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DEDICAÇÃO

PARA MINHA MÃE E PAI


CONTEÚDO

Dedicação
Introdução

Parte um
Capítulo 1
Capítulo 2
Capítulo 3
Capítulo 4
capítulo 5
Capítulo 6
Capítulo 7
Capítulo 8
Capítulo 9
Capítulo 10
Capítulo 11

Parte dois
Capítulo 12
Capítulo 13
Capítulo 14
Capítulo 15
Capítulo 16
Capítulo 17
Capítulo 18
Capítulo 19
Capítulo 20
Capítulo 21
Capítulo 22

Parte TRÊS
Capítulo 23
Capítulo 24
Capítulo 25
Capítulo 26
Capítulo 27
Capítulo 28
Capítulo 29
Capítulo 30
Capítulo 31

Apêndice Técnico
Agradecimentos
Fontes
Índice

Sobre o autor
Créditos
direito autoral
Sobre a Editora
INTRODUÇÃO

euJá passava da meia-noite e muitos dos convidados já tinham ido para a cama, deixando
para trás seus copos de uísque sofisticado com cauda âmbar. O crupiê de pôquer que havia
sido contratado para a ocasião em um cassino local havia saído meia hora antes, mas os
jogadores restantes a convenceram a deixar a mesa e as cartas para que pudessem
continuar jogando. O grupo ainda pairando sobre o feltro e as lascas era diminuído pelo
teto abobadado de madeira, três andares acima. A grande parede de janelas do outro lado
da mesa dava para um longo cais, balançando na superfície cintilante do Lago Tahoe.
Sentado em uma das pontas da mesa, de costas para o lago, Erik Voorhees, de 29 anos,
não parecia alguém que três anos antes estivera desempregado, atolado em dívidas de
cartão de crédito e fazendo bicos para pagar para um apartamento em New Hampshire.
Esta noite Erik se encaixou perfeitamente com seus oxfords de camurça e jeans sob medida
e ele brincou facilmente com o gerente do fundo de hedge sentado ao lado dele. Sua linha
do cabelo já estava diminuindo, mas ele ainda tinha uma juventude distinta e fresca.
Mostrando suas covinhas de menino, Erik brincou sobre seu fraco desempenho no jogo de
pôquer na noite anterior e chamou isso de parte de seu "jogo longo".
“Eu estava me preparando para esta noite”, disse ele com um largo sorriso cheio de
dentes, antes de colocar uma pilha de fichas no meio da mesa.
Erik podia arcar com as perdas. Recentemente, ele vendeu um site de jogos de azar
alimentado pela enigmática rede de pagamento e dinheiro digital conhecida como Bitcoin.
Ele comprou o site de jogos de azar em 2012 por cerca de US $ 225, rebatizou-o como
SatoshiDice e o vendeu um ano depois por cerca de US $ 11 milhões. Ele também estava
sentado em um estoque de Bitcoins que começou a adquirir alguns anos antes, quando cada
Bitcoin era avaliado em apenas alguns dólares. Um Bitcoin agora valia cerca de US $ 500, o
que elevava seus ativos à casa dos milhões. Inicialmente desprezado por investidores e
empresários sérios, Erik agora estava atraindo um grande interesse. Ele havia sido
convidado para ir a Lake Tahoe pelo administrador do fundo de hedge sentado ao lado dele
na mesa de pôquer, Dan Morehead, que queria escolher a cabeça daqueles que já haviam
ficado ricos na corrida do ouro do Bitcoin.
Para Voorhees, como muitos dos outros homens na casa de Morehead, o impulso que o
impelira para a corrida do ouro tinha tudo e nada a ver com ficar rico. Logo depois de saber
pela primeira vez sobre a tecnologia em um post no Facebook, Erik previu que o valor de
cada Bitcoin aumentaria astronomicamente. Mas esse crescimento, ele acreditava por
muito tempo, seria uma consequência do código de computador Bitcoin de várias camadas
refazendo muitas das estruturas de poder prevalecentes do mundo, incluindo bancos de
Wall Street e governos nacionais - fazendo com o dinheiro o que a Internet fez com o
serviço postal e a indústria de mídia. Na opinião de Erik, o crescimento do Bitcoin não iria
apenas torná-lo rico.

Mais recentemente, Erik passava muitos de seus dias em seu escritório no Panamá,
lidando com investigadores da Comissão de Valores Mobiliários dos Estados Unidos - uma
das principais agências reguladoras financeiras - que questionavam um negócio em que ele
vendeu ações de uma de suas startups para Bitcoins. A ação acabou proporcionando
grandes retornos a seus investidores. E os reguladores, na avaliação de Erik, pareciam nem
mesmo entender a tecnologia. Mas eles estavam certos ao dizer que ele não havia
registrado suas ações junto aos reguladores. A investigação, em qualquer caso, foi melhor
do que a situação enfrentada por um dos ex-parceiros de Erik da BitInstant, que havia sido
preso dois meses antes, em janeiro de 2014, por acusações relacionadas à lavagem de
dinheiro.
Erik, a essa altura, não se abalou facilmente. Ajudou o fato de que, ao contrário de
muitos partidários apaixonados, ele tinha um senso de humor sobre si mesmo e o
movimento quixotesco em que se encontrara no meio.
“Tento me lembrar que o Bitcoin provavelmente entrará em colapso”, disse ele. “Por
mais otimista que eu seja, tento me controlar e me lembrar de que coisas inovadoras
geralmente falham. Apenas como uma verificação de sanidade. ”
Mas ele continuou, e não apenas por causa do dinheiro que havia se acumulado em sua
conta bancária. Foi também por causa do novo dinheiro que ele e os outros homens em
Lake Tahoe estavam ajudando a trazer à existência - um novo tipo de dinheiro que ele
acreditava que mudaria o mundo.

Desde o início, Satoshi imaginou um analógico digital para o ouro antigo: um novo tipo
de dinheiro universal que poderia pertencer a todos e ser gasto em qualquer lugar. Como o
ouro, essas novas moedas digitais valiam apenas o que alguém estava disposto a pagar por
elas - inicialmente nada. Mas o sistema foi configurado para que, como o ouro, os Bitcoins
sempre fossem escassos - apenas 21 milhões deles seriam lançados - e difíceis de falsificar.
Assim como com o ouro, foi necessário trabalhar para liberar novos de sua fonte, trabalho
computacional no caso dos Bitcoins.
O bitcoin também tinha certas vantagens óbvias sobre o ouro como um novo lugar para
armazenar valor. Não era necessário um navio para mover Bitcoins de Londres para Nova
York - bastava uma chave digital privada e o clique de um mouse. Para segurança, Satoshi
confiou em fórmulas matemáticas indecifráveis em vez de guardas armados.
Mas a comparação com o ouro explicou por que o Bitcoin acabou atraindo tanta
atenção. Cada lingote de ouro sempre existiu independente de qualquer outro lingote. Os
bitcoins, por outro lado, foram projetados para viver em uma rede descentralizada
habilmente construída, assim como todos os sites do mundo existem apenas dentro da rede
descentralizada conhecida como Internet. Como a Internet, a rede Bitcoin não era
administrada por alguma autoridade central. Em vez disso, foi construído e sustentado por
todas as pessoas que conectaram seus computadores a ele, o que qualquer pessoa no
mundo poderia fazer. Com a Internet, o que conectava todos era um conjunto de regras de
software, conhecido como protocolo da Internet, que governava como as informações se
moviam. O Bitcoin tinha seu próprio protocolo de software - as regras que ditavam como o
sistema funcionava.

Por ter como objetivo desafiar algumas das instituições mais poderosas de nossa
sociedade, a rede Bitcoin foi, desde o início, descrita por seus seguidores em termos
utópicos. Assim como a Internet tirou o poder de grandes organizações de mídia e o
colocou nas mãos de blogueiros e dissidentes, o Bitcoin fez a promessa de tirar o poder de
bancos e governos e dá-lo às pessoas que usavam o dinheiro.
Isso tudo era algo muito nobre e atraiu muito escárnio - a maioria das pessoas comuns
imaginou que caísse em algum lugar no espectro entre o animal de estimação Tamagotchi e
o esquema Ponzi, quando ouviram falar sobre isso.
Mas o Bitcoin teve a sorte de entrar no mundo em um momento utópico, na esteira de
uma crise financeira que expôs muitas das deficiências de nosso sistema financeiro e
político existente, criando um desejo por alternativas. O Tea Party, o Occupy Wall Street e o
WikiLeaks - entre outros - tinham objetivos divergentes, mas estavam unidos em seu
desejo de retirar o poder da elite privilegiada e dá-lo aos indivíduos. O Bitcoin forneceu
uma solução tecnológica aparente para esses desejos. O grau com que o Bitcoin falava com
seus seguidores era aparente pela variedade de pessoas que deixaram suas velhas vidas
para trás para perseguir a promessa dessa tecnologia - aficionados como Erik Voorhees e
muitos de seus novos amigos. Não atrapalhou o fato de que, se o Bitcoin funcionasse,
tornaria os primeiros usuários incrivelmente ricos. Como Erik gostava de dizer,
Dada a oportunidade de ganhar dinheiro, o Bitcoin não estava apenas atraindo
revolucionários insatisfeitos. O anfitrião de Erik, Dan Morehead, foi para Princeton e
trabalhou na Goldman Sachs antes de iniciar seu próprio fundo de hedge. Morehead era
uma figura importante entre os interesses endinheirados que recentemente injetavam
dezenas de milhões de dólares no ecossistema Bitcoin, na esperança de grandes retornos.
No Vale do Silício, investidores e empresários clamavam por encontrar maneiras de usar o
Bitcoin para melhorar os sistemas de pagamento existentes, como PayPal, Visa e Western
Union, e para roubar os negócios de Wall Street.
Mesmo as pessoas que tinham pouca simpatia pelo Occupy Wall Street ou pelo Tea
Party podiam entender os benefícios de um dinheiro mais universal que não precisa ser
trocado em todas as fronteiras; as vantagens de um método de pagamento digital que não
exige que você entregue suas informações de identificação cada vez que você o usa; a
justiça de uma moeda que até mesmo as pessoas mais pobres do mundo podem manter em
uma conta digital sem pagar taxas pesadas, em vez de depender apenas de dinheiro; e a
conveniência de um sistema de pagamento que possibilita que os serviços online cobrem
um centavo ou um centavo - para ver uma única notícia ou pular um anúncio - contornando
os limites atuais impostos pela cobrança mínima de 20 ou 30 centavos para um transação
com cartão de crédito.
No final, porém, muitas das pessoas interessadas em aplicações mais práticas do Bitcoin
ainda acabaram falando sobre a tecnologia em termos revolucionários: como uma
oportunidade de ganhar dinheiro interrompendo o status quo existente. No jantar, algumas
horas antes do jogo de pôquer da madrugada, Morehead brincou sobre o fato de que, na
época, todos os Bitcoins do mundo valiam quase a mesma quantia que a empresa Urban
Outfitters, fornecedora de jeans rasgados e decorações de dormitórios - cerca de US $ 5
bilhões.

Muitos banqueiros, economistas e funcionários do governo rejeitaram os fanáticos do


Bitcoin como promotores ingênuos de um frenesi especulativo não muito diferente da
mania das tulipas holandesa quatro séculos antes. Em várias ocasiões, a história do Bitcoin
confirmou as advertências dos críticos, ilustrando os perigos envolvidos em se mover em
direção a um mundo mais digitalizado sem nenhuma autoridade central. Poucas semanas
antes da reunião de Morehead, a maior empresa de Bitcoin do mundo, a bolsa conhecida
como Mt. Gox, anunciou que havia perdido o equivalente a cerca de US $ 400 milhões em
Bitcoins de seus usuários e estava fechando o negócio - o mais recente de muitos desses
escândalos para atingir os usuários de Bitcoin.
Mas nenhuma das crises conseguiu destruir o entusiasmo dos crentes do Bitcoin, e o
número de usuários continuou crescendo em bons e maus momentos. Na época da reunião
de Morehead, mais de 5 milhões de carteiras Bitcoin foram abertas em vários sites, a
maioria deles fora dos Estados Unidos. As pessoas na casa de Morehead representavam a
grande variedade de personagens que haviam sido atraídos: eles incluíam um ex-executivo
do Wal-Mart que tinha vindo da China, um recém-formado na Eslovênia, um banqueiro de
Londres e dois velhos irmãos de fraternidade de Georgia Tech. Alguns foram motivados por
seu ceticismo em relação ao governo, outros por seu ódio aos grandes bancos e ainda
outros por experiências pessoais mais íntimas. O executivo chinês do Wal-Mart, por
exemplo, cresceram com os avós que escaparam da revolução comunista apenas com a
riqueza que armazenaram em ouro. Bitcoin parecia-lhe uma alternativa muito mais fácil de
transportar em um mundo incerto.
Foram essas pessoas, em lugares diferentes com motivações diferentes, que
construíram e continuam a fazer Bitcoin, e que são o assunto desta história. O criador do
Bitcoin, Satoshi, desapareceu em 2011, deixando para trás um software de código aberto
que os usuários do Bitcoin poderiam atualizar e melhorar. Cinco anos depois, estimava-se
que apenas 15% do código básico do Bitcoin era o mesmo que Satoshi havia escrito. Além
do trabalho no software, o Bitcoin, como todo dinheiro, sempre foi tão útil e poderoso
quanto o número de pessoas que o utilizavam. Cada nova pessoa que se juntou a ele tornou
muito mais provável a sobrevivência.
Esta, então, não é uma história normal de startups, sobre um gênio solitário moldando o
mundo à sua imagem e ganhando rios de dinheiro. Em vez disso, é um conto de uma
invenção de grupo que bateu em muitas das correntes predominantes de nosso tempo: a
raiva contra o governo e Wall Street; as batalhas entre o Vale do Silício e a indústria
financeira; e as esperanças que colocamos na tecnologia para nos salvar de nossa própria
fragilidade humana, bem como o medo que o poder da tecnologia pode gerar. Cada uma das
pessoas discutidas neste livro tinha sua própria razão para perseguir essa nova ideia, mas
todas as suas vidas foram moldadas pelas ambições, ganância, idealismo e fragilidade
humana que elevaram o Bitcoin de um papel acadêmico obscuro para um bilhão -dólar
indústria.
Para alguns participantes, o resultado foi o tipo de riqueza em exibição na casa de
Morehead, onde a entrada de pedra é decorada com o brasão heráldico pessoal de
Morehead. Para outros, acabou em pobreza e até na prisão. O próprio Bitcoin está sempre a
um grande truque do fracasso total. Mas, mesmo que entre em colapso, já forneceu um dos
testes mais fascinantes de como o dinheiro funciona, quem se beneficia com ele e como
pode ser melhorado. É improvável que substitua o dólar em cinco anos, mas dá um
vislumbre de onde poderemos estar quando o governo inevitavelmente parar de imprimir
os rostos de presidentes mortos em papéis caros.
Na manhã seguinte ao grande jogo de pôquer, enquanto os convidados se arrumavam
para a partida, Voorhees sentou-se no final do píer atrás da casa de Morehead, que ficava
bem acima da água depois de um inverno com pouca neve. A alegria que ele demonstrara
na mesa de pôquer na noite anterior havia sumido. Ele tinha uma expressão de pesar no
rosto ao falar sobre sua recente decisão de renunciar ao cargo de CEO da startup de Bitcoin
que dirigia no Panamá. Sua posição na empresa o impediu de falar sobre o potencial
revolucionário do Bitcoin, por medo de que pudesse prejudicar sua empresa.
“Minha paixão não é administrar um negócio, é construir o mundo Bitcoin”, explicou ele.
Além disso, sua namorada estava cansada de morar no Panamá e Erik estava com
saudades de sua família nos Estados Unidos. Em algumas semanas, ele planejava voltar
para o Colorado, onde cresceu. Por causa do Bitcoin, porém, ele voltaria para casa uma
pessoa muito diferente do que era quando partiu. Era uma situação pela qual muitos de
seus companheiros Bitcoiners podiam simpatizar.
PAPEL 1
CAPÍTULO 1

10 de janeiro de 2009

eut era um sábado. Era o aniversário de seu filho. O tempo em Santa Bárbara estava lindo.
E sua cunhada veio da França. Mas Hal Finney precisava estar em seu computador. Este era
um dia que ele esperava há meses e, em certo sentido, há décadas.
Hal nem tentou explicar à esposa, Fran, o que o estava ocupando. Ela era fisioterapeuta
e raramente entendia seu trabalho no computador. Mas com este, por onde ele começaria?
Querida, vou tentar ganhar uma nova espécie de dinheiro.
Essa, em essência, era sua intenção quando, após uma longa corrida matinal, ele se
sentou em seu modesto escritório em casa: um canto de sua sala de estar com uma velha
escrivaninha seccional, ocupada principalmente por quatro telas de computador de
diferentes formatos e marcas, tudo conectado a computadores separados que ele usava
para trabalho e atividades pessoais. Qualquer espaço que não fosse ocupado por
equipamentos de informática estava coberto por uma confusão de papéis, cadernos e
manuais de programação antigos. Não era muito para olhar. Mas sentado ali, Hal podia ver
seu pátio do outro lado de sua sala de estar, banhado pelo sol da Califórnia, mesmo em
meados de janeiro. No tapete à sua esquerda estava Arky, seu fiel ridgeback da Rodésia,
batizado em homenagem a uma estrela da constelação de Boötes. Foi aqui que ele se sentiu
em casa e onde realizou grande parte de seu trabalho mais criativo como programador.
Ele ligou seu gigantesco IBM ThinkCentre, instalou-se e clicou no site que recebera por
e-mail no dia anterior, enquanto estava no trabalho: www.bitcoin.org.
O Bitcoin havia cruzado sua tela pela primeira vez alguns meses antes, em uma
mensagem enviada a uma das muitas listas de mala direta que ele assinou. As idas e vindas
geralmente aconteciam entre as personalidades familiares com as quais ele conversava há
anos, que habitavam o canto relativamente especializado da codificação em que trabalhava.
Mas esse e-mail em particular veio de um nome desconhecido - Satoshi Nakamoto - e
descreveu o que foi referido como um “e-cash” com o nome cativante Bitcoin. Dinheiro
digital era algo que Hal havia experimentado por muito tempo, o suficiente para deixá-lo
cético sobre se algum dia funcionaria. Mas algo saltou neste e-mail. Satoshi prometeu uma
espécie de dinheiro que não precisaria de um banco ou de terceiros para gerenciá-lo. Era
um sistema que podia viver inteiramente na memória computacional coletiva das pessoas
que o usavam. Hal ficou particularmente atraído pela afirmação de Satoshi de que os
usuários podiam possuir e negociar Bitcoins sem fornecer informações de identificação a
nenhuma autoridade central. Hal havia passado a maior parte de sua vida profissional
trabalhando em programas que permitiam às pessoas escapar do olhar sempre vigilante do
governo.
Depois de ler a descrição de nove páginas, contida no que parecia ser um artigo
acadêmico, Hal respondeu com entusiasmo:
“Quando a Wikipedia começou, nunca pensei que funcionaria, mas provou ser um
grande sucesso por algumas das mesmas razões”, escreveu ele ao grupo.
Diante do ceticismo de outras pessoas na lista de e-mail, Hal pediu a Satoshi que
escrevesse algum código real para o sistema que havia descrito. Poucos meses depois, neste
sábado de janeiro, Hal baixou o código de Satoshi do site da Bitcoin. Um arquivo .exe
simples instalou o programa Bitcoin e abriu automaticamente uma janela nítida na área de
trabalho de seu computador.
Quando o programa foi aberto pela primeira vez, ele gerou automaticamente uma lista
de endereços de Bitcoin que seriam os números das contas de Hal no sistema e a senha, ou
chave privada, que dava acesso a cada endereço. Além disso, o programa tinha apenas
algumas funções. O principal, “Enviar moedas”, não parecia uma boa opção para Hal, visto
que ele não tinha moedas para enviar. Mas antes que ele pudesse bisbilhotar mais, o
programa travou.
Isso não deteve Hal. Depois de examinar os logs de seu computador, ele escreveu a
Satoshi para explicar o que aconteceu quando seu computador tentou se conectar a outros
computadores na rede. Além de Hal, o registro mostrava que havia apenas dois outros
computadores na rede e ambos eram de um único endereço IP, presumivelmente de
Satoshi, vinculado a um provedor de Internet na Califórnia.
Em uma hora, Satoshi escreveu de volta, expressando desapontamento com o fracasso.
Ele disse que o testou intensamente e nunca encontrou nenhum problema. Mas ele disse a
Hal que reduziu o programa para torná-lo mais fácil de baixar, o que deve ter causado o
problema.
“Acho que tomei a decisão errada”, escreveu Satoshi com frustração palpável.
Satoshi enviou a Hal uma nova versão do programa, com parte do material antigo
restaurado, e agradeceu a Hal por sua ajuda. Quando ele também caiu, Hal continuou. Ele
finalmente conseguiu executá-lo usando um programa que funcionava fora do Microsoft
Windows. Depois de ativado, ele clicou na função de som mais emocionante do menu
suspenso: “Gerar moedas”. Quando ele fez isso, o processador em seu computador deu um
clique audível na marcha em alta velocidade.
Com tudo funcionando, Hal poderia fazer uma pausa e cuidar de seus deveres
familiares, incluindo um jantar em família em um restaurante chinês próximo e uma
pequena festa de aniversário para seu filho. As instruções que Satoshi incluiu com o
software diziam que gerar moedas de fato poderia levar “dias ou meses, dependendo da
velocidade do seu computador e da concorrência na rede”.
Hal deu uma nota rápida dizendo a Satoshi que tudo estava funcionando: “Eu tenho que
sair, mas vou deixar esta versão rodando por um tempo”.
Hal já havia lido o suficiente para entender o trabalho básico que seu computador
estava fazendo. Depois que o programa Bitcoin estava em execução, ele se conectava a um
canal de bate-papo designado para encontrar outros computadores executando o software
- basicamente, apenas os computadores de Satoshi neste momento. Todos os computadores
estavam tentando capturar novos Bitcoins, que eram lançados no sistema em pacotes de
cinquenta moedas. Cada novo bloco de Bitcoin foi atribuído ao endereço de um usuário que
se conectou à rede e venceu uma espécie de corrida para resolver um quebra-cabeça
computacional. Quando um computador ganhava uma rodada da corrida e capturava novas
moedas, todas as outras máquinas da rede atualizavam seu registro compartilhado do
número de Bitcoins pertencentes ao endereço Bitcoin daquele computador. Em seguida, os
computadores na rede começariam a correr automaticamente para resolver um novo
problema para desbloquear o próximo lote de cinquenta moedas.
Quando Hal voltou ao seu computador à noite, ele imediatamente viu que tinha gerado
50 Bitcoins, agora registrados ao lado de um de seus endereços de Bitcoin e também
registrados no livro-razão público que mantinha o controle de todos os Bitcoins. Esses, o
septuagésimo oitavo bloco de moedas gerado, estavam entre os primeiros 4.000 Bitcoins a
entrar no mundo real. Na época, eles não valiam exatamente nada, mas isso não diminuiu o
entusiasmo de Hal. Em um e-mail de parabéns a Satoshi que ele enviou para toda a lista de
mala direta, ele se permitiu um voo de fantasia.
“Imagine que o Bitcoin seja bem-sucedido e se torne o sistema de pagamento
dominante em uso em todo o mundo”, escreveu ele. “Então, o valor total da moeda deve ser
igual ao valor total de todas as riquezas do mundo.”
Pelos seus próprios cálculos, isso faria com que cada Bitcoin valesse cerca de US $ 10
milhões.
“Mesmo que as chances de o Bitcoin ter sucesso nesse grau sejam mínimas, eles são
realmente 100 milhões para um contra? Algo para se pensar ”, escreveu ele antes de
desligar.

HAL FINNEY há muito se preocupava em saber como, em aparência e textura, o futuro seria
diferente do presente.
Um dos quatro filhos de um engenheiro de petróleo itinerante, Hal estudou os clássicos
da ficção científica, mas também leu livros de cálculo para se divertir e acabou
frequentando o Instituto de Tecnologia da Califórnia. Ele nunca desistiu de um desafio
intelectual. Durante seu primeiro ano, ele fez um curso de teoria do campo gravitacional
destinado a alunos de pós-graduação.
Mas ele não era um nerd típico. Um cara grande e atlético que adorava esquiar nas
montanhas da Califórnia, ele não tinha nenhuma das estranhezas sociais comuns entre os
alunos da Cal Tech. Esse espírito ativo foi transportado para suas atividades intelectuais.
Quando leu os romances de Larry Niven, que discutiam a possibilidade de congelar
humanos criogenicamente e depois trazê-los de volta à vida, Hal não se limitou a refletir
sobre o potencial de seu dormitório. Ele localizou uma fundação dedicada a tornar esse
processo uma realidade e se inscreveu para receber a revista da Alcor Life Extension
Foundation. Eventualmente, ele pagaria para ter seus corpos e de sua família colocados nos
cofres congelados da Alcor perto de Los Angeles.
O advento da Internet foi uma bênção para Hal, permitindo que ele se conectasse com
outras pessoas em lugares distantes que estavam pensando em idéias igualmente obscuras,
mas radicais. Mesmo antes da invenção do primeiro navegador da web, Hal se juntou a
algumas das primeiras comunidades online, com nomes como Cypherpunks e Extropians,
onde ele começou a debater como a nova tecnologia poderia ser aproveitada para moldar o
futuro que todos estavam sonhando.
Poucas questões obcecaram mais esses grupos do que a questão de como a tecnologia
alteraria o equilíbrio de poder entre corporações e governos, por um lado, e indivíduos, por
outro. A tecnologia claramente deu aos indivíduos novos poderes sem precedentes. A
Internet nascente permitiu que essas pessoas se comunicassem com almas gêmeas e
difundissem suas idéias de maneiras que antes eram impossíveis. Mas havia uma discussão
constante sobre como a digitalização progressiva da vida também deu aos governos e
empresas mais controle sobre o que talvez seja a mercadoria mais valiosa e perigosa na era
da informação: a informação.
Antes dos computadores, os governos certamente mantinham registros sobre seus
cidadãos, mas a maioria das pessoas vivia de uma forma que tornava impossível obter
muitas informações sobre eles. Na década de 1990, porém - muito antes de a Agência de
Segurança Nacional ser descoberta bisbilhotando telefones celulares de cidadãos comuns e
as políticas de privacidade do Facebook se tornarem um assunto para debate nacional - os
Cypherpunks perceberam que a digitalização da vida tornava tudo mais fácil para as
autoridades para coletar dados sobre os cidadãos, tornando-os vulneráveis à captura por
atores nefastos. Os Cypherpunks ficaram preocupados com a questão de como as pessoas
poderiam proteger suas informações pessoais e manter sua privacidade. O Manifesto
Cypherpunk, entregue à lista de discussão em 1993 pelo matemático de Berkeley Eric
Hughes, começou:
Essa linha de pensamento foi, em parte, uma conseqüência da política libertária que se
tornou popular na Califórnia nas décadas de 1970 e 1980. A suspeita em relação ao
governo tinha um apelo natural para programadores como Hal, que trabalhavam para criar
um novo mundo por meio do código, sem precisar depender de mais ninguém. Hal
absorveu essas idéias na Cal Tech e em sua leitura dos romances de Ayn Rand. Mas a
questão da privacidade na era da Internet tinha um apelo além dos círculos libertários,
entre ativistas de direitos humanos e outros movimentos de protesto.
Nenhum dos Cypherpunks viu uma solução para o problema de fugir da tecnologia. Em
vez disso, Hal e os outros buscavam encontrar respostas em tecnologia e, particularmente,
na ciência da criptografia de informações. As tecnologias de criptografia foram
historicamente um privilégio amplamente reservado apenas para as instituições mais
poderosas. Indivíduos privados podem tentar codificar suas comunicações, mas os
governos e as forças armadas quase sempre têm o poder de decifrar esses códigos. Nas
décadas de 1970 e 1980, porém, matemáticos de Stanford e MIT fizeram uma série de
descobertas que possibilitaram, pela primeira vez, que pessoas comuns criptografassem ou
embaralhassem mensagens de uma forma que só poderia ser descriptografada pelo
destinatário pretendido e não quebrado nem mesmo pelos supercomputadores mais
poderosos.
Cada usuário da nova tecnologia, conhecida como criptografia de chave pública,
receberá uma chave pública - uma mistura única de letras e números que serve como uma
espécie de endereço que pode ser distribuído gratuitamente - e uma chave privada
correspondente, que deve ser conhecido apenas pelo usuário. As duas chaves estão
relacionadas, matematicamente, de uma forma que garante que apenas o usuário - vamos
chamá-la de Alice, como os criptógrafos costumavam fazer - com sua chave privada, pode
desbloquear mensagens enviadas para sua chave pública, e só ela pode assinar as
mensagens associado à sua chave pública. A relação única entre cada chave pública e
privada foi determinada por complicadas equações matemáticas que foram construídas tão
habilmente que ninguém com uma chave pública em particular jamais seria capaz de
retroceder para descobrir a chave privada correspondente - nem mesmo o
supercomputador mais poderoso.
Hal conheceu o potencial da criptografia de chave pública em 1991 pelo criptógrafo
pioneiro David Chaum, que estava experimentando maneiras de usar a criptografia de
chave pública para proteger a privacidade individual.
“Parecia tão óbvio para mim”, Hal contou aos outros Cypherpunks sobre seu primeiro
encontro com a escrita de Chaum. “Aqui nos deparamos com problemas de perda de
privacidade, crescente informatização, bancos de dados massivos, mais centralização - e
Chaum oferece uma direção completamente diferente a ser tomada, que coloca o poder nas
mãos de indivíduos, em vez de governos e corporações.”
Como de costume, quando Hal encontrava algo excitante, ele não apenas lia
passivamente sobre o assunto. Nas noites e fins de semana, após seu trabalho como
desenvolvedor de software, ele começou a ajudar em um projeto voluntário, conhecido
como Pretty Good Privacy, ou PGP, que permitia que as pessoas enviassem mensagens
umas às outras que poderiam ser criptografadas usando criptografia de chave pública. O
fundador do projeto, Phil Zimmerman, era um ativista antinuclear que queria dar aos
dissidentes uma maneira de se comunicarem fora do alcance dos governos. Em pouco
tempo, Zimmerman trouxe Hal como o primeiro funcionário do PGP.
Projetos idealistas como o PGP geralmente tinham um público pequeno. Mas a
importação potencial da tecnologia tornou-se aparente quando os promotores federais
iniciaram uma investigação criminal sobre o PGP e Zimmerman. O governo classificou a
tecnologia de criptografia, como PGP, como munições para armas, e essa designação tornou
ilegal a exportação. Embora o caso tenha sido finalmente arquivado, Hal teve que se
esconder com seu próprio envolvimento no PGP por anos e nunca poderia receber o
crédito por algumas de suas importantes contribuições para o projeto.

O dinheiro é para qualquer economia de mercado o que a água, o fogo ou o sangue são
para o ecossistema humano - uma substância básica necessária para que tudo o mais
funcione. Para os programadores, as moedas existentes, que eram válidas apenas dentro de
determinadas fronteiras nacionais e sujeitas a bancos tecnologicamente incompetentes,
pareciam desnecessariamente restritas. A ficção científica na qual Hal e outros cresceram
quase sempre apresentava algum tipo de dinheiro universal que poderia abranger galáxias
- em Star Wars, era o padrão de crédito galáctico; na trilogia Night's Dawn era crédito de
Jovian.
Além dessas ambições mais fantasiosas, o sistema financeiro existente era visto pelos
Cypherpunks como uma das maiores ameaças à privacidade individual. Poucos tipos de
informação revelam tanto sobre uma pessoa como Alice, a favorita dos criptógrafos, quanto
suas transações financeiras. Se os bisbilhoteiros tiverem acesso aos extratos de seu cartão
de crédito, eles poderão acompanhar seus movimentos ao longo do dia. Não é por acaso
que os registros financeiros são uma das principais maneiras de rastrear os fugitivos. O
Cypherpunk Manifesto de Eric Hughes se debruçou sobre esse problema longamente:
“Quando minha identidade é revelada pelo mecanismo subjacente da transação, não tenho
privacidade. Não posso aqui me revelar seletivamente; Devo sempre me revelar ”, escreveu
Hughes.
“A privacidade em uma sociedade aberta requer sistemas de transações anônimas”,
acrescentou.
O dinheiro vivo e frio há muito proporcionava uma forma anônima de fazer
pagamentos, mas esse dinheiro não fez a transição para o reino digital. Assim que o
dinheiro se tornou digital, algum terceiro, como um banco, estava sempre envolvido e,
portanto, capaz de rastrear a transação. O que Hal, Chaum e os Cypherpunks queriam era
um dinheiro para a era digital que pudesse ser seguro e não falsificável, sem sacrificar a
privacidade de seus usuários. No mesmo ano do manifesto de Hughes, Hal escreveu um e-
mail para o grupo imaginando uma espécie de caixa digital para a qual “não há registros de
onde gasto meu dinheiro. Tudo o que o banco sabe é quanto eu retirei a cada mês. ”
Um mês depois, Hal chegou a sugerir um apelido atrevido para ele: “Pensei em um novo
nome hoje para dinheiro digital: CRASH, retirado de CRypto cASH”.
O próprio Chaum já havia criado sua própria versão disso quando os Cypherpunks se
interessaram. Trabalhando em um instituto em Amsterdã, ele criou o DigiCash, um dinheiro
online que pode ser gasto em qualquer lugar do mundo sem exigir que os usuários
forneçam informações pessoais. O sistema aproveitou a criptografia de chave pública para
permitir o que Chaum chamou de assinaturas digitais cegas, que permitiam que as pessoas
assinassem transações sem fornecer nenhuma informação de identificação. Quando Mark
Twain Bank nos Estados Unidos começou a fazer experiências com o DigiCash, Hal se
inscreveu para uma conta.
Mas o esforço de Chaum prejudicaria Hal e outros. Com o DigiCash, uma organização
central, ou seja, a empresa de Chaum, precisava confirmar todas as assinaturas digitais.
Isso significava que certo grau de confiança precisava ser depositado naquela organização
central para não mexer com saldos ou fechar as portas. Na verdade, quando a empresa de
Chaum faliu em 1998, o DigiCash foi à falência com ela. Essas preocupações levaram Hal e
outros a trabalhar em prol de um dinheiro digital que não dependesse de nenhuma
instituição central. O problema, claro, era que alguém precisava verificar se as pessoas não
estavam simplesmente copiando e colando seu dinheiro digital e gastando-o duas vezes.
Alguns dos Cypherpunks simplesmente desistiram do projeto, mas Hal não era de desistir
tão facilmente.
Ironicamente, para uma pessoa tão ansiosa para criar dinheiro novo, o interesse de Hal
não era principalmente financeiro. Os programas que ele estava escrevendo, como o PGP,
foram explicitamente projetados para estarem disponíveis para qualquer pessoa,
gratuitamente. Sua desconfiança política no governo, por sua vez, não era motivada por um
ressentimento egoísta em relação ao pagamento de impostos. Durante a década de 1990,
Hal calculava a fatura máxima para sua faixa de impostos e enviava um cheque com esse
valor, para evitar o incômodo de realmente preencher uma declaração. Ele comprou sua
casa modesta nos arredores de Santa Bárbara e permaneceu nela ao longo dos anos. Ele
não parecia se importar que tivesse que trabalhar fora de sua sala de estar ou que as
poltronas reclináveis azuis na frente de sua mesa estavam se esgotando. Em vez de ser
motivado por interesses próprios, seu trabalho parecia movido por uma curiosidade
intelectual que borbulhava em cada e-mail que ele escrevia,
CAPÍTULO 2

1997

TA noção de criar um novo tipo de dinheiro pareceria, para muitos, um esforço bastante
estranho e até mesmo sem sentido. Para a maioria das pessoas modernas, o dinheiro é
sempre e em toda parte notas e moedas emitidas por países. O direito de cunhar dinheiro é
um dos poderes definidores de uma nação, mesmo uma tão pequena como a Cidade do
Vaticano ou a Micronésia.
Mas esse é um estado de coisas relativamente recente. Até a Guerra Civil, a maior parte
do dinheiro em circulação nos Estados Unidos era emitida por bancos privados, criando
uma colcha de retalhos maluca de notas concorrentes que poderiam perder o valor se o
banco emissor falisse. Muitos países naquela época dependiam da circulação de moedas de
outros países.
Essa foi a continuação de um estado de coisas muito mais longo, no qual os humanos se
empenharam em um esforço aparentemente incessante para encontrar melhores formas de
dinheiro, experimentando ouro, conchas, discos de pedra e casca de amora ao longo do
caminho.
A busca por uma melhor forma de dinheiro sempre foi encontrar uma maneira mais
confiável e uniforme de avaliar as coisas ao nosso redor - uma única métrica que permite
uma comparação confiável entre o valor de um bloco de madeira, uma hora de trabalho de
carpintaria e uma pintura de uma floresta. Como disse o sociólogo Nigel Dodd, um bom
dinheiro é “capaz de converter diferenças qualitativas entre as coisas em diferenças
quantitativas que permitem que sejam trocadas”.
O dinheiro imaginado pelos Cypherpunks buscava levar o caráter padronizador do
dinheiro ao seu extremo lógico, permitindo um dinheiro universal que pudesse ser gasto
em qualquer lugar, ao contrário das moedas nacionais restritas que atualmente carregamos
e trocamos em cada fronteira.
Em seus esforços para projetar uma nova moeda, os Cypherpunks estavam atentos às
características normalmente encontradas em uma cunhagem bem-sucedida. O bom
dinheiro geralmente é durável (imagine uma nota de dólar impressa em papel de seda),
portátil (imagine um quarto que pesava vinte libras), divisível (imagine se tivéssemos
apenas notas de cem dólares e nenhuma moeda), uniforme (imagine se todos os dólares as
contas pareciam diferentes) e escassas (imagine contas que pudessem ser copiadas por
qualquer pessoa).
Mas, além de todas essas qualidades, o dinheiro sempre exigiu algo muito menos
tangível e essa era a fé das pessoas que o usavam. Se um fazendeiro vai aceitar uma nota de
um dólar por suas colheitas, ele precisa acreditar que o dólar, mesmo que seja apenas um
pedaço de papel verde, terá algum valor no futuro. A qualidade essencial do dinheiro bem-
sucedido, ao longo do tempo, não era quem o emitia - ou mesmo quão portátil ou durável
ele era -, mas sim o número de pessoas dispostas a usá-lo.
No século XX, o dólar serviu como moeda global em grande parte porque a maioria das
pessoas no mundo acreditava que os Estados Unidos e seu sistema financeiro tinham
melhores chances de sobreviver do que quase qualquer outra coisa. Isso explica por que as
pessoas venderam sua moeda local para manter suas economias em dólares.
A relação do dinheiro com a fé há muito tempo transformou os indivíduos capazes de
criar e proteger o dinheiro em figuras quase religiosas. A palavra dinheiro vem do deus
romano Juno Moneta, em cujo templo foram cunhadas moedas. Nos Estados Unidos, os
governadores do banco central, o Federal Reserve, encarregados de supervisionar a oferta
de dinheiro, são tratados como uma espécie de oráculo; seus pronunciamentos são
examinados como as entranhas de cabra dos tempos antigos. Os funcionários do Fed são
dotados de um nível de poder e independência concedido a quase nenhum outro líder
governamental, e a tarefa de proteger a moeda do país é confiada a uma agência
especialmente criada, o Serviço Secreto, que só mais tarde recebeu a responsabilidade
adicional de proteger o vida do presidente.
Talvez o mais famoso, embora falho, oráculo do Federal Reserve, o ex-presidente Alan
Greenspan, sabia que dinheiro era algo que não apenas os banqueiros centrais podiam
criar. Em um discurso em 1996, no momento em que os Cypherpunks avançavam com seus
experimentos, Greenspan disse que imaginava que a revolução tecnológica poderia trazer
de volta o potencial de dinheiro privado e que isso poderia ser realmente uma coisa boa:

NOS ANOS logo após o discurso de Greenspan, houve uma enxurrada de atividades no
mundo Cypherpunk. Em 1997, um pesquisador britânico chamado Adam Back divulgou na
lista de discussão Cypherpunk seu plano para algo que ele chamou de hashcash, que
resolveu um dos problemas mais básicos que impedia o projeto de caixa digital: a aparente
impossibilidade de criar qualquer tipo de arquivo digital que pudesse ser copiado
indefinidamente.
Para resolver esse problema, Back teve uma ideia inteligente, que mais tarde seria um
bloco de construção importante para o software Bitcoin. O conceito de Back fez uso criativo
de uma das engrenagens centrais da criptografia de chave pública: as funções
criptográficas de hash. Essas são equações matemáticas fáceis de resolver, mas difíceis de
fazer engenharia reversa, assim como é relativamente fácil multiplicar 2.903 e 3.571
usando um pedaço de papel e lápis, mas muito, muito mais difícil descobrir quais dois
números podem ser multiplicados juntos para obter 10.366.613. Com o hashcash, os
computadores basicamente tinham que descobrir quais dois números podem ser
multiplicados juntos para obter 10.366.613, embora os problemas do hashcash fossem
significativamente mais difíceis do que isso. Tão difícil, na verdade, que tudo o que um
computador poderia fazer era tentar várias suposições diferentes com o objetivo de
eventualmente encontrar a resposta certa.
A criação de hashcash por meio desse método foi útil no contexto do dinheiro digital
porque garantiu que o hashcash fosse escasso - uma característica da maior parte do bom
dinheiro, mas não dos arquivos digitais, que geralmente são facilmente duplicados. Um
computador teve que realizar muito trabalho para criar cada nova unidade de hashcash,
dando ao processo o nome de “prova de trabalho” - algo que mais tarde seria uma inovação
central por trás do Bitcoin. O principal problema do sistema de Back, como uma espécie de
dinheiro digital, era que cada unidade hashcash podia ser usada apenas uma vez e todos no
sistema precisavam criar novas unidades sempre que quisessem. Outro problema era que
uma pessoa com poder de computação ilimitado poderia produzir cada vez mais hashcash
e reduzir o valor geral de cada unidade.
Um ano depois de Back lançar seu programa, dois membros diferentes da lista
Cypherpunk criaram sistemas que resolveram algumas das deficiências do hashcash,
criando tokens digitais que exigiam uma prova de trabalho, mas que também podiam ser
reutilizados. Um deles, um conceito chamado bit gold, foi inventado por Nick Szabo, um
especialista em segurança e Cypherpunk que divulgou sua ideia para colaboradores
próximos como Hal Finney em 1998, mas nunca a colocou em prática. Outro, conhecido
como b-money, veio de um americano chamado Wei Dai. Hal criou sua própria variante,
com um nome decididamente menos sexy: provas reutilizáveis de trabalho ou RPOWs.
A conversa em torno dessas idéias na lista Cypherpunk e entre grupos relacionados às
vezes se assemelhava às brigas de irmãos rivais tentando superar uns aos outros. Szabo
criticava outras propostas, dizendo que todas dependiam demais de hardware de
computador especializado em vez de software. Mas esses homens - e eles eram todos
homens - também desenvolveram um profundo respeito um pelo outro. E mesmo com o
fracasso de seus experimentos, suas ambições cresceram além de apenas dinheiro
anônimo. Entre outras coisas, Back, Szabo e Finney procuraram superar os custos e as
frustrações do sistema financeiro atual, no qual os bancos cobravam taxas a cada transação
e dificultavam a movimentação de dinheiro pelas fronteiras internacionais.
“O que queremos é unidades de câmbio transferíveis totalmente anônimas, com custo
de transação ultrabaixo. Se conseguirmos fazer isso (e obviamente há algumas pessoas
tentando DigiCash, e algumas outras), os bancos se tornarão os dinossauros obsoletos que
merecem ser ”, disse Back à lista Cypherpunk logo após o lançamento do hashcash.
Os caçadores Cypherpunk receberam um ideal platônico para almejar quando o escritor
de ficção científica Neal Stephenson publicou seu livro Cryptonomicon em 1999. O
romance, que se tornou lendário nos círculos de hackers, imaginava um mundo
subterrâneo alimentado por uma espécie de ouro digital que permitia às pessoas para
manter suas identidades privadas. O romance incluía longas descrições da criptografia que
tornava tudo isso possível.
Mas os experimentos que os Cypherpunks estavam fazendo no mundo real continuaram
encontrando obstáculos práticos. Ninguém conseguia descobrir uma maneira de criar
dinheiro sem depender de uma instituição central vulnerável ao fracasso ou à supervisão
do governo. Os experimentos também sofreram de uma dificuldade mais fundamental, que
era fazer com que as pessoas usassem e valorizassem esses novos tokens digitais. Quando
Satoshi Nakamoto entrou em cena, a história deixou muitos dos fãs mais prováveis do
Bitcoin muito cansados. O objetivo de criar dinheiro digital parecia um sonho tanto quanto
transformar carvão em diamantes.

EM AGOSTO DE 2008 Satoshi emergiu das brumas em um e-mail enviado ao criador do


hashcash, Adam Back, pedindo-lhe que olhasse um pequeno artigo descrevendo algo
chamado Bitcoin. Back não tinha ouvido falar dele ou de Satoshi, e não gastou muito tempo
no e-mail, a não ser para apontar Satoshi para outros experimentos Cypherpunk que ele
poderia ter perdido.
Seis semanas depois, no Halloween, Satoshi enviou uma proposta mais elaborada para
uma lista de mala direta especializada e fortemente acadêmica focada em criptografia -
uma das principais sucessoras da lista Cypherpunk, que estava extinta. Como era típico
desta comunidade, Satoshi não deu informações sobre sua própria identidade e passado, e
ninguém perguntou. O que importava era a ideia, não a pessoa. Em uma linguagem
cuidadosa e seca, Satoshi começou com uma afirmação ousada de ter resolvido muitos dos
problemas que haviam obstinado a longa busca pelo Santo Graal do dinheiro universal.
“Tenho trabalhado em um novo sistema de caixa eletrônico totalmente ponto a ponto,
sem terceiros confiáveis”, começava o e-mail.

Em vez de depender de um banco central ou empresa para emitir e manter o controle


do dinheiro - como o sistema financeiro existente e o DigiCash de Chaum faziam - este
sistema foi configurado para que cada transação de Bitcoin e os ativos de cada usuário
fossem rastreados e gravada pelos computadores de todas as pessoas que usam o dinheiro
digital, em um banco de dados mantido comunitariamente que viria a ser conhecido como
blockchain.
O processo pelo qual tudo isso aconteceu tinha muitas camadas, e mesmo os
especialistas levariam meses para entender como todos eles funcionavam juntos. Mas os
elementos básicos do sistema podem ser esboçados em termos grosseiros e estavam no
artigo de Satoshi, que ficaria conhecido como o papel branco do Bitcoin.
De acordo com o artigo, cada usuário do sistema poderia ter um ou mais endereços
públicos de Bitcoin - como números de contas bancárias - e uma chave privada para cada
endereço. As moedas anexadas a um determinado endereço só podiam ser gastas por uma
pessoa com a chave privada correspondente ao endereço. A chave privada era ligeiramente
diferente de uma senha tradicional, que deve ser mantida por alguma autoridade central
para verificar se o usuário está digitando a senha correta. No Bitcoin, Satoshi aproveitou as
maravilhas da criptografia de chave pública para possibilitar a um usuário - vamos chamá-
la de Alice novamente - assinar uma transação e provar que ela tem a chave privada, sem
que ninguém mais precise ver ou saber sua chave privada.*
Depois que Alice assinou uma transação com sua chave privada, ela a transmitiu para
todos os outros computadores na rede Bitcoin. Esses computadores iriam verificar se Alice
tinha as moedas que ela estava tentando gastar. Eles poderiam fazer isso consultando o
registro público de todas as transações Bitcoin, dos quais os computadores da rede
mantinham uma cópia. Depois que os computadores confirmaram que o endereço de Alice
realmente tinha o dinheiro que ela estava tentando gastar, as informações sobre a
transação de Alice foram registradas em uma lista de todas as transações recentes,
chamada de bloco, no blockchain.

Se houvesse divergências sobre qual computador ganhou na loteria, prevaleceria o


registro das transações já adotadas pela maioria dos computadores da rede. Se, por
exemplo, a maioria dos computadores na rede acreditaram que Alice venceu a última
corrida, mas alguns computadores acreditaram que Bob venceu a corrida, os computadores
que usaram o registro de transações de Bob seriam ignorados por outros computadores na
rede até que se juntassem a maioria. Esse método democrático de tomada de decisão era
valioso porque evitava que alguns computadores ruins se tornassem invasores e
atribuíssem a si próprios muitos Bitcoins novos; elementos invasores teriam que capturar
a maioria dos computadores da rede para fazer isso.
Alterações no software Bitcoin, que rodaria no computador de cada usuário, também
seriam decididas por meio desse modelo democrático. Qualquer usuário poderia fazer uma
alteração no software Bitcoin de código aberto, mas as alterações geralmente seriam
eficazes apenas quando a maioria dos computadores na rede adotasse a versão alterada do
software. Se um único computador começasse a rodar uma versão diferente do software
Bitcoin, ele seria essencialmente ignorado pelos outros computadores e não faria mais
parte da rede Bitcoin.
• Alice inicia uma transferência de Bitcoins de sua conta assinando com sua chave
privada e transmitindo a transação para outros usuários.
• Os outros usuários da rede certificam-se de que o endereço Bitcoin de Alice tem
fundos suficientes e, em seguida, adicionam a transação de Alice a uma lista de
outras transações recentes, conhecida como bloco.
• Os computadores participam de uma corrida computacional para ter sua lista de
transações, ou bloco, adicionada ao blockchain.
• O computador que tem seu bloco adicionado ao blockchain também recebe um
pacote de novos Bitcoins.
• Os computadores da rede começam a compilar uma nova lista de transações
recentes não confirmadas, tentando ganhar o próximo pacote de Bitcoins.

O resultado desse processo complicado foi algo aparentemente simples, mas nunca
antes possível: uma rede financeira que pudesse criar e movimentar dinheiro sem uma
autoridade central. Sem banco, sem empresa de cartão de crédito, sem reguladores. O
sistema foi projetado para que ninguém além do detentor de uma chave privada pudesse
gastar ou receber o dinheiro associado a um endereço Bitcoin específico. Além do mais,
cada usuário do sistema poderia ter certeza de que, a cada momento, haveria apenas um
registro público inalterável do que todos no sistema possuíam. Para acreditar nisso, os
usuários não precisavam confiar em Satoshi, assim como os usuários do DigiCash tinham
que confiar em David Chaum, ou os usuários do dólar tinham que confiar no Federal
Reserve. Eles apenas tinham que confiar em seus próprios computadores executando o
software Bitcoin e o código que Satoshi escreveu, que era de código aberto e, portanto,
disponível para revisão de todos. Se os usuários não gostassem de algo sobre as regras
estabelecidas pelo software de Satoshi, eles poderiam mudar as regras. As pessoas que
aderiram à rede Bitcoin eram, literalmente, clientes e proprietários tanto do banco quanto
da casa da moeda.
Mas até agora, pelo menos, tudo o que Satoshi fez foi descrever esse grande esquema.

APESAR DE TODOS OS avanços descritos no jornal Bitcoin, uma semana depois de sua
publicação, quando Hal Finney entrou na conversa pela primeira vez, havia apenas duas
respostas na lista de mala direta de criptografia. Ambos foram decididamente negativos.
Um conhecido especialista em segurança de computador, John Levine, disse que o sistema
seria facilmente sobrecarregado por hackers mal-intencionados que poderiam espalhar
uma versão do blockchain diferente daquela que está sendo usada por todos os outros.
“Os mocinhos têm muito menos poder de fogo computacional do que os bandidos”,
escreveu Levine em 2 de novembro. “Também tenho minhas dúvidas sobre outras
questões, mas este é o assassino”.
A preocupação de Levine era válida. O sistema Bitcoin descrito por Satoshi dependia de
computadores que tomavam decisões pela regra da maioria. No início, quando havia menos
computadores na rede, seria mais fácil se tornar a maioria e assumir o controle. Mas a
esperança de Satoshi era que não houvesse muito incentivo para assumir o sistema no
início, quando a rede era pequena. Mais tarde, se houvesse um incentivo para atacar a rede,
seria porque a rede havia atraído membros suficientes para torná-la difícil de ser
dominada.
Outro veterano de longa data nos debates Cypherpunk, James Donald, disse que
“precisamos muito, muito mesmo de um sistema”, mas a maneira como ele lia o jornal, o
banco de dados de transações, o blockchain, rapidamente se tornaria grande demais para
os usuários baixarem.
Nas semanas que se seguiram, Hal foi essencialmente o único defensor de Satoshi. Na
lista de criptografia, Hal escreveu que não estava terrivelmente preocupado com os
invasores de que Levine falou. Mas Hal admitiu que não tinha certeza de como a coisa toda
funcionaria na prática e expressou o desejo de ver o código de computador real, em vez de
apenas uma descrição conceitual.
“Esta parece ser uma ideia muito promissora e original, e estou ansioso para ver como o
conceito será desenvolvido”, escreveu Hal ao grupo.
A defesa de Hal do programa levou Satoshi a enviar-lhe uma versão beta inicial para
teste. Em testes em novembro e dezembro, eles resolveram alguns dos problemas iniciais.
Pouco depois, em janeiro de 2009, Satoshi enviou o código completo para a lista. O
software final fez alguns ajustes interessantes no sistema descrito no artigo original. Ele
determinou que novas moedas seriam atribuídas aproximadamente a cada dez minutos,
com a loteria de função hash ficando mais difícil se os computadores estivessem gerando
moedas com mais frequência do que isso.
O software também determinou que o vencedor de cada bloco receberia cinquenta
moedas nos primeiros quatro anos, vinte e cinco moedas nos próximos quatro anos e a
metade novamente a cada quatro anos até que 21 milhões de moedas fossem lançadas no
mundo, quando ponto a nova geração de moedas iria parar.
No primeiro dia, quando Hal baixou o software, a rede já estava instalada e
funcionando. Nos dias seguintes, pouca atividade foi adicionada ao blockchain além de um
computador na rede (geralmente pertencente a Satoshi) ganhando cinquenta moedas a
cada dez minutos ou mais. Mas na noite de domingo a primeira transação ocorreu quando
Satoshi enviou a Hal dez moedas para se certificar de que essa parte do sistema estava
funcionando perfeitamente. Para completar a transação, Satoshi assinou com a chave
privada associada ao endereço onde as moedas estavam guardadas. Essa transação foi
transmitida para a rede - basicamente apenas Hal e Satoshi neste ponto - e foi registrada no
blockchain alguns minutos depois, quando os computadores de Satoshi ganharam a
próxima rodada da loteria de função hash. Nesse ponto,
Nas primeiras semanas, outros usuários iniciais demoraram a aceitar. Satoshi estava
usando seus próprios computadores para ajudar a alimentar a rede. Satoshi também estava
fazendo todo o possível para vender a tecnologia, respondendo rapidamente a qualquer um
que demonstrasse o menor interesse. Quando um programador do Texas escreveu para
Satoshi tarde da noite, expressando sua própria familiaridade com moeda eletrônica e
criptografia, ele recebeu uma resposta de Satoshi na manhã seguinte.
“Definitivamente, temos interesses semelhantes!” Satoshi escreveu com entusiasmo
inocente, antes de descrever o desafio que o Bitcoin enfrentou:

Sabe, acho que havia muito mais pessoas interessadas nos anos 90, mas depois de
mais de uma década de sistemas baseados em terceiros confiáveis (DigiCash, etc.),
eles veem isso como uma causa perdida. Espero que eles possam fazer a distinção,
que esta é a primeira vez que sei que estamos tentando um sistema não baseado em
confiança.

Ficou claro, porém, que o programa de Satoshi por si só era apenas um monte de
código, sentado em um servidor como tantos outros sonhos concebidos por
programadores. A maioria desses sonhos morre, esquecida em um disco rígido em algum
lugar. O Bitcoin precisava de mais usuários e defensores como Hal para sobreviver, e não
havia muitos para ser encontrados. Uma semana depois que o programa foi lançado, um
redator da lista de discussão de criptografia escreveu: “Nenhum governo importante deve
permitir que o Bitcoin em sua forma atual opere em grande escala”.

Mesmo o entusiasmo de Hal, porém, parecia esmorecer às vezes. Enquanto seu


computador continuava trabalhando em plena capacidade, tentando gerar novas moedas,
ele começou a se preocupar com as emissões de dióxido de carbono causadas por todos os
computadores que corriam para cunhar moedas. Depois que seu filho, Jason, reclamou do
desgaste que estava causando ao computador, Hal desligou a opção Gerar Moedas. Hal
também começou a temer que, com um livro-razão público de todas as transações - mesmo
que todos fossem representados por um endereço de aparência confusa -, o Bitcoin
pudesse não ser tão anônimo quanto pensava inicialmente.
E então algo muito pior aconteceu. A fala de Hal começou a ficar arrastada. Ele se tornou
cada vez mais lento durante o treinamento para a maratona. Logo, todos os seus momentos
livres foram gastos visitando médicos, tentando identificar a doença misteriosa.
Eventualmente, foi diagnosticado como doença de Lou Gehrig, a condição degenerativa que
gradualmente faria com que todos os seus músculos murchassem dentro de seu corpo.
Quando soube disso, Hal estava fora do jogo do Bitcoin. Ele não voltaria até que sua
condição estivesse muito pior e a do Bitcoin estivesse muito melhor.
CAPÍTULO 3

Maio de 2009

euNo início de maio, alguns meses após as últimas mensagens de Hal Finney, Satoshi
Nakamoto recebeu um e-mail escrito em um inglês afetado, mas preciso.
“Tenho um bom conhecimento das linguagens Java e C nos cursos escolares (estou
estudando CS), mas ainda não tenho muita experiência em desenvolvimento”, dizia a nota,
assinada por Martti Malmi.
Esta claramente não era a voz de um veterano grisalho do movimento Cypherpunk
como Hal. Mas Martti mostrou algo mais importante neste ponto: ansiedade.
“Gostaria de ajudar com o Bitcoin, se houver algo que eu possa fazer”, escreveu ele.
Satoshi recebera alguns e-mails promissores desde que Hal havia desaparecido dois
meses antes, mas Martti já demonstrava mais comprometimento do que os outros. Antes de
entrar em contato com Satoshi, Martti havia escrito sobre Bitcoin no anti-state.org, um
fórum dedicado à possibilidade de uma sociedade anarquista organizada apenas pelo
mercado. Usando o nome de tela Trickster, Martti deu uma breve descrição da ideia do
Bitcoin e perguntou o que pensava:

Martti incluiu um link para esta postagem em seu primeiro e-mail para Satoshi, e
Satoshi leu e respondeu rapidamente.
“Seu entendimento sobre Bitcoin está correto”, Satoshi disse a ele.

O ENTUSIASMO DE MARTTI AJUDOU A CONFIRMAR a mudança de estratégia que Satoshi


havia feito desde o início do ano. Na época em que Satoshi lançou o software pela primeira
vez, seus escritos se concentravam nas especificações técnicas da programação.
Mas depois das primeiras semanas, Satoshi começou a enfatizar as motivações
ideológicas mais amplas para que o software ajudasse a conquistar um público mais amplo,
e a privacidade era apenas uma parte disso. Em uma postagem de fevereiro no site da P2P
Foundation, um grupo dedicado à tecnologia descentralizada, ponto a ponto, Satoshi
começou falando sobre problemas com moedas tradicionais ou fiduciárias, um termo para
dinheiro gerado por decreto governamental, ou fiat.

A desvalorização da moeda não foi um assunto que os Cypherpunks haviam discutido


muito, mas Satoshi deixou claro com esta postagem, e não pela última vez, que ele estava
pensando em mais do que apenas as preocupações dos Cypherpunks ao projetar o software
Bitcoin. A questão a que Satoshi se referiu aqui - desvalorização da moeda - era, na verdade,
um problema com os sistemas monetários existentes que tinham um apelo muito mais
amplo e potencial, especialmente na sequência dos resgates bancários patrocinados pelo
governo que ocorreram apenas alguns meses antes em os Estados Unidos.
Ao longo da história, os bancos centrais foram acusados de desvalorizar suas moedas
imprimindo muito dinheiro novo - ou reduzindo o conteúdo de metais preciosos nas
moedas - fazendo com que o dinheiro existente valesse menos. Esta tinha sido uma causa
política apaixonada, em certos círculos, desde o fim do padrão ouro, a política pela qual
cada dólar era garantido por uma certa quantidade de ouro.
O padrão ouro era o sistema monetário global mais popular no início do século XX. O
ouro não apenas ligava o papel-moeda a algo de substância física; o padrão também serviu
como um mecanismo para impor restrições aos bancos centrais. O Federal Reserve e outros
bancos centrais poderiam imprimir mais dinheiro apenas se conseguissem colocar as mãos
em mais ouro. Se eles ficassem sem ouro, não haveria mais dinheiro e nem mais gastos.
A restrição foi suspensa durante a Grande Depressão, para que os bancos centrais de
todo o mundo pudessem imprimir mais dinheiro para estimular a economia. Após a
Segunda Guerra Mundial, as principais economias do mundo voltaram a um quase-padrão
ouro, com todas as moedas tendo um valor definido em ouro - embora não fosse mais
possível realmente transformar dólares para coletar ouro físico. Em 1971, Richard Nixon
finalmente decidiu cortar o valor do dólar de qualquer âncora e acabar com o padrão ouro
permanentemente. O dólar e a maioria das outras moedas globais valeriam apenas o
quanto alguém estivesse disposto a pagar por eles. Já o valor do dólar surgiu do
compromisso do governo dos Estados Unidos de assumi-lo por todas as dívidas e
pagamentos.

Até 2008, porém, essa era uma questão relativamente de nicho, mesmo entre os
libertários. Isso mudou durante a crise financeira, depois que o Federal Reserve ajudou a
resgatar grandes bancos e estimular a economia imprimindo muito dinheiro. Isso
alimentou temores de que o novo dinheiro inundando o mercado faria com que o dinheiro
e as economias existentes valessem menos. De repente, a política monetária era uma
questão política dominante e o Fed era uma espécie de vilão nacional, com adesivos de
pára-choque “ACABE COM O FED” se tornando uma visão comum. O assunto se tornou uma
das primeiras críticas ao sistema financeiro existente que ganhou apelo popular após a
crise financeira.
Quando Satoshi lançou o Bitcoin, poucos meses após os resgates aos bancos, o design
forneceu uma solução organizada para as pessoas preocupadas com uma moeda sem
restrições. Embora o Federal Reserve não tivesse limites formais sobre quanto dinheiro
novo poderia criar, o software Bitcoin de Satoshi tinha regras para garantir que novos
Bitcoins fossem lançados apenas a cada dez minutos ou mais e que o processo de criação de
novas moedas parasse após 21 milhões serem no mundo.
Esse detalhe aparentemente pequeno no sistema tinha um significado político
potencialmente grande em um mundo preocupado com a impressão ilimitada de dinheiro.
Além do mais, as restrições à criação de Bitcoins ajudaram a lidar com um dos grandes
problemas que atormentavam o dinheiro digital anterior - a questão de como convencer os
usuários de que o dinheiro valeria algo no futuro. Com um limite rígido para o número de
Bitcoins, os usuários poderiam razoavelmente acreditar que os Bitcoins se tornariam mais
difíceis de obter com o tempo e, portanto, seu valor aumentaria.
Essas regras foram todas uma adição tardia ao código e Satoshi não as jogou logo no
início. Mas agora que precisava vendê-lo ao público, esse recurso do Bitcoin se tornou um
grande atrativo. Martti Malmi, o jovem que escreveu a Satoshi no início de maio, provou a
sabedoria de enfatizar isso. Martti não conhecia criptografia, mas como um viciado em
política ele foi imediatamente atraído pelo potencial revolucionário do Bitcoin.
“Não há banco central para rebaixar a moeda com a criação ilimitada de novo dinheiro”,
escreveu Martti no fórum anti-state.com.
Esta foi a primeira, mas não a última vez que as muitas camadas do conceito Bitcoin, e
sua abertura a novas interpretações, permitiriam que o projeto conquistasse novos
seguidores cruciais.
Satoshi rapidamente deu sugestões práticas a Martti sobre como ele poderia ajudar no
projeto. O mais importante era o mais simples: deixar o computador ligado com o
programa Bitcoin em execução. Cinco meses após o lançamento do Bitcoin, ainda não era
possível confiar que alguém em algum lugar estava executando o programa Bitcoin.
Quando uma nova pessoa tentava ingressar, geralmente não havia outros computadores ou
nós com os quais se comunicar. Também significava que os computadores de Satoshi ainda
geravam quase todas as moedas. Quando Martti se juntou a eles, ele rapidamente começou
a ganhá-los em seu laptop, que continuava executando, exceto quando precisava da
capacidade de computação para seus videogames.
Quanto às necessidades de programação mais complicadas, Satoshi disse a Martti que
“não há muito que seja fácil agora”. Mas, acrescentou Satoshi, o site Bitcoin precisava de
material introdutório para iniciantes e Martti parecia a pessoa certa para o trabalho.
“Minha escrita não é tão boa - sou um programador muito melhor”, escreveu Satoshi,
incentivando Martti a tentar sua sorte.
Dois dias depois, Martti provou que Satoshi estava certo ao enviar um documento
extenso, mas acessível, abordando sete questões básicas, pronto para ser postado no site
do Bitcoin. Martti forneceu respostas diretas, embora ocasionalmente afetadas, a perguntas
como: "O Bitcoin é seguro?" e “Por que devo usar Bitcoin?” Para responder a esta última,
ele citou as motivações políticas:

Esteja protegido das políticas monetárias injustas dos bancos centrais monopolistas
e dos outros riscos do poder centralizado sobre a oferta de moeda. A inflação
limitada do suprimento de dinheiro do sistema Bitcoin é distribuída uniformemente
(pelo poder da CPU) em toda a rede, não monopolizada por uma elite bancária.

Satoshi gostou tanto do documento que Martti recebeu rapidamente todas as


credenciais para o site do Bitcoin, permitindo-lhe fazer as melhorias que desejasse. Satoshi
encorajou Martti particularmente a ajudar a tornar o site mais profissional e a deixar os
usuários atualizados.

QUANDO MARTTI ENCONTROU o Bitcoin na primavera de 2009, ele estava em seu segundo
ano na Universidade de Tecnologia de Helsinque. Se Hal Finney era o oposto do geek de
tecnologia normal, Martti vivia para digitar. Esguio, com feições de pássaro, Martti evitava
o contato social. Ele falou em uma voz lenta e hesitante que soou quase como se fosse
gerada por computador. Ele ficava mais feliz em seu quarto com seu computador,
escrevendo códigos, o que aprendera a fazer aos 12 anos, ou martelando em inimigos em
jogos online, enquanto ouvia heavy metal em fones de ouvido.
A vida reclusa e centrada no computador de Martti o levou às idéias por trás do Bitcoin
e, por fim, ao próprio Bitcoin. A Internet permitiu que um adolescente Martti descobrisse e
explorasse ideias políticas que estavam longe do consenso social-democrata finlandês. As
ideias dos economistas libertários que ele começou a seguir, que encorajavam as pessoas a
criar seu próprio destino, alinhadas com a abordagem de vida de um lobo solitário de
Martti, mesmo que ignorassem a incrível educação que Martti recebera graças ao forte
governo da Finlândia e aos altos impostos. Quem precisa de estado quando você tem
talento e ideias?
Durante seus anos de faculdade, Martti ficou fascinado com a ascensão do Partido Pirata
na Escandinávia, que promoveu a tecnologia em vez do engajamento político como forma
de mover a sociedade. O Napster e outros serviços de compartilhamento de música não
esperaram que a política reformulasse as leis de direitos autorais; eles forçaram o mundo a
mudar. Enquanto Martti refletia sobre essas idéias, ele começou a se perguntar se o
dinheiro poderia ser a próxima coisa vulnerável à ruptura tecnológica. Depois de um breve
espasmo de pesquisas aleatórias na web, Martti encontrou o caminho para o site primitivo
Bitcoin.org.
Poucas semanas depois de sua troca inicial com Satoshi, Martti reformulou totalmente o
site Bitcoin. No lugar da versão original de Satoshi, que apresentava descrições
complicadas do código, Martti deu início a uma descrição breve e nítida das grandes ideias,
com o objetivo de atrair qualquer pessoa com interesses ideológicos semelhantes.

O ataque de novos usuários demorou a chegar, no entanto. Algumas dezenas de pessoas


baixaram o programa Bitcoin em junho, para se somar às poucas centenas que o baixaram
desde seu lançamento original. A maioria já havia tentado uma vez e depois desligado. Mas
Martti continuou. Depois de lançar o novo site, Martti voltou-se para o código subjacente
real do software. Ele não conhecia C ++, a linguagem de programação na qual Satoshi havia
escrito Bitcoin, então Martti começou a aprender sozinho.
Martti teve tempo para tudo isso porque não conseguiu um emprego de verão como
programador - uma falha que deu ao Bitcoin um impulso muito necessário nos meses
seguintes. Martti conseguiu um emprego de meio período em uma agência de empregos
temporários, mas passava muitos dias e noites no laboratório de informática da
universidade e acabava saindo ao amanhecer. Enquanto aprendia C ++, Martti estava
passando pelo laborioso processo de compilar sua própria versão do código que Satoshi
havia escrito, para que pudesse começar a fazer alterações nele. Ele e Satoshi se
comunicaram regularmente e estabeleceram um relacionamento fácil.
Embora Satoshi nunca discutisse nada pessoal nesses e-mails, ele brincava com Martti
sobre pequenas coisas. Em um e-mail, Satoshi apontou para uma troca recente na lista de e-
mails do Bitcoin em que um usuário se referia ao Bitcoin como uma “criptomoeda”,
referindo-se às funções criptográficas que o faziam funcionar.
“Talvez seja uma palavra que devemos usar ao descrever Bitcoin. Você gosta disso?"
Perguntou Satoshi.
“Parece bom”, respondeu Martti. “Uma criptomoeda ponto a ponto pode ser o slogan.”
Com o passar do ano, eles também trabalharam em outros detalhes, como o logotipo do
Bitcoin, que simularam em seus computadores e enviaram de um lado para outro,
chegando, finalmente, a um B com duas linhas saindo da parte inferior e superior.
Eles também discutiram melhorias potenciais no software. Martti propôs fazer o Bitcoin
iniciar automaticamente quando alguém ligava um computador, uma maneira fácil de obter
mais nós na rede.
Satoshi adorou: “Agora que penso nisso, você identificou o recurso ausente mais
importante no momento que faria uma diferença de ordem de magnitude no número de
nós.”
Apesar da relativa falta de experiência em programação de Martti, Satoshi deu a ele
permissão total para fazer alterações no software Bitcoin principal no servidor onde estava
armazenado - algo que, até agora, apenas Satoshi poderia fazer. A partir de agosto, o
registro de alterações no software mostrou que Martti passou a ser o ator principal.
Quando a próxima versão do Bitcoin, 0.2, foi lançada, Satoshi deu crédito pela maioria das
melhorias para Martti.
Mas tanto Satoshi quanto Martti estavam lutando para fazer mais pessoas usarem
Bitcoin em primeiro lugar. Havia outros computadores na rede gerando moedas, mas a
maioria das moedas ainda era capturada pelos próprios computadores de Satoshi. E, ao
longo de 2009, ninguém mais enviou ou recebeu Bitcoins. Este não foi um sinal promissor.
“Ajudaria se houvesse algo para as pessoas usarem. Precisamos de um aplicativo para
inicializá-lo ”, escreveu Satoshi a Martti no final de agosto. "Alguma ideia?"
Retornando à escola para o semestre de outono, Martti trabalhou em várias frentes para
resolver isso. Ele estava ansioso para criar um fórum online onde os usuários do Bitcoin
pudessem se encontrar e conversar. Muito antes do Bitcoin, os fóruns online eram o lugar
onde Martti saía de sua casca quando adolescente, permitindo-lhe uma facilidade social que
ele nunca teve nas interações na vida real. Ele quase poderia ser outra pessoa. De fato,
quando Martti e Satoshi finalmente criaram um novo fórum Bitcoin, Martti deu a si mesmo
o nome de tela que se tornaria seu alter ego no mundo Bitcoin: sirius-m.
O nome soava cósmico e indicava que se tratava de um “assunto de Sirius”, Martti
pensou consigo mesmo. Mas também tinha um significado mais divertido para Martti, que
usara o apelido em um RPG de Harry Potter aos treze anos.
O fórum Bitcoin ficou online no outono de 2009 e logo atraiu alguns frequentadores
regulares. Um deles, que se autodenominava NewLibertyStandard, falou sobre a
necessidade de um site onde as pessoas pudessem comprar e vender Bitcoins por dinheiro
real. Martti estava conversando com Satoshi sobre algo semelhante, mas ele estava muito
feliz em ajudar a NewLibertyStandard. Na primeira transação registrada de Bitcoin por
dólares dos Estados Unidos, Martti enviou NewLibertyStandard 5.050 Bitcoins para usar na
propagação da nova bolsa. Em troca, Martti recebeu $ 5,02 pelo PayPal.
Essa troca levantou a questão óbvia de quanto um Bitcoin deveria valer. Dado que
ninguém jamais comprou ou vendeu um, NewLibertyStandard criou seu próprio método
para determinar seu valor - o custo aproximado da eletricidade necessária para gerar uma
moeda, calculado usando a própria conta de eletricidade do NewLibertyStandard. Por essa
medida, um dólar valia cerca de mil Bitcoins na maior parte de outubro e novembro de
2009.
Para Satoshi, porém, mais importante do que comprar e vender Bitcoins era uma
maneira de comprar e vender outras coisas por Bitcoins. Isso, como Satoshi escreveu a
Martti, era o elemento crítico necessário para permitir que o Bitcoin pegasse: “Não estou
dizendo que não pode funcionar sem algo, mas uma necessidade de transação realmente
específica que ele preenche aumentaria a certeza de sucesso”.
O primeiro e tímido impulso nessa direção foi feito por NewLibertyStandard em uma
postagem no novo fórum Bitcoin:

O que você compraria ou venderia em troca de Bitcoins?


Aqui está o que vou comprar se o preço estiver certo.
Tigelas de papel, cerca de 10 onças (295 ml), não mais do que 50 unidades,
seladas na fábrica.
Copos de plástico, cerca de 16 onças (473 ml), não mais do que 50 unidades,
selados na fábrica.
Toalhas de papel, de preferência de tamanho normal Bounty Thick and
Absorbent, rolo único, selado na fábrica.

Outro usuário se perguntou que tipo de celebração selvagem a NewLibertyStandard


estava planejando com todos aqueles pratos descartáveis.
"Celibato?" NewLibertyStandard escreveu de volta.

Dada essa atividade, não foi surpresa que o NewLibertyStandard logo encerrou sua
bolsa, enquanto a rede estagnou. De fato, apesar das inovações recentes, em vários pontos
durante o final de 2009 e início de 2010, parecia que a quantidade de capacidade de
computação na rede estava diminuindo.
Na primavera, o próprio Martti teve menos tempo para se dedicar ao projeto depois que
abandonou a escola e aceitou um emprego de TI de nível básico na Siemens. Satoshi
também desapareceu.
Quando Martti voltou a falar com Satoshi, em maio de 2010, ele escreveu: “Como você
está? Faz um tempo que não te vejo por aí. ”
A resposta de Satoshi foi vaga: “Estive ocupado com outras coisas durante o último mês
e meio - estou feliz que você tenha lidado com as coisas na minha ausência”.
Em maio, um novo usuário em potencial escreveu para a lista de mala direta do Bitcoin,
perguntando sobre como aceitar o Bitcoin para seu negócio de hospedagem na web. Algum
tempo depois, ele escreveu novamente: “Uau, nenhuma resposta em meses.
Surpreendente."
Outro participante da lista, um dos primeiros céticos a criticar o Bitcoin no outono de
2008, agora escreveu para explicar: “Sim - o Bitcoin meio que morreu”.
Ele relembrou os primeiros debates na lista de discussão de criptografia com Satoshi
sobre Bitcoin: “Há muito tempo, tive uma discussão com o cara que o projetou sobre
dimensionamento. Não ouvi mais nada sobre isso - é claro, sem ninguém usando, o
dimensionamento não é um problema. Não sei se o software está em condições de uso ou
foi testado quanto à escalabilidade. ”
Mas a aparente falta de atividade em certas partes do ecossistema Bitcoin obscureceu o
fato de que em um ritmo lento, mas constante, ele estava atraindo um núcleo minúsculo,
mas cada vez mais sofisticado, de usuários que eram fáceis de perder se você não olhasse
com cuidado.
CAPÍTULO 4

Abril de 2010

euaszlo Hanecz, um arquiteto de software de 28 anos nascido na Hungria que morava na


Flórida, ouviu sobre o Bitcoin por meio de um amigo programador que conheceu no chat de
retransmissão da Internet, conhecido como IRC. Supondo que fosse alguma fraude, Laszlo
vasculhou para descobrir quem estava ganhando dinheiro secretamente. Ele logo percebeu
que havia um experimento interessante e nobre em andamento e decidiu explorar mais.
Ele começou comprando algumas moedas da NewLibertyStandard e, em seguida,
construindo um software para que o código Bitcoin pudesse ser executado em um
Macintosh. Mas, como muitos bons programadores, Laszlo abordou um novo projeto com a
mentalidade de um hacker, sondando onde ele poderia quebrá-lo, a fim de testar sua
robustez. A vulnerabilidade óbvia aqui era o sistema de criação ou mineração de Bitcoins.
Se um usuário colocasse muito poder de computação na rede, ele ou ela poderia ganhar
uma quantidade desproporcional de novos Bitcoins. Embora Satoshi Nakamoto tenha
projetado o processo de mineração de forma que o concurso da função hash se tornasse
mais difícil se os computadores estivessem ganhando a corrida de mineração com mais
frequência do que a cada dez minutos, os usuários com os computadores mais poderosos
ainda tinham uma chance muito maior de ganhar a maioria dos moedas.*
Até agora, ninguém tinha incentivos para colocar muito poder de computação na
mineração, visto que os Bitcoins não valiam essencialmente nada. Mas Laszlo decidiu testar
essa vulnerabilidade. Ele entendeu que todos na rede estavam tentando vencer a corrida
computacional com a unidade de processamento central, ou CPU, em seu computador. Mas
a CPU também estava executando a maioria dos outros sistemas básicos do computador,
por isso não era particularmente eficiente em funções de hash de computação. A unidade
de processamento gráfico, ou GPU, por outro lado, foi projetada de forma personalizada
para fazer o tipo de resolução de problemas repetitiva necessária para processar imagens e
vídeo - semelhante ao que era necessário para vencer a função de corrida de hash.
Laszlo rapidamente descobriu como rotear o processo de mineração por meio da GPU
de seu computador. A CPU de Laszlo vinha ganhando, no máximo, um bloco de 50 Bitcoins
por dia, dos cerca de 140 blocos que eram lançados diariamente. Assim que Laszlo
conectou sua placa de GPU, ele começou a ganhar um ou dois blocos por hora e,
ocasionalmente, mais. Em 17 de maio, ele venceu vinte e oito blocos; essas vitórias deram a
ele 1.400 novas moedas naquele dia.
Satoshi sabia que alguém acabaria descobrindo essa oportunidade conforme o Bitcoin
se tornasse mais bem-sucedido e não ficou surpreso quando Laszlo lhe enviou um e-mail
sobre seu projeto. Mas ao responder a Laszlo, Satoshi ficou claramente dividido. Se uma
pessoa pegasse todas as moedas, haveria menos incentivo para novas pessoas
participarem.
“Não quero parecer um socialista”, escreveu Satoshi de volta. “Eu não me importo se a
riqueza está concentrada, mas por enquanto, nós obtemos mais crescimento dando esse
dinheiro para 100% das pessoas do que dando para 20%.”

Mas Satoshi também reconheceu que ter mais poder de computação na rede tornava a
rede mais forte, desde que as pessoas com o poder, como Laszlo, desejassem o sucesso do
Bitcoin. O modelo de consenso do Bitcoin, que exigia que qualquer novo acréscimo ao
blockchain - e qualquer mudança no software Bitcoin - tivesse que ser aprovado pela
maioria dos computadores ou nós da rede, garantiu que mesmo se as pessoas tentassem
mudar as regras, ou bagunçar o blockchain, eles não poderiam ter sucesso sem o suporte de
50 por cento dos outros computadores na rede. Esse modelo deixava a rede vulnerável se
uma pessoa ou grupo capturasse mais de 50% do poder de computação, no que foi referido
como um ataque de 51%. Se os apoiadores do Bitcoin como Laszlo pudessem adicionar
muito poder de computação, isso tornaria mais difícil para um bandido acumular mais de
51% do poder. E Laszlo tinha o melhor interesse da rede em mente. Ficou claro nos fóruns
que ele era um cara bem-humorado e mais interessado em ideias do que em riqueza ou
sucesso pessoal. Na verdade, ao extrair moedas, ele estava ansioso para mostrar como o
Bitcoin poderia ser usado no mundo real. Ele postou no fórum perguntando se alguém
poderia assar ou comprar uma pizza para ele, entregue em sua casa em Jacksonville,
Flórida.

Meu objetivo é conseguir comida entregue em troca de Bitcoins onde eu não tenha
que pedir ou preparar eu mesmo, tipo como pedir uma "travessa de café da manhã"
em um hotel ou algo assim, eles apenas trazem algo para você comer e voce ta feliz!

Tendo estocado cerca de 70.000 Bitcoins nessa época, ele ofereceu 10.000 por uma
pizza. Nos primeiros dias, ninguém os aceitou. Afinal, o que a pessoa do outro lado faria
com as moedas depois que Laszlo as enviasse? Mas em 22 de maio de 2010, um cara da
Califórnia se ofereceu para ligar para o Papa John's local de Lazlo. Pouco tempo depois, um
entregador bateu na porta da casa de quatro quartos de Laszlo no subúrbio de Jacksonville
trazendo duas pizzas cheias de coberturas.
Posteriormente, Laszlo encontrou vários compradores para o negócio, o que significa
que por algumas semanas ele só comeu pizza. Sua filha de dois anos estava no céu
enquanto ele via seu estoque de Bitcoins diminuir. Mas ele demonstrou que os Bitcoins
podem ser usados no mundo real. Ao postar fotos de uma de suas festas, Martti Malmi
aplaudiu: “Parabéns laszlo, um grande marco alcançado.”

LASZLO TINHA PROVADO que era possível pagar por coisas reais com Bitcoins, mas a
tecnologia ainda era essencialmente apenas um projeto voluntário que contava com a boa
vontade dos usuários. Talvez o projeto mais notável estabelecido durante esses meses
tenha sido o faucet Bitcoin, um site que deu cinco Bitcoins grátis para qualquer pessoa que
se registrasse. O criador do projeto foi Gavin Andresen, um programador de Massachusetts
que gastou US $ 50 para obter os 10.000 Bitcoins que estava dando e que se tornaria uma
figura quase mítica dentro do Bitcoin. Ele ouviu falar pela primeira vez sobre a tecnologia
em maio de um pequeno item no site da InfoWorld. Depois de abrir a torneira, Gavin
reconheceu que parecia bobagem dar Bitcoins de graça, principalmente porque eles não
eram difíceis de gerar. Mas, Gavin escreveu nos fóruns, “Eu quero que o projeto Bitcoin
tenha sucesso, e acho que é mais provável que seja um sucesso se as pessoas conseguirem
um punhado de moedas para experimentá-lo. Pode ser frustrante esperar até que seu nó
gere algumas moedas (e isso ficará mais frustrante no futuro), e comprar Bitcoins ainda é
um pouco desajeitado. ”

Quando leu pela primeira vez sobre o Bitcoin, ele imediatamente descobriu o artigo
original do Bitcoin de Satoshi, agora conhecido como white paper do Bitcoin, bem como o
fórum do Bitcoin, que ele leu em poucas horas. O conceito o agradou, em parte, pelas
mesmas razões políticas que atraíram Martti. Depois de crescer em uma família liberal da
Costa Oeste, Gavin mudou para o libertarianismo durante seu primeiro trabalho de
programação, influenciado por um colega de trabalho persistente. Essas políticas deram a
ele um interesse natural por uma moeda de livre mercado como o Bitcoin.
Mas a política não ocupava o centro da vida de Gavin e, ao contrário de muitos
libertários, ele não achava que o padrão ouro fosse uma grande ideia. Para Gavin, um dos
principais atrativos dessa tecnologia era a elegância conceitual da rede descentralizada e
do software de código aberto, que era atualizado e mantido por todos os seus usuários ao
invés de um autor. A carreira de programação de Gavin até agora deu-lhe uma apreciação
por sistemas descentralizados que não tinham nada a ver com qualquer suspeita do
governo ou da América corporativa. Para Gavin, o poder da tecnologia descentralizada veio
dos benefícios diários de software e redes que não dependiam de uma única pessoa ou
empresa para mantê-los funcionando.
Sistemas descentralizados como a Internet e a Wikipedia poderiam aproveitar a
experiência de todos os seus usuários, ao contrário da rede AOL ou da Enciclopédia
Britânica. A tomada de decisão pode demorar mais, mas as decisões finais incorporarão
mais informações. Os participantes de redes descentralizadas também tiveram um
incentivo para ajudar a manter o sistema funcionando. Se o autor original estivesse de
férias ou dormindo quando uma crise surgisse, outros usuários poderiam contribuir. Como
costumava ser dito, os sistemas eram mais fortes quando não havia um único ponto de
falha. Esses argumentos eram, até certo ponto, análogos tecnológicos dos argumentos
políticos que os libertários fizeram para tirar o poder dos governos centrais: o poder
político funcionava melhor quando estava nas mãos de muitas pessoas, em vez de uma
única autoridade política.
A tecnologia descentralizada era um ajuste bastante natural para Gavin, que tinha
pouco ego. Apesar de ir para Princeton, ele ficou feliz em servir como uma espécie de
programador amador, trabalhando em gráficos 3-D em um ponto e em software de
telefonia pela Internet em outro. Para Gavin, os empregos sempre foram sobre o que ele
achava interessante, não o que prometia mais dinheiro ou sucesso.
Para começar a participar do projeto Bitcoin, Gavin rapidamente começou a enviar e-
mails com Satoshi para sugerir suas próprias melhorias no código e, em pouco tempo, se
tornou a primeira pessoa além de Satoshi ou Martti a fazer oficialmente uma mudança no
código Bitcoin.
Mais valioso do que as habilidades de programação de Gavin eram sua boa vontade e
integridade, ambas das quais o Bitcoin precisava desesperadamente neste momento para
ganhar a confiança de novos usuários, visto que Satoshi permaneceu uma figura sombria.
Satoshi, é claro, projetou seu software para ser de código aberto, para que os usuários não
precisassem confiar nele. Mas as pessoas não estavam demonstrando muita vontade de
confiar dinheiro de verdade a uma rede administrada por um bando de descontentes
anônimos.
Gavin atribuiu uma face real e confiável à tecnologia. Ele foi uma das primeiras pessoas
no fórum a usar sua identidade real, assumindo o nome de tela gavinandresen, e incluiu, no
fórum, uma pequena foto de si mesmo em uma mochila de caminhada, dando um sorriso
um pouco idiota, mas totalmente desarmante. Ele atuou nos fóruns como uma espécie de
professor de ensino médio bem-humorado, respondendo, em termos simples, às perguntas
que surgiam. Ele também mediava as lutas políticas que ocasionalmente eclodiam entre os
primeiros usuários com crenças políticas estridentes. Gavin estava acostumado a esse tipo
de coisa. Em Amherst, Massachusetts, ele serviu no Comitê Municipal de 240 membros, um
órgão deliberativo de base para o qual ele havia sido eleito várias vezes. Amherst, uma
cidade universitária, era famosa por sua liberalidade, por isso Gavin tinha muitas
divergências sobre questões de princípio.
AUSCULTADORES E com uma lata enorme de bebida energética MadCroc ao seu lado,
Martti sentou-se na escrivaninha de seu quarto, tonto. O Slashdot, um site de notícias
popular para geeks de computador em todo o mundo, postaria um artigo sobre o projeto de
estimação de Martti. O bitcoin, amplamente ignorado no ano passado, estava prestes a
receber atenção global.
A campanha para obter a cobertura real do Bitcoin na imprensa havia começado
algumas semanas antes, não muito depois de Martti terminar seu estágio de três meses na
Siemens. Uma nova versão do Bitcoin, versão 0.3, estava sendo preparada para lançamento
por Satoshi, e os frequentadores do fórum viram uma oportunidade perfeita para espalhar
a palavra. Martti concordou com alguns outros usuários que o Slashdot seria o melhor lugar
para fazer isso.

Uma pequena equipe ficou para trás e para frente sobre a linguagem certa para enviar
aos editores do Slashdot. Satoshi irritou-se quando alguém sugeriu que o Bitcoin fosse
vendido como "fora do alcance de qualquer governo".
“Definitivamente, não estou fazendo tal provocação ou afirmação”, escreveu Satoshi.

Depois que Martti sugeriu suas próprias mudanças, a versão final fez a afirmação mais
modesta de que “a comunidade espera que a moeda permaneça fora do alcance de qualquer
governo”.
Quando o item foi colocado online, pouco depois da meia-noite em Helsinque, não era
nada mais do que o único parágrafo que a equipe do Bitcoin havia enviado.

Apesar da modéstia do item, o canal de bate-papo da Internet que Martti havia


estabelecido para a comunidade Bitcoin rapidamente se iluminou. NewLibertyStandard
escreveu: “FRONT PAGE !!!”
Frequentadores como Laszlo faziam questão de estar no canal de bate-papo do Bitcoin,
para responder a perguntas e servir como uma espécie de guia turístico para qualquer
novato que se registrasse depois de ler a história. Em seu dormitório, Martti postou uma
mensagem no Facebook: “Se eu fosse fumante, já teria fumado dois maços”.
Martti observou enquanto os contadores, que rastreavam o número de usuários no
fórum e no canal de bate-papo, aumentavam constantemente. Mensagens lotaram sua caixa
de entrada do fórum; e o site do Bitcoin, rodando em servidores que não podiam lidar com
mais de cem visualizadores ao mesmo tempo, começou a ficar lento. Em uma hora, o limite
foi atingido e todo o site foi desativado. Martti lutou para aumentar a capacidade do local
com a empresa que o alugou. Mas isso, e os comentários depreciativos que apareceram no
item Slashdot, não diminuíram seu entusiasmo. Isso era o que ele esperava há meses.
CAPÍTULO 5

12 de julho de 2010

Cuando acordou tarde, na manhã seguinte à postagem no Slashdot, Martti Malmi viu que a
atenção não era um fenômeno de atropelamento. As pessoas não estavam apenas dando
uma olhada no site e seguindo em frente. Eles também estavam baixando e executando o
software Bitcoin. O número de downloads saltaria de cerca de três mil em junho para mais
de vinte mil em julho. No dia seguinte ao aparecimento da peça Slashdot, a torneira Bitcoin
de Gavin Andresen distribuiu 5.000 Bitcoins e estava vazia. Ao implorar por doações, ele se
maravilhou com a força da rede:

Mas, embora o software Bitcoin em si funcionasse bem, novos usuários rapidamente se


depararam com as limitações do ecossistema Bitcoin. Aqueles que imediatamente quiseram
adquirir mais Bitcoins do que os disponíveis na torneira de Gavin ficaram com apenas
algumas poucas opções, uma delas um serviço precário e não confiável que Martti havia
criado alguns meses antes.
Jed McCaleb foi uma das pessoas que encontrou essa fraqueza. Nascido em Arkansas,
Jed foi criado por sua mãe solteira, que ganhava a vida como jornalista. Desde pequeno, Jed
fora uma espécie de prodígio da matemática e das ciências, e isso lhe permitiu ir para a
faculdade em Berkeley. Jed, porém, teve problemas para se controlar e logo abandonou
Berkeley e se mudou para Nova York. Lá, ele e um sócio fundaram o que se tornou um dos
principais sucessores do Napster. Seu software, eDonkey, possibilitou que indivíduos
negociassem arquivos grandes como filmes e foi tão bem-sucedido que a Recording
Industry Association of America processou Jed e seu parceiro de negócios. Eles acabaram
pagando US $ 30 milhões para encerrar o caso e fechar a eDonkey, mas também ganharam
alguns milhões ao longo do caminho.
Apesar de ser um introvertido de fala mansa, Jed tinha um jeito legal com ele que o
ajudava a fazer amigos e namoradas. Quando uma de suas aventuras românticas acabou
engravidando, ele e a mulher, MiSoon, decidiram, de forma espontânea, ficar com o bebê e
dar um jeito nisso. Eles usaram parte dos ganhos de Jed para comprar uma propriedade
com piscina cerca de uma hora ao norte da cidade de Nova York, exatamente quando
estavam esperando um segundo filho. Na casa ampla e quase vazia, Jed se atirou em um
jogo online que havia criado, chamado The Far Wilds, que atraíra apenas alguns
aficionados. Ele passou horas intermináveis em um quarto do primeiro andar, que ele
transformou em um covil. Livros sobre neurociência e inteligência artificial se amontoavam
ao seu redor, assim como comida velha, atraindo insetos dos quais MiSoon inicialmente
tentou se livrar,
Quando Jed encontrou a postagem do Slashdot sobre o Bitcoin, ele ficou imediatamente
intrigado. Parecia cumprir muitos dos ideais por trás do Napster e do eDonkey - tirar o
poder das autoridades e dá-lo a indivíduos. Mas quando Jed tentou comprar alguns Bitcoins
reais, ele esbarrou nas limitações dos poucos sites existentes que os vendiam.
MiSoon estava amamentando seu filho recém-nascido quando entrou no escritório de
Jed uma noite e encontrou sua frustração.
“Existe uma coisa muito legal chamada Bitcoin - é como essa coisa nerd e libertária”, Jed
disse a MiSoon, em sua voz baixa e intensa. “Mas é tão chato. Não posso comprar nenhum à
noite. ”
Jed disse que queria construir um site onde pudesse comprar moedas a qualquer hora.
Quando MiSoon se levantou na manhã seguinte, estava feito. Com alguma experiência no
comércio amador de moeda estrangeira, Jed sabia o básico do que uma troca exigia. Mas ele
nunca havia criado um site antes, tendo trabalhado mais no sofisticado software de back-
end. Sua nova troca de Bitcoins foi uma experiência divertida.
Ele e MiSoon discutiram possíveis nomes para o site. Ele mencionou um nome de
domínio antigo que ele possuía e não estava usando - mtgox.com. Jed comprou o site em
2007, para usá-lo como uma troca online para comprar e vender os cartões usados no RPG
Magic: The Gathering - daí a sigla para Magic: The Gathering Online Exchange. Ele havia
operado por apenas alguns meses antes de Jed fechá-lo e o local ficar vago desde então.
"Sim, você deve usar isso", MiSoon respondeu. “Isso é meio estranho e fácil de lembrar.
Por que não se você já o registrou? ”
Sete dias após a postagem no Slashdot, Jed casualmente anunciou seu novo site no
fórum Bitcoin:

Olá a todos,
Acabei de abrir uma nova bolsa de Bitcoin.

Mt. Gox foi um afastamento significativo das bolsas que já existiam, principalmente
porque Jed se ofereceu para receber dinheiro de clientes em sua conta do PayPal e,
portanto, arriscar violar a proibição do PayPal de comprar e vender moedas. Isso
significava que Jed poderia receber fundos de quase qualquer lugar do mundo. Além do
mais, os clientes não precisavam enviar dinheiro a Jed sempre que desejavam fazer uma
transação. Em vez disso, eles podiam manter dinheiro - tanto dólares quanto Bitcoins - na
conta de Jed e, então, negociar em qualquer direção a qualquer momento, desde que
tivessem fundos suficientes, como em uma conta de corretora tradicional.
Esses avanços tornaram significativamente mais conveniente comprar e vender
Bitcoins, mas também trouxeram novos perigos que ameaçavam trair alguns dos princípios
básicos da moeda. Satoshi projetou o Bitcoin para eliminar a necessidade de autoridades
centrais confiáveis. Era para ser um novo dinheiro que as pessoas poderiam manter por
conta própria, sem um banco, protegido por uma chave privada que apenas o usuário
conhecia. Os clientes da Mt. Gox estariam voltando ao antigo modelo em que uma única
instituição - a empresa de Jed - detinha o dinheiro de todos. Se Jed oferecesse boas medidas
de segurança, isso poderia ser mais seguro do que guardar moedas em um computador
doméstico. Mas Jed não era um especialista em segurança e, se de alguma forma perdesse
as chaves privadas das carteiras digitais da bolsa, seus clientes teriam poucos recursos. Ao
contrário dos bancos que os Bitcoiners destruíram, o Monte. Gox não tinha seguro de
depósito e nenhum regulador supervisionando a segurança e a solidez das operações de
Jed. A escolha era entre segurança e princípios, de um lado, e conveniência, do outro.
Quando um membro do fórum perguntou por que eles deveriam escolher Mt. Gox em
vez das alternativas, Jed respondeu de sua maneira caracteristicamente modesta, mas
confiante.

Mesmo Jed, porém, ficou surpreso com a rapidez com que as pessoas confiaram em sua
configuração e enviaram dinheiro para sua conta do PayPal. Durante seu primeiro dia de
negócios, 18 de julho, vinte Bitcoins foram negociados a cinco centavos cada no Mt. Gox -
uma abertura nada auspiciosa. Mas, na primeira semana, ele teve seu primeiro dia de
negociação de cem dólares e, no final do mês, Mt. Gox havia ultrapassado o serviço de
Martti e a outra bolsa existente em volume de negociação para se tornar o maior negócio de
Bitcoin da região.
Essas semanas marcaram uma transição sutil, mas dramática para o Bitcoin. Até este
ponto, havia transações ocasionais, mas principalmente entre aficionados que as faziam
por um desejo de ajudar a rede. Depois da história do Slashdot, a dificuldade de minerar
novos Bitcoins aumentou rapidamente com o aumento do número de pessoas correndo
para ganhar moedas. Satoshi determinou que, à medida que mais computadores se
juntassem à rede, a mineração de novos Bitcoins se tornaria mais difícil, garantindo que
sempre haveria cerca de dez minutos entre os lançamentos de novas moedas. Na semana
seguinte à história do Slashdot, a dificuldade de minerar novos Bitcoins aumentou 300%.
Gavin Andresen, que inicialmente começou a minerar Bitcoins para ajudar a rede, agora
achava quase impossível ganhar novas moedas com seu laptop Mac de quatro anos.
De repente, se uma pessoa quisesse Bitcoins, ela teria que comprá-los. E as pessoas
estavam demonstrando disposição para fazer exatamente isso e gastar dinheiro de verdade
por esses slots não comprovados em uma planilha digital. A popularidade crescente do
Bitcoin era difícil de perder. Um novo membro do fórum escreveu:

O que eu gosto no Bitcoin é que ele é uma comunidade com uma solução que
estamos realmente tentando. Não conheço muitas pessoas na vida real que sejam
tão radicais em seus pensamentos quanto eu (e muitos outros nesses fóruns).
Surpreendentemente, no entanto, sou capaz de falar com meus amigos da vida real
sobre o Bitcoin por muito mais tempo do que minhas reclamações normais sobre "o
que deveria ser", porque o Bitcoin realmente existe.

NO FIM DE JULHO, Martti lançou o primeiro fórum em idioma estrangeiro, em russo, e em


poucas semanas ele teve centenas de postagens. O fórum inglês cresceu muito mais rápido.
Em um mês, o fórum ganhou mais novos membros - 370 - do que desde que entrou online
em novembro de 2009. Desejando mais conversa, o rebanho em expansão de seguidores
dedicados de Bitcoin encontrou seu caminho para o canal de bate-papo que Martti havia
criado. Agora, o canal Bitcoin no Internet relay chat, ou IRC, tornou-se uma espécie de
cafeteria global 24 horas, onde os novos usuários podiam se reunir e se maravilhar com o
experimento do qual todos estavam participando.
Por volta da meia-noite de 26 de setembro, um novo Bitcoiner escreveu: “Deus, não
consigo dormir! Eu fico pensando sobre essas coisas ótimas. Para mim, Bitcoin é o 'ouro do
ciberespaço'. Estou simplesmente maravilhado. ”
Na tarde seguinte, outro novo usuário falou em passar dez horas lendo tudo o que podia
encontrar sobre a rede.
“Fiz a mesma coisa quando ouvi falar do Bitcoin pela primeira vez”, Gavin escreveu de
volta.
O apelo do Bitcoin variava de pessoa para pessoa, mas a maioria estava apaixonada pela
ideia básica de um dinheiro digital que cada usuário pudesse controlar e se mover ao redor
do mundo com nada mais do que uma chave privada. Os usuários, a essa altura, eram em
sua maioria jovens cujas vidas não estavam ligadas a nada além de seus laptops, em
comunicação constante com pessoas do outro lado do mundo. Para eles, movimentar
dinheiro ao redor do mundo com um cheque de papel ou uma transferência eletrônica
antiquada parecia absurdamente para trás.

“O design oferece suporte a uma enorme variedade de tipos de transação possíveis que
projetei anos atrás”, escreveu Satoshi. “Transações de caução, contratos vinculados,
arbitragem de terceiros, assinatura multipartidária, etc. Se o Bitcoin se tornar popular,
essas são coisas que queremos explorar no futuro, mas todas tiveram que ser projetadas no
início para fazer certeza de que seriam possíveis mais tarde. ”
Satoshi havia anunciado o Bitcoin como um sistema sem confiança que não exigia que
seus usuários dependessem de nenhuma autoridade central. Mas, como todas as formas de
dinheiro, o Bitcoin confiava na confiança de seus usuários nas ideias e na integridade do
sistema que o apoiava - neste caso, código e matemática - e a pequena elite de
programadores cosmopolitas estava mais do que disposta a fazer isso. Esses novos
convertidos, por sua vez, estavam fornecendo não apenas entusiasmo, mas também novos
pares de olhos para examinar o código com um nível de experiência em programação que
tinha sido escasso até aquele ponto.
No final de julho, Gavin e Satoshi receberam um e-mail de um desses usuários, um
programador da Alemanha com o nome de tela ArtForz, que havia encontrado uma
fraqueza anteriormente desconhecida no código que governava as transações na rede. A
falha tornou possível gastar Bitcoins na carteira de outra pessoa.
Gavin e Satoshi perceberam imediatamente que não era apenas um bug, mas uma falha
fatal que poderia condenar todo o projeto. Se outra pessoa pudesse gastar suas moedas,
todo o sistema seria inútil.

“Por enquanto, não o chame de bug '1 RETORNO' para ninguém que ainda não saiba
sobre isso”, escreveu Satoshi a Gavin.
Como o software corrigido “tem uma dúzia de mudanças”, escreveu Satoshi, “não será
necessariamente óbvio qual foi a pior vulnerabilidade. Isso pode dar às pessoas uma
vantagem para a atualização se algum invasor estiver procurando a vulnerabilidade nas
mudanças. ”
O fato de ArtForz não ter tirado proveito do bug foi um pequeno milagre. Mas foi
também o que os incentivos do sistema Bitcoin foram projetados para encorajar. ArtForz
vinha extraindo moedas pessoalmente - usando a tecnologia de GPU da qual Laszlo foi o
pioneiro - e sabia que, se a confiança no sistema fosse diminuída, suas moedas seriam
inúteis. Os incentivos de mercado estavam funcionando como deveriam. Essa reviravolta
também confirmou a confiança de Gavin no poder dos sistemas descentralizados. ArtForz
fazia parte da rede e, como tal, não a usava apenas passivamente. Ele e Gavin, e todos os
outros, estavam ajudando a construir essa coisa.

ALGUNS MESES antes, a grande preocupação que assolava o fórum do Bitcoin era como
atrair novos usuários, mas agora o problema era como lidar com o influxo de novos
usuários, seu comportamento potencialmente malicioso e seus interesses conflitantes.
Esses problemas tornaram-se particularmente pronunciados após o próximo grande
salto do Bitcoin para os holofotes. Em novembro, o WikiLeaks, a organização fundada por
um participante regular do antigo movimento Cypherpunk, Julian Assange, divulgou um
vasto tesouro de documentos diplomáticos americanos confidenciais que revelaram
operações anteriormente secretas em todo o mundo. As grandes empresas de cartão de
crédito e o PayPal sofreram pressão política imediata para cortar as doações ao WikiLeaks,
o que fizeram no início de dezembro, no que ficou conhecido como bloqueio ao WikiLeaks.
Esse movimento apontou para o nexo potencialmente preocupante entre o setor
financeiro e o governo. Se os políticos não gostassem das ideias de um determinado grupo,
os funcionários do governo poderiam pedir aos bancos e às redes de cartão de crédito que
negassem ao impopular grupo o acesso ao sistema financeiro, muitas vezes sem exigir
qualquer aprovação judicial. O setor financeiro parecia fornecer aos políticos uma forma
extralegal de reprimir a dissidência.
O bloqueio do WikiLeaks atingiu o cerne de algumas das preocupações que motivaram
os Cypherpunks originais. O bitcoin, por sua vez, parecia ter o potencial de neutralizar o
problema. Cada pessoa na rede controlava suas moedas com sua chave privada. Não havia
nenhuma organização central que pudesse congelar o endereço Bitcoin de uma pessoa ou
impedir que moedas fossem enviadas de um endereço específico.
Poucos dias depois do início do bloqueio do WikiLeaks, a PCWorld escreveu uma
história amplamente divulgada que observou a utilidade óbvia do Bitcoin na situação:
“Ninguém pode parar o sistema Bitcoin ou censurá-lo, exceto desligar toda a Internet. Se o
WikiLeaks tivesse solicitado Bitcoins, eles teriam recebido suas doações sem pensar duas
vezes. ”
Não estava claro se o Bitcoin poderia realmente ser usado neste caso específico, mas
quaisquer que sejam as possibilidades práticas, o bloqueio estava ajudando a elevar o
debate em torno do Bitcoin além das questões bastante restritas de privacidade e
impressão de dinheiro do governo que haviam sido dominantes no início dias. Aqui estava
uma questão filosófica mais ampla que poderia atrair um público mais amplo, e os fóruns
estavam cheios de novos membros atraídos pela atenção. Um novo usuário, um jovem na
Inglaterra chamado Amir Taaki, propôs fazer doações de Bitcoin para o WikiLeaks. Amir
argumentou que isso poderia elevar o perfil do Bitcoin ao mesmo tempo que ajudaria o
WikiLeaks a arrecadar dinheiro.
Isso deu início a um vigoroso debate no fórum. Vários programadores temiam que a
rede Bitcoin não estivesse pronta para todo o tráfego - e escrutínio do governo - que
poderia ocorrer se começasse a ser usada para doações controversas.
“É extraordinariamente imprudente tornar o Bitcoin um alvo tão visível, em um estágio
tão inicial deste projeto. Pode haver muitos 'danos colaterais' na comunidade Bitcoin
enquanto você toma sua posição de princípio ”, escreveu um programador.
Satoshi acabou encerrando o debate. Quando alguém no fórum escreveu: “Pode ser”,
Satoshi respondeu vigorosamente:

Não, não "venha".


O projeto precisa crescer gradualmente para que o software possa ser
fortalecido ao longo do caminho.
Faço este apelo ao WikiLeaks para não tentar usar Bitcoin. Bitcoin é uma
pequena comunidade beta em sua infância. Você não suportaria mais do que alguns
trocados, e o calor que traria provavelmente nos destruiria neste estágio.

Isso foi o suficiente para convencer Amir.


“Eu fiz uma inversão de marcha em minha visão anterior e concordo. Vamos proteger e
cuidar do Bitcoin até que ela deixe seu viveiro e vá para os campos de morte econômica. ”
Este era um dos números cada vez menores de comunicações de Satoshi durante o
outono de 2010. Mensagens de Satoshi e Martti eram cada vez mais raras. No caso de
Martti, depois de um ano trabalhando gratuitamente com Bitcoins, ele precisava de uma
fonte regular de renda. Em setembro, dois meses após a história do Slashdot, ele conseguiu
um emprego de tempo integral em uma empresa que analisava dados de mídia social. Além
de ter uma agenda lotada, Martti também viu que não era mais necessário. Gavin e alguns
outros estavam assumindo muitas das tarefas do dia-a-dia que Martti havia feito
anteriormente. E os canais de bate-papo estavam cheios de pessoas prontas para ajudar.
O desvanecimento gradual de Satoshi foi menos explícito. Ele ainda postava
ocasionalmente nos fóruns quando havia perguntas específicas, mas ele nunca aparecia no
canal de bate-papo e cada vez mais mudava para comunicações privadas raras com Gavin e
apenas alguns outros desenvolvedores. Em dezembro, Satoshi perguntou a Gavin se ele se
importaria de postar seu endereço de e-mail no site da Bitcoin, como ponto de contato.
Depois que seu próprio nome foi divulgado, Gavin percebeu que o e-mail de Satoshi caiu.
Quando a última postagem do fórum público veio de Satoshi, em 12 de dezembro de
2010, não havia nada que o marcasse como tal. Anunciando a última versão do software, a
versão 0.3.19, a postagem tinha um tom marcadamente diferente das primeiras mensagens,
vendendo o potencial mundial do Bitcoin. O sentimento principal agora era um aviso de
que o Bitcoin ainda era extremamente suscetível a ataques de negação de serviço, que
sobrecarregam um sistema com tráfego de mensagens.
“Ainda há mais maneiras de atacar do que posso contar”, escreveu Satoshi na breve
nota.
Isso aconteceu poucos dias depois que Hal Finney voltou pela primeira vez desde o
início de 2009. Sua doença, ALS, havia progredido rapidamente e ele agora estava
confinado à sala de estar da família, em uma configuração especial que sua família havia
criado para que ele pudesse continue trabalhando em um computador.
Hal fez um retorno despretensioso à comunidade com alguns comentários
relativamente secos sobre padrões no preço do Bitcoin e a possibilidade de usar o
blockchain do Bitcoin como um novo tipo de banco de dados. Ele estava mais entusiasmado
do que nunca com a rede.
“Gostaria de ouvir algumas críticas específicas ao código. Para mim, parece um trabalho
impressionante, embora eu desejasse mais comentários ”, escreveu ele no fórum. “Esta é
uma máquina poderosa.”
Isso provocou a penúltima postagem de Satoshi: “Isso significa muito vindo de você,
Hal. Obrigado."
Essa troca desencadeou uma discussão entre pessoas que nunca tinham ouvido o nome
de Hal antes.
“Quem é Hal no fórum?” um usuário escreveu. "Satoshi parecia conhecê-lo."
A pergunta rapidamente deu lugar ao mistério maior: Quem é Satoshi?
“Ele é uma pessoa real? ;-) ”perguntou um usuário do fórum.
“Hmm, quase não há resultados para Satoshi não relacionados ao Bitcoin”, escreveu
outro usuário após uma rápida pesquisa.
Isso deu início aos primeiros estágios de uma caça a Satoshi que continuaria por anos.
As pessoas no canal de bate-papo começaram a debater os detalhes disponíveis sobre
Satoshi e seu significado. Foi notado que Satoshi ocasionalmente usava grafias britânicas e
palavras como "sangrento". Havia também um fragmento de uma notícia britânica escrita
no primeiro bloco de Bitcoins criado pelo computador de Satoshi.
Um usuário de Bitcoin no Japão observou que Satoshi era um nome comum no Japão,
mas argumentou que era improvável que Satoshi fosse japonês, visto que Satoshi nunca
usou palavras japonesas e sempre escreveu seu nome com o sobrenome por último, ao
contrário da tradição japonesa.
“Talvez seja uma jogada para nos fazer pensar que ele não é japonês”, escreveu outro
usuário.
“Eu gosto mais da teoria do pseudônimo. É muito mais legal para alguém ter uma
identidade secreta do que apenas um nome chato ”, escreveu alguém.
“Jesus, esta é uma grande história. Estou surpreso que o NY Times ainda não tenha
notado isso ”, outro pôster entrou na conversa.

Gavin perguntou a Satoshi alguns detalhes pessoais em seu primeiro e-mail, mas
Satoshi ignorou as perguntas e Gavin nunca pressionou por mais.
Um usuário regular do fórum perguntou a Satoshi: “Suponha, Deus me livre, você não
era mais capaz de programar ou não estava disponível devido a circunstâncias
desconhecidas. Você tem um procedimento em mente para continuar com o Bitcoin na sua
ausência? ”
Satoshi não respondeu, mas outros no fórum observaram que, como o software do
Bitcoin era de código aberto, disponível para todos os usuários, o envolvimento de Satoshi
não deveria importar: “Enquanto o código-fonte permanecer aberto, isso é suficiente. Se
houver necessidade e interesse suficiente, a comunidade fornecerá. Confie na comunidade
:) ”escreveu um desenvolvedor.
Satoshi era, em muitos aspectos, tão impotente ou poderoso quanto qualquer outro
usuário da rede. Todas as moedas estavam na blockchain comum, mas apenas a pessoa com
a chave privada correspondente a cada endereço na blockchain poderia usar as moedas
naquele endereço. Satoshi poderia tentar mudar o software de alguma forma que lhe desse
mais controle, mas fazer isso não ganharia força a menos que a maioria da rede adotasse as
mudanças.
Ainda assim, Gavin, que agora era talvez a figura mais central no Bitcoin, sabia que o
ideal platônico do software livre era um pouco mais complicado por baixo da superfície.
Embora qualquer um pudesse propor mudanças no protocolo, ele e Satoshi ainda eram
essencialmente as únicas pessoas que podiam aprovar as mudanças - e isso lhes dava uma
quantidade incomum de poder no sistema. Além do mais, embora Satoshi tivesse escrito
um programa projetado para eliminar a necessidade de confiança, os usuários da
tecnologia ainda tinham que ter fé de que funcionaria como planejado. No fórum, Gavin
escreveu: “A confiança é a maior barreira do Bitcoin para o sucesso. Não acho que haja
nada que possamos fazer para acelerar o processo de fazer as pessoas acreditarem que o
Bitcoin é sólido; leva tempo para construir confiança. ”
Nesse ponto, porém, a principal causa de desconfiança não era a falta de informações
sobre Satoshi. O anonimato de Satoshi, no mínimo, parecia aumentar o nível de fé no
sistema. O anonimato sugere que o Bitcoin não foi criado por uma pessoa em busca de fama
ou sucesso pessoal. Além do mais, a ausência de Satoshi permitiu que as pessoas
projetassem sua própria visão no Bitcoin.
Aqueles que poderiam causar problemas, entretanto, eram as mesmas pessoas que
estavam fazendo o Bitcoin crescer. A rede estava se expandindo, mas as pessoas em suas
fileiras crescentes também representariam a maior ameaça ao Bitcoin e à confiança de que
ele precisava.
CAPÍTULO 6

Setembro de 2010

TO laptop Sony Vaio que foi o centro nervoso do maior negócio do mundo Bitcoin no
outono de 2010 - Mt. Gox - sentou-se em uma mesa quadrada de madeira, sob um telhado
feito de folhas de palmeira secas. Uma piscina retangular estava a poucos metros de
distância.
O fundador da Mt. Gox, Jed McCaleb, mudou-se para Nosara, uma cidade litorânea da
Costa Rica, menos de dois meses após o início da troca. Solitários em sua propriedade
isolada em Nova York, ele e MiSoon não queriam passar outro inverno confinados com seus
dois filhos pequenos. Em Nosara encontraram uma casa perto da praia, com uma escola
Montessori para as crianças, uma oportunidade para Jed finalmente aperfeiçoar seu surf e
uma cabana no quintal onde poderia trabalhar.
Mas o novo negócio em expansão não estava cooperando com seus planos de uma vida
tropical tranquila. Apenas dez dias depois, ele viu seu primeiro dia com 1.000 Bitcoins
negociados e cerca de dez dias depois ele viu seu primeiro dia com mais de 10.000 Bitcoins
negociados, o que significa que mais de $ 1.000 mudaram de mãos naquele dia. Jed estava
ganhando 0,5 por cento de cada lado de todas as negociações, uma boa recompensa por
algo que exigia pouco trabalho. Mas o fluxo de entrada e saída de dinheiro, principalmente
do PayPal, estava causando dores de cabeça.
Jed sofria de um problema comum em qualquer empresa que aceita cartões de crédito
ou PayPal. Todas as redes de pagamento tradicionais permitem que os clientes contestem
cobranças e possam receber dinheiro de comerciantes, como Jed, mesmo depois que as
transações forem concluídas. Esse era um dos problemas que os Cypherpunks queriam
abordar ao criar dinheiro digital - devido à raiva sobre a quantidade de poder que o
sistema de chamados estornos deu às empresas de cartão de crédito do mundo todo. O
próprio Bitcoin não permitia que as cobranças fossem revertidas, mas se Jed vendesse
Bitcoins via PayPal para alguém que contestasse o pagamento do PayPal, Jed poderia
perder o dinheiro do PayPal e não conseguir recuperar os Bitcoins. Em um mês, Jed
reconheceu que estava indefeso contra isso.
“Estou apenas comendo a carga que é uma merda, então, por favor, não faça isso”, ele
implorou no fórum.
Depois dessa postagem, o problema piorou, não melhorou. Jed tentou resolver as
disputas antes que elas aumentassem, mesmo que isso significasse perder dinheiro, então
ele não encerrou totalmente sua conta do PayPal. Mas uma manhã ele abriu seu laptop e
descobriu que o PayPal tinha feito exatamente isso, deixando-o sem uma maneira fácil de
obter dinheiro dos clientes. Enquanto isso, as pessoas que tinham dinheiro preso na conta
do PayPal congelada de Jed reclamaram da dificuldade de recuperá-lo.
“Eu faço isso no meu tempo livre de graça, então não fique todo arrogante”, Jed
escreveu a seus críticos.
Claramente, não foi isso que Jed se inscreveu quando abriu o Monte Gox. Ele nunca
pretendeu que isso se tornasse um emprego de tempo integral. Ele estava motivado por
trabalhar em desafios interessantes, e Mt. Gox estava se tornando uma série de problemas
enfadonhos e estressantes. Como muitas pessoas interessadas em grandes desafios e
soluções ousadas, Jed ficou entediado com os detalhes de ver essas soluções até o fim - algo
que voltaria para assombrar a comunidade mais tarde.
Na busca por alguém que pudesse ajudá-lo a aliviar o fardo do trabalho no Monte Gox,
Jed começou a conversar online com um usuário chamado MagicalTux, que Jed logo passou
a conhecer como Mark Karpeles. Mark estava quase sempre online porque era um dos
únicos lugares onde ele se sentia confortável no mundo. Um gordo rapaz de 24 anos, Mark
fora criado na França alternadamente por sua mãe e avó, que não se davam bem e
continuamente o moviam entre as escolas. Aos dez anos, Mark foi enviado para um
internato católico na região de Champagne, na França - uma escola da qual ele olhava para
trás com medo e ansiedade. Mesmo quando jovem, Mark tinha enormes dificuldades com a
interação humana, enquanto a lógica do computador falava com ele naturalmente. Ele seria
um craque em suas aulas de matemática - e poderia montar e desmontar suas calculadoras
- mas teve dificuldades com a literatura e as humanidades e acabou abandonando a escola,
não muito antes de ser preso por algumas de suas atividades de hacker. Desde então, ele
teve um estilo de vida peripatético, procurando um lugar onde pudesse se sentir em casa.
Ele primeiro tentou Israel, pensando que poderia ajudá-lo a se aproximar de seu
catolicismo, mas logo se sentiu tão solitário como sempre, e os servidores que dirigia
continuavam sendo interrompidos por foguetes de Gaza. De volta à França, ele conseguiu
um emprego como programador, mas logo se desentendeu com seu chefe. Durante esse
período, ele fez postagens bastante melancólicas em um blog geralmente não lido, no qual
discutia sua situação. Desde então, ele teve um estilo de vida peripatético, procurando um
lugar onde pudesse se sentir em casa. Ele primeiro tentou Israel, pensando que poderia
ajudá-lo a se aproximar de seu catolicismo, mas logo se sentiu tão solitário como sempre, e
os servidores que dirigia continuavam sendo interrompidos por foguetes de Gaza. De volta
à França, ele conseguiu um emprego como programador, mas logo se desentendeu com seu
chefe. Durante esse período, ele fez postagens bastante melancólicas em um blog
geralmente não lido, no qual discutia sua situação. Desde então, ele teve um estilo de vida
peripatético, procurando um lugar onde pudesse se sentir em casa. Ele primeiro tentou
Israel, pensando que poderia ajudá-lo a se aproximar de seu catolicismo, mas logo se sentiu
tão solitário como sempre, e os servidores que dirigia continuavam sendo interrompidos
por foguetes de Gaza. De volta à França, ele conseguiu um emprego como programador,
mas logo se desentendeu com seu chefe. Durante esse período, ele fez postagens bastante
melancólicas em um blog geralmente não lido, no qual discutia sua situação.

Mark finalmente teve a chance de visitar o Japão, que o atraiu desde que leu uma série
de gibis mangá que sua mãe lhe dera. Quando ele chegou pela primeira vez e se hospedou
em seu hotel cápsula, a parte dele que sempre tivera medo na França foi deixada de lado
pelo estoicismo e polidez da cultura japonesa. Não doeu que as garotas no Japão pareciam
realmente respeitar o fato de que ele era um programador.
Quando conheceu Jed online, Mark já morava em Tóquio há mais de um ano e montou
sua própria empresa de hospedagem na web que alugava um espaço de servidor. Ele soube
do Bitcoin com um cliente francês no Peru que queria uma maneira mais fácil de pagar as
contas que Mark lhe enviava. Quando Mark mergulhou no Bitcoin no final de 2010, ele
descobriu que já havia atraído uma comunidade on-line incomumente coesa e amigável, o
tipo de ambiente social no qual ele poderia se sentir confortável. Ele se envolvia em
conversas intermináveis a qualquer hora sobre tudo, desde sistemas de pagamentos
japoneses obscuros até a identidade de Satoshi, que Mark tinha certeza de que não era
japonês.
“Sou um programador e já trabalhei com toneladas de japoneses aqui, e a forma como o
código é feito também é completamente diferente de tudo que já vi no Japão (mas não tão
diferente de coisas mais ocidentais)”, escreveu Mark uma noite no canal de bate-papo.
Online, Mark tinha uma arrogância ousada que nunca demonstrou na vida real - tão
ousada, na verdade, que às vezes era desanimadora. Mas ele morava sozinho com sua gata,
Tibanne, e estava sempre disponível e disposto a ajudar. Ele se ofereceu para ajudar Martti
Malmi a hospedar o site Bitcoin em seus servidores. E quando Martti se ofereceu para
conectar Jed com seu banco europeu, para que Mt. Gox pudesse começar a aceitar euros,
Mark ajudou Jed a configurar o back-end. O trabalho deu confiança a Jed nas habilidades de
Mark.
Como o preço do Bitcoin subiu para quase 30 centavos por moeda no final de dezembro
de 2010 - graças, em grande parte, à atenção do WikiLeaks - Jed ligou para um advogado
em Nova York para perguntar sobre as implicações regulatórias de administrar um negócio
como Mt. Gox. O advogado disse que não estava claro como o governo veria o Bitcoin. Nos
fóruns, houve longos debates sobre se o Bitcoin seria considerado dinheiro, que estaria
sujeito aos reguladores bancários, ou algum tipo de mercadoria, que ficaria sob supervisão
de diferentes governos. Seja qual for o resultado, o advogado disse a Jed que ele
provavelmente teria que se registrar como uma empresa de transmissão de dinheiro, o que
envolveria aplicações extensas e muitas contas legais.
Jed recorreu a Mark em busca de conselhos, buscando sua opinião sobre um documento
de quatro páginas que Jed montou para enviar a investidores em potencial. O documento
destacou o quão longe Mt. Gox havia subido em sua curta vida. O negócio valia 2 milhões de
dólares pela estimativa de Jed: “Mt. A Gox está gerando receita com custos de operação
muito baixos e grande potencial de aumento ”, afirma o documento. Jed disse a Mark que
estava pensando em levantar cerca de US $ 200.000, principalmente para contratar um
advogado para ajudar a lidar com a situação regulatória.
Mas, à medida que as dores de cabeça continuavam a aumentar, Jed ficou mais
impaciente. Em janeiro, um usuário da Mt. Gox chamado Baron conseguiu invadir contas da
Mt. Gox e roubar cerca de US $ 45.000 em Bitcoins e outro tipo de moeda digital que Jed
estava usando para transferir dinheiro. Quando Baron depositou $ 45.000 de volta em Mt.
Gox para comprar mais Bitcoins, Jed congelou o dinheiro de Baron. O incidente reforçou a
crença de Jed de que Mt. Gox era o principal alvo dos hackers e que ele não tinha tempo
nem experiência em segurança para protegê-lo adequadamente.
Jed escreveu a Mark: “Por favor, mantenha tudo isso em sigilo. Não quero entrar em
pânico e não tenho certeza se vou fazer isso ainda, mas estou pensando em tentar vender
Mt. Gox. ”
Quando Mark pegou a conversa no Internet Relay Chat (IRC), Jed perguntou se Mark
estaria interessado em comprar o site e fez uma oferta difícil de recusar. Mark não teria que
pagar nada adiantado. Tudo o que ele teria que abrir mão era 50 por cento da receita da
empresa nos primeiros seis meses. Jed continuaria a deter 12 por cento da empresa, mas
Mark poderia ficar com o resto. A fração de Jed na empresa foi projetada para ser pequena
o suficiente para protegê-lo de responsabilidade legal se Mt. Gox tivesse problemas no
futuro.
Jed e Mark eram pessoas aparentemente muito diferentes. Mark era um francês grande
e desajeitado, enquanto Jed era um americano franzino e suave. Mas ambos eram solitários
que tendiam a observar o mundo de longe com ceticismo e viver principalmente em suas
próprias cabeças. Cada um era filho único de uma mãe solteira que havia lhe dado
autoconfiança ao mesmo tempo que o tornava cético sobre as fontes tradicionais de
autoridade - uma mistura de características que combinavam bem com o Bitcoin naquele
momento.
Conforme o negócio entre os dois homens progrediu, o estranho limbo legal em que o
Bitcoin existia coloriu cada passo. Nem Mark nem Jed usaram advogado. Em vez disso, eles
próprios redigiam contratos e os enviavam de um lado para outro. Depois que os dois
assinaram esses contratos, Mark redigiu um certificado de aparência nada oficial que dizia
que Jed possuía oficialmente quarenta ações da Mt. Gox, embora não dissesse quantas
ações existiam no total.
Jed não trabalhou durante o negócio porque, mesmo com todo o crescimento que Mt.
Gox havia experimentado, o negócio ainda tinha menos de três mil clientes e estava a
caminho de gerar apenas cerca de US $ 100.000 em receita para o ano.
Mark assumiu a propriedade da Mt. Gox usando a corporação que também mantinha
seu negócio de hospedagem na web, Tibanne Ltd., que recebeu o nome de seu gato malhado
laranja e branco.
Quando Mark e Jed fecharam o negócio, o preço do Bitcoin disparou acima de US $ 1,
atraindo uma nova onda de atenção da mídia. Ele também atraiu outro grande ataque de
hackers. Nesse ponto, dos 21 milhões de Bitcoins que seriam lançados, um quarto já estava
no mundo, valendo cerca de US $ 5 milhões à taxa de câmbio de US $ 1. Além do mais, o
número de transações diárias aumentava constantemente.

AS POSSIBILIDADES DE usar Bitcoin no mundo real não haviam progredido muito desde a
oferta de adesivos de Bob Esponja da NewLibertyStandard. Mark Karpeles ainda estava
aceitando Bitcoin para seus serviços de hospedagem na web e um fazendeiro em
Massachusetts estava vendendo meias de alpaca. Mas a gama de produtos disponíveis para
o Bitcoin se expandiu de forma dramática alguns dias antes de o preço do Bitcoin disparar
de cerca de 50 centavos para mais de US $ 1 pela primeira vez, quando um post
despretensioso no fórum do Bitcoin anunciou a próxima onda de comércio do Bitcoin.
“Alguém já viu o Silk Road? É uma espécie de amazon.com anônima. Não acho que eles
tenham heroína, mas estão vendendo outras coisas. ”
A postagem foi feita por alguém que atendia pelo apelido de altoid. Na vida real, ele era
Ross Ulbricht, um cientista-surfista de 1,80 metro que planejava o Silk Road há meses
quando postou sua postagem aparentemente inocente no fórum.
Para Ross, um jovem de 26 anos, amante da diversão e bem-educado, a criação do Silk
Road começou para valer em julho de 2010, quando ele vendeu uma casa barata na
Pensilvânia que havia adquirido quando estava se formando estudante lá. Com os $ 30.000
da venda, Ross alugou uma cabana a cerca de uma hora de sua casa em Austin, Texas. Ele
também comprou placas de Petri, umidificadores e termômetros, junto com turfa, verm,
gesso e uma cópia de The Construction and Operation of Clandestine Drug Laboratories, de
Jack B. Nimble.
O laboratório de cogumelos psicodélicos que ele montou na cabana não foi criado com a
intenção de permitir que Ross se tornasse um pequeno traficante de drogas. Ele tinha
visões muito mais grandiosas de sua vida do que isso. Desde o momento em que vendeu a
casa na Pensilvânia, ele sabia que queria criar um novo tipo de mercado online, onde as
pessoas pudessem comprar todas as coisas que não estão disponíveis nos mercados online
comuns.
Esse conceito de negócio incomum e perigoso era o produto da mistura idiossincrática
de influências que moldou a mente de Ross. Seus pais foram uma espécie de hippies,
levando-o nas férias para a Costa Rica, onde seu pai o ensinou a surfar. Sua curiosidade e
inclinação para o ar livre ajudaram mais tarde a transformá-lo em um buscador,
procurando maneiras de libertar sua mente e alcançar a unidade por meio da filosofia
oriental e das drogas planejadas. Ross veio do Texas, e sua busca pela liberdade o levou a
alguns dos pensadores na fronteira entre o pensamento libertário e o anarquismo - os
mesmos filósofos que influenciaram muitos dos Cypherpunks - e ele passou a acreditar que
o obstáculo final para a liberdade pessoal era governo. Na Penn State, ele teve a distinção
única de ser membro dos libertários do campus e do conjunto de percussão da África
Ocidental.

Em Austin, Ross não contou a ninguém sobre o novo mercado em que estava
trabalhando, mas deu algumas indicações do que estava procurando em sua página do
LinkedIn, onde escreveu, em termos gerais, que estava “criando uma simulação econômica
para dar às pessoas uma experiência em primeira mão de como seria viver em um mundo
sem o uso sistêmico da força. ”

Na construção do Silk Road, as drogas foram a parte fácil. O mais difícil foi encontrar
uma maneira de vender as drogas online, fora do olhar atento das autoridades. A primeira
ferramenta necessária que ele descobriu foi um software, conhecido como Tor, que
permitia às pessoas ocultar sua localização e identidade ao navegar na web. Também
permitiu que sites fossem criados por trás de uma cortina semelhante de anonimato.
Embora o Tor tivesse sido criado pela Inteligência Naval dos Estados Unidos, para dar aos
dissidentes e espiões uma maneira de se comunicar, ele se baseava em ideias
desenvolvidas por David Chaum e outros criptógrafos. A maioria dos sites do Tor podem
ser visitados apenas por pessoas que usam um navegador Tor. O endereço da web que Ross
postou no fórum Bitcoin do Silk Road - http: //tydgccykixpbu6uz.onion - divulgou-o como
um site Tor.
A segunda ferramenta importante que Ross descobriu foi o Bitcoin. Com o Tor sozinho,
um cliente que quisesse comprar os cogumelos de Ross poderia ter visitado a Rota da Seda
sem ser rastreado. Mas, supondo que o cliente não quisesse pagar em dinheiro pelo correio,
todas as outras alternativas para fazer pagamentos digitais eram facilmente rastreadas -
como os Cypherpunks bem sabiam. Ross viu que o Bitcoin resolveu esse problema. Se um
comprador pagasse por drogas com Bitcoin, o livro razão do blockchain do Bitcoin
registraria o movimento das moedas, mas os endereços do Bitcoin em ambas as
extremidades - uma série de letras e números - não incluiriam os nomes das pessoas
envolvidas na transação. Agora, a única informação de identificação sobre o comprador era
o endereço postal onde ele ou ela pediu para receber os medicamentos. E isso era fácil de
jogar, fornecendo caixas postais anônimas.
No mundo do Bitcoin, havia uma suposição comum de que as pessoas que buscavam
comprar produtos ilegais ou desagradáveis provavelmente seriam as primeiras a ter um
incentivo para usar o Bitcoin. Em uma conversa anterior sobre onde o Bitcoin poderia
pegar, Satoshi argumentou a favor da pornografia online, onde os usuários “ou não querem
que o cônjuge veja na conta ou não confiam em dar seu número para 'caras do pornô'”.
Ross fez sua primeira postagem sobre o Silk Road no meio de um longo tópico no fórum
do Bitcoin, intitulado “Uma loja de heroína”, que estava discutindo a possibilidade de tal
mercado. Martti havia entrado na conversa alguns meses antes, tentando ajudar a pensar
em maneiras de fazer isso funcionar. Para ele, o problema era como fazer com que os dois
lados da transação confiassem um no outro o suficiente para se desfazerem de seus
Bitcoins e drogas.
O fato de Ross ter descoberto como juntar todas as peças foi um pequeno milagre. Ross
estudou física na faculdade e ciência dos materiais na pós-graduação na Penn State. Mas ele
era apenas um programador amador e teve que aprender as nuances do software Tor e
Bitcoin à medida que avançava, tropeçando em muitos pontos. Sua capacidade de realizá-lo
foi uma prova de sua ética de trabalho e perspicácia para os negócios. Em resposta à
preocupação de Martti, ele criou um serviço de custódia - essencialmente ele mesmo - para
reter os Bitcoins de um cliente até que os medicamentos chegassem em boas condições,
então o cliente tinha algum recurso se os comprimidos ou o pó não aparecessem conforme
o esperado. No front da programação, Ross conseguiu convencer um velho amigo da
faculdade, que era um programador mais experiente, a lhe dar muitos conselhos técnicos.
Além de tudo isso, porém, a capacidade de Ross de colocar o Silk Road em operação foi
produto de seu desespero em um momento difícil de sua vida. Dois anos antes, Ross havia
abandonado a pós-graduação - apesar de já ter publicado vários artigos científicos - porque
queria fazer coisas maiores com sua vida. Todas as primeiras coisas que ele tentou não
deram certo, incluindo uma loja de livros usados que ele administrava na época em que
colocou o Silk Road online. Este foi um dos primeiros períodos prolongados de luta em uma
vida que, de outra forma, fora bastante encantada. Ross tinha aparência de estrela de
cinema que lhe rendeu comparações com o ator Robert Pattinson, e ele sempre teve
facilidade em fazer amigos, atrair mulheres, se divertir e agarrar anéis de metal como seu
distintivo de escoteiro e a bolsa de estudos de pós-graduação. Suas falhas após deixar a
faculdade o levaram,

O Silk Road foi, em certo sentido, um último suspiro - uma ave-maria, no jargão da
cidade natal de Ross, louca por futebol. Quando ele abriu no final de janeiro, ele tinha,
segundo suas próprias contas, gasto $ 20.000 dos $ 30.000 que tinha em seu nome.
Quando o Silk Road finalmente abriu para qualquer pessoa com um navegador Tor, era
um site simples, com fotos dos cogumelos de Ross próximas ao preço em Bitcoin. No topo,
havia um homem de turbante cavalgando um camelo verde, que viria a ser a imagem de
marca do site. Em poucos dias, algumas pessoas se inscreveram e chegaram os primeiros
pedidos de cogumelos de Ross. Logo depois, os primeiros vendedores aderiram,
oferecendo-se para vender seus próprios produtos ilegais. No final de fevereiro, vinte e oito
transações haviam sido feitas para produtos incluindo LSD, mescalina e ecstasy. A
confiança crescente de Ross ficou evidente em uma mensagem que ele postou no fórum do
Bitcoin com seu novo nome de tela: silkroad.
“O clima geral desta comunidade é que estamos tramando algo grande, algo que pode
realmente abalar as coisas. Bitcoin e Tor são revolucionários e sites como o Silk Road são
apenas o começo ”, escreveu ele no fórum.
Em seu próprio diário, Ross foi mais franco: “Estou criando um ano de prosperidade e
poder além do que já experimentei antes”.
CAPÍTULO 7

16 de março de 2011

TA resposta ao Silk Road nos fóruns do Bitcoin foi inicialmente um tanto morna - apenas
algumas pessoas concordaram. Mas chamou muito mais atenção no quadro de mensagens
mais usado por hackers - o 4chan - e novos membros do Silk Road logo apareceram. com
pedidos. Em meados de março, o site tinha mais de 150 membros. Isso era, na verdade,
mais do que Ross estava preparado para lidar. Ele teve que voltar várias vezes para o amigo
que o ajudava com o código, para descobrir como lidar com todo o tráfego. Quando o site
caiu em 15 de março, ele conversou com seu amigo Richard Bates em pânico.

“Não tenho certeza de como isso funciona”, escreveu Richard de volta.


“Eu gostaria de ter feito isso”, respondeu Ross.
Uma das pessoas que visitaram o site enquanto ele estava temporariamente off-line foi
o apresentador de um programa de rádio libertário popular em New Hampshire, o Free
Talk Live, que estava transmitindo ao vivo na época. Ian Freeman e seu co-apresentador
conheceram o Bitcoin no início do ano por Gavin Andresen, um ouvinte regular que achava
que o programa poderia atingir um público que simpatizaria com o Bitcoin. Em um almoço
com Gavin, os apresentadores do Free Talk Live mostraram interesse, mas acabaram indo
embora sem se convencer. Quem teria um incentivo para usar isso? eles perguntaram. Suas
opiniões, no entanto, mudaram drasticamente menos de dois meses depois, quando
souberam do Silk Road.
“De repente, meu interesse foi despertado”, disse Freeman no ar.
Freeman e seus cohosts fizeram o possível para explicar como o Bitcoin e o Silk Road
funcionavam e debateram a possibilidade de que o Silk Road fosse uma armadilha armada
pela CIA. Mas os anfitriões concordaram que o Silk Road era algo totalmente novo,
aproveitando o Bitcoin para permitir um tipo de transação que, para todos os efeitos, não
era possível antes - uma compra de drogas online. Além do mais, entregar cocaína ou LSD
em sua casa - ou em uma caixa de correio alugada - parecia altamente preferível a
encontrar um traficante superficial em algum encontro escuro.
Quando Freeman tentou entrar na Rota da Seda enquanto estava no ar e descobriu que
não estava funcionando, ele se perguntou se tudo não passara de uma miragem. Mas
quando ele esteve no site pouco antes, ele viu 151 usuários registrados e 38 listagens.
Alguém havia entregado recentemente comprimidos de ecstasy da Europa para os Estados
Unidos, colados no interior de um cartão de aniversário. Aqui estava algo que poderia tirar
proveito das qualidades únicas do Bitcoin e ajudá-lo a crescer.
“Este pode ser o aplicativo matador para o Bitcoin”, disse Freeman.
Quando Ross soube da transmissão um dia depois, ele reatou o Silk Road e escreveu ao
amigo Richard Bates com uma mistura de medo e orgulho.

"Muito louco, você tem que manter meu amigo secreto", acrescentou Ross.
“Não contei a ninguém e não pretendo contar”, escreveu Richard de volta.
“Sei que posso confiar em você”, respondeu Ross.

Em comparação com muitos aficionados do Bitcoin, Roger teve uma criação bastante
feliz na Bay Area, onde cresceu com uma irmã e dois meio-irmãos. Ele tinha sido um
jogador nato no jogo de estratégia Magic: The Gathering - tão bom que viajou em um
circuito amador para jogar competitivamente. Mas ele também estava em uma equipe de
luta livre, e ele e seu irmão passaram muitas tardes ajustando seus muscle cars - Roger, um
Mercury Capri; de seu irmão, um Mustang.
Aos 20 anos, Roger se inscreveu para concorrer à assembleia estadual da Califórnia
como candidato libertário, jurando nunca receber um salário do governo. No meio de sua
campanha pela assembléia, agentes federais prenderam Roger por vender o Relatório de
Controle de Pragas de 2000 - uma mistura de foguete e repelente de pragas - no eBay.
Roger havia comprado o produto pelo correio e ele e seu advogado se convenceram de que
o governo estava mirando em Roger por causa de declarações que ele fizera em um comício
político, onde chamou os agentes federais de assassinos. Ele seria a única pessoa presa por
vender o Pest Control Report 2000 pelo correio e os promotores não demonstraram
indulgência. Atingido por acusações criminais, ele foi condenado a dez meses de prisão
depois de concordar em se declarar culpado.
A experiência transformou as ideias libertárias de Roger de uma causa política em uma
cruzada pessoal - ele acreditava que o governo estava decidido a pegá-lo. Na prisão, Roger
aprendeu japonês sozinho e, no dia em que sua condicional terminou, voou para o Japão
para começar uma nova vida, livre do governo dos Estados Unidos. A ordem do Japão o
atraiu. Isso e ele tinha uma queda por mulheres japonesas.
Foi durante uma breve viagem de volta à Califórnia para ver sua família que Roger se
sentou para tomar o café da manhã ouvindo um podcast do Free Talk Live criado há um
mês em seu iPod. Quando os anfitriões começaram a falar sobre Bitcoin, algo se prendeu
em sua mente e ele parou o que estava fazendo. Muitos fanáticos do Bitcoin mais tarde
falariam sobre seus momentos de êxtase de conversão à causa do Bitcoin, mas poucos eram
tão radicais quanto os de Roger. Enquanto o podcast ainda estava tocando, Roger fez uma
busca por Bitcoin no laptop que tinha na mesa da cozinha e começou a examinar tudo o que
pôde encontrar.
Ele ficou tão fascinado com a ideia de um sistema financeiro fora do controle do
governo que leu claramente da noite para o dia seguinte. Depois de um breve cochilo, ele
começou a ler novamente e continuou lendo por alguns dias até que finalmente se sentiu
tão fraco e tão dominado por um enjoo que tomou conta de sua garganta, que ligou para um
amigo e pediu para ser levado ao hospital. Lá ele foi conectado a um soro intravenoso que
injetou antibióticos e sedativos nele. Podem ter sido as drogas, mas enquanto estava
deitado em sua cama de hospital, ele sentiu que havia encontrado um tipo de terra
prometida que ele havia esperado por toda sua curta vida - o Galt's Gulch que ele procurava
como um libertário Indiana Jones.
Roger tinha uma noção intuitiva de como os mercados funcionavam muito antes de
desenvolver sua ideologia centrada no mercado. Quando Roger estava na quinta série, ele
conquistou o mercado de dólares Lindy, uma moeda de toda a escola que leva o nome de
um professor querido, depois de perceber que um dólar Lindy não valia o mesmo que um
dólar real, como a maioria dos alunos presumia. Usando seus dólares Lindy, Roger
comprou todas as guloseimas e brownies de Rice Krispies na venda de bolos da escola e,
como não havia outros vendedores, aumentou os preços. Os outros alunos pagaram
rapidamente os preços de Roger, percebendo que não tinham outro uso para seus dólares
Lindy.
Roger lançou um negócio, Memory Dealers, durante seu primeiro ano no De Anza
College em Cupertino, logo após o estouro da bolha tecnológica, quando empresas falidas
começaram a vender seu hardware de computador barato. Ele recolheu todo o hardware
que pôde encontrar e vendeu online. O negócio teve tanto sucesso que ele abandonou a
escola após o primeiro ano. Quando ele descobriu o Bitcoin, sua empresa tinha trinta
funcionários e vendas de cerca de US $ 10 milhões por ano, que pagavam pelo Lamborghini
Gallardo de Roger e seu apartamento de luxo em Tóquio, a apenas alguns quarteirões do
fervilhante centro de trânsito e distrito comercial de Shibuya .
Em abril de 2011, depois de ouvir sobre o Bitcoin no Free Talk Live, ele usou sua
fortuna para mergulhar no Bitcoin com uma ferocidade selvagem. Ele enviou uma
transferência de $ 25.000 para a conta bancária Mt. Gox em Nova York - uma que Jed havia
criado - para começar a comprar Bitcoins. Nos três dias seguintes, as compras de Roger
dominaram os mercados e ajudaram a elevar o preço de uma única moeda em quase 75%,
de $ 1,89 para $ 3,30.
Ao mesmo tempo em que estava comprando, Roger anunciou nos fóruns do Bitcoin que
sua empresa de hardware, Memory Dealers, começaria imediatamente a aceitar
pagamentos em Bitcoin. Não muito depois disso, ele transformou um anúncio regular do
Memory Dealers, pelo qual pagou no Free Talk Live, em um anúncio do Bitcoin e fez
crowdsourcing da cópia do anúncio nos fóruns do Bitcoin. Em pouco tempo, ele colocou um
outdoor dourado e preto, na lateral de uma via expressa no Vale do Silício, com um enorme
emblema do Bitcoin e a frase “Aceitamos Bitcoin” no endereço da Web do Memory Dealers.
A multidão nos fóruns foi à loucura.
“Deus, eu amo Bitcoin!” um usuário escreveu.
“Precisávamos disso”, disse outro.
Roger disse que estava procurando fazer ainda mais: “Prometo que estou fazendo tudo
o que posso para ajudar a tornar o Bitcoin um sucesso (outdoors, anúncios de rádio
nacionais etc.)”.
A aparição de Roger em cena coincidiu com a primeira cobertura noticiosa do Bitcoin, o
que ajudou a empurrar o preço para cima e, por sua vez, levou a uma cobertura noticiosa
mais convencional. No primeiro artigo, no site da revista Time, Jerry Brito, um membro do
Mercatus Center de orientação libertária da George Mason University, teve espaço para
discutir por que o Bitcoin pode ser importante:

Poucos dias depois, a revista Forbes publicou sua própria história longa e positiva sobre
o Bitcoin, observando que a moeda virtual "atravessa as fronteiras internacionais, pode ser
armazenada em seu disco rígido em vez de em um banco e - talvez o mais importante para
muitos usuários de Bitcoin —Não está sujeito ao capricho inflacionário de qualquer chefe
do Federal Reserve que decida imprimir mais dinheiro. ”
Até muito recentemente, o Bitcoin era mantido vivo quase inteiramente por
programadores de computador que brincavam com o software Bitcoin eles próprios. Agora
estava atraindo uma nova geração de participantes, como Roger Ver, que não conseguia
entender o código, mas para quem as possibilidades políticas por trás do Bitcoin eram
empate o suficiente.

SATOSHI NAKAMOTO ESCOLHEU este momento para finalmente desaparecer para sempre.
O autor do software Bitcoin não postava nos fóruns desde dezembro, mas continuou a
enviar e-mails com um número seleto de desenvolvedores, incluindo Gavin, Martti e Mike
Hearn, um programador do Google na Suíça, que foi atraído para o projeto após o bloqueio
do WikiLeaks. No final de abril, Hearn perguntou educadamente como Satoshi pretendia se
envolver.

“Passei para outras coisas”, escreveu Satoshi de volta. "Está em boas mãos com Gavin e
todos."
Poucos dias depois, Satoshi escreveu um e-mail ligeiramente irritado para Gavin sobre
uma entrevista que ele havia dado recentemente para outro programa de rádio online.
“Gostaria que você não continuasse falando sobre mim como uma figura misteriosa e
sombria”, escreveu Satoshi. “A imprensa transforma isso em um ângulo da moeda pirata.”
Gavin respondeu reconhecendo o ponto. Ele também disse a Satoshi que havia recebido
da CIA um convite para falar sobre o Bitcoin, que planejava aceitar.
“Espero que, ao falar diretamente com eles e, mais importante, ao ouvir suas perguntas
/ preocupações, eles pensem no Bitcoin da maneira que eu penso - simplesmente melhor,
mais eficiente, menos sujeito a políticas caprichos de dinheiro ”, escreveu ele.
Gavin nunca obteve uma resposta e presumiu que Satoshi tinha se afastado com a ideia
de o Bitcoin confraternizar com o braço mais intrusivo do governo americano.
Os e-mails finais de Satoshi foram para Martti, a quem Satoshi pediu para assumir a
propriedade total do site Bitcoin.org.
“Passei para outras coisas e provavelmente não estarei mais por aí no futuro”, escreveu
Satoshi a Martti, no início de maio, antes de transferir o site para Martti e desaparecer no
éter.
Martti assumiu a responsabilidade pelo site, mas, de outra forma, interrompeu quase
totalmente seu trabalho no Bitcoin. Com o aumento do preço, ele vendeu mais da metade
de seus cerca de 20 mil Bitcoins e comprou um belo apartamento em Helsinque. Tanto
Martti quanto Satoshi pareciam reconhecer que a comunidade havia crescido o suficiente
para não precisar mais de nenhum deles.

Graças ao Silk Road, o Bitcoin estava sendo usado regularmente pela primeira vez como
meio de troca por coisas reais, embora ilegais. Isso não foi suficiente para permitir que o
Bitcoin reivindicasse o manto do dinheiro, que tinha várias propriedades que faltavam ao
Bitcoin. Mas o Bitcoin agora pode atender a algumas definições de moeda, um rótulo que
tinha sido puramente aspiracional em 2009 e 2010.
“Minha esposa não está mais chamando de 'projeto de fingir dinheiro'”, disse Gavin aos
outros reunidos no canal de bate-papo do Bitcoin certa manhã.
Mas Gavin não deixou isso subir à sua cabeça. Ele evitou a necessidade de comprar
Bitcoins e especular sobre a alta dos preços, como todo mundo parecia estar fazendo. Ele
havia prometido à esposa que, embora passasse o tempo no projeto, nunca gastaria o
dinheiro da família. Nesse ponto, também era evidente para Gavin que o preço e o poder do
Bitcoin não dependiam mais apenas da força do protocolo Bitcoin subjacente. As pessoas
que entravam e saíam da moeda virtual estavam usando serviços que as pessoas haviam
criado com base no protocolo, e rapidamente ficou claro que esses serviços não estavam
equipados para lidar com o rápido crescimento.
Em Tóquio, Mark Karpeles teve que correr para casa depois de sua lua de mel com sua
nova esposa japonesa - que ele conheceu alguns meses antes, não em um bar, mas no
prédio comercial onde estava trabalhando - para tentar afastar os hackers que o lançaram
um ataque de negação de serviço em Mt. Gox. Os agressores disseram que cederiam apenas
se Mark pagasse um resgate de US $ 5.000.

Mas levou dias para Mark instalar as proteções necessárias contra o que era um ataque
razoavelmente padrão.
No Texas, Ross fechou seu negócio de livros usados para poder trabalhar no Silk Road
em tempo integral. Ele ficou acordado até tarde, tentando furiosamente reescrever seu site
do zero para que fosse capaz de suportar o tráfego e os hackers que já o estavam atacando.
O Silk Road agora tinha mais de mil pessoas cadastradas, dez vezes mais do que apenas
dois meses antes. Em meados de maio, para colocar a nova versão online, Ross teve que
fechar o site por alguns dias, o que se transformou em um dos períodos mais estressantes
que ele suportou.

Enquanto o Silk Road estava em baixa, o preço do Bitcoin entrou em um curto período
de queda, sugerindo a importância do site para o destino da moeda virtual neste momento.
Os usuários do Silk Road apareceram no canal de bate-papo do Bitcoin perguntando se
havia algum outro lugar onde eles pudessem comprar drogas. Quando o Silk Road voltou a
ficar online, o preço do Bitcoin subiu novamente.
Mas o verdadeiro ataque começou em 1º de junho, quando o site de fofocas / notícias
Gawker publicou uma história detalhada sobre o Silk Road, baseada em entrevistas com
pessoas que compraram e receberam LSD e maconha roxa do site. Havia agora 340 itens
diferentes disponíveis, incluindo heroína com alcatrão e haxixe afegão.
Nos dias imediatamente após esta história ficar online, mais de mil novas pessoas
estavam se registrando no Silk Road todos os dias e o preço de um Bitcoin em Mt. Gox
disparou, ultrapassando US $ 10 pela primeira vez no dia após a história do Gawker e US $
15 dois dias depois.
O crescimento do mercado negro era algo que muitos dos antigos Cypherpunks
queriam possibilitar com a criação de uma moeda anônima - na década de 1990, alguns dos
Cypherpunks até falaram sobre uma “Rota da Seda Digital”. Mas agora que estava
realmente aqui, estava causando muito mais sentimentos confusos na comunidade Bitcoin.
Embora Martti tenha dado as boas-vindas ao site e Roger Ver olhado com aprovação,
muitos dos Bitcoiners que estavam mais interessados em tecnologia do que em política
pensaram que essa era a pior coisa que poderia acontecer à rede Bitcoin. Gavin tentou se
distanciar pessoalmente e Jeff Garzik, um programador que vive na Carolina do Norte que
se tornou um dos maiores contribuidores do software Bitcoin, escreveu ao Gawker para
explicar que o Bitcoin era na verdade menos anônimo do que a maioria das pessoas
acreditava, devido ao registro de todas as transações no blockchain.
“Tentar grandes transações ilícitas com Bitcoin, dadas as técnicas de análise estatística
existentes implantadas no campo pela aplicação da lei, é uma estupidez. :) ”, escreveu
Garzik.
Em conversas com outros desenvolvedores, Garzik estava menos preocupado com o
fato de os usuários do Silk Road serem pegos e mais preocupado com toda a atenção
negativa que o Silk Road traria se continuasse a crescer. Os piores temores de pessoas
como Garzik vieram à tona em 5 de junho, quando o senador Chuck Schumer, de Nova York,
deu uma coletiva de imprensa com muita cobertura, na qual criticou o descarado negócio
do Silk Road e pediu aos promotores que o fechassem. Ele descreveu o Bitcoin como uma
“forma online de lavagem de dinheiro usada para disfarçar a fonte do dinheiro e disfarçar
quem está vendendo e comprando a droga”.

Ross já havia recuperado totalmente seu investimento inicial - ganhando $ 17.000 com
a venda de seus cogumelos e $ 14.000 com as comissões coletadas nas vendas feitas por
terceiros. Mas as notícias de Washington deixaram os nervos já em frangalhos de Ross.

Quando Ross fechou o site em meados de junho, para respirar, ele escreveu nos fóruns
do Bitcoin que seu pequeno experimento havia chamado atenção demais: “Faremos o nosso
melhor para sair dos holofotes e, com sorte, dos méritos do Bitcoin se tornará o foco. ”
Mas para as empresas regulares de Bitcoin, a situação não estava indo muito mais bem.
Mais ou menos na mesma época em que a Rota da Seda caiu, Mark Karpeles se viu incapaz
de processar retiradas de Mt. Gox por quatro dias. Os problemas ajudaram a puxar o preço
do Bitcoin quase tão rapidamente quanto havia subido. Mas mesmo com o preço baixando,
abaixo de US $ 20, algo no ar estava diferente. Parte da inocência juvenil do Bitcoin parecia
ter sumido.
Apenas alguns meses antes - e até mesmo algumas semanas antes - os fóruns e canais
de bate-papo pareciam uma comunidade global aconchegante. Todos os personagens
principais podiam ser encontrados online falando uns com os outros quase a qualquer
hora.
Agora, todos estavam ocupados demais para bater um papo ou desanimados com toda a
energia negativa. Os usuários do Mt. Gox estavam nos fóruns reclamando do silêncio de
Mark enquanto sua bolsa de valores apresentava dificuldades e as negociações atrasavam.
Nas salas de bate-papo, algumas conversas iniciantes que estavam tentando desafiar Mt.
Gox bateram em Mark e sua manutenção de Mt. Gox. Havia um número crescente de sinais
de que Mark estava realmente ficando para trás. Em maio, ele decidiu apressadamente
mudar o Mt. Gox para uma cara torre de escritórios, mas até agora ele havia conseguido
encontrar apenas um funcionário disposto a correr os riscos envolvidos no trabalho com
Bitcoin. Jed McCaleb enviou sugestões a Mark sobre como melhorar o site, mas Mark nunca
respondeu.
Grande parte da tensão na comunidade Bitcoin mais ampla parecia ser resultado do
dilúvio de curiosos e brincalhões, que inundaram o canal de bate-papo com comentários
fúteis. Em junho, mais de 15.000 novas pessoas aderiram aos fóruns, mais do que o dobro
do número de membros e levando a 152.000 novas postagens.
O Bitcoin deveria ser um novo tipo de comunidade sem autoridade central, alimentado
pelas pessoas que se juntaram a ele. Isso funcionou até agora porque as pessoas envolvidas
queriam ver o sucesso. Mas e se as pessoas que aderiram não tivessem esse interesse? Deve
alguma figura de autoridade intervir e, em caso afirmativo, quem poderia ser?
Alguns dos principais desenvolvedores trabalhando com Gavin sugeriram que os
moderadores deveriam policiar mais agressivamente os fóruns e potencialmente até
mesmo mover os fóruns do Bitcoin.org, para que as conversas nos fóruns não parecessem
ter algum status oficial dentro do Bitcoin.
Martti, que havia recebido a palavra final sobre os sites por Satoshi, estava preocupado
com essas mudanças. Ele disse que há muito evita determinar o que deve e o que não deve
ser discutido no fórum, contanto que transações ilegais não estejam acontecendo no
próprio fórum.
Gavin em grande parte ficou fora do debate público - ele sabia que não valia a pena lutar
- mas ele silenciosamente encontrou uma maneira de seguir em frente, criando uma lista de
e-mails dedicada ao desenvolvimento de Bitcoin que seria mais fácil de controlar, um
movimento que não acabou bem com todos.
Na mesma época, Gavin fez sua visita à CIA para apresentar o Bitcoin em uma
conferência sobre tecnologia emergente. Ele relatou imediatamente aos fóruns e foi
transparente sobre o que disse durante sua visita e qual foi a resposta (todos na reunião da
CIA pareciam estar interessados). Muitas pessoas nos fóruns apoiaram sua decisão de fazer
a visita, mas nem todos apoiaram. Esses debates, porém, foram rapidamente ofuscados por
questões maiores sobre se as pessoas que construíam essa comunidade tinham as
habilidades para mantê-la crescendo.
CAPÍTULO 8

19 de junho de 2011

TO céu de Tóquio do lado de fora da janela de Mark Karpeles ainda estava escuro quando
o iPhone em sua mesa de cabeceira o acordou logo depois das 3 da manhã. Mark ainda
estava tentando se orientar quando pegou o telefone. Do outro lado estava a voz em pânico
de seu amigo William, um francês que mora no Peru e que apresentou Mark ao Bitcoin em
2010.
Nas últimas semanas, William ajudara Mark a acompanhar a expansão aparentemente
irreprimível de Mt. Gox, que havia crescido de três mil usuários em março para mais de
sessenta mil em junho. O quão pouco Mark estava preparado para o crescimento recente
ficou claro pelo que William estava tentando lhe dizer ao telefone. Algo sobre os servidores
da bolsa desacelerando a um ritmo glacial - e o preço do Bitcoin despencando de US $ 17
para 1 centavo em menos de uma hora.
De repente alerta, Mark saltou da cama que dividia com sua nova esposa e correu para o
escritório em seu apartamento compacto em Tóquio, um andar acima da rua estreita. Mark
geralmente não era conhecido por se mover rápido - a maioria dos que o encontraram
imediatamente notaram seu jeito preguiçoso. Mas, depois de ter sua conta administrativa
Mt. Gox na tela, Mark não perdeu tempo em trazer a crise a uma parada brusca. Ele desligou
o link entre o site da Mt. Gox e seu servidor e moveu os 432.000 Bitcoins da Mt. Gox - cerca
de US $ 7 milhões pelos preços de ontem - para um novo endereço que tinha uma senha
mais segura.
Esses movimentos foram suficientes para interromper a corrida em Mt. Gox, mas um
dano imenso já havia sido feito. Os hackers desfrutaram de quase uma hora para fazer seu
trabalho, enquanto usuários de Bitcoin confusos e aterrorizados observavam. A partir de
cerca de 2h15 da manhã no Japão, os hackers começaram a vender grandes quantidades de
Bitcoins, reduzindo drasticamente o preço.
"Todos! Venda de pânico! ” alguém escreveu no canal de chat, vendo a queda do preço.
“Puta merda”, escreveu outro.
Um usuário teve a presença de espírito para registrar os gráficos que mostravam o
declínio e narrar um vídeo em tempo real. Outros, que tinham dólares em sua conta Mt.
Gox, viram uma oportunidade e começaram a comprar Bitcoins baratos. A venda continuou
até que 260.000 Bitcoins foram comprados por $ 2.600 pouco antes das 3 da manhã,
horário do Japão - um desconto de 99,94% em relação ao valor apenas uma hora antes.
Depois que Mark desligou tudo, ele se sentou em seu apartamento escuro e começou a
juntar as peças do que havia acontecido. Os registros do usuário mostraram que alguém
havia entrado com a conta de administrador de Jed McCaleb, o fundador do Mt. Gox que
ainda estava ajudando Mark. O computador parecia estar em Hong Kong, mas era provável
que o hacker estivesse transferindo para um computador de outro lugar. O software Mt.
Gox permitiu que o hacker alterasse os saldos das contas e ele criou mais de 100.000 novos
Bitcoins do nada e os colocou em uma nova conta Mt. Gox. Essas não eram moedas reais no
blockchain oficial; eles existiam apenas no sistema de contabilidade de Mark. Mas isso foi o
suficiente para o hacker começar a usá-los na troca de Mt. Gox.
O hacker havia planejado claramente com antecedência e sabia que Mt. Gox permitia
que os usuários retirassem apenas US $ 1.000 em Bitcoins por vez. Para maximizar a
quantidade de Bitcoins que poderiam ser retirados, o hacker começou a vender algumas
das moedas recém-criadas para reduzir o preço. Com a queda do preço, foi possível retirar
mais e mais Bitcoins abaixo do limite de US $ 1.000, até que o design relativamente
primitivo de Mt. Gox veio em seu socorro. À medida que os servidores diminuíram a
velocidade, devido ao tráfego criado pelo hacker, as retiradas tornaram-se repentinamente
impossíveis. Quando Mark se levantou, a maioria dos Bitcoins do hacker ainda estava presa
dentro de Mt. Gox, embora centenas de milhares de moedas já tivessem sido vendidas a
preços distorcidos.
Só uma hora depois de ficar online pela primeira vez - e duas horas depois que a
confusão começou - Mark postou qualquer tipo de explicação nos fóruns do Bitcoin. Nesse
ponto, ele deu o básico do que sabia e disse que o site ficaria fora do ar por tempo
indeterminado. Ele também anunciou sua intenção de cancelar todas as negociações feitas
com os Bitcoins criados pelo hacker, um movimento que atraiu uma reação imediata dos
compradores, que acreditavam ter obtido milhares desses Bitcoins baratos. Embora muitos
expressassem raiva por Mark estar violando um dos princípios fundamentais do Bitcoin - a
irreversibilidade das transações Bitcoin - Mark poderia fazer isso porque as negociações na
Mt. Gox aconteciam apenas dentro do sistema da empresa, não no blockchain real (Mt. Gox
interagiu com o blockchain apenas quando as moedas entram e saem da empresa).
O escopo das perguntas logo se expandiu, especialmente depois que descobriu que o
hacker havia roubado uma cópia do banco de dados de clientes da Mt. Gox, com os
endereços de e-mail de todos, e a postou na Internet. Ficou perplexo ao ver que os
administradores do Mt. Gox precisavam apenas de uma única senha para fazer o login, não
das várias senhas exigidas pela maioria dos sites financeiros. E o sistema de Mark não
verificou o endereço IP e a localização dos usuários para procurar atividades anormais.
“Francamente, temos sorte de nossos hackers terem sido estúpidos e preguiçosos até
agora”, disse Jeff Garzik, o programador da Carolina do Norte, a alguns outros
desenvolvedores.
Além desses erros de programação, o banco de dados de clientes divulgado demonstrou
quão poucas medidas Mark havia tomado para se manter em conformidade com as regras
internacionais destinadas a impedir a lavagem de dinheiro. Mark tinha apenas endereços
de e-mail para a maioria de seus usuários, muito menos do que os reguladores financeiros
geralmente esperavam. Claro, não estava claro em quais regulamentações o Bitcoin cairia,
se houver. Mas agora havia dinheiro real fluindo para dentro e para fora de Mt. Gox,
tornando a troca um alvo fácil para os promotores do governo se decidissem procurar.

O PRIMEIRO SINAL de alívio para Mark veio em um e-mail que apareceu em sua caixa de
entrada mais tarde naquela manhã.

Ei Mark-
Se vocês precisarem de alguma ajuda física, estou à disposição. Posso estar em
seu escritório em 10 minutos.
Não tenho certeza do que posso fazer para ajudar, mas posso ajudar com
telefones ou e-mails ou qualquer coisa que você precise por um ou dois dias até que
você acalme as coisas.

O e-mail veio de Roger Ver. Do apartamento de Roger com paredes de vidro no décimo
sexto andar, em uma das torres residenciais mais exclusivas de Tóquio, ele podia ver a
Torre Cerulean, onde Mark recentemente montou os escritórios do Mt. Gox. Desde que
descobriu o Bitcoin em abril no Free Talk Live, Roger dedicou muitas de suas horas de
vigília a pensar em novas maneiras de promover a tecnologia. Em uma conversa pouco
antes do acidente, ele disse algo que se tornaria uma linha padrão para ele: “Bitcoins são a
invenção mais importante desde a própria internet. Eles vão mudar a forma como o mundo
todo faz negócios. ”
Nesse ponto, porém, Roger sabia que o Bitcoin dependia tanto da sobrevivência do Mt.
Gox quanto do próprio protocolo do Bitcoin, e ele queria ter certeza de que o Mt. Gox
sobreviveria para que o Bitcoin também pudesse.
Quando Roger enviou seu e-mail, Mark havia dirigido em seu Honda Civic 2009
turbinado de seu apartamento para seu novo escritório. Mark conectou-se rapidamente a
Roger no bate-papo da Internet - o método de comunicação preferido de Mark - e pediu-lhe
que viesse imediatamente. Ele precisava de pessoas que falassem inglês e classificassem os
milhares de e-mails recebidos de clientes confusos.
Quando Roger apareceu no escritório de paredes nuas, ele era uma presença ainda mais
forte e impressionante do que parecia online. Ele tinha o físico esguio e musculoso de um
lutador, que é o que ele já havia sido, e o corte de cabelo e o grande sorriso de um político,
que é o que ele um dia quis ser. Além do mais, ele veio com sua noiva japonesa, Ayaka, e um
de seus funcionários da Memory Dealers, a quem colocou a serviço de Mark.
Roger, por outro lado, teve que ajustar seus julgamentos de Mark na outra direção.
Mark tinha a aparência rechonchuda de uma criança grande e o sorriso torto e nervoso de
alguém que não se sentia totalmente à vontade com o contato humano direto. Seu guarda-
roupa dependia fortemente de camisetas com trocadilhos sobre linguagens de
programação. Seu inglês com forte sotaque o tornava difícil de entender. O único membro
da equipe de Mark era um jovem canadense sem experiência em programação que havia
sido contratado algumas semanas antes. Roger deixou tudo isso de lado por enquanto e
mergulhou na enxurrada de solicitações de suporte ao cliente.

Roger e o amigo que veio a Tóquio no dia seguinte, Jesse Powell, eram um par um tanto
improvável. Em contraste com a aparência limpa e abotoada de Roger, Jesse tinha longos
cabelos loiros e usou o dinheiro de sua startup para fundar uma galeria de arte em sua
cidade natal, Sacramento. Mas Jesse e Roger se conheceram quando eram adolescentes e
ambos jogavam Magic competitivamente. O jogo de estratégia atraiu os dois jovens - e
muitos dos outros jovens que mais tarde encontraram o Bitcoin - porque gostavam da ideia
de encontrar soluções inesperadas para problemas complexos. Mais tarde, o mesmo
instinto levou os dois à arte marcial jiu-jitsu. Uma mistura de influências japonesas e
brasileiras, o jiu-jitsu ganhou notoriedade como uma forma de pessoas menores e menos
musculosas desarmarem e derrotarem oponentes maiores.
Roger escolheu seu apartamento em Tóquio principalmente porque era perto de seu
estúdio de jujitsu, ou dojo, e durante a visita de Jesse para ajudar em Mt. Gox, os homens
foram ao dojo para lutar uns com os outros e desabafar. Mas eles gastavam quase todo o
tempo trabalhando na pilha de e-mails que crescia constantemente e que eram enviados
para info@mtgox.com.
Mark, por sua vez, passou esses dias silenciosamente estacionado em frente ao
computador, investigando a causa do hack. Ele determinou que o invasor obteve acesso à
conta administrativa Mt. Gox de Jed adivinhando a senha com a força bruta de um
programa de computador ou enganando o sistema que permitia aos usuários criar novas
senhas. No final, Mark calculou que o site havia perdido apenas alguns milhares de Bitcoins,
que ele prometeu reembolsar com o dinheiro da empresa.
Mark então passou a reescrever o código Mt. Gox para que ele pudesse reabrir o site.
Dois dias após o acidente, ele apareceu brevemente, via Skype, no The Bitcoin Show, uma
produção online relativamente nova criada por um entusiasta em Nova York. Mark
aproveitou a oportunidade para culpar o código que herdou de Jed McCaleb, que ele disse
ter "muitos problemas".
“O novo sistema foi escrito do zero, sem absolutamente nenhum código do sistema
antigo”, disse ele. “Foi feito com técnicas de última geração.”
Dois dias depois, Mark fez uma transferência de 424.424 Bitcoins que estavam visíveis
no blockchain público, a fim de provar que ele tinha as moedas de seus clientes.

“Espero poder trabalhar sem ficar muito perturbado depois disso”, disse ele.
Roger e Jesse ficaram inicialmente impressionados com a calma de Mark durante a
crise. Todos os dias, ele ficava sentado em silêncio à sua mesa, os olhos fixos na tela. Mas, à
medida que a semana avançava, o silêncio de Mark o colocou a uma distância incômoda do
mundo ao redor. Jesse e Roger ficaram preocupados com o fato de que todos os assuntos
financeiros e tecnológicos da Mt. Gox estivessem nas mãos de uma pessoa, sem mais
ninguém em posição de questionar suas decisões ou estar pronto se as coisas dessem
errado. Eles também se preocupavam com a capacidade de Mark de priorizar as tarefas de
maneira adequada. Eles freqüentemente notavam que quando Mark deveria estar
trabalhando para consertar o site, ele estava no canal de bate-papo Mt. Gox, tentando
resolver as reclamações dos clientes. No final da semana, Roger e Jesse perguntaram a que
horas deveriam vir no dia seguinte.
“Ah, não”, disse Mark. “Podemos começar de novo na segunda-feira.”

Mark disse algo sobre a torre de escritórios sendo fechada durante os fins de semana e
interrompeu novas conversas. Enquanto caminhavam de volta para o apartamento de
Roger, Roger e Jesse se perguntaram sobre a falta de urgência de Mark.
O próprio Mark trabalhou durante o fim de semana, em seu apartamento, e abriu o site
para negociação na manhã de segunda-feira. Assim que isso aconteceu, o preço dos Bitcoins
começou a cair. Na semana em que Mt. Gox foi fechado, a percepção pública do Bitcoin
havia piorado decididamente, com uma série de artigos de notícias sugerindo que o hack
marcava o provável fim do Bitcoin. No dia seguinte à reabertura de Mt. Gox, a Forbes, que
foi uma das primeiras a escrever positivamente sobre o Bitcoin, disse que “é provável que
siga o caminho de outras moedas online”, o primeiro de muitos obituários públicos do
Bitcoin.
CAPÍTULO 9

Julho de 2011

euNas semanas depois que Mt. Gox voltou a ficar online, ele estava lutando contra novas
trocas que haviam sido iniciadas durante a movimentada primavera. Mas para as pessoas
que ficaram em torno do Bitcoin após o ataque ao Mt. Gox, aparentemente não havia fim
para as más notícias.
Em julho, o fundador de uma pequena bolsa de bits de bitcoin polonesa, a Bitomat,
anunciou que apagou acidentalmente os arquivos onde mantinha as chaves privadas dos
endereços de bitcoin em que os 17.000 bitcoins de seus clientes estavam armazenados. As
moedas ainda estavam visíveis no blockchain, mas sem as chaves privadas, nada poderia
ser feito com as moedas.
Isso apontou para um perigo que era o outro lado de uma das supostas forças do
Bitcoin. Satoshi Nakamoto projetou o Bitcoin para que cada usuário tivesse controle total
sobre as moedas em seus endereços. Como apenas a pessoa com as chaves privadas de um
endereço poderia acessar as moedas atribuídas a esse endereço, os governos nunca
poderiam apreender as moedas e os bancos não eram necessários para mantê-las. Esse
design também significava que as moedas em si não eram armazenadas em nenhum
computador específico; se um computador segurando um arquivo de carteira com as
chaves privadas travasse, as moedas ainda estariam no blockchain, contanto que o
proprietário ainda tivesse cópias das chaves privadas.
Mas o design também significava que, se uma pessoa perdesse as chaves privadas de
um endereço específico e não tivesse backup, não havia nada que alguém pudesse fazer
para acessar as moedas mantidas por aquele endereço. As pessoas já estavam tomando
precauções para se proteger contra isso, anotando as chaves privadas em um pedaço de
papel ou mantendo backups. Mas e se o pedaço de papel foi perdido, ou se o documento
seguro com as chaves na nuvem, como no caso do Bitomat, foi acidentalmente excluído,
junto com seus backups? Descobriu-se que nem todo mundo era bom em manter o controle
de coisas valiosas.
Outro incidente, poucos dias após as perdas do Bitomat, lembrou a todos que as
empresas detentoras de Bitcoins de clientes tinham outra vulnerabilidade - a integridade
das pessoas que dirigiam as empresas. As perdas desta vez aconteceram com os clientes do
MyBitcoin. O site, que já existia há mais de um ano, fornecia uma carteira online simples e
continha as chaves privadas de todos os seus clientes, para que eles não precisassem se
preocupar em perder as chaves.
No final de julho, as moedas começaram a desaparecer misteriosamente das carteiras
MyBitcoin. O fundador do site, um homem que se autodenominava Tom Williams, não
respondeu e logo todas as carteiras foram congeladas. Os clientes perceberam que não
tinham ideia de quem Tom Williams realmente era. Nos fóruns, um grupo de usuários
formou um destacamento online vigilante para tentar caçar Williams, mas depois de fazer o
progresso inicial, eles perderam o rastro. Rapidamente ficou claro que Tom Williams, quem
quer que fosse, tinha desaparecido com os Bitcoins de todos e não havia nada que alguém
pudesse fazer para recuperá-los. Nos dias após seu desaparecimento, o preço de um Bitcoin
caiu para $ 6.

Mas as multidões que desapareciam eram um pouco como uma maré recuando. Eles
expuseram o que havia sido deixado para trás e não foi uma cena totalmente
desanimadora. Sim, havia menos pessoas, mas a maioria dos programadores sérios que
haviam se envolvido com o Bitcoin antes havia permanecido.
Para pessoas como Gavin Andresen e Jeff Garzik, os problemas em Mt. Gox e MyBitcoin
eram a evidência de por que uma rede financeira descentralizada como o Bitcoin era
necessária. Tanto a Mt. Gox quanto a MyBitcoin eram empresas centralizadas e faliram por
causa da quantidade de poder e dinheiro que foram colocados nas mãos de seus
operadores. Com Mt. Gox, o hacker precisou obter apenas uma senha para acessar todo o
sistema. E como Mark mantinha um controle rígido sobre todo o código do Mt. Gox, seus
clientes não podiam revisar o software e contribuir com sugestões e melhorias do tipo que
poderiam ter ajudado a evitar o hack. O protocolo Bitcoin, por outro lado, foi aprimorado
lentamente ao longo do tempo por todas as pessoas que o observavam, e continuou
funcionando como planejado durante as várias crises.
À medida que o verão avançava, era evidente que o Bitcoin não havia apenas mantido
seu domínio sobre os programadores experientes - toda a empolgação em junho na
verdade chamou a atenção de muitos novos programadores, que entenderam a diferença
entre o protocolo Bitcoin e a safra atual de Empresas Bitcoin.
Mike Hearn, o engenheiro britânico que trabalhava nos escritórios do Google na Suíça,
criou uma lista de e-mail para funcionários do Google interessados em Bitcoin e, no verão
de 2011, cresceu para mais de cem pessoas. Na lista, os funcionários do Google
conversaram sobre as novas ideias e o potencial contido no protocolo Bitcoin.
Um engenheiro do Google na sede da empresa em Mountain View, Charlie Lee, enviou a
Hearn um cheque de US $ 3.000 em troca de um lote de moedas. Ao mesmo tempo, Lee
escreveu para sua família com doze tópicos e motivos para dar uma olhada, incluindo:
• Todo o sistema é distribuído e descentralizado. É um sistema ponto a ponto.
Nenhum governo pode fechá-lo, mesmo que os Bitcoins sejam proibidos.
• O sistema é autossustentável. Os mineiros (isto é, nós p2p) têm incentivos para
continuar a mineração, o que ajuda a proteger todo o sistema. Quanto mais seguro o
sistema, mais os usuários confiarão nos Bitcoins e os usarão. E quanto mais pessoas
os usam, mais incentivos para os mineiros.
• Tudo é definido por seu código-fonte e seu código-fonte aberto.

Cinco ou seis outros funcionários do Google começaram a desenvolver um novo


software Bitcoin para tornar a rede mais fácil de acessar. Mike e os outros Googlers
estavam aproveitando a política da empresa de permitir que seus funcionários gastassem
20% do tempo de trabalho em experimentos que não fossem do Google. Mike usou esse
tempo para desenvolver o BitcoinJ, uma base de código que tornou possível trabalhar o
Bitcoin em sites. Este foi um passo significativo para a moeda virtual. Antes, todos que
desejavam usar o sistema tinham que baixar o software Bitcoin e uma cópia de todo o
blockchain. Aquele era, a essa altura, um arquivo grande, e seu tamanho tornava quase
impossível usar Bitcoin em um telefone ou em qualquer lugar que não fosse um
computador doméstico. Mike estava possibilitando que as pessoas usassem Bitcoin sem
participar ativamente da rede,
O trabalho causou certa inquietação entre os superiores de Mike no Google, que temiam
que seu trabalho pudesse render o Google a um escrutínio indesejado se o governo
decidisse que não gostava do Bitcoin. Mas ele lutou para continuar trabalhando nisso e
venceu. E nem todos os superiores foram tão frios com a ideia.
O chefe da divisão de pagamentos do Google, Osama Abedier, chamou Mike para obter
um tutorial sobre a tecnologia. Mike sabia que o Google há muito lutava para criar seu
próprio sistema de pagamentos digitais. O programa no qual Abedier estava trabalhando,
conhecido como Google Wallet, não estava criando um novo sistema de pagamento - em vez
disso, estava procurando fornecer um novo meio de usar cartões de crédito e contas
bancárias existentes online. Todas as taxas e restrições com cartões de crédito e contas
bancárias ainda se aplicam à Carteira virtual do Google.
Mike deu a Abedier uma lição sobre os fundamentos de uma moeda virtual que não
tinha autoridade central e, essencialmente, nenhuma taxa de transação. Quando Mike
terminou sua apresentação, Abedier disse a ele: “Eu nunca admitiria fora desta sala, mas é
assim que os pagamentos provavelmente deveriam funcionar”.
Os desenvolvedores de Bitcoin que não estavam no Google geralmente continuavam seu
trabalho sem remuneração alguma. Para Gavin, que se tornou o principal programador do
protocolo Bitcoin, o trabalho se tornou um trabalho de tempo integral, mas não
remunerado. Ele estava trabalhando no pequeno escritório que dividia com a esposa em
sua casa em Massachusetts. A cadeira de sua escrivaninha ficava ao lado de um velho
aquecedor, que chiava no inverno, e de um aparelho de ar condicionado de janela, que
chiava no verão.
A paixão que Mike e Gavin tinham pelo Bitcoin tinha pouco a ver com a posição da
tecnologia no verão de 2011. Afinal, ainda era difícil comprar muito com Bitcoins. Em
agosto, quando alguém apareceu com uma lista de instituições físicas que aceitavam
Bitcoin, havia cinco entradas. Os programadores também estavam cientes das falhas no
software Bitcoin que precisariam ser consertadas se o sistema crescesse.
Mas nada disso distraiu os programadores de sua visão do que o software Bitcoin
poderia fazer no futuro. Alguns programadores estavam focados na ideia de
micropagamentos, pequenos pagamentos online que não são possíveis com cartões de
crédito por causa das taxas mínimas necessárias para uma transação com cartão de crédito.
Outros estavam interessados na ideia de os imigrantes enviarem dinheiro através das
fronteiras internacionais sem usar a Western Union. Alguns imaginaram os tipos de
contratos inteligentes descritos por Satoshi, que permitiriam às pessoas vender uma casa
sem o uso de empresas de hipotecas e serviços de custódia caras. Outros ainda tinham uma
ideia mais abstrata de uma futura moeda universal, como a ficção científica havia
prometido.

ALÉM DOS programadores, o Bitcoin manteve seu domínio sobre muitos dos crentes que
estavam mais interessados nos ideais por trás da moeda virtual do que no preço. Durante o
verão, essa multidão teve um showcase no The Bitcoin Show, o programa de televisão
exclusivo para a web criado por Bruce Wagner, um nova-iorquino cujo entusiasmo
compensou sua falta de experiência em produção de televisão e sua falta de conhecimento
sobre programação de computadores. No início do verão, Wagner começou a planejar o que
ele chamava de Conferência Bitcoin & World Expo NYC 2011. Ele não se intimidou com
suas ambições para o evento, que agendou para o final de agosto:

A grande imprensa global - tv, revistas e jornais confirmaram que eles estarão
aqui.

Nos fóruns, houve dúvidas sobre se alguém iria aparecer. Mas a lista de pessoas que
prometeram comparecer cresceu à medida que a data se aproximava.
Roger Ver voou de Tóquio para Nova York para a conferência e dividiu um quarto de
hotel com Jesse Powell, que veio de Sacramento. Jed McCaleb voou da Costa Rica. Mark
Karpeles, consistente com sua reputação, decidiu ficar em Tóquio, apesar do fato de Mt. Gox
ser o principal patrocinador do evento. Charlie Lee, o engenheiro do Google que comprou
US $ 3.000 em Bitcoin de Mike Hearn, veio da Califórnia. Gavin Andresen veio para Nova
York em um MegaBus que saiu de um shopping perto de sua casa em Massachusetts. Gavin
não era do tipo que participava de conferências, mas a passagem de ônibus era barata e ele
não resistiu à oportunidade de conhecer todas as pessoas com quem interagia online no
ano passado.
A conferência foi uma representação bastante adequada do próprio Bitcoin, com sua
estranha mistura de caos, comunidade, óleo de cobra, inovação, nobreza e entusiasmo.
Embora Wagner tenha inicialmente sugerido que todo o evento seria realizado nos
estúdios OnlyOneTv um tanto degradados, ele acabou conseguindo um espaço no Roosevelt
Hotel, no centro de Manhattan. A sala era a menor disponível, um andar acima do centro de
conferências principal, com teto baixo de espuma. O punhado de expositores, que pagou US
$ 130 para comparecer, recebeu mesas de jogo para montar seus produtos, logo na entrada
estreita do salão.
Wagner havia prometido três dias de eventos, mas no final foram apenas três palestras,
levando menos de duas horas, e começaram com quase quatro horas de atraso. Ainda
assim, uma vez que todos estavam na sala, havia quase cem pessoas, e eles zumbiam com
uma empolgação infantil ao ver esses personagens que eles conheciam apenas como
avatares online antes. O evento começou com todos os presentes na sala se apresentando,
tanto pelo nome na tela quanto pelo nome real.
O primeiro orador foi Gavin, que fez jus à sua reputação folclórica. Ele contou como
havia aprendido sobre o Bitcoin e explicou por que acreditava que Satoshi escolheu colocá-
lo no comando.

Ele deu uma lista de desejos de coisas nas quais gostaria de trabalhar - com foco na
segurança e estabilidade - e expressou seu desejo de ver o Bitcoin se tornar “realmente
chato” à medida que se tornasse mais útil.
Após outras duas palestras, mais técnicas, o evento foi encerrado com uma breve
palestra de Wagner, vestido com uma camisa social listrada preta e um casaco esporte
preto listrado. Ele parecia se contorcer de ansiedade.
“Estou tão animado e honrado por estar aqui - por testemunhar isso. Eu amo todos
vocês. É simplesmente incrível. Direito?" ele disse.
Ele havia prometido antes do evento que “faria um ENORME ENORME anúncio na
Conferência. Um com o qual todos vocês vão ficar MUITO animados. . . quando você ouve. ”
Ele construiu isso primeiro anunciando que haveria outra conferência de Bitcoin em
Nova York em outubro de 2012. Em seguida, ele disse que haveria uma conferência de
Bitcoin em Amsterdã em junho de 2012. Finalmente ele chegou à conferência que estava
planejando em Pattaya, Tailândia, daqui a apenas seis meses.
O público ficou sentado em silêncio, com mais do que algumas sobrancelhas arqueadas,
como se perguntasse - "Era mesmo isso?" Mas Wagner não percebeu o ceticismo.
A multidão, porém, não tinha vindo atrás de Wagner. Os participantes vieram uns para
os outros. E quando a breve parte planejada da conferência terminou - depois de uma
grande foto em grupo - a conversa continuou a noite toda, mudando para o Hudson Eatery,
um dos três restaurantes que Wagner tinha convencido a aceitar Bitcoin.
Lá, Roger Ver, o empresário de Tóquio, conversou com o engenheiro do Google, Charlie
Lee, que descreveu os computadores que ele tinha em sua garagem, minerando Bitcoins.
Eles eram barulhentos, exalando calor, e começaram a irritar a esposa de Lee. Roger se
ofereceu para hospedar os computadores nos escritórios dos Memory Dealers no Vale do
Silício.
Jesse Powell, amigo de Roger que ajudou durante a crise de Mt. Gox, encontrou uma
alma gêmea no criador de Mt. Gox, Jed McCaleb, que compartilhava a mesma sensibilidade
descontraída e nerd. Jesse contou a Jed sobre suas experiências durante o verão em Tóquio
com Mark Karpeles. E Jed contou a Jesse sobre suas ideias recentes para uma nova
criptomoeda que não exigiria o processo de mineração de uso intensivo de energia do
Bitcoin. Enquanto isso, Gavin estava cercado por pessoas que se ofereciam para ajudar com
os objetivos que ele havia estabelecido em sua palestra. Apesar de sua aversão às
multidões, o evento foi íntimo o suficiente e transbordou de entusiasmo o suficiente para
que até ele se envolvesse.
O espírito do restaurante não era pequena parte do que permitia que o Bitcoin
sobrevivesse. Um projeto que parecia ter como objetivo promover uma virtualização e
atomização ainda maiores de nosso mundo estava, na verdade, criando um senso de
comunidade do mundo real com pessoas trabalhando juntas, animadas por um senso
comum de propósito para mudar o mundo. A comunidade, que vivia principalmente online,
nem sempre era tão harmoniosa. Mas era possível, e o senso de comunidade era uma
atração significativa para um grupo de pessoas que nem sempre achava fácil encontrar
pessoas com ideias semelhantes no mundo comum.
Quando chegou a hora de pagar a conta, o garçom não tinha ideia de como realmente
lidar com os Bitcoins e levou mais de uma hora para que o dinheiro de todos fosse
transferido. Mas ninguém se importou muito ou se incomodou em comentar sobre a
complexidade desse mecanismo de pagamento supostamente da era espacial. Isso deu a
todos mais chance de falar.
CAPÍTULO 10

Setembro de 2011

Cuando Roger Ver voltou a Tóquio, ele estava imerso no planejamento de sua próxima
grande campanha de Bitcoin com um rapaz de 26 anos que marchou até ele durante a
conferência em Nova York e lhe entregou um cartão de visita que dizia: “Eu sou amigos de
Satoshi ”, sob o nome de Erik Voorhees.
“Devíamos conversar”, disse Erik a Roger.
Com uma confiança e postura notáveis para alguém de sua idade, Erik explicou a Roger
que, desde que soube do Bitcoin por meio de uma postagem no Facebook, poucas semanas
depois que Roger entrou em cena, ele, Erik, estava observando atentamente o trabalho de
Roger online, torcendo ele de longe, e fazendo evangelização semelhante para Bitcoin
sempre que podia.
Erik havia se mudado recentemente de Dubai para os Estados Unidos, onde foi procurar
um emprego em marketing imobiliário após a faculdade. Ele e sua namorada de faculdade
escolheram se estabelecer em uma pequena cidade litorânea em New Hampshire, onde se
juntaram ao Projeto do Estado Livre, um movimento fundado na ideia de que se vários
milhares de ativistas antigovernamentais fervorosos se reunissem em um pequeno estado,
eles poderiam influenciar o político direção desse estado. New Hampshire foi uma escolha
óbvia, com seu lema: “Viva de graça ou morra”. Free Talk Live, o programa de rádio que
apresentou o Bitcoin a Roger, foi apresentado por outros membros do Projeto Estado Livre.
Erik cresceu na cidade montanhosa de Keystone, Colorado, onde se tornou um bom
esquiador e ciclista de montanha. No colégio, ele aprendeu a ser DJ, tocando house e techno
em festas locais. Como estudante de graduação na University of Puget Sound, ele se juntou
à fraternidade Sigma Chi.
Mas ele também tinha um lado político mais sério que herdou de seu pai, um defensor
apaixonado dos mercados livres e empreendedores que haviam construído seu próprio
negócio de joias. Seu pai tinha sido um debatedor competitivo e incentivou Erik a seguir
seus passos, dado o jeito suave de Erik com as palavras. Erik, porém, descobriu que não
conseguia argumentar de forma convincente sobre um ponto em que não acreditava e, por
isso, passou a defender as ideias em que acreditava.
Após a crise financeira, Erik ficou particularmente fascinado com o papel que os bancos
centrais desempenharam na manutenção do poder do governo. Ele passou a acreditar que
era apenas imprimindo dinheiro que os governos podiam pagar por seus orçamentos e
guerras. A política monetária foi uma das questões pelas quais ele mais se apaixonou
quando ingressou no Projeto Estado Livre. Mas quando ele descobriu o Bitcoin, ele viu um
atalho para alcançar seu objetivo de um mundo sem poder governamental. Erik havia
abandonado em grande parte seus esforços para encontrar um novo emprego e se
aprofundou em dívidas de cartão de crédito para que pudesse gastar seu tempo
evangelizando Bitcoin.
“Você não precisa tentar votar para mudar o mundo”, dizia ele a qualquer pessoa que o
ouvisse. “Se o Bitcoin funcionar, ele mudará o mundo inteiro em uma década, sem pedir a
permissão de ninguém.”
Conhecendo Roger pessoalmente, Erik detectou imediatamente que eles
compartilhavam mais do que apenas políticas libertárias básicas. Ambos ocuparam um
lugar mais idealista no espectro libertário, menos interessados em reduzir impostos e mais
interessados em impedir guerras patrocinadas pelo governo - olhando para os mesmos
pensadores que motivaram Ross Ulbricht. Ao mesmo tempo, nem Roger nem Erik eram o
tipo de libertário com inclinação anarquista que lutou contra figuras de autoridade e
expectativas sociais de todos os tipos. Ambos os homens sempre pareciam apresentáveis -
geralmente vestidos com calças e camisas pólo - e geralmente abordavam a conversa com
um tom respeitoso e deferente.
Na conferência, os dois homens lamentaram o fato de que, mesmo no mundo libertário,
onde o Bitcoin deveria ter tido mais facilidade para ganhar fãs, o processo foi lento. Ambos
haviam enfrentado muitos libertários que duvidavam do dólar americano, mas não viam o
Bitcoin como uma alternativa mais estável ou sólida.
O problema para muitos libertários era sua crença arraigada de que o dinheiro tinha
que ser respaldado por algo com valor real, como o ouro. Um dos santos padroeiros dos
insetos do ouro, o economista Carl Menger, argumentou que todo dinheiro bem-sucedido
provinha de commodities que tinham algum valor intrínseco, mesmo antes de se tornarem
dinheiro. Dessa perspectiva, o Bitcoin parecia não ter chance - não havia demanda
independente por esses tokens virtuais no blockchain. Mas Erik argumentou que era a
própria natureza virtual do Bitcoin que o tornava tão valioso. Ao contrário do ouro, ele
poderia ser facilmente e rapidamente transferido para qualquer lugar do mundo, embora
ainda tivesse as qualidades de divisibilidade e verificabilidade que fizeram do ouro uma
moeda de sucesso por tantos anos.
Quando deixaram Nova York, Erik e Roger haviam traçado um plano para começar a
conquistar alguns dos que duvidavam do libertário. O objetivo deles era colocar alguns
Bitcoins reais nas mãos de cerca de quinze mil pessoas no Projeto Estado Livre. Roger se
ofereceu para doar as moedas ele mesmo. Demorou algumas negociações com a diretoria
do Projeto Estado Livre. Dada a sua preocupação com a privacidade, a organização não quis
entregar os e-mails dos associados. Mas Roger se ofereceu para enviar as moedas ao
tabuleiro para que ele mesmo as enviasse. Para entregar as moedas - 0,01 Bitcoin para cada
pessoa - Roger e Erik usaram um novo programa que Erik estava desenvolvendo com um
programador que ele conhecia no Colorado.
Parte do objetivo era mostrar como o Bitcoin poderia permitir transações que não eram
possíveis, ou na melhor das hipóteses, não fáceis, no sistema financeiro tradicional. Roger
transferiu sua doação do Japão para New Hampshire sem nenhuma taxa ou espera.
Enquanto isso, o tamanho dos pagamentos enviados a cada membro era pequeno o
suficiente para que as taxas envolvidas no envio de tal pagamento, usando PayPal ou
cheque, fossem maiores do que o próprio pagamento. Além disso, o Projeto Estado Livre
poderia enviar o dinheiro para seus membros sem a necessidade de nenhuma informação
pessoal - mostrando que se tratava, de fato, de dinheiro digital.
Tudo foi acertado no início de outubro e, como parte do negócio, o Projeto Estado Livre
passou a aceitar doações em Bitcoin. O anúncio do Projeto Estado Livre fez com que os
membros do conselho soassem como convertidos: “Nossos olhos estão no longo prazo, no
futuro e o Bitcoin é muito estimulante para o nosso projeto e a liberdade humana em
geral”.

Bitcoin teve a sorte de passar por tempos difíceis em um momento em que havia uma
disposição renovada para repensar os fundamentos do sistema financeiro existente.
Por um lado do espectro, a campanha presidencial de Ron Paul em 2012 estava
ganhando força no outono de 2011, em grande parte graças à sua discussão sobre o Federal
Reserve e a política monetária. Ele argumentou que o banco central encorajou a bolha
imobiliária com taxas de juros baixas e causou mais danos imprimindo dinheiro após o
início da crise. Na época em que Erik estava vendendo o Projeto do Estado Livre em Bitcoin,
Paul comparou a impressão de dinheiro do Fed a um vício em drogas. Ele alertou que, se
não for refreado, o banco central se auto-matará.
“O Federal Reserve se fechará eventualmente quando destruir dinheiro”, disse Paul
durante a campanha.
Enquanto isso, um mês após a conferência do Bitcoin, os manifestantes tomaram o
Zuccotti Park em Manhattan e começaram o que ficou conhecido como Occupy Wall Street,
visando à decisão do governo de resgatar os grandes bancos, mas não o resto da população.
O fórum Bitcoin estava cheio de pessoas falando sobre suas experiências visitando o
Parque Zuccotti e outros acampamentos do Occupy em todo o país para anunciar o papel
que uma moeda descentralizada poderia desempenhar na derrubada dos bancos. As
pessoas que participaram do Meetup do Bitcoin em Nova York foram ao Zuccotti Park com
panfletos e cartões oferecendo uma introdução ao Bitcoin. Logo, alguns ramos do
movimento Occupy começaram a aceitar doações de Bitcoin. O sentimento anticorporativo
do Occupy foi ainda mais difundido na comunidade Bitcoin europeia, onde o
libertarianismo tinha menos apoio.
As diferentes comunidades onde o Bitcoin estava ganhando apoio nem sempre
concordavam sobre o tipo de futuro pelo qual estavam trabalhando. Para muitos membros
do Projeto Estado Livre e da campanha de Ron Paul, o problema era o papel excessivo do
governo, que havia criado uma população subserviente que não sabia se cuidar. A turma do
Ocupe Wall Street costumava concordar com o governo, contanto que servisse aos
interesses do povo, não de corporações e bancos.
Mas, na esteira da crise financeira e da Guerra do Iraque, essas pessoas e movimentos
geralmente compartilhavam o desejo de retomar o poder e os recursos das instituições
dominantes da sociedade e devolvê-los aos indivíduos. Tanto o Occupy Wall Street quanto
o Free State Project eram organizações ostensivamente sem liderança que evitavam novas
hierarquias de poder.
O cientista político Mark Lilla escreveu sobre o início, após a crise financeira, de uma
era libertária, na qual os valores compartilhados são “a santidade do indivíduo, a
prioridade da liberdade, a desconfiança da autoridade pública, a tolerância”.
Esses princípios, disse Lilla, têm sido suficientes para reunir

fundamentalistas de pequenos governos na direita americana, anarquistas na


esquerda europeia e latino-americana, profetas da democratização, absolutistas das
liberdades civis, defensores dos direitos humanos, evangelistas do crescimento
neoliberal, hackers desonestos, fanáticos por armas, fabricantes de pornografia e
economistas da Escola de Chicago em todo o mundo.

Poucas coisas ocuparam melhor o terreno comum desse novo território político do que
o Bitcoin, que colocou o poder nas mãos das pessoas que usam a tecnologia,
potencialmente evitando executivos muito bem pagos e burocratas intrometidos.
Nem todos no mundo Bitcoin participaram da politização da tecnologia, principalmente
entre os desenvolvedores. Gavin era geralmente simpático às ideias libertárias, mas ele
também sabia que algumas pessoas tinham vantagens na vida - graças a melhores sistemas
educacionais e situações familiares - e eram essas pessoas com vantagens embutidas que
tendiam a se sair melhor quando o governo ia embora . Ele também estava cético quanto ao
fato de que a discussão política muito mudou as crenças das pessoas. Jed McCaleb,
enquanto isso, punia abertamente os colegas Bitcoiners por sua ênfase no "libertário,
substituirá todas as outras moedas, dominará as coisas do mundo".

Mas as pessoas que ignoraram o conselho de Jed acabaram dando impulso ao Bitcoin
em um momento em que, de outra forma, ele estava faltando. Só Roger comprou dezenas
de milhares de moedas em 2011, quando o preço estava caindo, ajudando sozinho a manter
o preço acima de zero (e estabelecendo a base para uma fortuna futura). Como Erik
brincava, ninguém seria estúpido o suficiente para investir em um projeto tão experimental
como o Bitcoin sem algum motivo não econômico para fazê-lo.
“Quem diabos vai colocar seu dinheiro em algo tão completamente maluco?” Erik diria,
com uma auto-depreciação que era um tanto incomum para um partidário tão ideológico.
"Você tem que ter um motivo oculto."
Além do mais, em uma época em que a ideologia era o principal ponto de discussão
nacional, os princípios que estavam se tornando vinculados ao Bitcoin o ajudavam a ganhar
a atenção do público, como um símbolo da nova política que se enraizava na América.

OS SUPORTES IDEOLÓGICOS do Bitcoin o ajudaram a ganhar novos seguidores, mas a


crescente adoção do Bitcoin também estava servindo como um teste do mundo real para
essas grandes ideias - e nem sempre corroborou as suposições esperançosas dos
seguidores.
O Bitcoin teve sucesso em seu objetivo de dar aos usuários o controle sobre seu próprio
dinheiro, sem exigir que um banco ou qualquer intermediário conduzisse as transações.
Mas todo o dinheiro que se acumulou em Mt. Gox e MyBitcoin sugeria que mesmo entre o
pequeno grupo que escolheu comprar Bitcoin, muitas pessoas não estavam realmente
interessadas em ter controle total sobre seu próprio dinheiro. Mesmo os mais firmes
defensores do potencial de auto-capacitação do Bitcoin, como Roger Ver, estavam
confiando moedas a Mt. Gox e MyBitcoin, em vez de mantê-las em seus próprios endereços.
E eles estavam pagando o preço em moedas perdidas e roubadas. Isso levantou questões
sobre se as pessoas realmente queriam ou eram capazes de tirar vantagem da
descentralização que o Bitcoin estava oferecendo. As pessoas podem ter confiado no código
subjacente do Bitcoin,
Enquanto isso, os serviços que se tornaram tão populares na comunidade Bitcoin
ajudaram a explicar por que governos e autoridades centralizadas, como reguladores,
frequentemente recebiam poder no mundo real. Quando as pessoas confiam dinheiro a
instituições financeiras, geralmente não têm experiência ou tempo para garantir que a
instituição está fazendo seu trabalho. Na maioria dos casos, é muito mais eficiente para as
pessoas se unirem e agruparem recursos para garantir que seus bancos e bolsas estejam
corretos e estreitos. Assim, foram criadas agências governamentais como a Federal Deposit
Insurance Corporation, que faz backup das contas bancárias americanas contra perdas, e
cheques para garantir que os bancos não estejam colocando os depósitos em risco.
Muitos libertários e anarquistas argumentaram que o que há de bom nos humanos, ou
no mercado, pode fazer o trabalho dos reguladores, garantindo que as empresas ruins não
sobrevivam. Mas a experiência do Bitcoin sugere que as penalidades impostas pelo
mercado muitas vezes são impostas apenas depois que as más ações foram cometidas e não
servem como um impedimento. No final das contas, em cada caso de grande roubo, os
usuários do Bitcoin acabaram recorrendo às autoridades governamentais em busca de
reparação - as mesmas autoridades que o Bitcoin foi projetado, pelo menos parcialmente,
para evitar. Mark Karpeles relatou o hack do Mt. Gox à polícia japonesa e os usuários do
MyBitcoin foram à unidade de crimes cibernéticos do FBI. Também não
surpreendentemente, a polícia nesses casos deu a entender que os Bitcoiners haviam
criado a bagunça e poderiam limpá-la sozinhos.
CAPÍTULO 11

Novembro de 2011

SO uccess também estava testando as grandes ambições e grandes ideias com as quais
Ross Ulbricht iniciou o Silk Road.
Depois de ficar sobrecarregado por novos usuários em junho de 2011, ele colocou o site
novamente online, mas de forma mais limitada - com novos registros interrompidos. Seu
amigo Richard, que o ajudava a escrever o código do site, perguntou-lhe: “Você já pensou
em fazer algo legítimo, algo legal?”
Ross, na verdade, havia considerado alternativas e começou a colaborar com Richard
em uma troca de Bitcoin - o que não era uma ideia boba, dados os problemas que Mt. Gox
estava tendo. Eles começaram a projetar um protótipo para o intercâmbio, enquanto Ross
continuava dirigindo o Silk Road.
No outono, Ross foi forçado a considerar suas opções seriamente depois que um amigo
de sua ex-namorada - a única outra pessoa que sabia de seu envolvimento com o Silk Road -
postou uma mensagem reveladora na página de Ross no Facebook: “Tenho certeza que as
autoridades estaria muito interessado em seu site de tráfico de drogas. ”
Ross imediatamente deletou a postagem e tirou a amizade da mulher que a postou. Mas
ele ficou apavorado e foi até a casa de Richard para falar com a única outra pessoa que
conhecia seu segredo.
“Você tem que fechar o site”, disse Richard, depois que Ross chegou e explicou o que
havia acontecido. “Isso é tudo que eles precisam. Assim que virem isso, podem obter um
mandado e está acabado. Não vale a pena ir para a prisão ”.
Ross disse a Richard que, na verdade, já havia vendido o site para outra pessoa, mas
Richard percebeu que Ross ainda estava muito abalado. E havia um bom motivo para ele
estar: Ross não havia vendido o site. Ele mentiu para Richard como parte de seu esforço
para encobrir seus rastros. Na verdade, ele ainda estava no comando do Silk Road.
Olhando para os números, ficou fácil ver por que o Silk Road era um negócio difícil de
ser abandonado. Somente em agosto, o site gerou US $ 30.000 em comissões. Havia tantos
negócios que, em setembro, Ross contratou seu primeiro funcionário para ajudá-lo - um
usuário do site conhecido pelo nome de crônica dor.
Mas estava envolvido mais do que o dinheiro. O site de Ross estava realmente
realizando as grandes coisas com as quais ele sonhava um ano antes - preenchendo seu ego
e seus ideais. Nos fóruns do Silk Road, ele conseguiu dar rédea solta às suas aspirações
grandiosas:
“Nós traçamos uma linha na areia e estamos encarando nossos inimigos. Goste ou não,
se você está participando aqui, você está nessa linha conosco. Não se trata de ganhar
dinheiro. Trata-se de vencer uma guerra. Veja o quão longe chegamos em 8 curtos meses.
Nós estamos apenas começando."
The notion that a site dedicated to selling heroin and forged passports was a moral
cause would seem to many in the outside world an exceedingly bold claim. But for Ross,
Silk Road was an application of the ideas advanced by the philosophers and economists
whom Roger Ver and Erik Voorhees also loved—the ones who prized freedom above all
else. According to this moral code, people should be allowed to do anything they please as
long as it didn’t hurt others. Freeing people from the constraints that held them back was
an achievement of the highest order, even when all that it allowed was a junkie to get his
fix.
A ênfase na liberdade não significava que o Silk Road fosse um lugar inteiramente sem
lei. Se um produto, como pornografia infantil, exigisse a vitimização de outra pessoa, era
banido do site - e imediatamente removido por Ross - seguindo a única regra com a qual
todos os anarquistas e libertários tendiam a concordar. Quando Ross criou uma categoria
chamada falsificações, também havia limites: “Os vendedores não podem listar falsificações
de quaisquer documentos emitidos de forma privada, como diplomas / certificações,
ingressos ou recibos”, escreveu ele nos fóruns do Silk Road. Mas documentos criados por
governos eram um jogo justo.
O sucesso do Silk Road certamente estava oferecendo a Ross uma liberdade diferente de
tudo o que ele havia experimentado antes. No final de 2011, ele vendeu sua picape e se
mudou para Sydney, Austrália, onde sua irmã morava. Tudo que ele precisava para seu
trabalho era seu laptop Samsung. Ele se encaixava em seu trabalho em viagens à praia de
Bondi, onde surfava e se encontrava com uma equipe de amigos com quem se relacionava
rapidamente. Como sempre, sua voz fria e rouca e sua boa aparência tornaram mais fácil
para ele conhecer mulheres. Mas ele já tinha aprendido a lição sobre discutir o Silk Road
com qualquer pessoa. Quando as pessoas perguntavam o que ele fazia para viver, ele
explicava que estava trabalhando em uma troca de Bitcoins. Mas para alguém envolvido em
uma empresa tão ousada e transgressora, Ross era uma alma surpreendentemente frágil e
sensível. Depois de um dia caminhando por Sydney com uma garota de quem gostava,
pouco antes do Ano Novo,
“Nossa conversa foi um tanto profunda”, escreveu ele sobre sua caminhada com a
garota. “Eu me senti compelido a me revelar a ela. Foi terrível. Eu disse a ela que tenho
segredos. Ela já sabe que trabalho com Bitcoin, o que também é péssimo. Eu sou tão
estúpido. Todo mundo sabe que estou trabalhando em uma troca de Bitcoin. Sempre achei
que a honestidade era a melhor política e agora não sei o que fazer. Eu deveria ter dito a
todos que sou um programador freelance ou algo assim, mas tive que contar meias
verdades. Parecia errado mentir completamente, então tentei dizer a verdade sem revelar a
parte ruim, mas agora estou em apuros. ”
No entanto, era a norma para Ross oscilar entre a dúvida e a arrogância. A combinação
incomum parecia realmente ser uma das chaves de seu sucesso. Sua auto-reflexão o levou a
questionar tudo e constantemente retrabalhar seu site, enquanto sua confiança o mantinha
em movimento quando ele se rebaixava.
Manter seu ânimo estava se tornando mais fácil no final de 2011 porque o Silk Road
atraiu uma comunidade ativa de usuários. Ross também encontrou no site alguém em
quem confiava - um vendedor do Silk Road que se tornou um membro da equipe e atendia
pelo nome de Variety Jones. Ross o descreveu como "o personagem maior e mais decidido
que conheci por meio do site até agora". Variety Jones, ou vj, como Ross se referia a ele,
apontou falhas no design do site e ajudou Ross a descobrir como consertá-las. Mais
importante, ele se tornou uma espécie de confidente e até mesmo amigo de Ross, ajudando-
o a pensar na melhor maneira de administrar o site e a se sentir menos solitário.
Quando Ross estava se preocupando com as pessoas que poderiam comprometê-lo,
Variety Jones teve uma ideia inteligente: Ross poderia mudar seu nome no site de silkroad
para Dread Pirate Roberts. O nome carregava um tom fanfarrão de que Ross gostava, mas
também fornecia algo mais importante: um álibi. No filme The Princess Bride, Dread Pirate
Roberts era um nome transmitido entre vagabundos. Isso poderia permitir a Ross mais
tarde dizer que o trabalho de dirigir o Silk Road foi feito por pessoas diferentes em
momentos diferentes.
“Comece a lenda agora”, Variety Jones disse a ele em um bate-papo.
“Gosto da ideia”, escreveu Ross. "Vai junto com minha analogia de capitão."
A Variety Jones também ajudou Ross a aprimorar seus pronunciamentos públicos no
site, que nunca mostrou a insegurança que Ross tinha em sua vida real. Em seu “State of the
Road Address”, postado no fórum do Silk Road em janeiro de 2012, Ross explicou que o site
“nunca foi feito para ser privado e exclusivo. O objetivo é crescer e se tornar uma força a
ser reconhecida que pode desafiar os poderes constituídos e, finalmente, dar às pessoas a
opção de escolher a liberdade em vez da tirania. ”
No mínimo, o Silk Road estava de fato fornecendo uma boa vitrine de como os mercados
anônimos e moedas descentralizadas poderiam funcionar na prática. No início de 2012, o
Silk Road ainda era essencialmente o único lugar onde as pessoas usavam regularmente
Bitcoin para fazer transações online reais e anônimas - e o sistema estava funcionando tão
bem quanto os Cypherpunks esperavam. Os clientes do Silk Road enviavam regularmente
pagamentos de milhares de dólares - ou centenas de Bitcoins - para fornecedores do outro
lado do mundo. No início de 2012, havia fornecedores em pelo menos onze países e muitos
deles estavam dispostos a enviar seus produtos além das fronteiras internacionais. Tudo
isso foi feito usando endereços Bitcoin e chaves privadas que não exigiam que nenhum dos
lados fornecesse informações pessoais. Basicamente, não houve reclamações no site sobre
o sistema de pagamento Bitcoin, e muitos usuários que vinham buscar as drogas
começaram a admirar as maneiras como a moeda virtual melhorava nos sistemas de
pagamento existentes. Descobriu-se que, quando os incentivos eram altos o suficiente,
muitas pessoas, mesmo aquelas em estados alterados, podiam usar o Bitcoin como
pretendido. A única reclamação ocasional era sobre o preço volátil do Bitcoin, o que
tornava difícil saber quanto um fornecedor estaria cobrando uma semana depois. Mas Ross
lidou com isso criando um programa de hedge inteligente que permitia que clientes e
fornecedores travassem um preço. poderia usar Bitcoin conforme pretendido. A única
reclamação ocasional era sobre o preço volátil do Bitcoin, o que tornava difícil saber quanto
um fornecedor estaria cobrando uma semana depois. Mas Ross lidou com isso criando um
programa de hedge inteligente que permitia que clientes e fornecedores travassem um
preço. poderia usar Bitcoin conforme pretendido. A única reclamação ocasional era sobre o
preço volátil do Bitcoin, o que tornava difícil saber quanto um fornecedor estaria cobrando
uma semana depois. Mas Ross lidou com isso criando um programa de hedge inteligente
que permitia que clientes e fornecedores travassem um preço.
O Silk Road também estava oferecendo uma demonstração de como o mercado poderia
funcionar para manter uma comunidade não-policial sob controle, mesmo uma onde os
membros da comunidade usavam nomes de tela como banho de sangue nômade, libertas e
drdeepwood. A principal ferramenta que trouxe responsabilidade a esse mercado anônimo
foi o mesmo tipo de mecanismo de feedback usado pelo eBay e Amazon. Quando um cliente
recebia um produto do Silk Road pelo correio, era solicitado que avaliasse a transação em
uma escala de 1 a 5. Mesmo que ninguém soubesse o nome real de um vendedor, as
avaliações anexadas ao nome de tela do vendedor permitir que os clientes determinem se
aquele fornecedor específico é confiável. Algumas críticas negativas podem afundar o
negócio de um vendedor.
Esse ciclo de feedback criou uma comunidade on-line notavelmente engajada, na qual
as doses de maconha e heroína eram discutidas com o mesmo nível de detalhe analítico que
a Consumer Reports trouxe para suas análises de torradeiras. E injetou responsabilidade
nessa terra aparentemente sem lei. Um estudo acadêmico do Silk Road descobriu
posteriormente que quase 99% de todas as avaliações deram a pontuação máxima de 5 em
5. Isso ajudou a manter o crescimento do Silk Road, de 220 fornecedores no final de 2011
para cerca de 350 em março de 2012. O valor de todas as vendas na primavera de 2012, era
cerca de US $ 35.000 por dia. Ross recebia entre 2 e 10 por cento de cada compra como
comissão, dependendo do tamanho do pedido. Em março, isso totalizou quase $ 90.000 em
comissões, coletadas em Bitcoins.
Havia, no entanto, uma ironia muitas vezes implícita no sucesso do Silk Road, e também
do Bitcoin. O site e a moeda, que visavam contornar o poder do governo, foram em grande
parte construídos com tecnologia criada pelo governo ou por meio de pesquisas
patrocinadas por dinheiro de impostos. A própria Internet foi uma conseqüência de vários
programas de pesquisa do governo, e a rede Tor, que servia como espinha dorsal do Silk
Road, foi criada pelo Office of Naval Intelligence. O Bitcoin, por sua vez, dependia de
avanços na criptografia que foram construídos graças ao financiamento do governo. O
próprio Ross ganhou experiência para construir seu site ilusório ao governo depois de
frequentar uma das escolas públicas de ensino médio mais bem financiadas do Texas e
duas universidades públicas. Não foi por acaso que essas tecnologias não surgiram de um
lugar com um governo fraco e sistemas educacionais ruins. Mas Ross se concentrou nos
erros que o governo cometeu e ignorou as vantagens que havia proporcionado.
Esse mesmo governo, é claro, não ficaria parado enquanto a tecnologia era usada para
apoiar um bazar de drogas online. Ross não sabia, mas no outono de 2011 o escritório de
Investigações de Segurança Interna de Baltimore, ou HSI, o braço de aplicação da lei do
Departamento de Segurança Interna, abriu contas no Silk Road e começou a fazer compras
em pequena escala. Isso levou os agentes federais, em janeiro, à porta de um jovem em um
dos subúrbios pobres de Baltimore, conhecido na Rota da Seda como DigitalInk. Na vida
real, o nome da DigitalInk era Jacob George e ele comprava drogas - incluindo metilona, sais
de banho e heroína - nas ruas de Baltimore e as revendia online, tornando-se um dos
vendedores mais populares do Silk Road depois de entrar no site em julho de 2011.
Depois que a DigitalInk foi presa no início de 2012, ele concordou imediatamente em
cooperar com a polícia. Seu registro de transações de Bitcoin fornecia apenas informações
limitadas sobre a identidade de seus clientes, devido à falta de informações pessoais
conectadas a endereços de Bitcoin. Mas foi um primeiro fio solto para os oficiais
começarem a puxar. E em março, o escritório do HSI em Baltimore obteve a aprovação dos
promotores locais para formar uma força-tarefa, com outras agências federais, que visaria
se aprofundar ainda mais no bazar de drogas criptograficamente protegido. A força-tarefa
recebeu o nome de Marco Polo em deferência ao homem que explorou a Rota da Seda
original e todas as novas maravilhas que ela continha. Pouco tempo depois, os agentes em
Baltimore criaram uma identidade secreta para si mesmos no Silk Road, com o nome de
tela nob,
PAPEL DOIS
CAPÍTULO 12

Fevereiro de 2012

UMADepois de fugir do governo dos Estados Unidos para perseguir sua visão
antigovernamental, Roger Ver escolheu viver em um lugar que era excepcionalmente não
receptivo a seu tipo de política anti-autoritária. O Japão era um país que ainda estava
profundamente ligado às hierarquias tradicionais com um sistema educacional que
ensinava seus cidadãos desde tenra idade a obedecer à autoridade. Isso era evidente nas
rígidas tradições de negócios do país - reverências e troca de cartas - e nos punks de
cabelos espetados em Tóquio, que esperavam pacientemente por sinais de caminhada,
mesmo quando não havia carros à vista.
Roger escolhera o Japão, não porque isso lhe permitiria estar perto de outras pessoas
com ideias semelhantes, mas porque gostava da ordem da cultura japonesa - e das
mulheres. Ele conheceu sua namorada japonesa de longa data em uma reunião na
Califórnia e mesmo ela quase não tinha interesse em política. Como Roger descobriu, a
cultura de deferência tornou os japoneses excepcionalmente céticos em relação a um
projeto como o Bitcoin, que visava desafiar as moedas do governo. O Japão foi o único lugar
que Roger encontrou onde a resposta das pessoas, quando ele descreveu o Bitcoin, foi
chamá-lo de assustador - ao invés de interessante ou bobo. Isso se devia, acreditava Roger,
à maneira como a moeda virtual rompeu com os mandatos do governo sobre como o
dinheiro deveria funcionar. Uma das únicas pessoas com quem Roger conseguiu alguma
atração no Japão foi um magnata local da pornografia.
Felizmente para o Bitcoin, o trabalho e a riqueza de Roger permitiram que ele vagasse
muito além do Japão. No início de 2011, ele começou a se esforçar para renunciar à
cidadania dos Estados Unidos para não ter que pagar mais um dólar em impostos para
sustentar um governo que considerava imoral. O Japão, com seu senso de tradição e
história, tornou quase impossível para estrangeiros obterem a cidadania, então Roger fez
planos de viajar para a Guatemala para iniciar o processo de solicitação de cidadania lá. Ele
também estava viajando constantemente para trabalhar com Memory Dealers - procurando
hardware barato - e aonde quer que fosse, ele falava sobre sua nova paixão. Ao visitar o
centro de manufatura chinês de Shenzhen, ele realizou o primeiro Bitcoin Meetup na China
e pagou pessoalmente pela refeição do grupo. Sempre que ele acabava em um táxi, ele
configuraria seu motorista com uma carteira de smartphone e tentaria pagar sua passagem
em Bitcoin. Quando Roger começou a procurar um anel de noivado, ele prometeu ao
comerciante de diamantes online BlueNile que compraria um diamante de $ 50.000 se a
empresa começasse a aceitar publicamente o Bitcoin (BlueNile acabou negando). Ele
continuou usando sua própria empresa, Memory Dealers, para promover o Bitcoin,
oferecendo descontos a pessoas que pagavam com Bitcoin e vendendo os populares
“Bitcoins físicos”, conhecidos como moedas Casascius, fabricadas por um homem em Utah.
Os bitcoins, é claro, não têm qualidade física - eles nada mais são do que uma entrada em
um livro-razão digital. Mas o criador das moedas Casascius imprimiu a chave privada de
um Bitcoin não gasto no interior de um holograma, anexado a uma moeda especialmente
fabricada com o emblema do Bitcoin. Uma pessoa poderia gastar o Bitcoin retirando o
holograma e usando a chave privada. Essas moedas Casascius mais tarde se tornariam a
imagem mais amplamente usada dos Bitcoins quando as organizações de notícias
precisavam de uma imagem de algo para acompanhar as histórias sobre a moeda virtual.
Quando Roger começou a conversar sobre Bitcoin, ele tinha algumas linhas de estoque
que ele entregaria, sempre com a mesma elocução e convicção nítidas - quase como se ele
estivesse em um devaneio.
“Estou bastante confiante de que o Bitcoin é a invenção mais importante desde a
própria Internet. O mundo está mudando por causa do Bitcoin bem na frente dos nossos
olhos e é um momento tão emocionante de fazer parte disso ”, ele gostava de dizer. “Tenho
passado quase todos os momentos do meu dia focando no Bitcoin.”
Roger sempre foi um bom vendedor, em parte por causa de sua capacidade de
comunicar sua própria convicção, mas também porque tinha um senso intuitivo do que as
pessoas queriam e sabia como atendê-las em seu nível, sem exigir concordância com suas
crenças. Sua proposta de Bitcoin para os ativistas antigovernamentais enfatizou a
capacidade de comprar drogas com Bitcoin, embora o próprio Roger fosse um abstêmio
que nunca fumou um cigarro. Quando outros Bitcoiners disseram que a conversa de Roger
sobre drogas e evasão de impostos poderia manchar a reputação do Bitcoin, ele respondeu
que sempre ajustava seus argumentos ao público.
“Se eu fosse ao programa de Oprah Winfrey, certamente deveria usar uma lista
diferente de pontos de discussão”, explicou ele no fórum do Bitcoin.
Roger, então, tinha os raros recursos e habilidades para ajudar a vender Bitcoin além
das pequenas comunidades periféricas onde ele tinha estado até então enclausurado. E ele
estava dedicando sua vida para fazer exatamente isso. Além das propostas e compras
pessoais, ele apoiava ansiosamente qualquer empresa que pudesse encontrar e que
pudesse ajudar a expandir o apelo do Bitcoin para além dos libertários e viciados em
heroína. Ele deu $ 100.000 para Jesse Powell, seu velho amigo que tinha vindo a Tóquio
para ajudar com Mt. Gox. Jesse ficou tão impressionado com as fraquezas de Mark Karpeles
que decidiu iniciar seu próprio intercâmbio. Mas o investimento mais significativo de Roger
no início provaria ser o que ele fez em um jovem nova-iorquino chamado Charlie Shrem.
Roger vira Charlie pela primeira vez falando sobre sua empresa, a BitInstant, no The
Bitcoin Show de Bruce Wagner. Um pequeno, angelical de 22 anos,
Roger rapidamente entrou em contato com Charlie pelo Skype e perguntou quanto
dinheiro ele precisava. Charlie ofereceu-lhe 10% da empresa por US $ 100.000. Roger
enviou uma transferência eletrônica de $ 120.000.

O JOVEM em quem Roger havia investido era, aparentemente, um candidato improvável a


se tornar o líder empreendedor em um movimento global futurista como o Bitcoin. Ele
cresceu na região de Midwood, no Brooklyn, em uma comunidade judaica síria onde todas
as crianças estudavam nas mesmas escolas religiosas. Desde o início, Charlie lutou contra a
aceitação social. Ele nasceu vesgo e, após a cirurgia para resolver o problema, teve que usar
óculos de lentes grossas. Ele quase sempre era o mais baixo em suas classes. Tal como
acontece com tantos outros técnicos, as lutas no mundo real de Charlie o levaram a cultivar
uma vida ativa online, onde ele conhecia muitos de seus amigos por seus nomes na tela.
Mas uma confiança surpreendente espreitava sob o exterior ansioso de Charlie. Como
filho mais velho e único filho em uma família com quatro irmãs, ele foi tratado como um
príncipe por sua mãe. Ele havia descoberto que, enquanto outras crianças podiam ser
difíceis de conquistar, os adultos geralmente eram um público mais fácil. Ele era o único
garoto em sua sinagoga que subia e apertava a mão do rabino após os serviços religiosos e
sua energia e bom espírito geralmente atraíam os adultos. À medida que cresceu, descobriu
que sua personalidade se prestava naturalmente aos negócios, que eram muito valorizados
em sua comunidade e em sua família; seus pais tinham seus próprios negócios de joias.
Quando ele era calouro no Brooklyn College, ele e alguns amigos fundaram um site de
negócios online, parecido com o Groupon. Ele se tornou um vendedor confiante ao
apresentar suas ideias.
Charlie aprendera inicialmente sobre o Bitcoin por meio de um artigo sobre o Silk Road.
Ele foi aos fóruns e encontrou outro usuário que estava pensando em lançar uma startup
enganosamente simples: uma empresa que tornaria mais fácil conseguir dinheiro para
entrar e sair da Mt. Gox. O homem, Gareth Nelson, morava no País de Gales e já havia
programado um protótipo. Charlie apresentou com confiança o que poderia trazer para o
projeto, dizendo a Gareth que conhecia pessoas no PayPal - “muito importantes” - e que
ligaria para obter o apoio delas. Na verdade, porém, as primeiras pessoas de quem Charlie
recebeu ajuda foram seus pais. Ainda morando no porão de sua casa de infância no
Brooklyn, Charlie perguntou à mãe se ela estaria disposta a lhe dar um investimento inicial.
A mãe de Charlie, que dirigia a joalheria Bangles by Kelly, raramente dizia não ao seu único
filho e não o decepcionou desta vez,
Charlie era diferente dos idealistas que impulsionavam o desenvolvimento do Bitcoin
até então. Sua primeira postagem no fórum do Bitcoin não foi sobre o poder da
descentralização, mas uma oferta para vender vouchers de companhias aéreas JetBlue para
Bitcoins. Nos meses seguintes, ele ofereceria assinaturas de revistas, “Meias Fuzzy Toe” e
facas de arremesso.
Descobriu-se que a disposição de Charlie de jogar as coisas na parede, para ver se elas
grudavam, não era uma coisa ruim neste momento. Os idealistas que dirigiam o mundo do
Bitcoin muitas vezes se preocupavam com o que queriam que o mundo fosse, em vez de
descobrir como fornecer ao mundo algo que ele desejaria. O modelo de negócios
perseguido por Charlie e Gareth foi projetado com o objetivo muito prático de tornar mais
fácil para os clientes obter Bitcoins do que da Mt. Gox, o que exigia a transferência de
dinheiro para o exterior e a colocação de pedidos na bolsa. Assim como Charles Schwab
negociava com a Bolsa de Valores de Nova York para que seus clientes não precisassem
fazer isso, a BitInstant cuidava de todas as negociações com a Mt. Gox, tornando o processo
de aquisição de Bitcoins mais rápido e fácil.
A arrogância de Charlie o levou a gerar ideias e agir com base nelas, de uma forma que
ainda era incomum nesta jovem indústria. Mas sua confiança também veio com uma
imprudência que se tornaria um risco. No fórum do Bitcoin, Charlie anunciou seu amor pela
maconha e ofereceu ajuda e conselhos aos usuários do Silk Road. Menos publicamente, ele
começou a trabalhar com um homem da Flórida que ajudava os usuários do Silk Road a
fazer com que os Bitcoins comprassem drogas. Charlie foi inteligente o suficiente para
incluir uma seção no site da BitInstant sobre a intolerância da empresa por qualquer
pessoa que use Bitcoin ilegalmente e optou por não anunciar sua própria empresa no Silk
Road. Mas quando um homem da Flórida, que atendia pelo apelido de BTC King, abordou
Charlie sobre a troca privada de grandes quantias de dinheiro por clientes do Silk Road,
Charlie inventou uma maneira de fazer isso sem chamar atenção.

QUANDO ROGER VER investiu no BitInstant, ele percebeu que Charlie era um talento bruto
e se ofereceu como diretor de marketing da empresa para ajudar a conduzir a ideia de
Charlie. Ele então conectou Charlie com Erik Voorhees. Erik, que ainda morava em New
Hampshire, era mais ideológico do que Charlie, mas também era mais cuidadoso e
fundamentado, e Roger achou que eles se complementariam. No mês em que Erik ingressou
na BitInstant, a empresa processou US $ 530.000 em transações, ante US $ 250.000 apenas
dois meses antes.
Quando começaram a trabalhar juntos, Roger e Erik, brincando, deram a Charlie o
apelido de “Estatista” por sua política mais tradicional e respeito pelo governo. Mas isso
não impediu que o BitInstant se tornasse um serviço popular entre todas as pessoas com
motivações ideológicas que Roger e Erik estavam conquistando, que buscavam a maneira
mais fácil de colocar as mãos no Bitcoin.
Em fevereiro, Erik apareceu no Liberty Forum - um dos dois maiores eventos anuais do
Free State Project - para falar sobre o apelo do Bitcoin a qualquer pessoa que se oponha ao
governo americano. A sala estava lotada e Erik foi cercado depois por pessoas interessadas
que queriam se envolver. O preço refletia esse interesse. Depois de chegar ao fundo do poço
no final de novembro em cerca de US $ 2, em fevereiro o preço de um único Bitcoin estava
se estabilizando em torno de US $ 5. Não atrapalhou o fato de o Bitcoin ter feito sua
primeira incursão séria na cultura popular em janeiro de 2012, quando um episódio inteiro
de The Good Wife foi baseado em um enredo sobre o Bitcoin.
Em abril, Erik viajou de New Hampshire para Nova York para encontrar Charlie
pessoalmente pela primeira vez e fazer uma apresentação no primeiro New York Tech Day,
um evento criado para conectar startups e investidores. Charlie e Erik passaram a manhã
montando seu estande na histórica Park Avenue Armory com elegantes banners do
BitInstant e chaveiros de marca.
Logo depois que as portas se abriram, dois cavalheiros mais velhos com o cheiro casual
de dinheiro se aproximaram de Charlie. Ele lançou seu discurso de elevador para o Bitcoin,
omitindo qualquer coisa sobre os bancos centrais e focando na capacidade de transferir
dinheiro gratuitamente ao redor do mundo. Os dois homens nunca tinham ouvido falar do
Bitcoin, mas um havia trabalhado no negócio de importação e exportação e sabia como
poderia ser caro movimentar dinheiro através de fronteiras internacionais. Além do mais,
eles gostaram da energia irreprimível de Charlie, que foi imediatamente evidente, e
reconheceu por seu sobrenome, Shrem, que ele era um membro da comunidade judia síria
coesa a que pertenciam.
Na hora, os dois homens ofereceram a Charlie um espaço grátis para trabalhar no The
Yard, um escritório para startups que haviam inaugurado recentemente no Brooklyn. Eles
também sugeriram que estariam interessados em fazer um investimento no BitInstant.
Naquela mesma tarde, Charlie visitou o The Yard, construído em um antigo prédio
industrial no bairro badalado de Williamsburg. O Bitcoin estava literalmente saindo do
porão para o mundo real.

QUANDO CHARLIE TINHA começado o BitInstant menos de um ano antes, era uma
resposta a um problema muito específico e estreito - a dificuldade de colocar dinheiro nas
contas bancárias de Mt. Gox para comprar Bitcoins. Mas a conversa de Charlie com os dois
investidores potenciais no New York Tech Day ilustrou sua crescente consciência de que
sua empresa também poderia ajudar pessoas comuns a aproveitarem um serviço muito
mais prático do que o Bitcoin poderia oferecer ao mundo. Graças à sua educação em uma
comunidade de empreendedores, Charlie sabia que em 2012 as empresas ainda tinham
poucas maneiras boas de transferir dinheiro instantaneamente para pagar bens e serviços.
Um pagamento bancário normal demorava vários dias e uma transferência bancária era
mais rápida, mas custava US $ 30 a US $ 50 cada vez.
A tendência prática de Charlie o levou, involuntariamente, a um problema que
raramente fazia parte das discussões Cypherpunk, mas que talvez fosse o problema mais
amplamente reconhecido com o sistema financeiro existente: a fragilidade do antigo
sistema de pagamentos.
Em março de 2012, um mês antes de Charlie encontrar seus investidores, o Federal
Reserve realizou uma conferência de um dia inteiro sobre sistemas de pagamento ao
consumidor, na qual houve muitas reclamações sobre o fato de que, apesar de todas as
inovações tecnológicas acontecendo no mundo, a infraestrutura para movimentar dinheiro
pelo país ainda se baseava na tecnologia das décadas de 1960 e 1970. A Câmara de
Compensação Automatizada, ou ACH, que facilitava os pagamentos entre contas bancárias,
foi criada na década de 1970 e não mudou muito desde então; isso ajudou a explicar por
que as transferências bancárias levavam pelo menos um dia para serem processadas. Para
a maioria dos americanos, a maneira mais fácil e rápida de enviar dinheiro a um amigo ou
parente ainda era o cheque de papel antiquado. Esse problema não era apenas nos Estados
Unidos. Uma semana antes do Tech Day de Nova York,
A fraqueza do sistema existente ficou evidente durante a crise financeira, quando o
banco de Wall Street Morgan Stanley precisou de uma injeção de US $ 9 bilhões de uma
empresa japonesa. O acordo foi feito em um domingo, mas o dinheiro não pôde ser enviado
porque a rede estava fora do ar no fim de semana e no dia seguinte era o Dia de Colombo.
Descobriu-se que mesmo os bancos não podiam enviar dinheiro uns aos outros nos
feriados. Para contornar isso, o banco japonês cortou um cheque em papel absurdo de US $
9 bilhões.
Com o Bitcoin, as transferências não aconteciam instantaneamente, como às vezes se
dizia. Uma transação de Bitcoin só era oficial depois de ser confirmada por um minerador e
incluída no blockchain, o que geralmente levava no mínimo dez minutos. Mas demorava
cerca de dez minutos a qualquer hora de qualquer dia da semana e podia ser feito a partir
de um smartphone, o que era muito melhor do que esperar até terça-feira.
O potencial da rede Bitcoin como um sistema de pagamento novo, mais barato e mais
rápido representou uma oportunidade para a rede que foi além do anonimato controverso
que parecia oferecer e da atração ideológica de sua descentralização. Charlie não foi a única
pessoa que percebeu essa oportunidade. Dois ex-irmãos da fraternidade da Georgia Tech
fundaram uma empresa chamada BitPay, que buscava aproveitar a rede como uma forma
mais barata de os comerciantes aceitarem pagamentos online, ao mesmo tempo que
proporcionava aos Bitcoiners um lugar para realmente gastar sua moeda virtual. Com o
BitPay, os comerciantes podem aceitar o Bitcoin, e o BitPay imediatamente converte a
moeda virtual em dólares e entrega esses dólares na conta bancária do comerciante. Isso
era atraente para os comerciantes porque o BitPay cobrava cerca de 1% por seu serviço,
enquanto as redes de cartão de crédito geralmente cobravam entre 2 e 3% por transação.
Além do mais, enquanto as empresas de cartão de crédito podiam retirar dinheiro de um
comerciante no caso de uma disputa com um cliente, as transações de Bitcoin eram
irreversíveis.
A oportunidade aqui também foi evidente para outro empresário da comunidade
judaica síria de Charlie, um homem chamado David Azar, que era filho do dentista de
infância de Charlie. Quando David ouviu sobre o negócio de Charlie de um amigo, ele ficou
intrigado. David administrava uma rede de lojas que descontavam cheques e tinha uma
experiência íntima com todas as desvantagens das redes de pagamento existentes.
David, um empresário enérgico que parecia aos outros uma espécie de lutador de rua,
convidou Charlie para seu escritório, que ficava a apenas alguns quarteirões dos escritórios
da BitInstant. Em sua primeira reunião, David corajosamente disse a Charlie que queria
investir dinheiro na empresa de Charlie e tinha dinheiro para fazê-lo. Charlie ficou
emocionado, mas explicou que já estava trabalhando com dois outros investidores da
comunidade judaica síria que planejavam colocar dinheiro no BitInstant. David deixou
claro para Charlie que queria fazer o investimento por conta própria e que não aceitava
facilmente um não como resposta.
CAPÍTULO 13

Maio de 2012

euMais do que um ano antes, quando Charlie Shrem parou na primeira conferência de
Bitcoin em Nova York, ele tinha sido tímido demais para se apresentar a alguém. Agora, no
início do verão de 2012, ele era o brinde do mundo Bitcoin e recebia convites de todas as
direções. No final de abril, ele voou para São Francisco para participar de um painel sobre o
futuro do dinheiro. Depois disso, na multidão, um pequeno e esbelto russo se apresentou e
perguntou se Charlie estaria interessado em viajar a Viena para se juntar a um pequeno
grupo que aconselhava o homem sobre sua própria inicialização de Bitcoin, um dispositivo
fino de cartão de crédito que poderia servir como um Carteira Bitcoin. Quando Charlie
voltou a Nova York, ele descobriu que o homem, Alexander Kuzmin, era um pequeno
magnata russo que estava dirigindo uma fortuna que fizera com o petróleo da Sibéria para
causas anarquistas. Kuzmin também convidou Erik Voorhees, Roger Ver,
Enquanto Charlie e Erik se preparavam para a viagem, eles também eram perseguidos
pelos dois investidores que queriam doar US $ 1 milhão para a BitInstant. Isso foi
surpreendentemente difícil para Charlie por causa de sua aversão instintiva a dizer às
pessoas coisas que elas não queriam ouvir. Em vez disso, ele amarrou os dois juntos.
Quando os primeiros investidores tiveram de cancelar seus planos de se juntar a Charlie
em Viena, o segundo, David Azar, rapidamente reservou uma passagem. Em Viena, quando
o magnata russo não estava mimando os Bitcoiners em sua ampla cobertura de dois
andares, David divertiu-se com a equipe do BitInstant. Os homens visitavam um clube de
sexo que cobrava uma alta taxa de entrada e uma taxa adicional para cada ato íntimo com
as mulheres. Depois de pagar a taxa de admissão dos outros, David se virou e voltou para
seu quarto.
Quando Charlie e Erik voltaram para Nova York, decidiram ir com David. Isso exigia
uma saída sub-reptícia do espaço de trabalho que lhes fora dado pelos primeiros
investidores potenciais. Enquanto Charlie dava a má notícia, Erik apressadamente moveu
todos os seus computadores para o BMW de Charlie para que estivessem prontos para sair
às pressas quando Charlie deixasse sua reunião com os homens desapontados que
depositaram suas esperanças nele. Charlie recebeu gritos, mas, enquanto ele e Erik fugiam
rindo, parecia apenas mais um incidente emocionante em sua subida inebriante.
Eric estava se tornando uma figura no mundo do Bitcoin por direito próprio, em grande
parte graças a um site de jogos de azar, SatoshiDice, que ele havia inaugurado no final de
abril. O jogo de probabilidades era baseado nas mesmas funções hash e matemática
subjacentes ao Bitcoin, e o resultado de cada aposta era visível no blockchain. Os jogadores
apostavam enviando pequenos pagamentos para endereços Bitcoin específicos, e as
apostas ganhadoras eram pagas imediatamente. Se isso tivesse sido feito usando redes de
pagamento tradicionais, as taxas de transação teriam tornado-o proibitivamente caro, mas
com o Bitcoin os pagamentos poderiam entrar e sair gratuitamente. O jogo em si foi
inventado por outra pessoa, mas Erik comprou o conceito por 45 Bitcoins, deu a ele um site
amigável e o colocou em funcionamento.
Erik tornou seu compromisso com Charlie e BitInstant mais firme quando se mudou
para Nova York em tempo integral em julho e convenceu um amigo do Colorado, Ira Miller,
que estava trabalhando com ele em projetos de Bitcoin, a se mudar com ele. A equipe da
BitInstant trabalhou brevemente no novo apartamento de Erik e Ira no Brooklyn, mas logo
alugou seu próprio escritório em Manhattan, a poucos metros do famoso Flatiron Building.
Charlie tinha seu próprio escritório com janelas voltadas para a rua. Na sala principal, ele
instalou uma tela grande que exibia o preço ao vivo do Bitcoin.
Para a alegria de Erik, Charlie estava começando a ser conquistado pelos argumentos
mais ideológicos a favor do Bitcoin. Durante o verão, eles conheceram Roger em New
Hampshire para o PorcFest, um festival na floresta organizado pelo Free State Project. Eles
ficaram surpresos ao descobrir que muitos dos vendedores já aceitavam Bitcoin,
permitindo-lhes sobreviver ao fim de semana quase sem dólares. Eles fizeram a música
tema do BitInstant - “It's Yo 'Money Why Wait?” - e Erik ocasionalmente a tocava na parte
de trás de seu Subaru Impreza.

ERA, EMBORA, ficando cada vez mais claro que o Bitcoin estava em uma trajetória que seria
difícil de sustentar à medida que as autoridades se tornassem mais conscientes disso.
O Silk Road ainda dirigia uma parte significativa das transações reais na rede Bitcoin,
incluindo muitas das pessoas que compravam moedas da BitInstant e da Mt. Gox. Quando
um amigo perguntou a Charlie sobre o Silk Road, Charlie explicou que “ele financia uma
porcentagem decente da economia Bitcoin geral”.
As consequências disso se tornaram difíceis de evitar quando um relatório
notavelmente bem informado intitulado “Bitcoin Virtual Currency”, preparado pelo FBI,
vazou em maio. Desde a primeira linha, era evidente que o FBI geralmente não via o Bitcoin
sob uma luz positiva; o relatório descreveu a rede como um “local para indivíduos gerarem,
transferirem, lavar e roubarem fundos ilícitos com algum anonimato”. O relatório também
disse que a agência “avalia com confiança média que a aplicação da lei pode identificar ou
descobrir mais informações sobre agentes mal-intencionados”.
Charlie continuou trabalhando com o BTC King, que ajudou os clientes do Silk Road a
adquirir moedas. Mas Charlie estava cada vez mais tentando seguir as regras relevantes
quando se tratava de coletar informações sobre clientes que faziam transferências acima
dos valores mínimos prescritos. Ele também se registrou na agência do Departamento do
Tesouro responsável pela regulamentação dos transmissores de dinheiro, a Financial
Crimes Enforcement Network, ou FinCen.
A questão da reputação do Bitcoin tinha sido um tópico constante de conversa quando
Charlie, Gavin e os outros estavam em Viena. Em um café, Charlie conversou com Gavin
sobre algum tipo de base que poderia servir como uma voz neutra para trazer a tecnologia
para o mainstream e criar alguma distância do Silk Road.
Quando Gavin voltou de Viena, ele conectou Charlie com Peter Vessenes, um
empresário de Seattle que estava tentando invadir o espaço do Bitcoin. Peter não tinha um
grande plano de negócios, mas tinha alguma experiência prática em negócios e já havia
conseguido algum financiamento para sua startup, o CoinLab. Ele também estava ansioso
para ajudar o Bitcoin a entrar no mercado.
Em uma série de e-mails cada vez mais entusiasmados, Charlie e Peter enfatizaram a
necessidade de uma fundação que pudesse se separar do passado controverso da moeda
virtual. Charlie disse a Peter que os envolvidos deveriam ser pessoas “sem manchas e com
uma reputação imaculada dentro do Bitcoin. Qualquer pessoa envolvida com a mínima
suspeita de desconfiança arruína toda a nossa legitimidade. ”
Roger foi incluído no planejamento da fundação e prometeu doar 5.000 Bitcoins para
apoiá-la. Mas foi decidido logo no início que Roger não tomaria assento no conselho por
causa da pena que cumprira. Peter pressionou para receber um papel de liderança devido à
sua experiência anterior como empreendedor. Quando Charlie e Roger sugeriram que
outros - como Jed McCaleb e Jesse Powell - fossem incluídos, Peter rapidamente encerrou a
ideia, dizendo que seria melhor restringir o planejamento a um pequeno círculo de pessoas.
O homem que serviria de cola para juntar tudo isso era Patrick Murck, um advogado
despretensioso de Seattle que Charlie e Peter haviam encontrado independentemente.
Patrick não tinha vindo para o Bitcoin com a mesma intencionalidade de tantos membros
da comunidade inicial. Ele havia passado os primeiros anos fora da faculdade de direito
trabalhando em uma firma em Washington, DC, onde crescera como filho de um
funcionário federal.
Recentemente, porém, não muito depois do nascimento de seu filho, a sogra de Patrick
foi diagnosticada com câncer, e ele e sua esposa venderam tudo e se mudaram para Seattle
para ajudar a cuidar dela. Sua esposa havia desistido de seu próprio emprego na National
Wildlife Federation. Patrick começou a colocar sua vida profissional de volta nos trilhos em
Seattle ao conseguir um emprego em uma startup de publicidade que se concentrava em
jogos digitais e tokens; lá ele começou a aprender sobre a lei que cerca o dinheiro digital.
Quando o trabalho não deu certo, Patrick descobriu que era uma das únicas pessoas com
conhecimento jurídico em qualquer coisa próxima a moedas virtuais e começou a consultar
startups de Bitcoin como BitInstant.
Patrick era um indicativo da direção cada vez mais prática que o Bitcoin estava
tomando. Ele não era um libertário - na verdade, ele se ofereceu como voluntário para a
campanha de Obama em 2008. Seu trabalho com o Bitcoin começou como um trabalho e se
tornou uma paixão, e não o contrário.
Em uma primeira reunião do grupo, por telefone, os homens concordaram que a
fundação ficaria longe da política que tinha sido associada à tecnologia e, em vez disso, se
concentraria em padronizar a tecnologia e fornecer um ponto de encontro neutro para a
comunidade. Eles apresentaram, como modelo, a base conectada ao sistema operacional
Linux de código aberto. Ocupe Wall Street, isso não era.
Todos os homens na chamada estavam cientes de que uma das maiores complicações
que enfrentaram era Mt. Gox. A bolsa continuou a ser o maior local de compra e venda de
Bitcoins. Mark Karpeles trouxera uma nova equipe, muitos deles expatriados franceses, e
encontrou os escritórios maiores da empresa a apenas alguns quarteirões do apartamento
de Roger Ver (tão perto, na verdade, que a equipe de Mark inicialmente usou a rede wi-fi de
Roger). Mas as habilidades sociais de Mark não haviam crescido com sua empresa. Apesar
de ter uma esposa japonesa e agora um filho pequeno, ele raramente falava sobre eles com
outras pessoas e parecia muito mais interessado em sua gata Tibanne, sobre quem postava
itens amorosos no Twitter e no YouTube. No trabalho, Mark mantinha todas as
responsabilidades importantes em suas próprias mãos e, como resultado, o negócio
avançava tão rapidamente quanto Mark. A bolsa enfrentava constantemente reclamações
sobre longos tempos de espera e má gestão. Quando Roger emprestava dinheiro a Mark, ele
tinha problemas para ser pago de volta e, quando precisava realizar uma transação, às
vezes precisava visitar os escritórios da Mt. Gox.
Peter Vessenes, em Seattle, esperava levantar dinheiro de investidores para comprar a
Mt. Gox ou assumir parte de sua administração. Peter escreveu para Mark e disse a ele:
"Meu instinto, e é apenas um pressentimento, é que a Gox poderia usar mais finanças e
experiência em negócios globais para crescer da maneira que vocês desejam."
Ao mesmo tempo que Peter planejava uma primeira reunião pessoal para o grupo por
trás da Bitcoin Foundation, ele também fez uma viagem a Tóquio para convencer Mark
sobre a ideia de formar uma equipe. Pessoalmente, os homens eram como óleo e água.
Peter era o empresário americano genial que gostava de entrar em conversas de negócios
falando sobre família e vida pessoal, enquanto Mark raramente falava de qualquer coisa
além do trabalho, e dificilmente isso. No final da visita, porém, os homens começaram a
planejar para a empresa de Peter assumir o controle dos clientes americanos da Mt. Gox.
Peter não convidou Mark para uma primeira reunião do grupo por trás da fundação, mas
garantiu a promessa de Mark de doar 5.000 Bitcoins para a organização. Ele também fez
com que Mark entregasse o nome de domínio BitcoinFoundation.org, que Mark havia
adquirido um ano antes.
Quase assim que Peter voltou de Tóquio, Roger, Gavin e Charlie voaram para Seattle
para uma reunião para formalizar a Fundação Bitcoin. Durante os dois dias de reuniões,
Gavin deixou claro que não tinha interesse em fazer nada além de trabalhar no código
Bitcoin. Charlie, por sua vez, estava ansioso para assumir o comando da conferência anual
da fundação, que, segundo ele, poderia arrecadar US $ 200.000 ou mais. Patrick Murck, o
advogado, assumiu grande parte do trabalho árduo de criar a fundação.
Para enfatizar o princípio descentralizado do Bitcoin, o grupo concordou que o estatuto
da fundação seria postado no GitHub, o site de software de código aberto, onde as pessoas
poderiam comentar e sugerir acréscimos ou alterações. Mas em um passo bastante
antidemocrático, os homens em Seattle decidiram ungir a si próprios, e a Mark Karpeles, os
membros iniciais do conselho da Fundação Bitcoin. Peter teve a ideia inteligente de incluir,
como membro fundador, Satoshi Nakamoto, ou quem quer que pudesse provar a
propriedade da chave pública de Satoshi: DE4E FCA3 E1AB 9E41 CE96 CECB 18C0 9E86
5EC9 48A1.
Um raro momento de tensão durante a reunião ocorreu quando Roger tratou Charlie
por abrir constantemente seu laptop para lidar com pequenas tarefas na BitInstant -
transferir dinheiro ou lidar com e-mails de clientes. Para Roger, isso trouxe de volta
memórias ruins da incapacidade de Mark de delegar responsabilidades a outras pessoas.
Roger, com evidente frustração, disse a Charlie para contratar mais pessoas para cuidar das
coisas para ele.

O ansioso para agradar Charlie guardou seu laptop, mas teve problemas para mantê-lo
fechado.
No final do dia, o grupo se retirou para a suntuosa casa à beira-mar de outro
cofundador da nova empresa de moeda virtual de Peter - um ex-executivo da Microsoft -
que vivia em uma bela e exclusiva península perto de Seattle. Quando os vizinhos ricos se
aproximaram, Roger imediatamente configurou para todos eles com carteiras Bitcoin em
seus telefones. Assistindo Roger evangelizar com seu entusiasmo habitual sobre “a
invenção mais importante da história desde a Internet”, Charlie disse aos outros, rindo:
“Olhem para o Bitcoin Jesus”. Era um apelido que pegaria.
A noite luxuosa na água deixou claro que o Bitcoin estava perdendo um pouco de seu
apelo marginal, mas conquistando alguns amigos úteis.
CAPÍTULO 14

Agosto de 2012

Charlie Shrem e Erik Voorhees caminharam ao longo da extremidade sul do Madison


Square Park até o Benvenuto Café. Eles estavam lá para conhecer Barry Silbert, um dos
grandes nomes da cena tecnológica de Nova York. Quando Charlie entrou no café, ele
esperava ver o tipo de ícone ousado do novo dinheiro caricaturado em filmes como The
Social Network. O que ele encontrou, em vez disso, foi alguém com um rosto infantil e
franja reta que o fazia parecer quase tão jovem quanto Charlie.
Com apenas 33 anos, Barry Silbert era visto como um prodígio no setor financeiro,
tendo trabalhado em uma empresa de Wall Street, gerenciando empresas falidas, antes de
partir para criar uma startup financeira que facilitou a compra e venda de ações de
empresas que não negociou em bolsas de valores. A empresa SecondMarket colocou Barry
em todas as listas de quarenta com menos de quarenta.
Barry já vinha explorando Bitcoin discretamente por meses. Seu interesse não era
político. Ele viu o potencial do Bitcoin para lidar com ineficiências nas formas existentes de
movimentação de pagamentos e outros elementos do sistema bancário existente. Dado o
status marginal do Bitcoin, Barry temia que abrir o capital com seu interesse na tecnologia
pudesse prejudicar a reputação de sua empresa, que foi financiada por vários capitalistas
de risco líderes. Mas, nos bastidores, Barry estava procurando alguém que pudesse
conectá-lo a interessantes investimentos em moeda virtual. Ele também gastou cerca de $
150.000 comprando Bitcoins ao longo de 2012.
Charlie e Erik estavam ansiosos para a reunião porque David Azar tinha se mostrado
difícil de definir, já que os caras da BitInstant concordaram em aceitar seu investimento
após a viagem a Viena no início do verão. No mínimo, Barry poderia aconselhá-los sobre
como lidar com a situação.
Barry obedeceu, mas também viu uma oportunidade para si mesmo. Ele já havia feito
alguns investimentos-anjo em empresas Bitcoin com seu próprio dinheiro - incluindo um
na CoinLab, a empresa de Seattle fundada por Peter Vessenes - e estava ansioso para
expandir seu portfólio. Além do mais, ele recentemente havia entusiasmado uma das
maiores firmas de capital de risco de Nova York - um de seus primeiros investidores - com
o Bitcoin.
Em poucos dias, Charlie agendou um café com o grande investidor de Barry, Larry
Lenihan, sócio da firma de bilhões de dólares FirstMark Capital, que havia apostado em
estrelas de startups como Pinterest e Aereo. Quando se conheceram, Larry ficou um pouco
desconcertado com a energia indomável e arrogância de Charlie, mas gostou da ideia por
trás do BitInstant o suficiente para contatar Barry imediatamente e dizer que queria
explorar a possibilidade de fazer um investimento. Em um e-mail para Charlie, ele
perguntou quando Charlie e Erik poderiam vir para encontrar seus sócios: “Eu também
gostaria de dar a vocês uma ideia sobre o investimento em Nova York - isso pode ser
importante. Estaria fora do gabinete do prefeito Bloomberg e proporcionaria uma enorme
credibilidade para o esforço ”.

Os gêmeos Winklevoss se tornaram um fenômeno cultural devido ao seu envolvimento


com Mark Zuckerberg quando eram todos alunos de graduação em Harvard. Zuckerberg
inicialmente se associou aos irmãos para construir um site de rede social, mas quando
Zuckerberg saiu por conta própria e criou o Facebook, os gêmeos o processaram, alegando
que ele roubou a ideia. Eles acabaram ganhando um acordo de $ 65 milhões e a história
inspirou o filme vencedor do Oscar, The Social Network.
Ciente de que os irmãos eram ricos e experientes em tecnologia, David aproveitou a
oportunidade. Ele se aproximou de Cameron e disse o nome de um amigo deles em Nova
York. David então perguntou a Cameron se ele sabia alguma coisa sobre moedas virtuais.
Cameron não, e a breve descrição de David provocou um aceno interessado. O encontro
terminou com David prometendo fazer o acompanhamento.
David encontrou os irmãos em um momento oportuno. Recém-aposentados de suas
carreiras no remo, que os levaram aos Jogos Olímpicos de Pequim em 2008, eles estavam
usando o dinheiro do acordo do Facebook para abrir sua própria empresa de investimento
em tecnologia. Pouco antes de partirem para Ibiza, a Winklevoss Capital havia alugado um
escritório a alguns quarteirões dos escritórios da BitInstant em Manhattan.
Na casa de praia da família em Long Island, no fim de semana seguinte, Cameron leu os
artigos que David enviou. Os dois irmãos se formaram em economia em Harvard e, depois
de ler um pouco em seu laptop, Cameron chamou seu irmão.

Tyler sempre jogou o cheque racional e destro para seu irmão mais sonhador e canhoto.
Mas quando Tyler começou a ler, ele viu do que seu irmão estava falando. Ambos
perceberam que isso era uma farsa ou um grande negócio - mas vale a pena explorar.
Quando conversaram com David ao telefone, ele contou aos gêmeos sobre a empresa na
qual estava se preparando para investir e se ofereceu para colocá-los em contato com os
caras da BitInstant, com a clara implicação de que os irmãos também poderiam querer
investir nela.
Dois dias depois, Cameron chegou à sede da BitInstant na rua 23 e dobrou seu grande
corpo no escritório de Charlie. A conversa com Charlie e Erik sobre como o blockchain
funcionava e como o Bitcoin era diferente das moedas digitais anteriores que não haviam
decolado - como os créditos do Facebook - durou quase duas horas. Charlie parecia uma
espécie de demônio da Tasmânia, com energia disparando em todas as direções, nem
sempre de forma ordenada. Mas para cada pergunta céptica que os gêmeos faziam, Erik
tinha uma resposta bem pensada. Cameron ficou particularmente impressionado com a
decisão de Erik de pegar todo o seu salário do BitInstant em Bitcoin e manter suas
economias na moeda virtual. Em poucos dias, os gêmeos informaram a David que estavam
preparados para investir ao lado dele e marcar um jantar para definir os termos.
Cameron: “O dinheiro tem algum valor intrínseco, por exemplo, se você estivesse
congelando no topo de uma montanha e tudo o que você tivesse fosse dinheiro, você
poderia queimá-lo para se manter aquecido à la Cliffhanger.”
Charlie: “Qualquer coisa tem valor diferente em circunstâncias diferentes. . . . Uma nota
de dólar para uma cabeça de coca vale mais do que uma nota de dólar para você e eu. ”

Charlie e Erik estavam agora de volta à posição invejável, mas incômoda, de serem
cortejados por dois grupos de investimentos diferentes.
Cada membro da equipe BitInstant pesou. Roger não estava animado com os gêmeos
Winklevoss. Ele pensava que eram caronas, que haviam enriquecido graças ao sistema
legal, em vez de inventar algo real. Ele também se preocupava com os termos do acordo
que David e os gêmeos estavam oferecendo, que fornecia muito menos flexibilidade e dava
a David mais controle do que a maioria dos investidores iniciantes.
Roger ainda era um libertário, mas era um libertário, e ele entendia o valor do dinheiro
de capitalistas de risco estabelecidos como Barry Silbert e FirstMark Capital e
especialmente o valor de conseguir algum buy-in da cidade de Nova York.
“Este é um dos investidores mais interessantes possíveis porque suspeito que nos daria
uma grande proteção adicional contra problemas futuros com reguladores / polícia
financeira”, Roger escreveu de Tóquio, defendendo Barry e FirstMark em vez de David Azar
e os gêmeos.
Barry já estava colocando Charlie e Erik sob sua proteção e tentando suavizar algumas
de suas arestas. Ele alertou Charlie para parar de fazer comentários em seus e-mails sobre
beber e farra. Depois de levar os caras do BitInstant a uma festa da indústria, ele escreveu
uma longa lista de suas gafe sociais que eles precisavam melhorar:

Acalme-se citando nomes. . . Larry não apreciaria se soubesse que você está dizendo
às pessoas que ele está comprando Bitcoins.
Charlie - sua defesa do Bitcoin para Brian em Tribeca pareceu muito agressiva.
Seja paciente, ESCUTE e tente desarmar cada um de seus argumentos.

Charlie não amava a orientação paternalista. Mas, mais importante, quando Charlie
considerou qual investimento tomar, David tinha algo que Barry nunca poderia igualar: ele
fazia parte da comunidade judia síria muito unida de Charlie. Ao saber que a BitInstant
estava pensando em aceitar um investimento de Barry Silbert, David explodiu, acusando
Charlie de deslealdade. Os membros da comunidade judaica síria geralmente se viam como
tendo mais responsabilidades uns com os outros do que com o mundo exterior. Esta era
uma comunidade insular em que até mesmo casar com um judeu da Europa ou da Turquia
era considerado casamento misto. Charlie estava com medo de se tornar uma persona non
grata em sua vizinhança se desistisse do acordo.
Além disso, os parceiros de David, os gêmeos Winklevoss, tinham um glamour que era
difícil para ele resistir. Para alguém que sempre foi o último escolhido para queimada, os
altos louros olímpicos prometeram não apenas dinheiro, mas uma vida na qual ele não
poderia mais ser ignorado.
Em seguida, havia o perigo de recusar o dinheiro de David para um acordo com a
FirstMark que estava apenas nos estágios iniciais. Charlie escreveu para Barry:

Vale a pena arriscar um bom negócio que tenho agora para ver se um negócio pode
ou não acontecer? Quer dizer, tudo até agora com Larry foi apenas conversa. Estive
mais longe com outros VC que me criticaram no último minuto. Este negócio que
tenho já está em andamento desde junho, 4 meses e estou cansado !!

Barry empurrou com força:

De Tóquio, Roger iniciou uma conversa de fundo com Barry, tanto para explicar o que
estava impedindo Charlie, quanto para ver se Barry poderia fazer uma oferta que colocaria
algumas das preocupações de Charlie para descansar:

Charlie atualmente sente alguma pressão cultural para fechar o outro negócio, mas
se sua oferta for melhor, ele terá todos os motivos para não aceitá-la e não terá
ramificações em seu círculo social.

Barry concordou em colocar uma nota conversível de $ 75.000 para criar um pouco de
espaço para respirar enquanto ele e a FirstMark trabalhavam em uma oferta mais formal.
Roger escreveu rapidamente para Charlie: “Não quero queimar nenhuma ponte, mas não
acho que devemos nos sentir mal por pedir a David para esperar mais duas semanas. Ele já
demonstrou que não tem pressa em levar meses e meses para fechar um negócio. ”
Charlie se segurou, mas acabou resolvendo o problema entre David e os gêmeos de um
lado e Barry e FirstMark do outro, fazendo com que David abrandasse alguns termos de
investimento que haviam desligado Roger. Charlie também convenceu Erik de que a
experiência de David no negócio de desconto de cheques ajudaria imediatamente a
BitInstant a lidar com questões regulatórias que poderia enfrentar enquanto os
legisladores tentassem controlar as moedas virtuais. Para fechar o negócio com David,
Charlie ofereceu a Erik uma participação de 2 por cento na BitInstant. Eles finalizaram tudo
sentados na varanda do advogado de David na seção de judeus sírios do Brooklyn. O acordo
deu à Maguire Ventures, a entidade de investimento criada por David e os gêmeos
Winklevoss, 22% do BitInstant por US $ 880.000. Charlie ficou com 29% da empresa e
Roger com 15%,
Quando o contrato final foi assinado, Charlie já estava colhendo o benefício mais
imediato do negócio: ele estava servindo como um guia pessoal de Bitcoin para os gêmeos
Winklevoss. Ele começou a comprar moedas para eles e os ajudou a usar Bitcoin para pagar
um programador ucraniano para trabalhar no site Winklevoss Capital. Charlie e Erik
também marcaram um horário para sentar-se com os gêmeos e dar a eles um tutorial mais
aprofundado sobre Bitcoin em seus escritórios.
Charlie e Erik deliberadamente marcaram a reunião para um sábado à noite, quando a
conversa poderia se transformar em uma noite de festa com os irmãos, e os gêmeos não os
decepcionaram. Depois de uma sessão de Bitcoin fermentado com álcool, Cameron
convidou Charlie e Erik para uma noite fora com ele. Meninas que os gêmeos conheciam
apareceram e a equipe foi para uma festa em um loft no centro da cidade, seguida por uma
visita a um bar clandestino. Charlie ficou tão bêbado com doses de rum que vomitou nos
sapatos no meio do bar. Ele ainda conseguiu acabar de volta ao apartamento de Cameron
com uma garota - embora Charlie, com tristeza, tenha relatado que não foi a lugar nenhum.
“Que noite”, Cameron escreveu para Charlie e Erik na manhã seguinte. “Eu acredito que
vocês chegaram em casa inteiros.”
“Foi incrível”, escreveu Erik de volta. "Eu tinha que ficar em paz antes de me afogar na
bebida."
Não foram apenas Charlie e Erik que acharam tudo isso emocionante. Para os gêmeos,
apesar de seus sucessos anteriores, investir em Bitcoin neste momento ainda parecia como
chegar ao térreo de algo enorme, antes que alguém mais tivesse ouvido falar sobre isso.
Mas antes que eles tivessem a chance de saboreá-lo, os primeiros sinais de problema
apareceram. No início de novembro, um hacker atacou o site BitInstant, forçando-o várias
vezes. O hacker exigiu um resgate de 10.000 Bitcoins, mantendo a pequena equipe de
programadores de Charlie trabalhando 24 horas por dia. Quase ao mesmo tempo, o banco
de longa data da BitInstant, Citi, começou a fazer perguntas difíceis após meses sem prestar
muita atenção à conta. Isso forçou o BitInstant a parar temporariamente de receber
dinheiro novo por meio de sua conta bancária. Um pouco mais de uma semana depois que o
investimento foi oficializado, David Azar ralhou com Charlie: “Eu não me inscrevi para
isso”.
Quando David assumiu a propriedade da empresa, ele questionou por que o negócio
não estava crescendo mais rápido. Ao mesmo tempo, ele se recusou a entregar a primeira
parcela do dinheiro. Ele exigiu uma auditoria completa do BitInstant que estava
demorando muito mais do que o esperado. Ele disparava e-mails curtos, como tiros de
metralhadora, fazendo novas perguntas antes de obter as respostas às anteriores.
Erik observou, com uma mistura de fascinação e medo, enquanto as discussões entre
Charlie e David rapidamente assumiam a forma de uma rixa entre irmãos furiosos.
“David, não gosto que você me chame de criança e fale comigo de maneira
condescendente. Sempre o tratei com o maior respeito e acho que mereço o mesmo de você
”, Charlie escreveu em um e-mail para David no início de novembro, após uma briga. Ele
continuou:

Até hoje, você ainda tem um nível elementar de Bitcoin e BitInstant. Preciso que
você entenda por que estamos no negócio e o que estamos tentando realizar neste
mundo. Você me diz que eu preciso aprender tudo com você, bom, você ainda não
aprendeu nada com a gente.
Você precisa decidir como deseja agir daqui para frente, com sua atitude e
posição em relação a nós.
CAPÍTULO 15

Outubro de 2012

euEm meados de outubro, Charlie Shrem e Erik Voorhees receberam Wences Casares, um
homem esguio com aparência morena de estrela de cinema, um sotaque sofisticado e
roupas que indicavam elegância e descontração. Wences tinha entrado em contato com a
equipe do BitInstant do nada, dando poucas indicações de suas intenções específicas em
relação ao Bitcoin. Ao começar a conversar com Charlie e Erik, no entanto, ele rapidamente
se tornou muito diferente dos curiosos programadores e empreendedores anteriores que
pararam nos escritórios de Nova York. Wences parecia já ter um domínio completo da
mecânica do Bitcoin. Ele falou sobre os riscos potenciais que apenas os Bitcoiners mais bem
informados conheciam e conversaram com conhecimento sobre a política monetária dos
Estados Unidos e do país onde ele cresceu: a Argentina. Quando ele falou, foi de uma forma
gentil, mas sincera,
“Bitcoin me forçou a perceber que eu não entendia de dinheiro”, Wences gostava de
dizer.
Charlie e Erik não conseguiram colocá-lo imediatamente entre os tipos familiares de
Bitcoin. Ele não era um libertário, delirando sobre as transgressões do governo, e ele não
era um nerd em tecnologia, fascinado pela criptografia. Quando ele saiu, depois de uma
conversa educada, Erik e Charlie ainda não sabiam por que Wences tinha vindo.
Na época de sua visita a Nova York, Wences estava no primeiro ano de gestão de uma
startup, a Lemon Digital Wallet, que proporcionava aos clientes uma forma de guardar
todos os seus cartões de crédito e cupons em formato digital em um smartphone. Mas essa
startup foi apenas a mais recente em uma carreira que já o havia transformado, aos
quarenta anos, em um dos mais bem-sucedidos empreendedores de tecnologia da América
do Sul. Na adolescência, ele estabeleceu o primeiro provedor de Internet da Argentina e,
aos 20 anos, fundou uma empresa que se tornou uma espécie de E * Trade latino-
americana. Apoiada pelo famoso investidor nova-iorquino Fred Wilson, a empresa ganhou
US $ 750 milhões para seus investidores quando foi vendida para o Banco Santander.
Wences e sua esposa Belle usaram parte de sua nova fortuna para comprar um catamarã e
navegar ao redor do mundo com seus filhos pequenos. Quando eles voltaram,
Wences tinha aprendido sobre o Bitcoin pela primeira vez no final de 2011 de um
amigo na Argentina que pensou que isso poderia dar a Wences uma maneira mais rápida e
barata de enviar dinheiro de volta para casa. A experiência de Wences em tecnologia
financeira deu-lhe uma apreciação natural do conceito. Depois de assistir silenciosamente e
brincar com ele por algum tempo, Wences deu $ 100.000 de seu próprio dinheiro para dois
hackers de alto nível que ele conhecia na Europa Oriental e pediu-lhes que fizessem o
possível para hackear o protocolo Bitcoin. Ele estava especialmente curioso para saber se
eles poderiam falsificar Bitcoins ou gastar as moedas guardadas nas carteiras de outras
pessoas - a falha mais prejudicial possível. No final do verão, os hackers pediram a Wences
mais tempo e dinheiro. Wences acabou dando a eles $ 150.000 a mais, enviados em
Bitcoins. Em outubro, eles concluíram que o protocolo básico do Bitcoin era inquebrável,

PARA WENCES, o fascínio do Bitcoin era mais profundo do que apenas o interesse
profissional, até uma época antes de ele ser rico e bem-sucedido, durante sua infância em
um país que havia estado - e permaneceu - travado em uma batalha aparentemente
intratável com sua própria moeda.
Raramente houve um período durante a juventude de Wences em que a Argentina não
estava passando por algum tipo de crise financeira. Em 1983, após anos de inflação
impressionante, o governo criou um novo peso, cada um valendo 10.000 pesos antigos. Isso
não funcionou e então, em 1985, o novo peso foi substituído pelo austral, que valia 1.000
novos pesos. Sete anos depois, a inflação contínua levou o governo a voltar ao peso, mas
desta vez atrelado ao dólar, uma experiência que acabou culminando em uma crise
financeira esmagadora. Durante a maior parte desse tempo, a inflação estava acima de
100% ao ano, o que significa que o valor do dinheiro no banco caía pela metade a cada ano
e, freqüentemente, muito mais do que isso.
Wences era descendente de uma das famílias aristocráticas da Argentina, mas seu ramo
particular havia perdido tudo e acabou em uma rústica fazenda de ovelhas no vazio da
Patagônia. Quando seu pai entregasse lã e o cheque demorasse um mês a pagar, o valor da
renda familiar poderia cair drasticamente por causa da inflação, desencadeando mais uma
rodada de cortes nas famílias.
“Acho que entendo economia melhor do que a maioria das pessoas porque cresci na
Argentina”, dizia ele. “Eu vi todos os experimentos monetários que você pode imaginar.
Esta é a economia inteligente das ruas. Não a economia complexa do PhD. ”

Essas experiências deram a Wences uma visão sobre a natureza do dinheiro que a
maioria das pessoas no mundo aprende apenas nos livros didáticos. Na América, o dólar
atende perfeitamente às três funções do dinheiro: fornecer um meio de troca, uma unidade
para medir o custo das mercadorias e um ativo onde o valor pode ser armazenado. Na
Argentina, por outro lado, embora o peso fosse usado como meio de troca - para compras
diárias - ninguém o usava como reserva de valor. Manter as economias em peso equivalia a
jogar dinheiro fora. Assim, as pessoas trocavam os pesos que queriam economizar por
dólares, o que mantinha seu valor melhor do que o peso. Como o peso era muito volátil, as
pessoas geralmente se lembravam dos preços em dólares, que forneciam uma unidade de
medida mais confiável ao longo do tempo.
Enquanto Wences estudava avidamente todos os escritos disponíveis sobre o Bitcoin
nos primeiros meses após descobri-lo, parecia claro para ele que, para pessoas em lugares
como a Argentina, o Bitcoin poderia ser um lugar muito mais eficiente para armazenar
dinheiro do que o dólar. Na Argentina, os dólares tinham de ser comprados em cambistas
obscuros e guardados em armários ou debaixo do colchão. A promessa de uma moeda
virtual que pudesse ser comprada e armazenada online, acessada de qualquer lugar e
protegida com uma chave privada parecia uma melhoria significativa.
Wences começou comprando um estoque crescente de Bitcoins da Mt. Gox no início de
2012 e entrou na conversa nos fóruns e canais de bate-papo. Quando não estava jogando
com Bitcoin, ele devorou vários livros sobre a história do dinheiro, mais significativamente
Debt: The First 5,000 Years, um culto favorito no movimento Occupy Wall Street e em
certos cantos transgressores de Wall Street. O livro, do antropólogo David Graeber,
argumenta que historiadores e economistas presumiram erroneamente que o dinheiro
nasceu da troca. Na verdade, Graeber argumentou, e Wences passou a acreditar, a troca
nunca foi comum e o dinheiro era na verdade uma evolução do crédito - uma forma de
rastrear o que as pessoas deviam umas às outras. As pessoas costumavam manter um
registro mental do que deviam umas às outras,
Enquanto lia, Wences sentiu que, depois de vinte anos trabalhando com tecnologia
financeira, ele estava finalmente começando a entender o dinheiro pela primeira vez. Ele
viu que a falta de qualquer valor intrínseco aparente do Bitcoin não importava quando
comparada com a história do dinheiro. O motivo pelo qual o ouro em si tinha sido usado
como dinheiro não era o seu valor; tornou-se valioso porque foi usado como dinheiro. E era
usado como dinheiro porque fazia o que todo dinheiro bom fazia: servia como uma espécie
de livro-razão físico no qual a sociedade podia controlar a quem devia o quê. Cada peça de
ouro representava uma fenda no livro-razão de todo o ouro em circulação, que qualquer
um poderia verificar verificando a massa e o volume do ouro.
“Não usamos ouro porque é bonito - essa foi uma suposição estúpida minha e de muitas
outras pessoas”, Wences diria a qualquer um que quisesse ouvir durante esses dias, quando
ele estava totalmente imerso na história. “Não, usamos em joias porque é muito caro. Não é
caro porque o usamos em joias. ”

Bitcoin, Wences passou a acreditar, era uma versão mais pura desse tipo de livro-razão
- um lugar comumente verificável onde todos podiam controlar quem possuía o quê.
Apesar de seu fervor, Wences inicialmente teve problemas para angariar muito
interesse entre seus amigos do Vale do Silício, além de alguns conterrâneos sul-americanos,
que cresceram em lugares com moedas igualmente bagunçadas. Principalmente, ele só tem
olhares céticos. Para quem já tinha ouvido falar dele, a primeira pergunta geralmente era se
era algo mais do que um token para traficantes de drogas online. Alguns se lembravam do
DigiCash de David Chaum na década de 1990, mas qualquer pessoa familiarizada com esse
experimento sabia que ele havia fracassado. A grande questão era por que algo assim era
necessário em primeiro lugar. Cartões de crédito e notas de US $ 20 faziam tudo que a
maioria dos amigos de Wences precisava quando se tratava de gastar dinheiro. Por que eles
deveriam confiar em um código digital que não tinha nada como suporte, exceto os
computadores de alguns nerds libertários?
Após meses de tentativas, Wences finalmente fez uma descoberta com um de seus
melhores amigos, aquele cuja opinião mais importava nessa área: David Marcus, que
recentemente se tornara presidente do PayPal. Como Wences, Marcus era um estrangeiro
no Valley. Ele havia crescido na França e na Suíça e tinha a mesma estatura esguia,
presença despretensiosa e sofisticação aparentemente fácil de Wences. Mas depois de
passar uma década em startups de pagamento, Marcus estava acostumado a ouvir grandes
afirmações sobre tecnologias que revolucionariam a forma como o dinheiro circulava na
Internet. Ele também experimentou o escrutínio regulatório autoritário que recai sobre
qualquer empresa que deseja lidar com dinheiro.
Mas, no outono de 2012, Marcus teve um momento de conversão quando o governo
argentino ordenou que sua empresa, o PayPal, cortasse os pagamentos diretos entre
argentinos, uma nova ponta no esforço do governo para desacelerar a movimentação de
pesos para outras moedas. Com os argumentos de Wences ressoando em sua cabeça,
Marcus observou enquanto a política entrava em vigor e o preço do Bitcoin subia,
sugerindo a Marcus que os argentinos estavam procurando o Bitcoin como uma forma de
contornar as restrições do governo. Ele discretamente abriu uma conta com Mt. Gox e
começou a comprar moedas. Ao fazer isso, Marcus se tornou um dos primeiros de muitos
convertidos importantes que Wences ganharia para a causa do Bitcoin.

WENCES RAN SUA empresa de carteira digital com um velho amigo na Argentina, Federico
Murrone, ou Fede. Ao contrário de Wences, que tinha uma linhagem aristocrática, Fede veio
de uma família da classe trabalhadora e parecia um motociclista durão. Os dois se
conectaram como adolescentes na primeira startup de Wences, criando o primeiro
provedor de Internet da Argentina, e são amigos próximos desde então, com Fede
fornecendo a inteligência de programação para as ideias de Wences, sempre da Argentina,
onde Fede se hospedou para ficar perto de sua família.
Wences viajava para Buenos Aires a cada poucos meses para verificar Fede e sua equipe
de programadores argentinos. Cada vez que Wences o visitava em 2012, os lembretes de
como era viver em um país com dinheiro quebrado reforçaram sua crença no potencial do
Bitcoin.
Como outros visitantes espertos do país, Wences ia a um doleiro do mercado negro
sempre que precisava de pesos para gastar. Cartões de crédito e caixas eletrônicos estavam
disponíveis, mas forneciam pesos à taxa de câmbio oficial do governo, que era cerca de 35
por cento menor do que a taxa disponível nas ruas em 2012. O governo queria tornar a
conversão de dinheiro em dólares pouco atraente, com sua taxa de câmbio oficial , porque
temia que seus cidadãos vendessem todos os seus pesos por dólares, derrubando ainda
mais a taxa de câmbio e devastando a economia. O governo começou recentemente a
multar economistas que questionaram sua taxa de câmbio oficial. À medida que 2012
avançava, a situação piorava progressivamente, e foi isso que levou o governo a reprimir o
PayPal.
A taxa de inflação não era o único problema do sistema financeiro local. Como em
muitos países em desenvolvimento, era incrivelmente difícil abrir uma conta bancária e
ainda mais difícil conseguir um cartão de crédito. Apesar de ter crescido na Argentina,
Wences nunca teve uma conta bancária argentina. As pessoas tinham que pagar suas
contas em dinheiro na drogaria, então tinham que carregar maços de notas de 100 pesos.
Isso também parecia algo que o Bitcoin, com sua carteira digital segura, poderia ajudar a
resolver.
Nos escritórios da Lemon em Buenos Aires, Wences e Fede deveriam estar trabalhando
em sua nova startup, mas acabariam passando horas jogando com o Bitcoin e conversando
sobre como poderiam aproveitar seu potencial. No final de 2012, os dois homens
organizaram o primeiro Bitcoin Meetup na Argentina em um bar de uísque favorito. Foi
pouco frequentado, a não ser pelos amigos que Wences e Fede já haviam vendido na
tecnologia. A pequena multidão não foi surpreendente, dada a dificuldade de conseguir
Bitcoins na Argentina. Era incrivelmente caro e difícil transferir dinheiro de um banco
argentino para Mt. Gox ou outra bolsa de Bitcoin estrangeira. E nenhum banco argentino
trabalharia com uma empresa doméstica de Bitcoin.
Mas houve uma conversa sobre Bitcoin em um site argentino dedicado a proteger a
liberdade online. Quando Wences estava na Argentina, ele se ofereceu para vender alguns
de seus Bitcoins depois de trabalhar em um bar perto dos escritórios do Lemon. Cada vez,
um grupo diferente de pessoas aparecia, mas um senhor mais velho voltava, comprando
um pouco mais a cada vez. Ele tinha um semblante silencioso e taciturno e não parecia
tecnologicamente sofisticado. Depois que o homem fez uma compra particularmente
grande um dia, Wences perguntou gentilmente se ele entendia os riscos envolvidos com o
Bitcoin.
“Parece-me que isso é muito dinheiro e muito arriscado”, Wences disse a ele o mais
educadamente que pôde. "Você sabe que pode perder tudo?"
“Quantas vezes sua família perdeu tudo mantendo o dinheiro em peso?” o homem
perguntou a Wences.
“Três, talvez quatro vezes”, disse Wences.
"Sim. Para mim, já se passaram mais vezes do que isso ”, disse o homem.
O homem admitiu que tinha a opção de colocar seu dinheiro em dólares, mas que isso
exigiria que ele pegasse uma taxa de câmbio distorcida e depois escondesse as notas em
seu armário. E quem sabe quando o dólar pode sofrer os mesmos problemas que o peso?
“Não há como você me convencer a manter meu dinheiro em peso”, disse ele.

Bitcoin havia apanhado Wences em um momento decisivo de sua vida - o que um


americano poderia chamar de crise da meia-idade. Ele já tinha muitos sucessos em seu
currículo, como ficou evidente em sua propriedade nas colinas acima de Palo Alto, com
duas casas, uma piscina, quadras de tênis e vista para a baía. Além das dezenas de milhões
de dólares que Wences ganhou com a venda de startups anteriores, ele ficou surpreso ao
descobrir que também tinha um talento especial para escolher investimentos vencedores
nas empresas de seus amigos.
Mas ele recentemente enfrentou o fracasso pela primeira vez. Lemon, sua startup atual,
cresceu a partir do declínio de sua startup anterior, Bling Nation, e muitos dos amigos de
Wences se perguntavam se Lemon era o resultado do tipo de paixão necessária para ter
sucesso no Vale do Silício ou era apenas a tentativa de Wences de provar isso o fracasso do
Bling Nation fora uma anomalia. Já havia sinais de que Lemon não estava obtendo o tipo de
pickup que Wences havia imaginado. E, como acontece com todas as startups, exigia mais
tempo de seu executivo-chefe do que qualquer pessoa exigia em um dia. Esta foi a décima
segunda partida de Wences, dependendo de como você contou, e sua esposa mais uma vez
se sentiu como uma mãe solteira por seus três filhos. Wences e Belle já haviam concordado
que Lemon seria sua última startup.
Essas dificuldades geraram inseguranças maiores que Wences conseguira varrer para
baixo do tapete até agora. Apesar de todo o dinheiro que suas startups anteriores lhe
renderam, nenhuma havia alcançado seus grandes objetivos originais. De volta à Argentina,
ele esperava que sua primeira empresa, a Patagon, fornecesse uma maneira de estender os
serviços financeiros a centenas de milhões de sul-americanos sem um banco básico. No
final, porém, ele não conseguiu obter uma licença bancária, e a firma financeira online que
ele criou foi usada principalmente pela elite rica da América do Sul.
Para Wences, o Bitcoin parecia resolver muitos dos problemas que ele queria resolver
há muito tempo, fornecendo uma conta financeira que poderia ser aberta em qualquer
lugar, por qualquer pessoa, sem a necessidade de permissão de nenhuma autoridade. Ele
também viu uma tecnologia infantil que ele acreditava que poderia ajudar a crescer em
dimensões maiores do que qualquer coisa que ele havia alcançado anteriormente.
A esposa de Wences, Belle, estava acostumada a assistir Wences mergulhar de cabeça
em novas descobertas tecnológicas. Sua paixão facilmente estimulada e sua capacidade de
transmiti-la foram parte do que o tornou um grande vendedor de startups. Ele poderia
transmitir sua emoção com uma habilidade rara. Mas geralmente o ardor inicial passava
em pouco tempo. Isso não dava sinais de acontecer com o Bitcoin. À medida que 2012
avançava, Belle percebeu que isso poderia ser diferente de seus empreendimentos
anteriores. A própria Belle se ressentia de quanto tempo o Bitcoin estava tirando da agenda
já cheia de Wences. Mas até ela estava ficando extasiada com a natureza quase mítica dessa
moeda e seu misterioso fundador. Ela logo começou a trocar suas próprias teorias com
Wences sobre a identidade de Satoshi.

NO INÍCIO DE JANEIRO, Wences viajou com um grupo de alguns dos homens mais ricos e
poderosos da Costa Oeste para um chalé isolado nas Montanhas Rochosas canadenses, com
sua própria adega, sauna e equipe particular. O anfitrião foi Pete Briger, que Wences
conhecera alguns anos antes, por meio de uma organização para jovens executivos. Mesmo
entre os ricos e poderosos, Briger se destacou. Depois de estudar em Princeton e trabalhar
na Goldman Sachs por quinze anos, ele ascendeu ao topo do Fortress Investment Group,
uma empresa que supervisionava uma série de enormes fundos de private equity e hedge.
Briger era um homem grande e rude, que era conhecido por suas apostas ousadas em
dívidas inadimplentes - os títulos e empréstimos problemáticos que todos os outros tinham
medo de tocar, e que deram a Briger e sua firme vantagem sobre grandes empresas e,
ocasionalmente, pequenos países . Às vezes, ele se autodenominava um “coletor de lixo
financeiro” e parecia perfeito. Em 2009, Briger foi nomeado co-presidente da Fortress, que
controlava investimentos no valor de cerca de US $ 30 bilhões, incluindo a empresa de
resort que possuía o chalé onde os homens estavam hospedados.
Wences não era um macho alfa como a maioria dos outros convidados. Ele gostava de
ficar em contato com suas origens humildes na Patagônia, e sua garagem estava cheia de
Subarus em vez de Teslas ou carros esportivos. Em vez de tirar férias de luxo, Wences usou
seu tempo livre para ir com sua esposa ao Burning Man, e ele recentemente fez uma busca
de visão - envolvendo dias sem qualquer conforto - no deserto dos Andes com um de seus
melhores amigos de sua anos mais jovens na Argentina. Mas Wences tinha uma
autoconfiança bem-humorada e uma disposição para ouvir que sempre lhe permitiram se
dar bem com jogadores poderosos e obstinados.
Na manhã seguinte à chegada ao chalé Valemont, Wences, Briger e o resto dos homens
subiram em um helicóptero Bell 212 vermelho e branco sentado do lado de fora do chalé e
decolaram em direção aos altos picos brancos, para um dia de heli -esquiar. À tarde, o
grupo voltou para o alojamento e sentou-se na ampla sala comum, com um enorme fogo
crepitando. Não era uma multidão para conversar sobre crianças e o Super Bowl que estava
por vir. Os homens dedicaram suas vidas a ganhar dinheiro e Pete os pressionou a
apresentar suas melhores ideias de investimento.
“Pete, eu te disse, estou interessado em Bitcoin”, disse Wences quando chegou sua vez
de falar. “Não mudou.”
Wences atraiu o grupo com uma explicação da noção básica de um novo tipo de rede
que poderia permitir às pessoas movimentar dinheiro em qualquer lugar do mundo,
instantaneamente - algo que esses financistas, que frequentemente movimentavam milhões
entre bancos em diferentes países, certamente poderiam apreciar.
“Você pode ligar para alguém em Jacarta pelo Skype”, Wences disse a eles. “Você pode
vê-los e ouvi-los e há uma conexão síncrona com muita largura de banda. Há uma tonelada
de mágica acontecendo, o que é incrível. E você desliga e quer mandar um centavo para eles
e isso não é possível. Isso é ridículo. Deve ser muito mais fácil enviar um centavo do que ver
vídeo e áudio. ”
A tecnologia blockchain tornou possível essa tarefa anteriormente impossível. Mas era
muito mais do que isso, enfatizou Wences. Foi o próximo passo na evolução do dinheiro. Ele
tentou explicar suas recentes descobertas sobre o livro-razão como a base de todo
dinheiro. Com os Bitcoins, ao contrário de pesos ou dólares, todos os que os usavam sabiam
exatamente quantos existiam, e eles não estavam vinculados a um país. Ao contrário do
ouro, que era universal, mas difícil de adquirir e manter, os Bitcoins podiam ser comprados,
mantidos e transferidos por qualquer pessoa com uma conexão à Internet, com o clique de
um mouse.
“Bitcoin é a primeira vez em cinco mil anos que temos algo melhor do que ouro”, disse
ele. “E não é um pouco melhor, é significativamente melhor. É muito mais escasso. Mais
divisível, mais durável. É muito mais transportável. É simplesmente melhor. ”
Pete tinha o hábito de fazer longas pausas que causavam ansiedade antes de responder
a qualquer coisa, e suas primeiras perguntas para Wences eram claramente céticas. Mas
suas perguntas subsequentes sugeriram que algo estava clicando. O trabalho de Pete como
investidor em empresas em dificuldades tornava-o bom em detectar sistemas quebrados e,
quanto mais pensava nisso, mais falsos lhe pareciam os métodos atuais de movimentar
dinheiro pelo mundo.
Outra coisa chamou a atenção de Pete. Wences colocou a carteira onde estava a boca. Ao
longo de 2012, Wences acelerou metodicamente o ritmo de suas compras de Bitcoin, de
modo que agora ele tinha mais de 10% de sua riqueza líquida - dezenas de milhões de
dólares - em Bitcoin. Pete respeitava os números e os movimentos ousados e confiantes
como o que Wences fizera.
Do alojamento de esqui, Pete mandou um e-mail para um de seus tenentes mais
confiáveis na Fortaleza, Bill Tanona, e perguntou o que Bill sabia sobre Bitcoin. Quando ele
voltou para San Francisco, ele abriu uma conta Mt. Gox e rapidamente construiu sua
própria posição de $ 100.000 em Bitcoin. No trabalho, ele começou a conversar com
Tanona e alguns outros colegas sobre como a Fortress poderia se envolver neste novo
mercado.
CAPÍTULO 16

dezembro 2012

Fou todo o novo interesse dominante, o empresário de maior sucesso no mundo Bitcoin
ainda era Ross Ulbricht, o operador do maior bazar de drogas online do mundo. O Silk Road
continuou adicionando novos membros e novos produtos ao longo de 2012. Cerca de US $
1,2 milhão em Bitcoins estavam mudando de mãos a cada mês, gerando US $ 92.000 em
comissões para Ross. No final de 2012, havia setenta mil tópicos diferentes no fórum do
Silk Road, e havia até especialistas em segurança residentes que ajudavam os usuários a
garantir o anonimato e um médico residente que respondia a perguntas sobre drogas e
seus efeitos sobre a saúde.
Inicialmente, Ross teve o sucesso viajando para o sudeste da Ásia e Costa Rica. Mas, à
medida que o ano passava, o site exigia um trabalho cada vez mais intenso. Ross agora
tinha vários moderadores e administradores na equipe que o ajudavam a lidar com o
suporte ao cliente e a mediar as transações em disputa. Ele escolheu membros em quem
confiava, mesmo quando não conhecia sua identidade.
No outono de 2012, Ross foi morar com um amigo de infância em uma rua acidentada
em um dos bairros residenciais de São Francisco. Ele poderia ter comprado seu próprio
lugar, mas agora ele estava tentando deixar o mínimo de rastros que podia para as
autoridades pegarem. Seu trabalho no Silk Road foi feito em um cibercafé na esquina da
casa de seu amigo; nesse café, ele se conectava remotamente aos servidores do Silk Road,
tornando muito mais difícil para alguém encontrá-lo.
Ross estava se tornando agudamente consciente de como era difícil permanecer
anônimo, mesmo com as melhores tecnologias. Durante o verão, um usuário do Silk Road
conseguiu acompanhar uma série de transações e encontrar uma das principais carteiras
de Bitcoin do Silk Road, que continha moedas no valor de cerca de US $ 2 milhões. Isso não
cobria nenhuma perda, mas era um lembrete de que, embora o Bitcoin não exigisse que os
usuários fornecessem uma identidade, as contas eram pseudônimas, vinculadas a uma
identidade específica, em vez de anônimas. Na Austrália, a polícia rastreou transações para
fazer as primeiras prisões de vendedores do Silk Road naquele país.
Nada disso, porém, afetou a ousadia e as ambições de Ross para o site - pelo menos, ele
se tornou mais comprometido com o passar do tempo. Nos fóruns, com seu nome de tela
Dread Pirate Roberts, ou DPR, ele escreveu que manteria isso até seu “último suspiro”:
Depois de ver o que é possível, como você pode fazer de outra forma? Como você
pode se conectar à máquina opressora, destruidora de impostos, violenta, sádica,
guerreira e opressora de novo? Como você pode se ajoelhar quando sente o poder
de suas próprias pernas?

Como Dread Pirate Roberts, Ross se tornou uma espécie de herói popular para seus
membros, envolvendo-se com eles na seção de Filosofia, Economia e Direito do fórum e,
mais tarde, no Clube do Livro do DPR, onde ele defendeu um mundo em que “o espírito
humano floresce, desenfreada, selvagem e livre! ”
Com o passar do tempo, porém, foi difícil evitar os crescentes lembretes dos perigos de
viver em um mundo anônimo sem fonte de autoridade. Em novembro de 2012, um hacker
ameaçou divulgar um enorme tesouro de dados sobre os usuários do Silk Road se Ross não
pagasse o resgate. Isso foi logo seguido por um ataque de negação de serviço que acabou
derrubando o site. A única maneira de Ross conseguir parar o ataque foi pagando ao
atacante $ 25.000. Quando o site voltou a ficar online, o estilo e a abordagem de Dread
Pirate Roberts mudaram, levando alguns usuários a suspeitar que o site havia mudado de
mãos. Ross explicou que estava mudando seu estilo de escrita para evitar a captura.

Ele estava, porém, se acostumando com sua nova vida. Quando ele conversou com um
membro do Silk Road, escoteiro, que estava pensando em se juntar à sua equipe, Ross
respondeu às preocupações do escoteiro sobre ser preso explicando por que ele acreditava
que seria difícil ser pego.

Mas Ross reconheceu o quanto mesmo a pequena possibilidade pesava sobre ele.
“O maior problema com esse trabalho não é o risco de ir para a cadeia ou ter sua vida
interrompida”, escreveu ele; “É se acostumar e conviver com essa possibilidade, não
importa quão remota seja”.
"E", acrescentou ele, "manter seu trabalho em segredo."

“Se esta conta não for [a aplicação da lei], é alguma outra besteira, com certeza”,
escreveu um usuário chamado MC Haberdasher no fórum. “Eu prefiro acordar de um
blecaute induzido por heroína sentada em um carro cheio de garotas gordas ouvindo o
speed garage do que mesmo tentar fazer o pedido desse cara.”
Nesse caso, porém, Ross confiava em nob, que lentamente construiu um relacionamento
com ele ao longo do ano anterior. Ross decidiu ajudar nob a vender seu quilo de cocaína,
conectando-o a um dos administradores do site, a dor crônica, que fora o primeiro
funcionário contratado por Ross em 2011. O administrador era, na vida real, Curtis Green,
um 47- jogador de pôquer e avô de um ano que mora nos arredores de Salt Lake City.
Green encontrou um comprador para a cocaína nob e se ofereceu para receber o pacote
em sua casa antes de enviá-lo ao comprador. O pacote foi entregue na casa de Green em 17
de janeiro de 2013. Assim que ele o levou para dentro e estava abrindo o pacote para
verificar seu conteúdo, uma equipe da SWAT entrou em enxame. Enquanto os agentes se
espalhavam pela casa, eles encontraram uma pilha de tinta preta, máquinas de mineração
de Bitcoin feitas sob medida. O chão ao redor dos computadores, e no resto da casa, estava
coberto de cocô de cachorro endurecido.

nob concordou com a proposta. Mas um dia depois, Ross mudou de ideia: "você pode
mudar a ordem de execução em vez de tortura?"
Ross explicou a nob que estava preocupado que Green desse às autoridades
informações sobre os usuários do Silk Road, potencialmente colocando em risco todo o site
e sua grande missão. Ele disse que “nunca matou um homem ou mandou matar um antes,
mas é o movimento certo neste caso”.
Os agentes federais que mantinham Green sob custódia e que eram os titereiros
disfarçados por trás do nob do usuário, obrigados por encenar a morte de Green (sem
realmente matá-lo) e enviar por e-mail fotos sangrentas para Ross. Quando as fotos
apareceram, Ross respondeu que estava “um pouco perturbado, mas estou bem”.
“Só sou novo nesse tipo de coisa”, disse ele, antes de acrescentar rapidamente: “Não
acho que tenha feito a coisa errada”.
O suposto assassinato de Green foi pago com uma transferência de $ 80.000 para uma
conta do Capital One Bank em Washington, DC. O dinheiro foi enviado por meio de um
serviço anônimo de transferência de dinheiro na Austrália que ocultou a localização e a
identidade do remetente. Mas os agentes já estavam vasculhando a riqueza de informações
nos computadores de Green, em busca de pistas para encontrar o caminho para sua
verdadeira presa, o próprio Dread Pirate Roberts.
CAPÍTULO 17

Janeiro de 2013

Ross Ulbricht não foi o único empresário Bitcoin que se meteu em algo maior do que
jamais poderia ter imaginado. Em janeiro, o BitInstant de Charlie Shrem estava recebendo
mais de US $ 250.000 em comissões a cada mês em volumes recordes de transações.
Mas o crescimento obscureceu tensões que ameaçavam separar a empresa de Charlie.
As brigas com David Azar que começaram quase assim que o BitInstant assumiu o
investimento de David haviam piorado e geralmente terminavam em uma disputa de gritos
ou uma batida no telefone. Em dezembro, Charlie e Erik Voorhees procuraram os parceiros
de investimento de David, os gêmeos Winklevoss, para ajudar a promover um
relacionamento mais produtivo.
Os irmãos estavam relativamente desligados depois de colocar seus $ 550.000. Mas eles
ficaram preocupados de longe. As correntes de e-mail entre Charlie e David indicavam que
os gêmeos não estavam lidando com os empresários frios e calculistas de seus círculos de
ex-alunos de Harvard. Eles viram que a energia inicialmente atraente de Charlie vinha com
uma incapacidade angustiante de se concentrar em uma tarefa. Entre viagens constantes e
aparições na mídia, Charlie estava saboreando, talvez demais, o status social elevado que o
Bitcoin estava dando a ele. Quando Charlie falava de negócios, muitas vezes parecia mais
interessado em vender a ideia do Bitcoin do que de sua própria empresa.
Havia outro problema mais imediato que os gêmeos não haviam planejado. No início do
ano, Erik e um amigo que ele trouxe para a BitInstant, Ira Miller, fundaram uma empresa
independente chamada Satoshi Ltd. com várias subsidiárias. Uma era uma tecnologia
chamada Coinapult, que a BitInstant usava para enviar Bitcoins por e-mail. Outro, Paysius,
permitia que os comerciantes aceitassem moedas virtuais.
Os gêmeos Winklevoss perguntaram como Erik e Ira poderiam administrar esses
negócios ao mesmo tempo que trabalhavam em tempo integral para a BitInstant. Erik e Ira
propuseram resolver o problema fundindo a Satoshi Ltd. com a BitInstant em troca de uma
participação acionária maior na BitInstant - tudo o que David e os gêmeos tinham que fazer
era abrir mão de 1,5% de sua própria participação na empresa.
Por volta do ano novo, Erik redigiu um longo documento de estratégia listando como
uma fusão poderia ser tratada, permitindo à empresa ir atrás de novos mercados, como
pagamentos móveis na África e sites de pôquer que precisam de redes de pagamento em
todo o mundo. O documento refletia as grandes ambições da equipe. Erik e Ira não queriam
que o BitInstant fosse apenas um lugar para comprar Bitcoins. Eles queriam oferecer todos
os serviços que os bancos ofereciam, de uma forma nova, mais barata e mais democrática.
Mas os gêmeos Winklevoss e David Azar estavam pensando em termos mais imediatos
e práticos. Olhando para as páginas da estratégia de longo prazo, eles empalideceram com
o valor que Erik e Ira atribuíram à Satoshi Ltd.
Os gêmeos escreveram e-mails cada vez mais irritados para Charlie, pressionando-o a
resolver a situação sem ceder a Erik e Ira. As conversas entre os gêmeos e Charlie
começaram a terminar com o mesmo tipo de recriminação que havia sido tão comum entre
Charlie e David semanas antes. Charlie e sua equipe pareciam aos gêmeos como
empreendedores inexperientes que não sabiam como colocar os interesses comerciais
acima das lealdades sociais e políticas. Os gêmeos Winklevoss, enquanto isso, confirmaram
os temores da equipe do BitInstant em relação ao que aconteceu quando pessoas que não
se importaram com os grandes princípios subjacentes ao Bitcoin tentaram ganhar dinheiro
no espaço.
Charlie e Erik entraram em contato com Roger Ver, o primeiro investidor de Charlie,
esperando que ele pudesse resolver as coisas de Tóquio. A ideia deles era que Roger
poderia comprar a participação que os gêmeos e David haviam adquirido na BitInstant.
“Minha única esperança era que talvez os Winklevii fossem muito mais úteis e
produtivos, mas uma longa ligação cheia de insultos entre Cameron e Charlie hoje provou
que minha esperança era ingênua”, escreveu Erik a Roger no início de janeiro.
Charlie e Erik escreveram uma carta longa e amarga para os gêmeos, implorando por
uma resolução que permitiria a ambos os lados seguir caminhos separados.
“Se formos todos honestos, então está claro que não precisamos nem queremos seu
dinheiro, e você não precisa nem quer arriscar seu dinheiro com uma equipe que você
acredita ser infantil e 2/3 dispensável”, dizia a carta . “Vamos ser cavalheiros e seguir em
frente. Se você está tão interessado em construir um negócio de Bitcoin, e é tão hábil em
navegar nessas águas, então eu lhe dou as boas-vindas para ir e fazer isso. ”
Os gêmeos pensaram em vender para Roger. Mas eles também acreditavam que o
BitInstant era uma boa ideia que poderia funcionar com a administração certa. Em janeiro,
a BitInstant teve seu melhor mês, processando quase US $ 5 milhões em transações. O
preço de um Bitcoin, por sua vez, subiu de US $ 13 no início do mês para cerca de US $ 18
no final. Parte disso foi devido aos próprios gêmeos. Eles pediram a Charlie que
continuasse comprando moedas para eles com o objetivo de possuir 1% de todos os
Bitcoins do mundo, ou cerca de US $ 2 milhões na época. Essa ambição ressaltou seu
compromisso de continuar com o Bitcoin.
A tensão chegou ao limite no final de janeiro. Patrick Murck, o conselheiro geral da
Bitcoin Foundation, voou de Seattle para ver se poderia ajudar Charlie e Erik a argumentar
com os gêmeos. Em uma reunião na sala de conferências do BitInstant, Charlie, Erik e
Patrick, sentados em um lado da mesa, se ofereceram para fornecer à Maguire Ventures, a
entidade montada por David e os gêmeos, um reembolso total do dinheiro que colocaram
in. Os gêmeos responderam com raiva que não aceitariam menos do que cinco vezes o que
haviam investido. Eles também disseram que a tecnologia oferecida pela empresa de Erik, a
Satoshi Ltd., valia pouco. Erik e Ira responderam saindo da sala enquanto os gêmeos
“continuavam com insultos emocionais e absurdos”, Erik escreveu por e-mail após a
reunião.
No dia seguinte, Erik e Ira enviaram suas demissões e se mudaram para os escritórios
de Larry Lenihan e FirstMark Capital; Lenihan sempre teve mais interesse em investir em
Erik do que em Charlie.
Charlie, Roger e Erik estavam em uma conversa constante, pensando se Charlie deveria
se juntar a Erik e se todo o grupo deveria processar os gêmeos Winklevoss. No final das
contas, eles decidiram não processar - cientes da forma como os gêmeos reagiram quando
Mark Zuckerberg os deixou de fora do Facebook.
Charlie decidiu que não poderia deixar a empresa que criou, mas quando foi trabalhar
no dia seguinte, não foi em paz. Ele exigiu que a Maguire Ventures entregasse a última
parcela do investimento que havia concordado em fazer no outono anterior:
“Vocês estão bagunçando minha empresa, e Ira e Erik saíram por causa disso. Dê-me o
meu dinheiro ou vou devolvê-lo hoje. ”

Vocês obviamente não entendem Bitcoin ou BitInstant.


Você está destruindo o seu patrimônio e o meu, e não quero fazer parte disso.
Se você discordar, faça-me uma oferta pelos meus 15% do BitInstant.
Diga seu preço.
Terei prazer em vendê-lo por menos do que o valor que você comprou.

Houve alguma confirmação da avaliação de Roger alguns dias depois que Erik saiu,
quando Charlie recebeu uma carta do último banco decidindo que não iria mais atender às
contas da BitInstant. Não estava claro se o BitInstant teria onde colocar todo o dinheiro que
os clientes estavam enviando. À medida que o valor do Bitcoin continuava a subir, o valor
da ideia de Charlie parecia desmoronar diante de seus olhos.
CAPÍTULO 18

Fevereiro de 2013

TA mesa onde Wences Casares trabalhava em sua carteira digital, Lemon, estava montada
em uma esteira, em um escritório com vista para a principal rua comercial de Palo Alto. Seu
monitor estava empoleirado em uma pequena pilha de livros, exemplares de capa dura de
Debt: The First 5,000 Years. Quando ele falava sobre Bitcoin com visitantes do escritório e
invariavelmente começava a falar sobre a história do dinheiro, ele frequentemente dava a
eles uma cópia do livro.
Wences dividiu o espaço com Micky Malka, um velho amigo e sócio venezuelano. Micky
era um grande investidor na Lemon e presidente do conselho da empresa. Wences era, por
sua vez, um dos maiores investidores da empresa de capital de risco de Micky, a Ribbit
Capital.
O fundo recentemente aberto de Micky era tecnicamente focado em serviços
financeiros. Mas depois que Wences deixou Micky animado com o Bitcoin, Micky estava
tentando encontrar investimentos em moeda virtual. Como havia tão poucas empresas
Bitcoin viáveis por aí, Micky tomou a decisão um tanto controversa de usar o dinheiro de
seus investidores para comprar Bitcoins eles próprios.

As compras feitas por Fortress - e pela equipe de Micky na Ribbit - foram


complementadas por aquelas feitas pelos gêmeos Winklevoss, que ainda estavam tentando
comprar 1% de todos os Bitcoins pendentes. Juntas, essas compras ajudaram a manter a
forte trajetória de alta do preço do Bitcoin, que subiu 70 por cento em fevereiro, após o
salto de 50 por cento em janeiro. Na noite de 27 de fevereiro, o preço finalmente
ultrapassou o recorde de longa data de US $ 32 que havia sido estabelecido nos dias
histéricos antes da queda de junho de 2011 em Mt. Gox.

NA TARDE de domingo, 3 de março, Wences embarcou em um jato bimotor da Gulfstream


em um aeroporto particular em San Jose preferido pela elite do Vale do Silício.

Wences voou para a conferência no jato particular do eBay. O eBay era dono da PayPal,
a empresa chefiada pelo bom amigo de Wences, David Marcus, e David estava entre os doze
passageiros do voo. Ele vinha trabalhando discretamente para garantir que o PayPal
estivesse à frente da curva em moedas virtuais e reuniu um grupo interno para analisar
como o PayPal poderia aproveitar a tecnologia Bitcoin. Ele também começou a falar sobre
isso com seu chefe, John Donahoe, o presidente-executivo do eBay.
Quando o jato do eBay pousou ao norte de Tucson, os passageiros foram rapidamente
transportados em SUVs para o Dove Mountain Resort, que ficava no sopé das montanhas
que separam Tucson e Phoenix. Naquela noite, todos se reuniram para beber no Tortelita
Terrace e depois seguiram para o jantar em um gramado imaculadamente cuidado com
vista para as montanhas raquíticas.
Este foi o jantar mais casual dos três dias de evento, com assentos não atribuídos e um
buffet para acomodar os convidados que chegam em intervalos irregulares. Wences
percebeu que os grandes nomes mostraram seus rostos: o presidente-executivo do Twitter,
Dick Costolo; O fundador do LinkedIn, Reid Hoffman; O filho de Rupert Murdoch, James; e
talvez o capitalista de risco mais conhecido do Vale do Silício, Marc Andreessen, um homem
enorme com uma careca brilhante.
Wences encontrou o caminho para uma mesa com outro amante do Bitcoin, Chris
Dixon, uma das estrelas em ascensão da empresa de Andreessen, Andreessen Horowitz. Os
homens rapidamente começaram a comparar ideias. Dixon explicou que ficou
entusiasmado com a importância do protocolo blockchain como uma nova forma de mover
valor ao redor do mundo, assim como o protocolo da Internet forneceu uma maneira
descentralizada de mover informações. Dixon foi levado a pensar sobre isso pelos escritos
de Fred Wilson, o capitalista de risco de Nova York que apoiou a primeira grande empresa
de Wences.
Wences sorriu de gratidão ao encontrar alguém que viu a beleza do sistema sem sua
ajuda. Wences, por sua vez, contou a Dixon sobre o potencial internacional que viu para o
Bitcoin, em países como a Argentina, onde as pessoas não têm um lugar seguro para
guardar seu dinheiro. Dixon não tinha pensado muito nessa oportunidade e pediu a
Wences que lhe contasse mais.
Eles foram interrompidos por Henry Blodget, um ex-analista de Wall Street e fundador
do site de notícias Business Insider, que perguntou sobre o que eles estavam falando: ele
nunca tinha ouvido falar do Bitcoin. Wences respondeu com sua frase introdutória favorita:
“É a melhor forma de dinheiro que o mundo já viu”.
A famosa curiosidade infantil de Blodget proporcionou uma grande abertura para
Wences trabalhar com todos os seus argumentos refinados.
Depois de abordar a história do dinheiro e as vantagens do Bitcoin sobre o ouro,
Wences explicou seus cálculos imprecisos de quanto o Bitcoin poderia valer se as pessoas
começassem a perceber seu valor como substituto do ouro. Todo o ouro do mundo valia
cerca de US $ 7 trilhões. Se o Bitcoin se tornasse metade popular, isso colocaria o valor de
cada Bitcoin em cerca de meio milhão de dólares - ou cerca de quatorze mil vezes mais do
que seu valor de US $ 34 naquele dia de março.
A conversa continuou enquanto o sol se punha e o ar do deserto esfriava. A pequena
multidão ao redor da mesa de Wences cresceu, com Marcus e outros parando.
Wences viu o interesse crescer quando contou uma de suas histórias mais recentes da
Argentina. Um amigo de sua irmã recentemente quis comprar um apartamento de luxo de $
1,5 milhão em Buenos Aires. Como acontece com a maioria das transações imobiliárias
argentinas, o vendedor - desconfiado do peso - queria o pagamento em dólares e em
dinheiro, o que não era pouca coisa quando a soma era de $ 1,5 milhão. O maior problema
era que o amigo da irmã, como muitos argentinos ricos, guardava suas economias em
dólares em uma conta bancária americana. Transferir o dinheiro para um banco argentino
e depois retirá-lo em dinheiro consumiria cerca de 10% do dinheiro no banco e nas taxas
de câmbio - cerca de US $ 150.000 - e envolveria vários dias de espera. Para contornar isso,
a amiga da irmã comprou US $ 1,5 milhão em Bitcoins da Mt. Gox. Assim que o amigo teve
as moedas, ele pegou sua carteira Bitcoin para a assinatura do apartamento em Buenos
Aires e a transferiu para o vendedor, tendo o tabelião como testemunha. Depois disso, a
irmã de Wences enviou a ele uma foto dos dois velhos segurando seus smartphones e
sorrindo.
Para provar como tudo isso era fácil, Wences pediu a Blodget que pegasse seu telefone e
o ajudou a criar uma carteira Bitcoin vazia. Assim que tudo começou, e Wences tinha o
novo endereço de Bitcoin de Blodget, Wences usou a carteira de seu próprio telefone para
enviar a Blodget $ 250.000, ou cerca de 6.400 Bitcoins. O dinheiro era então repassado para
os telefones de outras pessoas ao redor da mesa, assim que elas montassem as carteiras.
Qualquer um poderia ter fugido com os $ 250.000 de Wences, mas isso não era um risco
para aquele grupo em particular. Em vez disso, enquanto o dinheiro circulava, Wences viu
as risadas dos convidados e o espanto com o que eles estavam assistindo.
Os dois dias seguintes foram preenchidos com painéis cobrindo tópicos como “eBay e
inovação” e “China: o caminho à frente”. À tarde foram programadas atividades: tênis,
cavalgada, tiro ao prato, entre outras. Durante os interlúdios, Wences era constantemente
abordado por pessoas que haviam ouvido a conversa de domingo à noite ou sobre ela. O
fundador do LinkedIn, Reid Hoffman, puxou Wences de lado para perguntar mais, assim
como Michael Ovitz, ex-presidente da Disney. Durante uma caminhada na tarde de quarta-
feira, Wences passou o tempo todo explicando o conceito para Charlie Songhurst, chefe de
estratégia da Microsoft. À noite, muitas das mesmas pessoas abordaram David Marcus.
Como presidente do PayPal, ele teria uma visão tão informada quanto qualquer outra sobre
a viabilidade do Bitcoin.
"O que você acha disso?" eles perguntaram a ele. "Isto é real?"
Marcus respondeu que já acreditava na ideia o suficiente para colocar seu próprio
dinheiro nela. Eles não deveriam investir dinheiro que não podiam perder, disse ele, mas
certamente valeu a pena algum investimento.
Na segunda-feira, o primeiro dia inteiro da conferência, o preço do Bitcoin saltou mais
de dois dólares, para US $ 36, e na terça-feira subiu mais de quatro dólares - sua maior alta
em meses - para mais de US $ 40. Na quarta-feira, quando todos voaram para casa, Blodget
colocou um item brilhante em seu site muito lido, Business Insider, mencionando o que ele
testemunhou (embora não especificando onde exatamente ele esteve, ou com quem
conversou):

Estive em uma conferência de tecnologia no início desta semana, e o tópico mais


popular das conversas casuais foi o Bitcoin, a moeda eletrônica inventada e lançada
há alguns anos.
Uma das coisas que mais fascinam sobre o Bitcoin, eu aprendi, é que ele fascina
teóricos da conspiração fanáticos, pragmáticos perspicazes e também céticos
obstinados.

Songhurst, o chefe de estratégia da Microsoft, que aprendeu sobre Bitcoin durante sua
caminhada com Wences, escreveu um artigo e o divulgou entre alguns dos investidores
mais poderosos do Vale do Silício, canalizando os argumentos de Wences:

Prevemos uma possibilidade real de que todas as moedas se tornem digitais e a


concorrência elimine todas as moedas de governos não eficazes. O poder das
transações sem atrito pela Internet irá desencadear as forças típicas de consolidação
e globalização e acabaremos com seis moedas digitais: dólar americano, euro, iene,
libra, renminbi e bitcoin.
A questão então se torna: o Bitcoin é viável se os sistemas de contabilidade
digital do governo são tão bons? Achamos que sim, por dois motivos:

1. Sempre haverá transações para as quais "dinheiro oficial" é menos bom do que
Bitcoin
2.Se você mora fora dos Estados Unidos, é perigoso ter todo o seu dinheiro
controlado por um estado onde você não tem direitos.

Em três dias, Wences alcançou pessoas mais poderosas do que o Bitcoin nos quatro
anos anteriores de existência.
APESAR da onda de empolgação, o interesse que Wences estava encontrando ainda estava
longe de ser uniformemente positivo. Mais do que algumas pessoas no Arizona não ficaram
convencidas de que a tecnologia funcionaria e sobreviveria ao escrutínio do governo. Muito
desse ceticismo tinha a mesma raiz da empolgação, e essa era a experiência definidora e
preventiva do Vale do Silício com a tecnologia financeira: o PayPal.
O PayPal, é claro, ainda existia, de propriedade do eBay e administrado pelo amigo de
Wences, David Marcus. Mas o que deixou as pessoas desconfiadas não foi a encarnação
atual do PayPal, mas sim os primeiros dias da empresa, quando ela tinha ambições de ser
algo muito maior.
O PayPal foi fundado em 1998 por Peter Thiel e Max Levchin, entre outros. Thiel era um
libertário ávido, que queria usar a experiência criptográfica de Levchin para realizar o
sonho dos Cypherpunks de enviar dinheiro por canais criptografados, entre particulares e,
em particular, entre dispositivos móveis como os PalmPilots da época. Nas primeiras
reuniões de equipe, Thiel fez discursos que quase poderiam ter vindo da lista de mala
direta Cypherpunk.

O PayPal cresceu rapidamente, mas em 2001, enquanto a empresa se preparava para


uma oferta pública inicial, ele foi bloqueado por legisladores preocupados com as
possibilidades de lavagem de dinheiro e outras atividades ilegais. O procurador-geral de
Nova York, Elliot Spitzer, disse que o PayPal estava infringindo a lei ao facilitar pagamentos
para empresas de jogos de azar, e o Departamento de Justiça decidiu que o PayPal estava
violando o USA Patriot Act. Os novos limites e restrições impostos a distanciaram cada vez
mais de seus ambiciosos objetivos originais. Thiel e Levchin deixaram o PayPal logo depois.
Isso afugentou grande parte do Vale do Silício de mexer com finanças, que eram vistas
como resistentes a novas tecnologias por causa de todas as regulamentações. Mas a
experiência do PayPal também explicou por que havia uma fome pela ideia de uma moeda
virtual. Havia uma memória persistente desse sonho não realizado do Vale do Silício.
Embora a Internet tenha libertado a informação e a comunicação dos serviços postais e da
indústria editorial, a Internet essencialmente nunca interrompeu o dinheiro, e os dólares
permaneceram presos às velhas redes administradas pelas empresas de cartão de crédito e
bancos.
No mês anterior à conferência do Arizona, o próprio Thiel estava vasculhando o espaço
da moeda virtual mais uma vez, em busca de projetos que pudessem tirar proveito do
blockchain, sem ficar muito preso a uma moeda que pudesse irritar os funcionários do
governo. Chris Dixon, o parceiro de conversa de Wences naquele jantar no Arizona,
também estava ansioso para fazer sua empresa, Andreessen Horowitz, olhar para startups
de criptomoeda e estava encontrando um ouvido receptivo em seu chefe, Marc Andreessen.
Mas essas duas figuras-chave do Vale do Silício também estavam ficando mais
confortáveis com o próprio Bitcoin. A empresa de investimento que Thiel ajudou a criar
com alguns de seus recursos do PayPal, o Founders Fund, começou a conversar com um
engenheiro do Facebook que fundou uma lista de e-mail para insiders do Vale do Silício,
dedicada ao Bitcoin, sobre entrar na empresa para procurar investimentos em moeda
virtual.
A crescente abertura ao Bitcoin foi ajudada pelo crescente senso de auto-importância
do Vale do Silício no início de 2013. Com o índice de ações composto da Nasdaq disparando,
as ações do Google em alta e as startups vendendo por quantias alucinantes, muitas em a
indústria de tecnologia acreditava que seria capaz de revolucionar e melhorar cada
elemento da vida moderna. Investidores e empresários tramavam esquemas cada vez mais
ambiciosos envolvendo realidade virtual, drones e inteligência artificial, ao lado de projetos
mais cotidianos, como reforma do transporte público e da indústria hoteleira. Os
fundadores do PayPal estavam entre os mais ambiciosos, com Thiel defendendo estruturas
flutuantes onde as pessoas pudessem viver fora da jurisdição de qualquer governo
nacional. Elon Musk, um dos primeiros funcionários do PayPal e fundador da SpaceX,
estava visando a colonização de Marte. Se houve um tempo em que o Vale do Silício
acreditou que poderia reviver o sonho há muito adiado de reinventar o dinheiro, foi esse.
Uma moeda virtual que se ergueu acima das fronteiras nacionais se encaixou perfeitamente
em uma indústria que se via destinada a mudar a face da vida cotidiana.
CAPÍTULO 19

Março de 2013

UMAAo mesmo tempo em que a reputação do Bitcoin estava passando por uma
transformação no Vale do Silício, a infraestrutura física da rede Bitcoin também passava
por uma ampla transformação.
Durante grande parte do ano e meio anterior, o poder de computação subjacente à rede
cresceu de forma constante, mas lenta. Ao longo de 2012, a quantidade de poder de
computação na rede Bitcoin quase não dobrou. Além do mais, todos ainda dependiam
basicamente da mesma tecnologia - unidades de processamento gráfico ou GPUs - que
havia sido introduzida em 2010 por Laszlo Hanecz, o comprador das pizzas Bitcoin. No
final de 2012, havia o equivalente a cerca de 11.000 GPUs funcionando na rede.
Mas, mesmo em 2010, estava claro que se o Bitcoin se tornasse mais popular, haveria
um próximo passo lógico que eclipsaria as GPUs. Uma unidade integrada de aplicativo
específico, ou ASIC, é um chip construído para realizar especificamente apenas uma tarefa -
uma unidade de computação ainda mais especializada do que uma GPU. Se alguém pudesse
construir um ASIC projetado especificamente para resolver a função hash do Bitcoin,
provavelmente seria capaz de processar os números centenas de vezes mais rápido do que
uma GPU e, portanto, provavelmente ganharia centenas de vezes mais Bitcoins.
Mas projetar e fabricar um novo chip ASIC pode custar milhões de dólares e levar vários
meses, exigindo contratos com uma das cinco fundições de chips especializadas que
produzem virtualmente todos os chips do mundo. Durante a maior parte de 2011 e 2012,
os Bitcoins simplesmente não valeram o suficiente para justificar esse investimento.
Mas como o preço do Bitcoin continuou a subir no segundo semestre de 2012, alguns
engenheiros empreendedores jogaram a cautela ao vento e começaram a correr para criar
o primeiro chip ASIC dedicado à mineração de Bitcoins. O primeiro participante na corrida
foi uma empresa em Kansas City que atendia pelo nome de Butterfly Labs. Em junho de
2012, os fundadores anunciaram que entregariam computadores de mineração
especializados instalados com chips personalizados em outubro de 2012 e rapidamente
venderam US $ 5 milhões das máquinas no pré-pedido.
Poucos meses depois, quando Butterfly anunciou que o lançamento de suas máquinas
seria adiado, um jovem imigrante chinês em Nova York, Yifu Guo, anunciou que havia
criado uma empresa, a Avalon, com um grupo de engenheiros na China, que estava
construindo seus próprios chips ASIC dedicados a Bitcoin.
Yifu, um homem desgrenhado de 23 anos, prometeu que cada dispositivo seria capaz de
fazer 66 bilhões de hashes por segundo, em comparação com os 2 bilhões que uma placa
GPU poderia fazer. Além do mais, seus chips exigiam muito menos energia - e, portanto,
menores custos de eletricidade - para fazer o trabalho. O preço de cada máquina? Uns $
1.299 legais.
O processo de montar as máquinas, primeiro em Pequim e depois em Xangai, e depois
enviá-las aos clientes nos Estados Unidos, provou ser mais complicado do que Yifu e sua
equipe haviam previsto. Mas em 30 de janeiro de 2013, Jeff Garzik, o desenvolvedor de
Bitcoin na Carolina do Norte, postou no fórum fotos das caixas volumosas que a DHL tinha
acabado de entregar e a caixa de prata reluzente dentro, construída para fazer nada além
de cunhar novos Bitcoins. Em poucas horas, novos Bitcoins estavam aparecendo na carteira
de Jeff e, em nove dias, a máquina ganhou de volta o que Jeff pagou por ela. A máquina
consumia tanta energia que aquecia o quarto que ocupava.
Durante o próximo mês e meio, quando o resto do primeiro lote de trezentos
computadores de mineração de Avalon alcançou os clientes, o efeito ficou evidente nos
gráficos que rastreavam o poder de toda a rede Bitcoin. O ano de 2012 demorou todo para
que a energia da rede dobrasse, mas essa energia dobrou novamente em apenas um mês
depois que as máquinas de Yifu foram enviadas. Ao mesmo tempo, a rede ajustou
automaticamente a dificuldade do problema que os mineiros precisavam resolver, para
garantir o intervalo de dez minutos entre os novos blocos de Bitcoins. Para as pessoas que
construíram frotas de GPUs, lucrar rapidamente se tornou muito mais difícil.*
Algumas outras empresas estavam fazendo grandes promessas sobre seus próprios
chips de mineração especializados, nos quais estavam trabalhando. Mas o projeto mais
agressivo - e o que mais revelou sobre o potencial inexplorado que muitos viram na
mineração de Bitcoin - era ultrassecreto e aberto apenas a uma pequena elite. A empresa
21e6 - abreviação de 21 milhões, o número de Bitcoins a serem lançados - foi criada por
Balaji Srinivasan, um prodígio do Vale do Silício que fundou uma empresa de testes
genéticos de sucesso em seu dormitório em Stanford. Na primavera de 2013, Balaji estava
montando silenciosamente uma equipe de engenheiros de ponta para construir um chip de
mineração Bitcoin que iria além de tudo o que havia sido pensado antes - implantado em
data centers construídos exclusivamente para as máquinas 21e6. Se os chips funcionassem
como prometido, eles cunhariam dinheiro para os investidores. Esta foi uma proposição
bastante simples, e o preço do Bitcoin estava subindo rápido o suficiente para atrair o
interesse de capitalistas de risco que ainda estavam preocupados em vincular suas
empresas ao Bitcoin. Ambos os fundadores da Andreessen Horowitz, Marc Andreessen e
Ben Horowitz, se inscreveram para colocar parte de seu próprio dinheiro no projeto de
Balaji, assim como vários dos fundadores originais do PayPal, incluindo Peter Thiel e David
Sacks. Em pouco tempo, Balaji estava se aproximando de uma rodada de arrecadação de
fundos de US $ 5 milhões. incluindo Peter Thiel e David Sacks. Em pouco tempo, Balaji
estava se aproximando de uma rodada de arrecadação de fundos de US $ 5 milhões.
incluindo Peter Thiel e David Sacks. Em pouco tempo, Balaji estava se aproximando de uma
rodada de arrecadação de fundos de US $ 5 milhões.
A corrida armamentista Bitcoin havia começado.

O TIPO DE chip não foi a única coisa na mineração de Bitcoins que mudou desde o final de
2010. Ao longo de 2011 e 2012, mais e mais usuários estavam se juntando a grupos que
reuniam seu poder de mineração. Esses pools de mineração permitiram que muitas
pessoas combinassem seus recursos, com cada pessoa recebendo uma fração proporcional
dos ganhos totais, aumentando assim as chances de todos obterem algo todos os dias.
Os pools, porém, geraram preocupação com a crescente centralização do controle na
rede. Foi necessário o acordo de 5 por cento do poder de computação na rede para fazer
alterações no blockchain e no protocolo Bitcoin, tornando difícil para uma pessoa ditar o
que aconteceu. Mas com piscinas de mineração, a pessoa que administra a piscina
geralmente tinha poder de voto para toda a piscina - todos os outros computadores eram
apenas abelhas operárias. Como alguns pools aproveitaram um poder de computação
significativo, algumas pessoas temeram que os operadores desses pools pudessem
conspirar para alterar ou minar as regras do Bitcoin.
Mas um incidente em março de 2013 - a falha tecnológica mais significativa da rede até
o momento - foi um lembrete de como os incentivos integrados à rede Bitcoin ainda
podiam funcionar como Satoshi esperava. Gavin Andresen, agora o cientista-chefe da
Bitcoin Foundation, estava em seu covil em Massachusetts após o jantar, quando viu
alguma conversa online sobre desacordo entre computadores ou nós na rede sobre qual
bloco os nós estavam tentando minerar - foram os 225.430 o bloco desde que a rede
começou em 2009, ou o 225.431º?
Gavin percebeu rapidamente que isso era o que há muito era conhecido como o maior
perigo potencial para a rede Bitcoin: um "hard fork", um termo cunhado para descrever
uma situação em que um grupo de computadores na rede saiu em uma direção,
concordando sobre qual nó havia minerado cada bloco, enquanto outro grupo de
computadores na rede se movia em outra direção, concordando em um conjunto diferente
de vencedores para cada bloco. Isso foi desastroso porque significava que havia desacordo
sobre quem era o dono de quais Bitcoins. Até agora, houve uma divisão apenas nos últimos
blocos - não em todo o histórico do blockchain - mas se não fosse corrigido, haveria
essencialmente duas redes Bitcoin conflitantes, o que provavelmente resultaria em
ninguém confiando em nenhum dos eles, ou o próprio Bitcoin.
“Isso parece ruim”, escreveu um usuário no canal de bate-papo alguns minutos depois
que o problema apareceu pela primeira vez.
“'Parece' é dizer o mínimo”, outro disparou de volta.
“Temos um fork completo”, disse um dos desenvolvedores mais respeitados, um
programador belga chamado Pieter Wuille, alguns segundos depois.
O preço do Bitcoin caiu de US $ 49 para US $ 45 em meia hora, apagando todos os
ganhos da semana anterior.
Mark Karpeles entrou na discussão meia hora depois e rapidamente parou de processar
todas as transações em Mt. Gox; alguns minutos depois, Erik Voorhees disse que sua
empresa de jogos de azar, a SatoshiDice, estava fazendo o mesmo.
Quando Gavin entrou na conversa, ficou claro que o problema não era resultado de um
nó dominando a rede ou de qualquer tipo de malícia. Em vez disso, os computadores que
baixaram uma atualização recente do software Bitcoin estavam aceitando blocos - e
concedendo novos Bitcoins aos mineiros - que não eram considerados legítimos pelo
software antigo e pelos computadores que ainda o executavam. Geralmente, se um bloco
fosse aceito pela maioria dos nós, seria aceito por todos, mas o software antigo, versão 0.7,
tinha uma regra que especificamente não permitia um tipo de bloqueio que o novo
software, versão 0.8, permitia .
A solução para isso era clara: todos na rede tinham que concordar em mudar em massa
para uma das duas versões e adotar o blockchain aceito por aquele software. Mas não havia
regras para decidir qual versão escolher - e uma vez que uma versão fosse escolhida,
ninguém sabia quanto tempo levaria para todos os nós entrarem a bordo.
Depois de percorrer as possibilidades, Gavin concluiu que a regra mais fundamental do
Bitcoin era o princípio democrático de que o blockchain com mais suporte era o oficial.
Nesse caso, a versão criada pelo novo software, 0.8, teve muito mais poder de computação
por trás dela. Isso ocorreu, em grande parte, porque os mineradores mais sofisticados,
especialmente os grandes operadores de piscinas, foram os primeiros a atualizar seu
software. Gavin pensou que se eles tivessem mais poder, todos os outros precisariam se
atualizar para se juntar a eles. Além de ter mais poder, os mineiros do novo software
tinham moedas recém-geradas das quais dificilmente gostariam de desistir.
Gavin rapidamente enfrentou resistência de quase todos os outros envolvidos na
conversa; a maioria dos participantes acreditava que apenas as grandes mineradoras
seriam responsivas o suficiente para alterar seu software para corrigir o problema.
Surpreendentemente, os operadores dos maiores pools de mineração concordaram
rapidamente que voltariam para o software antigo, versão 0.7. O operador do proeminente
pool BTC Guild disse que apenas trocando seu pool por si só teria a maior parte do poder
de computação de volta no software anterior. Fazer isso significaria perder os Bitcoins que
foram extraídos desde o lançamento da versão 0.8. Mas as perdas seriam muito maiores se
toda a rede Bitcoin perdesse a confiança dos usuários.
Os desenvolvedores do canal de bate-papo agradeceram, reconhecendo que ele estava
se sacrificando por um bem maior. Quando ele finalmente mudou tudo, cerca de uma hora
depois, Eleuthria fez um balanço de seus próprios custos.
“Poderia ter sido pior se eu não tivesse sido capaz de começar a voltar para 0,7
rapidamente.” Mas, ele escreveu, “este garfo me custou 150-200 BTC” - mais de US $ 5.000.
Para o ecossistema Bitcoin mais amplo, o preço caiu para US $ 37, cerca de 20 por cento,
em poucas horas, e alguns relatórios on-line deram uma nota ameaçadora.

O incidente de fato revelou o tipo de problemas imprevistos que freqüentemente


ocorrem em redes descentralizadas, que contam com muitos membros diferentes, com
todos os seus caprichos, agindo de forma independente.
Mas quase assim que Eleuthria trocou totalmente seus servidores para a versão 0.7, o
preço começou a se recuperar e, em poucas horas, as pessoas estavam falando sobre como
o evento havia realmente demonstrado alguns dos maiores pontos fortes do Bitcoin. A rede
não teve que depender de alguma autoridade central para acordar para o problema e
encontrar uma solução. Todos online puderam responder em tempo real, como deveria
acontecer com o software de código aberto, e os usuários estabeleceram uma resposta após
um debate que explorou o conhecimento de todos eles - mesmo quando isso significou ir
contra a recomendação de o desenvolvedor principal, Gavin. Enquanto isso, os incentivos
que Satoshi Nakamoto incorporou à rede funcionaram novamente como esperado,
encorajando as pessoas a buscarem o bem comum em vez do ganho pessoal de curto prazo.

Lendo por trás do legalês, Gavin pôde ver que esta foi a primeira declaração do governo
dos Estados Unidos sobre a legalidade do Bitcoin.
“Nossa, nossa”, escreveu Gavin Andresen no canal de bate-papo antes de passar um link
para o anúncio para todos os outros.
Todos temiam que em algum momento as autoridades interferissem e declarassem as
moedas virtuais ilegais. Enquanto Gavin e outros examinavam furiosamente o longo
documento, os pessimistas foram rápidos em dar sua leitura.
“Isso mata o Bitcoin”, respondeu um usuário do IRC a Gavin.
Mas enquanto Gavin e outros liam, eles viram que não era, de fato, tão ruim. Sim, o
documento observou que qualquer pessoa que venda moeda virtual por “moeda real ou seu
equivalente” agora seria considerada uma transmissora de dinheiro - uma categoria de
negócios sujeita a muitas regras federais estritas. Mas o lançamento também deixou claro
que muitas partes do universo da moeda virtual - incluindo as mineradoras - não estavam
sujeitas a essas regulamentações. Mais importante, observou Jeff Garzik, o programador da
Carolina do Norte, a implicação básica da mensagem esclareceu a maior nuvem: “isso
solidifica o status do Bitcoin como legal de possuir e usar por pessoas normais”.

Nos dias seguintes, todas as empresas Bitcoin correram para entender os detalhes da
orientação do FinCen. As bolsas claramente precisavam se registrar como transmissoras de
dinheiro, mas e empresas como a BitInstant, que apenas trabalhavam com bolsas? E as
bolsas também precisavam se registrar como transmissoras de dinheiro em cada estado,
como empresas como a Western Union tinham que fazer?
Em Nova York, Charlie recebeu um e-mail de um dos advogados da BitInstant: “Não
acho que isso seja bom para a comunidade”.
Mas para o universo Bitcoin mais amplo, a mensagem básica da orientação era
encorajadora: o governo dos Estados Unidos não estava planejando entrar e fechar a
moeda virtual. No dia seguinte, o preço do Bitcoin subiu de $ 52 para $ 59 e, na quinta-feira,
estava acima de $ 70.
A crise financeira que varreu a Europa acrescentou mais um impulso ao preço. Os
bancos da ilha mediterrânea de Chipre estavam à beira do colapso em meados de março,
quando as autoridades europeias elaboraram um plano de resgate. O problema era que
todas as economias dos bancos de Chipre seriam reduzidas em 10%. Em outras palavras, o
governo estava confiscando dinheiro de contas em bancos privados. A BusinessWeek
publicou uma história que transmitia a promessa aparente do Bitcoin: “O BITCOIN PODE
SER O ÚLTIMO HAVEN SEGURO DA ECONOMIA GLOBAL”, dizia a manchete da revista.
Dizia-se que os russos que mantinham seu dinheiro nos bancos de Chipre compravam
Bitcoin, que nenhum governo poderia confiscar.
Os preços certamente sugeriam que alguém com muito dinheiro estava comprando. Na
Califórnia, Wences Casares sabia que grande parte da nova demanda vinha dos milionários
que ele havia entusiasmado com o Bitcoin no início do mês e que agora estavam abrindo
suas contas e comprando quantidades significativas da moeda virtual. Eles ajudaram a
empurrar o preço para mais de US $ 90 na última semana de março. A esse preço, o valor de
todas as moedas existentes, o que era conhecido como capitalização de mercado, estava
perto de US $ 1 bilhão.
Em 27 de março, os fóruns e o site de notícias Reddit se iluminaram com cálculos de
qual valor, para uma única moeda, levaria a capitalização de mercado acima de US $ 1
bilhão, e o número fechado foi de US $ 91,26. Esse cálculo era basicamente teórico: a
maioria das moedas pendentes havia sido comprada por centavos ou alguns dólares nos
primeiros anos e, se todos tentassem vender por US $ 91, o preço despencaria. Mas marcou
uma linha psicológica na areia que era, senão outra coisa, divertida de se falar. Naquele dia,
Cameron Winklevoss, que assumira a responsabilidade pela compra e venda de Bitcoins
dos gêmeos, estava observando o preço de perto, primeiro do escritório dos gêmeos e
depois de casa. Depois da meia-noite, enquanto se preparava para ir para a cama, ele viu o
preço se aproximar da fronteira mágica de um bilhão. À medida que o número se
aproximava cada vez mais, ele fez um pequeno pedido na Mt. Gox que seria executado
somente se o vendedor concordasse com um preço acima de $ 91,26. O pedido foi
rapidamente atendido e ele observou o valor de um Bitcoin em Mt. Gox - determinado pelo
último pedido - saltar para $ 91,27. Twitter e Reddit enlouqueceram. Na manhã seguinte,
Cameron alegremente relatou a Tyler que foi o dinheiro deles o responsável pelo envio do
valor de todo o Bitcoin acima de $ 1 bilhão pela primeira vez.
CAPÍTULO 20

Março de 2013

TO preço crescente do Bitcoin ajudou a trazer à tona alguns dos primeiros Bitcoiners que
haviam sumido de vista.
Em fevereiro, Martti Malmi postou uma entrada no site de sua empresa descrevendo
seus primeiros dias no Bitcoin. Um mês depois, Hal Finney contou sua própria história no
fórum Bitcoin. A essa altura, sua ELA havia progredido a ponto de ele ficar essencialmente
paralisado, contando com alimentação por sonda e um respirador. Ele passava a maior
parte do tempo na mesma sala de estar onde havia trabalhado pela primeira vez com
Bitcoin quatro anos antes, seus computadores antigos empilhados nas mesas ao seu redor.
Mas Hal ainda conseguia se comunicar e digitar usando um computador que monitorava o
movimento de seus olhos, e ele trabalhou diligentemente em alguns projetos de codificação
e checava regularmente o Bitcoin para ver como seu projeto de estimação estava indo.
Enquanto observava o preço subir, ele pediu a seu filho que queimasse as chaves privadas
de suas carteiras Bitcoin em um DVD e colocasse o DVD em um cofre em um banco.
Algumas de suas moedas, porém,

ESTE DEVERIA ter sido o melhor dos tempos para as empresas Bitcoin existentes e, de
certa forma, foi. Somente em março, sessenta mil novas contas foram abertas em Mt. Gox, e
as comissões mensais de negociação subiram acima de US $ 1 milhão pela primeira vez,
mais do que o triplo do que tinham sido no mês anterior.
Mas, mesmo depois de todas as lutas anteriores, os funcionários da Mt. Gox não estavam
prontos para esse aumento repentino nos negócios. Mark Karpeles agora tinha uma equipe
de dezoito pessoas e um deputado com experiência real em negócios, a quem ele
encarregou de todas as relações da empresa com o mundo exterior. Mas Mark não deu a
esse representante nenhum poder sobre as operações reais da empresa e manteve o
controle firme das contas essenciais da Mt. Gox. Mark também continuou a lutar para
priorizar suas responsabilidades. Ele estava há dois anos administrando a maior bolsa de
Bitcoin do mundo, mas ainda não havia comparecido a um único evento de Bitcoin no
exterior - um fato que atribuía à doença de sua gata, Tibanne, que precisava de injeções
diárias que Mark acreditava que só ele poderia administrar.
Enquanto isso, no final de 2012, Mark concordou em entregar seus clientes americanos
para Peter Vessenes e sua empresa CoinLab, que tinha uma conta bancária americana. Mas
quando chegou a hora de entregar os arquivos do cliente em março, Mark estremeceu,
preocupado com alguns dos termos do contrato que já havia assinado. Isso fez com que os
clientes de Mark dependessem do banco japonês da Mt. Gox, que impôs limites estritos ao
número de fios que a empresa poderia enviar por dia. Até mesmo a simples tarefa de abrir
uma conta com Mt. Gox exigia uma espera de três semanas pela aprovação da equipe de
Mark.
Para a BitInstant e outras empresas que precisaram trabalhar com a Mt. Gox, a razão
por trás dos problemas parecia simples: pura incompetência. O BitInstant de Charlie Shrem
era agora o principal impulsionador do volume de negócios para Mt. Gox, mas quando
havia problemas, os e-mails de Charlie para Mark Karpeles ficavam sem resposta por dias
ou até semanas.
Wences Casares nunca havia confiado totalmente em Mt. Gox e estava procurando um
lugar melhor para guardar suas moedas. Quando ele as colocou em sua própria carteira
digital, percebeu que todas as suas chaves privadas - a assinatura que permitia que suas
moedas fossem gastas - estavam em seu computador ou telefone, esperando pelo primeiro
hacker que tivesse acesso a seu computador. Alguém que tinha a chave privada de um dos
endereços Bitcoin de Wences poderia, essencialmente, se passar por Wences. Wences
decidiu trabalhar em um sistema com seu amigo argentino Fede Murrone para armazenar
suas chaves privadas fora do alcance de hackers. Eles começaram colocando todas as suas
chaves privadas em um laptop, sem conexão com a Internet, cortando assim o acesso de
hackers em potencial. Depois que David Marcus, Pete Briger e Micky Malka colocaram suas
chaves privadas no mesmo laptop offline, os homens pagaram por um cofre em um banco
para armazenar o computador com mais segurança. Caso o computador falhe, também
colocam um pen drive com todas as chaves privadas no cofre.

CHARLIE MANTENHA o BitInstant à frente da curva regulatória. Em 2012, ele registrou a


empresa na FinCen como uma transmissora de dinheiro. Em março, porém, a empresa
ainda estava tentando se recuperar da saída de Erik Voorhees e seu amigo Ira Miller, que se
mudou para o Panamá para desenvolver sua própria empresa após o desentendimento com
os gêmeos Winklevoss.

Além dos problemas internos, Charlie também estava tendo problemas para encontrar
uma conta bancária confiável, mesmo como um transmissor de dinheiro registrado. Desde
o final de 2012, Charlie havia aberto contas no KeyBank, PNC, Wells Fargo e JPMorgan
Chase - e todos eles foram encerrados. Ficou claro para os outros na empresa que Charlie
não fora totalmente aberto aos bancos sobre a natureza de seu negócio. Charlie geralmente
abria as contas sem explicar que os clientes do BitInstant estariam depositando e retirando
dinheiro diariamente. Quando os bancos viram milhares de transações todos os dias - uma
pressão para seus responsáveis pela conformidade - eles decidiram que o negócio
BitInstant não valia a pena.
Isso apontou para um problema mais amplo com Charlie que estava frustrando os
gêmeos Winklevoss e era claramente uma conseqüência de seu desejo infantil de aceitação.
Charlie adorava dizer às pessoas o que elas queriam ouvir. Ele sempre dava aos gêmeos
previsões otimistas para projetos e deixava de alertá-los sobre problemas iminentes até o
último momento, na esperança de que os problemas fossem embora. Essa abordagem
otimista era ótima para um vendedor, e Charlie fora um grande vendedor. Mas não era um
hábito tão grande para um gerente, que precisava encontrar uma maneira de lidar com os
problemas, não ignorá-los.
Dados os problemas em Mt. Gox e BitInstant - os dois gigantes de longa data do mundo
Bitcoin - investidores e empreendedores no Vale do Silício estavam procurando
alternativas. Como alternativa ao Mt. Gox, as pessoas viram algo promissor no Bitstamp,
um intercâmbio que havia sido fundado por um estudante universitário esloveno e um
amigo da família em 2011 e que vinha crescendo lentamente desde então. Wences e Micky
enviaram um dos representantes de Micky à Eslovênia para avaliar as operações. Os jovens
que comandavam o Bitstamp pareciam uma boy band do Leste Europeu, com seus cabelos
longos e inclinação por terninhos de corrida da Adidas. Mas sua competência evidente -
principalmente quando comparados com Mt. Gox - gerou tanta confiança que Wences e
Micky começaram a transferir seus negócios para o Bitstamp. Mt. Gox ainda tinha 80 por
cento de todo o comércio de Bitcoins,
Para quem quer comprar quantidades menores de Bitcoin - a especialidade do
BitInstant - as pessoas encontraram o caminho para a Coinbase, uma startup com sede em
São Francisco que foi aberta por um veterano do Airbnb e um ex-trader da Goldman Sachs
no início de 2013. A empresa conseguira atrair o interesse de vários investidores e
mantinha uma conta no banco do Vale do Silício. Mas mesmo com a Coinbase, os executivos
do banco deixaram claro que o negócio do Bitcoin estava testando sua paciência. Para ficar
em dia com as leis de combate à lavagem de dinheiro, o banco teve que revisar cada
transação, e essas análises custaram ao banco mais dinheiro do que a Coinbase estava
gerando. O banco impôs mais restrições à Coinbase do que a outros clientes porque o
Bitcoin é inerente tornou mais fácil a lavagem de dinheiro. Um terrorista poderia
potencialmente colocar dólares na Coinbase, comprar Bitcoins, e usar o blockchain para
enviar esses Bitcoins para células terroristas no exterior. Como não há informações de
identificação anexadas aos endereços de Bitcoin, a célula terrorista poderia receber
dinheiro sem que ninguém percebesse. Isso é muito diferente de um banco tradicional, no
qual cada conta está vinculada a uma pessoa ou organização específica. A Coinbase teve que
convencer repetidamente o Banco do Vale do Silício de que sabia para onde estavam indo
os Bitcoins que saíam da Coinbase. Mesmo com todas essas etapas, em vários dias de
março, a Coinbase atingiu os limites de transação estabelecidos pelo Silicon Valley Bank e
teve que fechar até o dia seguinte. Isso é muito diferente de um banco tradicional, no qual
cada conta está vinculada a uma pessoa ou organização específica. A Coinbase teve que
convencer repetidamente o Banco do Vale do Silício de que sabia para onde estavam indo
os Bitcoins que saíam da Coinbase. Mesmo com todas essas etapas, em vários dias de
março, a Coinbase atingiu os limites de transação estabelecidos pelo Silicon Valley Bank e
teve que fechar até o dia seguinte. Isso é muito diferente de um banco tradicional, no qual
cada conta está vinculada a uma pessoa ou organização específica. A Coinbase teve que
convencer repetidamente o Banco do Vale do Silício de que sabia para onde estavam indo
os Bitcoins que saíam da Coinbase. Mesmo com todas essas etapas, em vários dias de
março, a Coinbase atingiu os limites de transação estabelecidos pelo Silicon Valley Bank e
teve que fechar até o dia seguinte.
No final do mês, um item foi postado no SVBitcoin, uma lista de e-mail somente para
convidados para a comunidade Bitcoin do Vale do Silício: “Chegou a hora de a comunidade
Bitcoin possuir um banco federal com sede nos EUA”.
O autor, um investidor chamado David Johnston, escreveu que o ceticismo dos bancos
tradicionais em relação às moedas virtuais foi o maior obstáculo para o crescimento do
Bitcoin. Se as pessoas não pudessem enviar dólares de seus bancos para o BitInstant ou
Coinbase, o crescente interesse em moedas virtuais seria extinto.
A comunidade estava encontrando um obstáculo que quase todos os movimentos que
lutam para romper o status quo acabam alcançando. Os grandes ideais do Bitcoin o levaram
por muito tempo e eram sólidos em teoria, mas no final a comunidade exigiu alguma
cooperação das autoridades existentes - as pessoas precisavam que os antigos bancos
concordassem em transferir seu dinheiro para o reino do Bitcoin. Foi como uma comuna
anarquista que se chocou com a relutância das autoridades locais em continuar fornecendo
água e eletricidade. Essas colisões com o recalcitrante mundo real são freqüentemente
onde os esquemas utópicos encontram problemas.
Johnston estimou que a compra de um banco licenciado que pudesse se especializar em
empresas Bitcoin exigiria algo como um investimento inicial de US $ 10 milhões. Ele se
ofereceu para investir US $ 1 milhão - graças ao grande aumento em suas próprias
participações em Bitcoin - e procurou mais dez investidores para se juntar a ele. Charlie
respondeu rapidamente dizendo que era uma ótima ideia. Wences respondeu em seguida,
oferecendo-se para ajudar a financiar o empreendimento.
Mas não houve tempo para grandes mudanças. Em 1º de abril de 2013, o preço de um
Bitcoin ultrapassou o limite de US $ 100, um aumento de 670% desde o início do ano.
Nas empresas que lidavam com todo o dinheiro, no entanto, os estalos das juntas e o
entortamento da madeira foram mais uma vez audíveis. Charlie não tinha dinheiro
suficiente na Mt. Gox para atender a todos os pedidos que chegavam. Em 5 de abril, com o
preço subindo para US $ 140, ele pediu aos Winklevoss um empréstimo de curto prazo de
US $ 500.000 para que pudesse aumentar suas reservas.
“Eu realmente quero fazer o corte de fio às 16h para ter certeza de que temos dinheiro
suficiente para o fim de semana em nossas contas!” Charlie escreveu febrilmente.
Quando eles enviaram rapidamente os fundos, ele respondeu: “Obrigado, rapazes, vocês
são incríveis.”
Charlie também estava enfrentando problemas em Mt. Gox, onde comprou muitas das
moedas que vendeu aos clientes da BitInstant. Com os pedidos chegando, Mt. Gox estava
tão sobrecarregado que demorava meia hora para que as negociações fossem concluídas.
Isso exacerbou as oscilações de preço, já que as pessoas que pensavam que estavam
comprando por US $ 160 não recebiam suas moedas até que o preço estivesse em US $ 175.
Para complicar as coisas, Mark Karpeles escolheu este momento para seguir em frente
com grandes mudanças em alguns códigos obscuros, mas importantes, que os clientes
usavam para transferir dinheiro, e não informou totalmente os clientes - mesmo grandes
como o BitInstant - sobre como lidar com as mudanças. Isso desencadeou uma série de e-
mails cada vez mais apavorantes entre Tóquio e Nova York.

Quando Mark respondeu sem responder à pergunta básica de Charlie sobre alguma
linguagem de codificação necessária, Charlie explodiu: “SE NÃO PODEMOS ACEITAR
PEDIDOS MTGOX, ESTAMOS VIRTUALMENTE FECHANDO.”
“Alguém nos ajude !!!!” Charlie escreveu na manhã de 10 de abril.
Naquele mesmo dia, a mania atingiu o pico quando o preço dos Bitcoins em Mt. Gox
subiu para $ 260. Nos primeiros dez dias do mês, a bolsa atraiu 75 mil novas contas. Em 10
de abril, o número de negociações chegando era três vezes maior do que no dia anterior.
Para uma negociação, o intervalo entre a entrada e a execução era de mais de uma hora.
Enquanto as pessoas esperavam que seus pedidos fossem atendidos, viram o preço
disparar e entraram em pânico, não querendo pagar $ 300 quando pretendiam pagar $ 200.
Os pedidos foram cancelados e as pessoas começaram a vender, na esperança de travar os
lucros que haviam realizado nos últimos meses. O efeito era previsível. Enquanto Charlie
dormia em Nova York, o preço começou a cair e, quando Charlie apareceu no escritório, o
preço caiu para US $ 200. Na hora do almoço, estava perto de US $ 100.

“Estou pirando. Estou gritando com todo mundo. Yifu, estou bebendo o rum da garrafa
”, disse ele com uma risada.
As coisas se acalmaram por algumas horas depois que Mark Karpeles garantiu a seus
usuários que os problemas se deviam ao volume do comércio, não aos hackers. Mas horas
depois que ele escreveu isso, os hackers apareceram e encenaram ataques violentos de
negação de serviço, forçando Mark a fechar o site por completo no meio do dia.
CAPÍTULO 21

11 de abril de 2013

TNo dia seguinte ao fechamento da Mt. Gox sob a pressão de grandes negociações, os
membros do conselho corporativo da Lemon, a carteira digital de Wences Casares,
compareceram aos escritórios da empresa em Palo Alto para uma reunião na hora do
almoço. O preço do Bitcoin ficou mais de 50% mais baixo do que 24 horas antes. Mas a
queda repentina não fez nada para diminuir a fé de Wences no futuro do Bitcoin. Em vez
disso, aumentou sua convicção de que as empresas que dominavam o universo Bitcoin,
como a Mt. Gox, precisavam ser substituídas e que ele precisava fazer mais do que apenas
ser um líder de torcida para o Bitcoin entre a elite do Vale do Silício.
A Lemon forneceu uma maneira para os clientes manterem todos os seus cartões de
crédito e cupons em formato digital em seus smartphones. Wences propôs a seu conselho
que eles adicionassem um bolso para Bitcoins que seria uma maneira segura e confiável de
manter moedas virtuais e, potencialmente, até mesmo de comprá-las. Para começar,
Wences sugeriu que Lemon poderia usar $ 1 milhão de seu dinheiro restante para comprar
Bitcoins que poderiam servir como um pool inicial para compras de clientes. Na verdade,
era um ótimo momento para comprar moedas, argumentou Wences, porque o preço havia
caído após a última queda de preços.
Wences esperava ver seus membros do conselho se animarem - particularmente Micky
Malka, o presidente do conselho de Lemon e uma das primeiras pessoas que Wences se
entusiasmou com o Bitcoin em 2012. Em vez disso, Micky franziu a testa. É realmente isso
que Lemon se propôs a fazer? Micky perguntou a Wences. Lemon finalmente começou a se
popularizar como uma carteira digital. Abri-lo para moedas virtuais não geraria todos os
tipos de riscos legais desconhecidos?
Os outros membros do conselho ouviram em silêncio a explicação de Wences de por
que valia a pena fazer isso. Todos sabiam que era perigoso no Vale do Silício alienar um
empresário como Wences - não havia maneira mais fácil de garantir que uma empresa
falisse. Mas eles também não pularam em sua defesa.
Depois que a reunião foi encerrada, o membro do conselho que parecia o menos cético,
Eric O'Brien, puxou Wences de lado e perguntou-lhe: "Quão fortemente você acredita nisso
- o que você está fazendo pessoalmente?"
Wences não mediu as palavras: “Estou pessoalmente alocando uma porcentagem do
meu patrimônio líquido para isso que é quase irresponsável porque acredito muito nisso”.
Independentemente do que o conselho da Lemon quisesse fazer, Wences disse: “Eu o
aconselharia a investir tanto dinheiro quanto tiver estômago para perder”.
Ele disse a O'Brien para comprar moedas no Monte Gox, mas para mover as moedas do
Monte Gox assim que o pedido fosse aprovado.
“Vai valer zero ou cinco mil vezes o que vale hoje.”

NOS DIAS que se seguiram, Mt. Gox reabriu para negócios e o preço se estabilizou em torno
de US $ 100. Mas muitos acreditaram que a recente queda dos preços provou as falhas de
todo o conceito. Felix Salmon, colunista financeiro da Reuters, escreveu um artigo
amplamente divulgado apontando que o preço volátil do Bitcoin o tornava quase
impossível de usar para seu propósito mais básico, como moeda. Se os consumidores não
soubessem se um Bitcoin valeria $ 10 ou $ 100 amanhã, eles provavelmente não gastariam
suas moedas e os comerciantes também não as aceitariam. Mesmo esse crítico, entretanto,
viu algo elegante na rede subjacente ao Bitcoin.

No dia seguinte ao acidente, os gêmeos Winklevoss finalmente vieram a público no New


York Times com sua participação agora significativa no Bitcoin - no valor de cerca de US $
10 milhões. O interesse não se restringiu aos Estados Unidos. Poucas semanas depois do
crash, uma estação de televisão nacional da China transmitiu um segmento de meia hora
sobre os novos entusiastas daquele país, e vários empresários locais começaram a abrir
bolsas para comprar Bitcoins usando yuan.
Apesar do crash, todos com uma ideia Bitcoin descobriram que agora não faltavam
investidores ansiosos no Vale do Silício. Em maio, o Founders Fund de Pete Thiel anunciou
que estava investindo US $ 2 milhões na BitPay, a empresa de processamento de
pagamentos que permitia que os comerciantes aceitassem Bitcoin e ficassem com dólares
em seu banco - aproveitando as transações rápidas e baratas da rede Bitcoin.
Mas a empresa que mais chamava a atenção era a Coinbase, fundada pelos veteranos do
Airbnb e do Goldman Sachs. Os cofundadores de vinte e poucos anos tinham uma aparência
bem definida e modos de fala mansa que naturalmente geravam confiança. Os investidores
gostaram que a dupla evitou a conversa ideológica de derrubar o Fed e, em vez disso,
vendeu sua empresa como um lugar seguro e fácil para os consumidores comprarem e
manterem moedas que não estariam sujeitas a atrasos intermináveis e ao escrutínio das
autoridades. Eles também tinham experiência profissional real em empresas conhecidas,
algo que até então era escasso no mundo do Bitcoin.
Após consultas com Wences, Micky decidiu se associar ao capitalista de risco de Nova
York Fred Wilson para colocar US $ 5 milhões na Coinbase. Foi o maior investimento
divulgado em uma empresa de Bitcoin até o momento, por uma ampla margem, e a
primeira vez que um capitalista de risco estabelecido como Wilson colocou muito dinheiro
no mercado. O resto do Vale do Silício percebeu.

CHARLIE, MEANTIME, ESTAVA aproveitando o status do BitInstant como a única empresa


Bitcoin séria em Nova York - a capital da mídia do mundo - para se tornar uma espécie de
porta-voz público do Bitcoin na imprensa. Ele regularmente convidava repórteres para um
bar em que havia investido no início do ano, EVR, o tipo de clube escuro e ostentoso de
Manhattan que fazia sua clientela se enfileirar de salto alto na calçada. A cabine de couro
redonda no canto de trás era o escritório noturno de Charlie, com um licor de primeira na
mesa para os convidados.
Aqueles que conheceram Charlie no Brooklyn ficaram surpresos com sua
transformação de um adolescente baixo e desajeitado em um empresário confiante que se
gabava do anel que ele usava, gravado com a chave privada de uma de suas carteiras
Bitcoin. Mas, como sempre com Charlie, era um pouco menos do que parecia. Ele ainda
morava em seu quarto de adolescente no porão da casa de seus pais no Brooklyn. Ele
deixou as pessoas com a impressão de que EVR era seu bar, apesar do fato de ter investido
apenas cerca de US $ 15.000 e possuir menos de 1% dele. Enquanto isso, a empresa de
Charlie corria furiosamente para acompanhar todos os novos concorrentes, especialmente
a Coinbase, e Charlie frequentemente faltava quando era mais necessário, saindo do bar ou
conversando com repórteres. A certa altura, Cameron Winklevoss perguntou a Charlie:
“Você quer ser dono de um bar ou CEO de uma empresa Bitcoin? Você não pode ter as duas
coisas. ”
Cameron, o mais envolvido dos dois gêmeos, pressionava constantemente Charlie sobre
por que as coisas não estavam sendo feitas mais rápido. Quando o investimento de $ 5
milhões da Coinbase foi anunciado, Cameron avisou Charlie que a Coinbase poderia roubar
o trovão do BitInstant.
“Apenas entregue as entregas e pare de brincar”, Cameron disse a ele.
Charlie submeteu-se humildemente. “OK, vou forçar mais a equipe e a mim mesmo.”

EM TÓQUIO, MARK Karpeles também estava aprendendo que a vantagem de pioneiro do


Monte Gox não era inexpugnável.
Em 2 de maio, Mark foi processado em um tribunal de Seattle pela CoinLab, a empresa
dirigida por Peter Vessenes que havia sido programada para assumir a responsabilidade
pelos negócios da Mt. Gox nos Estados Unidos no início do ano. A CoinLab acusou a Mt. Gox
de violar seu contrato ao não entregar os clientes. Os problemas se agravaram uma semana
depois, quando o dinheiro das duas contas bancárias americanas do Mt. Gox - cerca de US $
5 milhões - foi confiscado por agentes federais, que acusaram o Mt. Gox de violar as leis
federais de transmissão de dinheiro. Não era evidente na época, mas esses movimentos
eram parte da rede que se estreitava em torno do Silk Road, à medida que os agentes da lei
em Baltimore estreitavam sua presa. Os promotores haviam arquivado secretamente uma
acusação selada em 1º de maio contra Dread Pirate Roberts por tráfico de drogas e estavam
preparados para prender o autor intelectual assim que descobrissem quem ele era.
Dada toda essa turbulência, era notável que alguém continuasse usando o Mt. Gox. No
mundo do comércio, porém, a coisa mais valiosa que uma bolsa pode oferecer é liquidez ou,
mais simplesmente, pessoas comprando e vendendo. Uma troca com a melhor tecnologia
do mundo não vale nada se não houver clientes oferecendo compra e venda. A Mt. Gox
ainda tinha liquidez porque havia atraído tantos clientes de seus dias como praticamente a
única bolsa ao redor, e alguns clientes mudariam apenas se outros o fizessem também.
Mas um abismo estava se abrindo entre os primeiros Bitcoiners e a nova comunidade
mais prática de empreendedores, engenheiros e investidores. Quando alguns dos
desenvolvedores trabalhando no código Bitcoin subjacente configuraram um centro de
imprensa Bitcoin, isso imediatamente levou a brigas sobre quem estava apresentável o
suficiente para ser listado como um contato de jornalistas, especialmente quando Roger
Ver foi retirado da lista. Erik Voorhees atacou aqueles que tentavam suavizar as arestas
mais afiadas do Bitcoin.
“É constrangedor ver o Bitcoin reduzido a aspirantes a requerentes de permissão,
covardemente demais para falar sobre os problemas reais e as reais razões pelas quais essa
tecnologia é tão importante”, escreveu Erik. “Bitcoin é um movimento, e aqueles que
tentam transformá-lo em nada mais do que uma nova tecnologia atraente estão se
enganando e prestando um péssimo serviço a esta comunidade.”

TODO MUNDO PARECIA PRONTO para uma trégua das brigas enquanto a primeira
conferência da Fundação Bitcoin se aproximava no final de maio. A fundação reservou o
principal centro de convenções da capital do Vale do Silício, San Jose.
Na manhã do primeiro dia da conferência, sexta-feira, 17 de maio, o site de notícias de
Valley TechCrunch foi ao ar com uma história que anunciava oficialmente o investimento
que os gêmeos Winklevoss haviam feito no BitInstant, que permaneceu em segredo mesmo
depois de terem tornado públicas suas posses de Bitcoin. O investimento foi estimado em
US $ 1,5 milhão. Até mesmo esse artigo foi o motivo de uma pequena briga com Charlie, que
acidentalmente avisou outro repórter primeiro.

Mas a tensão passou rapidamente e Charlie e os gêmeos apareceram no centro de


convenções para descobrir que eram uma espécie de heróis para as massas Bitcoin que se
reuniam. Muitos dos participantes da conferência eram aficionados há anos, esperando que
o mundo visse a beleza de seu projeto favorito. Agora, essas gêmeas celebridades altas e
esculturais estavam se levantando por sua causa. Na sexta-feira à noite, os gêmeos fizeram
o discurso principal juntos, vestindo tênis e camisas de botão com mangas arregaçadas.
Eles abriram com uma citação de Gandhi e passaram a citar o Dr. Seuss e as pizzas Bitcoin
compradas por Laszlo Hanecz. Na manhã seguinte, quando a exposição geral foi
inaugurada, um vendedor vendia camisetas com o rosto sorridente de Charlie Shrem, no
estilo do famoso pôster “Esperança” de Barack Obama.
A adulação distraiu Charlie das oportunidades de negócios na conferência. Ele começou
a rabiscar alguns pensamentos para seu discurso de sábado à tarde apenas uma hora antes,
enquanto estava de pé ao redor da cabine. A conversa foi, sem surpresa, desconexa, mas
Charlie ainda possuía seu antigo entusiasmo contagiante, que fazia a multidão aplaudir e
aplaudir. Naquela noite, toda a equipe BitInstant saiu para um jantar alcoólico com doses
de uísque Fireball, seguido por uma noite em um clube.
Enquanto Charlie e outros veteranos do Bitcoin se divertiam, uma conversa mais
tranquila e sofisticada ocorria nas bordas. Em uma sala nos fundos do centro de
convenções, Gavin Andresen se reuniu com os outros quatro desenvolvedores que
mantinham o software Bitcoin básico executado pelos computadores da rede. Esta foi a
primeira vez que os chamados desenvolvedores principais se encontraram pessoalmente e,
longe das multidões, eles falaram sobre o trabalho sério de manter o protocolo Bitcoin
básico protegido de hackers e garfos.

Para esses corretores de energia do Vale do Silício, havia um absurdo para os Bitcoiners
da velha escola que gritavam uns para os outros sobre ser os líderes de um novo
movimento global e enriquecer no processo. O centro de convenções estava hospedando o
Big Wow! ComicFest ao mesmo tempo que a conferência de Bitcoin, e às vezes era difícil
dizer quem entre os nerds de cabelos compridos estava lá para os quadrinhos e quem para
a moeda virtual.
CAPÍTULO 22

Junho de 2013

TA lacuna que havia sido revelada na conferência da Fundação Bitcoin - entre a aparente
promessa da ideia subjacente do Bitcoin e a fraqueza das empresas atuais - apenas
encorajou as pessoas de dinheiro grande que estavam entrando no verão.
Pete Briger, da Fortress, gigante de fundos de hedge e private equity, convidou um
antigo colega de classe de Princeton e colega de sua época na Goldman Sachs, Dan
Morehead, para ajudar a Fortress a olhar em tempo integral para uma série de
oportunidades de moeda virtual. Um homem alto e escultural que havia participado tanto
do remo quanto do time de futebol de Princeton, Dan parecia um membro da classe
dominante e recentemente administrava seu próprio fundo de hedge, o Pantera. Depois de
receber o convite de Briger, Dan ocupou uma mesa no escritório do Fortress em um
arranha-céu perto do Embarcadero, no centro de San Francisco. Ele logo contratou os
primeiros corretores profissionais para comprar Bitcoins para um fundo que esperava
criar, o que tornaria o Bitcoin mais facilmente disponível para grandes investidores. Em
Nova York, Barry Silbert estava trabalhando em algo semelhante.
Mas, à medida que esses profissionais se envolviam mais profundamente, rapidamente
ficou claro para eles que, apesar de todo o entusiasmo em torno do Bitcoin no Vale do
Silício, quase ninguém estava prestando atenção a constituintes igualmente importantes
em Washington, DC e Wall Street, agora os mais importantes obstáculos para o crescimento
desta tecnologia.
No final de maio, promotores federais prenderam os operadores do Liberty Reserve,
outra moeda online que Mt. Gox e BitInstant haviam usado no início como método para
financiar contas. Liberty Reserve era uma besta muito diferente do Bitcoin. Era
administrado por uma empresa centralizada, que projetava a moeda para facilitar a
movimentação de dinheiro por criminosos sem serem detectados. Mas a sombra do Liberty
Reserve caiu naturalmente sobre o Bitcoin e as declarações dos reguladores sugeriram que
eles não necessariamente viram uma grande diferença.
No final de maio, o principal regulador financeiro da Califórnia enviou à Bitcoin
Foundation uma carta de cessar e desistir acusando a fundação de operar como um
transmissor de dinheiro não licenciado. A acusação era um tanto absurda - a fundação não
era um negócio de qualquer tipo - mas destacava o quão pouco a fundação havia feito para
cultivar relacionamentos com os reguladores relevantes.
Dada a incerteza regulatória, não era surpreendente que os banqueiros não estivessem
ansiosos para se envolver com o novo setor. Em 2012 e 2013, vários grandes bancos
enfrentaram multas de US $ 1 bilhão por não estarem vigilantes o suficiente no
rastreamento da lavagem de dinheiro. No início do verão de 2013, o JPMorgan Chase, o
maior banco do país, estava fechando as contas de todas as empresas que apresentavam
um risco elevado de lavagem de dinheiro, incluindo negócios com desconto de cheques e
empresas que faziam pagamentos de remessas para o México.
Encontrar bancos dispostos a abrir contas para empresas de Bitcoin sempre foi um
problema para empresários como Charlie Shrem. Mas mesmo os novos e mais poderosos
apoiadores do Bitcoin estavam descobrindo que não conseguiam encontrar bancos
dispostos a trabalhar com eles. Pete Briger do Fortress marcou uma reunião com os
principais executivos que conhecia em um dos maiores bancos do país, o Wells Fargo, sobre
o potencial de se unir para criar uma bolsa de Bitcoin mais segura e confiável, mas Wells
Fargo rapidamente recusou qualquer parceria. Passaram-se apenas alguns meses desde
que Wells Fargo teve que lidar com agentes federais confiscando as contas bancárias do
Monte Gox em Wells Fargo.
Em todas as negociações desanimadoras com banqueiros e funcionários do governo, os
Bitcoiners estavam enfrentando questões básicas sobre por que valia a pena investir
energia nessa tecnologia. Quase cinco anos depois que Satoshi Nakamoto publicou seu
artigo, a moeda virtual valia dinheiro real e atraiu pessoas talentosas, mas embora algumas
pequenas empresas aceitassem o Bitcoin por meio do BitPay, a moeda virtual ainda era
usada quase inteiramente para especulação, jogos de azar e tráfico de drogas .
Economistas que tomaram nota do Bitcoin também apontaram que a moeda virtual, na
verdade, tinha incentivos embutidos que desencorajavam as pessoas a usá-la. O limite para
o número de Bitcoins que poderiam ser criados - 21 milhões - significava que a moeda se
tornaria mais valiosa com o tempo. Essa situação, conhecida como deflação, incentivou as
pessoas a manterem seus Bitcoins em vez de gastá-los.
A noção de Bitcoiners em todo o mundo sentados em suas chaves privadas e esperando
para ficar ricos levantou a questão do valor intrínseco desses arquivos digitais. O que
valiam todas essas moedas virtuais trancadas se ninguém estava fazendo nada com elas? O
que estava garantindo todo o valor que as moedas pareciam ter no papel?
Os fãs do Bitcoin argumentaram que o dólar dos Estados Unidos também não era
apoiado por nada real - os dólares eram apenas pedaços de papel. Mas esse argumento
ignorou o fato de que o governo dos Estados Unidos prometeu sempre aceitar dólares para
as contas de impostos, que era um valor real por mais que as pessoas não gostassem de
pagar impostos.
Praticamente ninguém prometia aceitar Bitcoin por nada. O valor principal que as
moedas tinham neste ponto era a expectativa de que valeriam mais no futuro, permitindo
que os atuais detentores sacassem mais do que pagaram. Para alguns cínicos, essa
descrição fez o Bitcoin soar suspeitosamente como um tipo menos saboroso de invenção
financeira: um esquema Ponzi.

DO LADO DE FORA, teria sido fácil concluir que Charlie e BitInstant estavam de alguma
forma se esquivando de todos esses problemas. Charlie estava comprando um imóvel novo
e maior para sua empresa e acabou se acomodando em uma suíte bem equipada em uma
torre de escritórios. Charlie finalmente conseguiu se mudar do porão de seus pais no
Brooklyn. Ele estava motivado para fazer isso, em grande parte, porque tinha medo de
contar aos pais sobre sua namorada, Courtney, que era garçonete em seu bar favorito, EVR.
Courtney era cerca de dez anos mais velho que ele e, mais importante, não era judia - algo
que não voava na comunidade judaica síria. Charlie e Courtney alugaram um quarto em um
grande apartamento comunal acima do EVR, onde sempre havia garrafas de álcool e bongos
em oferta. Charlie era frequentemente visto na EVR com Courtney em seu braço.
Mas, dentro da BitInstant, o jeito festeiro de Charlie parecia para muitos uma fuga dos
desafios que ele estava enfrentando em sua empresa. Os gêmeos Winklevoss vinham
pressionando Charlie para levantar mais dinheiro para pagar a expansão do BitInstant. E
Charlie não teve problemas para conseguir reuniões com investidores, que estavam todos
impressionados com o grande número de dólares que já circulava no BitInstant. Mas, à
medida que a equipe de Charlie tentava fornecer aos investidores a papelada de que
precisavam, rapidamente ficou claro como o BitInstant estava desequilibrado para o
grande momento. Quando o diretor financeiro da BitInstant, que estava há apenas dois
anos fora da faculdade, tentou montar as demonstrações financeiras, percebeu que havia
grandes lacunas nos livros da empresa, com despesas inexplicáveis em todas as direções.
Charlie fez um progresso notável para um empresário de 23 anos com quase nenhuma
experiência anterior. Ele havia construído um negócio complicado do nada e as pessoas
confiavam a ele milhões de dólares. Mas Charlie estava claramente, e sem surpresa, sem
habilidades como gerente. Em muitas startups, isso é algo que os investidores podem notar
e ajudar a consertar, encontrando um gerente experiente para entrar e dirigir o navio. No
final das contas, porém, os investidores de Charlie não tinham muito mais experiência em
trabalhar com startups do que ele. A experiência inicial dos gêmeos com Mark Zuckerberg
foi limitada e, desde que começaram a se tornar investidores em tecnologia no ano
anterior, eles trabalharam apenas com algumas empresas jovens. Com Charlie, os gêmeos
inicialmente adotaram uma atitude de afastamento, apesar de todas as brigas. Mas, à
medida que os problemas se tornam mais evidentes, eles conversaram com o
programador-chefe de Charlie sobre a substituição de Charlie como CEO. Quando Charlie
soube do golpe potencial no palácio, ele ficou furioso e começou a aparecer cada vez menos
para trabalhar.
Em meados de junho, os Winklevosses pediram a um investidor anjo que eles
conheciam, Chris Morton, para diagnosticar os problemas do BitInstant. O que eles
receberam de volta foi uma longa lista de coisas básicas que faltavam à empresa, entre elas:
“Não existe um sistema de contabilidade.
“Os acordos de participação são uma bagunça ou inexistentes.
“A missão da empresa não é clara.”
Mas as palavras mais duras de Morton foram reservadas para Charlie:

Ele não consegue se concentrar. Ele parece estar ocupado com reuniões supérfluas
(imprensa, investidores, parceiros, palestras) e compromissos pessoais (bar,
aluguel). Mesmo quando essas reuniões estão em andamento, ele faz outras coisas
em seu computador. Ele assume compromissos e não cumpre. Ele confirmou uma
reunião com o contador e depois não apareceu.

Os gêmeos Winklevoss conversaram com Morton sobre vir para ajudar a recuperar a
empresa, mas ele teve pouco interesse.
Os gêmeos estavam percebendo que BitInstant pode ser uma causa perdida e eles
começaram a trabalhar por uma vida em Bitcoin sem Charlie. Nos escritórios de
Winklevoss Capital em Manhattan, onde os irmãos tinham escritórios com paredes de vidro
iguais em ambos os lados de uma sala de conferências com paredes de vidro, os gêmeos
começaram a juntar a papelada para o que imaginaram ser o primeiro fundo negociado em
bolsa de Bitcoin, ou ETF, que manteria Bitcoins e se moveria com o valor das moedas, mas
negociado em uma bolsa de valores real, muito parecido com o extremamente popular ETF
de ouro. Os gêmeos planejavam montar uma equipe que compraria e venderia Bitcoins,
permitindo que investidores comuns comprassem o ETF por meio de sua conta de
corretora Charles Schwab ou E * Trade.

No final de junho, Charlie finalmente conseguiu um relançamento há muito planejado do


BitInstant, em parceria com uma empresa de transmissão de dinheiro que era
regulamentada na maioria dos estados. Mas quando o site foi ao ar e o BitInstant começou a
fazer verificações mais completas de seus clientes, os funcionários de Charlie perceberam
que muitos de seus clientes estavam fazendo negócios com eles sob identidades falsas.
Quando o promotor distrital de Manhattan enviou um pedido desconcertante a Charlie
pedindo-lhe que viesse para uma reunião, isso precipitou uma teleconferência de
emergência com uma equipe de advogados em 4 de julho.
“O problema é que o local é uma colcha de retalhos de ataduras”, disse um dos
advogados a Charlie e sua equipe. “Quando entrarmos nessa reunião, eles irão direto para o
site e revisarão em detalhes. Eles não conseguem ver uma colcha de retalhos de soluções
rápidas. ”
Os advogados foram implacáveis e as respostas de Charlie os deixaram nervosos: não, o
diretor de conformidade da BitInstant não tinha experiência anterior em conformidade e
não, a BitInstant não havia preenchido nenhum relatório de atividade suspeita com os
reguladores, apesar de ter muitas transações sinalizadas como potencialmente
fraudulentas por parceiros. A ligação terminou com uma longa lista de coisas que
precisavam ser tratadas imediatamente.
“Você está muito exposto em todas as frentes”, disse o advogado a Charlie e sua equipe.
Charlie tentou mostrar o quão sério ele estava sobre cumprir todas as regras, mas os
velhos problemas foram rapidamente somados aos novos. Alguns clientes disputando
transações entraram com uma ação judicial, para a qual buscavam o status de ação coletiva.
Quando os gêmeos leram o ato de motim de Charlie, ele respondeu com arrependimento
total.
“As coisas ESTÃO mudando dramaticamente para corrigir problemas em todas as
frentes e nos colocar em posição de crescimento o mais rápido possível”, disse ele. “Eu
cometi muitos erros, aqueles pelos quais vocês me acusaram, assim como outros que estou
vendo agora e estou tomando medidas para corrigir”.
Mas não haveria tempo para isso. Charlie estava nos novos escritórios da BitInstant,
para os quais havia transferido a empresa menos de duas semanas antes, quando recebeu
uma carta de seus advogados dizendo que, devido ao número de questões jurídicas, eles
não poderiam representá-lo em sua próxima reunião com o promotor público, a menos que
feche o site e resolva todos os problemas.
Charlie alcançou os gêmeos Winklevoss enquanto eles estavam no carro a caminho da
casa de praia da família. Eles colocaram a culpa inteiramente em seus pés e exigiram a
devolução do empréstimo de $ 500.000 que haviam feito em abril, quando os negócios
estavam prosperando.

O MALODOROUS HAZE agora pairando sobre o Bitcoin estava fazendo com que todos
questionassem o que ele estava fazendo.
Erik Voorhees, um dos proponentes mais destemidos das possibilidades radicais do
Bitcoin, anunciou alguns dias depois que Charlie fechou o BitInstant que estava vendendo o
site de jogos de azar SatoshiDice, que comprou em 2012 e se transformou em um dos sites
de Bitcoin mais populares Na internet.
A venda envolveu o reembolso de todas as pessoas que compraram ações da empresa
de Erik em 2012, mas elas tinham apenas 13% do site. Esse jovem que havia estado
desempregado dois anos antes agora era um milionário que vivia no Panamá. Mas o motivo
pelo qual ele estava vendendo o SatoshiDice não era o dinheiro. Em troca de e-mails com
outros empresários, ele explicou que seus custos legais estavam se acumulando e que era
uma dor de cabeça estar sob tal escrutínio.
“Os negócios do Bitcoin estão literalmente no limite da lei, não porque estejam fazendo
algo errado, mas porque o Bitcoin permite novas atividades e comportamentos e
recategoriza o dinheiro de forma a permitir que transcenda os estatutos atuais. Isso é
empolgante e assustador, porque estamos desbravando um terreno incrível e,
inevitavelmente, estaremos na mira por isso ”, disse ele.
Cerca de uma semana depois de vender a empresa e pagar seus acionistas, ele recebeu
um e-mail da Comissão de Valores Mobiliários informando que acreditava que ele havia
infringido a lei ao vender títulos não registrados. O e-mail causou uma sensação terrível na
boca do estômago de Erik que não diminuiu por dias.
Não muito depois disso, quase todas as grandes empresas do setor Bitcoin receberam
uma intimação do principal regulador financeiro de Nova York, um jovem buldogue de um
promotor chamado Benjamin Lawsky, que pediu um tesouro de documentação sobre
proteção ao consumidor e prevenção à lavagem de dinheiro programas. Poucos dias depois,
o Comitê de Segurança Interna e Assuntos Governamentais do Senado dos Estados Unidos
enviou uma carta aos principais reguladores financeiros e agências de aplicação da lei
perguntando sobre as “ameaças e riscos relacionados à moeda virtual”. Nenhum desses
pedidos sugeriu que os legisladores considerassem essa nova tecnologia com muito
entusiasmo.

NINGUÉM, EMBORA, estava sentindo mais calor do que Ross Ulbricht, também conhecido
como Dread Pirate Roberts.
O site de Ross teve mais sucesso do que nunca. Em meados de 2013, o Silk Road estava
se aproximando de sua conta milionésima registrada. Nos primeiros dois meses do verão,
os usuários do Silk Road trocaram mais de um milhão de mensagens entre si e as comissões
arrecadadas pelo site costumavam ultrapassar US $ 10.000 por dia.
Mas, desde a primavera, Ross vinha lidando com ataques contínuos e variados, como
nunca experimentara antes. Um hacker conseguiu tirar o site do ar por dias seguidos e
parou apenas depois que Ross concordou em pagar $ 100.000 adiantados e $ 50.000 todas
as semanas a partir de então - pagamentos que acabaram chegando a $ 350.000.
Esses não foram os únicos custos imprevistos. Quando um usuário chamado
FriendlyChemist ameaçou divulgar detalhes sobre milhares de clientes do Silk Road, Ross
procurou um distribuidor, que ele acreditava ser membro dos Hell's Angels, e perguntou
quanto custaria para acabar com o FriendlyChemist. Desta vez, não houve nenhum ruído e
hesitação que acompanharam a suposta morte de Curtis Green. Quando o assassino, ruivo e
branco, voltou com um preço de $ 150.000, Ross polidamente pechinchou com ele.

Poucos dias depois que o preço foi acertado, redandwhite enviou evidências de que o
crime havia sido cometido (embora nenhuma evidência tenha sido encontrada mais tarde
de um assassinato real). As mensagens rapidamente seguiram com um pedido para acertar
outro golpista - e três de seus associados - que havia roubado usuários do Silk Road. Essa
ação foi paga com 3.000 Bitcoins, ou cerca de $ 500.000 (mas, novamente, nenhuma
evidência foi encontrada de qualquer assassinato real).
Este não era o jovem de coração mole do início de 2012 que tinha dificuldade em contar
mentiras inocentes. Agora seu diário não estava cheio de ruminações sobre suas fraquezas,
mas sim de listas breves e frias de seus problemas e soluções. Sua entrada para o dia que
FriendlyChemist foi presumivelmente morto, dizia:

soube que o chantagista foi expulso


script de upload de arquivo criado
começou a resolver o problema com reembolsos de títulos com mais de 3 meses

Até mesmo os membros de sua família, que não tinham ideia do que ele estava fazendo,
notaram uma mudança durante esse período. A mãe de Ross diria que seu filho, durante
esse período, era o “Ross rebelde”, não o jovem adorável que ela conhecera nos últimos
anos.
A transição de Ross de um jovem afável obcecado pela unidade para um pequeno
magnata cujas anotações no diário refletiam uma disposição para matar parecia, de muitos
ângulos, um resultado previsível da comunidade que Ross havia criado e o papel que Ross
havia assumido dentro dessa comunidade. Em um mundo no qual não há autoridades
acordadas, era natural que os indivíduos pudessem decidir por si mesmos o que é certo e
errado - e agir por conta própria de acordo com essas determinações. Era fácil imaginar
que Ross, desligado de qualquer contato real com os outros membros da comunidade,
exceto para bate-papos na Internet, começou a ver as pessoas como abstrações sem força
real - como personagens de um videogame. Nesse tipo de mundo, a ideia de matar essas
pessoas pode perder sua repugnância visceral.
Com o passar do ano, Ross foi se afastando cada vez mais de sua vida normal. Ele se
mudou do apartamento do amigo em junho e se aprofundou ainda mais no subsolo,
alugando um lugar a alguns quilômetros de distância em um bairro residencial de San
Francisco que pagou em dinheiro. Ele disse a seus novos colegas de quarto que seu nome
era Josh. Em seu laptop, ele mantinha um documento chamado “emergência” que incluía as
etapas que ele tomaria se precisasse correr:
destruir o disco rígido do laptop e ocultar / descartar
destruir telefone e ocultar / descartar
esconder stick de memória
obter um novo laptop
ir para o final do trem
encontre um lugar para morar no craigslist e ganhe dinheiro crie uma nova
identidade (nome, história)

A essa altura, o escritório do FBI em Nova York estava trabalhando em cooperação com
a força-tarefa Marco Polo, criada um ano e meio antes em Baltimore para reprimir o Silk
Road. As equipes estavam fazendo prisões quase mensais de outros vendedores e
compradores na Rota da Seda, e muitas dessas prisões foram divulgadas. Quando um site
de drogas concorrente do mercado negro, que havia sido inaugurado na primavera, fechou,
Dread Pirate Roberts disse a seus seguidores que muitas vezes pensava em fazer o mesmo:

Passei pelo exercício mental de passar uma vida inteira na prisão e morrer por
essa causa. Eu deixei o medo passar por mim e com clareza me comprometi
totalmente com a missão e os valores delineados na Carta da Rota da Seda.

Ross, a essa altura, entendeu como seria difícil continuar evitando a detecção. Ele tomou
conhecimento, em vários momentos de 2013, que apesar de seus melhores esforços, seu
sistema ocasionalmente vazava um endereço IP real, fornecendo informações, ainda que de
forma breve, sobre a localização de seus servidores. A cada vez, ele excluía as informações e
movia seus bancos de dados para novos servidores, na esperança de que ninguém notasse
o erro. Ross designou Variety Jones, seu antigo mentor, que agora usava o nome de tela
cimon, para servir como especialista em contra-espionagem do site contra a aplicação da
lei. Mas, como Ross adivinhou, havia, de fato, agentes federais dedicando seus dias para
localizar qualquer sinal de um endereço IP real associado ao Silk Road, e eles estavam se
dirigindo a um conjunto de servidores na Islândia que acreditavam ser os corretos.
Antes que as autoridades conseguissem qualquer coisa nesses servidores, porém,
agentes na fronteira canadense interceptaram um pacote com nove carteiras de motorista
falsificadas. Cada licença tinha um nome e endereço diferentes, mas as fotos em todas eram
do mesmo jovem de cabelos ondulados. O pacote foi endereçado a uma casa em San
Francisco. Quando os agentes bateram na porta, eles reconheceram o jovem pelas fotos nas
identidades falsificadas. Ele rapidamente apresentou sua carteira de motorista verdadeira,
do Texas, com seu nome verdadeiro, Ross Ulbricht. Ele se recusou a responder a qualquer
outra pergunta sobre a origem das identidades, mas disse aos agentes de uma maneira
improvisada que qualquer um poderia comprar documentos falsos em um site chamado
Silk Road.
Os agentes partiram sem levar Ross com eles. Ele teve sorte. Embora ele fosse um dos
suspeitos que os agentes de Nova York e Baltimore estavam olhando, eles não haviam
divulgado seu nome amplamente, e os policiais da patrulha de fronteira não tinham ideia
de quem ele era. Depois dessa situação difícil, Ross trocou de apartamento, mas não
aproveitou a oportunidade para sair e sair correndo. Em vez disso, ele ficou em San
Francisco, assistindo suas encomendas do Silk Road enquanto o laço digital apertava seu
pescoço.
PAPEL TRÊS
CAPÍTULO 23

agosto de 2013

TA Bitcoin Foundation se propôs a ajudar a melhorar a posição pública da rede, mas a


maioria das pessoas envolvidas na criação da fundação agora se tornavam exemplos
infelizes dos problemas da tecnologia. Charlie Shrem havia fechado seu site e estava sendo
processado. Peter Vessenes estava travando uma batalha legal com seu colega fundador do
conselho, Mark Karpeles, e os outros empreendimentos de Peter estavam indo tão mal
quanto. Uma empresa que ele havia criado para produzir máquinas de mineração de
Bitcoin ainda não havia produzido uma única moeda e seus investidores estavam
respirando em seu pescoço.
No entanto, restou uma pessoa improvável para continuar a missão original de fornecer
a tecnologia com uma face pública mais amigável: o advogado de Seattle, Patrick Murck.
Durante a maior parte de 2012 e 2013, Patrick trabalhou para empresas Bitcoin existentes
e foi voluntário como conselheiro geral da fundação. Mas, desde o início do verão, ele
trabalhava para a fundação em tempo integral e estava se tornando um respeitável porta-
voz público.
Em cada ponto ao longo do caminho, a sobrevivência do Bitcoin exigiu as forças de um
subconjunto diferente de seus crentes. No verão de 2013, ficou claro que, se o Bitcoin
pretendia atingir um público maior, ele precisaria aprender a jogar bem com o sistema
existente. No fim das contas, Patrick, um jovem pai rechonchudo com uma barba quente e
felpuda, estava em uma posição única para fazer exatamente isso. Em contraste com os
primeiros vendedores de Bitcoin, como Roger Ver, que ainda estava tentando renunciar à
sua cidadania, Patrick era um patriota que havia crescido em Washington, DC, com uma
mãe que trabalhava no National Labor Relations Board. Essa educação o fez acreditar na
importância da luta contra a injustiça no mundo e deu-lhe um respeito saudável pelo papel
que o governo poderia desempenhar no processo,
Quando se tratava de Bitcoin, Patrick acreditava firmemente, como muitos no mundo da
tecnologia, que o Bitcoin poderia fomentar grandes mudanças. Uma rede financeira de
código aberto parecia a Patrick exatamente o que era necessário para sacudir a elite
privilegiada que dirigia e se beneficiava desproporcionalmente do sistema financeiro
existente. A rede Bitcoin parecia tornar pelo menos um pouco mais difícil para Wall Street
cobrar pedágios a cada etapa de cada transação financeira. Mas Patrick não achava que
para isso acontecer seria necessário que o Bitcoin derrubasse os governos e bancos
centrais existentes. Na verdade, ele achava que havia um lugar significativo para
regulamentações quando um terceiro, como Mt. Gox ou BitInstant, estava segurando a
moeda virtual de alguém.
Patrick tinha começado seu trabalho discretamente no início do verão, quando falou em
uma conferência em Washington que representou essencialmente a primeira vez que um
Bitcoiner se sentou no mesmo palco com legisladores. Nesse ponto, havia uma tensão
óbvia. Patrick terminou em uma troca violenta com um homem do Departamento de Justiça
que comparou usuários de Bitcoin a pornógrafos infantis.

Ao longo do verão, Patrick fez viagens quase semanais de Seattle a Washington para se
encontrar com Shasky Calvery e outros reguladores, para ajudá-los a entender o Bitcoin.
Patrick descobriu rapidamente que os funcionários do gabinete do senador Thomas Carper,
de Delaware, estavam estudando Bitcoin e estudando a possibilidade de realizar uma
audiência. Patrick conseguiu colocá-los em contato com os jogadores mais apresentáveis do
mundo Bitcoin.
Em suas reuniões, Patrick não lutou contra a realidade óbvia de que o Bitcoin ainda não
estava fazendo nenhuma das grandes coisas sobre as quais ele e outros estavam falando.
Mas ele foi capaz de explicar de maneira convincente sua visão de como a tecnologia
blockchain poderia tornar mais fácil para os imigrantes pobres transferir dinheiro de volta
para casa e permitir que pessoas sem acesso a uma conta bancária ou cartão de crédito
participassem da economia da Internet.
Além de sua mente legal, Patrick tinha uma abordagem genial e nada ameaçadora que o
tornava capaz de se dar bem com qualquer pessoa. Ele gostava de ter suas conversas
enquanto tomava um uísque ou cerveja em um bar, e sua sensibilidade de homem comum
tendia a suavizar as pessoas. O bom relacionamento que Patrick desenvolveu com Shasky
Calvery, entre outras pessoas, levou a uma reunião privada em agosto, quando Patrick e
algumas outras pessoas afiliadas à Fundação Bitcoin puderam apresentar a melhor face do
Bitcoin para uma sala cheia de agentes da lei e oficiais do governo. Não foi totalmente
amigável, mas os participantes pareceram entender que a tecnologia Bitcoin era útil para
mais do que apenas comprar drogas e lavar dinheiro - então, esta reunião já estava muito
longe dos primeiros encontros de Patrick em Washington no início do verão.
Muitas empresas de Bitcoin estavam fazendo seus próprios esforços para entrar em
sincronia com as autoridades. A Coinbase, empresa com sede em São Francisco que
levantou US $ 5 milhões da Ribbit Capital de Micky Malka e de outros investidores, estava
desenvolvendo medidas extensivas para examinar clientes e garantir que o serviço não
fosse usado para fins ilegais. A bolsa de Bitcoin eslovena, Bitstamp, que ultrapassou a Mt.
Gox no verão para se tornar a maior bolsa de Bitcoin do mundo, agora exigia que todos os
seus clientes passassem por um rigoroso processo de verificação de identidade. Os dois
jovens que fundaram o intercâmbio foram recompensados com visitas à sua cidade
eslovena, Kranj, por Dan Morehead e Pete Briger da Fortaleza Capital, que queriam investir
no intercâmbio.

Tudo isso estava muito longe da visão Cypherpunk original de um novo dinheiro digital que
estava fora do alcance de governos e bancos. O objetivo de Satoshi Nakamoto ao criar o
livro-razão descentralizado do Bitcoin - o blockchain - era permitir que os usuários
controlassem seu próprio dinheiro para que nenhum terceiro, nem mesmo o governo,
pudesse acessá-lo ou monitorá-lo. Mas as pessoas ainda estavam optando pela
conveniência de serviços centralizados como Coinbase e Bitstamp para guardar suas
moedas.
O grande benefício desse modelo de negócios era que as empresas, e não seus clientes,
lidavam com a dor de cabeça de armazenar e proteger o dinheiro. Quando os primeiros
usuários de Bitcoin perderam as chaves privadas de seus endereços de Bitcoin, as moedas
associadas a esses endereços foram perdidas para sempre. Com uma carteira Coinbase, por
outro lado, se um cliente perdesse a senha, era como perder a senha de um site normal - a
empresa poderia recuperá-la. Além do mais, os clientes da Coinbase não precisaram baixar
o software Bitcoin um tanto complicado e todo o blockchain, com seu histórico de todas as
transações Bitcoin. Isso ajudou a transformar a Coinbase na empresa preferida dos
americanos que buscam adquirir Bitcoins e ajudou a expandir o público da tecnologia.
Havia, no entanto, uma pequena, mas vocal comunidade de dissidentes, muitos deles
primeiros usuários de Bitcoin, que estavam ansiosos para voltar à visão original que
Satoshi havia traçado. Poucos foram tão francos quanto Roger Ver, o libertário baseado em
Tóquio que, nos anos anteriores, perdeu dinheiro que havia confiado a negócios de Bitcoin
como Bitcoinica e MyBitcoin.
Roger ainda acreditava fervorosamente na visão inicial que tinha do Bitcoin como uma
tecnologia revolucionária para governos em todo o mundo, assim como sua arte marcial
favorita, o jiu-jitsu, oferecia uma maneira relativamente simples de neutralizar até mesmo
o oponente mais forte. Roger havia começado recentemente a comparar o Bitcoin ao texugo
de mel, o mamífero equatorial parecido com uma doninha que tem a reputação de ser
capaz de dominar e até mesmo castrar o predador mais feroz. Durante o verão de 2013,
com assistência de design gráfico de Erik Voorhees, Roger colocou um novo outdoor no
Vale do Silício com uma foto do animal indomável e a legenda: “Bitcoin: o texugo de mel do
dinheiro”.
Mas Roger havia se tornado cada vez mais firme em sua crença de que negócios
centralizados de Bitcoin como a Coinbase derrotaram o propósito essencial do Bitcoin ao
colocar as informações pessoais de cada usuário nos arquivos de uma única empresa
vulnerável a intimações do governo. No verão de 2013, com o objetivo de fomentar uma
alternativa, Roger canalizou a energia que havia colocado anteriormente em Charlie Shrem
e BitInstant em outra das startups em que havia investido em 2012.

O site atraiu muito interesse de pessoas que abriram 350.000 carteiras Blockchain.info
gratuitas em meados de 2013. Mas o modelo de negócios não era uma receita para grandes
lucros. Como o blockchain.info não mantinha os fundos dos clientes, era difícil deduzir
taxas por seus serviços. Também não permitia que seus clientes comprassem Bitcoin online
- um negócio lucrativo que colocaria a empresa no controle do dinheiro dos clientes. Os
usuários de Blockchain.info tinham que adquirir suas moedas em outro lugar e enviá-las
para sua carteira Blockchain.info.

Em Londres para uma conferência naquele verão, Roger pagou para que Reeves viesse
para que eles pudessem se encontrar pessoalmente pela primeira vez. Reeves apareceu,
mas Roger teve dificuldade em extrair mais do que algumas palavras do jovem tímido.
Depois que Roger saiu para falar na conferência, ele voltou para seu quarto de hotel e
descobriu que Reeves havia saído abruptamente e voltado para sua casa em York.
Isso não desanimou Roger. Ele achava que o código de Reeves falava por si e começou a
procurar um executivo-chefe para a empresa, uma pessoa que pudesse lidar com o mundo
exterior para que Reeves não precisasse. Quando Erik Voorhees colocou Roger em contato
com um antigo irmão da fraternidade de faculdade, Nic Cary, Roger levou Nic para Tóquio.
Na primeira noite, eles foram ao estabelecimento favorito de Roger, o Robot Restaurant,
onde mulheres em biquínis piscantes andavam em grandes animais robóticos. Roger e Nic
passaram os dias seguintes imersos em conversas profundas - algumas delas durante
passeios em Tóquio no Lamborghini de Roger - sobre como expandir a oferta da
Blockchain.info de uma carteira que poderia ser usada gratuitamente por qualquer pessoa,
em qualquer lugar do mundo, fora do alcance dos reguladores.
Roger prontamente contratou Nic para se mudar para York e trabalhar com Reeves em
uma casa de três andares que Roger alugou para o que ele esperava que logo fosse uma
equipe muito maior. Quando Roger começou a construir a empresa, ele determinou que
esta seria uma empresa Bitcoin real, sem contas bancárias e todos os salários pagos em
Bitcoins.

PARA MUITOS REGULADORES e investidores, a única razão plausível para alguém querer
uma carteira Bitcoin não rastreável, como Blockchain.info, era permitir compras online de
drogas ou outras atividades nefastas. Por que mais você deseja manter seus registros de
funcionários do governo?
Mas um lugar onde Blockchain.info, e Bitcoin de forma mais ampla, estava ganhando
popularidade no verão de 2013 colocou um ponto de vista ligeiramente diferente sobre os
usos potenciais para serviços de Bitcoin que não podiam ser facilmente monitorados pelo
governo.

Esse foi um longo caminho desde o primeiro encontro de Bitcoin na Argentina, que foi
organizado por Wences Casares em 2012 e atraiu apenas um punhado de pessoas. Desde
então, Wences deu as credenciais do grupo Meetup a um de seus velhos amigos que morava
em Buenos Aires. Cada um dos encontros que seu amigo Diego organizou atraiu mais gente,
com um grande salto em julho. O crescente interesse não era difícil de entender no contexto
argentino. Durante o primeiro semestre de 2013, o peso argentino caiu em valor em
relação a outras moedas. Enquanto o governo tentava negar a inflação galopante, os preços
dos mantimentos disparavam e todos tentavam se livrar dos pesos. As tentativas cada vez
mais desesperadas do governo de manter o dinheiro no país - impondo um imposto sobre
as transações com cartão de crédito estrangeiro, por exemplo - só piorou o problema.
Manter as economias em pesos equivalia a jogar o dinheiro fora, mas o governo dificultava
a retirada de dinheiro do peso por meio dos canais oficiais. Isso tornava uma moeda como o
Bitcoin e uma carteira como o Blockchain.info, que o governo não podia acessar, muito
atraentes.
No final de junho, um dos maiores jornais do país, o La Nación, publicou uma matéria
sobre o dinero digital no topo da primeira página da edição de domingo. O La Nación era
associado ao partido de esquerda no poder, e o artigo não falava muito sobre os problemas
financeiros do país. Mas as pessoas citadas no artigo deixaram claro por que estavam
interessadas.

O bitcoin, com sua famosa volatilidade, caiu de valor em relação ao peso em maio e
junho de 2013, quando os problemas em Mt. Gox criaram um pessimismo generalizado.
Mas, no final do verão, o valor do Bitcoin havia subido em relação ao peso a cada dois
meses do ano, e em setembro estava 860 por cento em relação ao dólar desde o início do
ano, enquanto o peso caiu cerca de 25 por cento em relação ao dólar.
A empolgação estava crescendo na Argentina, apesar do fato de que o controle estrito
do governo sobre o sistema financeiro tornava quase impossível para os argentinos
comprar moedas de um serviço online como Coinbase ou Bitstamp. Mas os argentinos
estavam acostumados a descobrir maneiras nada oficiais de lidar com as distorcidas
políticas financeiras do governo. Os sinais mais proeminentes disso, em tempos normais,
eram os cambistas do mercado negro - conhecidos como arbolitos - que eram uma
presença regular no centro de Buenos Aires. Para o Bitcoin, uma rede informal similar de
troca de dinheiro estava se desenvolvendo. Alguns amigos de Wences, incluindo Diego, se
ofereceram para encontrar pessoas pessoalmente para trocar pesos por Bitcoins, tornando-
se os primeiros cambistas digitais.
ENQUANTO AS PESSOAS PERTO DE Wences lideravam o ataque na Argentina, o próprio
Wences não teve tempo para pensar muito sobre sua terra natal. Ele estava muito ocupado
lidando com o problema que enfrentou com sua carteira digital, Lemon.
Desde a primavera, Wences tentava encontrar maneiras de integrar o Bitcoin ao Lemon
e procurava investidores para apoiá-lo. As pessoas entusiasmadas com o Bitcoin
perguntaram por que deveriam investir seu dinheiro em uma empresa como a Lemon, que
Wences vinha lutando para decolar há dois anos. Talvez o mais desanimador seja o fato de
Wences não ter conseguido trazer o conselho existente da Lemon, especialmente seu
presidente e velho amigo, Micky Malka.
“Essas pessoas não investiram em uma empresa de Bitcoin”, Micky disse a Wences
sobre os investidores da Lemon. “O que eles investiram em você criou e tem valor, e você
está decidindo que eles façam algo que eles preferem não fazer, que é jogar no lixo e fazer
uma empresa de Bitcoin. Se você quiser fazer isso, eles vão te seguir, mas essa não seria a
preferência deles. ”
A resistência contínua de Micky ao longo do verão deixou Wences com uma sensação
estranha de incerteza. Ele não queria desistir da Lemon - ele havia colocado muita energia
nisso e achava que devia isso a seus funcionários e investidores para ver o que estava
acontecendo. Além do mais, ele havia muito disse à esposa que não faria outra startup. Mas
Lemon não era sua verdadeira paixão, era o Bitcoin, e ele sentia que estava perdendo todos
os dias em que não estava trabalhando em tempo integral. O rosto esculpido de Wences
exibia rugas de descontentamento que seus amigos não tinham visto antes.
Em setembro, ele foi a vários de seus amigos mais próximos para pedir conselhos. Um
desses amigos, banqueiro da Allan & Co., ficou surpreso por Wences não ter chegado a esse
ponto antes.
“Você tem muito sucesso e é muito rico para fazer coisas que não são sua paixão”, disse
este amigo a Wences.
Quando Wences contou ao amigo sobre a obrigação que sentia que tinha para com os
empregados e investidores de Lemon, o amigo franziu a testa em desacordo e disse a
Wences que, se Lemon pudesse ser vendido, isso permitiria aos funcionários continuar
trabalhando na Lemon e ao mesmo tempo receber dinheiro de volta aos investidores.
“Você não é um servo contratado para essas pessoas”, disse o amigo. “Se você consegue
pousar o avião, é bom para os funcionários e você pode reiniciar com algo novo.”
Depois de ouvir algo semelhante de outro amigo de confiança, Wences foi até sua
esposa, Belle, e perguntou-lhe o que ela achava. Belle surpreendeu Wences ficando
totalmente do lado de seus amigos.
“Você precisa parar tudo que está fazendo e usar Bitcoin”, ela disse a ele.
“Mas Belle”, disse ele, “vai ser outra startup”.
Ela não estava ouvindo: “Nunca vi você tão intensamente abraçado por algo”.
Wences imediatamente começou a oferecer Limão. Ele descobriu que muitas empresas
de renome, incluindo Facebook, PayPal e Apple, estavam interessadas em comprar a
Lemon, mas apenas se Wences continuasse a bordo. Wences recusou. Ele não precisava do
dinheiro que eles estavam oferecendo - os Bitcoins que ele comprou quando custavam
alguns dólares cada valiam agora dezenas de milhões de dólares, além de sua riqueza
anterior. Mais importante, ele agora tinha certeza de que seu objetivo principal era poder
trabalhar com Bitcoin em tempo integral. Outra empresa que estava perseguindo Wences, a
empresa de segurança Lifelock, ofereceu-se para comprar Lemon e deixou Wences seguir
sua paixão. Ele rapidamente começou a papelada para obter a aprovação do conselho e se
libertar.
CAPÍTULO 24

30 de setembro de 2013

TO pião que fora a vida de Ross Ulbricht durante grande parte dos últimos três anos
estava saindo de controle no final de setembro. Ele estava tentando descobrir a verdade
sobre uma dica que recebera sobre um de seus fornecedores mais prolíficos ser preso. Ao
mesmo tempo, Ross estava tentando marcar um encontro com redandwhite, o usuário que
havia sido contratado como assassino no início do ano. Ross emprestou $ 500.000 ao
redandwhite para que ele pudesse se tornar um fornecedor no site, mas recentemente o
redandwhite havia desaparecido. Enquanto isso, quando o maior imitador e concorrente do
Silk Road, Atlantis, fechou, os operadores do site disseram a Ross que ouviram que o FBI
havia encontrado uma maneira de quebrar o anonimato do Tor. Para piorar a situação,
enquanto tentava tirar um pedaço de lixo de uma árvore perto de seu apartamento em San
Francisco, ele ficou coberto de carvalho venenoso.

No último dia de setembro, ele escreveu em seu diário que estava tomando medidas
para colocar sua vida sob controle: “Tive uma revelação sobre a necessidade de comer bem,
dormir bem e meditar para me manter positivo e produtivo”.
Seria sua última entrada no diário.

Ross atravessou um beco estreito e subiu as escadas para a biblioteca recém-renovada,


que ficava acima de uma mercearia gourmet. Ele se dirigiu para o outro lado da biblioteca,
longe da mesa de referência, onde escolheu um assento ao lado da seção de ficção científica,
olhando pela janela para a linda faixa comercial do outro lado da rua. Ele pegou seu laptop
e passou pelo laborioso processo de login em seu computador cuidadosamente protegido,
no wi-fi público da biblioteca e nos programas criptografados que usava para executar o
Silk Road. Quando ele abriu o programa de bate-papo criptografado, Pidgin, que ele usava
para se comunicar com sua equipe, viu que um de seus moderadores mais recentes, cirrus,
havia acabado de lhe enviar um ping: “Você está aí?”
cirrus era o membro do Silk Road que costumava ser conhecido como batedor. No início
do ano, Ross convenceu o olheiro a se tornar um membro da equipe, apontando como era
improvável que fossem pegos.
“Pavor: estou bem, você?”
“Cirrus: bom, você pode verificar uma das mensagens sinalizadas para mim?”
“Pavor: claro”
“Dread: deixe-me fazer login.”
Para obter as mensagens sinalizadas, Ross acessou sua conta administrativa no
mercado do Silk Road, uma conta que ele apelidou de idealizador. Enquanto estava
entrando, ele passou o tempo perguntando sobre o trabalho anterior da cirrus trocando
Bitcoins. Quando cirrus disse a Ross que ele havia interrompido o trabalho por causa dos
"requisitos de relatórios", Ross respondeu: "malditos reguladores, hein?"
Finalmente Ross entrou em sua conta, e as caixas aparentemente simples na tela
mostraram o quão bem-sucedido o negócio ainda era. Havia 25.689 pedidos em trânsito de
1.468 fornecedores do local. Em sua própria conta administrativa, Ross tinha 50.577
Bitcoins, no valor de cerca de US $ 6,8 milhões à taxa de câmbio do dia de cerca de US $
140.
“Ok, qual postagem?” ele perguntou a cirrus.

Der-Yeghiayan ainda estava do lado de fora, agora com seu computador aberto, e
quando viu as palavras de Ross surgindo em sua tela, perguntando a qual postagem
sinalizada cirrus estava se referindo, Der-Yeghiayan fez questão de manter a conversa com
Ross viva, mas ele também sinalizou para o agente do FBI sentado ao lado dele, que por sua
vez, sinalizou para uma equipe dentro da biblioteca.
Sentado em seu computador, Ross ouviu um homem e uma mulher lutando atrás dele.
“Estou farta de você”, gritou a mulher.

Ross não sabia na época, mas sua queda não veio por meio das sofisticadas técnicas de
hacking e do vazamento de endereços IP com os quais ele tanto se preocupava. O agente da
Receita Federal que finalmente identificou Ross o fez pesquisando no Google por meio de
postagens antigas no fórum do Bitcoin. Lá, o agente encontrou um único anúncio de
emprego que Ross havia colocado no final de 2011, com o nome de tela altoid - a conta que
ele usou para postar o primeiro anúncio sobre o Silk Road no início de 2011. O anúncio de
emprego de altoid estava procurando alguém que quisesse ser um “desenvolvedor líder em
uma empresa startup de Bitcoin financiada por capital de risco”. A postagem dizia aos
candidatos interessados que entrassem em contato com “rossulbricht at gmail ponto com”.
Esta foi a única vez que Ross conectou seu próprio endereço de e-mail com altoid e Ross
percebeu seu erro e o apagou. Mas seu e-mail foi capturado na postagem do fórum de outra
pessoa que respondeu a Ross, deixando seu nome lá para os motores de busca. Por mais
que Ross quisesse criar um novo mundo, ele ainda tinha que interagir ocasionalmente com
o antigo, pesquisável pelo Google, e isso, ao invés de quaisquer erros no novo mundo, foi o
que o matou.
Na manhã seguinte, enquanto Ross estava sentado em uma cela na Cadeia de Glenn
Dyer em Oakland, os promotores federais em Nova York e Baltimore revelaram seus
próprios processos contra ele no tribunal federal. As acusações incluíam conspiração de
narcóticos, conspiração para cometer hacking de computador e conspiração para lavagem
de dinheiro, bem como uma acusação de que ele havia solicitado um assassinato de aluguel
para proteger seu site - os $ 80.000 que ele supostamente pagou para matar Curtis Green
em janeiro. Quase qualquer uma das acusações, individualmente, pode levar à prisão
perpétua.
“O Silk Road emergiu como o mercado criminoso mais sofisticado e extenso na Internet
hoje”, disse a queixa de Nova York.

A investigação do governo revelou que, durante seus dois anos e meio de operação,
o Silk Road foi usado por vários milhares de traficantes de drogas e outros
vendedores ilegais para distribuir centenas de quilos de drogas ilegais e outros bens
e serviços ilícitos para o bem mais de cem mil compradores, e para lavar centenas
de milhões de dólares provenientes dessas transações ilícitas.

QUANDO A PRISÃO DE ROSS foi tornada pública por volta do meio-dia, horário de Nova
York, em 2 de outubro, Cameron e Tyler Winklevoss estavam sentados juntos, com seus
laptops, à mesa da sala de jantar em sua casa de férias da família em Long Island.
Era um dia excepcionalmente quente e eles passaram a manhã no oceano em suas
pranchas de remo. Eles não estavam mais gastando tempo no BitInstant, mas ainda
estavam acumulando seu estoque de moeda virtual e trabalhando com os reguladores para
obter a aprovação para o ETF Bitcoin. Na mesa da sala de jantar onde haviam feito sua
pesquisa inicial sobre o Bitcoin um ano antes, eles leram a acusação do Silk Road enquanto
observavam o preço do Bitcoin começar a cair.
Nunca houve uma contabilidade confiável de quanto o Silk Road estava impulsionando
o mercado geral de Bitcoins. Mas muitas das manchetes que os irmãos Winklevoss liam uns
para os outros presumiam que as transações ilegais eram uma grande força do Bitcoin que
agora desapareceria.
“Só espero que a adoção convencional tenha superado a adoção de criminosos e
traficantes de drogas. LOL! Caso contrário, é hora de VENDER! VENDER! VENDER!" um
usuário do fórum escreveu.
Vender era o que muitas pessoas estavam fazendo, fazendo com que o preço caísse de
US $ 140 de US $ 140 para US $ 110 em duas horas após a divulgação da notícia.
O pânico foi, é claro, muito pior nos fóruns do Silk Road, onde os usuários presumiram
que o governo agora tinha acesso a computadores com informações sobre cada cliente e
fornecedor do Silk Road.
Mas os gêmeos Winklevoss viram uma oportunidade. A melhor análise que eles viram
sugeria que o Silk Road respondia por não mais do que 4% de todas as transações de
Bitcoin, dificilmente uma força motriz. Mais importante, eles sabiam que o Silk Road era
uma das maiores marcas negras que impediam o Bitcoin de pessoas comuns, que
presumiam que o blockchain era apenas uma rede de pagamento para traficantes de
drogas. Esta prisão pode ajudar a cortar a associação do Bitcoin com o crime. A própria
queixa criminal afirmava explicitamente que os promotores não viam a criptomoeda
apenas como uma ferramenta para violar as leis.
“Os bitcoins não são ilegais em si e têm usos legítimos conhecidos”, escreveu o agente
do FBI, que redigiu a denúncia.
Esta breve sentença foi uma das declarações mais fortes até hoje sobre a legalidade do
Bitcoin nos Estados Unidos - e veio de uma das divisões do governo com maior
probabilidade de querer encerrar o Bitcoin.
Os gêmeos não queriam comprar moedas enquanto o preço ainda estava caindo, mas
quando viram começar a se estabilizar, Cameron, que havia feito a maior parte das
negociações, começou a colocar ordens de $ 100.000 na Bitstamp, a bolsa de bits eslovena
de Bitcoins. Cameron comparou o momento a um breve lapso de tempo que permitiu que
eles voltassem e comprassem por um preço mais baixo. Eles tinham quase US $ 1 milhão
em dinheiro com a Bitstamp exatamente para esse tipo de situação, e Cameron agora
pretendia usar tudo isso.
Os gêmeos não foram os únicos a aproveitar esta oportunidade. Cerca de uma hora
depois que o preço caiu para US $ 110, uma onda de compras o empurrou para cima de US
$ 130. Quando Ross foi levado ao tribunal na sexta-feira para uma audiência de fiança, o
preço era apenas alguns dólares tímido da marca de $ 140, onde estava antes de sua prisão.
No tribunal, Ross estava algemado e usava um macacão vermelho da prisão. Ele falou pouco
e não demonstrou nenhuma emoção óbvia. Seu advogado designado publicamente disse
que Ross negou todas as acusações. O juiz iniciou os preparativos para a mudança de Ross
para Nova York, onde aguardaria julgamento.

NO MESMO dia em que Ross compareceu ao tribunal em San Francisco, um lado muito
diferente do Bitcoin estava em exibição em uma reunião ao sul da baía. Alguns dos
jogadores de Bitcoin mais influentes estavam reunidos no Aeroporto de San Carlos, nos
arredores de San Jose. Eles estavam lá para embarcar em voos fretados para Truckee,
Califórnia, a cidade mais próxima da casa de férias de Dan Morehead nas margens do Lago
Tahoe.
Morehead estava ajudando Pete Briger a examinar as oportunidades de Bitcoin
disponíveis para o Fortress. Ele montou uma espécie de minifundo de hedge que compraria
e manteria Bitcoins e venderia ações para investidores ricos, ao mesmo tempo em que
buscava fazer investimentos em startups de Bitcoins. Em outubro, ele convidou os
principais defensores da moeda virtual a sua casa em Tahoe para o primeiro Bitcoin
Pacifica, um fim de semana de socialização e conversas sobre seu dinheiro digital favorito.
Entre as pessoas que embarcaram nos aviões estavam os dois fundadores da Bitstamp.
Morehead pagou para trazê-los de volta da Eslovênia e esperava finalizar um investimento
de US $ 10 milhões na troca.
Roger Ver veio de Tóquio e passou a maior parte do fim de semana em um moletom que
havia feito com uma foto de dois texugos de mel copulando. Roger também trouxe Nic Cary,
o jovem que ele contratou para administrar o Blockchain.info. Morehead estava
pressionando Roger a vender parte de sua participação na Blockchain.info, que estava
parecendo cada vez mais valiosa.
Morehead também atraiu Neal Stephenson, o autor do livro de ficção científica
Cryptonomicon, que popularizou a ideia de moedas virtuais quando foi publicado em 1999.
Roger rapidamente fez Stephenson criar sua primeira carteira Bitcoin, da Blockchain.info.
Wences Casares não pôde fazer a viagem ao Lago Tahoe - ele estava muito ocupado
fechando a venda da Lemon - mas seu colaborador de longa data, Micky Malka, fez a
viagem. Jesse Powell, o velho amigo de Roger, se ofereceu para dirigir até a casa de
Morehead com algumas pessoas, de modo que, no caso de o avião fretado de Morehead cair,
restariam algumas pessoas para continuar liderando Bitcoin.
Depois que todos estavam na casa de Morehead, as conversas, previsivelmente,
voltavam repetidas vezes para o Silk Road. Poucos participantes estavam pessimistas sobre
o que a prisão de Ross significaria para o Bitcoin. Para muitos deles, isso parecia a linha
exata de que o Bitcoin precisava para marcar uma divisão entre seus primeiros anos de
renegado e seu futuro no mercado dominante. No jantar na enorme sala de estar de
Morehead, Roger sentou-se com Briger e Nejc Kodric, o presidente-executivo da Bitstamp.
Os homens apostaram onde estaria o preço em um ano. Enquanto Briger estava um pouco
cauteloso, apostando que o preço cairia para $ 120, ligeiramente abaixo de onde estava
naquele dia em outubro de 2013, Nejc adivinhou que seria treze vezes mais, ou $ 1.300, e
Roger estava ainda mais otimista, supondo $ 1.320.
CAPÍTULO 25

outubro 2013

TO Cross Regions Plaza foi um exemplo dos arranha-céus construídos às pressas que se
espalharam pela paisagem de Xangai como tantos palitos de dente dourados. Tinha um
saguão com piso de mármore reluzente e uma parede inteira coberta por um cavalo
dourado saltitante. Mas as portas do elevador se abriram em cada andar para revelar
corredores estreitos e desgastados, cheirando a fumaça.
Bem em frente a um armário para fumantes e ao lado do Yu Cheng Vacation Club, a suíte
23N era um pequeno escritório, mas ainda grande demais para a minúscula equipe que
abrigava. Em meio a alguns ventiladores negros eretos zumbindo, uma das poucas pessoas
batendo em uma mesa era um programador de trinta anos de idade e óculos, Huang Xiaoyu,
que havia recentemente se mudado de Hunan para Xangai, onde morava com a casa de sua
esposa família.
Xiaoyu fundou a primeira bolsa de Bitcoin da China, BTC China, em 2011 com o marido
do colega de quarto de sua esposa na faculdade, Yang Linke, que cuidava dos aspectos não
técnicos da empresa. Foi Xiaoyu, no fórum do Bitcoin em chinês, que deu ao Bitcoin seu
nome chinês, três caracteres que foram pronunciados bee-te-bee, uma brincadeira com a
palavra chinesa para moeda.
Até recentemente, Xiaoyu e Linke administravam seu intercâmbio em extremos opostos
do país como uma espécie de hobby, com o tempo arrancado de seus empregos reais. As
pequenas quantias de dinheiro que entravam e saíam da bolsa iam para as contas bancárias
pessoais de Linke. Nada mais era necessário para sustentar o pequeno volume na única
bolsa em que o Bitcoin podia ser comprado e vendido por yuan.
Tudo mudou devido à presença dominante na suíte 23N - um homem de 38 anos com
um corpo robusto de pinguim e um rosto largo com olhos redondos curiosos. Bobby Lee,
que geralmente usava as mesmas calças cáqui e camisa azul dia após dia, alternava entre o
inglês perfeito e o imperfeito xangaiense enquanto explicava sua visão do potencial do
Bitcoin na nação mais populosa do mundo.

QUANDO BOBBY LEE procurou os fundadores da BTC China pela primeira vez em fevereiro
de 2013, ele era muito menos conhecido no mundo do Bitcoin do que seu irmão mais novo,
Charlie Lee, o engenheiro do Google sediado na Califórnia que estava envolvido com Bitcoin
desde 2011 e que foi talvez mais conhecido como o criador do Litecoin, uma das moedas
virtuais alternativas de maior sucesso. Foi Charlie quem empurrou Bobby, e o resto de sua
família, para ver o Bitcoin pela primeira vez em 2011.
Bobby tinha um interesse natural pelos mesmos motivos de seu irmão. Os dois homens,
que cresceram compartilhando um quarto, estudaram ciência da computação, Charlie no
MIT, Bobby em Stanford. Talvez mais importante, ambos cresceram na Costa do Marfim
como filhos de imigrantes chineses que escaparam da revolução comunista apenas com a
riqueza que armazenaram em ouro. Quando Bobby e Charlie moraram juntos no Vale do
Silício, logo após a faculdade, Charlie o convenceu a coletar moedas de ouro e comprar
metais preciosos online. Eles entendiam a criptografia, bem como a importância de lugares
facilmente transferíveis para guardar dinheiro.
Bobby, porém, era menos gênio da programação do que seu irmão mais novo e passara
grande parte de sua carreira como gerente. Seus empregos nas divisões de comércio
eletrônico do Yahoo e do Wal-Mart proporcionaram-lhe uma vida confortável em Xangai,
onde ele e a esposa viviam em uma comunidade fechada e bem cuidada de torres de
apartamentos. Mas depois de anos trabalhando para outra pessoa, Bobby desenvolveu um
desejo, comum entre muitos irmãos mais velhos, de dirigir algo ele mesmo. E o Bitcoin
parecia cada vez mais atraente no contexto chinês.
Bobby reconheceu que o povo chinês teria pouco interesse nas idéias libertárias dos
Bitcoiners americanos - décadas de comunismo patrocinado pelo estado mataram a maior
parte do interesse em ideologias. Mas depois de seis anos em Xangai, Bobby acreditava que
o Bitcoin poderia ter um apelo único e até agora inexplorado na China. A evidência mais
convincente de que poderia decolar foi a experiência anterior da China com uma moeda
virtual de sucesso, a moeda Q, um dinheiro digital lançado em 2002 por uma empresa
online chinesa. A moeda Q começou como uma forma de comprar bens digitais como
cartões de felicitações, mas em 2006 os próprios chineses estavam comprando e vendendo
as moedas, aumentando o preço. O frenesi não parou até 2009, quando o governo interveio
e disse que as moedas Q poderiam ser usadas apenas para seu propósito original. Para
Bobby,
Com essa história em mente, no início de 2013 Bobby começou a conversar com seu
irmão mais novo sobre fazer algum tipo de startup de Bitcoin juntos. Charlie poderia fazer
a codificação e Bobby, como o irmão mais extrovertido e confiante, estaria no comando. Ao
mesmo tempo, para ampliar suas opções, Bobby mandou um e-mail aos fundadores da BTC
China. Depois de usar a troca por muitos meses, Bobby achou que ela tinha potencial para
se expandir e melhorar. Poucas semanas depois de seu primeiro e-mail, planos estavam em
andamento para um encontro em Pequim, onde o cofundador Linke, com mentalidade
empresarial, morava. (Bobby já estava tão animado com a perspectiva de trabalhar no
Bitcoin que recusou uma oferta para voltar ao Yahoo.)
Xiaoyu voou de Hunan para Pequim e Bobby veio de Xangai. Durante um jantar no
Quanjude, um restaurante famoso por seu pato laqueado, Bobby disse a Linke e Xiaoyu
simplesmente: se eles estivessem dispostos a torná-lo o cofundador e presidente-executivo
da BTC China, ele investiria seu próprio dinheiro e sairia e arrecadar fundos para expandir
a empresa. Ele também disse que a empresa precisava ter sede em Xangai, devido à
relutância de sua esposa em se mudar daquela que ela considerava a cidade mais
cosmopolita do continente. Bobby não era uma pessoa fácil de dizer não. Ele tinha uma
atitude sincera que tornava difícil duvidar de sua honestidade. Seu currículo também
deixava claro que ele tinha tantos elogios quanto alguém poderia receber aos 37 anos,
incluindo dois diplomas em Stanford e vários anos como um dos primeiros funcionários do
Yahoo.
Nenhum dos dois cofundadores da BTC China falava bem inglês ou sabia como
administrar uma empresa, e ambos ficaram impressionados até mesmo com o pequeno
volume de negócios que haviam atraído. Enquanto isso, Bobby tinha o jeito perfeito e nada
ameaçador de um professor para introduzir um novo conceito estranho e potencialmente
assustador. Ele explicava as coisas em passos cuidadosos, nunca falando abertamente com
ninguém. Em abril, os fundadores fecharam um acordo para que Bobby se juntasse a eles.

ALGUMAS SEMANAS depois de Bobby assinar seu acordo, o Bitcoin obteve sua primeira
grande exposição na mídia no continente, no Canal 2 da China Central Television, que
mostrava o quão imaturo era o ecossistema de moeda virtual na China. O repórter do Canal
2 rastreou o que ele acreditava ser o único lugar no país que aceitou Bitcoins para compra -
um cibercafé em Pequim, que aceitou seus primeiros Bitcoins a pedido de um jovem
americano expatriado que vivia na cidade.
Mas embora não houvesse muita atividade visível na China, do tipo que tantos
empreendedores americanos estavam promovendo nos Estados Unidos, havia muito
trabalho acontecendo nas sombras. O repórter descobriu alguns jovens que montaram
frotas de computadores com chips ASIC que não faziam nada além de minerar Bitcoins. A
mineração era um negócio que fazia sentido na China, dadas as legiões de jovens com
experiência em tecnologia e fácil acesso a eletrônicos baratos. Mas havia outra explicação,
mais sistêmica, de por que os chineses preferiam formas menos visíveis de adquirir seus
Bitcoins.
Como a Argentina, a China tinha regras incrivelmente restritivas sobre a movimentação
de dinheiro para dentro e para fora do país. Mas na China, ao contrário da Argentina, essas
regras não foram uma resposta à inflação galopante, mas sim parte do esforço do governo
para manter um controle rígido sobre a taxa de câmbio do yuan, a fim de promover a
economia de exportação. O governo autoritário também queria controlar de perto o que
seus cidadãos estavam fazendo. Cada cidadão chinês poderia mover apenas o equivalente a
US $ 50.000 para fora do país a cada ano. Como resultado, ficou difícil para as pessoas ricas,
incluindo funcionários do governo, tirar suas riquezas da China e colocá-las em contas
bancárias estrangeiras mais seguras.
Morando em Xangai, Bobby viu como os controles de capital não apenas dificultavam
que os ricos escondessem seu dinheiro em outros países. Os controles também tornaram
mais difícil para a classe média em ascensão da China investir em qualquer coisa que não
fosse chinesa. Era quase impossível comprar ações e títulos americanos ou europeus. Isso
significava que os investidores chineses comuns agarraram-se avidamente a cada nova
oportunidade de investimento meio plausível que se apresentasse. O dinheiro foi despejado
nos mercados imobiliários e de ações da China, empurrando ambos para territórios
elevados que muitos consideravam insustentáveis.
Bitcoin apresentou um novo investimento intrigante que quase qualquer pessoa com
um computador poderia acessar. Bobby acreditava que os chineses estariam muito
dispostos a colocar seu dinheiro nessa moeda digital não comprovada, apesar da obscura
legalidade - como o mercado de moedas Q havia demonstrado. Décadas de comunismo
transformaram os mercados negros na norma.
Havia também uma explicação mais suspeita para todo esse comportamento e para a
crença de Bobby em seu negócio. Como jogador, Bobby sabia que a China era uma nação de
pessoas com uma disposição incomum de apostar em praticamente qualquer coisa. Foi isso
que fez a Las Vegas da China, Macau, sete vezes maior, em termos de receita, do que Las
Vegas. Embora a natureza especulativa e a volatilidade do Bitcoin tenham sido um golpe
contra ele em muitos países, na China isso tinha o potencial de ser suas qualidades mais
atraentes.

Durante o verão, enquanto o preço do Bitcoin estava estagnando, Bobby correu para que
sua empresa fosse aberta para a próxima onda de juros. Ele foi à reunião da Bitcoin
Foundation em San Jose e procurou investidores. Em julho, ele alugou um escritório em
Cross Regions Plaza, pouco mais do que uma única sala com duas pequenas salas de
conferências esculpidas com paredes de vidro. A sala dava para o Estádio Nacional de
Xangai e para o horizonte nebuloso que se estendia ao longe.
O foco principal de Bobby era chegar a um acordo com os dois maiores processadores
de pagamento online do país - as contrapartes chinesas do PayPal - para que os clientes do
BTC China tivessem uma maneira de colocar dinheiro na bolsa que não envolvesse a conta
bancária pessoal da empresa fundador, Linke. O maior processador de pagamentos, Alipay,
de propriedade da gigante chinesa da Internet Alibaba, ficou desconcertado com o som do
Bitcoin, do qual nunca tinha ouvido falar. Mas a empresa menor, a Tencent - não por
coincidência, a criadora da velha moeda digital Q - estava ansiosa para fornecer algo que
Alipay não oferecia e assinou contrato com Bobby em setembro.
Nos Estados Unidos, a relutância do PayPal em trabalhar com trocas de Bitcoin foi um
grande obstáculo. Depois que Bobby integrou a Tencent ao site da BTC China em setembro,
ficou mais fácil colocar Bitcoins em uma bolsa na China do que em qualquer outro lugar do
mundo.
Bobby não foi o único que percebeu o apelo potencial das criptomoedas na China.
Durante o verão de 2013, o número de pessoas que baixaram o software Bitcoin básico na
China regularmente ficou atrás apenas do número nos Estados Unidos, e as operações de
mineração continuaram a crescer. Em setembro, duas outras bolsas estavam funcionando
com uma equipe de tempo integral. Mas o BTC China já estava fazendo o dobro do volume
das outras bolsas do país, e Bobby Lee não pretendia perder sua liderança inicial. Ele
fechou um acordo para obter um investimento de US $ 5 milhões da Lightspeed Capital, a
empresa de capital de risco que havia anteriormente apoiado a empresa Lemon de Wences
Casares. Pouco tempo depois, como ferramenta promocional, o BTC China marcou o Dia
Nacional da China removendo a comissão de 0,3% que os clientes tinham de pagar em cada
transação. Na China,
A verdadeira ascensão na China começou em meados de outubro, após a prisão de Ross
Ulbricht, quando uma divisão da Baidu, o gigante dos buscadores e quinto site mais visitado
do mundo, anunciou que aceitaria pagamentos em Bitcoin. Uma análise mais detalhada do
anúncio revelou que ele se aplicava apenas a um minúsculo serviço de segurança
administrado pelo Baidu, o Jiasule, mas deu ao Bitcoin uma pátina de legitimidade que até
então não tinha na China.

A China não foi a única fonte de impulso nos mercados durante esse período. Muitas das
pessoas que compareceram à reunião de Dan Morehead em Lake Tahoe viajaram para Las
Vegas para a conferência Money 2020, a mesma conferência do setor financeiro da qual
Roger Ver e Charlie Shrem compareceram no ano anterior. Quando Charlie estava lá,
apenas uma empresa Bitcoin estava exibindo, BitInstant. Desta vez, as empresas Bitcoin
inundaram o salão de exposições e havia três painéis diferentes dedicados ao assunto.
Então, em 3 de novembro, o presidente-executivo do eBay, John Donahoe, disse em uma
entrevista ao Financial Times que o PayPal estava pensando em criar uma carteira digital
que pudesse conter Bitcoins. Depois que os comentários de Donahoe foram publicados, o
preço, que estava oscilando em torno de US $ 215, começou a subir e, três dias depois,
ultrapassou o preço recorde anterior de US $ 267 que havia sido estabelecido em Mt. Gox
durante o pandemônio de abril.
Naquele mesmo dia, Bobby Lee estava com sua equipe em um retiro para a Ilha de
Shengsi. Grande parte da viagem foi gasta tentando lidar com o ataque de novas contas e
solicitações de atendimento ao cliente. A pressão não diminuiu para a viagem de volta no
dia seguinte. A bolsa de Bobby movimentou 60 mil moedas em um dia pela primeira vez, já
que o preço saltou para mais de US $ 300 na Mt. Gox.
Durante este período, o BTC China estava vendo mais volume de negócios do que
qualquer outra bolsa do mundo quase todos os dias, e o preço em yuan era cerca de 5 a 10
por cento mais alto do que em Mt. Gox e Bitstamp (quando a taxa de câmbio entre o dólar e
yuan). No sábado, com todos ainda no escritório, o preço disparou novamente, saltando de
2.100 para 2.500 yuans, ou cerca de 20%, em poucas horas. Nas bolsas de dólares, o preço
estava se aproximando de US $ 400. No final de um fim de semana ininterrupto de trabalho,
Bobby enviou um e-mail para motivar sua equipe:

Nos próximos dias, o mercado continuará aquecido e nossa carga de trabalho será
ininterrupta.
Peço a todos que permaneçam focados, façam nosso trabalho e mantenham a
alta qualidade.
Assim que o mercado esfriar, com volumes de negociação mais normais,
podemos fazer uma pausa e avaliar como as coisas vão.

Todos procuraram por razões que pudessem explicar a contínua alta, mas, como
costuma ser o caso em mercados especulativos, os movimentos de alta pareciam ser menos
dependentes de eventos externos do que de movimentos anteriores de alta do mercado.
Bobby havia adivinhado tantos meses antes que os chineses iriam querer apostar em algo
que parecia ter ímpeto, e a ascensão do Bitcoin estava provando que ele estava certo.
No meio disso, Bobby e seus co-fundadores decidiram fazer sua parte para aumentar a
empolgação, fazendo um anúncio público sobre o investimento de US $ 5 milhões que
haviam garantido em setembro e mantido em silêncio até agora. No fim de semana de 16 e
17 de novembro, Bobby trabalhou com seu investidor e alguns sites de notícias para
preparar um anúncio para a manhã de segunda-feira. Quando a história apareceu, o preço
já em alta começou a se mover muito mais rápido, subindo 15% no decorrer de algumas
horas, para um preço que já era mais do que o dobro do que era no início do mês. Mas esse
era apenas o começo de um longo dia.
CAPÍTULO 26

18 de novembro de 2013

STodas as horas depois de Bobby Lee anunciar o investimento de US $ 5 milhões em


Xangai, Patrick Murck, o conselheiro geral da Bitcoin Foundation, acordou em um quarto de
hotel em Washington, DC, e verificou o aumento do preço do Bitcoin. Depois de vestir o
terno preto liso e prender com cuidado um alfinete da bandeira americana na lapela, saiu
do quarto com o depoimento que vinha escrevendo nas últimas semanas e que estava
prestes a apresentar ao Senado dos Estados Unidos.
Desde que apareceu na reunião privada com legisladores em agosto, Patrick passou
muito tempo ajudando um funcionário do senador Tom Carper, de Delaware, que queria
realizar uma audiência sobre Bitcoin no Comitê de Segurança Interna e Assuntos
Governamentais. Um jovem assessor, John Collins, ficou animado com o Bitcoin no início do
ano e manteve conversas privadas em Washington sobre a tecnologia. Quando o Bitcoin
decolou no outono, ajudou Collins finalmente a fazer a audiência acontecer.
Collins e Patrick compartilhavam uma sensibilidade genial semelhante e um senso de
humor seco, e eles tiveram um relacionamento fácil. Patrick certificou-se de que Collins
tinha todas as suas perguntas respondidas pelas pessoas mais apresentáveis do mundo
Bitcoin, incluindo representantes de todas as empresas que ganharam financiamento de
capitalistas de risco no início do ano. Para a audiência, o objetivo de Patrick era apresentar
a imagem mais popular possível do Bitcoin. Ele se ofereceu para testemunhar a si mesmo,
ao lado de alguns outros relativamente recém-chegados ao mundo Bitcoin que Patrick
sabia que diriam o tipo de coisas que fariam os legisladores felizes.
Na noite anterior à audiência, Patrick teve problemas para dormir e continuou se
levantando para fazer ajustes em seus comentários preparados. Patrick também se
preocupou com a primeira parte da audiência, que foi um painel de funcionários do
governo que ele não foi capaz de preparar. Durante o verão, Patrick falara com todas as
agências representadas no painel, mas não sabia se os funcionários de escalão inferior
haviam transmitido sua mensagem aos chefes do Departamento de Justiça e do Serviço
Secreto.
Quando Patrick chegou à sala de audiência e se sentou na platéia para o painel de
funcionários do governo, estava exausto e nervoso. No entanto, já havia boas manchetes
surgindo. Em resposta a um questionário do comitê do senador Carper, o presidente do
Federal Reserve, Ben Bernanke, escreveu sua opinião sobre o Bitcoin e foi
surpreendentemente positivo, elogiando sua "promessa de longo prazo, especialmente se
as inovações promoverem um processo mais rápido e seguro e um sistema de pagamento
mais eficiente. ”
A primeira a testemunhar foi a chefe da Financial Crimes Enforcement Network, ou
FinCen, Jennifer Shasky Calvery, que ajudou a organizar a reunião de agosto. Patrick
desenvolvera um bom relacionamento com Shasky Calvery, mas ela era ainda mais positiva
do que Patrick esperava, usando sua linha frequente de que dólares em dinheiro eram na
verdade a moeda mais comumente usada para negócios de drogas e lavagem de dinheiro. O
chefe da divisão criminal do Departamento de Justiça foi em seguida e enfatizou que o
Bitcoin não era tão difícil de rastrear como muitas pessoas pareciam acreditar e tinha
muitos usos legítimos. Por fim, o chefe das investigações criminais do Serviço Secreto disse
que sua agência não estava muito preocupada com sua capacidade de lidar com crimes
envolvendo moedas virtuais.
Em resposta às perguntas do senador Carper, os palestrantes apontaram para toda a
atividade na China e observaram que se os Estados Unidos pressionassem demais o Bitcoin
ou o expulsassem do país, a inovação provavelmente se mudaria para outros países, como
China, onde seria mais difícil de controlar. Quando o primeiro painel terminou, o
Washington Post já tinha uma manchete que dizia “ESTA AUDIÊNCIA DO SENADO É UM
BITCOIN LOVEFEST”.
Quando Patrick e os outros Bitcoiners tiveram a chance de testemunhar, Patrick ainda
estava nervoso o suficiente para se esquecer de ligar o microfone. Mas ele tinha uma
mensagem simples para si mesmo, que repetia continuamente: “Já ganhei, só não estrague
tudo. Basta ler o roteiro. ”
Ele não estragou tudo, nem os homens sentados ao lado dele. A audiência foi
transmitida ao vivo pela Internet e os Bitcoiners que assistiam ao redor do mundo
responderam comprando moedas e, em seguida, mais moedas, aumentando o preço à
medida que a audiência prosseguia. Quando o senador Carper baixou o martelo, o preço em
Mt. Gox ficou acima de US $ 700, US $ 150 mais alto do que estava naquela manhã.
Patrick queria rastejar para a cama, mas primeiro ele teve que passar por uma série de
entrevistas para a imprensa, incluindo uma com um jornalista chinês da CCTV.

NA MANHÃ SEGUINTE, Bobby Lee apareceu em Xangai para descobrir que os clientes da
BTC China haviam respondido com mais vigor do que até mesmo os clientes que
negociavam dólares em Mt. Gox e Bitstamp, elevando o preço acima de 7.000 yuans. Em
outras palavras, desde a manhã anterior, o preço do Bitcoin em yuan havia subido mais do
que nos primeiros cinco anos de existência da moeda virtual.
Bobby correu para seu escritório, onde já havia um jornalista da Agência de Notícias
Xinhua esperando por uma entrevista. Todos queriam saber o que era Bitcoin e por quanto
tempo esse aumento poderia continuar.
Após a entrevista, Bobby agarrou Ling Kang, um homem franzino que se tornou o cara
que conserta tudo de Bobby desde que apareceu dois meses antes, cuidando de todas as
relações com o governo graças a suas conexões incríveis, ou guanxi como os chineses
colocaram . Uma vez que eles estavam na sala de conferências com paredes de vidro atrás
da mesa de Bobby, eles trocaram olhares aturdidos. Ambos concordaram que o frenesi
especulativo, que antes fora excitante, agora era um problema potencial. Ao contrário das
autoridades nos Estados Unidos, as autoridades chinesas não deram nenhum sinal
encorajador sobre o Bitcoin. Além disso, em comparação com os dos Estados Unidos, as
autoridades chinesas tendiam a agir de maneira muito mais rápida e decisiva quando não
gostavam de alguma coisa. Bobby e seu substituto não puderam deixar de lembrar como a
especulação em moedas Q foi encerrada. As autoridades comunistas agora não tinham
escassez de indicações de que o Bitcoin era a nova moeda Q. Uma história na semana
anterior na Xinhua dizia que até mesmo “mães chinesas” estavam investindo seu dinheiro
na moeda virtual.
Eles começaram a falar sobre o que poderiam fazer para controlar o excesso, incluindo
a reintrodução de taxas de negociação para que a compra e venda de moedas não fosse
mais gratuita. Mas outras bolsas chinesas também retiraram as comissões comerciais e
estavam agarrando os calcanhares da BTC China. Se Bobby impusesse taxas, os clientes
simplesmente fugiriam para as outras bolsas. Além do mais, Bobby e Ling não queriam dar
nenhum sinal de pânico.
Antes que eles pudessem fazer qualquer movimento, notícias mais encorajadoras
vieram de Washington - a última coisa de que Bobby precisava. Um dia depois da audiência
presidida pelo senador Carper, o Comitê Bancário do Senado teve sua própria audiência
sobre moedas virtuais, que cobriam grande parte do mesmo território e atraíam muito
menos atenção. No final, porém, o senador Chuck Schumer, membro do comitê bancário,
entrou na sala de audiência. Este foi o homem que, em 2011, pediu uma repressão ao Silk
Road e deixou implícito que os Bitcoins eram parte do problema. Agora, ele queria que
todos soubessem que havia sido mal interpretado.

A IRONIA IMPERTÁVEL daqueles dias selvagens era que uma tecnologia que fora projetada,
em grande parte, para contornar o poder do governo, estava agora se tornando
amplamente impulsionada e dependente das atitudes dos funcionários do governo.
Não foi por acaso. Patrick Murck e os novos defensores do Bitcoin do Vale do Silício
vinham argumentando há meses que a tecnologia não era, como Satoshi Nakamoto
pretendia inicialmente, uma rede que permitia aos participantes fazer transações anônimas
fora do alcance do governo. Nas audiências do Senado, todos os membros do painel do
Bitcoin enfatizaram que a moeda virtual era, na verdade, uma maneira terrível de infringir
a lei. Com o registro completo das transações no blockchain, os defensores do Bitcoin
disseram, muitas vezes era possível identificar as pessoas envolvidas nas transações, ou
pelo menos mais possível do que nas transações envolvendo dinheiro.
Mas os defensores da visão original do Bitcoin não estavam fechando suas tendas e indo
embora. Pouco depois da prisão de Ross, o Silk Road 2.0 apareceu na dark web, oferecendo
os mesmos serviços essencialmente no mesmo formato que Ross havia usado. As prisões de
moderadores e administradores do Silk Road 1.0 continuaram chegando, mas isso não
estava servindo como um impedimento. Além de simplesmente ressuscitar o antigo Silk
Road, alguns desenvolvedores começaram a tentar criar um mercado online
verdadeiramente descentralizado, que não teria que depender do tipo de serviço de
custódia centralizado que Ross Ulbricht e sua equipe forneceram e que, em última análise,
provou ser o site pior fraqueza.
Enquanto isso, nos fóruns do Bitcoin e no Reddit, os libertários e anarquistas estavam
mais apaixonados do que nunca em sua defesa do espírito original do Bitcoin e em suas
críticas aos acomodacionistas na Fundação Bitcoin e em outros lugares.
Roger evoluiu para o líder espiritual desta ala da comunidade Bitcoin. Ele foi uma das
únicas pessoas que decidiu não responder às perguntas do comitê do Senado. No início de
dezembro, Roger usou algumas de suas participações em Bitcoin, que haviam aumentado
em valor milhares de vezes, para fazer uma doação de US $ 1 milhão para a Electronic
Frontier Foundation, uma organização que havia sido fundada por um ex-Cypherpunk para
defender a privacidade online, entre outros coisas. Roger também continuou a ser franco
em sua defesa de uma rede Bitcoin que não exigisse que os usuários entregassem muitas
informações pessoais. Em Blockchain.info, ele apoiou o desenvolvimento do Shared Coin,
um serviço que misturava moedas de diferentes transações de forma que era impossível
dizer quais vinham de quais endereços. Roger passou a maior parte de novembro na
Inglaterra com o fundador da Blockchain.info e seu CEO recém-contratado, procurando
maneiras de expandir a empresa. O número de carteiras Blockchain.info cresceu para quase
700.000 de 350.000 apenas alguns meses antes. Quando Roger precisava de uma pausa no
trabalho, ele visitava o dojo de jujitsu local com seu kit personalizado, ou uniforme, com um
grande emblema de Bitcoin dourado nas costas.
Havia vários outros programadores e empresários empurrando em uma direção
semelhante. Mexendo no protocolo Bitcoin, os programadores criaram criptomoedas
totalmente novas, como Anoncoin e Darkcoin, que foram explicitamente projetadas para
preservar o anonimato de seus usuários. Dentro do Bitcoin, os projetos mais ambiciosos
visavam construir serviços que permitissem a troca de dólares e euros por Bitcoins sem
passar por um serviço central como Coinbase ou Bitstamp. Todos agora viam que qualquer
empresa que lidasse com moedas tradicionais estaria inevitavelmente sujeita às
regulamentações tradicionais.
Os eventos no mundo mais amplo validaram muitos dos medos que originalmente
levaram os Cypherpunks e Satoshi a imaginar uma nova moeda revolucionária.
Documentos do governo vazados por Edward Snowden mostraram, ao longo de 2013, que
a Agência de Segurança Nacional estava de fato monitorando secretamente as
comunicações eletrônicas de uma ampla faixa de cidadãos americanos. Mas a resposta
relativamente apática do público aos contos da vigilância da NSA sugeriu que a maioria dos
americanos não se importava muito se o governo estava coletando informações sobre eles.
O que importava para o cidadão comum se ele ou ela não estava fazendo nada de errado?
Dentro da crescente comunidade Bitcoin, havia uma sensação semelhante de que a
maioria dos usuários não estava tão preocupada com a privacidade total de suas
transações. Talvez mais importante, com o preço do Bitcoin agora pairando perto de US $
1.000, houve um aumento crescente de vozes falando sobre as virtudes do Bitcoin que não
tinham nada a ver com o fato de um governo poder ou não rastrear os usuários.
Em 1o de dezembro, a primeira pesquisa sobre Bitcoin de uma empresa de Wall Street
foi lançada; este relatório chamou isso de uma “interrupção potencialmente
revolucionária” para o setor de pagamentos. Gil Luria, analista de pesquisa da firma de
comércio Wedbush, escreveu sobre a tecnologia com o tipo de empolgação normalmente
encontrado em encontros de Bitcoin.

Os mesmos pontos receberam mais atenção quando foram feitos quatro dias depois em
um relatório de pesquisa do Bank of America Merrill Lynch, o primeiro dos principais
bancos a intervir. O estrategista-chefe de câmbio do Bank of America, David Woo,
expressou mais notas de ceticismo do que Luria, apontando para os perigos da volatilidade
do Bitcoin e da associação com o submundo. Mas o relatório de quatorze páginas de Woo
observou que, além da possibilidade de uma nova rede de pagamento, o Bitcoin poderia
“emergir como um sério concorrente” para empresas de transferência de dinheiro como a
Western Union.
A previsão de preço de Woo para o Bitcoin não era tão otimista quanto a de Luria, mas
ele argumentou que os serviços oferecidos pelo Bitcoin poderiam valer, no total, até US $
15 bilhões, ou US $ 1.300 por moeda.
A noção de que o Bitcoin poderia fornecer uma nova rede de pagamento não era
terrivelmente nova. Era sobre isso que Charlie Shrem estava falando em 2012, e o BitPay já
estava usando a rede para cobrar taxas de transação mais baixas do que as redes de cartão
de crédito. Mas a ideia ganhou um peso diferente quando partiu de funcionários de bancos
que tinham potencial para adotar e popularizar a tecnologia.
A indicação mais clara de quão rápido isso estava acontecendo não veio dos relatórios
de pesquisas públicas, mas sim de um e-mail que Pete Briger, o presidente do Fortress
Investment Group, recebeu de um alto executivo do Wells Fargo, o maior banco do país
com certeza medidas.
Briger tinha, no verão, lançado a ideia de Fortress uma parceria com Wells Fargo em
uma troca de Bitcoin mainstream. Então, o banco recusou-se a aproveitar a oportunidade e
Briger desistiu de sua grande ambição de colocar o Fortress no mercado monetário virtual.
Agora, porém, Wells Fargo estava de volta e queria reabrir a conversa. Os homens
começaram a planejar uma reunião na sede do Fortress em Nova York. O Wells Fargo nunca
faria nada que conflitasse com seus reguladores governamentais, mas agora parecia
possível fazer o Bitcoin funcionar com a bênção desses reguladores.

ENQUANTO O BITCOIN estava ganhando a aprovação popular nos Estados Unidos, estava
se movendo na direção oposta na China. Em 5 de dezembro, logo após Bobby Lee embarcar
em um avião em Xangai para sua primeira viagem de negócios aos Estados Unidos desde
que o Bitcoin explodiu na China, ele recebeu uma ligação de um repórter da Bloomberg
News, que explicou que fontes estavam dizendo a ele que o O banco central, o Banco
Popular da China, estava prestes a lançar regulamentações sobre moeda virtual.
Isso era novidade para Bobby. O vice-governador do Banco do Povo havia dito em
novembro, em comentários improvisados, que o Bitcoin dificilmente obteria legitimidade,
mas que as pessoas eram livres para participar do mercado. Isso levou muitas pessoas a
supor que o banco central adotaria uma abordagem sem intervenção. Isso ajudou a
continuar a especulação frenética sobre o Bitcoin, com o preço acima de 7.000 yuans no dia
em que Bobby estava voando para San Francisco.
Mas, como um observador de longa data dos mercados, Bobby sabia que esse frenesi
dificilmente terminaria com outra coisa senão uma queda dramática e, quando caísse, não
ajudaria a popularidade ou status de longo prazo do Bitcoin junto ao governo chinês. Bobby
vinha alertando as pessoas de que era improvável que o preço continuasse subindo, mas
ele não se opôs a alguma ajuda do banco central.
“Estamos felizes em ver o governo começar a regulamentar as trocas de Bitcoin”, disse
Bobby ao repórter antes de se despedir rapidamente.
Bobby passou o vôo otimista, imaginando que o estado de incerteza em que estava
operando logo seria esclarecido. Mas quando o avião pousou e ele ligou o telefone, ele tinha
mais de uma dúzia de mensagens esperando por ele. Em um deles, seu chefe de relações
governamentais, Ling Kang, disse: “Faça o que fizer, me ligue primeiro”.
Durante a longa caminhada até a alfândega, Bobby falou ao telefone com Ling e disse-
lhe que ouvira falar dos regulamentos antes de decolar.
"Não, não", disse Ling no mandarim que eles usavam na conversa, com uma nota
audível de medo em sua voz. "Bobby, este é o negócio real."
O documento que foi divulgado enquanto Bobby estava no ar era de fato do Banco do
Povo, mas também foi assinado por quatro outros ministérios importantes e criou uma
profunda incerteza para o futuro do Bitcoin na China, disse Ling.

A má notícia, explicou Ling, era que o governo havia decidido que o Bitcoin não era uma
moeda, mas sim uma mercadoria digital.
O governo chinês entrou no meio do debate em curso sobre como definir o Bitcoin e
realmente concordou com Wences Casares e muitos outros defensores do Bitcoin, que
acreditavam que em 2013 os arquivos no blockchain eram mais semelhantes a
commodities , como o ouro, do que a moedas, como dólares e euros, porque os Bitcoins
ainda não eram amplamente ou facilmente usados como meio de troca ou como unidades
de contabilidade. Além dessas qualidades, o governo chinês também disse que faltava ao
Bitcoin a característica mais importante de uma moeda: o apoio do governo.

Bobby questionou Ling sobre o que isso significava. A Tencent, a processadora de


pagamentos, teria que parar de transferir yuans para a BTC China para clientes se a própria
Tencent não estivesse mexendo em Bitcoins? Nesse caso, isso pode ser mortal.
Como costumava acontecer com as declarações do governo chinês, os detalhes não
ficaram claros, dando aos oficiais do partido flexibilidade para lidar com a situação à
medida que progredisse. Ling não estava esperançoso sobre aonde isso iria levar. A
declaração deixou claro que os funcionários do governo não estavam satisfeitos com o grau
de especulação que haviam visto.
Mas Bobby era um otimista educado nos Estados Unidos e a Tencent ainda não havia
fechado a BTC China. Além do mais, havia espaço óbvio na declaração para eles
continuarem a fazer negócios.
O mercado parecia concordar com Bobby. Na hora imediatamente após a divulgação do
comunicado do governo chinês, o preço do Bitcoin entrou em queda livre, caindo 25%, para
5.200 yuans. Mas logo depois disso o preço começou a se recuperar e já estava em torno de
6.400 quando Bobby passou pela alfândega.
Naquela tarde, Bobby deu uma palestra em sua alma mater, Stanford, e explicou que
estava “cautelosamente otimista” sobre as novas regras. Mas a declaração daquele dia não
foi a palavra final do governo.
CAPÍTULO 27

7 de dezembro de 2013

TA extensão em que o Bitcoin poderia sobreviver e crescer sem a aprovação do governo


estava em exibição em Buenos Aires, na primeira conferência organizada pelo Bitcoin
Argentina. O grupo foi fundado pelo velho amigo de Wences Casares, Diego, junto com um
parceiro que ele conheceu em um encontro Bitcoin no início do ano. Para a conferência, os
homens reservaram um grande hotel no centro de Buenos Aires e conseguiram vender
quatrocentos ingressos, com cerca de 40% indo para estrangeiros como Roger Ver, Erik
Voorhees e Charlie Shrem.
O próprio processo de compra de ingressos colocou os holofotes em uma das startups
de Bitcoin mais promissoras a surgir na Argentina e uma das primeiras empresas em
qualquer lugar a usar a rede para fornecer legalmente um serviço que não era possível com
o sistema financeiro tradicional.
Na Argentina, as transações de cartão de crédito com estrangeiros, como a venda de
ingressos de conferências para americanos, normalmente tomavam um caminho longo e
caro antes de pagar na Argentina. A empresa de cartão de crédito do cliente americano
deduziria cerca de US $ 2,50 do preço do bilhete de US $ 100 para enviar o dinheiro ao
banco argentino de Diego. A partir daí, o banco argentino geralmente cobraria outros 3%
pelo câmbio estrangeiro, sobrando $ 94,50. O grande golpe, porém, aconteceu quando o
banco argentino transformou os dólares em pesos. Se Diego convertesse os $ 94,50 com um
doleiro na rua, ele poderia ter obtido a taxa não oficial de cerca de 9,7 pesos para cada
dólar, ficando com 915 pesos. Mas o banco trocou o dinheiro pela taxa de câmbio oficial
estabelecida pelo governo - 6,3 pesos na época da conferência - dando a ele, em vez disso,
595 pesos.
A startup de Bitcoin argentina, BitPagos, forneceu uma maneira inteligente de
contornar esse pântano caro. A BitPagos aceitou o pagamento de $ 100 com cartão de
crédito nos Estados Unidos e cobrou uma taxa de 5 por cento. Mas, em vez de transferir os
US $ 95 restantes para um banco argentino, a BitPagos usou os dólares para comprar
Bitcoins nos Estados Unidos. A BitPagos então transferiu os Bitcoins diretamente para
Diego. Ele poderia ficar com os Bitcoins ou trocá-los por pesos à taxa de câmbio não oficial,
terminando assim com cerca de 920 pesos, em vez de 595. E em vez de levar vinte dias, o
BitPagos deu a ele seus Bitcoins em dois dias.
A BitPagos foi fundada no início do ano por dois jovens argentinos, um homem e uma
mulher, que administravam uma empresa de consultoria e lutavam para receber
pagamentos de clientes estrangeiros. Além de cobrar o pagamento das passagens da
fundação, a nova empresa estava ganhando força com hotéis que recebiam dinheiro de
turistas estrangeiros e não queriam pagar em pesos os custos para fazer esses pagamentos.
Na época da conferência, a BitPagos já havia inscrito cerca de trinta hotéis. A maioria
desses hoteleiros não se importava com as idéias por trás de uma moeda descentralizada;
eles estavam simplesmente felizes em encontrar uma maneira de contornar as caras
pedágios que entulhavam o sistema financeiro argentino. Como um bônus adicional, eles
poderiam acabar com dinheiro em Bitcoins em vez da rápida desvalorização do peso.
Esse foi um uso eminentemente prático do Bitcoin para lidar com a bagunça
inflacionária na Argentina, mas foi tão prático que realmente oscilou no domínio das
ambições ideológicas que Satoshi Nakamoto e os Cypherpunks haviam imaginado. Os
hoteleiros argentinos podem não ter sido libertários, mas entenderiam facilmente os
primeiros escritos de Satoshi sobre o Bitcoin, que explicava que “a raiz do problema com a
moeda convencional é toda a confiança necessária para fazê-lo funcionar. O banco central
deve ser confiável para não rebaixar a moeda, mas a história das moedas fiduciárias está
cheia de violações dessa confiança. ” A má gestão de moedas fazia parte da vida diária na
Argentina.
A conferência na Argentina atraiu muitos dos seguidores de Bitcoin mais ideológicos de
todo o mundo. A antiga equipe da BitInstant se reuniu para uma espécie de reunião e os
membros da equipe receberam pontos de destaque para falar. Eles viveram em Buenos
Aires, comendo bife, bebendo vinho argentino e indo a uma apresentação de tango com os
outros apresentadores da conferência. Mas para eles e para a maioria dos estrangeiros
presentes na conferência, o mais memorável do evento não fez parte dos anais oficiais.
Todos que entraram no Hotel Melia, onde foi realizada a conferência, passaram por dois
adolescentes, um menino e uma menina, cujas feições finas, quase etéreas, os denunciavam
como gêmeos. Ambos usavam a mesma camiseta branca com a palavra Digicoins na frente,
e ambos pediram às pessoas que entravam na conferência, com uma voz gentil, se eles
quisessem comprar ou vender Bitcoins. Aqueles que aceitaram a oferta foram conduzidos a
uma lanchonete Subway do outro lado da rua. Em uma mesa estava sentado um homem
com cabelos ondulados prateados, olhos escuros, um computador, uma camisa branca
desabotoada o suficiente para revelar seus cabelos no peito e uma mochila cheia de
dinheiro.

“Sou um homem trabalhador”, dizia quando o pressionava. “Estamos tentando dar o


nosso serviço. Estamos ganhando nossa comida e nosso aluguel. ”
A evolução do Bitcoin nos Estados Unidos e na China estava mostrando como a
tecnologia poderia se tornar dependente do sistema financeiro oficial e da aprovação do
governo. A Argentina, por outro lado, mostrava como poderia se desenvolver sem nada
disso. Certamente se movia mais devagar, mas havia algo mais tangível e fundamentado
sobre o que estava sendo criado.

O HOMEM que deu o pontapé inicial na Argentina, Wences, não pôde comparecer à
conferência em Buenos Aires. Na época, ele estava finalizando a venda de sua startup mais
recente, a Lemon, por US $ 42,6 milhões. Quando ele não estava encerrando seu trabalho
com Lemon, ele estava trabalhando na nova empresa Bitcoin que estava criando com Fede
Murrone, seu colaborador de longa data na Argentina.
O núcleo do novo negócio era o sistema que Wences e Fede começaram a desenvolver
no início do ano para armazenar suas próprias participações significativas de Bitcoin, tendo
passado a desconfiar da Mt. Gox e dos outros serviços disponíveis. Seu principal objetivo
era obter as chaves privadas de todos os endereços de qualquer computador conectado à
Internet. Wences e Fede começaram colocando suas chaves privadas em um laptop offline e
armazenando esse laptop em um cofre em um banco na Califórnia; isso permitiu que
excluíssem todas as chaves privadas de seus computadores online.
Ao longo de 2013, o valor de seus Bitcoins cresceu, assim como o número de pessoas
que ouviram falar de seu sistema e pediram para armazenar Bitcoins no laptop. Isso fez
com que Wences e Fede tomassem medidas cada vez mais extenuantes para proteger as
chaves privadas. Primeiro, eles criptografaram todas as informações do laptop para que, se
alguém o pegasse, essa pessoa ainda não conseguisse obter as chaves secretas. Eles
colocaram as chaves para descriptografar o laptop em um banco perto de Fede, em Buenos
Aires. Em seguida, eles moveram o laptop de um cofre para um data center seguro em
Kansas City. A essa altura, o laptop estava segurando as moedas de Wences, Fede, David
Marcus, Pete Briger e vários outros amigos. As chaves privadas do laptop valiam dezenas
de milhões de dólares.
O interesse demonstrado por amigos sugeriu a Wences que havia uma necessidade mais
ampla de uma maneira mais confiável de armazenar Bitcoins. As pessoas não queriam
manter as chaves privadas em seus computadores domésticos, mas também não confiavam
em Mt. Gox e Coinbase para manter arquivos digitais no valor de milhões. O cofre, como
Wences e Fede o chamavam, era apenas um ponto de partida. Wences imaginou que esta
seria a primeira oferta no que se tornaria uma empresa Bitcoin de serviço completo que
poderia fornecer um lugar para as pessoas em todos os lugares armazenarem e gastarem
suas moedas. Ao contrário das startups anteriores que Wences iniciou e vendeu, esta era
para ser a obra de sua vida - a última empresa que ele fundaria. Ele o chamou de Xapo, um
nome que ele e Fede escolheram depois de procurar uma palavra simples e distinta para a
qual o nome de domínio pontocom estava disponível.
O valor de ter investidores ficou muito claro para Wences no mesmo dia em que
concluiu a venda da Lemon, quando a Coinbase anunciou que havia levantado US $ 25
milhões da Andreessen Horowitz para fazer a empresa crescer. Foi o maior investimento
público em uma empresa de Bitcoin, por uma boa margem, e a Coinbase colheu a
recompensa em novos clientes e atenção.
Poucos dias depois disso, Wences viajou para São Francisco para se encontrar com a
Benchmark, uma empresa de capital de risco que estava competindo com a Andreessen
Horowitz para investir na Coinbase. Wences era amigo dos parceiros da Benchmark há
algum tempo e esperava encontrar uma oportunidade de trabalhar com eles. Um deles era
o cunhado de Pete Briger da Fortaleza.
A reunião nos escritórios da Benchmark foi diferente dos esforços anteriores de
Wences para arrecadar fundos. Desta vez, ele expôs o que precisava da Benchmark para
fazer valer a pena. Após a apresentação de Wences, a equipe da Benchmark se reuniu
brevemente e então se ofereceu para colocar $ 10 milhões na empresa de Wences,
avaliando-a em $ 50 milhões. Como em todas as startups anteriores de Wences, não havia
um termo de compromisso, apenas um aperto de mão.
Quando Wences saiu, ele imediatamente ligou para seu velho amigo Micky Malka para
lhe contar a notícia emocionante. Micky respondeu não com entusiasmo, mas sim com
ressentimento, porque Wences não tinha oferecido a Micky e sua empresa, Ribbit, um lugar
no negócio. Depois de exigir uma oportunidade de colocar US $ 10 milhões na empresa de
Wences, Micky finalmente concordou com US $ 5 milhões. Pouco tempo depois, Pete Briger
ligou para exigir uma vaga na rodada também, e Wences concordou em deixá-lo colocar $ 5
milhões. Isso deixou Wences com US $ 20 milhões antes mesmo de ter um negócio em
funcionamento.

DURANTE SUA estada de duas semanas nos Estados Unidos, Bobby Lee visitou seu irmão
Charlie, que havia deixado o emprego no Google no verão e ingressou na Coinbase para
trabalhar em tempo integral com Bitcoin. Bobby apareceu nos escritórios improvisados da
empresa em um apartamento reformado de três quartos um dia depois que a empresa
anunciou o investimento de US $ 25 milhões de Andreessen Horowitz.
Charlie Lee não precisava trabalhar mais um dia de sua vida. Litecoin, sua criptomoeda
alternativa, que era uma versão um pouco mais rápida e leve do Bitcoin, agora se tornara a
segunda criptomoeda mais popular no que estava se tornando um campo cada vez mais
lotado de imitações de Bitcoin. Em parte devido à transparência de Charlie ao lançar o
Litecoin, as pessoas confiavam nele e apostavam que seria, como Charlie pretendia, a prata
contra o ouro do Bitcoin.
Em novembro, o valor de todos os Litecoins pendentes ultrapassou brevemente US $ 1
bilhão. Os chips de computador específicos que eram bons para a mineração de Litecoins
foram vendidos em quase todos os varejistas de eletrônicos online. Charlie tinha minerado
Litecoins desde o início, então ele possuía um número considerável de moedas, junto com
suas significativas participações em Bitcoins. Seu trabalho na Coinbase foi principalmente
devido ao seu desejo de ajudar a trazer as moedas virtuais para o mercado principal.
Charlie viu que o Bitcoin fez coisas igualmente boas por Bobby. Apesar de todas as
longas horas e incertezas que Bobby suportou nos últimos meses, sua posição como CEO,
depois de anos na gerência intermediária, deu a ele uma confiança e uma autoconfiança que
pareciam superar o estresse do trabalho.

Na última noite de Bobby nos Estados Unidos, seu guru de relações governamentais,
Ling Kang, ligou novamente. O processador de pagamentos Tencent acabara de ligar para a
BTC China para explicar que a Tencent deixaria de fazer negócios com a bolsa de Bobby nos
próximos dias. Bobby ficou furioso. A Tencent concordou anteriormente em fornecer pelo
menos um aviso de dez dias sobre quaisquer alterações. Naquela noite, ele ligou para todos
em quem pôde pensar para discutir seu caso. Mas ele e Ling souberam que a Tencent havia
recebido pedidos diretamente da agência local do Banco do Povo e não havia como lutar
contra isso.
Quando Bobby voou de volta para a China no dia seguinte, todos em sua empresa
estavam lutando para conseguir um novo processador de pagamentos instalado antes que a
Tencent fechasse a empresa no domingo ao meio-dia. Mas agora parecia que o problema
não terminaria com a Tencent. Bobby soube que todos os processadores de pagamentos
foram chamados ao Banco do Povo na segunda-feira para discutir o assunto.
A reunião de segunda-feira não gerou nenhuma mudança oficial na política ou novos
documentos. Mas os relatórios em tempo real da reunião que a equipe de Bobby estava
recebendo revelaram que os processadores de pagamento estavam todos sendo
encorajados a reconsiderar qualquer negócio com empresas de Bitcoin. Conforme os
rumores começaram a vazar, o preço caiu, caindo para cerca de US $ 600 nas bolsas
ocidentais. Dois dias depois, quando Bobby confirmou oficialmente que sua empresa
pararia de receber novos depósitos, uma nova liquidação começou, baixando o preço para $
430 no Bitstamp e 2.100 yuans no BTC China, ou menos de um terço do que era a alta
apenas duas semanas antes. Considerando que 100.000 Bitcoins negociavam mãos
diariamente no BTC China algumas semanas antes, agora os volumes de negociação eram
menos de um décimo disso.
Bobby estava em reuniões consecutivas com sua equipe, pensando em maneiras de se
manter vivo sem os processadores de pagamento. Uma das outras bolsas chinesas, Huobi,
começou a receber dinheiro dos clientes por meio da conta bancária pessoal do CEO da
empresa. A orientação de dezembro do banco central chinês pareceu impedir os bancos de
trabalhar com o Bitcoin, mas Bobby ficou surpreso ao ver que os bancos ansiosamente
tiraram o negócio de seus concorrentes. Os deputados chineses de Bobby explicaram que
os bancos estavam fazendo isso porque, ao contrário dos processadores de pagamento, eles
não haviam sido convocados para uma reunião e advertidos para não trabalhar com
Bitcoin. Enquanto nos Estados Unidos, os bancos não estavam dispostos a trabalhar a
menos que recebessem explicitamente luz verde dos reguladores - e às vezes nem mesmo
então - no Velho Oeste da China,
Bobby, porém, havia trabalhado a maior parte de sua vida adulta para empresas
americanas e se sentia desconfortável em contornar as regras. A melhor alternativa parecia
ser algum tipo de sistema de voucher, no qual fornecedores terceirizados vendiam crédito
para a BTC China, semelhante à forma como os fornecedores vendem cartões com minutos
de celular. Mas enquanto sua equipe se apressava para fazer essa configuração, Bobby
observou os clientes migrarem para os concorrentes que haviam aberto contas bancárias.
Na China, seguir escrupulosamente as regras parecia uma receita para perder negócios.

Mas uma tensão mais profunda espreitando por trás dessas críticas era a consciência de
que uma das premissas fundamentais que haviam impulsionado a popularidade do Bitcoin
parecia, cada vez mais, ter sido refutada. Muitos primeiros Bitcoiners, particularmente no
campo libertário, acreditavam que os esforços do Federal Reserve para estimular a
economia na esteira da crise financeira, injetando muito dinheiro novo nos bancos,
desvalorizariam o dólar e levariam a uma alta inflação, semelhante a o que aconteceu na
Argentina.
Essa ideia fez um ativo escasso como Bitcoin ou ouro parecer uma aposta mais segura
do que guardar dólares. Mas, no final de 2013, nenhum dos temores sobre a inflação foi
confirmado. Na verdade, o problema que a economia americana enfrentava não era a
inflação, mas a deflação, porque os bancos estavam segurando grande parte do dinheiro
novo, em vez de colocá-lo na economia. O programa de estímulo do Fed foi bem-sucedido o
suficiente para que os bancos centrais europeus e japoneses agora o estivessem copiando.
Este era um experimento econômico vivo e não parecia estar indo da maneira que os
libertários esperavam. Ao mesmo tempo, a escassez de Bitcoins ainda tinha o efeito que os
primeiros críticos alertaram: era encorajar as pessoas a acumular Bitcoins em vez de
realmente usá-los.
Talvez a crítica mais contundente tenha vindo de um conhecido escritor britânico de
ficção científica, Charlie Stross, que escreveu uma longa lista dos efeitos potencialmente
prejudiciais do Bitcoin, alguns dos quais pretendidos pelos Cypherpunks (por exemplo,
evasão fiscal e enfraquecimento social do governo programas de bem-estar) e alguns não.
Stross observou que, na última categoria, o acúmulo encorajado pela escassez de Bitcoins
estava levando a uma vasta desigualdade nas posses de Bitcoins, “a tal ponto que faz uma
cleptocracia da África subsaariana parecer uma utopia socialista”. Na verdade, alguns
detentores de Bitcoins, como Roger Ver e Wences Casares, possuíam uma proporção
material de todas as moedas em circulação. É improvável que isso caia bem na multidão do
Ocupe Wall Street, que se opôs ao poder indevido do 1% mais rico da população.
Os Bitcoiners tiveram suas respostas prontas a todas essas críticas e as expressaram em
voz alta. A volatilidade do Bitcoin iria embora à medida que amadurecesse, disseram os
crentes, e o Bitcoin tinha uma vantagem de pioneiro contra outras criptomoedas que não
mostrava sinais de enfraquecimento. Enquanto isso, a inflação pode não ser um problema
nos Estados Unidos ainda, mas foi um problema em outros países.
Quaisquer que sejam os méritos das críticas, elas não parecem estar entorpecendo a
crescente curiosidade sobre o Bitcoin nas principais instituições financeiras. O nome mais
notável a mostrar sinais de interesse foi Wells Fargo, talvez o banco mais bem-sucedido e
mais respeitado do país após a crise financeira. Depois das audiências no Senado em
novembro, os executivos do Wells Fargo contataram Pete Briger para reabrir a conversa
sobre trabalhar juntos em uma bolsa de Bitcoin. Um sinal da franqueza do Wells Fargo foi
que os executivos do banco concordaram em viajar para a sede do Fortress em Nova York
para a reunião. Briger reuniu uma equipe de pessoas para defender Fortress, uma que
incluía Wences e outros que voaram da Califórnia.
O Fortress colocou de lado uma grande sala de conferências no 47º andar de sua sede
em Manhattan, e executivos de várias divisões da Wells Fargo apareceram. Assim que cerca
de uma dúzia de pessoas se reuniram em torno da sala de conferências, Pete se levantou e
fez sua apresentação básica para a equipe do Wells Fargo. Ele explicou por que a equipe do
Fortress estava tão intrigada com a tecnologia e apontou para as pessoas inteligentes ao
redor da mesa, como Wences, que se jogou nela. Ele sugeriu que o Wells Fargo deveria
acompanhar o Bitcoin, dado o potencial da nova rede para desafiar alguns dos serviços
básicos, como redes de pagamento, que o banco estava fornecendo. Pete encerrou falando
sobre a falta de uma troca regulamentada com base nos Estados Unidos para Bitcoin - algo
que Fortress e Wells Fargo poderiam fornecer juntos.
As perguntas dos executivos do Wells Fargo não revelaram muito sobre a seriedade do
banco com o projeto, mas eles claramente fizeram o dever de casa e trouxeram perguntas
detalhadas sobre como seria exatamente uma bolsa e como ela poderia satisfazer os
reguladores. A reunião foi encerrada com o entendimento de que o banco levaria tudo em
consideração.
As vantagens potenciais do Bitcoin sobre o sistema existente foram ressaltadas no final
de dezembro, quando foi revelado que hackers haviam violado os sistemas de pagamento
da gigante do varejo Target e roubado as informações de cartão de crédito de cerca de 70
milhões de americanos, de todos os bancos e crédito emissor do cartão no país. Isso
chamou a atenção para um problema que os Bitcoiners vinham falando há muito tempo: a
relativa falta de privacidade proporcionada pelos sistemas de pagamento tradicionais.
Quando os clientes da Target passavam seus cartões de crédito em uma caixa registradora,
eles entregavam o número da conta e a data de vencimento. Para compras online, a Target
também teve que coletar os endereços e CEPs dos clientes, para verificar as transações. Se
os clientes estivessem usando Bitcoin, eles poderiam ter enviado seus pagamentos sem
fornecer à Target nenhuma informação pessoal.
Durante esse período, foi notável que algumas das declarações positivas mais
encorajadoras sobre moedas virtuais saíram de agências do Federal Reserve, o arquétipo
do banco central que o Bitcoin se propôs a suplantar. Os funcionários do Fed não gostavam
da ideia de uma moeda fora do controle dos governos, mas estavam muito ansiosos para
ver métodos de movimentação de dinheiro que eliminassem os intermediários, que
introduzissem risco em cada transação e no sistema financeiro. O Fed vinha, de fato,
fazendo apelos cada vez mais vocais por tecnologia que permitisse métodos mais diretos de
movimentação de dinheiro. Durante o final de 2013 e início de 2014, uma série de filiais do
Federal Reserve publicou documentos discutindo o potencial da tecnologia blockchain para
eliminar o risco no sistema financeiro, se essa tecnologia pudesse ser aproveitada de forma
adequada.

O uso do Bitcoin como uma forma nova, mais segura e mais privada de fazer
pagamentos online teve um grande impulso no início de janeiro de 2014, quando o
varejista online Overstock anunciou que começaria a aceitar Bitcoin para todas as compras.
O excêntrico executivo-chefe da Overstock, Patrick Byrne, tinha um PhD em filosofia em
Stanford e era um libertário declarado. Ele claramente tinha motivações políticas para
aceitar o Bitcoin, na esperança de tirar o país das “garras dos oligarcas de Wall Street”,
como ele disse. Ele também apontou para todos os Bitcoiners ansiosos que procuram
gastar seu dinheiro com qualquer pessoa que aceite a moeda. Mas em entrevistas, ele
enfatizou as razões mais práticas para qualquer empresa fazer a mudança: não mais pagar
às empresas de cartão de crédito 2,5 por cento de cada transação (a empresa ajudando a
Overstock a adquirir Bitcoin, Coinbase, cobrado Overstock 1 por cento); não mais lidar com
estornos de clientes que receberam remessas e depois contestaram as cobranças; e não se
preocupe mais em manter muitas informações financeiras confidenciais para os clientes.
No primeiro dia, Overstock processou mais de $ 100.000 em pedidos pagos com Bitcoins.
CAPÍTULO 28

20 de janeiro de 2014

CCasares estacionou seu Subaru Outback branco em um shopping elegante e discreto


perto da Woodside Avenue, uma das estradas principais que descem das colinas acima de
Palo Alto. Eram 7h30 e Wences estava ansioso para seu café da manhã no Woodside Bakery
and Café, um local favorito para um negócio no Vale do Silício que proporcionava um pouco
mais de reclusão do que os restaurantes de Palo Alto.
O homem que o esperava lá dentro costumava ser referido como a pessoa mais bem
conectada do Vale, e não apenas por ter fundado o LinkedIn, o site de relacionamento de
negócios. A circunferência e o porte de Reid Hoffman sugeriam seu caráter extraordinário.
Depois de estudar em Oxford, com uma bolsa de estudos de elite da Marshall, Hoffman foi
contratado por Pete Thiel para ajudar a construir o PayPal - Thiel o chamou de "bombeiro-
chefe". Hoffman mais tarde apresentou Thiel a Mark Zuckerberg, uma apresentação que
levou Thiel a fazer o primeiro grande investimento no Facebook. Nesse ponto, Hoffman já
havia começado a construir o LinkedIn com alguns colegas de uma startup anterior.
Quando Wences conheceu Hoffman, não muito depois de chegar ao Vale do Silício, Hoffman
estava em busca de novos investimentos e atuando em conselhos de startups. O café da
manhã no Woodside Café era um de seus check-ins periódicos. Wences estava finalizando
os investimentos em sua nova empresa, a Xapo, e estava ansioso para contar a Hoffman
sobre seus planos.
Wences sabia que Hoffman foi fisgado pela primeira vez no Bitcoin por Charlie
Songhurst, que, por sua vez, foi fisgado pelo Bitcoin por Wences no evento Allen & Co. em
2013. Hoffman, um especialista em redes sociais, ficou cativado pelos argumentos de
Songhurst sobre o poder dos incentivos embutidos no Bitcoin - principalmente por meio do
processo de mineração - que encorajou novos usuários a ingressar na rede descentralizada,
ao mesmo tempo que encorajou mineiros poderosos a fazerem o que era melhor para o
sistema para não ver seus acervos perderem valor.
“Na verdade, isso é superimportante”, diria Hoffman mais tarde. “Isso o torna menos
uma maravilha tecnológica pura e mais um movimento social potencial.”
Mas Hoffman permaneceu cético e ficou particularmente irritado com a sugestão de que
o Bitcoin substituiria os cartões de crédito - a possibilidade de que todos os relatórios de
pesquisa do banco estavam falando. Os cartões de crédito pareciam funcionar muito bem
na estimativa de Hoffman. Apesar dos riscos e custos de segurança para os comerciantes,
ele não viu muitos consumidores reclamando de seus cartões de crédito falharem. Se isso
não levasse as pessoas a usar esse novo tipo de rede, Hoffman se perguntou, o que faria?
Hoffman finalmente obteve uma resposta satisfatória para isso em um jantar com
Wences e David Marcus e alguns outros jogadores poderosos do Valley no final de 2013.
Wences concordou com Hoffman que o Bitcoin provavelmente não pegaria como método
de pagamento tão cedo. Mas, por enquanto, Wences acreditava que o Bitcoin primeiro
ganharia popularidade como um ativo disponível globalmente, semelhante ao ouro. Como o
ouro, que também não era usado nas transações do dia-a-dia, o valor do Bitcoin era como
um ativo digital onde as pessoas podiam armazenar riquezas.
Isso foi o suficiente para que Hoffman voltasse para casa depois do jantar e pedisse a
seu consultor de fortunas - o gerente de dinheiro mais proeminente do Vale, Divesh Makan
- que comprasse alguns Bitcoins para seu portfólio. Quando Wences se sentou para tomar
café com Hoffman no Woodside Café em janeiro, Wences contou a ele sobre o progresso
que estava fazendo com Xapo.
“Só para deixar claro, estou super interessado em investir”, disse Hoffman a Wences.
Wences fez uma pausa, um pouco decepcionado.
“Eu gostaria que você tivesse me dito isso da última vez que conversamos”, disse ele.
“Você me disse que não estava interessado em investimentos de risco”, Hoffman
rebateu.
Wences explicou que as coisas mudaram desde a última conversa e que ele decidiu
contratar investidores e fechou um acordo com a Benchmark Capital.
“Eu simplesmente não acho que posso incluir você nisso”, disse Wences. "Não seria a
coisa honrosa a fazer."
Hoffman não foi dissuadido tão facilmente. Ele disse a Wences que estava indo para
casa para descobrir uma maneira de fazer funcionar. Wences disse que faria o mesmo.
O entusiasmo recém-descoberto de Hoffman era parte de uma paixão mais ampla que
varreu o Vale do Silício no início de 2014. Enquanto os relatórios de pesquisa de Wall Street
falavam sobre a possibilidade de um novo sistema de pagamento, as melhores mentes do
Vale estavam pensando em termos muito mais ambiciosos após olharem profundamente
para o código subjacente ao Bitcoin. Essas opiniões foram cristalizadas e projetadas para
um público muito mais amplo, um dia após o café da manhã de Wences com Hoffman,
quando Marc Andreessen, cofundador da empresa de investimentos que aplicou US $ 25
milhões na Coinbase, publicou um longo cri de coeur no site do New York Times ,
explicando o que tinha o Valley tão elaborado.

A lista de Andreessen dos usos potenciais para a tecnologia era longa. Foi uma melhoria
nas redes de pagamento existentes, devido à sua segurança e taxas baixas, mas também foi
uma nova forma de os migrantes movimentarem dinheiro internacionalmente, bem como
uma forma de fornecer serviços financeiros a pessoas que os bancos deixaram para trás.
Como muitas empresas do Valley, a Andreessen estava pensando em robôs inteligentes, e o
Bitcoin parecia um meio de troca perfeito para duas máquinas que precisavam se pagar
pelos serviços.
Além de tudo isso, porém, o livro-razão descentralizado subjacente ao Bitcoin era um
tipo fundamentalmente novo de rede - como a Internet - com possibilidades que ainda não
haviam sido sonhadas, disse Andreessen. Ele continuou:

Longe de um mero conto de fadas libertário ou um simples exercício do Vale do


Silício em exagero, o Bitcoin oferece uma ampla visão de oportunidade para
reimaginar como o sistema financeiro pode e deve funcionar na era da Internet e um
catalisador para remodelar esse sistema de maneiras que são mais poderoso para
indivíduos e empresas.

Menos de um ano antes, Wences sentou-se no Arizona com Chris Dixon, um jovem sócio
da Andreessen Horowitz que tentava fazer com que a empresa mergulhasse no Bitcoin.
Agora o próprio Andreessen estava se tornando o defensor público mais aberto da
tecnologia, assumindo um papel que antes havia sido ocupado por pessoas como Roger Ver
e Hal Finney.

A mineradora de Balaji já havia começado a lançar seus chips de mineração


customizados no outono de 2013 e rapidamente passou a ser responsável por 3 a 4 por
cento do poder de hash em toda a rede. No início de 2014, a empresa planejava pagar os
primeiros dividendos aos investidores e estava construindo seu próprio data center
dedicado que comportaria mais de nove mil máquinas contendo os chips personalizados da
empresa.
A promessa de Balaji era tão grande que no final de 2013 Andreessen o convidou para
se tornar o nono sócio da Andreessen Horowitz, em grande parte para ajudar a descobrir
novos investimentos relacionados a moedas virtuais e blockchain. Balaji era tão ambicioso
e utópico quanto qualquer um sobre o que o Bitcoin poderia fazer. Ele acreditava que isso
poderia ajudar a abrir a porta para o que seriam essencialmente novos países separatistas,
criados por pessoas que queriam levar a experimentação tecnológica ao limite.

DEPOIS DA barra preta, Charlie Shrem abriu uma geladeira embaixo da bebida e tirou duas
cervejas, uma Blue Moon para ele e uma Amstel Light para Nic Cary, executivo-chefe da
empresa Blockchain.info de Roger Ver, que estava em Nova York no dia uma viagem de
negócios. O bar, EVR, estava fechado, mas Charlie morava bem no andar de cima e tinha
acesso o dia todo graças a seu investimento um ano antes. Sua namorada Courtney, que
agora morava com ele, parou para ver se Charlie precisava de alguma coisa.
Charlie parecia visivelmente mais desgastado do que no verão anterior, quando fechou
o site da BitInstant. Ele havia raspado seus cachos juvenis e uma barba desgrenhada que
combinava com suas sobrancelhas espessas. Nada disso, porém, sinalizou derrota. Charlie
estava, na verdade, se beneficiando tanto quanto qualquer pessoa com o crescente
interesse pelo Bitcoin. Ele havia assumido o papel de trocador de dinheiro não oficial para
alguns dos grandes detentores de Bitcoin, permitindo-lhes vender grandes blocos de
moedas sem entrar em uma bolsa, onde grandes vendas poderiam alterar o preço.
Mais importante, Charlie conseguiu entrar em contato com um novo grupo de
investidores que pretendia colocar dinheiro para que Charlie pudesse reabrir o BitInstant.
O investimento potencial era um negócio complicado, fornecendo uma maneira de pagar as
contas jurídicas do verão anterior e, ao mesmo tempo, dando ao site uma estrutura
regulatória mais simples no futuro.
Depois de tomar um gole de sua cerveja, Charlie se gabou de que um dos consultores
que o ajudavam - um ex-regulador - disse a ele: "Você e alguns de seus amigos se tornaram
superespecialistas em finanças, direito e Patriot Act e todas essas coisas. Existem pessoas
com cerca de trinta diplomas de pós-graduação que não sabem tanto quanto você. ”
“E eu fico tipo, 'É Bitcoin'”, disse Charlie com um sorriso.
David Azar, seu antigo investidor, estava pronto para assinar o acordo para reencarnar
a BitInstant. O único problema eram os gêmeos Winklevoss. Charlie se ofereceu para dar
aos novos investidores mais da metade de seu próprio patrimônio na empresa - levando-o
de uma participação de 27 por cento para uma de 12 por cento. Tudo o que os gêmeos e
David precisaram fazer foi dar aos novos investidores 2% de sua participação de 25%.
Quando os gêmeos responderam um breve e-mail rejeitando a oferta de Charlie, Charlie
respondeu rapidamente que forneceria todas as ações aos novos investidores para que
David e os gêmeos não tivessem de diluir sua participação na empresa. Quando Charlie se
encontrou com Nic, ele ainda estava esperando uma resposta dos gêmeos.
Nesse ínterim, porém, Charlie não estava mexendo os polegares. No mesmo dia, ele e
sua namorada Courtney almoçaram com alguns caras que queriam vender ações de jatos
particulares para Bitcoin.
“É uma merda, desculpe minha linguagem, é uma ideia incrível”, disse Charlie. Algumas
semanas antes, ele havia esbanjado e vendido alguns de seus Bitcoins para pagar um jato
particular para levá-lo com Courtney às Bahamas.
Ele também ainda estava trabalhando com a Fundação Bitcoin, preparando-se para sua
segunda conferência anual, esta em Amsterdã.
“Estamos procurando um orador famoso”, disse Charlie a Nic. “Eu quero que como
Snoop Dogg venha.”
“Muitos desses caras nem estão fora de alcance”, disse Charlie.
Poucos dias depois de ver Nic, Charlie e Courtney voaram para Amsterdã. Eles pararam
no centro de convenções onde seria realizada a conferência da fundação. Mas o objetivo
principal da viagem era uma conferência de tecnologia em Utrecht que pagou a Charlie US $
20.000 para falar sobre Bitcoin. Voltando do show para casa, na classe executiva, Charlie
não pôde deixar de sentir que, depois de todas as suas lutas anteriores, as coisas estavam
começando a dar certo novamente.
Depois de pousar em Nova York, ele havia acabado de apresentar seu passaporte ao
funcionário da alfândega quando outro agente apareceu, aparentemente do nada, e disse:
“Sr. Shrem, venha conosco. ” Quando Charlie perguntou por quê, o agente disse
simplesmente: “Vamos explicar tudo” e o levou a uma sala de espera. O agente entregou a
Charlie um mandado de prisão e disse que ele estava enfrentando acusações de lavagem de
dinheiro, transmissão de dinheiro sem licença e falha em relatar transações suspeitas.
Quando Charlie pediu mais informações, foi-lhe dito que os agentes ficariam felizes em
lhe dizer mais se ele apenas respondesse a algumas de suas perguntas. Ele sabia que não
devia falar sem a presença de um advogado e por isso ficou sem saber que conduta o levara
às acusações. Ele foi autorizado a entrar em uma sala de espera maior, onde Courtney
estava esperando, chorando histericamente. Ele calmamente disse a ela para ligar para o
advogado que estava trabalhando no BitInstant e não responder a nenhuma pergunta que
os agentes federais pudessem fazer a ela. Enquanto falava com ela, ele foi algemado e
conduzido até um SUV preto, que decolou em uma caravana de carros da polícia e viajou
até a sede da Drug Enforcement Administration no centro de Manhattan. Depois de ser
autuado, Charlie foi levado para o Centro Correcional Metropolitano, onde ele foi
transformado em um macacão laranja e trancado em uma cela sozinho. Ele teve o resto da
noite para chorar e pensar nervosamente em todas as coisas que podem tê-lo trazido até
aqui e todas as maneiras que isso poderia acontecer.
Pela manhã, os delegados o levaram para uma cela sob o tribunal federal, onde ele se
encontrou com um dos advogados com quem havia trabalhado na BitInstant, a quem
Courtney havia ligado. Ele descobriu, finalmente, que as acusações eram decorrentes de seu
trabalho no início de 2012, vendendo Bitcoins para BTC King, o doleiro que ajudou os
clientes do Silk Road a garantir Bitcoins para comprar drogas. Os promotores tinham e-
mails nos quais Charlie reconhecia saber para que as moedas estavam sendo usadas e fazer
isso de qualquer maneira, sem preencher nenhum relatório de atividades suspeitas com os
reguladores.
O advogado de Charlie explicou o básico. O advogado havia alcançado os pais de Charlie
e eles estavam prontos para colocar sua casa no Brooklyn como garantia para a fiança de
US $ 1 milhão. Mas eles tinham condições: ele tinha que se desculpar com eles e terminar
com Courtney. Quando Charlie resistiu às condições, seu advogado disse-lhe que ele
precisava morder a bala e fazer o que fosse necessário para sair.
Assim que foi solto, com uma tornozeleira eletrônica, Charlie encontrou seus pais e
Courtney no corredor do tribunal. Eles nunca se encontraram antes e claramente não
estavam conversando. Quando ele perguntou aos pais se Courtney poderia voltar para casa
com eles, eles reiteraram que, se ele quisesse ficar com Courtney, eles rescindiriam a fiança
e ele voltaria para a prisão. Ele disse em particular a Courtney, que estava chorando, que
tentaria resolver alguma coisa e ligaria para ela mais tarde. Do lado de fora, ele subiu no
Lexus SUV preto de seus pais e se dirigiu para a casa de sua infância.
Enquanto Charlie estava sentado no tribunal, o procurador dos Estados Unidos em
Manhattan, Preet Bharara, o promotor mais poderoso do país e o mesmo homem que havia
entrado com as acusações contra Ross Ulbricht quatro meses antes, anunciou publicamente
que seu escritório tinha acusações criminais abertas contra Charlie e o homem da Flórida
conhecido como BTC King, Robert Faiella. Em uma conferência de imprensa, Bharara disse:
“Se você deseja desenvolver uma moeda virtual ou um negócio de câmbio de moeda virtual,
saia do sério. Mas você tem que seguir as regras. Todos eles."
A ofensa de Charlie não foi da magnitude que normalmente levava um promotor federal
a dar uma entrevista coletiva, mas Bharara claramente queria fazer uma declaração de que
estava examinando de perto as moedas virtuais.

NO DIA APÓS a libertação de Charlie, e a menos de um quilômetro de onde ele estava na


prisão, os gêmeos Winklevoss saíram de um carro preto no centro de Manhattan para
testemunhar na última audiência do governo sobre Bitcoin. Este estava sendo realizado nos
escritórios um tanto decadentes do principal regulador financeiro do estado de Nova York,
Benjamin Lawsky, que havia intimado todas as principais empresas e investidores de
Bitcoin no verão de 2013. Lawsky já havia trabalhado no escritório de Bharara. A prisão da
entrevista coletiva de Charlie e Bharara, apenas um dia antes da audiência de Lawsky,
parecia para muitos Bitcoiners uma peça de teatro político, destinada a dar a Lawsky uma
desculpa para uma repressão mais vigorosa à indústria.
A própria audiência não pôde deixar de ser influenciada pela prisão de Charlie. Além
dos gêmeos Winklevoss, Barry Silbert, que queria investir em Charlie em 2012, estava lá
para testemunhar, assim como Fred Wilson, o respeitado capitalista de risco que teve
vários desentendimentos com Charlie ao longo dos anos. O único palestrante sem vínculo
com Charlie foi Jeremy Liew, o capitalista de risco com sede na Califórnia que investiu em
Bobby Lee e BTC China.
As pessoas que foram convidadas a participar do painel mostraram que desde a
audiência do Senado três meses antes, o centro de influência dentro da comunidade Bitcoin
mudou para o Vale do Silício e se afastou da Fundação Bitcoin que Charlie ajudou a criar.
Quando Lawsky, em sua primeira rodada de perguntas, perguntou sobre a prisão de
Charlie, nenhum dos palestrantes veio em sua defesa. Os gêmeos Winklevoss divulgaram
um comunicado no dia anterior sugerindo que foram traídos pelo comportamento de
Charlie. Tanto Wilson quanto Liew enfatizaram que Charlie fazia parte de uma das
primeiras comunidades Bitcoin, na qual o aparente anonimato da tecnologia era a
qualidade mais atraente.
“Acontece que o mercado de libertários radicais não é muito grande”, disse Liew com
seu sotaque australiano.
A diminuição do interesse no anonimato e nos bancos centrais não significava que os
palestrantes tivessem ambições modestas para o Bitcoin. Eles falaram sobre como essa
nova forma de dinheiro - e o livro-razão em que funcionava - poderia permitir novos tipos
de bolsas de valores e outras coisas que ainda não haviam sido pensadas.
“Quando você está oferecendo custos de transações gratuitos e radicalmente reduzidos,
e quando você está oferecendo a capacidade de dinheiro programável que pode adicionar
muitas funcionalidades adicionais ao dinheiro, então você está falando sobre o tamanho do
mercado de todos no mundo”, disse Liew. .
Todos os painelistas compararam o Bitcoin em sua forma atual com a Internet em 1992
ou 1993, antes do primeiro navegador da web. Naquela época, havia muito entusiasmo em
um pequeno círculo de tecnólogos sobre o que o protocolo da Internet poderia fazer, mas
os programas e a infraestrutura ainda não existiam para torná-lo acessível às pessoas
comuns. Na época, ele havia sido dominado por comunidades periféricas dispostas a
experimentar tecnologias não testadas. Em 2014, da mesma forma, o protocolo Bitcoin não
estava sendo usado de nenhuma maneira particularmente atraente, mas isso não
significava que não seria no futuro, uma vez que as pessoas descobrissem maneiras
amigáveis para o cliente de aproveitá-lo.

À medida que a audiência prosseguia, ficava cada vez mais claro que Lawsky e os dois
deputados que o ajudavam a fazer perguntas estavam ansiosos para trabalhar com, e não
contra, seus painelistas.
“Muitas pessoas inicialmente reagem a algo novo como isso com ceticismo imediato.
Todos nós devemos resistir a ser ultrapassados por esse desejo ”, disse Lawsky. “Queremos
ter certeza de não cortar as asas de uma tecnologia incipiente antes que ela decole.
Queremos ter certeza de que Nova York continue sendo um centro de inovação. ”
Lawsky era uma figura infantil com grandes ambições que chamavam a atenção. No
final de 2013, ele anunciou seus planos de criar o que chamou de BitLicense para empresas
de moeda virtual. Na audiência, ele parecia menos o interrogador obstinado e mais o garoto
levemente nerd tentando entrar em contato com os garotos da tecnologia. Se nada mais,
era evidente que ele pensava que essa era uma tecnologia interessante o suficiente para
que ele não quisesse que Nova York fosse deixada de fora enquanto se desenvolvia.
“Precisamos pensar internamente sobre como podemos ser um regulador digital mais
moderno”, disse ele. “Não se trata apenas de quais são as nossas regras, mas também de
quem empregamos, da rapidez com que agimos. Há muito a fazer."

ENQUANTO A comunidade BITCOIN parecia ter feito progressos significativos com os


reguladores, estava tendo menos sucesso com os bancos, principalmente depois da prisão
de Charlie.
“Nada bom” foi a mensagem simples que Patrick Murck recebeu, por e-mail, no dia em
que a prisão de Charlie foi anunciada, de um contato no Wells Fargo que estava ansioso
para que o banco trabalhasse com empresas de moeda virtual.
Charlie renunciou ao cargo de vice-presidente da Bitcoin Foundation no mesmo dia da
audiência em Nova York, mas isso não ajudou. Outro executivo do Wells Fargo informou a
Pete Briger que o banco não teria condições de dar continuidade ao projeto conjunto com o
Fortress.
Mesmo antes da prisão de Charlie, havia indícios de que a abertura que os bancos
exibiram em relação ao Bitcoin, após a audiência no Senado em 2013, estava chegando ao
fim. Além dos riscos de reputação do Bitcoin, o principal obstáculo que a maioria dos
bancos enfrentou, internamente, foi a preocupação com a lavagem de dinheiro. Os
reguladores esperavam que os bancos controlassem a origem e o destino de todas as
transações que entram e saem, para garantir que os bancos não estejam fazendo negócios
com terroristas e mafiosos. Em geral, isso não era difícil porque os bancos em todo o
mundo eram forçados a manter registros de todas as contas e transações. Mas os bancos
enfrentaram multas de bilhões de dólares em 2013 por não monitorarem adequadamente
as transações vindas de países como o Irã, que enfrentaram sanções econômicas. Muitos
responsáveis pela conformidade de bancos determinaram que seria quase impossível saber
para onde o dinheiro que fluía para as empresas de Bitcoin estava indo. Os clientes em uma
troca de Bitcoin podiam converter seus dólares em moeda virtual e, em seguida, transferir
a moeda virtual para um endereço não marcado.
Jamie Dimon, o presidente-executivo do maior banco do país, JPMorgan Chase, disse à
CNBC no final de janeiro que estava extremamente cético de que o Bitcoin algum dia
equivaleria a algo real. Dimon disse que, uma vez que as empresas de Bitcoin tiveram que
seguir as mesmas regras dos bancos, quando se trata de lavagem de dinheiro e
conformidade, “provavelmente será o fim delas”.
Barry Silbert conhecia Dimon pessoalmente. Quando ele viu os comentários de Dimon
sobre o Bitcoin, ele rapidamente enviou a Dimon um link para o ensaio pró-Bitcoin que
Marc Andreessen havia escrito no New York Times. Alguns dias depois, Dimon ligou para
Silbert. Dimon havia lido claramente o ensaio de Andreessen e simpatizava com a visão de
que moedas virtuais poderiam fornecer algumas oportunidades para pessoas de fora dos
Estados Unidos que não tinham acesso a bons bancos.

A perspectiva de Dimon representava uma mudança mais ampla na mentalidade do


setor bancário desde a crise financeira. Antes que o colapso das hipotecas quase
derrubasse a economia americana, Wall Street contratou algumas das melhores mentes
jovens do mundo e lhes deu a tarefa de encontrar maneiras inovadoras de ganhar dinheiro.
Quando muitas dessas inovações inteligentes acabaram contribuindo para o colapso
econômico, os bancos que sobreviveram ficaram bastante cientes de como a
experimentação financeira poderia dar errado. Além do mais, os reguladores
implementaram uma série de novas regras que forçaram os bancos a pensar duas vezes
antes de correr riscos desnecessários. Tão importante quanto, funcionários do governo
estavam forçando os bancos a pagar bilhões de dólares em multas por infrações passadas.
Poucos bancos pagaram um preço monetário tão alto quanto o JPMorgan.
No momento em que Dimon e Silbert conversaram, a característica mais importante de
qualquer novo negócio para o JPMorgan não era quanto dinheiro ele ganharia, mas como
isso seria aceito pelos reguladores. O JPMorgan foi mais longe do que a maioria ao se
retirar de atividades potencialmente arriscadas. Durante 2013, ela parou de trabalhar com
empresas de remessas, descontadores de cheques e até mesmo com provedores de
empréstimos estudantis, não porque fosse necessário, mas porque não queria a dor de
cabeça. Outros bancos estavam tomando medidas semelhantes, embora menos agressivas.
Como sugeriam os comentários na audiência de Lawsky, isso era quase o oposto da
atitude no Vale do Silício, que não estava implicado na crise financeira. A indústria de
tecnologia estava cada vez mais confiante em sua própria capacidade de mudar o mundo,
encorajada pelo sucesso de empresas como Apple, Google e Facebook. Algumas das
empresas de tecnologia mais populares foram algumas como a Airbnb e a Uber, que
desafiaram abertamente regulamentações pesadas, como as impostas a hotéis e táxis. Nas
redes financeiras que o Bitcoin esperava desafiar, investidores de tecnologia como Fred
Wilson viram apenas outro conjunto de regulamentações que poderia ser interrompido
para criar um mercado mais eficiente. Na verdade, o setor financeiro parecia ainda mais
aberto a rupturas porque as empresas estabelecidas tinham muito medo de quebrar as
regras.
Wences, que trabalhou na interseção de tecnologia e finanças por duas décadas,
reconheceu que, durante a maior parte de sua carreira, o centro de poder e riqueza nos
Estados Unidos, e talvez até mesmo no mundo, foi a indústria financeira e, especificamente,
Nova york. Mas ele foi franco em sua convicção de que isso estava prestes a mudar.
“É provável que os próximos vinte ou trinta anos sejam os mesmos para o Vale do
Silício”, ele gostava de dizer. “Em nenhuma outra área veremos a passagem do bastão tão
claramente quanto com o Bitcoin.”
O único problema para os desreguladores do Vale do Silício era que ainda dependiam
dos bancos para reter os dólares que usavam para pagar seus funcionários - e, no caso das
empresas de Bitcoin, os dólares que recebiam dos clientes para pagar pela moeda virtual.
Wences Casares sempre usou o JPMorgan Chase como o banco para suas startups
anteriores - ele manteve uma aliança com o banco depois que este deu uma conta para sua
primeira startup na década de 1990. Agora, porém, quando Wences se candidatou ao
JPMorgan para abrir uma conta para sua nova empresa, a Xapo, ele foi, pela primeira vez,
recusado. Ele encontrou outro banco que inicialmente abriu uma conta corporativa para o
Xapo, mas o fechou pouco antes de Wences receber um cheque de US $ 10 milhões de seus
novos investidores, a firma de capital de risco Benchmark. Wences estava na posição
incomum de ter um cheque enorme e ninguém disposto a aceitá-lo. Ele acabou sendo salvo
pelo Silicon Valley Bank, o mesmo banco que mantinha dinheiro para a Coinbase e o único
banco mostrando qualquer disposição de trabalhar com empresas de Bitcoin.
No longo prazo, porém, Wences garantiu a todos que conhecia que a cautela dos bancos
importaria cada vez menos. Em um evento organizado pelo JPMorgan no Vale, para discutir
sobre Bitcoin, Wences foi indiferente quando o assunto Jamie Dimon surgiu:
“Acho que tudo o que Jamie faz ou deixa de fazer será tão relevante quanto o que o
postmaster general fez ou deixou de fazer em relação ao e-mail.”
CAPÍTULO 29

Fevereiro de 2014

Mark Karpeles estava passando muitos de seus dias no início de 2014 em um espaço no
andar térreo do prédio de escritórios de Tóquio que abrigava o Monte Gox. Mark estava
transformando o espaço no que ele chamou de Bitcoin Café, uma vitrine do mundo real
para Bitcoin em Tóquio - com uma caixa registradora que seria alimentada por um sistema
de ponto de venda que Mark estava projetando. Mark estava gastando seu tempo
trabalhando nos detalhes do café, desde a iluminação LED programável no teto e as receitas
dos doces que seriam servidos. O café estava quase pronto para abrir, com vinho nas
prateleiras e canecas azuis claras do Bitcoin Café ao lado da caixa registradora.
Enquanto vagava pelo café, Mark não parecia um homem responsável por uma empresa
financeira que estava passando por uma crise existencial. Na maior parte de janeiro, o
preço de um Bitcoin na Mt. Gox foi quase US $ 100 mais alto do que em qualquer outra
bolsa. Isso foi resultado da dificuldade contínua que a Mt. Gox estava tendo em transferir
retiradas para clientes fora do Japão. Mark culpou os bancos americanos, que se recusaram
a aceitar transferências eletrônicas de seu banco japonês. Para todas as pessoas com
dólares presos em Mt. Gox, parecia que a única maneira de retirar dinheiro era usando os
dólares presos na bolsa para comprar Bitcoins e, em seguida, transferir os Bitcoins para
fora de Mt. Gox. A pressão de todas essas pessoas tentando comprar Bitcoins no Monte Gox,
sem a possibilidade de ir a outro lugar, permitiu que os vendedores no Monte Gox.
Então, no final de janeiro e início de fevereiro, algo ainda mais preocupante começou a
acontecer, que levou o preço a tomar outra direção. Os clientes no início de janeiro
reclamaram da dificuldade de tirar dólares da Mt. Gox, mas agora um número crescente de
clientes da Mt. Gox relatou que solicitaram retiradas do Bitcoin e nunca receberam as
moedas. Poucos dias depois das audiências em Nova York, Mark publicou uma declaração
estereotipada no site Mt. Gox reconhecendo o problema: “Fique tranquilo, pois isso está
afetando apenas um número limitado de usuários e transações, e que estamos trabalhando
duro para isso resolvendo este problema o mais rápido possível. ”
Os cerca de trinta funcionários da Mt. Gox nos escritórios da empresa em Tóquio
sabiam pouco mais do que os clientes da Mt. Gox sobre o que estava errado. Quando Mark
não estava trabalhando no café, ele estava em seu escritório, atrás de uma porta trancada
no oitavo andar, longe dos escritórios do segundo e quarto andar, onde a maioria de sua
equipe estava localizada. Havia sinais visíveis de que todo o estresse estava afetando Mark.
Ele ainda não tinha completado seus vinte anos, mas cabelos grisalhos eram visíveis em sua
grande juba negra e ele estava claramente ganhando peso. As pessoas no escritório
souberam que a esposa japonesa de Mark levou seu filho pequeno e foi morar com parentes
no Canadá, mas Mark não disse nada a respeito. Mark raramente interagia com seus
funcionários e mantinha o mesmo controle sobre as contas essenciais da empresa que tinha
em 2011, quando Roger Ver veio para ajudar após a primeira grande crise na bolsa. A
alienação do mundo comum, que ajudou a levar Mark ao Bitcoin, também o tornou uma
pessoa terrível para dirigir uma empresa de Bitcoin.
Os funcionários da Mt. Gox ficaram tão surpresos quanto os clientes da bolsa quando
Mark decidiu, na sexta-feira, 7 de fevereiro, encerrar todas as retiradas da Mt. Gox. O pânico
que isso causou só piorou na segunda-feira, quando Mark deu a primeira explicação do que
estava acontecendo. Em nota, Mark explicou que a bolsa esbarrou em uma falha no
protocolo Bitcoin. A falha, conhecida como maleabilidade da transação, permitia que
usuários desonestos alterassem os códigos que identificavam as transações de uma forma
que tornava impossível saber se uma transação havia sido realizada. Usuários bem
informados podem solicitar um saque, alterar o código e, em seguida, solicitar o mesmo
saque novamente. Mark, em sua declaração, disse que este não era apenas um problema
para Mt. Gox, mas um problema com o software Bitcoin, que deveria ter sido corrigido
antes.
O comunicado imediatamente fez com que o preço do Bitcoin despencasse em todas as
bolsas do mundo - uma falha no protocolo do Bitcoin poderia comprometer tudo. E Mark
estava certo ao dizer que os códigos de transação eram suscetíveis a alterações há algum
tempo. O que ele não mencionou foi que todas as outras grandes empresas de Bitcoin
sabiam sobre o problema há anos e projetaram em torno dele, geralmente não confiando
no código de transação em questão. Gavin Andresen, o cientista-chefe da fundação que
Mark havia financiado, rapidamente se posicionou contra Mark e disse que o problema não
era um bug, mas uma peculiaridade, com a qual outros resolveram facilmente. Mark sofreu
um ataque fulminante de quase todos os desenvolvedores que trabalhavam no software
Bitcoin.
“A MtGox tentou culpar seus problemas jogando Bitcoin debaixo de um ônibus e estou
feliz que tenha havido uma refutação pública mostrando sua incompetência”, escreveu um
programador na lista de e-mail de desenvolvedor.
Depois que Mark publicou o problema, a maleabilidade da transação se tornou, de fato,
um ponto de ataque à rede Bitcoin. Bitstamp, a maior bolsa, fechou as retiradas de Bitcoin
um dia após o anúncio de Mt. Gox. Mas a Bitstamp enfatizou que não perdeu dinheiro com o
problema e, depois de montar um patch rápido, estava de volta no final da semana. Outras
bolsas permaneceram abertas o tempo todo. Mt. Gox, por outro lado, permaneceu fechado,
criando um medo crescente de que algo maior estava errado.
QUANDO MARK KARPELES apareceu para trabalhar na manhã de sexta-feira, seu guarda-
chuva mal o protegeu da neve úmida e hostil que caía do céu. Ele estava vestindo uma
camisa de mangas curtas que envolvia seu corpo redondo e carregava um grande copo de
café espumoso. Quase todas as outras bolsas ao redor do mundo se recuperaram do medo
da maleabilidade da transação, mas a Mt. Gox não deu sinais de permitir que os clientes
retirassem dinheiro novamente. A entrada de Mark no prédio foi bloqueada por um jovem
que voou de Londres para Tóquio dois dias antes para tentar obter algumas respostas. Com
uma placa em uma das mãos que dizia: "Mt Gox, onde está nosso dinheiro", o manifestante,
um programador bigodudo chamado Kolin Burges, colocou-se no caminho de Mark e disse:
"Por favor, posso conversar com você?"
Mark primeiro tentou esquivá-lo, mas depois parou relutantemente quando o homem
disse: “Vim de Londres para tentar obter meus Bitcoins de você - para descobrir o que
aconteceu”.
“Não podemos fazer nada agora”, disse Mark, parecendo desdenhoso e assustado. Ele
começou novamente em direção à porta quando Kolin fez a pergunta-chave: "Você ainda
tem os Bitcoins de todos?"
“Você pode me deixar entrar, por favor”, disse Mark enquanto tentava passar por Kolin,
que estava balançando e ziguezagueando para atrapalhar seu caminho. “Vou chamar a
polícia”, ameaçou Mark, antes que Kolin finalmente o deixasse passar.
No andar de cima, nos escritórios da Mt. Gox, a equipe não sabia mais do que Kolin
sobre o que estava acontecendo. Eles ainda operavam a bolsa, permitindo que as pessoas
comprassem e vendessem Bitcoins com quaisquer dólares que ainda estivessem em suas
contas na Mt. Gox e recebessem novos depósitos de clientes ousados. O preço de um Bitcoin
na bolsa caía cada vez mais, pois as pessoas duvidavam que algum dia conseguiriam retirar
as moedas. Na sexta-feira, o preço estava em US $ 300, metade do que era no Bitstamp.
Algumas pessoas, incluindo Roger Ver, estavam convencidas de que os problemas de Mt.
Gox eram temporários e agarraram a chance de comprar moedas baratas.
Mark diria mais tarde que durante esse tempo ele passava as horas do dia no escritório
e as noites em seu apartamento, sozinho com sua gata Tibanne, trabalhando furiosamente
em centenas de pedaços de papel contendo as chaves privadas das carteiras Bitcoin do Mt.
Gox . Ele havia dirigido em seu carro e recolhido os papéis nos três locais em Tóquio onde
os havia armazenado (ele manteve as chaves no papel para que não ficassem vulneráveis a
hackers). Assim que voltou ao apartamento com os códigos QR - códigos de barras
essencialmente complexos - ele começou a escanear as chaves privadas, uma de cada vez,
com a webcam de seu computador. Uma combinação de medo e enjôo lentamente tomou
conta dele enquanto cada uma das carteiras que ele examinava aparecia na tela do
computador como vazia.
Seria difícil para outros verificar a narração de Mark sobre o que aconteceu durante
aqueles dias, porque ele manteve um controle rígido sobre todas as contas da bolsa. E com
o passar do tempo, cada vez menos pessoas acreditavam em qualquer coisa que Mark dizia.
Mas, mesmo que estivesse falando a verdade, não era o que dizia a seus funcionários e
clientes quando chegou para trabalhar na segunda-feira de manhã, dez dias depois que Mt.
Gox encerrou as retiradas. Em uma declaração pública no site Mt. Gox na segunda-feira, ele
disse: “Agora implementamos uma solução que deve permitir retiradas e mitigar quaisquer
problemas causados pela maleabilidade da transação”.
Na estreita rua de Tóquio em frente ao escritório, Kolin Burges manteve seu protesto de
um homem só. Ainda havia poucos japoneses usando Bitcoin, mas Kolin atraiu alguns
apoiadores estrangeiros que apareceram durante a semana sem qualquer sinal de uma
resolução para o problema. Mark fez com que dois seguranças aconselhassem a equipe
sobre como lidar com encontros intimidadores. O próprio Mark começou a pegar táxis para
o trabalho e alugou espaço em uma torre de escritórios com maior segurança. Na sexta-
feira, a polícia de Tóquio apareceu para remover os manifestantes.
Poucas horas depois que a polícia saiu, os gêmeos Winklevoss desembarcaram em
Londres para uma aparição no fim de semana na Universidade de Oxford. Quando ligaram
os telefones no avião, encontraram um e-mail preocupante do vice de Mark, Gonzague, com
quem haviam negociado no passado.
“Gostaria de falar urgentemente com você sobre a situação com a MtGox”, escreveu ele.
“Você se importaria de assinar este NDA e me ligar o mais rápido possível no meu celular?”
Cameron Winklevoss respondeu que um acordo de sigilo pode ser complicado, mas ele
ficou feliz em conversar. Depois de ficar em Londres o dia todo, Cameron finalmente
conseguiu se conectar com Gonzague por Skype quando ele voltou para seu hotel na sexta à
noite.
Gonzague foi direto ao ponto e explicou a extensão impressionante do problema: cerca
de 650.000 Bitcoins - basicamente todas as posses de clientes da empresa - haviam sumido,
junto com 100.000 moedas que pertenciam à bolsa.
Cameron ficou pasmo. Fazendo a matemática mais básica em sua cabeça, ele sabia que
Gonzague estava falando sobre centenas de milhões de dólares em Bitcoins.
"Como isso é possível?" foi tudo que Cameron pôde perguntar.
Gonzague disse que alguém havia roubado a carteira online ou quente da empresa ao
alterar os identificadores de transação. Quando a carteira quente ficou vazia, Mark
involuntariamente a recarregou com moedas das carteiras frias e offline. Gonzague disse a
Cameron que Mark continuou fazendo isso indefinidamente, até que todas as carteiras
offline estivessem vazias. A coisa toda já vinha acontecendo há meses, ou mesmo anos, e
Mark aparentemente nunca percebeu isso até agora.
A explicação pareceu implausível a Cameron, mas não parecia valer a pena discutir
agora. A grande questão era o que aconteceria a seguir.
Gonzague parecia estranhamente otimista. Ele explicou que Mark havia “se queimado” e
estava concordando em se afastar, tornando possível transferir o negócio para Cingapura e
reincorporar sob novos proprietários, com os gêmeos sendo candidatos óbvios. Gonzague
achou que seria possível fazer isso sem contar a ninguém o que havia acontecido. Se a bolsa
pudesse obter uma infusão de moedas, a empresa poderia compensar o dinheiro que
faltava ao longo do tempo, com taxas. Se isso não fosse feito, Gonzague disse
ameaçadoramente, poderia fazer o Bitcoin retroceder anos.
Não parecia uma proposta de negócios terrivelmente atraente para Cameron, mas ele
queria ouvir mais - pelo menos para entender o quão ruim tudo isso seria para suas posses
de Bitcoin. Ele pediu a Gonzague que lhe enviasse algum tipo de plano concreto para o que
eles tinham em mente.
No dia seguinte, Gonzague enviou aos gêmeos um documento de doze páginas,
intitulado “Rascunho da Estratégia de Crise”. Fora feito para Mark e Gonzague por uma
pequena firma de relações públicas dirigida por alguns americanos que moravam em
Tóquio. Era claramente um rascunho de documento, com erros de digitação e
inconsistências, mas não conteve o que aconteceu:

A realidade é que a MtGox pode ir à falência a qualquer momento, e certamente o


merece como empresa. No entanto, com o Bitcoin / crypto recentemente ganhando
aceitação aos olhos do público, o provável dano na percepção pública a esta classe
de tecnologia poderia atrasá-la em 5 a 10 anos e fazer com que os governos
reagissem de forma rápida e severa. Correndo o risco de parecer hiperbólico, isso
poderia ser o fim do Bitcoin, pelo menos para a maioria do público.

Depois de ler o documento e seu plano de quatro partes para fechar o Mt. Gox
temporariamente e reabri-lo sob novos proprietários, os gêmeos ainda não conseguiam
descobrir o que estava sendo pedido deles, a não ser colocar muito dinheiro em um colapso
empresa.
“Eu entendo os pontos maiores que você levanta, mas não está claro para mim qual é o
plano de ação exato aqui”, Cameron escreveu de volta.
Os gêmeos não eram as únicas pessoas para quem Mark e Gonzague procuravam uma
tábua de salvação. Eles também enviaram o Rascunho da Estratégia de Crise para Barry
Silbert em Nova York, que tinha seu Bitcoin Investment Trust instalado e funcionando com
dezenas de milhares de Bitcoins. Essencialmente, todos disseram à equipe da Mt. Gox a
mesma coisa: não havia nada a fazer a não ser admitir as perdas e declarar falência. Quando
Roger Ver encontrou a equipe Mt. Gox no Tokyo American Club na manhã de segunda-feira,
ele disse a eles que ninguém no mundo tinha Bitcoins suficientes para salvá-los, exceto
talvez Satoshi Nakamoto. Mark e Gonzague não acreditaram e queriam manter as
informações em um pequeno círculo de pessoas para dar-lhes mais tempo para encontrar
um salvador. Depois que Mark se recusou a admitir o problema em uma ligação com
membros da Fundação Bitcoin,
Assim que a notícia se espalhou entre as principais empresas de Bitcoin na segunda-
feira, todos começaram a se preparar para algo que tinha o potencial de derrubar todo o
experimento do Bitcoin. Em um documento compartilhado do Google, eles trabalharam em
uma declaração conjunta que deu seu melhor argumento para explicar por que as pessoas
não deveriam perder a esperança. Usuários comuns de Bitcoin tiveram alguma indicação de
que algo estava errado quando a conta do Twitter de Mt. Gox desapareceu repentinamente
na segunda-feira. Mas Gonzague e Mark continuaram a ter esperança de que alguém viesse
e os salvasse. Quando Cameron escreveu na segunda-feira para perguntar o que estava
acontecendo, Mark disse que planejava começar a conversar com um juiz de falências na
terça-feira. Mas, ele enfatizou, “Nosso objetivo atual é tentar salvar a MtGox antes de entrar
com pedido de falência - nesse caso, o processo não seria mais necessário”.
A crescente bolha de incerteza sobre como tudo isso iria acontecer finalmente estourou
na noite de segunda-feira, quando um popular blogueiro de Bitcoin, conhecido como Two
Bit Idiot, postou uma cópia vazada do Crisis Strategy Draft. Quando começou a circular e as
massas Bitcoin tentaram determinar se era legítimo, houve uma sensação de movimento
suspenso nos fóruns e painéis de mensagens, com todos esperando que o fundo desabasse.
As empresas que elaboraram a declaração conjunta - Coinbase, Blockchain.info, BTC China,
Bitstamp e a bolsa de Jesse Powell, Kraken - foram pegas de surpresa pelo vazamento e
correram para concluir sua declaração, que acabou saindo algumas horas após o
vazamento . As empresas pediram aos proprietários de Bitcoins que entendessem que as
perdas eram resultado de irresponsabilidade e mau comportamento, não de uma falha
mais profunda:

O preço começou a cair no Bitstamp e em outras bolsas. Mas a queda livre desacelerou
inesperadamente dentro de algumas horas, antes que o preço atingisse a mínima em
dezembro, quando as bolsas chinesas cancelaram os depósitos. Muitas pessoas pareciam
dispostas a acreditar na ideia de que não havia nada de errado com o Bitcoin; falava-se que
o desaparecimento da empresa mais desastrosa que já existia no Bitcoin poderia acabar
sendo uma coisa boa para a tecnologia. No mínimo, as pessoas investiram tempo e dinheiro
suficientes para não tolerar a venda de um vale-tudo. Na manhã de quarta-feira, o preço
estava de volta onde estava quando as notícias de Mt. Gox foram divulgadas.
Ainda assim, sob a superfície aparentemente calma, houve danos imensos e em grande
parte invisíveis. Como as enormes cifras de Mt. Gox sugeriram, dezenas de milhares de
pessoas mantiveram seu dinheiro com a bolsa, apesar de todos os avisos, e esses ativos,
estimados em mais de US $ 400 milhões na semana anterior, agora haviam desaparecido
em uma misteriosa nuvem de fumaça. Roger tinha um amigo japonês que ele convenceu a
comprar Bitcoins e que deixou $ 12 milhões em moedas com a troca. O homem mais velho
na Argentina que comprou um grande número de moedas de Wences Casares, em 2012,
também as guardou com Mt. Gox. O homem estava usando Bitcoin para manter suas
economias de aposentadoria fora do peso não confiável - mas agora foi o Bitcoin que falhou
com ele.

Vou lhe dizer que o colapso do Monte Gox, onde coloquei absolutamente todas as
minhas economias, me deixou mais do que desmoralizado. Não apenas por causa do
dinheiro, que era muito, mas porque destruiu as esperanças que eu tinha criado
para usá-lo à medida que minha esposa e eu envelhecíamos. Cada vez que isso surge,
realmente prejudica minha saúde.

Na mesma semana do colapso, os advogados de Chicago e Denver entraram com um


processo buscando o status de ação coletiva para representar todas as vítimas, e os
promotores federais estavam enviando intimações para ajudar na investigação criminal
que eles lançaram.
Até mesmo muitas das vítimas culparam Mt. Gox em vez de Bitcoin. Nada deu errado
com o protocolo Bitcoin. Na verdade, Mt. Gox há muito era apontado como um exemplo dos
perigos que surgiam quando os usuários de Bitcoin dependiam de instituições centrais, em
vez do sistema de chaves privadas e carteiras pessoais que Satoshi havia projetado.
E, no entanto, a posição do Bitcoin como um dinheiro universal, que não responde a
nenhum governo - e fora do alcance de qualquer governo - abriu o caminho para empresas
como a Mt. Gox, empresas que aproveitaram o fato de que na indústria do Bitcoin, cada
pessoa poderia fazer suas próprias regras. Isso não era um problema com o protocolo, mas
era um problema com uma das ideias centrais que motivaram o Bitcoin: o suposto
benefício de liberar dinheiro de todas as regras e regulamentos desatualizados que
governavam o sistema financeiro existente. É claro que Mt. Gox não foi o primeiro exemplo
dos perigos que surgem em um sistema no qual ninguém é responsável por supervisionar.
Um estudo acadêmico em 2013 descobriu que 45 por cento das trocas de Bitcoins que
aceitaram dinheiro foram à falência, várias levando o dinheiro de seus clientes com elas.

Alguns dos convertidos recentes ao Bitcoin não se opunham a algum tipo de supervisão
governamental para este mercado incipiente. Ben Lawsky em Nova York usou o incidente
para avançar mais rápido com seu BitLicense. Mas não estava claro se sobraria algo para
licenciar.
CAPÍTULO 30

6 de março de 2014

euera de manhã cedo, mas um grupo de repórteres já havia se reunido do lado de fora de
uma modesta casa de três quartos em Temple City, uma das muitas cidades sem
características que se estendiam ao longo das rodovias internas em direção ao leste de Los
Angeles, servindo como imãs para o caminho ascendente Imigrantes asiáticos.
Os repórteres estavam perseguindo uma história que daria ao mundo do Bitcoin uma
pausa de todas as questões difíceis que vinha enfrentando. Naquela manhã, a Newsweek
publicou sua primeira edição com novos proprietários. Na capa havia uma máscara
dramática, contra um fundo preto com o título “ROSTO DE BITCOIN: O HOMEM MISTÉRIO
ATRÁS DA CRIPTO-MOEDA”.
A identidade de Satoshi Nakamoto era um fascínio recorrente para os jornalistas, mas
todas as pesquisas anteriores terminaram com resultados inconclusivos. Dada a habilidade
de Satoshi em usar software de anonimato, muitos presumiram que Satoshi nunca seria
encontrado até que ele, ela ou eles decidissem se apresentar.

“Eu não estou mais envolvido nisso e não posso discutir isso”, Goodman relatou que
Nakamoto disse a ela. “Foi entregue a outras pessoas. Eles estão no comando agora. Eu não
tenho mais nenhuma conexão. ”
Foi um resultado completamente inesperado para a caça a Satoshi - tão inesperado que
quase parecia fazer sentido. Um mestre da criptografia teria usado o disfarce mais
enganoso de todos, escondido à vista de todos com um número na lista telefônica. Quando
alguns dos primeiros desenvolvedores de Bitcoin que se corresponderam com Satoshi
conversaram com jornalistas naquela manhã, eles reconheceram que a história parecia se
encaixar.
“É provavelmente a melhor teoria até agora”, disse Mike Hearn, o programador do
Google na Suíça, a um repórter.
Quando Nakamoto se recusou a sair de casa durante grande parte da manhã - apesar de
estar em casa - isso apenas pareceu confirmar que ele não iria refutar a história. Para Hearn
e muitos outros Bitcoiners, esse foi um resultado terrivelmente triste. Satoshi valorizou sua
privacidade acima de tudo e agora isso foi violado. A Newsweek até postou fotos do carro
em sua garagem, com as placas visíveis. Foi particularmente preocupante porque pesquisas
anteriores haviam sugerido que durante o primeiro ano Satoshi tinha estocado Bitcoins
que agora valeriam quase US $ 1 bilhão, ativos que tornariam Nakamoto um alvo de
qualquer criminoso empreendedor. As ameaças de morte de fãs de Satoshi começaram a
fluir para a caixa de entrada de Goodman.
Por fim, Nakamoto saiu de sua casa e, antes que pudesse fechar a porta, uma multidão
de repórteres em sua varanda clamou para lhe fazer perguntas.

“Ok, sem perguntas agora”, disse Nakamoto, com sotaque japonês.


Nakamoto não queria falar; ele queria que alguém o levasse para almoçar. Quando outra
pessoa enfiou um gravador em seu rosto, ele disse: “Espere um minuto, primeiro quero um
almoço grátis. Eu vou com esse cara ”, apontando para um repórter japonês da Associated
Press.
Enquanto lutava para sair para a calçada, Nakamoto tentou proteger seus olhos de
aparência sonolenta, atrás de grandes óculos quadrados, do sol. Seu cabelo solto e calças
largas e jaqueta sugeriam que ele poderia não ter passado muito tempo fora. Procurando o
repórter que havia prometido almoço a ele e claramente confuso, ele finalmente respondeu
à pergunta que todos estavam fazendo: “Não estou no Bitcoin - não sei nada sobre isso”.
Como muitos repórteres rapidamente apontaram, isso estava longe de ser uma prova
definitiva de que a Newsweek havia pegado o cara errado. É o que muitas pessoas
presumiram que Satoshi diria se questionado sobre seu envolvimento com o Bitcoin. Antes
que os repórteres pudessem tirar mais proveito de Nakamoto, ele desapareceu no Toyota
Prius do repórter da AP e dirigiu em direção a um restaurante de sushi. Os outros
repórteres pularam em seus próprios carros e seguiram atrás, correndo para o Mako Sushi
atrás de Nakamoto. Enquanto os repórteres o bombardeavam com mais perguntas, ele e o
repórter da AP saíram antes de fazer o pedido e voltaram para o carro. O que veio a seguir
entrou imediatamente na lista das grandes perseguições automobilísticas de Los Angeles,
esta narrada em tempo real no Twitter pelo editor do Los Angeles Times, Joe Bel Bruno:

Há uma grande perseguição atrás de #Nakamoto. Toneladas de mídia. Todos indo para oeste na rodovia 10

Achamos que #Nakamoto pode estar indo em direção ao centro de LA. Great American #Bitcoin Chase

Tráfego!!! Oh não #Nakamoto!

Estamos dois carros atrás de #Nakamoto, e parece que o repórter do @AP está falando. #Bitcoin

Espere pessoal. . . . . Pode haver alguma solução aqui com #Nakamoto no centro de LA. #Bitcoinchase surrealer e
surrealer
Portanto, o Grande #Bitcoinchase parece ter encontrado um destino no bureau @AP.

Mas a história do #Nakamoto ainda não acabou. Hordas de mídia aqui esperando por ele.

Os repórteres que haviam feito parte da perseguição estacionaram rapidamente e


correram para o prédio da AP. Alguns conseguiram entrar no elevador com Nakamoto e o
repórter da AP. Os repórteres mais uma vez perguntaram a Nakamoto se ele era o criador
do Bitcoin e ele mais uma vez negou antes de desaparecer nos escritórios da AP.
Com os repórteres estacionados fora do escritório da AP esperando pelo próximo
movimento de Nakamoto, o foco voltou para o artigo de Goodman, que agora estava sendo
analisado com um olhar mais cético. Comentaristas no Reddit e no Twitter apontaram que
as evidências de Goodman eram quase inteiramente circunstanciais, além da citação que
ela recebeu dele em sua garagem. Como Gavin Andresen escreveu no Reddit, em uma carta
aberta raivosa para Goodman, o que ela relatou Nakamoto dizendo poderia “simplesmente
ser um homem velho dizendo QUALQUER COISA para fazer você ir embora e deixá-lo em
paz”.
Várias pessoas também estavam vasculhando exemplos da escrita de Dorian Nakamoto
que haviam sido encontrados online. Embora os primeiros escritos do criador do Bitcoin
tenham sido nítidos e até elegantes, as críticas de Dorian Nakamoto na Amazon e suas
cartas para uma revista de trens sugeriam um homem com domínio medíocre da língua
inglesa. Em uma resenha da Amazon sobre biscoitos amanteigados dinamarqueses, ele
escreveu:

tem muito sabor amanteigado


a remessa foi bem. Recebi um comentário legal dos meus filhos. é um natal perfeito e
eu diria, para outras ocasiões.

À medida que a tarde avançava, um número crescente de pessoas concluiu que o artigo
de Goodman era um jornalismo agressivo que deu terrivelmente errado. A história da AP e
o vídeo de sua entrevista com Dorian Nakamoto nada fizeram para melhorar o caso de
Goodman. Dorian negou clara e explicitamente que ele tivesse algo a ver com Bitcoin. Ele
parecia ter pouca familiaridade com a tecnologia, chamando-a de “Bitcom” em vários
pontos e insinuando que era uma empresa em outro ponto. A última notícia ruim para
Goodman veio naquela noite, no site da Fundação P2P, onde o criador do Bitcoin postou
alguns itens sobre o Bitcoin em 2009. Na primeira postagem desde 2009 - e a primeira
comunicação de Satoshi em qualquer forma desde 2011, o usuário Satoshi Nakamoto
escreveu cinco palavras: “Eu não sou Dorian Nakamoto.”
Nenhuma dessas evidências, de fato, provou que Dorian não era Nakamoto. Se Dorian
fosse Satoshi, ele poderia ter ido para casa do escritório da AP, conectado em sua conta P2P
e feito a postagem. E se Satoshi fosse tão inteligente quanto algumas pessoas acreditavam,
ele saberia exatamente o que dizer para convencer as pessoas de que não era Satoshi (ele
também teria que ser um ótimo ator). Mas, em qualquer caso, os eventos do dia
ressaltaram o quão comprometido Satoshi ainda estava em permanecer anônimo. O
reexame das evidências também apontou para o estoque de Bitcoins que Satoshi havia
minerado durante o primeiro ano de existência da rede, quando seus computadores
mantinham o sistema funcionando. Um especialista em segurança argentino, Sergio Lerner,
havia feito um estudo completo rastreando os padrões de mineração de Satoshi durante
aquele tempo e concluiu que ele havia capturado bem mais de um milhão de Bitcoins,
valendo quase US $ 1 bilhão agora. Mais impressionante do que isso, porém, foi a conclusão
do especialista em segurança, a partir de uma análise cuidadosa do blockchain, de que
Satoshi nunca havia gasto um único dos Bitcoins que havia criado. Seu trabalho na criação
do sistema realmente parecia um ato altruísta.
Além do que o dia revelou sobre Satoshi Nakamoto, o incidente sugeriu que a
identidade de Satoshi Nakamoto realmente não importava muito. Por algumas horas na
manhã de 6 de março, o mundo acreditou que o criador do Bitcoin era um libertário
envelhecido e entusiasta de trens que vivia com sua mãe. O preço do Bitcoin não mudou
muito em nenhuma direção. O protocolo Bitcoin agora era mantido por Gavin Andresen e
uma equipe de desenvolvedores e o código falava por si. Mesmo se Satoshi tivesse
retornado, parecia que ele não teria muito o que fazer.

PARA O FUTURO da criação de Satoshi, o evento mais importante em 6 de março foi aquele
que poucas pessoas sabiam que aconteceu. Poucas horas depois que a manchete da
Newsweek começou a espalhar-se pela Internet, quatro homens subiram ao palco em um
auditório na sede da gigante Goldman Sachs em Nova York.

Sentados ao lado de Walker estavam Barry Silbert e Chris Larsen. Larsen era o homem
que Jed McCaleb trouxera para administrar sua nova startup de criptomoeda, Ripple. A
maioria dos homens na sala usava gravata, mas no verdadeiro estilo do Vale do Silício,
Larsen e Silbert não. O quarto membro do painel foi o ex-chefe da Financial Crimes
Enforcement Network, ou FinCen, James Freis.
Barry perguntou quantas pessoas na sala estavam céticas sobre as moedas virtuais, e a
grande maioria delas levantou a mão. Barry observou como essa reunião era diferente dos
círculos de elite da Costa Oeste, onde em eventos recentes ele compareceu a uma minoria
dos participantes que expressou ceticismo. Barry disse que isso o lembrava dos primeiros
dias da Internet, quando todos na indústria de tecnologia estavam deixando bons empregos
para tentar lucrar com a nova ideia.
“Isso vai mudar tudo ou nada”, disse Silbert.
Para apelar a todas as mentes financeiras na sala, Larsen disse que todos os problemas
iniciais em torno do Bitcoin obscureceram o fato de que a tecnologia subjacente tornou
possível algo que nunca tinha sido possível antes.

Foi, entretanto, Walker, o alto executivo do Goldman, quem forneceu os comentários


mais encorajadores sobre a tecnologia. Ele disse que os avanços conceituais feitos pelo
Bitcoin não eram apenas inteligentes; eles eram úteis de maneiras que poderiam
influenciar o futuro sistema financeiro. Ele obviamente tinha passado muito tempo
estudando isso e ficou claramente impressionado com o que viu. Ele sugeriu que o Goldman
não estava planejando comprar ou vender Bitcoins, mas indicou que o banco estava
examinando com atenção como o blockchain poderia ser usado para mudar coisas básicas
sobre como os bancos fazem negócios. Atualmente, o banco leva cerca de três dias para
liquidar as negociações com ações. E se isso pudesse acontecer instantaneamente e ser
gravado em um blockchain para que todos vissem?
Barry Silbert e Chris Larsen estavam radiantes. Poucas coisas poderiam ajudar mais
uma causa financeira do que obter o aval da empresa conhecida como “a mais inteligente
de Wall Street”, um banco conhecido por sempre ver o que estava por vir e fazer as apostas
certas. Walker não estava fazendo nenhum anúncio oficial, mas todos podiam ver que o
executivo do Goldman estava interessado nisso.
Walker refletiu um fascínio cada vez mais difundido nos círculos financeiros com o
conceito de blockchain subjacente à tecnologia Bitcoin. Muitos banqueiros começaram a
entender o que Gavin Andresen vira em 2010, quando pela primeira vez ficou fascinado
com a ideia de uma rede financeira sem um único ponto de falha. Para os bancos que
morriam de medo de ataques cibernéticos, a ideia de uma rede de pagamento que pudesse
continuar funcionando mesmo que um jogador ou um conjunto de servidores fosse
retirado era incrivelmente atraente. De forma mais ampla, os bancos estavam despertando
para vários esforços cada vez mais viáveis para descentralizar as finanças e fazer negócios
que haviam pertencido aos grandes bancos. Empresas de crowdfunding, como a
Kickstarter, e serviços de empréstimo ponto a ponto, como o Lending Club, estavam
tentando conectar diretamente tomadores e poupadores, de forma que um banco não fosse
necessário.
Os bancos notavelmente não estavam se tornando mais amigáveis em trabalhar com a
moeda Bitcoin. O comitê operacional do JPMorgan, liderado por Jamie Dimon, decidiu na
primavera de 2014 que não funcionaria com nenhuma empresa de Bitcoin. Em eventos na
Califórnia com magnatas da tecnologia, Dimon falou zombeteiramente sobre o Bitcoin e as
ambições do Vale do Silício de assumir o controle dos negócios de Wall Street. Dimon disse
que o JPMorgan e os outros bancos não iriam cair sem lutar. A certa altura, o JPMorgan
ameaçou parar de fornecer serviços até mesmo para outros bancos que tinham empresas
Bitcoin como clientes - como o banco europeu que trabalhava com o Bitstamp. Outros
bancos americanos chegaram a fechar as contas de indivíduos que transferiram dinheiro
para as bolsas de Bitcoin.
Mas dentro de quase todos esses bancos havia pessoas que amavam o conceito de um
sistema financeiro descentralizado como o Bitcoin. O JPMorgan manteve o chamado Bitcoin
Working Group, com cerca de duas dezenas de membros de todo o banco e de todo o
mundo, que era liderado pelo chefe de estratégia do banco e que estava analisando como as
ideias por trás do Bitcoin poderiam ser aproveitadas pelo setor financeiro .
Este grupo JPMorgan começou a trabalhar secretamente com os outros grandes bancos
do país, todos os quais fazem parte de uma organização conhecida como The Clearing
House, em um ousado esforço experimental para criar um novo blockchain que seria
administrado em conjunto pelos computadores dos maiores bancos e servir como espinha
dorsal para um novo sistema de pagamento instantâneo que pode substituir Visa,
MasterCard e transferências eletrônicas. Tal blockchain não precisaria depender de
mineradores anônimos que acionam o blockchain Bitcoin. Mas poderia garantir que não
haveria mais um único ponto de falha na rede de pagamento. Se os sistemas da Visa fossem
atacados, todas as lojas que usavam Visa seriam danificadas. Mas se um banco que mantém
um blockchain fosse atacado, todos os outros bancos poderiam mantê-lo funcionando.
Para muitos especialistas em tecnologia em bancos, o uso potencial mais valioso do
blockchain não eram pequenos pagamentos, mas sim pagamentos muito grandes, que são
responsáveis pela grande maioria do dinheiro que se move entre os bancos todos os dias.
No negócio de negociação de ações, por exemplo, o longo processo de liquidação e
compensação significa que o dinheiro e as ações ficam praticamente congelados por três
dias. Dadas as somas envolvidas, mesmo os poucos dias em que o dinheiro está em trânsito
acarretam custos e riscos significativos. Como resultado, vários bancos começaram a
procurar maneiras de usar a tecnologia blockchain para fazer esses tipos de grandes
transferências com rapidez e segurança. Para muitos bancos, o maior obstáculo era a falta
de confiabilidade inerente do blockchain Bitcoin, que é, obviamente, alimentado por
milhares de computadores não controlados em todo o mundo, tudo isso poderia parar de
suportar o blockchain a qualquer momento. Isso aumentou o desejo de encontrar uma
maneira de criar blockchains independentes do Bitcoin. O Federal Reserve tinha suas
próprias equipes internas analisando como aproveitar a tecnologia de blockchain e,
potencialmente, até mesmo o próprio Bitcoin.
Muitos na comunidade Bitcoin existente zombaram da ideia de que o conceito de
blockchain poderia ser separado da moeda. Como eles viam, a moeda e a mineração da
moeda eram o que dava aos usuários o incentivo para aderir e dar poder à blockchain.
Dado que um blockchain poderia ser assumido e subvertido se um invasor controlasse
mais de 50 por cento do poder de computação na rede, um blockchain era tão seguro
quanto a quantidade de poder de computação conectada à rede. Um blockchain executado
por algumas dezenas de bancos seria muito mais fácil de dominar do que a rede Bitcoin,
que agora comandava mais poder de computação bruto do que todos os principais
supercomputadores combinados.
A mineração de bitcoins, que antes era uma atividade da qual Martti Malmi e Gavin
Andresen podiam participar apenas com seus laptops, estava de fato a caminho de se
tornar uma empresa industrial. Um dos grandes jogadores foi o 21e6, o projeto secreto
fundado por Balaji Srinivasan e financiado, em parte, por Andreessen Horowitz. Balaji foi
um dos primeiros a ver que, à medida que os chips se tornavam mais potentes, o fator que
determinava quem lucraria com a mineração de Bitcoins seriam os custos de energia
envolvidos na alimentação e no resfriamento dos chips. Um chip que era rápido, mas
consumia energia e esquentava - exigindo resfriamento - poderia acabar custando mais na
conta de luz do que ganhando em Bitcoins. Para reduzir os custos de energia, a equipe de
Balaji projetou um sistema que mantinha os chips imersos em óleo mineral, que absorvia o
calor e eliminava os custos de resfriamento. Os data centers operando com 21e6 máquinas
eram agora a maior fonte de energia de mineração nos Estados Unidos. E o 21e6 já estava
trabalhando em sua próxima geração de chips, com codinomes como Yoda e Gandalf.
Na China, alguns jovens empreendedores com acesso a hardware barato direto das
fábricas perceberam que seu país oferecia sua própria vantagem para reduzir os custos de
energia: a corrupção. Uma operação de mineração perto de Pequim instalou-se ao lado de
uma usina a carvão, onde obteve sua energia praticamente de graça graças ao
relacionamento entre a empresa de energia e o proprietário dos computadores de
mineração. Outra suposta fazenda de mineração foi instalada na Mongólia Interior, onde a
energia barata era abundante. A mineração era particularmente popular na China porque
fornecia uma maneira para os cidadãos chineses adquirirem Bitcoins sem passar pelas
trocas cada vez mais restritas de Bitcoins.
Superando todas essas outras operações de mineração, no entanto, estava uma empresa
criada por um programador ucraniano recluso, Val Nebesny, que projetou várias gerações
de chips ASIC depois de ter aprendido a si mesmo a arquitetura de chips em um livro
didático. Inicialmente, Val Nebesny e seu parceiro de negócios Val Vavilov empacotaram os
chips em computadores que venderam a outros Bitcoiners, sob a marca Bitfury. Mas, com o
tempo, os dois Vals ficaram com cada vez mais computadores para si e os colocaram em
data centers espalhados pelo mundo, em lugares que ofereciam energia barata, incluindo a
República da Geórgia e a Islândia. Essas operações estavam literalmente gerando dinheiro.
Val Nebesny era tão valioso que Bitfury não revelou onde morava, embora haja rumores de
que ele se mudou da Ucrânia para a Espanha. E o Bitfury era tão bom que logo ameaçou
representar mais de 50 por cento do total de mineração no mundo; isso lhe daria poder de
comando sobre o funcionamento da rede. A empresa conseguiu amenizar as preocupações,
de certa forma, somente quando prometeu nunca ir acima de 40% da energia de mineração
online a qualquer momento. A Bitfury, é claro, tinha interesse em fazer isso porque, se as
pessoas perdessem a fé na rede, os Bitcoins explorados pela empresa perderiam o valor.

OS DOIS VALS executando o Bitfury eram raros como forasteiros que estavam tendo
sucesso no novo, mais sofisticado e altamente examinado mundo do Bitcoin. Os Vals
certamente não estavam totalmente sozinhos. Roger Ver, que recentemente renunciou à
cidadania dos Estados Unidos, após anos de tentativas, era dono do Blockchain.info, que
estava se saindo melhor do que nunca. O número de carteiras hospedadas pela empresa
havia passado de 1 milhão em janeiro e em março estava se aproximando de 1,5 milhão.
Tornou-se cada vez mais claro que a estrutura cuidadosa do Blockchain.info - mantendo
apenas arquivos criptografados para seus clientes - permitia que ele evitasse totalmente as
regulamentações que caíam sobre outras empresas de Bitcoin. Roger estava
constantemente recebendo súplicas de capitalistas de risco que queriam pagar milhões por
parte de sua participação de 80% na empresa.
Mas a maioria dos forasteiros que foram pioneiros nos primeiros dias do Bitcoin não
foram capazes de fazer a transição para o novo mundo. Charlie Shrem estava sentado em
casa, em prisão domiciliar, enquanto Mark Karpeles estava lidando com promotores que
queriam puni-lo pelo papel que desempenhou nas ruínas do Monte Gox.
Os primeiros aficionados do Bitcoin certamente não tinham ido embora ou perdido o
ânimo. Os fóruns online ainda estavam animados como sempre. Mas enquanto essas
pessoas se misturaram e se misturaram com os grandes investidores na conferência do
Bitcoin em 2013, eles agora faziam parte de uma comunidade isolada que estava isolada
dos investidores e programadores mais sofisticados. Isso não foi diferente de outros
movimentos de protesto que surgiram após a crise financeira. Ocupe Wall Street, que
inicialmente atraiu muita atenção - e levantou questões que se tornaram parte do debate
nacional - acabou se fragmentando em muitos grupos e desapareceu dos holofotes do
público.
A marginalização enfrentada pela comunidade Bitcoin inicial foi exibida em uma
conferência para a comunidade Bitcoin mais ideológica no início de março de 2014,
realizada pela Texas Bitcoin Association em uma pista de corrida de Fórmula Um nos
arredores de Austin, Texas. Austin foi um lugar adequado para o evento porque foi onde
Ross Ulbricht cresceu e fundou o Silk Road, o experimento mais verdadeiro em muitos dos
primeiros ideais.
Ross estava agora na prisão no Brooklyn, aguardando julgamento, e seus pais se
mudaram para Nova York para ficar mais perto dele. Mas sua mãe, Lyn, voltou a Austin
para a conferência. Agora levantando fundos para a defesa legal de Ross, ela explicou que
os Bitcoins que Ross tinha quando foi preso foram todos confiscados e que a família estava
usando suas economias para pagar por seus advogados caros.

As acusações de que Ross havia solicitado assassinos para assassinar pessoas causaram
mais divisão. Em documentos legais, os promotores em Maryland acusaram Ross de
contratar o usuário do Silk Road nob (na verdade, um agente disfarçado) para assassinar
Curtis Green. Os promotores em Nova York acusaram Ross de contratar o usuário
redandwhite do Silk Road para matar vários golpistas do Silk Road. Mas não houve
evidência em nenhum dos casos de que alguém acabou morto (no caso vermelho e branco,
a polícia canadense não conseguiu encontrar ninguém com os nomes das pessoas que Ross
supostamente tentou matar). Além do mais, na acusação que se encaminhava para o
julgamento, essas acusações de assassinato de aluguel não foram incluídas como acusações
formais. A mãe de Ross disse que era terrivelmente injusto que os promotores atribuíssem
essas acusações a Ross se não estivessem dispostos a acusá-lo.
“E se o golpista expusesse todos os clientes do Silk Road?” perguntou um jovem em um
happy hour da conferência. “Ele não estava fazendo bem a ninguém. Ross fez algo para
proteger todos aqueles milhares de clientes. ”
Além da aparição de Lyn Ulbricht, a parte mais memorável da conferência foi a aparição
virtual de Charlie Shrem. Ele não poderia viajar para o Texas, é claro, mas os organizadores
o colocaram no Skype e projetaram uma transmissão ao vivo de Charlie, de seu quarto no
porão com suas guitarras atrás dele. Charlie estava usando uma camiseta marrom
“COMPRADA COM BITCOINS” que ele usara dois meses antes quando conheceu Nic Cary
para beber, antes de sua prisão.
Charlie estava tentando negociar um acordo com o governo para diminuir o tempo que
teria de servir - eventualmente, como resultado dessas conversas, Charlie se declararia
culpado de uma acusação de auxílio e cumplicidade de transmissão de dinheiro não
licenciada negócios e aceitar uma pena de prisão de um ano. Nesse ínterim, seu advogado
lhe disse para evitar fazer declarações públicas que pudessem prejudicar as negociações.
Mas sua loquacidade e desejo de atenção eram irreprimíveis. Esse garoto, que antes havia
sido chamado de estatista por causa de sua política dominante, agora deu um discurso
inflamado que foi uma brincadeira com um discurso muito viajado feito pelo fundador do
Partido Pirata vários anos antes.

Amigos, cidadãos, Bitcoiners, não há nada de novo sob o sol.


Meu nome é Charlie Shrem, e falo com você em prisão domiciliar.
Durante as últimas semanas, vimos vários exemplos de explosões legais. Vimos a
polícia abusar das medidas à sua disposição. Vimos as ações da indústria de serviços
financeiros. Vimos políticos de alto nível se mobilizando para proteger o setor
financeiro e bancário.
Tudo isso é escandaloso sem paralelo. É por isso que estou aqui hoje.

Quando terminou, cerca de vinte minutos depois, houve alguns aplausos e gritos.
Charlie reclamou que sua conexão estava tornando difícil para ele ouvir a resposta da
multidão. Mas as pessoas que se levantaram para lhe fazer perguntas disseram que ele era
um herói.

“Eu amo Blue Moon, mas qualquer coisa exótica é boa”, disse Charlie.
“Tudo bem, legal. Fique forte Charlie! " o homem gritou com o punho levantado.

QUASE NENHUMA das chegadas mais recentes e lucrativas ao Bitcoin apareceu para a
conferência na pista de corrida. Mas muitos deles voaram para Austin quando a conferência
estava terminando, para participar de outra conferência, SXSW, o famoso encontro público
onde o Vale do Silício se misturava com celebridades. No primeiro dia do SXSW, em uma
sessão marcante com o presidente do Google, Eric Schmidt, o "diretor de ideias" do Google,
Jared Cohen, respondeu a uma pergunta sobre Bitcoin com sua conclusão: "Acho que é
muito óbvio para todos nós que as criptomoedas são inevitável."
Fred Ehrsam, o ex-comerciante da Goldman Sachs que ingressou na empresa Bitcoin
Coinbase um ano antes, recebeu a honra de sua própria sessão SXSW - não um painel
compartilhado com outros empresários - e foi colocado em uma das maiores salas da
convenção centro, que rapidamente se encheu. Na sessão de perguntas e respostas que se
seguiu à palestra de Ehrsam, Lyn Ulbricht foi a primeira na fila ao microfone. Ela disse algo
sobre usar Bitcoin para caridade, mas ela estava claramente lá para fazer um plug para o
fundo de defesa legal de Ross, que ela disse que Ehrsam estava hospedado na Coinbase.
Considerando que Lyn havia sido uma estrela na conferência do Bitcoin, aqui ela era uma
lembrança infeliz de um lado do Bitcoin que Ehrsam e outros queriam deixar para trás.
Fred respondeu educadamente e se atrapalhou para encontrar algo a dizer sobre o valor do
Bitcoin para doações de caridade em geral.
O maior apoiador de Fred, Marc Andreessen, estava cada vez mais expressivo sobre sua
crença de que os Silk Roads do mundo estavam rapidamente dando lugar a mais Coinbases.
Andreessen frequentemente notava que nos primeiros dias da Internet, quando estava
criando o primeiro navegador da web, a nova tecnologia carecia da infraestrutura que a
tornaria atraente para um público dominante e, por isso, foi relegada a grupos marginais
dispostos a para experimentar novas tecnologias. Com o tempo, porém, “os personagens
marginais tendem a se alienar e, em seguida, tendem a passar para a próxima tecnologia
marginal”.
O SXSW destacou como o Vale do Silício estava vencendo a batalha para moldar e
definir a tecnologia Bitcoin. A reunião também serviu como um lembrete gritante de como
o Vale do Silício, de forma mais ampla, emergiu como o grande vencedor após a crise
financeira. Com Wall Street em recuo, esses eram os novos corretores bilionários de
energia, voando pelo país em jatos particulares. Na noite de sábado, Ehrsam foi convidado
para uma festa exclusiva organizada por Andreessen Horowitz. Na festa, que contou com a
presença de celebridades como Ashton Kutscher, Ehrsam falou sobre Bitcoin com Ben
Horowitz e o rapper Nas, que Horowitz trouxe como investidor na Coinbase. Os grandes
nomes como Horowitz no SXSW reiteraram o que as novas tecnologias que mudaram o
mundo, como o Bitcoin, a indústria de tecnologia estava ajudando a trazer para o mundo.
Em uma conversa no palco entre Nas e Horowitz, Horowitz chamou o Bitcoin de "a internet
do dinheiro", com potencial para ajudar bilhões de pessoas. Andreessen Horowitz havia
fechado recentemente um fundo de US $ 1,5 bilhão, e os sócios disseram reservadamente
que queriam gastar até US $ 200 milhões em startups de Bitcoin e blockchain, se
conseguissem encontrar alguns que os merecessem.
Mas a semana em Austin não pôde deixar de alimentar a suspeita de que talvez, como
na velha maneira de fazer as coisas, os benefícios econômicos de todas as novas tecnologias
estivessem, pelo menos até agora, acumulando apenas uma pequena elite, enquanto os 99
por cento que O Occupy Wall Street se preocupou em ficar lendo sobre isso em casa no
Reddit e no Twitter. O próprio Bitcoin enfrentou as mesmas preocupações. Anos antes, o
Bitcoin havia prometido que espalharia seus benefícios a todos os seus usuários, mas em
2014, grande parte da economia do Bitcoin pertencia a algumas pessoas que eram ricas o
suficiente antes que o Bitcoin aparecesse para investir neste novo sistema. A maioria das
novas moedas lançadas a cada dia foi coletada por alguns grandes sindicatos de mineração.
Se aquele era o novo mundo, não parecia muito diferente do antigo - pelo menos não ainda.
CAPÍTULO 31

21 de março de 2014

Mqualquer um dos primeiros usuários que conseguiram ficar por perto e fazer algo por si
mesmos voou para a segunda ocorrência de Bitcoin Pacifica na casa de férias de Dan
Morehead em Lake Tahoe, onde uma grande equipe atendeu a todos os desejos da
multidão, permitindo que Morehead jogasse o anfitrião relaxado em seus elegantes
mocassins pretos e uma camisa rosa vermelha que realçava seu bronzeado perfeito.
Entre os convidados estava Jed McCaleb, o fundador da Mt. Gox, que recentemente
ajudou a empresa de Morehead a procurar novos investimentos em Bitcoin. Jed passou
muito tempo na casa de Morehead conversando com Jesse Powell, alguém que ele conheceu
na conferência Bitcoin 2011 em Nova York. Jesse, que usava calças de moletom e meias
esportivas, ainda estava trabalhando na troca que havia começado a construir depois de
viajar para Tóquio em 2011 e ver a bagunça que Mt. Gox estava. Três dos jovens que
comandavam o sucessor de Mt. Gox, Bitstamp, haviam voado da Eslovênia e estavam
comentando sobre os Teslas correspondentes que haviam comprado recentemente com
parte dos lucros de seu negócio.

“A forma como eu senti que poderia contribuir melhor é sendo um defensor muito
franco do que o Bitcoin representa”, disse ele.
Para muitos dos participantes, porém, a maior celebridade no encontro foi um homem
recluso que era essencialmente desconhecido para o mundo exterior. Nick Szabo esteve
profundamente envolvido com os Cypherpunks nos primeiros dias e, em 1998, inventou o
bit gold, um dos precursores mais comumente citados do Bitcoin. Mais recentemente, ele se
tornou, para muitos insiders do Bitcoin, o candidato mais provável para Satoshi Nakamoto.
Nick era quase tão misterioso quanto o próprio Satoshi. Ele manteve um blog onde
ocasionalmente escrevia ensaios eruditos sobre tópicos como segurança online, história
monetária e direito de propriedade. Mas não havia nenhum registro público de onde ele
trabalhava e morava, e algumas pessoas questionaram se ele era uma pessoa real. A escrita
de Nick, entretanto, o colocaria na lista de candidatos de Satoshi. Na década de 1990, ele
escreveu mais do que qualquer outro Cypherpunk sobre a promessa de dinheiro digital,
culminando em sua proposta de ouro de bits. Poucos meses antes do Bitcoin ser lançado,
em abril de 2008, Nick postou em seu blog um item no qual falava sobre a criação de um
modelo de teste de ouro de bits e perguntou se alguém queria ajudá-lo a “codificar um”. Em
agosto daquele ano, ao mesmo tempo em que Satoshi estava enviando um e-mail privado
para Adam Back sobre Bitcoin pela primeira vez, Nick se ofereceu em seu blog para vender
algumas notas de banco particulares colecionáveis, para ajudar a lidar com as
"necessidades pessoais de fluxo de caixa". Quase ao mesmo tempo, ele escreveu uma série
de postagens em blog sobre a história do dinheiro, contratos inteligentes e ouro de bits, e
disse que se ele pudesse fazer o ouro de bits funcionar, seria a “primeira moeda online
baseada em confiança altamente distribuída e custos imprevisíveis, em vez de confiança em
uma única entidade e nos controles contábeis tradicionais. ”
Quando o white paper de Satoshi saiu publicamente três meses depois, citou dois
outros precursores óbvios do Bitcoin - b-money e hashcash - mas não citou o trabalho de
Nick. Durante este período, Nick manteve o que muitas pessoas mais tarde passaram a
pensar ser um silêncio bastante suspeito, apesar do fato de ser um projeto no qual ele
estava envolvido por mais de uma década. O mais bizarro é que Nick alterou as datas em
suas postagens de 2008 sobre ouro de bits para fazer parecer que haviam sido publicadas
depois que o Bitcoin foi lançado, e não antes.
Não muito antes da reunião de Tahoe, um blogueiro que atendia pelo nome de Skye
Gray postou dois ensaios persuasivos comparando a escrita online de Nick com a de
Satoshi, e concluiu que as semelhanças no estilo e na escolha das palavras provavelmente
não seriam uma coincidência. Tanto Nick quanto Satoshi, escreveu Skye Gray, fizeram “uso
repetido de 'é claro' sem isolar vírgulas, ao contrário da convenção” e “uso repetido de
'timestamp' como verbo”, entre outros tiques. Em seguida, havia detalhes menores de
levantar as sobrancelhas, como as iniciais de Satoshi Nakamoto sendo uma transposição
das de Nick Szabo.
Nick havia feito uma breve declaração, por e-mail, para negar que ele era Satoshi, mas
isso não acalmou as especulações. Na reunião de Morehead, as pessoas falaram em voz
baixa sobre coisas que ouviram Nick dizer. Nick apareceu na reunião privada de Morehead
porque alguns meses antes ele havia se juntado discretamente a uma startup de
criptomoeda que estava operando em modo furtivo. A startup, Vaurum, estava sediada a
alguns quarteirões do escritório de Wences em Palo Alto e focava na tarefa de encontrar
grandes detentores de Bitcoin que desejassem comprar e vender. Nick, porém, se juntou à
Vaurum para fazer um trabalho mais sofisticado nos chamados contratos inteligentes, que
permitiriam às pessoas registrar sua propriedade de uma casa ou carro no blockchain e
transferir essa propriedade com o uso de uma chave privada, algo que Nick vinha pensando
há mais de uma década.
Na casa de Morehead, era óbvio que Nick era um cara que vivia mentalmente. Seu
grande corpo estava coberto desordenadamente por jeans velhos e uma camisa de flanela.
Seus tênis pretos surrados pareciam ter sido comprados na época do DigiCash. Seu cabelo
era um anel despenteado ao redor do couro cabeludo, não muito diferente da tonsura de
um monge logo após uma longa soneca.
Em Tahoe, Szabo não buscava conversa e não fazia muito contato visual quando
noivado. Ele tinha um sorriso aparentemente perpétuo em seu rosto barbudo e sonolento.
A maioria dos outros participantes o observava à distância, esperando que ele se abrisse.
Durante a hora do coquetel antes do jantar, na noite de sexta-feira, quando o assunto de
Satoshi surgiu no pequeno grupo em que ele estava, ele aproveitou para falar sobre todas
as descaracterizações dele, incluindo as frequentes descrições dele como um direito
professor da George Washington University - e a noção de que ele criou o Bitcoin.
“Bem, eu direi isso, na esperança de esclarecer as coisas,” ele disse com uma nota ácida
em sua voz. “Eu não sou Satoshi, e não sou um professor universitário. Na verdade, nunca
fui professor universitário. Como a mídia conseguiu isso, eu não sei. ”
“Até eu pensei que você fosse um professor universitário”, disse um corretor de Nova
York, ao lado de Nick, com uma risada.
Nick usou um endereço de e-mail de George Washington, mas explicou que isso
acontecia porque ele havia cursado a faculdade de direito na universidade no meio de sua
carreira, “apenas para verificar a realidade do que eu estava pensando”. Ele pagou a
mensalidade graças a algumas opções de ações que possuía em seus primeiros dias como
programador de segurança. Ele havia retornado à escola em parte porque se convenceu de
que o foco singular nos mercados, entre libertários e criptoanarquistas, era ingênuo. Szabo
acreditava que a sociedade tinha múltiplos “protocolos” sob os mercados, como o sistema
legal, que determinava como os mercados funcionavam. Tudo isso, porém, tinha sido
apenas um hobby para Nick, até muito recentemente.
“A economia da criptomoeda é realmente grande o suficiente para que eu possa viver
disso”, disse Nick com uma risadinha.
Enquanto caminhava para a grande sala de estar para jantar, Nick explicou que
rastreava o germe de tudo isso desde sua infância no estado de Washington e seu pai, que
veio para os Estados Unidos após lutar na revolução húngara de 1956, que o Soviéticos
esmagados.
“Somos tipos bastante rebeldes”, disse ele sobre sua família. “Para realmente ter a
liberdade de ser criativo, você precisa pensar fora da caixa”.
Isso era tão pessoal quanto Nick discutia suas motivações. Ele era uma pessoa que
gostava de pensar no mundo - não em si mesmo - e essa é uma das características mais
úteis para quem tenta criar grandes coisas.
No jantar, todos foram educados demais para especular sobre Nick, mas a história da
Newsweek de algumas semanas antes naturalmente iniciou conversas nas diferentes mesas
sobre as origens do Bitcoin.
“Você não tem dúvidas de que talvez seja um produto da NSA?” perguntou o corretor de
Nova York que estivera conversando com Nick antes do jantar.
Erik Voorhees zombou e disse que seria improvável que o governo surgisse com algo
tão brilhante. Mas o comerciante citou sua própria experiência de trabalho na NSA e disse
que Erik estava subestimando o nível de inteligência que a NSA atrai. Erik, sempre disposto
a ouvir e aprender, disse que se fosse a NSA, “é a melhor coisa que o governo já fez”.
A teoria preferida de Erik era que Satoshi era na verdade um pequeno círculo de
programadores em alguma grande empresa de tecnologia, que havia sido designado por
sua empresa para criar uma nova forma de dinheiro online. Quando o projeto voltou e foi
considerado muito perigoso pelos chefes, os criadores decidiram lançá-lo anonimamente -
eles "sentiram muito fortemente que isso era algo importante que descobriram e se
atrapalharam com isso", explicou Erik, mesmo observando , com uma risada, que ele não
tinha nenhuma evidência real para apoiar sua hipótese.
A maior parte do fim de semana, entretanto, foi passada falando não sobre Satoshi, mas
sim sobre os desafios incríveis que todos neste grupo enfrentaram. O golpe duplo da prisão
de Charlie Shrem e o colapso do Monte Gox matou grande parte da esperança de que o
Bitcoin ganharia aceitação popular em breve.
Dan Morehead dirigia suas operações de Bitcoin dentro dos escritórios da Fortress em
São Francisco, e havia um plano vago para que sua pequena equipe fosse integrada à
Fortress, uma empresa de capital aberto. Com todas as crises, porém, Pete Briger tinha
avisado Dan que Fortaleza não seria capaz de desempenhar um papel formal. Dan teria que
transferir sua equipe, operando sob o nome de seu antigo fundo de hedge, Pantera Capital,
dos escritórios do Fortress.
As coisas pareciam estar indo bem para os velhos irmãos da fraternidade da faculdade
que fundaram a Bitpay, ambos em Tahoe. Eles haviam inscrito muitos novos comerciantes
online que estavam felizes em encontrar uma maneira mais barata de processar transações
online - o 1% que a Bitpay cobrava contra os 2 a 3% cobrados pelos cartões de crédito -
sem se preocupar com estornos. Mas agora estava se tornando evidente que os
consumidores tinham muito menos motivos do que os comerciantes para usar o Bitcoin
para compras online. Afinal, os consumidores nunca veem a taxa de processamento de
2,5% que os comerciantes pagam, portanto, os produtos não são mais baratos quando
comprados com Bitcoin. E os consumidores geralmente gostam da tranquilidade oferecida
pelos estornos. Para o bem do Bitcoin como um todo, havia muitos que se preocupavam
com o fato de os consumidores que compravam coisas online por meio do Bitpay estarem
empurrando o preço do Bitcoin para baixo; geralmente, quando os varejistas online
aceitavam Bitcoins, eles imediatamente os vendiam por dólares, criando uma pressão para
baixo no preço geral.
Bobby Lee falou em Tahoe sobre os muitos estresses incomuns de administrar uma
startup de moeda virtual na China. Depois que o governo forçou os processadores de
pagamento a interromper as trocas de Bitcoin em dezembro, os concorrentes de Bobby
abriram rapidamente contas bancárias onde os clientes podiam depositar fundos. Bobby
optou por não seguir o mesmo caminho - parecia violar a clara intenção da declaração dos
reguladores chineses em dezembro. Bobby cresceu trabalhando para empresas
americanas, que geralmente tentavam obedecer, ou pelo menos dar a impressão de
obedecer, não apenas a letra, mas também o espírito das regras. Bobby havia internalizado
esse código cultural. Mas enquanto Bobby via seu negócio minguar e seus concorrentes
prosperarem,
“Acontece que, na China, não há ética - não há obrigação moral”, Bobby diria sobre sua
descoberta, com uma pitada de diversão e uma pitada de frustração. “Os ocidentais vêem
isso como uma coisa ruim. Os chineses veem isso como 'estamos sendo flexíveis' ”.
Com a sensação de que foi pego em uma briga de rua e se limitando a socar com luvas
de boxe, Bobby acabou adotando o jeito chinês de fazer negócios e abriu as contas
bancárias da empresa para depósitos de clientes pouco antes de vir para Tahoe.
“Se ninguém escuta e não há penalidade, nossos concorrentes fazem o que é melhor
para eles e então somos deixados na poeira”, explicou Bobby. “Então, em vez disso,
decidimos adotar o método local.”
Havia, entretanto, limites para o quão longe Bobby iria em sua busca por negócios. Ele
foi sincero sobre sua crença de que seus concorrentes estavam falsificando seus números
de volume para fazer parecer que estavam atraindo mais negócios. Ele também
inicialmente se recusou a seguir o exemplo de um de seus concorrentes cada vez mais bem-
sucedidos, OKCoin, que introduziu o que é conhecido como negociação de margem. Os
clientes do OKCoin poderiam basicamente pedir dinheiro emprestado para fazer apostas
maiores no Bitcoin. Se o preço subisse, os clientes poderiam devolver o dinheiro
emprestado, mas se caísse, os clientes perderiam rapidamente o dinheiro original - o
resultado normal na negociação de margem. Isso não parecia a Bobby uma boa fórmula
para um negócio de longo prazo, embora ele estivesse reconsiderando todos os seus
julgamentos ocidentais.
Apesar de todos os desafios, Bobby estava claramente se divertindo, aproveitando a
audácia e a inventividade que eram exigidas de um empresário na China. Ele estava
fazendo planos para transferir sua equipe para escritórios maiores e anunciou sua
candidatura a uma das cadeiras da Bitcoin Foundation que Charlie Shrem e Mark Karpeles
haviam desocupado - uma cadeira que ele acabaria ganhando. Em Tahoe, ele era a própria
imagem do amante da diversão e do tomador de riscos confiante, dominando os jogos de
pôquer. Ele comparou sua situação na China a estar em um túnel sem uma saída clara.
“Todo mundo atrás de mim está tipo, 'Cara, Bobby, é um beco sem saída, você não vai
sair'”, disse ele. “Mas eu fico tipo, 'Se eu sair, o prêmio é tão grande.”
O fim de semana forneceu muitos lembretes de por que todos haviam se envolvido
nisso em primeiro lugar. Depois do jantar na sexta-feira à noite, Dan apresentou uma
célebre professora de economia em Stanford, Susan Athey, vencedora do prêmio de maior
prestígio para jovens economistas, que recentemente mergulhou na tecnologia de
blockchain. Ela contou ao grupo sua descoberta do Bitcoin na primavera de 2013. Na época,
ela procurou seus colegas acadêmicos e descobriu que “nenhum deles conseguia entender
isso”. Isso a levou a olhar mais profundamente e, à medida que o fazia, lentamente começou
a compreender as implicações potencialmente enormes da tecnologia:
“Todos nós ouvimos a reserva de valor. Esta é uma maneira de movimentar dinheiro e
comprar coisas fora da lei. Talvez seja um concorrente da moeda fiduciária. É um
disruptivo para o setor bancário tradicional; um facilitador de comércio eletrônico e
remessas; um sistema de contabilidade interno superior para multinacionais? Não é sobre
isso que todos os repórteres estão perguntando, mas é outra possibilidade que vemos.
“No momento em que senti que realmente tinha entendido, estava muito animada para
compartilhar esse conhecimento e discuti-lo com um público mais amplo”, disse ela. “Você
quer que todos entendam isso também, para que eles realmente apreciem a magnitude
dessa inovação.
“Não é apenas uma coisa, é um fenômeno.”

“Vai mudar a sua vida”, disse-lhe o amigo.


“Não quero que minha vida mude”, respondeu ele. "Eu gosto da minha vida."
Ele certamente lucrou com a ascensão do Bitcoin: ele era pago pela fundação em
Bitcoins desde 2012, quando cada Bitcoin valia $ 10. Sua esposa o pressionou a usar parte
do dinheiro para conseguir seu próprio escritório no centro de Amherst e um segundo
carro para a família. Mas o carro que escolheram foi um modesto Nissan Leaf preto. E para
férias extravagantes em família, ele planejou uma viagem para visitar sua mãe no estado de
Washington para uma cerimônia auxiliar feminina. Pela primeira vez, Gavin não se
preocupou com os preços dos hotéis que reservou e planejou uma viagem de helicóptero
para sua família ver o Monte Hood.
Gavin foi igualmente discreto sobre o Bitcoin. Ele ainda vivia para o projeto, mas, como
outros desenvolvedores, estava profundamente ciente das falhas que ainda existiam. Ele
chamou o software que Satoshi havia criado de “bola de cabelo” contendo muitas coisas
diferentes agrupadas. A seu ver, os desenvolvedores voluntários ainda estavam tentando
desvendá-lo. Ele estava particularmente focado no número limitado de transações que
estavam sendo confirmadas e registradas no blockchain a cada novo bloco. Em média,
havia apenas cerca de quatrocentas transações sendo confirmadas a cada dez minutos em
meados de 2014. Se o Bitcoin quisesse competir com redes de pagamento como a Visa, que
processava duas mil transações por segundo, o software precisaria ser alterado
significativamente.
Gavin raramente tocava no assunto publicamente, mas havia outro problema mais
assustador que parecia não ter solução imediata. Havia um número crescente de exemplos
de Bitcoin sendo usado por criminosos para exigir e coletar resgate, o que era muito mais
fácil com o Bitcoin do que com os meios de pagamento tradicionais. Quando os criminosos
aceitavam dinheiro como resgate, eles tinham que coletar fisicamente o dinheiro em algum
momento, o que fornecia alguma indicação de sua localização. Se o resgate fosse enviado
digitalmente via PayPal, não seria necessária uma transferência física, mas o pagamento
poderia ser revertido posteriormente. Com o Bitcoin, os criminosos podiam exigir que a
vítima enviasse dinheiro remotamente e, uma vez enviado, não havia como reverter. No
outono anterior, um programa de malware conhecido como CryptoLocker apareceu, que
tinha a capacidade de apreender computadores e bloquear o disco rígido até que o resgate
do Bitcoin fosse pago. Os temores sobre o resgate foram uma grande parte do motivo pelo
qual muitos Bitcoiners ficaram zangados com a Newsweek por “expor” Dorian Nakamoto.
Se ele realmente fosse Satoshi, sua saída teria tornado todos os membros de sua família
excepcionalmente vulneráveis a sequestros e demandas por recompensas de vários tipos.

Os desenvolvedores, no entanto, pareciam ter um poder de permanência que iludiu


muitos dos primeiros usuários do Bitcoin, em grande parte por causa de sua abordagem
mais prática do projeto. Jeff Garzik, o programador da Carolina do Norte que se envolveu
em 2010, foi contratado pela Bitpay para trabalhar no protocolo Bitcoin em tempo integral.
Martti Malmi havia deixado seu emprego recentemente em Helsinque depois que uma nova
startup de pagamentos o convidou a embarcar, sabendo de sua história com o Bitcoin.
Adam Back, o criador do hashcash em 1997, havia começado recentemente a trabalhar com
um investidor em um novo projeto ousado que visava tornar possível levar Bitcoins da
blockchain principal para as chamadas sidechains, onde novos aplicativos poderiam ser
construídos .
A pequena equipe de desenvolvedores centrais trabalhando com Gavin era composta
por pessoas que se envolveram em 2010 ou 2011 e conseguiram ficar fora dos holofotes
quase que inteiramente - homens como Gregory Maxwell e Wladimir J. van der Laan. A
pessoa responsável por escrever a maior parte do protocolo básico do Bitcoin atualizado
foi um belga de trinta anos de quem muitos Bitcoiners nunca tinham ouvido falar, Pieter
Wuille.
Parecia que as pessoas que queriam que o Bitcoin fizesse menos por eles eram as que
estavam conseguindo fazer mais pelo Bitcoin.

WENCES CASARES não estava procurando o Bitcoin para mudar sua vida, mas ainda
imaginava que o Bitcoin mudaria o mundo. Sua paixão pelo projeto continuou a conquistar
novos apoiadores importantes. Max Levchin, o co-fundador do PayPal, e um dos céticos na
conferência Allen & Co. no Arizona em 2013, foi trazido por Wences na versão de 2014 da
conferência e agora estava a bordo como um investidor da Xapo . Wences também sabia
por seu amigo David Marcus que o PayPal estava se movendo no sentido de integrar o
Bitcoin em todos os seus produtos online, tornando a moeda virtual disponível para um
público muito mais amplo.
Mas o trabalho diário de levar adiante sua própria empresa de Bitcoin estava indo
muito mais devagar do que Wences esperava, em grande parte por causa do ceticismo
contínuo no mundo financeiro tradicional. Em abril, Wences anunciou que Xapo lançaria o
primeiro cartão de débito Bitcoin com MasterCard, mas quase assim que o anúncio saiu,
MasterCard ligou e disse a Wences que o projeto não havia sido aprovado nos níveis mais
altos e agora estava sendo eliminado— uma confusão de relações públicas para Xapo. O
próprio Wences estava constantemente voando para apaziguar o último banco a decidir
que iria fechar as contas da Xapo ou de alguma outra empresa de Bitcoin que Wences
estava ajudando.
Em meio a tudo isso, em junho, Wences fazia uma de suas viagens periódicas para
visitar as operações de Xapo em Buenos Aires e o velho amigo que supervisionava tudo,
Fede.

A escala das ambições de Wences era evidente dentro dos escritórios da Xapo, que
estavam lotados de jovens programadores. Um estava trabalhando em um site em hindi,
que tornaria o Bitcoin disponível para as pessoas na Índia, amplamente visto como um dos
maiores mercados em potencial, dados os níveis de conhecimento de informática dos
indianos e a quantidade de remessas enviadas de indianos no exterior. Outro programador
estava construindo um aplicativo que permitiria que pessoas em qualquer lugar do mundo
encontrassem pessoas perto delas procurando comprar ou vender Bitcoins. Nesse ponto, o
Xapo ainda era usado principalmente por grandes investidores institucionais que queriam
a melhor segurança possível para seus milhões de dólares em moedas. Mas a equipe do
Xapo estava tentando tornar o serviço mais acessível para proprietários menores, e muitas
pessoas estavam ansiosas por armazenamento seguro após o colapso do Monte Gox.
Em uma das primeiras manhãs que Wences esteve em Buenos Aires, a equipe de
programadores fez uma videoconferência com a equipe da Xapo em Palo Alto. A equipe na
Califórnia tinha acabado de se mudar para escritórios muito maiores acima de um banco.
Esses funcionários agora tinham um andar inteiro só para eles, com janelas envolvendo
todo o escritório. Os americanos, que geralmente lidavam com o lado comercial da
operação, em vez da programação, examinaram todos os novos acordos em que estavam
trabalhando. Eles estavam conversando com a AIG sobre o seguro de todas as moedas do
cofre contra perdas e com três bancos diferentes sobre a aceitação de depósitos de clientes.
“Estamos em uma posição muito boa em comparação com muitas pessoas do setor no
que diz respeito às relações bancárias. A maioria das pessoas está apenas esperando
conseguir um ”, disse um dos funcionários na Califórnia.
Eles também estavam trabalhando com um emissor de cartão de débito em Gibraltar
após o problema com a MasterCard no início da primavera, e estavam esperançosos de que
seriam capazes de distribuir os cartões em todo o mundo.
Depois do almoço, Fede pegou as chaves do novo e maior escritório da equipe de
Buenos Aires, que ficava dois andares abaixo e ocupava um andar inteiro, com grandes
salas de conferências e uma mesa de pingue-pongue. Enquanto a equipe corria alegremente
pelos escritórios vazios como crianças, Wences se sentou na sala de conferências
envidraçada. Ele parecia exausto. Ele explicou que esperava algum tipo de trégua depois de
vender a Lemon no inverno. Mas antes que pudesse recuperar o fôlego, ele estava de volta
ao fundo, tentando fazer o Xapo funcionar e lidando com a série interminável de crises que
pareciam ser um problema endêmico para as empresas de Bitcoin.
Os problemas, no entanto, pareciam para Wences apenas mais evidências de por que o
Bitcoin era necessário. No sistema atual, as instituições financeiras receberam o poder de
determinar que tipo de empresa poderia viver ou morrer. Sua visão do que o Bitcoin
poderia fazer permaneceu estável. Enquanto outros falavam sobre micropagamentos e
contratos inteligentes, ele ainda estava obcecado pela ideia de um ouro digital que pessoas
em qualquer lugar do mundo poderiam ter sem exigir a permissão de ninguém. Esse ainda
era o garoto que havia crescido na Argentina, vendo sua família procurar um lugar mais
seguro e confiável do que o peso para guardar suas economias.
Pode ter sido apenas exaustão, mas Wences não gostou de toda a conversa sobre o
potencial do Bitcoin como um novo sistema de pagamento. Ele era um investidor no Bitpay,
mas disse que menos de cem mil indivíduos realmente compraram qualquer coisa usando o
Bitpay.
“Não há volume de pagamento”, zombou. “É um espetáculo à parte.”
A verdadeira história, disse ele, foi o crescimento viral constante que já havia
consumido Bitcoin, pela contagem de Wences, de algumas pessoas naquele primeiro dia em
janeiro de 2009 para seis milhões de usuários.
“Pessoas comprando meio Bitcoin, armazenando-o, valorizando-o e falando sobre ele - e
recebendo mais de uma pessoa”, disse ele. “Isso é tudo que o Bitcoin tem feito nos últimos
quatro anos - e isso é tudo de que precisamos para chegar onde queremos que ele esteja.”
Ele acreditava que eventualmente seria a melhor rede de pagamento que o mundo já
tinha visto. Mas isso aconteceria apenas quando um bilhão de pessoas possuíssem algum
Bitcoin. Ele fez uma comparação familiar com a Internet em 1993. Naquela época, ele gritou
com sua mãe quando recebeu uma das primeiras dez milhões de contas de e-mail, o que lhe
permitiu trocar mensagens com um professor na Carolina do Norte. Sua mãe zombou disso
como uma curiosidade: como isso a ajudaria a se comunicar com alguém que ela conhecia?
Mas Wences acreditava naquela época que a capacidade de enviar informações livremente
a qualquer pessoa, em qualquer lugar do mundo, acabaria por importar. E ele acabou
acertando. Agora ele acreditava que a capacidade de enviar dinheiro para qualquer pessoa,
em qualquer lugar do mundo, de graça acabaria por importar.
“Achei que tive sorte de ter vivido isso uma vez - e não posso acreditar que vou ver isso
de novo”, disse ele. “Este é apenas o local. Parece exatamente a mesma coisa - era tão difícil
de explicar. ”
Enquanto isso, ele disse que haveria contratempos, já que os governos o baniram e os
bancos tornaram mais difícil a transferência de dólares e pesos para empresas de Bitcoin.
"Impaciente. Isso leva uma década ou duas décadas. Não vou voltar para casa porque
isso leva mais uma década. ”
De Buenos Aires, Wences voou para o Brasil para suas primeiras férias no que
pareceram anos. Belle e os três filhos o conheceram e ficaram em uma casa perto da praia
no Rio e assistiram a todas as partidas da Copa do Mundo que puderam. Mas antes mesmo
do fim da Copa do Mundo, Wences e a família estavam em Utah para a última conferência
exclusiva realizada pela Allen & Co., esta um evento de perfil ainda mais alto do que o da
primavera, atraindo Jeff Bezos, Bill Gates e Rupert Murdoch.
Houve muitas boas notícias para o Bitcoin nas semanas desde que ele estivera na
Argentina. O United States Marshals Service leiloou os 29.655 Bitcoins apreendidos de Ross
Ulbricht, e o vencedor foi um grande capitalista de risco, Tim Draper, que estava
trabalhando com a startup que empregava Nick Szabo. Depois que os funcionários do
governo dos EUA vendessem Bitcoins, seria difícil para eles tratá-los como uma moeda fora
da lei. Enquanto isso, os gêmeos Winklevoss haviam feito seu último pedido regulatório
para seu fundo Bitcoin negociado em bolsa, que agora estava definido para ser negociado
na Bolsa de Valores de Nasdaq sob o símbolo COIN. No dia anterior ao início da conferência
Allen & Co., Wences anunciou oficialmente os US $ 20 milhões que havia levantado de Reid
Hoffman, Max Levchin e vários outros investidores, tornando-o a empresa de Bitcoin mais
bem financiada do mundo,
Na conferência Allen & Co., Wences foi dado um dos lugares para falar antes de Jeff
Bezos e Warren Buffett subirem ao palco. Wences deu o que estava se tornando uma
palestra padrão, começando com a história do dinheiro e passando a discutir o potencial do
Bitcoin para fornecer serviços financeiros a pessoas pobres que há muito estavam
fechadas. Ele tocou em Xapo apenas brevemente, no final. Depois que Wences desceu e se
sentou com Belle, Bezos disse do palco que era o tipo de conversa que o fazia comparecer a
esses eventos.
No corredor, caminhando para o almoço, após a conversa Bezos-Buffett, Wences avistou
Bill Gates, que tinha sido notavelmente reticente em relação ao Bitcoin. Wences sabia que a
fundação multibilionária de Gates estava fazendo um grande esforço para conectar
financeiramente as pessoas no mundo em desenvolvimento, e Wences o abordou para
explicar por que o Bitcoin poderia ajudar sua causa. Assim que Wences abordou o assunto,
o rosto de Gates anuviou-se e havia uma nota de raiva em sua voz quando disse a Wences
que a fundação nunca usaria um dinheiro anônimo para promover sua causa.
Wences ficou um tanto surpreso, mas esta não foi a primeira vez que ele foi desafiado
por uma pessoa poderosa. Ele rapidamente disse que o Bitcoin poderia de fato ser usado
anonimamente - mas o dinheiro também. E os serviços Bitcoin podiam ser facilmente
configurados para que os usuários não fossem anônimos. Ele então falou diretamente sobre
o trabalho que Gates estava fazendo e observou que a fundação estava empurrando as
pessoas em países pobres para serviços digitais caros que vinham com muitas taxas cada
vez que eram usados. O famoso sistema M-Pesa permitia aos quenianos manter e gastar
dinheiro em seus telefones celulares, mas cobrava uma taxa a cada vez.
“Você está gastando bilhões para tornar os pobres mais pobres”, disse Wences.
Gates não apenas rolou. Ele defendeu vigorosamente o trabalho que sua fundação já
havia feito, mas Gates foi menos hostil do que alguns momentos antes e parecia demonstrar
certo respeito pela ousadia de Wences.
Wences viu a multidão que estava assistindo à conversa e sabia que tinha que ter
cuidado para não contrariar Bill Gates, especialmente na frente de outras pessoas. Mas
Wences tinha outro ponto que queria apresentar. Ele sabia que, nos primeiros dias da
Internet, Gates tinha inicialmente apostado contra a Internet aberta e construído uma rede
fechada para a Microsoft que era semelhante à Compuserve e Prodigy - conectava
computadores a um servidor central, com notícias e outras informações, mas não para a
Internet mais ampla, conforme permitido pelo protocolo TCP / IP.
“Para mim, parece que você está tentando conectar o mundo inteiro com algo como o
Compuserve quando todos já têm acesso ao TCP / IP”, disse ele, e então fez uma pausa
ansiosa para ver que tipo de resposta ele obteria. O que ele ouviu de Gates foi mais do que
ele poderia razoavelmente esperar.
"Você sabe o que? Disse à fundação para não mexer no Bitcoin e isso pode ter sido um
erro ”, disse Gates amigavelmente. "Nós vamos ligar para você."
Depois que Wences voltou para a Califórnia, ele recebeu um e-mail da Fundação Gates,
procurando marcar um horário para conversar. Não muito depois disso, Gates fez seus
primeiros comentários públicos elogiando pelo menos alguns dos conceitos por trás do
Bitcoin, se não o anonimato.
E assim o Bitcoin e seus crentes atraíram mais uma pessoa que estava disposta a dar
uma olhada nessa nova tecnologia e permanecer aberta à possibilidade de que a coisa toda
não fosse, pelo menos, totalmente maluca.
APÊNDICE TÉCNICO

ENDEREÇOS E CHAVES SECRETAS


Qualquer pessoa que se junte à rede Bitcoin pode gerar seu próprio endereço Bitcoin
(geralmente uma seqüência de trinta e quatro letras e números) e uma chave privada
correspondente (geralmente uma seqüência de sessenta e quatro caracteres).
Por exemplo, um endereço Bitcoin real é:

16R5PtokaUnXXXjQe4Hg5jZrfW69fNpAtF

A chave privada para este endereço específico é:

5JJ5rLKjyMmSxhauoa334cdZNCoVEw6oLfMpfL8H1w9pyDoPMf3

Apenas a pessoa com esta chave privada pode assinar as transações desse endereço (o
endereço está vazio, portanto, não se preocupe em tentar).
Cada endereço Bitcoin possui uma e apenas uma chave privada. A relação entre a chave
privada e o endereço é determinada por uma série de equações matemáticas complexas, o
que torna essencialmente impossível trabalhar para trás a partir do endereço Bitcoin
público para encontrar a chave privada.
Um usuário Bitcoin pode gerar um número infinito de endereços Bitcoin e chaves
privadas. Não há custo para fazer isso. O comprimento dos endereços e o grande número
de endereços potenciais garantem que é quase impossível que o mesmo endereço seja
gerado duas vezes.

INICIANDO UMA TRANSAÇÃO


Com uma chave privada, um usuário, vamos chamá-la de Alice novamente, pode enviar
dinheiro de seu endereço sem nunca compartilhar a chave privada com ninguém. Em vez
de enviar sua chave privada, Alice coloca sua chave privada em software em seu próprio
computador, junto com os detalhes de sua transação. Sem enviar essas informações para a
rede, o software Bitcoin no computador de Alice executa as informações por meio de uma
série de equações matemáticas complicadas que geram um código especial, geralmente
conhecido como assinatura digital. Esta parte do processo pode acontecer mesmo se o
computador de Alice estiver offline. É essa assinatura digital - um produto exclusivo de sua
chave privada e da transação que está ocorrendo - que Alice envia para a rede junto com
sua transação, bem como uma assinatura em um cheque.

VERIFICANDO TRANSAÇÕES
Os computadores que obtêm a assinatura digital de Alice são incapazes de retroceder para
obter a chave privada de Alice, graças às inovações matemáticas envolvidas. Mas os
computadores podem colocar a assinatura digital de Alice e seu endereço Bitcoin público
em outra série de complicadas equações matemáticas e verificar se a assinatura digital foi,
de fato, criada pela chave privada correspondente ao endereço público. Novamente, essas
são manipulações matemáticas muito sofisticadas que acontecem em ambos os lados disso,
de um lado para gerar a assinatura e do outro para verificá-la.
É necessário que os computadores da rede verifiquem todas as transações porque não
existe uma autoridade central para fazer esse trabalho. Depois que os computadores
verificam se Alice tem a chave privada correta, eles verificam se o endereço Bitcoin de Alice
contém as moedas que ela está tentando enviar. Os computadores da rede fazem isso
verificando o registro de todas as transações Bitcoin anteriores que chegam e vêm do
endereço que Alice está usando.

CRIAÇÃO DE BLOCOS E REGISTRO DE OPERAÇÕES (O PROCESSO DE MINERAÇÃO DE


BITCOIN)
Satoshi percebeu que seria problemático se cada computador da rede registrasse todas as
transações à medida que chegassem. Uma transação pode chegar a um computador antes
de chegar a outro computador na rede, levando a divergências sobre o saldo em cada
endereço. O Bitcoin precisava ter um registro definitivo de quando cada transação ocorria,
e Satoshi descobriu uma maneira inteligente de fazer isso por meio do uso de uma espécie
de concurso contínuo em que qualquer membro da rede poderia competir.
Para vencer o concurso, todos os computadores da rede compilariam as transações
recentes, à medida que eram enviadas pela rede, em longas listas, chamadas genericamente
de blocos. Depois de compilar as transações em um bloco, um computador executaria o
bloco por meio de outra equação matemática especializada, conhecida como função hash,
que pode pegar qualquer dado - o endereço de Gettysburg ou seu nome - e transformar
esses dados em sessenta resumo de quatro caracteres. Os computadores que participam do
concurso Bitcoin procuram um bloco que possa ser colocado em uma função hash
conhecida como SHA 256 e gerar um resumo de 64 caracteres com um número específico
de zeros no início. Se, por exemplo, os computadores estão procurando um resumo com
cinco zeros no início, qualquer um desses resumos seria um vencedor:

000006d77563afa1914846b010bd164f395bd34c2102e5e99e0cb9cf173c1d87
Ou

000007ac6b77f49380ea90f3544a51ef0bfbfc8304816d1aab73daf77c2099319

Como o SHA 256, como outras funções hash, é essencialmente impossível de fazer
engenharia reversa, é impossível dizer que tipo de bloco levará a um resumo com cinco
zeros no início.
Dado que SHA 256 e outras funções hash sempre geram o mesmo resumo a partir de
qualquer entrada específica, se todos os computadores colocassem as mesmas transações
em seu bloco, todos os computadores obteriam o mesmo resumo na outra extremidade.
Para diferenciar seus blocos, na esperança de encontrar um bloco vencedor, cada
computador teria a tarefa de adicionar um número aleatório ao final do bloco. Devido à
natureza sensível das funções hash, alterar o número aleatório no final do bloco de 20 para
22 poderia potencialmente alterar o resumo de um resumo com um zero para um resumo
com dez zeros no início. Se um número aleatório não levasse a um resumo com o número
desejado de zeros, o computador tentaria o bloco com outro número aleatório anexado
para ver se funcionava. Todos os computadores que esperavam vencer continuariam
tentando novos números aleatórios - e adicionando transações recebidas - até que um
computador encontrasse um bloco que levasse a um resumo com o número correto de
zeros. Como encontrar uma resposta envolvia testar números aleatórios, este concurso era
mais um jogo de sorte do que um jogo de habilidade - mas o computador que pudesse
executar suposições através da função hash mais rápido aumentaria suas chances de
ganhar, assim como uma pessoa com vinte na loteria bilhetes tem mais chance de ganhar
do que uma pessoa com apenas um.
O número de zeros necessários para vencer o concurso era um tanto irrelevante, mas
tornava fácil ajustar a dificuldade do concurso e garantir que novos blocos chegassem
aproximadamente a cada dez minutos. Se os computadores estivessem ganhando com mais
frequência do que a cada dez minutos, o software Bitcoin poderia se ajustar e exigir que os
computadores encontrassem um resumo com mais zeros no início. Se os computadores não
ganhassem com frequência suficiente, o software poderia se ajustar e permitir que os
vencedores tivessem menos zeros. À medida que o concurso se tornava mais difícil, era
necessário um hardware de computador mais potente para vencê-lo.

BLOCOS VENCEDORES
Quando um computador encontrava um bloco vencedor, ele enviava o bloco vencedor pela
rede, para que os outros computadores pudessem verificar se o bloco realmente gerou um
resumo com o número desejado de zeros no início. Os computadores então adicionariam o
bloco vencedor ao blockchain mantido em todos os computadores, registrando assim a lista
de transações incluídas no bloco. Esse bloco tornou-se o registro oficial de todas as
transações ocorridas desde o bloco vencedor anterior. Se o bloco vencedor deixasse de fora
algumas transações que foram incluídas nos blocos criados por outros computadores, essas
transações não seriam registradas no blockchain e seriam deixadas de fora para a próxima
rodada de blocos. Além das transações e do número aleatório,
O método criativo para chegar a um único registro de transações acordado em
comunidade forneceu uma solução há muito procurada para um enigma conhecido como
Problema dos Generais Bizantinos. Antes do Bitcoin, os cientistas da computação lutavam
para construir uma rede confiável de pessoas não relacionadas, se algumas dessas pessoas
não fossem confiáveis. O método de construção de um blockchain, com cada bloco vindo de
apenas um membro da rede, e as divergências sendo resolvidas pela regra da maioria,
resolveu esse problema.

GERANDO NOVAS MOEDAS


Quando um computador gerou um bloco vencedor, ele também ganhou um pacote de novas
moedas - 50 Bitcoins quando o sistema começou. Essas moedas foram criadas de forma
inteligente. Em essência, quando os computadores geravam a lista de transações em um
bloco, eles incluíam, em sua lista de transações, uma transação que concedia a um de seus
próprios endereços de Bitcoin 50 Bitcoins do nada. Quando um bloco ganhou na loteria e
foi adicionado ao blockchain, essa transação aparentemente fictícia se tornou uma
realidade, e o endereço em questão tinha mais 50 Bitcoins anexados a ele. Ao fazer isso no
blockchain, a transação se tornou real. A transação que criou novos Bitcoins seria chamada
de coinbase de cada bloco. Se um computador tentasse se conceder mais de 50 novos
Bitcoins, todo o bloco seria rejeitado pelos outros computadores,
AGRADECIMENTOS

euComo o Bitcoin, este livro foi um ato de invenção em grupo, possibilitado por muitas
pessoas maravilhosas. Andrew Ross Sorkin me trouxe para o trabalho que me permitiu
começar a escrever sobre este tópico fascinante. Mais tarde, ele viu que havia uma história
maior a ser escrita sobre o Bitcoin e me incentivou a escrevê-la. Eu não posso agradecê-lo o
suficiente. Meu agente, Andrew Wylie, me deu a confiança de que eu precisava para levar
essa ideia para o mundo e encontrar o lar certo. Na HarperCollins, Tim Duggan entendeu
imediatamente o que eu esperava fazer com este livro, e Jonathan Jao garantiu que eu
fizesse isso. Ambos eram o tipo de editor que todo jovem escritor sonha em encontrar.
Emily Cunningham foi minha guia e boa fada durante todo o processo. Também sou grato
pela ajuda que recebi de Joanna Pinsker, Stephanie Cooper e o restante da equipe da
HarperCollins.
Este livro é, em sua essência, a história de várias pessoas que abriram suas vidas para
mim. Tenho que agradecer, acima de tudo, Wences Casares, Barry Silbert, Bobby Lee,
Charlie Shrem, Roger Ver, Martti Malmi, Gavin Andresen e Tyler e Cameron Winklevoss.
Mas a história não teria surgido sem o tempo e a cooperação de Fran, Hal e Jason Finney;
Dan Morehead; Patrick Murck; Erik Voorhees; Jesse Powell; Mark Karpeles; Mike Hearn;
Naval Ravikant; Jed McCaleb; MiSoon Burzlaff; Nick Szabo; Reid Hoffman; Eric O'Brien;
Federico Murrone; Charlie Lee; Amir Taaki; Jamileh Taaki; Alex Rampell; Emmauel
Abiodun; Nicolas Cary; David Marcus; Jorge Restrelli; Bill Tanona; Pete Briger; Jamie
Dimon; Max Neukirchen; Andy Dresner; Paul Walker; Marty Chavez; Alexander Kuzmin;
Nicole Navas; Lyn Ulbricht; Josh Dratel; John Collins; Jennifer Shasky Calvery; Sebastian
Serrano; Chris Larsen; Chris Dixon; Balaji Srinivasan; Marc Andreessen; Kim Milosevic;
Brian Armstrong; Fred Ehrsam; John O'Brien; Belle Casares; Patrick Strateman; Yifu Guo;
Marcie Braden; Alex Waters; Brian Klein; Nejc Kodric; Paul Chou; Jeff Garzik; Adam Back;
Laszlo Hanecz; Leon Li; Gil Lauria; Monica Long; Michael Keferl; Daniel Kelman; Jack Smith;
Tim Swanson; Rui Ma; Jack Wang; Ling Kang; Huang Xiaoyu; Kathleen Lee; Ayaka Ver; Alex
Likhtenstein; Jeremy Allaire; Matt Cohler; Larry Lenihan; Fred Wilson; Michael Goldstein;
Phil Zimmerman; Yin Shih; Perry Metzger; Tony Gallipi; Bruce Wagner; e Justin Myers.
Também tive a sorte de escrever sobre um tópico que já havia sido abordado por
jornalistas, acadêmicos e cineastas espertos como Nicholas Mross, Joshua Davis, Kevin
Roose, Eileen Ormsby, Izabella Kaminska, Felix Salmon,
Este livro beneficiou imensamente de meus primeiros leitores, alguns dos quais
também são meus melhores amigos: Teddy Wayne, Peter Eavis, Lev Moscou, Mark Suppes,
David Segal, Benny Gorlick, Alex Morcos e Ben Davenport. Meus amigos Danielle e Alex
Mindlin, e Gal Beckerman e Deborah Kolben me deram muitos bons conselhos e ouviram
minhas reclamações. Mirta Kupferminc e sua família gentilmente me acolheram enquanto
eu trabalhava na Argentina.
Tenho a sorte de trabalhar para o New York Times e DealBook, onde a equipe
excepcional torna excitante ir ao escritório todos os dias. Em meu tempo no jornal, Arthur
Sulzberger Jr., Jill Abramson e Dean Baquet mantiveram o jornal dedicado aos ideais que o
tornaram um lugar para o qual eu queria trabalhar desde que me tornei jornalista. Vários
editores maravilhosos me ajudaram a desenvolver minhas idéias e a suportar minha
ausência enquanto eu as desenvolvia em um livro. Eles incluem Jeffrey Cane, Dean Murphy,
Vera Titunik, David Gillen e Peter Lattman, que me trouxe à minha primeira história com
Bitcoin. Meus colegas Charles Duhigg, Jim Stewart, Ron Lieber, Barry Meier e David Gelles
compartilharam conhecimentos que tornaram um pouco mais fácil navegar pelo processo
de escrita do livro pela primeira vez. Também sou eternamente grato aos editores e
jornalistas que me deram uma chance em vários momentos da minha carreira e me
ajudaram a crescer. A lista começa com JJ Goldberg e se estende a Ami Eden, Alana
Newhouse, John Palattella, Geraldine Baum, Davan Maharaj, Tom Petruno e Larry Ingrassia,
entre outros.
No final das contas, este livro só foi possível por causa de minha família: Lewis, Sally e
Miriam Popper; Juliana, Robbie, Florence e Beatrice Dapice; e minha família mais ampla, o
clã Strauss, com agradecimentos especiais a Jona, Martin e Alanna, que ajudaram a cuidar
de minha família quando eu não pude. Meu filho, August, tolerava muito pouco tempo com
o pai e me deu um incentivo para terminar. Minha amada esposa, Elissa, fez tudo o que
ninguém mais poderia fazer por mim e muito mais, permitindo-me realizar coisas que
seriam impossíveis sem ela.
FONTES

A maior parte deste livro é baseada em mais de trezentas entrevistas que realizei com as pessoas envolvidas, em lugares
tão distantes quanto Buenos Aires; Pequim; Xangai; Tóquio; Austin; São Francisco; Palo Alto; Reykjavik; Toronto;
Washington DC; Amsterdam; e Nova York. Muitas vezes fui capaz de confirmar as lembranças com e-mails privados e
outros documentos contemporâneos que foram compartilhados comigo. No final, apenas um punhado das pessoas
mencionadas neste livro se recusou a falar comigo.
A menos que eu tenha especificado o contrário nas notas abaixo, os leitores podem presumir que cada momento
descrito neste livro veio a mim diretamente de pelo menos uma ou, quando possível, de mais de uma pessoa presente no
evento descrito. A maioria das citações diretas vem de documentos ou gravações contemporâneos, mas algumas das
citações são a melhor lembrança dos participantes, geralmente apoiadas por pelo menos uma outra pessoa presente. Tive
a sorte de estar presente em alguns dos eventos, como a reunião de março de 2014 na casa de Dan Morehead no Lago
Tahoe.
A maior parte do material que não veio de entrevistas e e-mails pessoais estava no tesouro digital de mensagens
públicas e bate-papos que a comunidade Bitcoin criou ao longo do tempo e que vários participantes tiveram a sabedoria
de manter para a posteridade. Eles serão referenciados nas notas pelas seguintes abreviações:

CRYP: The Cryptography and Cryptography Policy Mailing List, http://www.mail-archive.com/


cryptography@metzdowd.com /.
DEV-LIST: Discussão sobre o desenvolvimento do Bitcoin principal,
http://sourceforge.net/p/bitcoin/mailman/bitcoin-development/.
BTCF: Fórum Bitcoin, https://bitcointalk.org.
IRC: canal # bitcoin-dev Internet Relay Chat, http://bitcoinstats.com/irc/bitcoin-dev/logs/2014/01.

No Silk Road, há dois esforços online notáveis para reunir e catalogar todas as informações disponíveis, incluindo
documentos jurídicos e publicações do mercado extinto. Um está disponível em http://antilop.cc/sr/. O outro está em
http://www.gwern.net/Silk%20Road. Muitos dos detalhes do livro vieram dos fóruns do Silk Road e do julgamento de
Ross Ulbricht, que serão mencionados nas notas pelas seguintes abreviaturas:

SRF: arquivos do fórum do Silk Road, http://antilop.cc/sr/download/stexo_sr_forum.zip.


RUTT: Transcrições do julgamento de Ross Ulbricht, Estados Unidos da América v. Ross William Ulbricht. Tribunal
Distrital dos Estados Unidos, Distrito Sul de Nova York. 14 CR 68 (KBF).
RUTE: Mostras experimentais de Ross Ulbricht, Estados Unidos da América v. Ross William Ulbricht. Tribunal
Distrital dos Estados Unidos, Distrito Sul de Nova York. 14 CR 68 (KBF).

As notas abaixo não conterão citações para o material das fontes acima quando for óbvio no texto de onde o material
veio.
Todos os preços do Bitcoin são retirados do Índice de Preços do Bitcoin da CoinDesk, que está disponível em
http://www.coindesk.com/price/, a menos que eu tenha declarado o contrário. Os números sobre os volumes de
negociação de Bitcoin vêm de www.bitcoinmarkets. com e www.bitcoinity.com/data.
Para aqueles que desejam aprender mais sobre os tópicos abordados neste livro, existem vários livros maravilhosos.
Sobre a história dos Cypherpunks, há o artigo de Andy Greenberg, This Machine Kills Secrets: How WikiLeakers,
Cypherpunks e Hacktivists Visam Libertar as Informações do Mundo. Para a história da criptografia, aprendi muito com
The Code Book, de Simon Singh. Para aqueles ansiosos por aprender mais sobre a evolução do dinheiro, Money: An
Authorized Biography, de Felix Martin, e The History of Money, de Jack Weatherford, são leituras maravilhosas, e The
Social Life, de Nigel Dodd, é instigante. Aqueles que desejam se aprofundar podem experimentar A History of Money, de
Glyn Davies. Também me beneficiei do livro Silk Road de Eileen Ormsby, o primeiro do que tenho certeza que serão
muitos volumes fascinantes sobre o bazar online.

A paginação desta edição eletrônica não corresponde à edição a partir da qual foi criada. Para localizar uma passagem
específica, use a ferramenta de busca do seu leitor de e-book.

INTRODUÇÃO
xiv apenas 15 por cento do código básico do computador Bitcoin: com base em cálculos feitos para o autor por
Gavin Andresen.

CAPÍTULO 1
4Este e-mail específico veio de: Satoshi Nakamoto para CRYP, 31 de outubro de 2008.
4a descrição de nove páginas: uma versão posterior do artigo teria nove páginas, mas a versão inicial que Hal
revisou tinha, na verdade, oito páginas.
5ligado a um provedor de Internet na Califórnia: o log de depuração de Hal mostrou que o endereço IP do outro
usuário foi alcançado por meio de um serviço Tor que teria ocultado o endereço IP real. Mas o Tor geralmente
direciona os usuários para nós na mesma área geográfica, sugerindo que o outro usuário no primeiro dia do
Bitcoin provavelmente estava na Califórnia.
5Ele disse que o estava testando intensamente: eu escolhi usar o pronome “ele” para se referir a Satoshi, mas
Satoshi também pode ser ela ou eles.
6 agora registrado ao lado de um de seus endereços de Bitcoin: O endereço em questão era
1AiBYt8XbsdyPAELFpcSwRpu45eb2bArMf.
O esforço de 12Chaum colocaria Hal e outros no caminho errado: Hal Finney para CYPH, 22 de agosto de 1993.
12DigiCash caiu com ele: Tim Clark, “DigiCash Files Chapter 11,” CNET, 4 de novembro de 1998,
http://news.cnet.com/2100-1001-217527 .html.
13Hal calcularia a conta máxima: essa anedota foi contada pelo colega de quarto de Hal na faculdade e mais tarde
colega, Yin Shih.
13 “O trabalho que estamos fazendo aqui, em termos gerais”: Hal Finney para CYPH, 15 de novembro de 1992.

CAPÍTULO 2
16Como o sociólogo Nigel Dodd colocou: Nigel Dodd, The Social Life of Money (Princeton, NJ: Princeton University
Press, 2014).
17 “Poderíamos imaginar propostas em um futuro próximo”: Alan Greenspan, Conference on Electric Money and
Banking, United States Treasury, 19 de setembro de 1996,
http://www.federalreserve.gov/boarddocs/speeches/19960919.htm.

Um conceito chamado bit gold foi inventado por Nick Szabo: Nick Szabo, “Bit Gold,” Unenumerated, dezembro de
2005, http: //unenumerated.blogspot .co.uk / 2005/12 / bit-gold.html.
19Outro, conhecido como b-money, veio de um americano chamado Wei Dai: Wei Dai para CYPH, 1998.
19Hal criou sua própria variante, com um nome decididamente menos sexy: Hal Finney para CYPH, 15 de agosto de
2004.
20O PDF de nove páginas anexado ao e-mail: a versão atual está disponível em https://bitcoin.org/bitcoin.pdf.
22 modelado após o concurso de Adam Back: Embora esse processo tenha sido modelado no programa de Back, ele
também contou com as inovações de vários outros criptógrafos e matemáticos, incluindo Ralph Merkle, Stuart
Haber e W. Scott Stornetta.
Geralmente pertencentes a Satoshi: as atividades de mineração de Satoshi foram rastreadas pelo pesquisador
argentino Sergio Demian Lerner. Sergio Demian Lerner, "The Well Mered Fortune of Satoshi Nakamoto,
Bitcoin Creator, Visionary and Genius", Bitslog, 17 de abril de 2013, https: //bitslog.wordpress .com /
2013/04/17 / the-well-mered- fortuna-de-satoshi-nakamoto /.
25a primeira transação ocorreu quando Satoshi enviou a Hal dez moedas: o endereço de Satoshi para essa
transação era 12cbQLTFMXRnSzktF kuoG3eHoMeFtpTu3S; O de Hal era 1Q2TWHE3GMdB6BZKafqwxX
tWAWgFt5Jvm3.
26Satoshi estava usando seus próprios computadores para ajudar a alimentar a rede: Lerner.
26Quando um programador no Texas escreveu para Satoshi tarde da noite: O programador, Dustin Trammel,
postou os e-mails em seu blog em http://blog.dustintrammell.com/2013/11/26/i-am-not-satoshi /.

CAPÍTULO 3
29Antes de entrar em contato com Satoshi, Martti havia escrito sobre Bitcoin em anti-state.org: A postagem de
Martti, escrita sob o nome de tela Trickster, está disponível em
https://board.freedomainradio.com/topic/17233-p2p-currency-could -make-the-government-extinct /.
30 “The root problem with convencional currency”: Satoshi Nakamoto, “Bitcoin Open Source Implementation of
P2P Currency,” fórum da Fundação P2P, 11 de fevereiro de 2009,
http://p2pfoundation.ning.com/forum/topics/bitcoin-open- fonte.
33Isso também significava que os computadores de Satoshi ainda eram: Sergio Demian Lerner, "The Well Mered
Fortune of Satoshi Nakamoto, Bitcoin Creator, Visionary and Genius", Bitslog, 17 de abril de 2013, https:
//bitslog.wordpress .com / 2013/04 / 17 / a-bem-merecida-fortuna-de-satoshi-nakamoto /.
35 “Proteja-se da instabilidade causada pela reserva fracionária”: uma versão arquivada da página projetada por
Martti está disponível em http: //web.archive .org / web / 20090511173000 / http:
//bitcoin.sourceforge.net/.
35 Algumas dezenas de pessoas baixaram o programa Bitcoin: Dados sobre downloads de software disponíveis em
http://sourceforge.net/projects/bitcoin/files/stats/timeline.
37A partir de agosto, o log de mudanças no software: O histórico de mudanças no software está disponível em
https://gitorious.org/bitcoin/bitcoind/activities.
37Quando a próxima versão do Bitcoin, 0.2: Satoshi Nakamoto para DEV-LIST, 17 de dezembro de 2009.
37a maioria das moedas ainda era: Lerner.
37 ao longo de 2009 ninguém mais estava enviando ou recebendo: Dados sobre o número de transações por bloco
disponíveis em https://blockchain.info/charts/n-transactions-per-block.
38Na primeira transação registrada de Bitcoin por dólares dos Estados Unidos: Informações sobre a transação
estão disponíveis em https: // blockchain .info / tx /
7dff938918f07619abd38e4510890396b1cef4fbeca154fb7aaf ba8843295ea2.
38NewLibertyStandard surgiu com seu próprio método: A bolsa fechada ainda está online em
http://newlibertystandard.wikifoundry.com/page/Exchange+Rate.
39Swap Variety Shop em seu site de troca: A loja fechada ainda está online em
http://newlibertystandard.wikifoundry.com/page/Specialty+Shop.

CAPÍTULO 4
44Mas em 22 de maio de 2010, um cara na Califórnia se ofereceu para ligar para o Papa John local de Lazlo:
Informações sobre a transação de Bitcoin estão disponíveis em
https://blockchain.info/tx/a1075db55d416d3ca199f55b6084e2115b9345e16c5cf302fc80e9d5fbf5d48d.
44pequeno item no site da InfoWorld: Neil McAllister, “Open Source Innovation on the Cutting Edge,” Info World,
24 de maio de 2010, http://www.infoworld.com/article/2627013/open-source-software/open -source-
innovation-on-the-cutting-edge.html.
47 “Slashdot com seus milhões de leitores experientes em tecnologia”: Martti Malmi para BTCF, 22 de junho de
2010.

CAPÍTULO 5
49O número de downloads saltaria de cerca de três mil: Dados sobre downloads de software disponíveis em
http://sourceforge.net/projects/bitcoin/files/stats/timeline.
49 “Nos últimos dois dias de existência do Bitcoin”: Gavin Andresen para BTCF, 14 de julho de 2010.
A dificuldade de minerar novos Bitcoins aumentou 300%: Dados sobre a dificuldade de mineração disponíveis em
https://blockchain.info/charts/difficulty? timespan = all & showDataPoints = false & daysAadiseString = 1 &
show_ header = true & scale = 0 & address =.
54Em um mês, o fórum ganhou mais novos membros: Dados sobre o uso do fórum disponíveis em
https://bitcointalk.org/index.php?action=stats.
57 “Ninguém pode parar o sistema Bitcoin”: Keir Thomas, “Could the Wikileaks Scandal Lead to New Virtual
Currency?” PC World, 10 de dezembro de 2010, http://www.pcworld.com/article/213230/could_
wikileaks_scandal_lead_to_new_virtual_currency.html.

CAPÍTULO 6
65 “Para falar a verdade, sempre senti”: o blog de Mark foi retirado do ar, mas uma versão arquivada desta
postagem está disponível em http: //web.archive .org / web / 20140302234940 / http: //blog.magicaltux .net
/ 2006/02/12 / pensees-nocturnes /.
Ele começou a sério em julho de 2010, quando vendeu uma casa barata na Pensilvânia: RUTE GX 250 e GX 251.
69 Ross alugou uma cabana a cerca de uma hora de sua casa em Austin, Texas: RUTE GX 240A.
70ele sabia que queria abrir um novo tipo de mercado online: RUTE GX 240A.
70Sua curiosidade e inclinação para o ar livre: Ross falou sobre sua juventude em uma gravação feita para o projeto
StoryCorps com seu amigo Rene Pinnel em 2012.
70Na Penn State, ele teve a distinção única: Erin Rowley, “Caribbean Students Host Cultural Event,” Daily Collegian,
24 de março de 2008, http://www.collegian.psu.edu/archives/article_ef9c02f3-a9c2-5b8f-b1d3 -
f0ef82e3dce0.html. Katharine Lackey, “Paul to Visit PSU,” Daily Collegian, 26 de março de 2008,
http://www.collegian.psu.edu/archives/article_239513a3-a577-5732-bab0-9cc27c5d4610.html.
70 “Para onde quer que eu olhasse, eu via o estado”: Dread Pirate Roberts para SRF, 20 de março de 2012.
70Inicialmente, ele chamou o projeto Underground Brokers: RUTE GX 240A.
Ele logo tinha grandes sacos de lixo pretos cheios deles: Richard Bates, RUTT, 22 de janeiro de 2015.
72 “ou não quer que o cônjuge veja na conta”: Satoshi Nakamoto para BTCF, 23 de setembro de 2010.
73 “Tive vergonha de onde estava a minha vida”: RUTE GX 240A.
73ele tinha, segundo suas próprias contas, gasto $ 20.000: RUTE GX 250.
73 No final de fevereiro, vinte e oito transações: seda para BTCF, 1º de março de 2011.

CAPÍTULO 7
75 “estou tão estressado! i gotta ”: Richard Bates, RUTT, 22 de janeiro de 2015.
75 “Free Talk Live, que estava transmitindo ao vivo na época”: FreeTalk Live, 16 de março de 2011,
https://www.freetalklive.com/content/podcast_ 2011_03_16.
76 “meu site teve 40 minutos de veiculação nacional”: RUTE GX 1002.
77ele foi condenado a dez meses de prisão: informações sobre o caso estão disponíveis em
http://www.justice.gov/criminal/cybercrime/press-releases/2002/verPlea.htm.
80 “Cidadãos cumpridores da lei podem continuar seus negócios”: Jerry Brito, “Online Cash Bitcoin Could Challenge
Governments, Banks,” blog Techland, Time, 16 de abril de 2011.
80 “as fronteiras internacionais podem ser armazenadas”: Andy Greenberg, “Crypto Currency,” Forbes, 20 de abril
de 2011, http: //www.forbes .com / forbes / 2011/0509 / technology-psilocybin-bitcoins-gavin -andresen-
crypto-currency.html.
82 “Isso foi - é claro - negado”: Mark Karpeles para BTCF, 1º de maio de 2011.
83Silk Road agora tinha mais de mil pessoas registradas: Eileen Ormsby, Silk Road (Sydney: Pan Macmillan
Australia, 2014).
83 “Atualizar um site ao vivo para uma versão totalmente nova não é uma tarefa fácil”: RUTE GX 240B.
83Gawker publicou uma história detalhada sobre o Silk Road: Adrian Chen, "The Underground Website Where You
Can Buy Any Drug Imaginable", Gawker, 1 de junho de 2011, http://gawker.com/the-underground-website-
where- you-can-buy-any-drug-imag-30818160.

84 “forma online de lavagem de dinheiro usada para disfarçar”: “Schumer Pushes to Shut Down Online Drug
Marketplace,” 5 de junho de 2011, http: // www .nbcnewyork.com / news / local / Schumer-Calls-on-Feds-
to-Shut-Down-Online-Drug-Marketplace-123187958.html.
85aprendendo $ 17.000 com a venda de seus cogumelos e $ 14.000 com comissões: RUTE GX 250.
85 “Eu estava mentalmente sobrecarregado e agora me sentia extremamente vulnerável”: RUTE GX 240B.
8615.000 novas pessoas aderiram aos fóruns: Dados sobre o uso do fórum disponíveis em
https://bitcointalk.org/index.php?action=stats.
86Ele disse que há muito evitava determinar: Martti Malmi para BTCF, 11 de junho de 2011.

CAPÍTULO 8
90A venda continuou até que 260.000 Bitcoins foram comprados: IRC, 19 de junho de 2011.
95 apareceu brevemente, via Skype, no The Bitcoin Show: Episódio 25, 19 de junho de 2011,
https://www.youtube.com/watch?v=Ye_81RH6wiI.
95 “Prontos?”: Uma versão arquivada deste bate-papo está disponível em http://pastebin.com/d7vp06hL.
96 “é provável que siga o caminho dos outros”: Peter Cohan, “Can Bitcoin Survive, Is It Legal?” Forbes, 28 de junho
de 2011, http://www.forbes.com/sites/petercohan/2011/06/28/can-bitcoin-survive-is-it-legal/.

CAPÍTULO 9
97o fundador de uma pequena bolsa de bitcoin polonesa, Bitomat, anunciou: Kyt Dotson, "Third Largest Bitcoin
Exchange Bitomat Lost their Wallet, Over 17,000 Bitcoins Missing", Silicon Angle, 1 de agosto de 2011,
http://siliconangle.com/blog/ 2011/08/01 / terceiro maior bitcoin-exchange-bitomat-lost-your-wallet-over-
17000-bitcoins-missing /.
98O fundador do site, um homem que se autodenominava Tom Williams, não respondeu: Adrianne Jeffries, "Search
for Owners of MyBitcoin Loses Steam", BetaBeat, New York Observer, 19 de agosto de 2011,
http://observer.com/2011 / 08 / search-for-owners-of-mybitcoin-perde-vapor /.
102 “Tenho certeza de que os participantes estão chegando”: Bruce Wagner para BTCF, 27 de julho de 2011.
104 “Você pode me chamar de idiota e sim”: a apresentação de Gavin pode ser vista em
https://www.youtube.com/watch?v=0ljx4bbJrYE.

104 “Se isso não bastasse”: a apresentação de Wagner pode ser visualizada em
https://www.youtube.com/watch?v=pv0SdUNcBKc.

CAPÍTULO 10
110O anúncio do Projeto Estado Livre: Erik Voorhees ao BTCF, 8 de outubro de 2011.
111As pessoas que participaram do Meetup de Bitcoin de Nova York: Disposition to BTCF, 4 de outubro de 2011.
112 “a santidade do indivíduo, a prioridade”: Mark Lilla, “The Truth About Our Libertarian Age: Why the Dogma of
Democracy Doesn't Always Make the World Better,” New Republic, 17 de junho de 2014, http: //
www.newrepublic.com / article / 118043 / our-libertarian-age-dogma-democracia-dogma-declínio.
112 “libertário, vai substituir todas as outras moedas”: Jed McCaleb para BTCF, 16 de maio de 2011.
114 Os usuários do MyBitcoin foram até a unidade de crimes cibernéticos do FBI: Adrianne Jeffries,
"MyBitcoin.com Is Back: A Week After Vanishing with pelo menos $ 250 K. Worth of BTC, Site afirma que foi
hackeado", BetaBeat, New York Observer, 5 de agosto de 2011 , http://observer.com/2011/08/mybitcoin-
disappeared-with-bitcoins/.

CAPÍTULO 11
115 “Você já pensou em fazer”: Richard Bates, RUTT, 22 de janeiro de 2015.
115 “Tenho certeza que as autoridades estariam muito interessadas”: Richard Bates, RUTT, 22 de janeiro de 2015.
Ele mentiu para Richard como parte de seu esforço para encobrir seus rastros: RUTE GX 226D.
116o site gerou US $ 30.000 em comissões: RUTE GX 250.
Em setembro, Ross contratou seu primeiro membro da equipe: RUTE GX 250 e GX 240B.
Ele vendeu sua picape e se mudou para Sydney, Austrália: David Kushner, "Dead End on Silk Road: Internet Crime
Kingpin Ross Ulbricht's Big Fall", Rolling Stone, 4 de fevereiro de 2014, http: //www.rollingstone.com /
culture / news / beco sem saída-na-estrada da seda-internet-crime-kingpin-ross-ulbrichts-big-fall-20140204.
Ele se encaixaria em seu trabalho em viagens à praia de Bondi: RUTE GX 240C.
118 “a maior e mais voluntariosa personagem que conheci”: RUTE GX 240B.

119vendores em pelo menos onze países: Nicolas Christin, “Travelling the Silk Road: A Measurement Analysis of a
Large Anonymous Online Marketplace,” Working Paper, 28 de novembro de 2012.
120Um estudo acadêmico da Rota da Seda: Ibid.
120Em março, isso somava quase US $ 90.000: RUTE GX 250.
121Na vida real, o nome da DigitalInk era Jacob George: Ian Duncan, “Silk Road Drug Dealer Pleads Guilty,”
Baltimore Sun, 5 de novembro de 2013, http://articles.baltimoresun.com/2013-11-05/news/bs- md-silk-
road-plea-20131105_1_drug-dealer-ross-william-ulbricht-jacob-theodore-george-iv.

CAPÍTULO 12
130 “Ele não quebrou nenhuma regra e o caminho da seda”: Reclamação selada contra Charlie Shrem apresentada
pelo Agente Especial do IRS Gary Alford, 24 de janeiro de 2014.
132 A Reserva Federal realizou uma conferência de um dia inteiro: Informações sobre a conferência estão
disponíveis em http://www.kc.frb.org/publications/research/pscp/pscp-2012.cfm.
133O governo canadense anunciou o lançamento: Emily Jackson, “Royal Canadian Mint to Create Digital Currency”,
Toronto Star, 11 de abril de 2012, http://www.thestar.com/business/2012/04/11/royal_canadian_
mint_to_create_digital_currency.html.

CAPÍTULO 13
137 “financia uma porcentagem decente do total”: Reclamação selada contra Charlie Shrem apresentada pelo
Agente Especial do IRS Gary Alford, 24 de janeiro de 2014.
O grupo concordou que o estatuto da fundação seria postado no GitHub: O estatuto está disponível em
https://github.com/pmlaw/The-Bitcoin-Foundation-Legal-Repo/tree/master/Bylaws.

CAPÍTULO 15
154a empresa ganhou $ 750 milhões para seus investidores: Eric Markowitz, “The $ 750 Million 'Mistake,'” Inc., 14
de dezembro de 2011, http: // www .inc.com / articles / 201112 / argentine -preneur-750-million -mistake
.html.
O governo argentino ordenou que sua empresa, PayPal: “Paypal Suspends Domestic Transactions in Argentina”,
BBC News, 17 de setembro de 2012, http://www.bbc.com/news/technology-19605499.

160o primeiro Meetup sobre Bitcoin na Argentina: Informações sobre os encontros estão disponíveis em
http://www.meetup.com/bitcoin-Argentina/.

CAPÍTULO 16
167Alguns $ 1,2 milhão em Bitcoin: Nicolas Christin, “Viajando pela Rota da Seda: Uma Análise de Medição de um
Grande Mercado Online Anônimo”, Working Paper, 28 de novembro de 2012.
167segenta mil tópicos diferentes no fórum do Silk Road: Eileen Ormsby, Silk Road (Sydney: Pan Macmillan
Australia, 2014).
168Seu trabalho no Silk Road foi feito em um cibercafé na esquina: Reclamação selada contra Ross Ulbricht
registrada pelo agente especial do FBI Christopher Tarbell, 27 de setembro de 2013.
Durante o verão, um usuário do Silk Road conseguiu acompanhar uma série de transações: Ormsby.
169pagando ao invasor $ 25.000: RUTE GX 250.
169Ross explicou que estava mudando seu estilo de escrita: Ormsby.
169Em novembro, Ross voou para a Dominica: RUTE GX 291.
169 “coloque-se na pele de um promotor”: RUTE GX 225B.
170 Ross decidiu ajudar nob a vender seu quilo: Substituindo a acusação contra Ross Ulbricht apresentada pelo
Grande Júri para o Distrito de Maryland, em 1 de outubro de 2013.
171Ross sempre foi um tanto cético: RUTE GX240B.
171 “espancado e depois forçado a enviar os Bitcoins que roubou de volta”: substituindo a acusação contra Ross
Ulbricht apresentada pelo Grande Júri do Distrito de Maryland, em 1º de outubro de 2013. Ross ainda não foi
julgado pelas acusações na acusação de Maryland e não foi considerado culpado de nenhuma acusação
relacionada a assassinato.

CAPÍTULO 18
186 “O PayPal dará mais aos cidadãos em todo o mundo”: Eric Jackson, PayPal Wars (Washington, DC: WND Books,
2004).
187Thiel defendendo estruturas flutuantes: “Peter Thiel oferece $ 100.000 em doações equivalentes ao TSI, faz
doação de $ 250.000,” Sea-Steading Institute, 10 de fevereiro de 2010, http: //www.seasteading. org /
2010/02 / peter-thiel-offers-100000-matching-donations-tsi-makes-grant-250000 /.

CAPÍTULO 19
190Em junho de 2012, os fundadores anunciaram: BFL (Butterfly Labs) para BTCF, 16 de junho de 2012.
190um jovem imigrante chinês em Nova York, Yifu Guo, anunciou: ngzhang para BTCF, 17 de setembro de 2012.
191a potência dobrou novamente em apenas um mês após as máquinas de Yifu: dados históricos sobre a potência
de hash disponíveis em https://blockchain.info/charts/hash-rate.
195 “Este é um dia negro para o Bitcoin”: “Breaking: The Blockchain Has Forked,” Bitcoin Trader, 11 de março de
2013, http: //www.thebitcointrader .com / 2013/03 / breaking-blockchain-has-forked. html.
196 “esclarecer a aplicabilidade dos regulamentos de implementação”: A orientação FinCen está disponível em
http://fincen.gov/statutes_regs/guidance/html/FIN-2013-G001.html.

CAPÍTULO 20
199Martti Malmi postou uma entrada no site de sua empresa: Martti Malmi, “SC5'er Intro: The Bitcoin Guy,” site
SC5, 5 de fevereiro de 2013, http://sc5.io/posts/sc5er-intro-the-bitcoin- cara.
205 “Como VC, meu interesse no ecossistema Bitcoin não é ideológico”: Jeremy Liew, “Why VCs Love the Bitcoin
Market,” TechCrunch, 5 de abril de 2013, http://techcrunch.com/2013/04/05/ why-do-vcs-care-about-
bitcoin /.
206Os engenheiros do BitInstant se reuniram com seus laptops: a cena no escritório foi capturada em uma
filmagem inédita do documentário The Rise and Rise of Bitcoin (2014) de Nicholas Mross, compartilhado com
o autor.
207Mark Karpeles garantiu a seus usuários que os problemas eram devidos ao volume de comércio: Vitalik
Buterin, “The Bitcoin Crash: An Examination”, Bitcoin Magazine, 13 de abril de 2013,
https://bitcoinmagazine.com/4113/the-bitcoin- crash-an-exam /.

CAPÍTULO 21
211 “Por enquanto, o Bitcoin é de várias maneiras”: Felix Salmon, “The Bitcoin Bubble and the Future of Currency”,
News Genius, http://genius.com/Felix-salmon-the-bitcoin-bubble-and -the-future-of-currency-annotated.

211a estação de televisão nacional na China transmitiu um segmento de meia hora: O segmento de 3 de maio de
2013 está disponível em http://jingji.cntv.cn/2013/05/03/VIDE1367596319388137.shtml.
211 $ 2 milhões em BitPay: o anúncio está disponível em http: // www .marketwatch.com / story / bitpay-raises-2-
million-led-by-founders-fund-2013-05-16.
212 $ 5 milhões em Coinbase: O anúncio está disponível em https://www.usv.com/post/coinbase.
213Mark foi processado em um tribunal de Seattle pela CoinLab: Reclamação apresentada pela Coin-Lab contra Mt.
Gox em 2 de maio de 2013, no Tribunal Distrital dos Estados Unidos para o Distrito Ocidental de Washington.
213dinheiro nas duas contas bancárias americanas de Mt. Gox - cerca de US $ 5 milhões - foi confiscado: Romain
Dillet, "Feds Seize Another $ 2.1 Million from Mt. Gox, Added to $ 5 Million", TechCrunch, 23 de agosto de
2013, http: // techcrunch .com / 2013/08/23 / federais-seize-outro-2-1-milhão-de-mt-gox-somando-a-5-
milhões /.

CAPÍTULO 22
218 promotores federais prenderam os operadores da Liberty Reserve: Informações sobre a prisão estão
disponíveis em http://www.justice.gov/usao/nys/press releases / May13 / LibertyReservePR.php.
218o maior regulador financeiro da Califórnia enviou a Bitcoin Foundation: A carta foi postada pelo diretor
executivo da fundação em http://www.forbes.com/sites/jonmatonis/2013/06/23/bitcoin-foundation-
receives-cease -and-desist-order-from-california /.
224anunciou alguns dias depois que Charlie fechou o BitInstant: Erik Voorhees para a BTCF, em 17 de julho de
2013.
225 milionésima conta registrada: Eileen Ormsby, Silk Road (Sydney: Pan Macmillan Australia, 2014).
As comissões coletadas pelo site geralmente chegam a mais de US $ 10.000 por dia: RUTE GX 250.
225 Ross concordou em pagar $ 100.000 adiantados: RUTE GX 241.
226 “Não quero ser uma dor aqui”: Reclamação selada contra Ross Ulbricht apresentada pelo Agente Especial do
FBI Christopher Tarbell, 27 de setembro de 2013.
Ele se mudou do apartamento de seu amigo em junho: reclamação selada contra Ross Ulbricht apresentada pelo
agente especial do FBI Christopher Tarbell, 27 de setembro de 2013.
227 “criptografar e fazer backup de arquivos importantes”: Carta de oposição à libertação de Ross Ulbricht sob
fiança, apresentada pelo procurador assistente dos Estados Unidos Serrin Turner, 20 de novembro de 2013.
228 “Sem entrar em detalhes, o estresse de ser”: Dread Pirate Roberts para o fórum do Silk Road, 20 de setembro
de 2013.
228 Ross atribuiu Variety Jones: RUTE GX 241.
228Quando os agentes bateram à porta: Reclamação selada contra Ross Ulbricht apresentada pelo Agente Especial
do FBI Christopher Tarbell, 27 de setembro de 2013.
229 Ross mudou de apartamento: Thomas Kiernan, RUTT, 22 de janeiro de 2013.

CAPÍTULO 23
238 abriu 350.000 carteiras Blockchain.info gratuitas: Dados sobre carteiras disponíveis em
https://blockchain.info/charts/my-wallet-n-users.
240Em um Meetup sobre Bitcoin em julho de 2013, duzentos: Informações sobre os encontros estão disponíveis
em http://www.meetup.com/bitcoin-Argentina/.
241 “Você não precisa estar lutando”: Jose Crettaz, “Bitcoin: Fiebre argentina por la máquina de dinero digital,” La
Nación, 30 de junho de 2013, http://www.lanacion.com.ar/1596773- bitcoin-pasion-argentina-por-la-nueva-
maquina-de-hacer-billetes-digitales.
241 o peso caiu cerca de 25%: dados históricos sobre as duas taxas de câmbio diferentes disponíveis em
http://dolarblue.net/historico/.

CAPÍTULO 24
245 oscilando fora de controle no final de setembro: Todos os detalhes neste parágrafo são da RUTE GS 241.
245 “Tenho erupção na pele do carvalho venenoso”: RUTE GX 325.
246 No dia seguinte, ele passou a manhã trabalhando: Jered Der-Yeghiayan, RUTT, 14 de janeiro de 2015.

246 “claro, alguém pode estar atrás de você”: RUTE GX 225B.


247 “dread: to ok, you?”: RUTE GX 129C.
247Havia 25.689 pedidos em trânsito: os números foram tirados de uma captura de tela do computador de Ross no
dia de sua prisão; foi apresentado pelo governo como prova antes do julgamento de Ross.
247Este foi o sinal que o cirrus tinha: Jered Der-Yeghiayan, RUTT, 14 de janeiro de 2015.
248 “Estou tão farta de você”, gritou a mulher: David Kushner, “Beco sem saída na Rota da Seda: A Grande Queda
do Rei do Crime na Internet Ross Ulbricht”, Rolling Stone, 4 de fevereiro de 2014, http: //www.rollingstone.
com / cultura / notícias / beco sem saída-na-estrada da seda-internet-crime-kingpin-ross-ulbrichts-big-fall-
20140204.
248Quando Ross se virou para ver o que era: Thomas Kiernan, RUTT, 22 de janeiro de 2013.
248 fiz isso pesquisando no Google por meio de old: Gary Alford, RUTT, 26 de janeiro de 2013.
249Usuários do Silk Road visitando o site escondido naquela manhã: “FBI Detém Suspeito de Site de Drogas do Silk
Road”, BBC News, 2 de outubro de 2013, http://www.bbc.com/news/technology-24373759.
251No tribunal, Ross estava acorrentado: "Attorney Denies Charges That San Francisco Man Operated Encrypted
Drug Website", Associated Press, 4 de outubro de 2013.

CAPÍTULO 25
257A experiência anterior da China com uma moeda virtual de sucesso: Mark Lee, "China Bans Online Virtual
Money Dealing for Minors", Bloomberg, 22 de junho de 2010,
http://www.bloomberg.com/news/articles/2010-06-22/ tencent-shares-fall-after-china-anuncie-proibição-
de-moeda-virtual-para-menores.
259O repórter do Canal 2 rastreado: O segmento de 3 de maio de 2013 está disponível em
http://jingji.cntv.cn/2013/05/03/VIDE1367596319388137.shtml.
260Macao, sete vezes maior, em termos de receita, do que Las Vegas: Charles Riley, “Macau's Gambling Industry
Dwarfs Vegas,” CNNMoney, 6 de janeiro de 2014, http://money.cnn.com/2014/01/06/news/ macau-casino-
gaming / index.html.
261a divisão da Baidu, o gigante dos mecanismos de busca e o quinto site mais visitado do mundo, anunciou:
Vitalik Buterin, “Baidu Jiasule and the Chinese Bitcoin Community,” Bitcoin Magazine, 16 de outubro de 2013,
https: // bitcoinmagazine. com / 7492 / baidu-jiasule-and-the-chinese-bitcoin-community /.
262John Donahoe, disse em uma entrevista: Andrea Felsted, "Ebay to Expand the Range of Digital Currencies It
Accepts", Financial Times, 3 de novembro de 2013.

CAPÍTULO 26
266 “promessa de longo prazo, especialmente se as inovações”: carta de Ben Bernanke ao Comitê de Segurança
Interna e Assuntos Governamentais do Senado, 6 de setembro de 2013.
268Uma história da semana anterior na Xinhua: a história da Xinhua está disponível em
http://news.xinhuanet.com/fortune/2013-11/15/c_118148623.htm.
269 “Eu não quero fechar ou eliminar o Bitcoin”: Morgan Peck, “If Senators Really Like Bitcoin They Should
Encourage Banks to Cooperate,” IEEE Spectrum, 21 de novembro de 2014, http://spectrum.ieee.org/ tech-talk
/ computing / networks / us-senate-.
269Silk Road 2.0 apareceu na dark web: Eileen Ormsby, “Remember, Remember. . . Silk Road Redux, ”All Things
Vice, 7 de novembro de 2013, http://allthingsvice.com/2013/11/07/remember-remember-silk-road-redux/.
270O número de carteiras Blockchain.info: Dados sobre carteiras disponíveis em
https://blockchain.info/charts/my-wallet-n-users.
271Mas a resposta pública relativamente apática: David Lauter, "Public Largely Tunes Out NSA Surveillance
Debate, Poll Finds", Los Angeles Times, 20 de janeiro de 2014.
271 “We see the intrinsic value of Bitcoin”: Gil Luria, “Bitcoin: Intrinsic Value as Conduit for Disruptive Payment
Network Technology,” Wed-bush Equity Research, 1 de dezembro de 2013.
272 “emergir como um concorrente sério”: David Woo, “Bitcoin: A First Assessment,” Bank of America Merrill
Lynch FX and Rates Research, 5 de dezembro de 2013.
274A boa notícia é que as agências: A declaração do governo chinês está disponível em
http://www.pbc.gov.cn/publish/goutongjiaoliu/524/2013/20131205153156832222251/20131
205153156832222251_.html.

CAPÍTULO 27
286Krugman focou amplamente na afirmação do Bitcoin: Paul Krugman, “Bitcoin Is Evil,” New York Times, 28 de
dezembro de 2013, http: //krugman.blogs .nytimes.com / 2013/12/28 / bitcoin-is-evil /.

287 “a uma extensão que torna uma cleptocracia da África subsaariana”: Charles Stross, “Why I Want Bitcoin to Die
in a Fire,” Charlie's Diary, 18 de dezembro de 2013, http://www.antipope.org/charlie/ blog-static / 2013/12
/ why-i-want-bitcoin-to-die-in-a.html.
289 “Representa um conceito notável”: François Velde, “Bitcoin: A Primer,” Chicago Fed Letter, dezembro de 2013.
289Overstock anunciou que começaria: O anúncio está disponível em
http://blog.coinbase.com/post/72787431702/coinbase-and-overstock-com-announce-largest.
290Overstock processou mais de US $ 100.000 em pedidos: dados de vendas disponíveis em
http://www.prweb.com/releases/bitcoin2014Keynote/PatrickByrne/prweb 11699797.htm.

CAPÍTULO 28
291Thiel o chamou de "bombeiro-chefe": Evelyn M. Rusli, "A King of Connections Is Tech's Go-To Guy", New York
Times, 5 de novembro de 2011, http://www.nytimes.com/2011 /11/06/business/reid-hoffman-of-linkedin-
has-become-the-go-to-guy-of-tech.html?pagewanted=all.
291Hoffman mais tarde apresentou Thiel a Mark Zuckerberg: David Kirkpatrick, The Facebook Effect (Nova York:
Simon & Schuster, 2010).
294 “O abismo entre o que a imprensa e muitos”: Marc Andreessen, “Why Bitcoin Matters,” DealBook, New York
Times, 21 de janeiro de 2014, http://dealbook.nytimes.com/2014/01/21/why- bitcoin-importa /.
295Ele acreditava que isso poderia ajudar a abrir a porta: uma transcrição da palestra de Balaji na Startup School
2013 está disponível em https: //nydwracu.word press.com/2013/10/28/transcript-balaji-srinivasan-on-
silicon-valleys -ultimate-exit /.
299Os promotores tinham e-mails nos quais: Reclamação selada contra Charlie Shrem apresentada pelo Agente
Especial do IRS Gary Alford, 24 de janeiro de 2014.
300 “Se você deseja desenvolver uma moeda virtual”: O comunicado à imprensa anunciando a prisão de Charlie
está disponível em
http://www.justice.gov/usao/nys/pressreleases/January14/SchremFaiellaChargesPR.php.
303 disse à CNBC no final de janeiro: Jamie Dimon, entrevistado na CNBC, 23 de janeiro de 2014.
309 Em uma declaração, Mark explicou: Embora o material do site Mt. Gox tenha sido excluído, a declaração
completa ainda está disponível em http: // pando .com / 2014/02/10 / blame-game-embattled-mt- gox-
points-to-flaws-in-bitcoin-protocol-bitcoin-community-calls-bs /.
310Ele estava vestindo uma camisa de mangas curtas: o confronto foi gravado e pode ser visualizado em
https://www.youtube.com/watch?v=ob9Ak1t09Ao.
315 “Esta trágica violação da confiança dos usuários”: a declaração está disponível em
http://blog.coinbase.com/post/77766809700/joint-statement-regarding-mtgox.
316 advogados em Chicago e Denver entraram com uma ação: Jonathan Stempel e Emily Flitter, “Mt. Gox Sued in
United States over Bitcoin Losses, ”Reuters, 28 de fevereiro de 2014,
http://www.reuters.com/article/2014/02/28/bitcoin-mtgox-lawsuit-idUSL1N0LX1QK20140228.
317Um estudo acadêmico em 2013: Tyler Moore e Nicolas Christin. “Cuidado com o intermediário: análise
empírica do risco de câmbio de bitcoin.” In Ahmad-Reza Sadeghi, editor, Financial Cryptography, volume 7859
de Lecture Notes in Computer Science (New York: Springer, 2013).
317 “A única maneira de estabilizar o sistema é”: Izabella Kaminska, “Magic: The Undercapitalized Gathering
Online,” FT Alphaville, 3 de março de 2014, http://ftalphaville.ft.com/2014/03/03/1787992/ magic-the-
under-maiúsculo-reunião-online /.

CAPÍTULO 30
319A repórter da Newsweek, Leah McGrath Goodman, tinha: Leah McGrath Goodman, "The Face Behind Bitcoin",
Newsweek, 6 de março de 2014, http://www.newsweek.com/2014/03/14/face-behind-bitcoin-
247957.html.
321 “Por que você criou Bitcoin, senhor?”: O vídeo de Dorian Nakamoto saindo de casa pode ser visualizado em
http://www.theguardian.com/technology/2014/mar/07/satoshi-nakamoto-denies-inventing-bitcoin .
323 “simplesmente seja um velho dizendo QUALQUER COISA”: a carta de Gavin para McGrath Goodman está
disponível em http://www.reddit.com/r/bitcoin/comments/1zqjq6/open_letter_to_leah_mcgrath/.
323Em uma análise da Amazon sobre cookies de manteiga dinamarqueses: A análise está disponível em
http://www.amazon.com/review/R3U92F9YRUSF37.
323A história da AP e o vídeo de sua entrevista: A entrevista pode ser visualizada em
https://www.youtube.com/watch?x-yt-ts=1422579428&x-yt-cl= 85114404 & v = GrrtA6IoR_E.
324Um especialista em segurança argentino, Sergio Lerner, tinha feito: Sergio Demian Lerner, "The Well Deserved
Fortune of Satoshi Nakamoto, BitcoinCreator, Visionary and Genius", Bitslog, 17 de abril de 2013,
https://bitslog.wordpress.com/2013/ 17/04 / a-merecida-fortuna-de-satoshi-nakamoto /. 333 “Amigos,
cidadãos, Bitcoiners, não há nada”: o discurso de Charlie pode ser visto em
https://www.youtube.com/watch?v=xH7mCO5EnDU.
334 “Acho que é muito óbvio para todos nós”: Gregory Ferenstein, “Jared Cohen do Google: It's 'Obvious' Bitcoin-
Like Currencies Are 'Inevitable'” TechCrunch, 8 de março de 2014, http://techcrunch.com/ 2014/03/08 /
googles-jared-cohen-its-óbvio-bitcoin-like-moedas-são-inevitáveis /.
335 “Você não consegue a nova tecnologia de”: os comentários de Andreessen são de seu discurso no Coinsummit
2014, que pode ser visualizado em https: // www .youtube.com / watch? V = iir5J6Z3Z1Q.

CAPÍTULO 31
339 Escritos de Nick: Os escritos de Nick estão disponíveis em http: // unenumerated .blogspot.com /.
339-40O mais bizarro, Nick alterou as datas: as datas que Nick posteriormente colocou nas postagens estão no
topo de cada postagem. Mas os endereços de URL das postagens ainda mostram a data de postagem original.
Por exemplo, sua postagem sobre “Bit Gold Markets” diz que foi escrita em 27 de dezembro de 2008, mas o
URL é http://unenumerated.blogspot.com/2008/04/bit-gold-markets .html # links.
339 “uso repetido de 'é claro' sem isolar vírgulas”: Skye Gray, “Satoshi Nakamoto Is (Provavelmente) Nick Szabo,”
LikeinaMirror, 1 de dezembro de 2013, https://likeinamirror.wordpress.com/2013/12/01 / satoshi-
nakamoto-is-provavelmente-nick-szabo /.
348a hacker exigindo resgate tinha como alvo Hal: Robert McMillan, "An Extortionist Has Been Making Life Hell for
Bitcoin's Earliest Adopters", Wired, 29 de dezembro de 2014, http://www.wired.com/2014/12/finney-swat/
.
353O United States Marshals Service leiloou o 29.655: o anúncio de Tim Draper está disponível em
https://medium.com/mirror-blog/tim-draper-wins-govt-auction-partners-with-vaurum-to-provide-bit
moeda-liquidez-em-mercados emergentes-88f04a1d8598.
353Wences anunciou oficialmente os US $ 20 milhões: O anúncio do Xapo está disponível em
https://blog.xapo.com/xapo-raises-20-million-investment-led-by-greylock-partne/.
354Gates tinha inicialmente apostado contra a Internet aberta e construído uma rede fechada: Kathy Rebello,
"Inside Microsoft: The Untold Story of How the Internet Forced Bill Gates to Reverse Course," BusinessWeek,
15 de julho de 1996.
ÍNDICE

“A paginação desta edição eletrônica não coincide com a edição a partir da qual foi criada.
Para localizar uma passagem específica, use as ferramentas de pesquisa do seu leitor de e-
book. ”

Abedier, Osama, 101


Alcor Life Extension Foundation, 7
Alibaba (empresa chinesa de Internet), 261
Alice (usuário hipotético), 9, 11, 21-23, 358-359
Alipay (processador de pagamentos chinês), 260-261
Allen & Co., 181, 292, 349, 353
altoid (nome de tela), 69, 248. Ver também Ulbricht, Ross
Andreessen Horowitz, 186, 192, 329
Andreessen, Marc, 181, 186–187, 293–295, 303, 335
Andresen, Gavin
começos com Bitcoin, 44-47, 49-50, 323
como figura central do Bitcoin, 59-62
Mineração de Bitcoin, 53, 192-197, 329
Promoção Bitcoin, 75-76, 101-106
criação da Fundação Bitcoin, 138, 141-142
lidando com escândalos, 99
relacionamento com Satoshi, 55-56, 80-86
respondendo ao colapso do Monte Gox, 309
2014 Bitcoin Pacifica (Lake Tahoe), 346-348
Anoncoin (moeda digital), 270-271
Anti-state.org (site), 29
Argentina, 153–161, 182, 240–242, 259, 277–280, 286, 349–353
ASIC (chip de computador), 189-190, 259, 329-330
Assange, Julian, 56-57
Athey, Susan, 345
Atlantis, 245
Austrália, 44-45, 117, 168, 171
Câmara de Compensação Automatizada (ACH), 133
Avalon (ASIC), 190, 206

Back, Adam, 17-22, 339, 348


Baidu (mecanismo de pesquisa chinês), 261-262
resgate bancário de 2008, 32, 111
Bank of America, 272
Bates, Richard, 75-77, 115-116
abelha (Bitcoin chinês), 255–256

Capital de referência, 282, 293, 305


Bernanke, Ben, 266
Bezos, Jeff, 353
Bharara, Preet, 299-300
Fundação Bill e Melinda Gates, 353-355
Bitcoin
chegada de Gavin Andresen, 44-47
chegada de Martti Malmi, 29-30
construção de confiança, 24–25, 33, 48, 61–62, 69, 99–100, 279, 315, 339
comprando / vendendo com, 43-44, 82, 119-120, 129-130
mudança do modelo de negócios, 236-239
caracterização como "criptomoeda", 36
comparação com ouro, 157-158, 165, 182
comparação com papel-moeda, 219, 286-287
criação e operação do código original, 4-6, 20-24
desaparecimento de Satoshi Nakamoto, x – xiii
hacking e escândalos, 91-99
aumento de preço / valor, 38, 66–69, 79, 81–85, 89–91, 131, 175, 180, 184, 193–196, 204–206, 210–211, 250–253,
262–264, 267 , 271-275, 284-285
legalidade / regulamentação governamental, 196-198, 251
limitações baseadas em computadores, 347
Bolha do colapso do Monte Gox, 308-317
origem e ideologia, vii – xv, 5, 113-114
como esquema Ponzi, 220
prova de trabalho, 18-19
Fundação Bitcoin
candidatura de Bobby Lee, 345
lidando com o colapso do Bitcoin, 314-315
Gavin Andresen como membro, 192
envolvimento na audiência do Senado, 265-267, 270, 300-302
Patrick Murck como membro, 176
planejamento e criação de, 138-142
problemas regulatórios, 217-219, 233-236
renúncia de Charlie Shrem, 302
Bitcoinica, 237
Bitcoin Investment Trust, 314
Meetups de Bitcoin. Veja conferências (Bitcoin e outros)
Mineração de bitcoin
sobre a vulnerabilidade do processo, 41-42
criação de blocos e registro de transações, 359-361
criação do chip ASIC, 189-192, 259, 329-330
criação do chip Avalon, 190, 206
formação de empresas de mineração, 294-295, 328-329
formação de piscinas de mineração, 192-194
Tecnologia GPU, 42, 56, 189-191
crescimento na China, 259-261, 329
Mineração de Litecoin, 283
mais usuários aumentaram a dificuldade, 53
papel no sistema de segurança, 100
Padrões de Satoshi Nakamoto, 324
computadores especializados / capacidade de computação, 105, 170, 190, 233, 324, 330, 347
The Bitcoin Show (Programa de TV), 102, 128
Software Bitcoin
sobre a operação, 23, 357-362
teste beta, 25-26, 58
mudanças no código, 22-24, 35-39, 43-46, 55-58, 61-62, 141, 309, 346-347
criar / manter protocolo, x, 5-6, 32, 99, 215-216

downloads, 49-51, 80, 237, 261


Interesse do Google, 100–102
garfo duro, 193, 195
Bug “1 RETURN”, 56
papel da chave pública
criptografia, 9-10, 17-18
rodando no Macintosh, 41
problema de maleabilidade de transação, 309-314
atualizações e versões antigas, 37, 59, 193-195
versão 0.2, 37
versão 0.3, 47-48
versão 0.319, 59
versão 0.7, 194-195
versão 0.8, 194-195
The Bitcoin Trader (blog), 195
Livro Branco Bitcoin, 21, 45, 339
Bitfury, 330
bit de ouro, 18, 338-339
BitInstant. Veja também Shrem, Charlie
atraindo investidores, 130-135
criação e função, 128-130
lidando com problemas e concorrentes, 201-207
penetração de hackers, 150
investimento por David Azar, 134, 150-151
investimento de Roger Ver, 128
investimento por gêmeos Winklevoss, ix, 173-176, 211-215
envolvimento de Erik Voorhees, 135-137
problemas de gestão, 220-222
problemas regulatórios, 222-224
volume de negociação, 201, 205-207
BitLicense, 302, 317
Bitomat (câmbio polonês), 97-98
BitPagos (serviço de pagamento argentino), 278-279
BitPay, 134, 211, 219, 272
Bitstamp (bolsa eslovena)
sobre a fundação, 203
comparecimento em 2014 Bitcoin Pacifica, 252–253, 337
regulamentação de moedas virtuais, 271
resposta ao colapso do Monte Gox, 309-310, 315
ultrapassando o volume Mt. Gox, 236
volume de negociação, 262-263, 267
trabalhando com bancos, 327
assinaturas digitais cegas, 12
blockchain
interesse bancário na tecnologia, 324-328
Transferências de bitcoin, 97-98, 133, 148, 182, 203-204, 235-237
criação e função, 21-26, 43, 55, 61, 340
lidar com garfo duro, 193-194
gerando novas moedas, 361-362
aumentando o tamanho do arquivo, 100-101
cadeias laterais, 348
uso por piscinas de mineração, 191-194
uso por projetos de transferência de dinheiro, 188-189, 336
vencendo aceitação e aprovação, 269-274, 289-290, 345
blocos vencedores, 361
Blockchain.info, 237-241, 252, 270, 315, 330-331
Blodget, Henry, 182-184
Bloomberg, Michael, 144, 325
b-money, 339
Branson, Richard, 297
Briger, Pete, 163–165, 201, 236, 252–253, 281–283, 287–288, 302, 342–343. Veja também Fortress Investment Group
Brito, Jerry, 79-80
Bruno, Joe Bel, 322
BTC China, 255-264, 267-269, 275, 284-285, 300, 315, 343-345. Veja também China
BTC Guild, 195
BTC King (nome da tela). Veja Faiella, Robert

Burges, Kolin, 310-312


Business Insider, 184
BusinessWeek, 197
Byrne, Patrick, 289

Canadá, lançamento do Mint Chip, 133


Carper, Thomas (senador), 235, 267-268
Cary, Nic, 239, 252, 296-298, 333
Casares, Belle, 154, 162, 243, 352
Casares, Wences. Veja também Lemon Digital Wallet e Xapo
histórico e chegada ao Bitcoin, 153-165
Bitcoin como mercadoria, 274
Propriedades de Bitcoin, 287-288
Promoção Bitcoin, 179-180, 185-187, 197, 209-210
Promoção de Bitcoin na Argentina, 240-242
comparecimento à conferência, 181-185, 214-216, 349, 351-355
desenvolvimento da Lemon Digital Wallet, 201–205
venda da Lemon Digital Wallet, 252, 280-283
buscando investidores de negócios, 291-296
financiamento de negócios iniciais, 305-306
2013 Argentina, reunião Bitcoin, 277
Fundação e operações da Xapo, 349-351
Moedas Casascius, 126-127
dor crônica (nome da tela). Veja Green, Curtis
cimon (nome da tela). Veja Variety Jones [vj]
cirrus (nome da tela), 246-248
Chaum, David, 10, 12, 23, 71. Ver também DigiCash
China, xiii, 128, 183, 190–191, 273–275, 280, 329. Ver também BTC China
CIA. Consulte a Agência Central de Inteligência dos EUA
Coinapult, 174, 338
Coinbase (serviço Bitcoin). Veja também Ehrsam, Fred
sobre a fundação e operação, 203-204, 211-213
investimento de Andreessen Horowitz, 293–295
manutenção de chaves privadas, 281
regulamentação de moedas virtuais, 271
conformidade regulatória, 236-237
resposta ao colapso do Monte Gox, 315
taxas de transação, 290
trabalhando com bancos, 305-306
CoinLab, 138, 144, 200, 213
COIN (símbolo do Nasdaq), 353
Collins, John, 265-266
conferências (Bitcoin e outros)
2011 interesse da CIA em Bitcoin, 81
2011 NYC Bitcoin World Expo, 102–106, 135
2011 Tailândia, Bitcoin, 104
2012 Amsterdam, Bitcoin, 104, 297-298
Reserva Federal de 2012 sobre transferência de dinheiro, 132-133
2012 NYC, Bitcoin, 104
2013 Allen & Co., 181, 349
2013 Argentina, Bitcoin, 277-283
2013 San Jose, Bitcoin, 214-216
2014 Allen & Co., 262, 349, 353-355
Austin, 2014, Bitcoin, 331-336
2014 Bitcoin Pacifica (Lake Tahoe), 337-345
2014 SXSW, 334-336
Tecnologia de Utrecht 2014, 298
The Construction and Operation of Clandestine Drug Laboratories (Jack B. Nimble), 69
Costollo, Dick, 181

CRASH (CRypto caSH), 12


cartões de crédito
Bitcoin como substituição, 23, 158-160, 235, 292
carteiras digitais e, 101, 154, 209
disputas e estornos, 64, 134, 343
falta de privacidade, 11
Target Corporation, violação de dados, 288-289
taxas de transação, xii, 102, 240-241, 272, 277-278, 290, 343
Bloqueio do WikiLeaks, 57
Rascunho da Estratégia de Crise, 313-315
criogenia, 7
criptomoeda, 36
Criptonômico (Stephenson), 19, 252
desvalorização da moeda, 30-31
Cypherpunk Manifesto, 8-12
Cypherpunks
consciência de privacidade e vulnerabilidade de dados, 8-9
conceituando futuro do dinheiro, 11-13, 16
enfrentando obstáculos de dinheiro digital, 19-20
influências filosóficas, 70
rescisão da lista de discussão, 20

Dai, Wei, 19-20


Darkcoin (moeda digital), 270-271
Dívida: os primeiros 5.000 anos (Graeber), 157, 179
sistemas / tecnologia descentralizados. Veja também Blockchain
sobre a ideologia do Bitcoin, 236
Comparação de Bitcoin com ouro, x
sistema de construção de Bitcoin, 55-56, 141, 292-294
desenvolvimento de sistemas de pagamento, 129, 133
desvantagens da centralização, 113-114
Internet como, 182
Movimento Occupy Wall Street e, 111
software de código aberto e, 45-47
P2P Foundation e, 30
conformidade regulatória, 269-270
resolvendo problemas, 195
Rota da Seda e, 118
tendência em direção à centralização, 99-100, 347
Der-Yeghiayan, Jered, 246-248
DigiCash, 12, 19, 21, 23, 26, 158. Ver também Chaum, David
moeda digital
Anoncoin, 270-271
Potencial chinês, 260-261
criação dos primeiros sistemas, 12-13
Darkcoin, 271
Experimentação de Finney, 5
Previsão de Greenspan, 17
Liberty Reserve, 218
Mint Chip, 133
Moeda Q, 257, 260-261, 268
DigitalInk (nome da tela). Veja George, Jacob
Dimon, Jamie, 303–306
Dixon, Chris, 181-182, 186, 294
Dodd, Nigel, 16
Donahoe, John, 262
Donald, James, 24
Draper, Tim, 353
Dread Pirate Roberts [DPR] (nome de tela), 118, 121, 168-169, 171, 213, 225, 227, 248. Ver também Ulbricht, Ross
drogas / tráfico de drogas. Veja a Rota da Seda

eDonkey (site de compartilhamento de arquivos), 50-51


Ehrsam, Fred, 334-336. Veja também Coinbase (serviço Bitcoin)
Electronic Frontier Foundation, 80, 270
Eleuthria (nome da tela), 195

fundos negociados em bolsa (ETF), 222, 250


Extropianos, 11

Facebook, 145
Faiella, Robert (também conhecido como BTC King), 130, 138, 299
The Far Wilds (jogo online), 50-51
FBI. Consulte o Federal Bureau of Investigation dos EUA
Reserva Federal. Veja o Federal Reserve dos EUA
Unidade de Execução de Crimes Financeiros [FinCen] (Departamento do Tesouro), 138, 196–197, 201, 234–235, 266,
325
Financial Times, 262, 317
Finney, Fran, 3
Finney, Hal
defesa do sistema Bitcoin, 24-27
introdução ao Bitcoin, 3-8
Diagnóstico da doença de Lou Gehrig, 27
retorno à comunidade Bitcoin, 59-60
papel no PGP, 10, 13
Finney, Jason, 27
FirstMark Capital, 144, 147-149, 176
Forbes, 80, 96
Fortress Investment Group, 180, 217–219, 252, 272–273. Veja também Briger, Pete
Fundo de fundadores, 187, 211
4chan (quadro de mensagens do hacker), 75
Freeman, Ian, 75-76
Projeto do Estado Livre, 107-110
Free Talk Live (programa de rádio), 75-78, 108
Freis, James, 325
FriendlyChemist (nome da tela), 225-226

Gandalf (chip de computador), 329


Garzik, Jeff, 83-84, 92, 99, 190, 196, 348
Gates, Bill, 353-355, 385n
Gawker (site), 83-84
George, Jacob (também conhecido como DigitalInk), 121
George Mason University, 80
Geórgia, República da, 330
GitHub, 141
Goldman Sachs, 324-326
padrão ouro, x, 15-16, 31-32, 45, 109, 157-158
Gonzague, 312-315
Goodman, Leah McGrath, 319-324
Google, 101–103, 187, 248–249, 283, 304–305, 314–315, 334
Carteira virtual do Google, 101
regulamentação / investigação governamental
prisão de Roger Ver, 77-78
prisão de Ross Ulbricht, 170-171
BitInstant, 222-224
BTC China, 273-275
Erik Voorhees, 224-225
PGP e Zimmerman, 10
moedas virtuais, 66-67, 196-198, 235
Graeber, David, 157
Grande Depressão, 31
Grande Recessão, crise bancária de 2008, 32, 111
Green, Curtis (também conhecido como dor crônica), 116, 170-171, 225, 249, 332
Greenspan, Alan, 17

hackers / hacking
Vulnerabilidade de Bitcoin, xiv, 24, 154, 201, 215
Penetração BitInstant, 150
quadros de mensagens, 75
Penetração Mt. Gox, 67-69, 82-83, 90-96, 99, 114, 205-207
pedidos / pagamentos de resgate, 82, 150, 169, 347-348
Penetração da Rota da Seda, 168-169, 225, 248-251
Violação de dados alvo, 288-289
vulnerabilidade de informações privadas, xii, 19

Hashcash, 17-22, 339, 348


funções hash, 22, 25-26, 41-42, 136, 359-362
Hearn, Mike, 80–81, 99–100, 101–103, 320
Hoffman, Reid, 181, 183, 291-293, 353
Horowitz, Ben, 192, 335. Ver também Andreessen Horowitz
Huang Xiaoyu, 255–256, 258
Hughes, Eric, 8, 11-12
Huobi (câmbio chinês), 285

Islândia, 330
Índia, 350
Bloqueio do WikiLeaks, 57
Internet relay chat (IRC), 41, 54, 67, 196
Terrorismo na Internet. Veja hackers / hacking

Jack B. Nimble, 69
Jiasule (serviço de segurança chinês), 261
Johnston, David, 204
JP Morgan Chase & Co., 202, 218, 303–306, 327
Juno Moneta (deus romano), 17

Kaminska, Izabella, 317


Karpeles, Mark. Veja também Mt. Gox (troca de Bitcoin)
chegada a Mt. Gox, 65-68
tornando-se proprietário do Mt. Gox, 68-69
controle sobre o código Mt. Gox, 99
falta de habilidade de gestão, 127-128, 233, 307-309
marginalização no futuro Bitcoin, 331
NYC Bitcoin Expo 2011, 103-105
lutando com o crescimento e problemas do Monte Gox, 140-141, 200-201
desocupando assento da Bitcoin Foundation, 345
Kodric, Nejc, 253
Kraken (troca de Bitcoin), 315
Krugman, Paul, 286
Kutscher, Ashton, 335
Kuzmin, Alexander, 135-136

A nação (jornal), 241


Larsen, Chris, 325-326
Lawsky, Benjamin, 225, 300–302, 304, 317
Lee, Bobby, 256, 261–265, 267, 273, 300, 343–345
Lee, Charlie, 100, 103, 105, 256, 283
Lemon Digital Wallet, 154, 160-162, 179-180, 242-244, 252, 261, 280-283, 351. Ver também Casares, Wences
Lenihan, Larry, 144, 176
Lerner, Sergio, 324
Levchin, Max, 185-186, 349, 353
Levine, John, 24-25
Liberty Reserve (moeda online), 218
Liew, Jeremy, 300–301
Lilla, Mark, 111
Ling Kang, 268, 274–275
LinkedIn (site de relacionamento), 291-292
Litecoin, 256, 283, 286
Luria, Gil, 271-272

MagicalTux (nome da tela). Veja Karpeles, Mark


Magic: The Gathering Online Exchange. Veja Mt. Gox (troca de Bitcoin)
Magic: The Gathering (jogo online), 51, 77
Maguire Ventures, 149
Makan, Divesh, 293
Malka, Micky, 179-180, 201-203, 210-212, 236, 242, 252, 282-283
Malmi, Martti

entrada em operações Bitcoin, 33-39, 44-50


serviços de intercâmbio e fóruns, 53-54
fazendo o Silk Road funcionar, 72, 84
papel reduzido no Bitcoin, 58-60
retorno à comunidade Bitcoin, 348
executando o site do Bitcoin, 66, 80-82, 86
Marcus, David, 158–159, 181, 184–185, 201, 216, 281, 292, 349
Banco Mark Twain, 12
Maxwell, Gregory, 348
McCaleb, Jed
criação de Ripple, 187, 325
exclusão da Bitcoin Foundation, 139
fundação de Mt. Gox, 50-53
lidando com disputas e problemas do Monte Gox, 63-65
Conta Mt. Gox hackeada, 90, 94-95
parceria com Mark Karpeles, 65-69
2011 NYC Bitcoin Expo, 103-105
2014 Bitcoin Pacifica (Lake Tahoe), 337
opiniões sobre ideologia política, 112-113
encontros. Veja conferências (Bitcoin e outros)
Memory Dealers, 78-79, 93, 126. Ver também Ver, Roger
Mercatus Center, 80
Miller, Ira, 137, 174, 176, 201
mineração. Veja mineração de Bitcoin
Mint Chip (moeda digital canadense), 133
sistema monetário / monetário
sobre origens e determinação de valor, 15-17
base da economia de mercado, 11
Bitcoin como forma de, 82, 286
Bitcoin como substituto do ouro, 182
desvalorização da moeda, 30-31
evolução do crédito, 157
padrão ouro, x, 15-16, 31-32, 45, 109, 157-158
piadas sobre a natureza de, 146
lavagem de dinheiro
Aplicação da Lei de Sigilo Bancário, 196
Bitcoin como forma de, 84, 303
investigação e prisões, ix, 224-225, 249, 266-267, 298
Investigação do PayPal como, 186, 216
conformidade regulatória, 92, 203, 218
Mongólia, 330
Morehead, Dan
reunião para o jogo de pôquer do Lago Tahoe, viii, xii – xiii
investimento na bolsa eslovena, 236
convidado para trabalhar com Fortress, 217
reunião para o primeiro Bitcoin Pacifica, 251–253
reunião para o segundo Bitcoin Pacifica, 337-342
realocação fora dos escritórios da Fortaleza, 342-343
Morton, Chris, 221-222
MS Haberdasher (nome da tela), 170
Mt. Gox (troca de Bitcoin)
sobre a fundação e crescimento, 50-54
chegada de Mark Karpeles, 65-69
lutando com concorrentes, 97-102
apreensão federal de bens, 213-214
regulamentação governamental, 66-67
vulnerabilidade / penetração do hacker, 67-68, 82-83, 89-96
problemas de gestão, 307-309
planos para fechamento, 312-314
reação ao colapso e falência, 314-316
encerrando a bolsa, 193, 205-207
disputas comerciais e problemas, 63-65, 85-86, 199-207
volume de negociação, 53, 79, 201, 203, 207, 209-210
problema de maleabilidade de transação, 309-312
Murck, Patrick, 139-142, 176, 233-236, 265-267, 269, 302
Murdoch, James, 181
Murdoch, Rupert, 353
Murrone, Federico ("Fede"), 159-160, 201, 280-281, 349, 351
Musk, Elon, 187
MyBitcoin (carteira Bitcoin online), 98–99, 113–114, 237

Napster (serviço de compartilhamento de música), 35, 50-51, 347


Nasdaq Stock Exchange, 222, 353
Nas (rapper), 335
Agência de Segurança Nacional (NSA), 8, 271
Nebseny, Val, 329-330
Nelson, Gareth, 129-130
NewLibertyStandard (nome da tela), 37-39, 41, 48, 69
Newsweek, 319-321, 324-325, 342, 347
Nova York, Estado de. Consulte a regulamentação / investigação governamental
New York Times, 211, 293, 303, 365
“99 por cento.” Veja o movimento Occupy Wall Street
Niven, Larry, 7
Nixon, Richard, 31
nob (nome da tela), 121, 170-171, 332
Novogratz, Mike, 180

O'Brien, Eric, 210


Movimento Occupy Wall Street, xi – xii, 111–112, 140, 157, 287, 331, 336
OKCoin, 344
Jogos Olímpicos de Verão (Pequim, 2008), 145
“1 por cento”, distribuição de riqueza, 287, 336
Overstock (varejista online), 289-290
Ovitz, Michael, 183

Pantera Capital, 217, 343


Patagon, 162
Paul, Ron, 110-111
PayPal
sobre a fundação, 185-187, 291-292
aceitação de Bitcoin, xii, 261-262
Suporte de Bitcoin de, 129, 158-159, 184-185, 192, 349
comprando / vendendo Bitcoin por meio de, 38, 52-54, 110
exigências de resgate e uso criminoso, 347-348
restrições pela Argentina, 159-161
encerrando conta Mt. Gox, 64
Bloqueio do WikiLeaks, 57
Paysius, 174
PC World, 57
Banco Popular da China, 273–275
Pidgin (serviço de chat), 246
Pirate Party, 35, 333
Esquema Ponzi, Bitcoin as, 220
pornografia, 72, 112, 117, 126, 234
Powell, Jesse, 94-96, 103, 105, 127-128, 139, 252, 315, 337
Pretty Good Privacy (PGP), 10, 13
prova de trabalho, 18-19
P2P Foundation, 30, 323-324
criptografia de chave pública, 9–10, 141, 185–186, 238, 248, 281, 320, 330

pedidos / pagamentos de resgate, 82, 150, 347-348


Reeves, Ben, 237-239
provas reutilizáveis de trabalho (RPOWs), 18-19
Reuters, 211
Ribbit Capital. Veja Malka, Micky
Ondulação, 187, 325
vermelho e branco (nome da tela), 225-226, 245
Rússia, 54, 135-136, 197

Sacks, David, 192


Salmon, Felix, 210-211
SatoshiDice (site de jogos de azar), viii, 136, 193, 224, 338
Satoshi Ltd., 174
Satoshi Nakamoto
criação e promoção de "e-cash", 5, 20-22
desaparecimento / pesquisa por, xiv, 60-62, 80-81, 141
participação em fóruns, 55-56, 58-59
desenterrar identidade, 319-324, 339-340
Schumer, Charles, 84, 269
SecondMarket. Veja Barry Silbert
Moeda Compartilhada, 270
Shasky Calvery, Jennifer, 235, 266
Shrem, Charlie. Veja também BitInstant
prisão por agentes federais, 298-300
histórico e fundação da BitInstant, 128-130
falta de habilidade de gestão, 220-224
marginalização no futuro Bitcoin, 331-334
desocupando assento da Bitcoin Foundation, 345
Silbert, Barry, 143-144, 147-149, 217-218, 300, 303-304, 314, 325-326
Silicon Valley Bank, 203–204, 305–306
Rota da Seda
recursos adicionais, 368n
Transações BitInstant, 129-130
criação e conceito de negócio, 69-73
como experiência de grupo marginal, 335
investigação governamental, 84-85, 121, 169-171, 213, 227-229, 298-300
crescimento e sucesso, 115-121, 137-138, 167-168
aumento de sócios, 75-77, 82-84
penetração do hacker, 169, 225-226
apreensão pelo FBI, 245-253
Silk Road 2.0, 269–270
Sirius-M (nome da tela). Veja Malmi, Martti
Slashdot, 47-51, 53, 58
Snoop Dogg (rapper), 297
Snowden, Edward, 271
A Rede Social (filme), 145
Songhurst, Charlie, 184, 292
Espanha, 330
Spitzer, Elliot, 186
Adesivos de Bob Esponja Calça Quadrada, 39, 69
Srinivasan, Balaji, 191–192, 294–295, 329
olheiro (nome da tela), 169, 246
silkroad (nome de tela), 73, 118. Veja também Ulbricht, Ross
Stephenson, Neal, 19, 252
Jogos Olímpicos de Verão (Pequim, 2008), 145
SVBitcoin (lista de e-mail), 204
Loja de troca de variedades, 39
Szabo, Nick, 18-19, 338-341, 351

Taaki, Amir, 57-58


Tanona, Bill, 165, 180
Target Corporation, violação de dados, 288-289

Movimento Tea Party, xi – xii


TechCrunch, 214
Tencent (empresa chinesa de Internet), 261, 284-285
Texas Bitcoin Association, 331-334
Thiel, Peter, 185-187, 192, 211, 291
Tibanne (gato), 66, 140, 200, 312
Tibanne Ltd., 68
Tempo (revista), 79-80
Tor (software / rede), 71-73, 120, 245, 369n
Maleabilidade de transação, 309-310
Trickster (nome da tela). Veja Malmi, Martti
21e6 (empresa de mineração), 191-192, 294-295, 329
Idiota de dois bits (blogger), 315

Ucrânia, 329-330
Ulbricht, Lyn, 331-332
Ulbricht, Ross. Veja também Rota da Seda
sobre a criação da Rota da Seda, 69-73
prisão por agentes federais, 246-251
arrecadação de fundos para defesa legal, 331-332
acusações de assassinato de aluguel, 225-226, 332
planos para sair da rede, 226-229
Underground Brokers (renomeado Silk Road), 70. Veja também Silk Road
Agência Central de Inteligência dos EUA (CIA), 78, 81, 86-87
Departamento de Segurança Interna dos EUA (DHS), 121, 247
Departamento de Justiça dos EUA (DOJ), 186, 234, 266-267
Departamento do Tesouro dos EUA. Consulte a Unidade de Execução de Crimes Financeiros [FinCen]
Agência Antidrogas dos EUA (DEA), 298
US Federal Bureau of Investigation (FBI), 137-138, 227-228, 245, 247-251
US Federal Deposit Insurance Corporation (FDIC), 114
US Federal Reserve
sobre o papel de banco central dos EUA, 17, 23
avaliação de Bitcoin, 266-267, 289, 328
função do padrão ouro, 31
política monetária, 80, 110-111
tecnologia, adaptação para, 132-133
Resgate do grande banco de 2008, 32, 286
Governo dos Estados Unidos. Consulte a regulamentação / investigação governamental
US Internal Revenue Service (IRS), 248. Consulte também Impostos / tributação
US Marshals Service, 353
Agência de Segurança Nacional dos EUA (NSA), 271, 342
Serviço Secreto dos EUA (USSS), 17, 266-267
US Securities and Exchange Commission (SEC), ix, 224, 338

Variety Jones [vj] (nome da tela), 118–119, 228


Vaurum (empresa Bitcoin), 340-341
Vavilov, Val, 330
Ver, Roger. Veja também Revendedores de Memória
histórico e introdução ao Bitcoin, 77-80
como porta-voz do Bitcoin, 214
lidando com pedidos de resgate, 348
investimento em BitInstant, 128-131, 175
investimento em Blockchain.info, 237-239, 252
encontro com Erik Voorhees, 107-110
NYC Bitcoin Expo 2011, 103-105
promoção de Bitcoin, 127-128, 294

realocação para o Japão, 125-126


renunciando à cidadania americana, 126, 169, 234, 330, 338
respondendo ao hack do Mt. Gox, 92-96, 308
tamanho das participações Bitcoin, 287
2013 Argentina, reunião Bitcoin, 277
Vessenes, Peter, 138, 144, 200, 213, 233
Dinheiro virtual. Veja moeda digital
Voorhees, Erik
introdução ao Bitcoin, 107-110
visão precoce / previsão sobre o valor, vii – ix, xi – xiii
encontro para o jogo de pôquer do Lago Tahoe, vii – viii
juntando-se ao BitInstant, 130-132, 135-137
venda de SatoshiDice, viii, xv, 224
van Der Laan, Wladimir, 348

Wagner, Bruce, 102-104, 128


Walker, Paul, 325-326
Washington Post, 267
Wells Fargo Bank, 202, 219, 272-273, 287-288, 302
WikiLeaks, xi, 56-58, 66-67, 80
Wikipedia, 4, 45
Williams, Tom (possível pseudônimo), 98
Wilson, Fred, 154, 182, 212, 300–301, 305
Winklevoss Capital, 149
Winklevoss, Tyler e Cameron
apoiando a inicialização do BitInstant, ix, 144–149, 173–177, 201–202, 220–223, 297
comprando / vendendo Bitcoin, 180, 196, 250–251
investimento em Bitcoin, 211-215
empréstimo para Mt. Gox, 205
Colapso de Mt. Gox, 312-314
arquivamento regulatório para COIN, 353
testemunhando em audiência do governo, 300–302
Woo, David, 272
Woodside Bakery and Cafe, 291-293
Segunda Guerra Mundial, 31
Wuille, Pieter, 348

Xapo, 281–282, 292–296, 305–306, 349–351, 353. Ver também Wences Casares

Yang Linke, 255–256, 258, 260


Yoda (chip de computador), 329

Zimmerman, Phil, 10
Zuckerberg, Mark, 145, 176, 221, 291
SOBRE O AUTOR

NATHANIEL POPPERé repórter do New York Times, onde cobriu as interseções entre
finanças e tecnologia. Antes de ingressar no Times, ele trabalhou no Los Angeles Times and
Forward. Popper cresceu em Pittsburgh e se formou na Harvard College. Ele mora no
Brooklyn com sua família.

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CRÉDITOS

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PRIMEIRA EDIÇÃO

ISBN: 978-0-06-236249-0

Edição EPub de maio de 2015 ISBN 9780062362513

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* Para obter mais detalhes sobre como este e outros elementos básicos de como a rede Bitcoin funcionava, consulte o
Apêndice Técnico na página 357.
* Para obter mais informações sobre o processo de mineração, consulte o Apêndice Técnico na página 357.
* Consulte o Apêndice Técnico na página 357 para obter mais detalhes sobre como o processo de mineração funcionava.

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