Você está na página 1de 8

. . . . . . . . . .

S E Ç Ã O D E T E X TO S G E OT E M Á T I C O S E M P D F

O
Tempo Geológico
Geólogo Paulo César Manzig

O homem é a medida de
todas as coisas
O ser humano é um animal consci- isso se diz que "O homem é a medida grandezas. Mas quando esses valores
ente da sua própria existência. de todas as coisas." E nada melhor que extrapolam os limites da experiência
Percebemos que habitamos um corpo, o bem conhecido desenho de humana, o homem não é mais a
e que este habita um ambiente externo Leonardo da Vinci para ilustrar este medida de todas as coisas. Dois
a ele. A nossa relação com esse mundo conceito. Quando nos referimos aos exemplos notáveis: a Escala Cósmica e formas de organismos vivos, para
exterior é, basicamente, uma relação eventos ocorridos há 2.000 anos, e que o Tempo Geológico. chegar até mim, que escrevi este texto,
de espaço e tempo. E ela interfere na constituiram o marco zero do calen- Por Escala Cósmica entendemos as e até você que o está lendo neste
percepção que temos da vida, pelas dário atualmente usado pela cultura distâncias das quais se ocupam os momento. Vamos ver então, como os
sensações que nos provoca de alegria ocidental, podemos imaginar que es- astrônomos. A estrela mais próxima, geólogos conceberam essa escala de
ou dor, bem estar ou angústia, grande tamos falando de um intervalo de Alfa-Centauro, está a 4 anos-luz, e a tempo, para marcar os eventos da
ou pequeno, longe ou perto, e por aí tempo pelo qual já passaram cerca de galáxia de Andrômeda dista de nós 2 História da Terra, onde se perdem
vai. Com a invenção da matemática 40 gerações. Só isso? Sim, só isso: 40 milhões e 400 mil anos-luz. Podemos nossas origens mais remotas.
criamos um código que nos permitiu gerações. Desse ponto de vista 2.000 imaginar o significado desses núme-
expressar essa relação com mais anos não nos parece muito. Espaço e ros? Por Tempo Geológico definimos
acuidade. Grande deixou de ser um tempo são conceitos relativos. A as eras que se passaram bem antes do
conceito subjetivo e passou a ser desi- distância entre a Terra e a Lua é de advento da humanidade, e aí mer-
gnado por tantos braços, tantos pés, 384.400 km, ou dizendo de outra gulhamos num poço profundo de
tantos metros. Longe se transformou forma, caberiam 30 Terras alinhadas tempo que se conta por milhões e
em tantas léguas, tantos quilômetros. entre suas órbitas. Tem gente que já milhões de anos, até a formação do
Dividimos também o tempo e os dias viajou mais do que isso. Desse prisma, sistema solar e dos planetas há 4
ganharam horas e as horas minutos, e a Lua não fica tão longe assim. bilhões e 600 milhões de anos atrás. É
criamos o calendário para medidas Quando encaixamos esses valores tempo além da imaginação! Mais do
mais distantes no passado ou futuro. dentro da nossa escala de medida e que suficiente para que a evolução da
Mas sempre tivemos como referencial percepção sensorial, conseguimos fa- vida e as mutações genéticas dela
dessas medidas, a escala humana. Por zer uma avaliação razoável dessas decorrentes, produzissem todas as

O Tempo Geológico 1
O tempo na escala humana
O diagrama desta página resume os culturas com valores diferentes linha, que quase foje aos olhos, Geológico, que veremos na próxima
conceitos de História e Pré-História, daqueles do padrão cristão-ocidental. condensa os últimos 6 mil anos da página.
referindo-se aos eventos que antece- Entretanto, polêmicas conceituais `a Humanidade, contados a partir do Para terem uma referência de tempo,
deram ao aparecimento da escrita (há parte, este modelo pode nos servir advento da escrita, na antiga Meso- culturas diversas utilizaram variadas
cerca de 6.000 anos), como eventos da como um ponto de partida para a potâmia. O que chama atenção neste formas de calendário. O mundo oci-
Pré-História, e aqueles que vieram introdução ao conceito de tempo esquema é a imensa quantidade de dental adotou o Calendário Gregori-
após os registros escritos como sendo a geológico, uma idéia que transcende tempo que a evolução biológica dispôs ano, e considera o nascimento de
História. nossa percepção da História. para chegar até nossa espécie há cerca Cristo como seu marco inicial. Assim,
É uma questão polêmica conceituar a A faixa em degradée laranja mostra de 100 mil anos atrás. No total, foram nos referimos aos acontecimentos
caminhada do Homem desta maneira, esse percurso de 4 milhões de anos, necessários 4 milhões de anos para que como ocorridos antes ou depois de
pois reflete uma visão fortemente desde o Australopithecus até nós, o pudéssemos descer das árvores, Cristo. E o tempo passado pode ser
influenciada pelo padrões europeus de Homo sapiens. Observe que na extre- caminhar em pé, e colher as primeiras contado em anos, séculos ou milênios,
civilização, que exclui o conteúdo midade direita da faixa desenha-se sementes. A seta mais abaixo, aponta conforme a nossa conveniência.
humanístico de outros povos e suas uma estreita linha vermelha. Essa para muito mais atrás, para o Tempo

O Tempo Geológico 2
Um estranho relógio

Para desenhar o Tempo Geológico, os geólogos


optaram por uma representação diferente, onde
as partes não são iguais como nos calendários,
mas estão referidas principalmente a eventos bem
caracterizados da História da Terra. Essas partes
foram chamadas de Eras, e estas foram divididas
em Períodos. Existem outras divisões e sub-
divisões mais complexas, mas de maior uso no
meio científico para estudos de estratigrafia. Para
nós entretanto, o entendimento das Eras e
Períodos é mais do que suficiente

Se fóssemos condensar a História da Terra no


período de um único dia, desde o seu início até
hoje, começando `as 24:00 hs e terminando `as
24:00 hs do dia seguinte, teríamos uma
visualização fascinante de como é recente a nossa
passagem por aqui. Os primeiros hominídeos
apareceriam faltando apenas 20 segundos para
completar o ciclo de 24 horas. Impossível
representar graficamente em escala, esse tempo
tão breve. Olhando mais atrás no tempo, os
eventos relacionados `a vida, como o seu apareci-
mento há cerca de 3,5 bilhões de anos, a invasão Para assimilar o conceito de Tempo Geológico, é
da vida nos mares cambrianos há 544 milhões, os preciso tempo e reflexão, e principalmente uma
dinossauros há 200 milhões etc, fica claro que a mente aberta para novas descobertas. Nas próximas
evolução das formas vivas se processou numa páginas vamos mergulhar nesse poço escuro do
escala de tempo muito extensa para a nossa
compreensão.
passado, `a procura de nós mesmos.

O Tempo Geológico 3
Uma explosão de vida

+ ANTIGO + RECENTE

A faixa em degradée verde sintetiza o marco zero, que não foi escolhido ao são abundantes em todos os períodos da geologia nessa época. Mas a partir
Tempo Geológico, desde a formação acaso. Ele marca o início do Período posteriores, com a vida começando a do nosso marco zero, o Cambriano, os
da Terra há 4,5 bilhões de anos até CAMBRIANO (o primeiro período da invadir os continentes. Os cientistas registros são confiáveis e a Geologia
hoje. Para focar naquilo que realmente Era Paleozóica), quando ocorreu um chamam a este evento de Explosão Histórica pode traçar um perfil
importa, vamos adotar um marco evento muito significativo: a vida Cambriana. Os tempos anteriores ao acurado da Terra desde então. Insisto
zero, como no calendário, mas sem invadiu os oceanos primitivos com Cambriano, são referidos genérica- novamente na observação de um
contar o tempo em anos antes ou anos uma irradiação espetacular de novas mente como PRÉ-CAMBRIANO, que ponto fundamental: a enorme quanti-
depois; em geologia a contagem do espécies. Não havia até então condi- também apresenta suas subdivisões, dade de tempo que os organismos dis-
tempo é sempre retroativa. No canto ções atmosféricas apropriadas para a mas que fogem ao escopo deste artigo. puseram para evoluir. Do início da
direito da faixa existe uma sequência disseminação da vida em terra firme, O Pré-Cambriano é uma larga faixa de vida unicelular, até que esta chegue
de três faixas em verde vivo deno- mas nos mares ela multiplicou-se nu- tempo que vai de 544 M.a. até a aos primeiros seres multicelulares,
minadas de Era Paleozóica, Era ma infinidade de formas, e surgiram formação da Terra. Sabe-se que a vida foram 3 bilhões de anos! Tente fazer
Mesozóica e Era Cenozóica. Elas os primeiros animais com partes duras apareceu há 3,5 bilhões de anos na um exercício mental e veja se é
iniciam a partir de uma linha contí- que se fossilizaram. Aumentam grada- forma microbiótica, mas os fósseis no possível imaginar o significado desse
nua em vermelho com a marca tivamente os níveis de oxigênio na at- Pré-Cambriano são muito raros, o que número.
544.milhões de anos. Aqui é o nosso mosfera, e a partir de então os fósseis dificulta o trabalho de interpretação

O Tempo Geológico 4
As colunas do Tempo Geológico

+ RECENTE
Existem diversas formas gráficas para situar em escala um lapso
de representar o Tempo Geo- de tempo de 4 bilhões de anos.
lógico. A que apresentamos ao Seria preciso usar 8 páginas para
lado é a mais tradicional e é fazer isso. Agora dê uma olhada
utilizada em diversas publi- na tabela do Tempo Geológico e
cações, por ser de leitura direta e procure formar uma idéia sobre
de fácil compreensão. Quatro ela. Uma ilustração no lado
colunas verticais mostram as direito, exibe a diversificação da
idades geológicas, dispondo as vida a partir do Cambriano até o
mais antigas na base e as mais Neogeno (tempo atual). Voltare-
recentes no topo. Observe que as mos adiante com mais informa-
colunas iniciam na marca de 544 ções.
M.a. Abaixo desta marca está o As Eras Geológicas que você
Pré-Cambriano indiviso, ou seja, acabou de conhecer tem os seus
sem representação de suas nomes originados etimológica-
subdivisões. As colunas regis- mente do idioma grego, e pode-
tram, da esquerda para a direita, riam ser traduzidas por: vida
as eras, os períodos, a idade de antiga (Paleozóico), vida média
início de cada período, e um (Mesozóico) e vida recente
resumo dos principais eventos (Cenozóico), nominações apro-
que caracterizam o período. As priadas aos tipos de faunas
faixas horizontais onde se situam caracterizadoras de cada era.
os períodos e as eras tem larguras O Paleozóico reúne todos aqueles
diferenciadas, por que estão em períodos da História da Terra em
escala, para que você possa que a vida se expandiu nos
visualizar melhor a duração de mares para depois invadir os
tempo para períodos diferentes. continentes através dos primeiros
Assim fica fácil ver, por exemplo, peixes-anfíbios, depois anfíbios e
que o Triássico teve uma duração sua evolução para répteis.
de 37 M.a., enquanto que o Os anfíbios reproduziam-se atra-
Carbonífero durou 74 M.a., por- vés de ovos sem casca, e portanto
tanto duas vezes mais longo. O dependentes de meio aquoso
+ ANTIGO

Pré-Cambriano porém, tem uma para seu desenvolvimento.


representação apenas indicativa e
sem escala, pois faltaria espaço

O Tempo Geológico 5
As colunas do Tempo Geológico (cont.)
+ RECENTE

Não podiam assim afastar-se cies desaparecidas e evolui para o


muito da linha d’água. No aparecimento dos primeiros di-
decurso da evolução surgem os nossauros, ainda no Período
répteis, com uma espetacular Triássico, e que dominaram
revolução biológica: a produção completamente todos os ambi-
de ovos com casca, que lhes entes em terra, água e ar, a partir
permitiu incursões mais longas do Jurássico, que deu nome ao
para dentro dos continentes. filme Jurassic Park. Ao final do
Tudo isto aconteceu no Cretáceo, há 65 M.a., os di-
Paleozóico. Os dinossauros, en- nossauros são totalmente extin-
tretanto, ainda não haviam evo- tos, provavelmente devido aos
luído, só viriam a aparecer muito efeitos sobre o clima do impacto
tempo depois. Os registros fósseis de um grande meteoro, na região
indicam que ao final do Período onde atualmente se situa o Golfo
Permiano ocorreu uma grande do México.
extinção em massa, e a vida na É o início de uma nova era, o
Terra foi eliminada em 95% das Cenozóico, também chamado de
espécies existentes. É o fim da Era Era dos Mamíferos, a qual merece
Paleozóica. uma visualização `a parte pela
O Mesozóico começa assim num importância que tem para nós, os
ambiente devastado, mas a fauna seres humanos.
remanescente ocupa os nichos
ecológicos deixados pelas espé-

Na próxima página,
apresentamos um
quadro com mais
detalhe da Era
Cenozóica,também
conhecida como
+ ANTIGO

Era dos Mamiferos,


importante por ter
modelado a fauna
atual do planeta.

O Tempo Geológico 6
Mamutes e Tigres de Dentes
de Sabre, Humanos e cavalos,

+ RECENTE
cachorros e gatos
Os mamíferos mais primitivos que épocas em que se desenvolve a
se conhecem surgiram lá atrás no evolução de antigos primatas para
Triássico, há cerca de 230 M.a. Eram hominídeos (Australopithecus), e
animais pequenos e tiveram pouca destes para o gênero Homo e as
importância durante o Mesozóico. várias espécies que você certa-
Mas com o fim dos dinossauros, eles mente já conhece como habilis,
encontraram na Era Cenozóica as erectus, neanderthalensis. Depois vem
condições de que precisavam para a gente, o Homo sapiens.
sua ampla diversificação e distri- O Cenozóico também foi palco de
buição por todos os continentes e grandes mamíferos que já
mares, estabelecendo a fauna que desapareceram como os mamutes,
conhecemos hoje, inclusive nós mastodontes, megatérios, glypto-
mesmos. dontes, baluchtheriums, uinta-
O Cenozóico até há pouco com- theriums e tantos outros. Foi nele
preendia dois períodos, o Terciário e que surgiram as baleias e evoluiram
o Quaternário, divididos ambos em os cavalos a partir do Eohippus, um
épocas. Recentemente optou-se por pequeno quadrúpede do tamanho
uma renomeação do termo Terciário, de um cachorro. E o Cenozóico
que passou a ser designado pelos marca também o início das primeiras
períodos Paleogeno e Neogeno. extinções provocadas pela ação do
Manteve-se contudo a designação de homem. Examine agora o quadro ao
Quaternário para o último período lado, que mostra os eventos
da Era Cenozóica. evolutivos mais importantes da Era
Na coluna do Tempo Geológico da Cenozóica.
página anterior, não foi possível dar A lógica da Paleontologia evolu-
mais visibilidade ao Cenozóico em cionária é que você não encontrará
função da escala adotada. O gatos no Permiano, nem dinos-
diagrama `a direita, porém, está todo sauros no Mioceno. Procure um
dedicado `a Era Cenozóica. Observe réptil fóssil no Cambriano. Não vai
que os períodos estão divididos em achar nada. Por que a História da
+ ANTIGO

épocas: Paleoceno, Eoceno, Oligoce- Terra caminha lado a lado com a


no, Mioceno, Plioceno, Pleistoceno e Evolução da Vida.
Holoceno.
Particularmente importante é o
estudo do Plioceno e Pleistoceno,
O Tempo Geológico 7
Três eras e suas marcas

PALEOZÓICO MESOZÓICO CENOZÓICO

A Era dos Mamífe-


ros é rica em espé-
cies que deixaram
sua marca, mamutes
por exemplo. O
marco evolutivo to-
davia, é sem dúvida
a transformação de
primatas primitivos
em Hominídeos, e
Os fósseis de Trilobitas são como uma Dinossauros dominaram a Terra durante
estes em humanos. A criança na foto nos
marca registrada do período Cambriano, 135 milhões de anos, do Triássico ao Cretá-
parece tão humana, mas pertence a outra
pois dominaram completamente os mares ceo. Embora extintos há 65 M.a., os
espécie já extinta. É uma Neanderthal, que
daquela época. Trilobitas foram artrópodes cientistas sempre suspeitaram de que eles
foi reconstruída através de técnicas moder-
marinhos (como os caranguejos e as lagos- deixaram um legado fascinante: as aves. A
nas de tomografia computadorizada em 3D,
tas), que se multiplicaram rapidamente e evolução de dinossauros para aves nunca
um recurso que vem permitindo reconstruir
se diferenciaram em cerca de 15.000 havia sido provada satisfatoriamente, mas
o passado de nossos ancestrais. Para saber
espécies. Essa grande quantidade e sua com a descoberta na China de fósseis de
mais sobre esta técnica visite o endereço:
ampla distribuição geográfica, fizeram dos dinossauros com penas (o Microraptor), a
trilobitas fósseis importantíssimos para a idéia recuperou terreno e cada vez mais http://arvo.ifi.uzh.ch/staff/zolli/CAP/
ciência, na investigação de sua linha vão aparecendo evidências favoráveis a Main_face.htm
evolucionária. Os primeiros eram cegos, e essa hipótese. Importante para nós é saber A Paleontologia e a Paleantropologia tem se
depois começaram a aparecer espécies com que os primeiros dinossauros podem ter beneficiado muito com a reconstrução digi-
olhos. Estão entre os primeiros animais que surgido a princípio na América do Sul, tal de animais para sempre desaparecidos,
desenvolveram um sistema de visão com- mais precisamente na Patagônia argentina nos permitindo uma visualização mais clara
plexo com olhos multifacetados. Hoje os e no Rio Grande do Sul, informação esta dos processos de evolução e seleção natural.
trilobitas estão completamente extintos, que poucos brasileiros conhecem. Fósseis Mas o Cenozóico ainda não acabou, e talvez
mas habitaram este planeta por quase 300 no Brasil, devem existir muitos, mas pouco nos reserve um evento de maior significân-
milhões de anos. investimento para desenterrá-los. cia: o nosso próprio fim.

O Tempo Geológico 8