou para o espelho e sua boca se
abriu. "Espelho mágico." O peito de MacGregor inchou e ele sorriu com orgulho, agradado por compartilhar um dos
segredos do clã com ela. “Os covens mais antigos tinham esses espelhos instalados quando os edifícios foram
construídos. Muito poucas pessoas podem ativá-los. É preciso um presente especial que poucos possuem e muita magia
para criar; portanto, esse modo de transporte ficou fora de prática, sem mencionar que nem todos podem passar por eles
sem sofrer efeitos colaterais. A escola ocasionalmente os usa para emergências. ”

Ela olhou para o espelho com ansiedade. "Como funciona?"


“Magia primordial pura. Você deve se concentrar no local que deseja quando ativar o feitiço. As pessoas podem se
perder dentro do vazio se não tomarem cuidado. ”
Não é um pensamento reconfortante. Esse tipo de viagem também significava que o lado humano dela seria envenenado
brevemente quando a magia sobrenatural entrou em contrato com sua pele. "Bom saber."
Ele acenou com a mão para ela. “Não se preocupe, moça. Um ... ”Cor encheu suas bochechas, seu tom um pouco áspero quando ele puxou
a gola da camisa. “... amigo de muito tempo atrás criou este espelho. Isso leva diretamente à Academia. ”

Morgan só pôde concordar. Respirando fundo, ela hesitou, sem saber como dizer adeus ao velho que significava
muito para ela. Antes que ela pudesse se virar, a mão áspera caiu em suas costas, ajudando-a a empurrá-la através do
portal.
"Adeus, moça, e boa sorte."
Abafando seu grito repentino, ela instintivamente levantou os braços e se preparou para o impacto. E caiu direto pelo
espelho. O mundo à sua volta mudou e girou, as sombras escureceram sua visão e ela percebeu que estava de pé dentro do
vazio. Nuvens flutuavam ao longe como um cardume de peixes, parecendo pequenas manchas de metal cintilante. Quando as
sombras começaram a engrossar, ela quase podia jurar que algo mudou dentro da escuridão. Antes que ela pudesse investigar
mais, as runas em suas costas cravaram em sua pele, o colar aqueceu em torno de sua garganta, e ela se sentiu puxada em
direção a uma luz brilhante.

Ela esperava que sua pele ardesse enquanto a luz a envolvia.


Em vez disso, ela foi cuspida sem cerimônia no outro extremo do portal. Ela tropeçou, depois se conteve, sua bolsa pesada
quase a superando. Quando ela girou, o espelho gigante da parede já estava desaparecendo, dando-lhe uma última imagem de
MacGregor em pé sozinho em seu escritório antes de desaparecer. Os sigilos na moldura ficaram frios quando a magia que
alimentava o feitiço se esvaiu, deixando para trás nada mais que um espelho gigante, sua imagem refletida nela, seu pequeno
corpo quase perdido na sala gigantesca.

Virando-se devagar, ela viu uma série de degraus que levavam a três andares, as escadas se estendendo quase da largura da sala.
Aberturas em arco de três metros de largura estavam em ambos os lados da sala em cada nível. Ela não podia ver o último andar.

O lugar era uma estranha combinação de castelo e escola. Apesar de deserta, a Academia cheirava a adolescentes,
suor e esperança, hormônios e ansiedade, e uma dose saudável de luxúria impenitente. A umidade a fez sentir como se
estivesse respirando mais do que o ar. Mesmo simplesmente em pé na entrada fez sua pele formigar com a magia
imbuída nas próprias pedras.
Uma leve brisa varreu a sala, envolvendo-a em boas-vindas. Ela inclinou a cabeça quando um sentimento de
pertencimento se instalou em seus ossos. As runas relaxaram e a tensão diminuiu de seus ombros.

A paz foi quebrada quando a porta enorme à sua esquerda se abriu. Morgan entrou reflexivamente nas sombras,
erguendo a bolsa sobre os ombros, sem saber o que esperar quando um grupo de pessoas entrou.

As crianças eram obviamente estudantes, conversando e rindo animadamente. Eles passaram por ela, nenhum deles sequer
reconhecendo sua existência, permitindo que ela os estudasse livremente.
Quatro meninas se destacaram, obviamente as líderes da matilha, suas roupas em tons de rosa e personalizadas. Incapaz de
ajudar a si mesma, seus lábios se curvaram em desgosto. Como eles deveriam lutar e se defender em saias tão curtas que suas partes
femininas estavam quase aparecendo? Sem mencionar que o material era tão fino que não oferecia proteção contra garras e dentes.

Atrás deles, os únicos dois caras do grupo estavam transportando pelo menos dez malas cada, lutando para fazer
malabarismos com tudo e ainda acompanhar o grupo. Uma garota notou a comoção e acenou com a mão. Os dois caras
cuidadosamente colocaram tudo na porta antes de correrem para alcançar os outros.

Quando começaram a subir as escadas, um jovem esbelto entrou correndo na sala atrás deles, tropeçando na bagagem
deixada pela porta e enviando a bagagem voando como pinos de boliche. O barulho alto fez com que todos se virassem, e as quatro
meninas do grupo fizeram uma careta.
O garoto estava além da magra, da altura de Morgan, mas de todos os braços e pernas. Quando ele se endireitou e olhou ao redor
da sala, seus olhos pousaram nela e ele ficou vermelho. "Desculpa. Desculpa."
Ele pulou e cambaleou ao redor das sacolas espalhadas, quase tropeçando novamente no processo. Uma das bruxas
virou-se para encará-lo. “Por que você não vê aonde está indo, mago? Ou você não consegue controlar tanto controle?

O garoto ficou branco, deixando a pele manchada, os olhos caindo no chão. "Eu não quero problemas."

“Claro que não. Você sabe que não vai ganhar. O comentário malicioso estava cheio de malícia, apesar dos olhos brilhando
quando a garota principal começou a avançar sobre ele.
Morgan esperou que os outros protestassem, alguém para defender o garoto, mas todos pareciam estar gostando do
show. Os dois rapazes estavam atrás das meninas, com a atenção fixada no chão, e Morgan supôs que muitas vezes eram
submetidos ao mesmo tratamento.
Morgan esperou que o garoto crescesse um par, mas ele se encolheu quando as quatro meninas principais começaram a circundá-lo
como aves de rapina.
"Por que você insiste em vir para uma escola onde não pertence?" Magia cresceu no ar, dança estática ao longo
de sua pele, e as runas começaram a esquentar. Enquanto ela observava, um brilho vermelho envolveu as
pontas dos dedos. Quando as meninas alcançaram, uma faísca saltou de suas mãos.

O cara se encolheu, um gemido escapando dele. Ele se contorceu, tentando fugir, mas outra garota estendeu a mão, chocando-o
novamente.
"Por que você não se defende?" A garota principal sorriu. “Oh, está certo. Você não tem mágica. Você não passa
de um mago. Você só pode jogar com feitiços.
A raiva ardia no estômago de Morgan, seus lábios se curvando em desgosto, as meninas lembrando-a demais como as bruxas
do clã.
Ela aguentou isso por anos antes de aprender a revidar. Não mais.

"Deixe a criança em paz."


A garota principal fez uma pausa, os olhos varrendo a sala, depois a trancou. O resto seguiu seu exemplo. Ela fez uma careta,
jogando o cabelo loiro por cima dos ombros, um sorriso zombando no rosto. "Ou o que?"

Morgan encolheu os ombros debaixo da alça da bolsa, deixando-a cair no chão e colocou as mãos nos quadris. "Ou
eu vou fazer você."
Ela examinou o grupo de estudantes para avaliar a ameaça. Nenhum deles era
puro, então isso lhe deu uma pequena vantagem.
A maioria das mulheres eram bruxas com poderes menores. As exceções foram as quatro principais. O resto parecia
contente de assistir.
Ela poderia trabalhar com isso.

A loira bufou, seu aborrecimento claro. “Você é apenas um soldado, nada de especial. Você deveria se cuidar. Seu tipo é
uma moeda de dez centavos aqui, e fácil de fazer desaparecer.
Exatamente como as bruxas do clã, eles viram soldados como debaixo deles. E eles não gostavam dela ainda mais por
confrontá-los sobre seu mau comportamento e arruinar sua diversão.
Não era o lugar dela.
A loira levantou uma sobrancelha em desafio, então empurrou o cara com tanta força que ele caiu de bunda no chão.

Algo dentro de Morgan estalou.


Antes mesmo de registrar que estava se mexendo, ela puxou as lâminas e saltou a distância entre elas, ficando de
proteção na frente do pobre garoto.
A garota recuou, os olhos arregalados de medo, antes de recuperar rapidamente a compostura. Então seus pálidos olhos
azuis se estreitaram perigosamente. "Você vai pagar por isso, vadia."
Magia floresceu no ar.
Morgan se esquivou do primeiro golpe, apertando mais as armas e avançando lentamente. O grupo
murmurou inquieto e recuou.
O próximo feitiço bateu nela com tanta força que lhe roubou o fôlego. Frost passou por sua pele e as runas
queimaram e se esticaram em reação. Em vez de quebrar o feitiço como no passado, os símbolos rodaram, mudaram de
forma e consumiram a magia beliscando sua pele.
Quando ela não congelou, a loira deu um gritinho, tropeçando em seus próprios pés enquanto ela recuava.
"Impossível."
Morgan estava a um pé de distância quando a bruxa gritou uma palavra. "Proteger!" Um dos
caras saltou escada abaixo, parando entre eles. Um shifter.

A agressão encheu o ar, seu rosnado cruel ecoando contra a pedra. Seus olhos ficaram um tom feroz de amarelo, o humano nele
completamente submerso. Garras inclinaram seus dedos, suas presas estavam à mostra, enquanto seus olhos predadores a rastreavam a
cada movimento.
"Quebre as pernas dela." A loira se endireitou, o queixo erguido alto para que ela pudesse encarar Morgan. "Vamos ver o quão
bem você pode caçar quando não pode andar."
Morgan automaticamente entrou em uma posição de luta, recusando-se a recuar, sabendo que correr só a faria parecer
presa. Ela encontrou o olhar dele, recusando-se a recuar e se preparou para o ataque, mas o pequeno lobo não se moveu.

Para seu choque, ele abaixou a cabeça em submissão.


"O que diabos está acontecendo?" a loira reclamou furiosa por ter seu comando negado. O rapaz atrás dela avançou,
pigarreando nervosamente. “A escola contrata shifters para patrulhar o local. Para aqueles que podem pagar, eles podem ser
contratados como guarda-costas pessoais. Infelizmente, enquanto os shifters são perigosos, eles podem facilmente perder o
controle. Para se protegerem de retaliação, as bruxas as colam. Eles não têm escolha a não ser obedecer a seus senhores ... a
menos que encontrem alguém mais dominante. ” Ele olhou para ela com reverência. "Gosto de voce. Ele não pode tocar em
você.

Nervoso por sua reação aterrorizada, Morgan olhou para o garoto sem emoção diante dela, horrorizado ao ver sua
personalidade completamente apagada, e seus lábios achatados com a prática bárbara. "Eles não são nada além de escravos."

Ela guardou as lâminas e se aproximou do lobo. "Eu posso remover a gola e oferecer-lhe liberdade."

Algo brilhou em seus olhos, e o lobo derreteu para um rapaz mais uma vez. Em vez de responder, ela ficou
completamente confusa quando ele voltou ao lado de sua amante.
"Eu não entendo."
"Claro que não." O loiro olhou para o lobo, que abaixou a cabeça e subiu as escadas correndo. Se ele tivesse
um rabo, seria dobrado entre as pernas. "Que diabos de aberração é você?"

Morgan mal resistiu a vacilar. "Um vira-lata." Todo mundo


ficou em silêncio e olhou para ela.
"Eu duvido muito disso. Nenhum vira-lata pode controlar um shifter do jeito que você acabou de fazer. O cara que Morgan resgatou deu
um passo para o lado dela e ergueu o queixo para indicar os lobos. “Os colarinhos são uma marca de propriedade. Oferece proteção aos
shifters menos dominantes. Eles vêem isso como marca de orgulho.

Morgan ficou horrorizado. "Você está brincando."


Ele balançou a cabeça, recuando rapidamente quando a loira avançou como uma galinha de babados, puxando a
parte inferior da saia. “Você vai se arrepender disso. Quando a diretora descobrir que você nos atacou, você será expulso
mais rápido do que pode sacar suas armas.
Morgan levantou uma sobrancelha, nem um pouco intimidado. "Ela saberá que você está mentindo." Ela parecia geralmente confusa.
"Será a minha palavra, juntamente com a dos meus amigos, contra a sua."

"Ela saberá que você está mentindo, porque se eu tivesse atacado, você estaria morto."
Isso pareceu surpreender a princesa da escola, mas ela rapidamente se recuperou e levantou a sobrancelha perfeitamente a

lápis. “Você será expulso da escola antes mesmo de começar. Vou me certificar disso. "Podes tentar."

Blondie fez uma careta, claramente descontente que Morgan não estivesse tremendo de botas. "O que você quer dizer?"

Morgan pegou seu convite.


O choque da garota fez com que ser enviado à Academia quase valesse a pena.

“Você deve estar me cagando. Eles devem estar desesperados se estiverem dragando o fundo do barril para sua espécie. Você
é apenas mais um caçador de aspirantes. A bruxa a examinou da cabeça aos pés, descartando-a como uma persona non grata.

Morgan quase riu do insulto. Seus couros desbotados e com cicatrizes salvaram sua vida mais de uma vez, e o salvariam
novamente. Eles eram estúpidos se achavam que sua opinião importava.
Depois de passar anos presos no clã, essas meninas eram peixeiras em comparação com a piranha que a
atormentara durante a adolescência.
Ela estava lá para um emprego, não para fazer amigos.

Ela não era uma juventude esperançosa, desejando ser designada para os melhores covens. Ela esteve lá, fez isso e teve as
cicatrizes para provar isso.
Ela não era uma novata a ser influenciada pelo medo de ser evitada. A vida fora
desses muros não era gloriosa. Era sangue e tripas e morte.

Se eles queriam sobreviver, precisavam de força e habilidades adquiridas através de muito trabalho e sacrifício. Não era
algo que eles poderiam adquirir curvando-se e raspando aos pés de esnobes.
Para provocá-los, Morgan sorriu e levantou uma sobrancelha.
A loira rosnou baixinho. Ela girou, jogando o cabelo por cima do ombro. "Venha. Ela não vale o esforço.
Deixe-a para os caçadores. Eles a comerão viva em breve.

Eles saíram, pensando claramente que venceram a rodada.


Morgan apenas sorriu zombando da demissão, observando as bruxas correrem atrás da cadela da frente. Morgan não se incomodou
com a ameaça. Os caçadores sempre pensaram que ela era presa fácil ... até que descobriram que ela não era tão fácil de se submeter à
submissão.
“Você fez um inimigo poderoso. Ela vai tornar sua vida um inferno.
O garoto era dolorosamente magro, e um toque de raiva queimada surgiu dele, junto com o cheiro azedo de medo. “Isso
aconteceria mais cedo ou mais tarde. Não faz sentido esperar por isso.
O garoto piscou repetidamente enquanto a olhava. Preocupado, Morgan estalou os dedos na frente do rosto. "Você
está bem? Devo arranjar alguém para você?
Ele voltou a si mesmo, um rubor escurecendo suas bochechas. "Não, eu estou bem. Estou esperando por alguém.

"Oh?" Não muito curiosa, Morgan virou-se e pegou sua bolsa, com a intenção de se instalar em seu quarto e começar
sua investigação. Quanto mais cedo ela encontrasse o assassino, mais cedo ela poderia sair de lá e seguir com sua vida.

"Sim, estou esperando um novo aluno." Ele puxou um lençol amassado da calça. "Morgan". Ela sufocou um suspiro e
virou-se para encará-lo. "Você a encontrou."
"O que?" A palavra era um guincho, e as meninas que alcançaram o nível mais alto se viraram para olhá-las. "Isso não é
possível. Você deveria ser um cara. Minha nova colega de quarto.
As garotas começaram a rir. "Talvez você tenha sorte em tê-la como colega de quarto e perca a virgindade, Neil."

Claramente satisfeitos por entrar em uma última provocação, eles se afastaram, mais uma vez tagarelando e rindo como um bando de
pássaros sem sentido, seu bom humor restaurado quando desapareceram pelo corredor.
O garoto corou furiosamente, olhando para os pés, claramente infeliz. "Por que você não me mostra
onde guardar minhas coisas e depois me faz um tour?" Ele levantou a cabeça. "Mas claramente
houve um erro."
Morgan queria ir embora, já sentindo falta de sua solidão no clã, mas sufocou seus sentimentos. "Pelo que ouvi, a
Academia atribui quartos."
Neil assentiu miseravelmente. "Vou informar a diretora sobre o erro e ..." "Mas a Academia
não comete erros."
O cara piscou coruja, com os óculos tortos no rosto, um sorriso torto nos lábios. "Você vai ficar."

Ela relutantemente assentiu e o observou subir as escadas, olhando repetidamente por cima do ombro para ver se ela
estava seguindo, quase tropeçando nos pés dele no processo. “Quando os outros descobrirem que você enfrentou Harper,
você será uma lenda. Você vai adorar aqui.
"Ótimo." O sarcasmo dela ricocheteou e Morgan suspirou profundamente. Ela duvidava
muito disso.
CAPÍTULO SETE

Enquanto eles viajavam

por um corredor após o outro, a curiosidade de Morgan tomou conta dela. "Onde está todo mundo?"
Apesar de tudo, estava curiosa para encontrar outros caçadores. Lembranças dos soldados que lutaram tão bem no
clã passaram por sua mente, e ela rapidamente esmagou a centelha de excitação. Após o confronto com as bruxas, ela
não estava mais ansiosa para conhecê-las.
Eles não seriam diferentes de todos os outros caçadores que ela conheceu ao longo dos anos, muito um produto de sua
educação.
Ela sempre seria considerada uma pessoa de fora.
Os alunos da escola treinavam juntos há anos, os laços de amizade e lealdade cimentados entre eles e
não seriam estendidos a alguém como ela.
Neil olhou para ela por cima do ombro, possivelmente sentindo seu mau humor, depois se virou rapidamente quando a encontrou
olhando para ele. “É domingo, mas a escola não começa oficialmente para a maioria dos estudantes até a próxima semana. Novos alunos e
caçadores são a exceção. Você provavelmente precisará se encontrar com consultores a semana toda para que eles possam avaliar seu nível
de habilidade. ” Ele sorriu brilhantemente. “Os alunos passarão por orientações e avaliações nesta semana, enquanto os caçadores iniciam
seus testes, para que os professores possam decidir quem será cortado e quem eles treinarão. A maioria dos estudantes chegará em etapas
durante a semana, portanto, não é tudo caos. Alguns dos alunos mais velhos aparecerão mais cedo ... aqueles que querem ter vantagem,
aqueles que não têm outro lugar para estar, enquanto outros chegam mais cedo para que ninguém possa usurpar suas regras. ”

Do jeito que seus ombros se curvavam, ela não precisava adivinhar a categoria em que ele se encaixava. "Você realmente está
aqui para treinar como caçador?"

Morgan fingiu que não o viu estudando-a pelo canto do olho. Ela estava acostumada com a descrença. "Sim."

Ele derrapou até parar em frente a uma porta de madeira lisa, semelhante a dezenas de outras no corredor. "Então você deve
saber, mesmo se você é uma menina, não é aceitável prejudicar uma bruxa ... não importa a provocação."

Morgan sorriu, sem se importar se o sorriso dela não era amigável. “Oh, eu estou bem ciente das regras. Qualquer
punição que eles querem passar valerá a pena.
Ele balançou a cabeça, sua voz suavizando em aviso. "Nenhuma bruxa caçará com você se você não as obedecer."
Percebendo que ele estava tentando ser útil, ela gentilmente sorriu. Não tenho intenção de caçar com bruxas. Não confio que eles
estejam nas minhas costas, já que nos vêem como bucha de canhão.
Ele ficou boquiaberto como um peixe, e ela apontou para a porta. "Este é o meu quarto?" Ele assentiu

em silêncio.

Ignorando-o, ela empurrou a porta. O quarto era utilitário - uma cama, um guarda-roupa, uma mesa e uma cadeira
combinadas. Uma variedade de livros estava empilhada na borda. Tudo foi sem graça, sem decorações de qualquer tipo. Uma
porta à direita dava para um banheiro, conectando o quarto dela ao outro ao lado. "Sua?"

"Sim." Sua voz era um rangido e ele pigarreou. "Não é muito. Deveríamos contar à diretora. Tenho certeza de que
podemos encontrar um quarto melhor para você. Algo longe dos dormitórios dos caras. Ele torceu as mãos nervosamente, os
pés se mexendo enquanto olhava para a porta que ligava os quartos.

"Onde fica o resto dos caçadores?" Ele piscou


para ela. "Aqui, é claro."
Morgan largou a bolsa no colchão, abrindo o zíper. "Então está decidido." Ela pegou suas armas,
organizando-as na cama, ignorando Neil pairando na porta. Ela colocou suas roupas escassas no
guarda-roupa, as quatro roupas deixando-as visivelmente vazias.

"Oh, uau."
Morgan girou com seu comentário, pulando para frente para rapidamente agarrar seus pulsos, parando-o antes que ele pudesse
tocar as armas. Ossos moeram sob seu aperto.
"Desculpa. Desculpa." O garoto estremeceu, observando-a com os olhos arregalados, e ela rapidamente largou o braço dele.

“Nunca toque nas lâminas de outro caçador. A menos que você saiba como usar as armas, elas são perigosas. Ela acenou
com a mão na cama. “Você as vê como nossas armas, mas nunca deve esquecer que o próprio caçador é a maior ameaça. Estas
são apenas ferramentas, e elas levam anos de prática para serem dominadas. Um deslize e você pode perder a mão ... ou a
cabeça.
Quando Neil parecia pronto para cair, ela chutou a cadeira da mesa. “Talvez você deva se sentar. Você não parece bem.

Apalpou o inalador no bolso, tentando pegá-lo na boca. Depois de duas respirações profundas, ele se recuperou um pouco,
um pouco de cor retornando ao seu rosto. Ele nervosamente empurrou os óculos pelo nariz.

Seu corpo era magro, todos os ângulos, cotovelos e joelhos, suas roupas muito grandes para o corpo, como se tivesse perdido peso
recentemente. Sua pele estava pálida, com um brilho de suor grudado na pele. Seus olhos castanhos brilhavam febrilmente, os brancos
levemente ictéricos. Se ela ouvia com atenção, podia ouvir o coração dele batendo irregularmente no peito.

"Você está morrendo."


Neil deu uma risada amarga, lutando para ficar de pé, mas acabou caindo de costas na cadeira. “Todos os bruxos estão morrendo. É a
natureza da nossa existência. Embora possamos usar a magia melhor do que qualquer bruxa, ela queima através de nós mais rapidamente,
porque nossos corpos são incapazes de processá-la. Quanto mais trabalhamos feitiços, mais nos infectamos. Adoecer. Morrer."

"Então pare de usar mágica."


Parecia a escolha lógica.
"E o que? Fingir que somos humanos? É o que você faria? Você é mulher. Você não é um caçador, mas está aqui
para treinar como um, mesmo sabendo que acabará por matá-lo. Você desistiria?

"Não." Morgan soltou um suspiro, depois o estudou cuidadosamente. "Então, o que você está fazendo para impedir que isso aconteça?"

A raiva se derreteu, e ele deu um sorriso hesitante. "Pesquisa." "É por isso que você suporta o abuso." E
por que ele não se defendia e corria o risco de retaliação.

“A Academia era originalmente do vazio, arrancada da brecha há muito tempo, ninguém se lembra de quando ou
como aconteceu. Há cantos e recantos por todo o castelo. Se houver respostas, elas estarão aqui. Infelizmente, existem
centenas de salas para pesquisar e milhares de relíquias. Além disso, quando os caçadores não estão salvando o
mundo, estão coletando artefatos que foram contrabandeados para fora do Mundo Primordial. Eles contêm muita magia
que poderia ser perigosa para os dois lados do reino se caíssem nas mãos erradas. Mais cedo ou mais tarde, vou
encontrar a resposta. Espero que não seja tarde demais.

Morgan desejou poder oferecer-lhe alguma esperança, mas ela não sabia de nada para reverter os efeitos do
envenenamento mágico.
“Este é seu primeiro dia. Eu deveria deixar você se instalar. Neil se levantou e se arrastou em direção à porta. “Você deve
conhecer este lugar como as costas da sua mão. Você tem um mapa? Todo mundo está aqui há anos e provavelmente conhece o
caminho de olhos vendados. Eu poderia usar qualquer vantagem que conseguir. Ela precisava encontrar uma maneira de se
mover sem ser notada.
Sua primeira prioridade era encontrar o assassino. As marcas nas costas dela eram muito semelhantes às das fotos das
meninas assassinadas. Quem estava fazendo isso a estava procurando e não parava até que a encontrassem.

Ela tinha que ter certeza de encontrá-los primeiro. "Claro,


deve haver um na sua agenda."
Morgan seguiu para onde ele apontou e viu a pasta em relevo na mesa dela. "Obrigado." Neil sorriu e parou
na porta. “Apenas fique longe do porão. Eles não nos querem lá embaixo. A maioria é cheia de relíquias e
armas do outro reino, e eles a patrulham regularmente. ”

Seu aviso despertou sua curiosidade, a menção de armas uma atração que ela não pôde resistir. Ela abriu a pasta e
pegou sua lista de aulas. Magia de defesa. Batalha de batalha. Caça de criaturas. Treinamento de armas. Conhecimento
primordial. Ela soltou um suspiro de alívio, feliz por não estar presa a muitas aulas irrelevantes.

"O que está errado?"


A cabeça de Morgan se levantou e viu Neil olhando para ela com preocupação. "Nada. Eu só esperava ter treinamento de campo -
realmente sair para caçar. ”
“Não é permitido no primeiro ano. É muito perigoso. O treinamento em campo só é permitido depois que seus instrutores passam por você. ”

A decepção afundou suas garras nela, mas talvez fosse o melhor. Ela precisava se
concentrar em sua missão.
Treinar e caçar com outros caçadores não era importante. Ela não podia
permitir que a tentação a distraísse.
Neil bateu a mão na parede. “Vou deixar você com isso. Melhor ler esses livros. Você precisará das
informações para suas aulas.
Morgan se virou, espiou sete volumes grossos e suspirou novamente.
"Obrigado ..." Mas, quando ela se virou, Neil se foi.
Afastando-o de sua mente, ela fechou a porta e rapidamente escondeu as armas sobre sua pessoa e a sala,
deixando para trás uma dúzia de armas em sua bolsa. Ela o enfiou embaixo da cama e pegou a pasta do crime. Desta
vez, ela passou as imagens e se concentrou no arquivo.
As informações eram escassas, principalmente estatísticas referentes às vítimas - raça, anos na Academia, família.

Nada destacou como relevante para o caso.


Relutantemente, ela tirou as fotos novamente, colocando-as lado a lado. Além das marcas gravadas na
carne, nenhuma das meninas era parecida. Exceto que todos eram bruxos.

Os glifos esculpidos ao longo de suas espinhas eram perturbadoramente semelhantes às marcas queimadas nas costas e nos
ombros dela.
A magia foi queimada diretamente deles, carbonizando os corpos no processo. Morgan não tinha idéia de por que ela
sobreviveu e eles não, mas seja qual for o motivo, não poderia ser bom.

Isso a deixou como alvo para qualquer pessoa que fizesse as mesmas conexões. Quando nada
mais saltou para ela, ela fechou o arquivo com um suspiro.
Não confiando em seu quarto como privado, Morgan se levantou e examinou o pequeno domínio. Os esconderijos eram
poucos e distantes entre si. Depois de um momento de debate, ela cuidadosamente ergueu o guarda-roupa de quatrocentos
quilos e subiu a pasta por baixo. Ela se endireitou, tirando o pó das mãos e sorriu para sua própria esperteza.

Era meio-dia, muito cedo para se aventurar e bisbilhotar sem atrair mais atenção. Ela pegou um dos volumes e
o mapa e se acomodou na cama. Depois de traçar onde os corpos foram encontrados, Morgan estudou a planta ...
e não conseguiu entender nada. Entradas levavam a paredes. Escadas desapareceram no teto. Corredores
levavam a becos sem saída.
Ela fez uma careta e jogou o mapa para o lado.
Alguém deve ter sabotado sua cópia. Essa foi a única
explicação.
Faltando algumas horas para o anoitecer, Morgan abriu o livro do tamanho de um dicionário e começou a ler. Ela não
estava muito longe de seu palpite. Milhares de criaturas foram listadas nos livros, algumas que ela nunca tinha ouvido ou
visto antes. Abaixo estavam listados seus pontos fortes e fracos, inimigos e aliados.

A escrita era antiga. Embora ela não reconhecesse o idioma, seu cérebro o traduzia com facilidade, outra
vantagem de sua herança misteriosa, e logo ficou fascinada pelas categorias de criaturas primordiais e suas origens.

Somente quando ela começou a apertar os olhos percebeu que o sol finalmente se punha. Rolando da cama, ela pegou o
mapa, digitalizando-o mais uma vez, depois saiu. Ela virou à esquerda na porta, caminhando na direção oposta à da Academia
principal. Enquanto ela caminhava pelo corredor, viajando um após o outro, o castelo começou a parecer estranhamente
familiar.
Ela estudou as paredes e os arcos de pedra, mas não conseguiu localizar onde os tinha visto. Era como um sonho que
ela não conseguia se lembrar.
Ela estava tão distraída que Morgan virou uma esquina e quase bateu em uma parede. Ela parou completamente
confusa. De acordo com o mapa, deveria ter um corredor na frente dela. Quando ela se virou para recontar seus passos
e localizar onde deu a volta errada, ela
ofegou e se jogou para trás, mal poupando-se de uma viagem desagradável por um conjunto de escadas que não estavam lá
momentos antes.
Arrepios se espalharam por seus braços quando ela se virou. Ela estava em uma alcova, onde a única direção que ela poderia
seguir era para baixo. Puxando uma lâmina da bainha enfiada na parte de trás da calça, ela cuidadosamente desceu as escadas.

A escada era estreita, enquanto os degraus eram tão rasos que quase pareciam um declínio em vez de escadas reais.
O cheiro de sujeira encheu o espaço apertado, então ela sabia que estava no subsolo, as luzes praticamente inexistentes.

MacGregor disse que a Academia era senciente, mas ela não acreditava nele até agora e, silenciosamente, se perguntou para
onde estava sendo levada.
Então ela se deparou com uma névoa negra de completa e absoluta escuridão. Mesmo com sua visão aguçada, ela
não podia penetrar no mar de preto. A escuridão parecia invadir seus sentidos, deixando-a se contorcendo e revirando no
labirinto subterrâneo, e uma tensão apertou seu peito ao pensar em estar permanentemente perdida.

Um segundo depois, um cheiro familiar atingiu seu nariz ... uma combinação de carvão e enxofre que ela associou a
criaturas do vazio. Ela não estava mais sozinha. Morgan a colocou de volta na parede, não querendo tropeçar acidentalmente
em uma fenda.
Se uma brecha pudesse ser aberta dentro da escola, faria sentido como algo poderia deslizar dentro dos muros da Academia
e matar as meninas.
Os sons ficaram emudecidos. As sombras mudavam e giravam, distorcendo ainda mais sua visão, e ela sabia que o que havia lá
embaixo estava usando algum tipo de truque para enganar sua mente.
Queria que ela corresse, queria persegui-la como se fosse uma presa. Não vai
acontecer.
Morgan se endireitou, segurando a lâmina perto de seu lado. Inspirando profundamente por coragem, ela resolutamente fechou
os olhos, confiando em seus sentidos elevados para mantê-la viva. MacGregor vendou os olhos dela por três semanas até que ela
aprendeu a se defender cega.
Para sua surpresa, o treinamento voltou para ela como uma segunda natureza.
Ela filtrou os sons, concentrando-se na ameaça. Ela se afastou da parede, dando-se espaço para se mover. Se
ela ouvia atentamente, a magia imbuída nas pedras da Academia emitia um zumbido leve, quase imperceptível,
permitindo que ela medisse o tamanho da sala.
Algo gargalhou atrás dela, e Morgan girou, rapidamente perseguindo, sua única pista para a localização da criatura era
um cheiro rasteiro de marshmallows queimados.
A raiva se contorceu quando ela imaginou as outras garotas sendo atraídas para o andar de baixo, aterrorizadas e sozinhas no escuro,
sabendo que elas iam morrer horrivelmente.
Mas algo não fazia sentido. A localização dos corpos estava errada. Eles foram mortos em seus próprios quartos, atrás de
portas trancadas, sem sinais de entrada forçada.
Não, o que quer que ela estivesse perseguindo, não era o assassino dela.

Ele gostou muito da emoção da perseguição.

O que não significava que ela pudesse permitir que seus modos maliciosos libertassem a escola. Com os olhos fechados,
Morgan não foi capaz de se mover rápido o suficiente para pegar o bastardo. O que a deixava apenas uma maneira de

prendê-lo. Isca.

Morgan diminuiu a velocidade, depois parou completamente.

Só então ela ouviu.


Um leve toque.
Acima dela.
Morgan atacou com força, a ponta de sua lâmina. Um grito alto
quase rompeu seus tímpanos.
Ou essa foi a desculpa que ela usou para não ouvir os passos batendo em sua direção. Antes que ela pudesse se
virar, ela foi jogada no chão, sua lâmina girando das mãos. Amaldiçoando silenciosamente, Morgan levantou o joelho,
batendo em algo sólido.
Ela esperava que o agressor voasse com a força do golpe, mas ele apenas resmungou. As sombras ao redor da sala
começaram a clarear, mal lhe dando tempo suficiente para ver o punho apontado para remover sua cabeça. Ela girou para o lado
e viu a mão dele bater em pedra. Em vez de quebrar os ossos, um turbilhão de poeira e fragmentos de rocha dispararam no ar,
salpicando seu rosto.
Os pequenos cortes picaram.
Ela levantou o cotovelo, batendo no rosto do atacante.
Ele balançou para trás e ela levantou os pés, chutando-o no peito, dando-se espaço precioso para se mover.

A escuridão quase se retirou completamente. Morgan levantou-se, girou e pegou sua lâmina, girando
para encarar o agressor - e congelou.
Ela o reconheceu imediatamente como o soldado da floresta que a havia fascinado. De perto, ele era ainda mais
alto, mais musculoso do que ela imaginava.
E mais intimidador, seus pálidos olhos verdes tão intensos que ela teve dificuldade em desviar o olhar. Seu rosto era áspero, cheio
de ângulos, quase magro demais, a barba por fazer ao longo de sua mandíbula, dando-lhe um ar de menino mau, os lábios cheios e
firmes, e ela imaginou como seria tê-los acariciando os seus.

"Vocês." Sua voz era profunda, um sussurro áspero que enviou um arrepio na espinha dela. Ele olhou, erguendo a mão como se
quisesse tocá-la e ver se ela era real, quando a criatura disparou entre eles com uma risada gargalhada, mergulhando para a única saída.

Suas pernas quase saíram debaixo dela. O soldado a alcançou, mas Morgan se escondeu debaixo do braço e correu
atrás da sombra negra, inexplicavelmente com medo de que ele a tocasse.
"Esperar."
Morgan ouviu o soldado gritar, mas ignorou sua ordem. Ela aumentou sua velocidade, sem saber se estava correndo atrás
da criatura ou se afastando do caçador. "Ele está fugindo."
Suas maldições ecoaram contra as pedras, e ele rapidamente a seguiu quase sem som. "Como ele chegou
aqui?" Morgan virou uma esquina, quase cortando o ombro na curva apertada.

“Nada pode entrar na academia. O lugar é uma verdadeira fortaleza, as alas muito grossas para permitir a entrada de
qualquer pessoa sem permissão. As palavras eram um rosnado de frustração, então ele murmurou: "Ele escapou de sua
cela".
Por um momento selvagem, sua mente se voltou para o espectro que tentava sequestrá-la, e Morgan se perguntou se ela havia
sido enviada à Academia para sua própria proteção.
Ninguém poderia entrar ou sair. Ela
estaria segura. O que não fazia
sentido.
Ninguém mais sabia sobre sua fuga íntima.
Isso a deixou com uma pergunta importante ... se os demônios não podiam entrar na Academia, quem estava matando os
estudantes?

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