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UNIVERSIDAD TÉCNICA PARTICULAR DE LOJA

La Universidad Católica de Loja

MODALIDAD ABIERTA Y A DISTANCIA

ESCUELA DE ECONOMÍA

Guía Didáctica

H ISTORIA DEL
PENSAMIENTO
ECONÓMICO

19502
5
CICLO

DATOS DE IDENTIFICACIÓN:
ELABORADA POR : Laura Delmira Pucha
PROFESOR : Econ. Manuel RiofrÍo Carrión
TELÉFONO : (07) 2 570 275 Ext. 2350
E-MAIL : mriofrio2@utpl.edu.ec
TUTORÍA : Martes a Viernes de 11h00 a 12h00
Estimado Estudiante, dígnese confirmar la información aqui señalada llamando al Call Center 072588730, línea gratuita 1800 887588
o al mail callcenter@utpl.edu.ec

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OCTUBRE 2007- FEBRERO 2008


MATERIAL DE USO DIDÁCTICO PARA ESTUDIANTES DE LA UNIVERSIDAD TÉCNICA PARTICULAR DE LOJA,
PROHIBIDA SU REPRODUCCIÓN TOTAL O PARCIAL POR CUALQUIER MEDIO
HISTORIA DEL PENSAMIENTO ECONÓMICO
Guía Didáctica
Laura Delmira Pucha

© 2007, UNIVERSIDAD TÉCNICA PARTICULAR DE LOJA

Diagramación, diseño e impresión:


EDITORIAL DE LA UNIVERSIDAD TÉCNICA PARTICULAR DE LOJA
Call Center: 593 - 7 - 2588730, Fax: 593 - 7 - 2585977
C. P.: 11- 01- 608
www.utpl.edu.ec
San Cayetano Alto s/n
Loja - Ecuador

Primera edición
Quinta reimpresión

ISBN - 978 - 9978 - 09 - 687 - 1

Reservados todos los derechos conforme a la ley. No está permitida la reproducción total o parcial de esta guía, ni su tratamiento informático, ni la
transmisión de ninguna forma o por cualquier medio, ya sea electrónico, mecánico, por fotocopia, por registro u otros métodos, sin el permiso previo
y por escrito de los titulares del Copyright.

Julio, 2007
Guía Didáctica: Historia del Pensamiento Económico

INTRODUCCIÓN
La teoría económica se ha desarrollado dentro de un marco muy amplio. En él caben
muchas coincidencias, pero también admite una gran variedad de polémicas y
divergencias de carácter científico.

Los problemas económicos han estado presentes en todos los tiempos; son ellos los
que alientan los pasos del conocimiento científico y también los que han engendrado
nuevos pensamientos y caminos para encarar acciones, para mitigar o solucionar las
dificultades. Sin embargo, los problemas no mueren del todo, sino que se transforman
en nuevos desafíos. La ciencia económica sólo se ha propuesto acercarse a la verdad con
las herramientas de cada tiempo y con el apoyo del saber acumulado. Esta acumulación
está compuesta de supuestos, variables, hipótesis, teorías y modelos más o menos
amplios, pero que, nunca son definitivos.

La economía es una ciencia social, examina los problemas que las sociedades enfrentan
debido a que los individuos desean consumir más bienes y servicios de los que están
disponibles, lo cual ocasiona un problema de relativa escasez. Los deseos son por lo
general ilimitados y al parecer insaciables, en tanto que los recursos son limitados. Para
resolver el problema de la escasez, se le exige a un mecanismo social que asigne recursos
limitados entre innumerables alternativas. Un aspecto de este proceso involucra restringir
los deseos individuales e incrementar la voluntad para suministrar recursos.

La teoría económica moderna examina las formas en las que las sociedades contemporáneas
afrontan estos problemas que emergen de la escasez relativa. Se centra en gran medida
en los procesos del mercado, los cuales han reemplazado a la Iglesia, la tradición y al
Estado como el mecanismo primario de asignación de recursos. Al decir que el mercado
es el principal mecanismo de asignación, no se quiere dar a entender que es el único
mecanismo. En las modernas sociedades de mercado de Europa y Norteamérica la
asignación de mercado continuamente está influida por fuerzas sociales y políticas.

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Guía Didáctica: Historia del Pensamiento Económico

Una razón fundamental para el estudio de la historia del pensamiento económico es


convertirse en un mejor economista. La lectura de la historia del pensamiento económico
refuerza las habilidades teóricas y lógicas al dar la oportunidad de relacionar las hipótesis
con las conclusiones: se aprende a trabajar con la lógica de sistemas que son diferentes
entre sí. Los científicos sociales también necesitan estar conscientes de sus metodologías.
Otra razón adicional para estudiar las viejas ideas es el fomentar las nuevas. El estudio
de la teoría económica del pasado a menudo es fuente de inspiración para una nueva
idea. A veces las teorías se pierden en el pasado y no se continúan en el futuro, o se
pueden llegar a vincular con aplicaciones específicas.

Con estos antecedentes, se procede al estudio de la Historia del Pensamiento Económico.


Para ello, la presente guía se ha divido en cinco partes, en las cuales se ha delineado el
surgimiento de la economía preclásica, clásica y neoclásica, para posteriormente estudiar
el pensamiento económico reciente y otras doctrinas económicas importantes.

La PRIMERA PARTE comprende el estudio del pensamiento económico griego, el


escolasticismo, el mercantilismo y la fisiocracia. En la SEGUNDA PARTE se analiza
el pensamiento económico clásico, haciendo referencia a Adam Smith, David Ricardo,
Malthus y John S. Mill.

En la TERCERA PARTE de la guía se estudia a los marginalistas y a la escuela austriaca.


En la CUARTA PARTE se hace un análisis del pensamiento económico reciente, en
el que se considera a la economía contemporánea: desde Keynes hasta la actualidad.
FINALMENTE, se estudia el pensamiento socialista y otras doctrinas económicas.

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Guía Didáctica: Historia del Pensamiento Económico

OBJETIVOS
OBJETIVO GENERAL
Considerando la importancia del estudio de la Historia del Pensamiento Económico
para la formación del futuro economista, el objetivo general de esta materia es: Trazar el
desarrollo del pensamiento económico a través de las épocas y demostrar cómo la pasada corriente
del pensamiento ha contribuido a delinear el alcance y contenido de la economía moderna
moldeando el pensamiento económico contempo­ráneo.

Siempre resulta oportuno estudiar las diversas formas bajo las cuales la humanidad ha
generado este pensamiento a lo largo del tiempo, porque ello nos sirve para tener una
mejor comprensión de la ciencia económica. La historia del pensamiento económico es
una excelente ayuda para discernir la economía como ciencia porque sus cambios son el
reflejo del candente problema económico con el que el hombre se ha enfrentado desde
los albores de la humanidad.

OBJETIVOS ESPECÍFICOS
• Determinar el marco conceptual de la presente materia.

• Reforzar las habilidades teóricas y lógicas del estudiante en lo referente a la materia


al dar la oportunidad de relacionar las hipótesis con las conclusiones.

• Señalar la importancia del estudio de la economía preclásica para el desarrollo de


futuras teorías.

• Describir la evolución del pensamiento económico clásico hasta llegar al


pensamiento económico neoclásico.

• Realizar un análisis del pensamiento económico reciente.

• Identificar las nuevas doctrinas económicas.

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Guía Didáctica: Historia del Pensamiento Económico

CONTENIDOS
PRIMERA PARTE: LOS PRECURSORES

CAPÍTULO I

EL PENSAMIENTO ECONÓMICO PRECLÁSICO

1.1 El Pensamiento Griego

1.1.1 Jenofonte
1.1.2 Platón
1.1.3 Aristóteles
1.2 El Escolasticismo

1.2.1 La fundamentación feudal del pensamiento escolástico


1.2.2 Los temas económicos de los escolásticos
1.2.3 Santo Tomás de Aquino

CAPÍTULO II

EL MERCANTILlSMO

2.1 Los temas de los mercantilistas


2.2 Poder y Riqueza
2.3 Balanza comercial
2.4 Dinero y mercantilismo
2.5 Contribuciones teóricas de los mercantilistas
2.6 Autores mercantilistas
2.6.1 Thomas Mun
2.6.2 William Petty
2.6.3 David Hume

CAPÍTULO III

LA FISIOCRACIA

3.1 La ley natural

3.2 La interrelación de una economía 3.3 Francis Quesnay

3.4 La política económica fisiocrática

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Guía Didáctica: Historia del Pensamiento Económico

SEGUNDA PARTE: EL PERíODO CLÁSICO

CAPÍTULO IV

ADAM SMITH

4.1 Política económica contextual

4.2 Orden natural, armonía y laissez faire

4.2.1 El funcionamiento de los mercados competitivos

4.3 Capital y capitalismo

4.4 La Naturaleza y Causas de la Riqueza de las Naciones

4.4.1 Causas de la Riqueza de las Naciones

4.5 Teoría del Valor

4.5.1 El significado del valor

4.6 Teoría de la distribución

4.6.1 Ganancias

4.6.2 La renta

4.6.3 La tasa de ganancia en el tiempo

CAPÍTULO V

RICARDO Y MAL THUS

5.1 La doctrina malthusiana de la población

5.1.1 La tesis de la población

5.2 David Ricardo

5.2.1 El alcance de la economía según Ricardo

5.2.2 El modelo de Ricardo

5.2.3 La teoría de Ricardo sobre la renta de la tierra

5.2.4 La teoría del valor del costo del trabajo de Ricardo

5.2.5 Teoría del comercio internacional

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Guía Didáctica: Historia del Pensamiento Económico

CAPÍTULO VI

J. S. MILL Y LA DECADENCIA DE LA ECONOMíA CLÁSICA

6.1 El enfoque de Mili sobre la economía

6.1.1 El eclecticismo de Mili

6.1.2 La influencia de Jeremy Bentham

6.2 Economía milliana

6.2.1 La teoría del valor

6.2.2 La teoría del comercio internacional

TERCERA PARTE: EL PENSAMIENTO ECONÓMICO NEOCLÁSICO

CAPÍTULO VII
LOS NEOCLÁSICOS

7.1 El pensamiento renovador

7.2 Los marginalistas

7.3 La escuela austríaca o de viena

7.4 Los aportes neoclásicos

CUARTA PARTE: PENSAMIENTO ECONÓMICO RECIENTE

CAPÍTULO VIII

LA ECONOMíA CONTEMPORÁNEA: DESDE KEYNES HASTA LA


ACTUALIDAD

8.1 El aporte de Keynes

8.1.1 La Teoría y la Revolución keynesiana

8.2 Otros desarrollos

8.3 El reordenamiento de la Teoría económica

8.3.1 Primera comparación en la macroeconomía: clásicos y keynesianos

8.3.2 El monetarismo

8.3.3 El postkeynesianismo

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Guía Didáctica: Historia del Pensamiento Económico

QUINTA PARTE: LOS CRíTICOS DE LA CORRIENTE PRINCIPAL Y LAS


DOCTRINAS ECONÓMICAS

CAPÍTULO IX

EL PENSAMIENTO SOCIALISTA

9.1 Capitalismo y socialismo

9.2 Socialistas y Marxistas

9.2.1 Marxismo

9.3 La teoría marxista de la Historia

CAPÍTULO X

DOCTRINAS ECONÓMICAS

10.1 La escuela histórica

10.2 Economía del comportamiento

10.3 Estructuralismo

10.4 La econom ía constestaria

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Guía Didáctica: Historia del Pensamiento Económico

BIBLIOGRAFÍA
El texto guía a utilizarse en la asignatura de HISTORIA DEL PENSAMIENTO
ECONÓMICO es:

w LANDRETH Y COLANDER, Historia del Pensamiento Económico, Compañía


Editorial Continental, Primera edición, México, 1998.

La utilización de este libro como texto base es importante, puesto que en él se analiza
explícitamente el campo de la economía, según lo han entendido las diversas teorías
económicas en el pasado. Además presenta un estudio no solo de las corrientes pasadas
sino de la teoría moderna.

Este libro trata del desarrollo del campo, el método y el contenido de la economía desde
alrededor del año 1200 a nuestros días, examinando a cada autor o grupo de autores
desde diferentes perspectivas. Se detiene en las contribuciones teóricas específicas con
detalle, de manera que el funcio­namiento interno de determinadas estructuras teóricas
va articulándose. Por lo tanto, este texto resulta de fácil comprensión para el estudiante
y por ende su estudio le permitirá entender la economía y tener un conocimiento mucho
más ampliado de ella.

TEXTOS COMPLEMENTARIOS:

La elaboración de la presente guía se realizó con el aporte de los siguientes textos


complementarios:

w ZALDUENDO, Eduardo, Breve historia del pensa­miento económico, Ediciones


Macchi, Tercera edición, Argentina, 1998.

w SCHEIFLER, Xavier, Historia del pensamiento econó­mico, Compañía Editorial


Continental, Cuarta edición, México, 1997.

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Guía Didáctica: Historia del Pensamiento Económico

w JAMES, Émile, Historia del pensamiento económico en el siglo XX, Fondo de


Cultura Económica, Tercera edición, México, 1998.

w EKELUND, Robert y Hébert, Robert, Historia de la Teoría Económica y de su


Método, McGraw HiII, Tercera Edición, España, 1996.

w SUCH y BERENGUER, Introducción a la Economía, Ediciones Pirámide, Madrid,


2000.

w KENNETH, John, Historia de la Economía, Editorial Ariel, Octava edición, España,


1998.

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Guía Didáctica: Historia del Pensamiento Económico

ORIENTACIONES GENERALES
Antes de que el alumno comience con el estudio de la presente materia, debe considerar
los siguientes puntos:

¸ Es importante que realice una lectura comprensiva de los temas expuestos en esta
guía, de manera que entienda el contenido y retenga la información más importante;
para que pueda en lo posterior responder adecua­damente a las evaluaciones a
distancia y presencial, y aproveche este conocimiento para su vida profesional.

¸ Debe realizar investigaciones en libros relacionados con la materia y en los


textos complementarios, acerca de los temas a tratarse, con la finalidad de tener
un conocimiento más amplio que le permita adquirir una mayor comprensión y
ampliar su capacidad analítica .

¸ Utilice herramientas como: el resumen, subrayado, fichaje, entre otras, para poder
destacar las ideas fundamentales, de manera que le sea más fácil recordarlas en lo
posterior.

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Guía Didáctica: Historia del Pensamiento Económico

P RIMER
BIMESTRE
PRIMERA PARTE

LOS PRECURSORES

capÍtulo: 1 EL PENSAMIENTO ECONÓMICO PRECLÁSICO

La teoría economlca moderna considera que la fuente de todos los problemas económicos
es la escasez relativa. La ESCASEZ es el resultado de nuestro deseo de consumir más
bienes y servicios de los que nuestra sociedad produce. Las economías modernas son
economías de mercado; por consiguiente, la teoría económica moderna se centra en la
forma en que los mercados ayudan a resolver los problemas de escasez y presta mucha
menos atención al uso de la fuerza, de la autoridad y de la tradición. Los primeros
pensadores preclásicos reflejaron aspectos de sus vidas económicas, pero dieron la
mayor atención a los mecanismos de distribución que no se rigen por los mercados. A
diferencia de los economistas modernos los primeros pensadores preclásicos tomaron
en cuenta las consecuencias que tenían los diferentes tipos de actividades económicas
para la calidad y justicia de la vida.

1.1. El PENSAMIENTO GRIEGO

Diversos estudiosos del pensamiento económico de la Grecia Antigua coinciden en


destacar varias características: 1

¸ SIMPLICIDAD, sobre todo porque el análisis de los problemas económicos se


encontraba a la sombra de la política y la ética: el primer interés se colocaba en los
hombres, y luego se pensaba en las cosas inanimadas .

¸ DESCONCIERTO sobre los límites de la economía pública y la economía privada,


predominando la consideración de la administración del hogar .

1
ZALDUENDO, Eduardo, Breve historia del pensamiento económico, Ediciones Macchi, Tercera edición, Argentina, 1998.

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Guía Didáctica: Historia del Pensamiento Económico

¸ CONFUSiÓN entre economía, ética, y política, sobre todo porque en el pensamiento


griego pesaba el bienestar del Estado y el hombre podía analizarse actuando como
ciudadano de una sociedad .

¸ TENDENCIA “SOCIALíSTICA”, que debe considerarse como resultante de la


preocupación por los problemas de distribución y de la subordinación del interés
Individual al bienestar público. El Estado actuaba fijando precios, reglamentando
el comercio de granos, explotando minas y redistribuyendo tierras en algunas
oportunidades .

¸ Las ideas sobre economía no fueron sistematizadas. Este hecho puede explicarse
porque las relaciones individuo-estado-ciudad eran muy simples, las finanzas públicas
limitadas, el comercio internacional no era ni destacado ni promovido, existía un
prejuicio generalizado sobre los comerciantes, el trabajo manual y la creencia en la
necesidad del ocio para cumplir adecuadamente con los deberes ciudadanos.

1.1.1. JENOFONTE

Jenofonte fue un historiador, político y general de Atenas, discípulo de Sócrates. Escribió


El económico (Oikonomikos), donde analiza qué bienes pueden considerarse riquezas, y
presenta algunas normas para la administración de un patrimonio privado, compuesto
por tierras, casas, esclavos, etc. y también incursiona en la definición de riqueza y de
utilidad. Comenta que “administración de un patrimonio” es la denominación de una
rama del conocimiento. También ensalza las virtudes de la agricultura, como fuente de
riquezas y por ser una ocupación fácil de realizar y de aprender.

Jenofonte preocupado por el bienestar económico de los atenienses, puso de relieve


cinco CAUSAS DE ENRIQUECIMIENTO: la naturaleza del terreno, su localización, la
cantidad de habitantes, su trabajo y la calidad del gobierno y las leyes.

Jenofonte, que escribió casi 400 años después de Hesíodo, llevó los conceptos de la
administración eficiente más lejos que Hesíodo y los aplicó al nivel de la familia, el
productor, la milicia y la administración pública. Esto le redituó comprender cómo la
eficiencia puede mejorarse mediante la práctica de la división del trabajo.

1.1.2. PLATÓN

Platón expone sus ideas en República (Politeia) y Leyes (Nomoi). En la primera obra describe
una ciudad ideal, una especie de monarquía teocrática sui generis. La sociedad platónica
se basa en supuestos políticos y se organiza en tres clases:

Filósofos, guerreros y productores-comerciantes-artesanos. Los primeros mandan


en el Estado y no tendrían acceso a la propiedad, lo cual implicaba gran austeridad.
En compensación, tendrían asegurada su subsistencia por los aportes de la clase de
Productores-comerciantes-artesanos. En tanto, los Guerreros serían los custodios y
defensores del conjunto. En el esquema de Platón, a cada clase correspondería una
virtud: prudencia en la clase gobernante, valor en los guerreros y templanza en los
productores.

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Otros temas considerados por Platón, son la función de la moneda, el comercio, la


población y la distribución de productos agrícolas y artesanías. La perspectiva con la cual
Platón encara los aspectos económicos, destaca la relación con el plano ético, el estatismo
como ideal y aprecia la actividad económica, no como medio de enriquecimiento, sino
como creación de condiciones para satisfacer las necesidades materiales del hombre y
permitir su desarrollo intelectual.

1.1.3. ARISTÓTELES

Aristóteles es importante no sólo por sus contribuciones al pensamiento filosófico, sino


por el impacto que tuvo sobre las ideas económicas durante el período del escolasticismo.
Durante el periodo que abarca de 1300 hasta 1500, Santo Tomás de Aquino y otros
clérigos reaccionaron ante los puntos de vista de Aristóteles.

Aristóteles creía que la propiedad privada ejercía una función útil en la sociedad y que
no se deberían hacer reglamentaciones que limitaran la cantidad de propiedad que
estuviera en manos privadas. Su aparente inconsistencia al condenar la búsqueda de
ganancia económica, al mismo tiempo que respaldaba el derecho a la propiedad privada,
preocupó a los filósofos morales hasta el siglo XVI.

Las principales atribuciones de Aristóteles al pensamiento económico tenían que ver


con el intercambio de bienes y con el uso del dinero en este intercambio. Las necesidades
de la gente, decía, son moderadas, pero sus deseos son ilimitados. Por consiguiente,
era natural y correcto producir bienes para la satisfacción de necesidades; en tanto que
resultaba contranatural la producción de bienes si se intentaban satisfacer los deseos
ilimitados.

Aristóteles coincidía con Platón y con la mayoría de los pensadores griegos respecto a
la necesidad de ver la actividad económica dentro de un contexto más amplio y de no
segmentar la investigación. Uno de los puntos interesantes que Aristóteles señaló, es que
el problema de la escasez, podría resolverse si se disminuyera el consumo, al cambiar las
actitudes de los seres humanos. Ésta es una brillante idea para los diversos utópicos y
socialistas que esperan finalizar los conflictos sociales eliminando las querellas que son
inherentes a la escasez.

Otra contribución sustancial de Aristóteles se encuentra en el tratamiento que efectúa


sobre la moneda. El origen de ésta se debe a la necesidad de efectuar cambios, del
desarrollo de la división del trabajo y de las dificultades con que se tropezaba con el
trueque que precedió a la invención de la moneda metálica.

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1.2. EL ESCOLASTICISMO

1.2.1. LA FUNDAMENTACIÓN FEUDAL DEL PENSAMIENTO ESCOLÁSTICO

La doctrina económica escolástica se extiende desde antes de la caída del imperio romano
hasta los comienzos del mercantilismo en la Europa Occidental. La economía feudal estaba
conformada por una agricultura de subsistencia dentro de una sociedad encerrada en
sí misma debido más a la tradición, a la costumbre y a la autoridad que al mercado; la
sociedad estaba dividida en cuatro grupos: los siervos, los terratenientes, la realeza y
el clero. Toda la propiedad de la tierra estaba fundamentalmente en poder de la Iglesia
Católica Romana y el Rey.

El uso de la tierra propiedad del Rey se le daba a los señores o a los nobles, quienes a
cambio tenían ciertas obligaciones con la autoridad central, las mismas que no estaban
basadas en contratos sino más bien en la tradición y en la costumbre, consistían de
proveer servicios y bienes. El derecho de uso de la tierra, con sus correspondientes
obligaciones, se transmitía del padre al hijo por derecho de nacimiento. Puesto que la
autoridad central secular nunca fue muy fuerte durante la Edad Media, el señor era el
dueño de su dominio para la mayor parte de las cosas. La relación entre el señor y el
siervo también estaba gobernada por costumbre, la tradición y la autoridad. El siervo
estaba atado a la tierra por la tradición y pagaba al señor por el uso de la tierra con
trabajo, granos y aveces dinero. A cambio, el señor protegía al siervo de los intrusos
en tiempo de guerra. Cada feudo o señorío era virtualmente una unidad económica
y política. Como el terrateniente más grande de la Europa Occidental, la Iglesia tenía
una influencia secular nada despreciable. En general, sus propiedades estaban mejor
administradas que las de los señores feudales, debido en parte a que los clérigos eran la
única clase que podía leer y escribir con destreza.

Toda la tierra pertenecía a Dios, quien la había puesto en custodia o bien de un hombre
que era Rey por derecho divino, o bien en manos de la Iglesia. El no aceptar la autoridad
de un superior significaba oponerse a la voluntad de Dios. En un sistema así, la tierra, el
trabajo y el capital no eran bienes que se vendían y se compraban en un mercado, como
lo son ahora; por lo que había muy poca producción de bienes para que se pusieran a la
venta en los mercados.

Aunque existían elementos muy determinantes en la sociedad feudal que reforzaban


la tradición y que eran hostiles al cambio, otros factores comenzaron a erosionar las
bases del feudalismo. La mayoría de los historiadores de la economía consideran que el
cambio tecnológico fue la principal causa de la declinación del feudalismo. Los cambios
en la tecnología agrícola habían trastornado la influencia sobre el señorío. Empezó la
manufactura, la cual se basaba en el remplazo del hombre y del animal de tiro por la
potencia mecánica del agua y del viento. Así pues, en el transcurso de la Edad Media, la
sociedad se transformó.

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Para los escolásticos aún la economía no era una disciplina independiente sino una rama
de la filosofía moral. La mentalidad medieval aún no se preguntaba cómo funcionaba un
sistema económico sino si las operaciones en sí eran lícitas o ilícitas, justas o injustas. Es
decir, el planteo escolástico se encontraba en el área de la doctrina económica; ésta debía
determinar las reglas de la justicia que debían aplicarse en el intercambio de bienes y
de servicios Gusticia conmutativa) y en la distribución de los ingresos y de la riqueza
Gusticia distributiva)

1.2.2. LOS TEMAS ECONÓMICOS DE LOS ESCOLÁSTICOS

En materia economlca los escolásticos se preocuparon principalmente por los siguientes


temas:

1. La propiedad privada era propia del derecho de gerentes; luego, para los primeros
escolásticos, aparece como algo adecuado para evitar conflictos y San Alberto
Magno y Santo Tomás la explicaron como de derecho natural. El propietario, es un
gerente que debe conservarla y tiene responsabilidades para con sus semejantes.
La propiedad en común se entendía que era descuidada, con las cosas o con el
cultivo del suelo, excepto cuando se la practicaba en comunidades menores.

2. La división del trabajo era algo natural para los escolásticos pues la Providencia
da a los hombres dones e inclinaciones diferentes. No obstante, ellos creían que
la actividad rural predisponía a la virtud y compartieron ciertos prejuicios de
la Patrística contra el comercio, pero comenzaron a ver con más benevolencia la
actividad de los importadores y de los industriales.

3. Reconocieron que la utilidad era una de las fuentes del valor.

4. Para Santo Tomás, el beneficio comercial, resultado de ventas efectuadas a un precio


superior al de compra, se justifica porque el vendedor necesita adquirir medios
para su subsistencia; si es una ganancia moderada es la remuneración de su trabajo,
o por las diferencias de precios en el espacio y en el tiempo, por los riesgos que
corre el vendedor y por la utilidad adicional que se incorpora en la mercadería.
Este beneficio comercial está ligado al precio justo.

5. Santo Tomás y los demás escolásticos contribuyeron a dignificar el trabajo


propugnando un salario suficiente para asegurar al trabajador una vida digna y
recurrió también a la estimación de la comunidad como pauta.

6. La retribución del capital o sea, el tema del interés y la usura preocupó intensamente
a los escolásticos en razón de las condiciones en que estos préstamos de dinero
se efectuaban: se trataba de calificar los préstamos para consumo concedidos
realmente por usureros. Hay que aclarar que por usura se entendía cualquier

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Guía Didáctica: Historia del Pensamiento Económico

suplemento que se agregara al capital en los préstamos de dinero y de otros bienes


de consumo.

1.2.3. SANTO TOMÁS DE AQUINO

Los escritores escolásticos eran monjes con un grado de educación que intentaban
proporcionar guías de acción en el terreno religioso con objeto de que se aplicaran en
las actividades seculares. Su propósito no era tanto el analizar la raquítica actividad
económica que se experimentaba, sino prescribir reglas de conducta económica que fuesen
compatibles con el dogma religioso. El más importante de los escritores escolásticos fue
Santo Tomás de Aquino.

Aunque los escolásticos produjeron un cuerpo de ideas económicas un tanto diversas,


para adaptarse a los nacientes cambios económicos de su época, en esencia se ciñeron al
mismo núcleo de asuntos económicos: la institución de la propiedad privada y los conceptos
del precio justo y de la usura.

Los escritos escolásticos representan una aceptación gradual de algunos aspectos de


la actividad económica, como compatibles con la doctrina religiosa, lo cual se logró
mediante modificaciones sutiles de esa doctrina con objeto de que coincidiera con las
condiciones económicas. La importancia de las ideas de Sto. Tomás de Aquino residen
en su fusión de la enseñanza religiosa con los escritos de Aristóteles, el cual proveyó
mucho de su contenido a la doctrina económica escolástica.

El pensamiento de los primeros cristianos arguía a favor de la propiedad comunal de


acuerdo con la ley natural, y sostenía que la propiedad privada estaba lejos de ese ideal.
En consecuencia, la sociedad de los primeros cristianos era comunal. En el siglo XIII,
después de que las obras de Aristóteles se habían introducido de nuevo en la Europa
occidental, Tomás de Aquino fue capaz de argumentar de manera convincente que
la propiedad privada no es contraria a la ley natural, aunque él concedió que bajo la
ley natural toda la propiedad es comunal, sostuvo que el crecimiento de la propiedad
privada es un añadido y no una contradicción a la ley natural.

Santo Tomás aprobó la regulación de la propiedad privada por el Estado y aceptó una
distribución desigual de la propiedad privada. Sin embargo, siguiendo el espíritu de
Platón, todavía defendía la pobreza y la vida comunal como el ideal para aquellos que
tuvieran un profundo compromiso religioso, ya que la vida comunal les permitía dedicar
la mayor parte de sus energías a las actividades religiosas.

Santo Tomás también se preocupo por el precio de los bienes, no intentaba analizar la
formación de los precios en una economía, o de comprender el papel que los precios
desempeñaban en la distribución de los escasos recursos. Se centraba en el aspecto ético
de los precios, lo que hacía surgir aspectos concernientes con la justicia y la equidad.

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Para los escolásticos y para Santo Tomás en particular, el precio justo significaba
simplemente el precio de mercado prevaleciente, sin embargo, el escolasticismo no tenía
ninguna teoría con la cual explicar las fuerzas que determinan el precio de mercado.

Una consecuencia del concepto de precio justo fue la noción escolástica de la usura.
Las concepciones de la Iglesia sobre la usura fueron específicas y tuvieron suficientes
consecuencias para crear conflictos entre la Iglesia y la emergente comunidad de
negocios. El significado del término usura ha cambiado desde la época del escolasticismo.
Tal y como se emplea ahora, denota un cargo de una tasa excesiva de interés; pero en la
doctrina escolástica, transmitía el sentido bíblico y aristotélico de cualquier interés. La
condenación bíblica de la usura surgió del peligro de que el fuerte pudiera aprovecharse
del débil.

Santo Tomás fue un pensador muy complejo e interesante. Por una parte, entorpecía el
pensamiento económico al hacer énfasis en los aspectos éticos y centrarse en la filosofía
moral; por otra parte, impulsó a la economía y a todas las ciencias sociales mediante su
empleo del pensamiento abstracto.

Gracia
Edad Jenofonte(485-355 a.c.)
Antigua
Platón (- a.c.)
Aristóteles (348-332 a.c.)

Pensamiento
Primeros siglos de nuestra era
Económico
Preclásico
Escolasticismo
Edad
Media La fundamentacion feudal del pensamiento
escolástico
Temas económicos de los escoláticos
Santo Tomás de Aquino (1225-1274)

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capÍtulo: 2 EL MERCANTILISMO2

“La riqueza está constituida por una


multitud de pobres industriosos”
- B. Mandeville

El periodo de 150 años que abarca desde 1600 hasta 1750 se caracterizó por un aumento
en la actividad económica. El feudalismo, con su señorío autosuficiente en lo económico,
político y social, cedió el paso a un comercio afortunado, al crecimiento de las ciudades
fuera del feudo y al crecimiento de la Nación-Estado. La actividad individual estuvo
menos controlada por la costumbre y la tradición de la sociedad feudal, y también por
la autoridad de la Iglesia. La producción de bienes para el mercado llegó a ser más
importante; y la tierra, el trabajo y el capital comenzaron a venderse y comprarse en los
mercados. Esto cavó los cimientos de la Revolución Industrial.

El libro de mayor difusión y profundidad sobre el mercantilismo es el de ELI HECKSCHER,


La época mercantilista, que sorprende al no intentar presentar una definición, sino
recibimos en la introducción con su juicio: “El mercantilismo no ha existido nunca [......]
es simplemente una idea que nos ayuda a comprender [.......] un fragmento de la realidad
histórica [......] no cabe hablar de una aplicación exacta o inexacta de la palabra, sino
simplemente la mayor o menor oportunidad de ésta”.

El mercantilismo no constituyó un sistema ordenado de relaciones económicas, fue un


conjunto de creencias, prácticas y a lo sumo hipótesis con énfasis diferentes, derivados
de los múltiples contextos nacionales en que se difundió, y la diversidad de objetivos de
las políticas que orientaron a lo largo de tres siglos de presencia.

2.1. LOS TEMAS DE LOS MERCANTILISTAS

Los temas preferidos por los mercantilistas del siglo XVI y principios del XVII fueron:

1. Bullionismo. El oro y la plata fueron metales estimados en la Antiguedad y en la


Edad Media. Deseaban mantenerlos dentro del territorio nacional y creían que
eran elementos indispensables para mejorar el bienestar general y la riqueza de la
Nación.

2
La denominación “mercantilismo”no fue utilizada en los siglos XVI al XVIII. Smith y otros criticos se refirieron al “sistema mercantil”;
Nassau Senior habló de la “teoría mercantil”. Más tarde, Karl Marx utilizó el término “mercantilismo”que al parecer usaron también otros
escritores alemanes.

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2. El desarrollo interno. Los franceses siempre se expresaron de manera orgullosa


sobre las riquezas naturales de su país y su diversidad. Fueron alentados a crecer
con el solo uso de los bienes internos y a abastecerse lo menos posible con bienes
importados, y además, a vender los excedentes al exterior. Por tales razones, los
reyes estaban dispuestos a otorgar ayudas de todo tipo a las actividades productivas
y a traer de los países vecinos mano de obra calificada.

3. El comercio. Esta actividad era reconocida como fuente de poder y de riquezas, una
forma de hacer la opulencia del reino y de obtener lingotes de metales preciosos.

2.2. PODER Y RIQUEZA

Se puede comprender mejor al mercantilismo como una reacción intelectual a los


problemas de su época. En este período de la declinación del feudo y el surgimiento de
la Nación-Estado, los mercantilistas trataron de determinar las mejores políticas para
promover el poder y la riqueza de la nación. Los mercantilistas les aconsejaron a los
gobernantes las políticas económicas que podrían consolidar mejor e incrementar más el
poder y la prosperidad de las economías en desarrollo.

Los mercantilistas partían de la suposición de que la riqueza total del mundo era fija y
hacían énfasis en el comercio internacional como un medio de aumentar la riqueza y
el poder de una nación y en particular, se enfocaban en la balanza comercial entre las
naciones.

El propósito de la actividad economlca, de acuerdo con la mayoría de los mercantilistas,


era la producción. Para ellos, la riqueza de una nación no estaba definida en términos
de la suma de la riqueza individual. Se proponía aumentar la riqueza de la nación al
estimular de manera simultánea la producción, aumentar las exportaciones y restringir
el consumo doméstico. En consecuencia, la riqueza de una nación estaba basada en la
pobreza de muchos.

Los mercantilistas abogaban por bajos salarios a fin de proporcionar a la economía


doméstica ventajas competitivas en el mercado internacional, y debido a que creían
que los niveles de salarios que estuvieran por arriba de un nivel de subsistencia darían
como resultado un esfuerzo reducido de la mano de obra. Así que la pobreza del individuo
beneficia a la nación, cuando la meta de la actividad económica se define en función del
producto nacional y no en términos del consumo nacional.

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2.3. BALANZA COMERCIAL

Según el pensamiento mercantilista, un país debe impulsar las exportaciones y desalentar


las importaciones mediante los aranceles, las cuotas, los subsidios, los impuestos y
medidas similares, a fin de lograr una así llamada balanza favorable del comercio. Debe
estimularse la producción mediante la intervención gubernamental en la economía
doméstica y a través de la regulación del comercio exterior. Deben imponerse aranceles
proteccionistas a los bienes manufacturados del exterior; asimismo, se deben estimular
las importaciones de materias primas baratas que se utilizarán en la manufactura de
bienes para exportar.

2.4. DINERO Y MERCANTILISMO

Los mercantilistas tardíos fueron capaces de desarrollar discernimientos analíticos útiles


referentes al papel que desempeñaba el dinero en una economía. Por ejemplo, el francés
JEAN BODIN reconoció la relación existente entre la cantidad de dinero yel nivel
general de precios en una época tan temprana como 1569. Proporcionó cinco razones
para el aumento del nivel general de precios en Europa Occidental durante el siglo XVI;
la más importante de las cuales fue el aumento de la cantidad de oro y plata que fue
producto del descubrimiento del Nuevo Mundo.

Una característica primordial de la literatura mercantilista es su convicción de que los


factores monetarios, más que los factores reales, son los determinantes principales de la
actividad y el crecimiento económico. Los mercantilistas afirmaban que una adecuada
oferta de dinero resulta particularmente esencial para el crecimiento del comercio, tanto
doméstico como internacional. Los cambios en la cantidad de dinero generaban cambios
en el nivel del producto real.

Todo esto cambiaría con el advenimiento de Smith y la economía clásica, pues él sostenía
que el nivel de la actividad económica y su tasa de crecimiento dependen de ciertos
factores reales: la cantidad de trabajo, los recursos naturales, los bienes de capital y la
estructura institucional. Cualquier tipo de cambio en la cantidad de dinero influiría sólo
en el nivel general de precios, y no afectaría ni el nivel del producto ni el crecimiento

2.5. CONTRIBUCIONES TEÓRICAS DE LOS MERCANTILISTAS

Tal vez el logro más importante de los mercantilistas postreros fue el reconocimiento
explícito de la posibilidad de analizar la economía. Esta evolución significó una
transferencia hacia las ciencias sociales de las actitudes que prevalecían entonces en las
ciencias físicas. Sin embargo, el haber sustituido el análisis moral de los escolásticos por el
análisis tipo causa-efecto no representa una ruptura clara con el pasado, ya que algunos

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escolásticos utilizaron el análisis lógico, y la tendencia a moralizar todavía existe en la


literatura económica moderna. Empero, al darse cuenta de que las leyes de la economía
podrían descubrirse mediante los mismos métodos con que se revelaban las leyes de la
física, fue un importante avance hacia descubrimientos subsecuentes dentro de la teoría
económica.

Muchos de los mercantilistas postreros se dieron cuenta de los tremendos errores


analíticos de sus predecesores; por ejemplo, reconocieron que la moneda no es la
medida de la riqueza de una nación, que no todos los países podrían tener una balanza
comercial favorable, que ningún país pudiese sostener una balanza comercial favorable
a largo plazo, que el comercio puede ser mutuamente benéfico para las naciones y que
las ventajas se acrecentarán para los países que lleven a cabo la especialización y la
división del trabajo. Un creciente número de escritores recomendó una reducción de la
intervención gubernamental. Por consiguiente, esa literatura incluyó enunciados de un
incipiente liberalismo clásico

2.6. AUTORES MERCANTILISTAS

2.6.1. THOMAS MUN (1571-1641)

Mun representa al típico mercantilista, un defensor de las políticas gubernamentales


que beneficiaban un interés comercial particular. En 1628 escribió England’s Treasure by
Forraing Trade (El tesoro de Inglaterra creado por el comercio exterior), su popularidad fue
evidentemente la razón por la que Smith lo escogió para su impugnación. Suele decirse
que éste libro es el clásico de la literatura mercantilista inglesa.

El pensamiento de Mun es característicamente mercantilista, ya que confundió la riqueza


de una nación con sus existencias de metales preciosos, y por consiguiente abogaba por
una balanza comercial favorable y por una entrada a la nación de un flujo de oro y plata, a
fin de consolidar la balanza comercial. Creía que el Gobierno debería regular el comercio
exterior con objeto de lograr una balanza favorable, tendría que estimular la importación
de materias primas baratas y la exportación de bienes manufacturados, debería
establecer aranceles a la importación de manufacturas, así como tomar otras medidas
para incrementar la población y para mantener los salarios bajos y competitivos.

2.6.2. WILLIAM PETTY (1623-1687)

Petty fue un brillante pensador. Fue el primer escritor economista que se dedicó a la
medición de las variables económicas. Sus escritos económicos no fueron tratados
generales; más bien fueron el resultado de sus intereses prácticos en asuntos como los
impuestos, la política, el dinero y la medición. Su libro Political Arithmetic (Aritmética
política) lo escribió en 1676, sin embargo, no se publicó sino hasta 1690.

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Petty fue el primero en tener conciencia de su defensa del empleo de lo que llamaríamos
técnicas estadísticas para medir los fenómenos sociales. Trató de estimar la población, el
ingreso nacional, las exportaciones, las importaciones y las existencias de capital de una
nación.

Aunque fue un mercantilista característico por su análisis y por sus conclusiones políticas,
Petty representa el inicio de un aspecto de la economía y las ciencias sociales, cuya
cabal conclusión todavía no llega a su fin. La idea seminal de Petty de expresar ideas en
términos de números, pesos y mediciones, de aceptar sólo los argumentos que tengan
fundamentos tangibles en la naturaleza, representa la piedra de toque del pensamiento
moderno económico.

2.6.3. DAVID HUME (1711-1776)

Hume fue tachado de ser un mercantilista liberal; tenía un pie en el mercantilismo, pero el
otro estaba orientado hacia la economía política clásica. Él retornó los discernimientos de
Locke con respecto a las consecuencias de un cambio en la oferta de dinero y desarrolló
el mecanismo de flujo especie-precio. El argumento de Hume consideraba como imposible
que se tuviera la capacidad de experimentar balanzas de comecio favorables de manera
continua, aunque dicha capacidad fue defendida por muchos mercantilistas.

Las bases mercantilistas de Hume están representadas por sus puntos de vista sobre las
consecuencias que tendría un incremento gradual en la oferta de dinero sobre el nivel
del producto real y el empleo. Hume creía que aunque el nivel absoluto de dinero de
una nación no influiría en el producto real, un instrumento gradual en la oferta de dinero
conduciría a un aumento en el producto.

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capÍtulo: 3 LA FISIOCRACIA

Algunos autores consideran esta escuela como la primera del período clásico. Los
fisiócratas fueron un grupo de escritores franceses que percibieron la interrelación de los
sectores de la economía y analizaron el funcionamiento de los mercados no regulados.
Los escritos de la escuela fisiócrata expresan notablemente puntos de vista consistentes
sobre todos los asuntos de envergadura. Hay tres razones para esto:

1. La fisiocracia se desarrolló de manera exclusiva en Francia

2. Las ideas de los fisiócratas se presentaron en un período relativamente corto, de


cerca de 1750 a 1780

3. La fisiocracia tenía un líder intelectual generalmente aceptado, Francois Quesnay


(1694-1774), cuyas ideas eran aceptadas en la práctica sin cuestionamiento alguno
por sus camaradas fisiócratas.

3.1. LA LEY NATURAL

Los fisiócratas formaban un grupo organizado de intelectuales que creían en un orden


natural constituido por un conjunto de instituciones conformes al deseo de la Providencia,
que resultaba adecuado para el progreso de la sociedad. Debe tenerse presente que el
orden natural de los fisiócratas, era como un sistema de leyes inmutables que aseguraban
riqueza y prosperidad a la nación, era algo deseado como ideal pero que no fue analizado
frente a la realidad. Para realizar el orden ideal eran necesarias tres formas de propiedad:
1) la propiedad personal, o el derecho de cada hombre a disponer de sus propias
facultades, es decir a obrar con libertad; 2) la propiedad mobiliaria, o sea el derecho del
hombre a los frutos de su trabajo; y 3) la propiedad inmobiliaria o territorial

La visión de los fisiócratas se basaba en la consideración de que el trabajo de la tierra


era la única actividad capaz de lograr un resultado neto positivo. Las otras actividades
eran “estériles”, sin que ello implicara que se las considerara inútiles. Por tal razón la
actividad agraria era la única que debía pagar impuestos y, preferentemente, debía ser
uno solo.

3.2. LA INTERRELAClÓN DE UNA ECONOMÍA

La mayor preocupación de los fisiócratas consistió en el proceso macroeconómico del


desarrollo. Reconocieron que Francia estaba retrasada con respecto a Inglaterra en

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