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Para Judy Guhrke. Você me ajudou, além do que seria de se esperar e de muitas formas, enquanto este livro estava sendo escrito. Eu amo você, mamãe.

Agradecimentos
Meus mais sinceros agradecimentos à minha colega, a escritora Eloisa James, e ao seu marido, Alessandro Bettori. A assistência deles com o italiano me foi inestimável durante a composição deste livro.

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Prólogo

L ucia sempre tinha sido uma ótima mentirosa. Se isso era bom ou
ruim, dependia do ponto de vista de cada pessoa. Ela achava ótimo enfrentar um guarda palaciano à meia-noite, com cigarro e dinheiro no bolso e planos de dar uma escapada na cabeça. Nessa noite, era exatamente isso que tentava fazer. - Eu não conseguia dormir e queria alguma coisa para ler - disse ela, mostrando ao guarda do palácio o livro que tinha na mão. Lucia aprendera havia muito tempo, quando estava nas escolas para moças de bom trato da França, que um livro sempre era uma explicação conveniente para suas perambulações noturnas. E o pai dela, o príncipe Cesare de Bolgheri, tinha uma das maiores bibliotecas de toda a Europa. - Estava voltando para os meus aposentos. - Os seus aposentos ficam daquele lado - explicou o guarda, apontando na direção oposta àquela para a qual ela se dirigia. Ela deu uma olhada para trás, por cima do ombro, e voltou a olhar inocentemente para o guarda.

. Aquela era a última noite de carnaval em Bolgheri . e então sorriu.perguntou. porém. Tantos corredores. toda mansa e contrita.com. fingindo espanto. e ela tinha dispensado Margherita. baixando o tom de voz. Não era feito de pedra. correspondendo ao sorriso dela. ..Eu escolto de boa vontade a senhora de volta aos seus aposentos.orkut. Lucia passou Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. Lucia permitiu que ele a levasse de volta à sua suíte. um corredor de mármore de Siena com adornos folheados a ouro. amoleceu imediatamente. Com um suspiro de resignação. ela não ia perder as festividades.Mas a senhora sabe que temos ordens de Sua Alteza. A mágica do carnaval atraía a todos. para que a menina pudesse aproveitar. sabia disso e usava esse recurso sempre que necessário.É tão fácil se perder aqui. . o próprio retrato do desamparo. não consegui dormir. O guarda.Eu poderia jurar que ficavam do outro lado.aspx?cmm=34725232 .Como eu disse.explicou. . .Muito compreensível .br/Main#Community. . O pai de Lucia lhe era um estranho. eu sempre me confundo. mas ela não tinha a menor intenção de permanecer esquecida.É mesmo? . .Fez um gesto abrangendo o longo corredor em que eles estavam. mas também não era tolo. e a Piazza di Bolgheri era uma prisão. .disse ela.. que não era feito de pedra.Eu não tive intenção de perambular . .. De volta aos quarto. consciente de que isso não passava de um adiamento temporário dos seus planos.e. Ela tinha um sorriso de der reter um homem de pedra.disse ele. o príncipe Cesare. espelhos resplandecentes e dezenas de saídas. trancada em algum canto remoto do palácio. com ou sem guardas. de que não pode perambular pelo palácio à noite. viu que sua criada ainda não tinha voltado. Era uma mulher adulta e faria o que bem entendesse. Não manifestou esses sentimentos em voz alta.

.respondeu Elena. e então saiu sorrateiramente e pegou um caminho diferente para o destino pretendido. A luz da lua e os fogos de artifício iluminavam o céu. e as comemorações durariam apenas mais algumas poucas horas. Lucia.Ela olhou pasmada para a sua meia-irmã. .O que você está fazendo aqui fora? . Em seguida. Elena apertou o roupão ao redor do corpo e olhou para a escada.Mais jovem do que a irmã. O barulho da folia aumentava à medida que ela se aproximava dos limites do terreno do palácio. Levou um susto ao sentir que alguém lhe agarrava o braço. sem fôlego. esperando dar de cara com mais um guarda do palácio. voltou a olhar para Lucia.Volte para a cama. Você está fugindo? .implorou a garota de dezessete anos. Ela vivia no palácio do pai havia alguns meses.Não fuja! . . ela viu. . . a última pessoa que poderia imaginar. mas ela mal tinha puxado a escada de jardineiro que havia escondido debaixo dos arbustos naquele dia. dirigindo-se até as portas que levavam ao terraço. apertando o braço de Lucia.Elena? .Vi você cruzar o jardim à luz da lua e corri para baixo atrás de você.As coisas estão tão divertidas desde que você chegou! Oh. pelo contrário. mas havia aprendido a se movimentar pela propriedade em menos de uma semana. eu não agüentaria se você fosse embora. quando sua noite de aventura foi interrompida mais uma vez. apoiando-a contra o muro de pedra do pomar do palácio.Eu estava olhando pela minha janela . . . Os sons da música e a folia a atraíam. mas ao se voltar.pelos cômodos escuros. Esperou o guarda que estava de patrulha passar e fazer meiavolta na extremidade do palácio. e dirigiu-se diretamente para um deles. Já tinha determinado quais eram os pontos mais fáceis por onde escapar.

a filha legítima. Não tinha nada de princesa. prometo.aspx?cmm=34725232 . mas Lucia sabia tudo sobre isso muito antes de ter conhecido a meia-irmã. .com. vou sim. . virando-se para o muro. em um gesto amplo.O quê?! ..disse ela.Eu não vou contar. .orkut.Elena examinou novamente a escada e voltou a olhar para Lucia. Já fiz isso Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. Na verdade. soltando o braço com um puxão. .Ele não vai descobrir.Eu estou vestida por baixo.Você vê mais alguém comigo? .Você também. Hoje. . não. só vou sair para o carnaval. . Eu fugir e me meter em encrenca não é nada.br/Main#Community. mas só quando conseguir dinheiro suficiente. e ninguém realmente esperava que agisse direito.Me leve com você. .Lucia parou e sacudiu a cabeça. você está aqui de roupão! . Elena era a boa menina.Oh. . .Eu não vou fugir. não é? Fugir de mansinho não fazia parte dos hábitos de Elena. Cesare me mataria.Sozinha? Com um risinho irônico. Lucia abriu os braços.Papai ficaria furioso se descobrisse. a mão de Elena se fechou novamente ao redor do seu braço. a não ser que você conte para ele.Pelo amor de Deus.Você está sempre fazendo isso. Mas não trocaria de lugar com Elena por nada. . a princesa de verdade.um segredo vergonhoso.Volte para a cama . Lucia olhou firme para Elena.Você está usando fantasia? Antes de Lucia poder responder. .ordenou. . . Lucia era a tempestuosa filha bastarda do príncipe Cesare .Não seja boba . .

Fique aí sentada um minuto.Não. . Parecia um cãozinho adorável a quem o passeio fora cruelmente negado.sussurrou ela. ela seria dada em casamento no interesse de uma aliança política.disse Lucia num impulso. .A última coisa que eu preciso é que você se perca. .Não ficaria! Por favor. . Dentro de alguns anos. e eles não esperam nada de bom de mim.Por favor. . Pobre menina. Seu irmão mais velho. . Mas com você é diferente.antes. fazendo um gesto para que a irmã subisse a escada à sua frente. Você ficaria horrorizada.acrescentou. Você não pode vir.Como é que eu desço? . Puxou então a escada para cima do muro e a .Eles nunca me deixam ir a lugar algum . . . com um tom tão desamparado que o coração de Lucia se apertou de afeição e piedade. Você ficaria chocada. Antonio. me leve com você! Elena ficou olhando fixamente para ela à luz da lua. mas Elena fora destinada a uma vida de prisão real do berço ao túmulo.Vou ficar grudada em você como se fosse a sua sombra prometeu Elena. Lucia levantou a escada. não quer. sempre tivera toda a liberdade que o filho de um príncipe poderia ter. como Elena tinha feito. apoiando-a contra o muro meio metro adiante. .Vamos então . protegida e mimada. Você detestaria. Quero me fantasiar e sair pelas ruas como todo mundo. Antonio pode sair e fazer o que quer.Mas fique grudada em mim . parando no alto com uma perna de cada lado do muro. e subiu. sem nunca conhecer a riqueza da vida fora dos portões do palácio e das carruagens douradas. segurando as saias acima dos joelhos. É de mau gosto e barulhento. mas eu tenho que assistir ao carnaval da sacada.

revelando as roupas de camponesa que usava por baixo. . Elena não dizia nada. Lucia e Elena passaram algumas horas assistindo aos espetáculos apresentados por mímicos.orkut. Ambulantes tentaram atraí-las para jogos de azar. e Lucia estava muito Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. dominós e bobos da corte. menestréis e ilusionistas. As sacadas e janelas estavam enfeitadas com faixas coloridas de pano. Não era tola de arriscar as suas poucas e preciosas moedas em jogos nos quais não poderia ganhar. sorrindo. Depois de descer para a ruela que ficava embaixo. Ela amarrou os cordões atrás da cabeça. O carnaval era sempre um espetáculo impressionante. Cumprindo a palavra.E uma máscara . . puxando uma máscara de cetim negro do bolso e pondo-a sobre os olhos. e o sorriso de deleite no seu rosto dizia tudo.disse ela enquanto desmanchava a longa trança. turbas barulhentas perambulavam pelas ruas e música. as carruagens e carroças estavam cheias de arlequins.br/Main#Community. mas Lucia recusou. De olhos arregalados. deixando o cabelo escuro lhe cair nas costas.aspx?cmm=34725232 . olhava maravilhada o movimento incessante.abaixou do outro lado. Lucia conseguiu comprar para Elena uma fantasia e uma máscara semelhante à que usava em um dos muitos ambulantes que forneciam esse material para aqueles que não tinham se preparado com antecedência para o carnaval. Com uma parte do dinheiro que vinha juntando. acrobatas. Elena ficou bem perto de Lucia quando elas saíram sorrateiramente da ruela e começaram a andar pelas ruas tortuosas e barulhentas de Bolgheri. A alegria dela de estar livre. ela acenou para que Elena a seguisse e tirou o seu roupão de veludo. pôs um lenço vermelho sobre o cabelo e saiu pela ruela.Espere aqui. ainda que apenas por uma noite. as máscaras.com. . era óbvia e sincera. fogos de artifício e confete enchiam o ar.A primeira coisa que temos que fazer é conseguir uma fantasia para você .acrescentou. as fantasias.

O carroceiro brecou a carreta e os dois acenaram para elas. como se estivesse arrasado.E uma pena que não possamos ver o rosto deles atrás daquelas máscaras para saber se são bonitos. .respondeu Lucia.Você vai fumar? . sorriu timidamente para os homens e desviou o olhar. ela fez que não com a cabeça e o observou pôr uma mão sobre o coração. estarrecida.Pelo menos não é haxixe. . conseguiram uma mesa em um café ao ar livre e fizeram o pedido. Com sorte. Elena seguiu Lucia. e começou a enrolar um cigarro com a facilidade da longa prática. ela lhe acenou um adeus e voltou-se para Elena.disse Lucia.Veja. Quer um? . .As mulheres não devem fumar. Lucia sorriu para os dois homens e lhes soprou um beijo. A garota seguiu o olhar da irmã. abrindo caminho para os cafés e padarias do outro lado.Vamos.Eles são altos e fortes . em tom de aprovação.contente de tê-la trazido consigo. temos um par de admiradores. Enquanto esperavam. Rindo. quero tomar café. Quando Elena voltasse para a prisão do palácio. O mais alto fez um gesto para que ela arrancasse a máscara e o lenço. a lembrança daquela noite sempre a faria sorrir. Elena ficou olhando para ela. . . e Lucia notou uma carreta puxada por bois que parou ao lado delas. tentando lhes chamar a atenção. .Eles olham diretamente para nós de um jeito muito atrevido.Não me olhe com esse rostinho tão horrorizado . Lucia tirou do bolso tabaco e papel. . Ainda sorrindo. Elena. que se dirigiu para o meio de uma piazza cheia de gente. divertindo-se. Elas pararam para assistir a um espetáculo teatral de commedia dell'arte no centro de uma praça. Atrás havia dois jovens vestidos como camponeses napolitanos. .

. Elena era delicada. e estendeu a mão em direção ao cigarro.aspx?cmm=34725232 . . mas aí terminava toda a semelhança.Quando nos conhecemos e você me disse que era a bastarda de papai. Eu não sabia que ele tinha outra filha além de mim. com expressão de dúvida. Para sua surpresa. as duas tinham conseguido se encontrar. odiei você. doce e exageradamente idealista. Elena participava de todas as funções reais. Elena interrompeu Lucia. Ouvir as suas histórias. .Eu falei sério. . saber de todas as coisas exorbitantes que você fez.Eu não queria gostar de você.confessou. e Lucia era mantida fora da vista.as duas tinham os olhos escuros e o cabelo crespo e escuro do pai. . Estou me divertindo muito desde que você chegou. Elena começou a rir. .br/Main#Community. Talvez fosse por isso que ela tinha gostado tanto da menina nos três meses que vivia ali. Eu vim para cá totalmente disposta a odiar você.Não queria? .Vamos experimentar isso. Acendeu o cigarro e se encostou na cadeira.Não.Isso não é nenhuma surpresa. .Lucia deixou escapar. Apesar disso.A vida é rica. doce e muito curta.Ouvir outras pessoas falarem sobre a vida não adianta. Sozinhas e isoladas dos outros. Lucia deu uma risadinha de escárnio.com. soprando a fumaça para o alto.. . . tinham-se tornado amigas secretas.Eu também não queria gostar de você . .Lucia pegou a vela sobre a mesa.Exatamente . Ninguém sabe que sou filha dele. Elena franziu as sobrancelhas. tudo o que Lucia não era. na extremidade oposta do palácio. elas não eram diferentes . Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. sabe? .disse ela. . sorrindo do rosto chocado de Elena.orkut. coisas que eu nunca ousaria fazer. Na coloração. As pessoas têm que viver a vida e não observá-la da sacada de um palácio.

.Você já beijou um homem? . .Sem esperar uma resposta. Os olhos de Elena se abriram com a curiosidade de toda garota de dezessete anos que não tem nenhuma experiência.Quase tudo .Quem você beijou? . . .O que mais você já fez que é proibido? . concordando com o pedido da garota.È difícil saber o que mamma realmente pensa sobre qualquer coisa. pensando no jeito indeciso e animado da mãe.Essa é uma experiência que eu evito de boa vontade . e ficou surpresa ao descobrir que já não doía pensar nisso.Se você nunca fumou. .perguntou Elena.. ela continuou: . Ela adorava a mãe.Realmente . .Maravilhoso.admitiu ela. . mas já era tarde demais. . .Lucia sorriu.Me fale mais das coisas que você fez. lembrando-se das visitas que Francesca lhe fazia no internato.disse ela com um estremecimento. . . Não sei explicar por quê. acho.A sua mãe não se importa? .Porque sou proibida de fumar. A própria Lucia não era imune a esse charme. não vai gostar . .Como é? Lucia lhe disse a verdade: . Com um ataque de tosse.disse Lucia.Mamma7. que cativava a todos. sem saber ao certo se deveria ou não ter orgulho disso. mas é.Inale apenas um pouquinho — advertiu.Claro.concordou Lucia. Elena abanou a fumaça com as mãos e devolveu o cigarro o mais rapidamente possível. .Por que você fuma.Quem era ele? A mente de Lucia voltou num átimo ao verão de três anos antes.E horrível! . . então? .

Papai nunca teria consentido. . Mas ele tinha preferido Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.O que aconteceu? .br/Main#Community. Estava sem camisa.Cesare descobriu.orkut.O nome dele era Armand. Comecei a fugir à noite para me encontrar com ele.O quê? . Elena apoiou o cotovelo na mesa e o queixo em uma das mãos. .. indignada..Que idéias românticas você tem. Ele estava de pé inclinado sobre a bigorna.Um dia eu estava na aldeia fazendo compras e o vi. . Eu simplesmente parei e fiquei olhando para ele.Mas acho que você não poderia se casar com um ferreiro. martelando.Eu pensei que você ia me contar alguma história trágica de que ele morrera de amor por você.Elena se empertigou na cadeira. . Ele levantou os olhos e me pegou olhando. Sorriu para mim e eu me apaixonei por ele. Nunca tinha visto o peito desnudo de um homem antes.Ele foi um grosseirão malcriado! Se ele a amava e. . . Foi a coisa mais incrível e maravilhosa que já aconteceu comigo. Suspirando. Foi simples assim.aspx?cmm=34725232 . . Armand fazia eu me sentir linda e desejável pela primeira vez na vida.Essas coisas acontecem. Elena! . de qualquer forma. e o suor escorria pelo seu peito.. Ele era o ferreiro da aldeia próxima à academia de Madame Tournay.com. Eu estava totalmente apaixonada por ele. Armand se casou com outra pessoa e eu fui mandada para um convento.Um ferreiro? Como você o conheceu? . Lucia sabia que ela teria se casado com Armand se ele a tivesse amado o suficiente para desafiar o pai dela. deveria ter se casado com você e não com outra garota! Agora Lucia já conseguia ver o caso filosoficamente. beijou você.

Lucia desejou poder dizer alguma coisa que confortasse a irmã.Ela fez uma pausa. será com um homem que me ame tão louca e apaixonadamente que nada mais importe a ele .De outra forma. A mãe dele é inglesa. . Não há nada que eu possa fazer para deter tudo isso.Eu não o amo. E o meu dever. .Eu sei.Não sei não . Elena concordou com a cabeça. . não estou? Mas acho que esta é a única vez que eu terei uma chance de fazer alguma loucura na vida. estudando Lucia com uma expressão pensativa no rosto. o casamento é uma armadilha.disse Elena com um sorriso triste. . Tudo foi arranjado pelos embaixadores britânico e austríaco. E Lucia jurou que aquilo nunca mais iria acontecer.disse ela a Elena. Já ouvi falar disso. .Estou aqui com você.Por que você sempre desafia papai fazendo coisas proibidas? . e a mulher não passa de uma prisioneira. Papai insiste nessa união.Tenho que me casar com um duque austríaco. . . nós teremos paz com a Áustria e Bolgheri terá uma aliança com a Inglaterra.pegar o dinheiro com que Cesare o subornara e se casar com a filha de um comerciante. -Não posso! Está tudo arranjado.Seu rosto bonito assumiu uma expressão infeliz. mas não havia nada de confortador no fato de ela ser forçada a se casar com um homem que não amava. O Congresso de Viena será preservado. . Os tratados foram assinados. deixando-a de coração partido. Eu nunca nem mesmo o vi. . .Eu ainda não me casei e já estou presa em uma armadilha.Pelo menos quando você percebe que está presa em uma armadilha. . O dote foi pago. não sai fazendo loucuras para deixar Cesare fora de si. Para seu espanto. . . mas tenho que me casar com ele. Ela mudou de assunto.Desafie Cesare.Quando eu me casar.

Antes de você chegar. houve ocasiões em que eu pensei que fosse enlouquecer. Era irônico. . mas eu não posso ir a lugar nenhum nem fazer nada. de excitação.Só estou aqui porque Cesare não sabia o que mais fazer comigo. . .Não tem importância .Não deveria não.E quando você desrespeita as regras. e então sorriu maliciosa para Elena. papai tem que se lembrar que você existe. Papai não me deixa nem mesmo ir a um baile antes de completar dezoito anos. Soprando a fumaça. .com. e há uma certa excitação em desrespeitar as regras . Lucia olhou para o outro lado para não ver a compaixão no rosto da irmã. acrescentou: . . Antonio pode fazer o que bem entende. Mas.Eu não ligo. Para uma garota protegida e ingênua que não sabia muito sobre a vida. Lucia ficou tensa com as palavras da irmã. já que apenas alguns minutos antes ela é que tinha tido pena da jovem.disse ela depois de um momento. se isso for consolo para você.Lucia abriu a boca para responder e então percebeu que não sabia a resposta.aspx?cmm=34725232 . O fato de me proibirem de fazer alguma coisa me dá uma enorme vontade de fazer exatamente aquilo. adoro um desafio.orkut. O plano dele era que os guardas do palácio me mantivessem sob controle. dando uma tragada no cigarro.br/Main#Community.Ela fez uma pausa e lançou um olhar significativo ao redor. papai também se esquece que eu existo a maior parte do tempo. . .Isso também .Eu gosto de agitação.admitiu Lucia.Além disso.Liga sim.Você acha que está funcionando? Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. . pensando antes de falar.disse ela em voz frágil. Elena percebia muita coisa.Por que ele deveria poder fazer de conta que eu nunca nasci? . Ficou em silêncio. . .

traindo a sua animação. . . . . estou vendo aqueles dois homens novamente.. Ela observou o mais alto se voltar para a direção delas. pegou o buquê e sorriu para o seu admirador.O que significam as flores? . .Talvez nós deixemos que conversem. . Não vire cabeça . percebendo e gostando daquele tipo de atenção masculina.Oh! .disse ela a Elena. . retribuindo o que ela lhe soprara antes.Elena retribuiu o sorriso.Temo que não. Ela abaixou os olhos para as violetas e em seguida deu uma olhada no homem. . ele lhe jogou um beijo. Lucia avistou a carreta de bois que elas tinham visto antes. Ao vê-la.Lucia se recostou na cadeira com ar descuidado. . Enquanto esmagava a bituca com o salto do sapato. Acho que estão nos procurando..Virando-se na cadeira. especialmente aquelas que sorriem. Ela circundava a piazza com os dois homens de pé na parte de trás.Estão vindo para cá.perguntou Elena. Ela riu.não. . .Ou talvez .ordenou ela -.acrescentou ela com um dar de ombros . riem e flertam com eles. olhando de relance para a carreta e novamente para Lucia. enquanto o seu admirador se virava para o companheiro e apontava na direção delas. ela jogou a ponta do cigarro nas pedras do pavimento. .Por que estariam? Eles nem nos conhecem.O que importa isso? Os homens sempre querem mulheres. esquadrinhando a multidão.E se eles quiserem conversar conosco? . pousando no colo de Lucia.Os olhos de Elena se abriram. . Depois de um momento.Recuso-me a ser controlada como uma marionete. A carreta parou ao lado do café em que elas estavam e um buquê voou pelo ar.Eles nos viram .

Vamos. Você não quer conhecê-lo? .Então eu não vou conhecê-lo. . Ela pensou por um momento e então concordou com um aceno de cabeça. eles passaram correndo por Lucia e Elena e se viraram.br/Main#Community. . as senhoras farão o mesmo? Essas máscaras só podem esconder grandes beldades.disse ele -.Ele não vai fazer isso. Lucia puxou o lenço e a máscara e sacudiu as longas madeixas encaracoladas. Sem olhar para os homens.Concordamos. .respondeu ela.Ele vai achar que você não gostou dele e vai desistir.com.Se deixarmos..orkut. indicando que tinham deixado a carreta e as estavam seguindo a pé.Ainda não decidi. as vozes provocantes dos dois homens as chamaram.Ele quer me conhecer. bloqueando o caminho delas.Mas todos tiram as máscaras ao mesmo tempo. . Rindo. . . . Sem fôlego e rindo.Doce camponesa .Se nós mostrarmos o rosto. os senhores têm que primeiro tirar a máscara. Elena correu para alcançá-la. Ela olhou para o rosto sem máscara de Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. ela empurrou a cadeira para trás e se levantou. .Não entendo.aspx?cmm=34725232 . Dentro de momentos. pode ter certeza. o admirador de Lucia caiu sobre um joelho diante dela. Ele se levantou.E se eles nos perderem na multidão? . Lucia se virou e começou a andar na direção oposta.Com o buquê na mão. . não é mesmo? . vindo de trás e não muito distante. Não podemos permitir que os homens que nos acompanham mantenham o rosto escondido de nós . Como que para provar as palavras dela. . imploro à senhora e à sua companheira que nos deixem acompanhá-las.

. assustados. para ela e para Elena. totalmente pasmados. percebeu quem eram.sussurrou ela. Estava diante de dois guardas do palácio.Deus do céu! .seus admiradores e deu com os dois homens olhando. e seu riso desapareceu. sentindo-se mal de repente. . De repente.

de trinta e cinco anos. de forma que quando uma escaramuça menor entre esses dois povos ameaçou desencadear uma guerra. Punham à prova o ânimo de qualquer diplomata. Era verdade que ele não era casado . Muitos colegas de Sir Ian desejavam que o embaixador favorito de Sua Majestade se recolhesse à sua propriedade rural no condado de Devonshire e desse ao resto deles uma chance de brilhar. Nenhum outro tinha a menor chance. Era verdade que Sir Ian. Os turcos e gregos eram o exemplo perfeito. e eram raras as situações realmente delicadas em que um diplomata pudesse deixar a sua marca. o rei Guilherme IV.orkut.Capítulo um E ra de conhecimento geral no corpo diplomático britânico que toda vez que Sua Majestade. Não havia dúvida de que a lealdade e a honra dele eram inquestionáveis. tinha uma década de carreira bem-sucedida como diplomata.com. a ir a qualquer lugar para onde uma obrigação para com o rei e a Inglaterra o mandasse. tinha nas mãos uma situação delicada. Mas os tempos eram de paz na Europa.br/Main#Community. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.aspx?cmm=34725232 . Sir Ian Moore era o escolhido para resolver a questão. desimpedido e sempre disposto a ser um embaixador errante.estava livre.

Com que objetivo? .Por que me chamaram a Gibraltar? . Mas todos ficaram surpresos quando.O que significa isso? Seu valete. Estávamos nós em Constantinopla. . recém-instalados para uma estada boa e longa. .Só sei que é uma pena. até mesmo Ian tinha que confessar a sua perplexidade. e lá vamos nós navegar de novo. cerca de uma quinzena depois da sua chegada a Constantinopla. Ian Moore tivesse finalmente metido os pés pelas mãos. e é muito estranho me substituírem bem no meio da questão.acrescentou.Deve ser algo realmente sério para eles mandarem buscar o senhor assim tão inesperadamente. que sem dúvida continuava satisfatório. levantou os olhos da camisa que consertava.É uma pena .perguntou-se ele em voz alta. A situação turca é a única coisa de peso nesta parte do mundo atualmente. Quanto ao motivo pelo qual fora chamado de volta do Levante.ninguém ficou surpreso quando Sir Ian foi enviado para a Anatólia. Alguma coisa importante está acontecendo. Enquanto o navio o levava pelo Mediterrâneo. Ian estudava o mapa da Europa aberto sobre a mesa à sua frente. de alguma forma. . um dos melhores e mais rápidos navios da marinha de guerra de Sua Majestade britânica.Harper balançou a cabeça com um suspiro de pesar.Aquelas calças e aqueles véus que as damas turcas usam. fazem com que um homem fique pensando no que está por baixo. na esperança de que. não é mesmo? . e num piscar de olhos há uma mudança de planos. sentado em sua cabina no Mary Eliza.Não consigo imaginar o quê. . Ian estava tranqüilo quanto ao seu desempenho.. . Harper.. . ele foi chamado de volta para a colônia de Gibraltar. O sultão ia dar uma das escravas dele para o senhor. . Jovens diplomatas ambiciosos cruzaram os dedos. porém.

. Sem falar que o senhor anda recentemente de pavio curto. . concentrando os pensamentos em questões importantes.Seria muito bom se o senhor desapertasse essa gravata de vez em quando. . O criado. basta! Mais uma impertinência de sua parte e eu começo a procurar um novo valete. Quanto aos franceses.A situação do Marrocos é estável. eu diria.br/Main#Community. . mas isso não é nenhuma novidade.Eu me incomodo.. que trabalhava como valete dele desde os quinze anos.Harper.orkut. meu senhor. Ian esperava que não.Talvez sim.. mas uma daquelas garotas turcas teria sido como um tônico para o senhor... se o senhor não se incomoda de eu dizer isso. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.Por que me mandam para Gibraltar? . .Ian tamborilou os dedos sobre a mesa. Ele deu uma olhada de advertência para o criado. um verdadeiro gentleman britânico não possui escravas.Ele fez uma pausa e depois acrescentou: . . . É uma prática bárbara. as nossas relações não estão muito boas. .com. Não consigo imaginar qual seja o problema.Harper. Mas o senhor vem trabalhando muito por meses a fio. As coisas andam calmas na Espanha.aspx?cmm=34725232 .Eu não ando de pavio curto. Tempo demais. e não teve tempo algum para as senhoras..Um homem precisa daquilo de que precisa. bem. o senhor sabe. não ficou nem um pouco intimidado com a irritação do patrão. enquanto considerava e rejeitava várias possibilidades. sir. Ian não queria pensar em quanto tempo fazia desde que as suas necessidades nessa área em particular tinham sido atendidas.Alguma coisa a ver com aqueles italianos de novo. . .Ian disparou. . ofendido.Isso é absurdo .ele se perguntou mais uma vez. .Se o senhor assim o diz.

acrescentou ele com convicção. A questão italiana está resolvida.É uma questão de temperamento. O senhor deve partir para o . Era o que sempre fazia. despejando as palavras conciliatórias da diplomacia sobre o príncipe de Bolgheri e os duques de Veneza. Se havia alguém que poderia compreender o temperamento italiano. . Ele passara muito tempo naquela parte do mundo nos últimos anos. ele não entendia os italianos. sede do governo colonial britânico. O Tratado de Bolgheri foi assinado.Lorde Stanton o corrigiu. . e enrolou o mapa.O senhor está me mandando para Londres? . Eles eram excessivamente dramáticos e apaixonados. Fosse para onde fosse que eles se propusessem a mandá-lo. Especialmente nas italianas . o Congresso de Viena permanece intacto. ele cumpriria o seu dever. . da Lombardia e da Toscana para preservar a paz na região e evitar que os nacionalistas italianos se rebelassem contra o Império Austríaco. . quando o Mary Eliza chegou a Gibraltar e Ian se apresentou à Casa do Governo.Eu não. porém.. mas não dá para confiar nem um pouco nas moças. considerando-as um exercício fútil. esse alguém era Ian. e o seu humor.Pode ser. Harper deu de ombros.Essas ordens vêm do próprio primeiro-ministro.Ela cumprirá o seu dever. demasiado volátil para a controlada natureza dos britânicos. Apesar de suas muitas viagens à região. . e a princesa Elena vai se casar com o duque de Ausberg quando chegar aos vinte e um anos de idade. senhor.O que se diz é que ela não quer se casar com ele. Entretanto.Não vejo como isso seria possível. Não tem escolha. Ian não pôde deixar de se surpreender com a missão que o aguardava. Sir Ian . Ian desistiu de suas especulações. .

. Muito pelo contrário.Que questão diplomática em Londres exige a minha atenção? A expressão de Stanton ficou séria.O senhor vai para o nosso país. claro. Despachei Sir Gervase Humphrey para Constantinopla. Isso é pedir demais de qualquer homem. Eu imaginava que o senhor ficaria exultante com essa perspectiva.Qual é o objetivo de me enviar para Londres? . na verdade.com. e então nós o enviamos diretamente para cuidar dos turcos. para tomar o seu lugar e cuidar da questão turca.orkut. Junho se aproxima. o auge da temporada de verão londrina.aspx?cmm=34725232 . Ian não estava nada encantado. Os turcos iam fazer picadinho dele.Não se trata de nenhum tipo de rebaixamento profissional ou reprimenda. O senhor terá a chance de ter um pouco de companhia agradável e conviver com a boa sociedade. . O senhor esteve em Londres apenas uma meia dúzia de vezes nos últimos quatro anos. .Sir Ian. se absteve de manifestar a sua opinião sobre o colega. depois houve toda a encrenca da Dalmácia. Lembrando-se das palavras do seu vale- Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. Por isso.Stanton lhe deu um tapinha no ombro. o senhor trabalhou por muito tempo e arduamente na questão italiana. E estava muito mais preocupado com os motivos do que com o destino. .Não preciso de férias. Pense nisso como umas férias. o primeiro-ministro consultou Sua Majestade e eles decidiram enviá-lo de volta à Inglaterra por algum tempo. e estou encantado com isso.br/Main#Community. Eu mesmo vou para lá dentro de dois meses. Considere essa missão um prêmio por todo o seu trabalho árduo. mesmo em se tratando do senhor. Sir Gervase não tinha experiência suficiente. como o senhor sabe. . meu caro. .nosso país imediatamente. sorrindo. e nunca por mais de algumas poucas semanas. Ian. A resposta brusca saiu antes que Ian conseguisse fechar a boca.

Os italianos de novo. na realidade. Aqui entre nós.Ele se apaixonou pela amante? Má sorte para um príncipe. . ao se casar com Sophia da Toscana. .A filha ilegítima de Cesare. ele deixou a amante e enviou a filha para viver com parentes da mãe .Ele era bem jovem na época . Lucia. Mas a questão é. O maldito do Harper estava certo. . para uma visita de estado de três meses. Ian levantou uma sobrancelha. A outra. . Parece que ele realmente amava a mulher. . . ele pressionou dois dedos sobre a testa até recuperar a compostura.te. e eles querem que você cuide dos preparativos.Mas é importante. O príncipe Cesare de Bolgheri vai a Londres em agosto. naturalmente.Não.Tenho certeza de que ele tem uma dúzia. . Talvez ele precisasse mesmo de um descanso.Stanton puxou uma cadeira da mesa e se sentou.Eu não sabia que ele tinha uma filha ilegítima. . Elena não. . a filha de Cesare. Ele levantou a cabeça. quando era solteiro e só pensava em aproveitar a vida. A mãe dela foi a amante favorita de Cesare.Que outra? . . mas essa moça. Isso há anos.William. mas isso dificilmente seria o motivo de o estarem mandando para a Inglaterra. é um caso especial. você poderia parar com o joguinho diplomático e ir direto ao assunto? Por que eles estão me mandando para Londres? .A princesa Elena está em Londres? .tempos em que dava vazão ao sangue quente. Alguns anos depois. Não era do seu feitio ser assim tão irritável.Não se trata de uma crise. nós nos conhecemos há muito tempo.Ian se sentou de frente para Stanton. de jeito nenhum.

O incidente foi todo abafado. Há três anos. mas é tempestuosa como uma cigana. De qualquer forma. O problema é que a moça estava sempre fugindo. houve um escândalo com um jovem . .E então? Como resposta. Ele a levou com ele para Bolgheri há uns seis meses e a pôs em uma ala isolada do palácio.br/Main#Community. Stanton. . Ian esquadrinhou o artigo. Ela já esteve em meia dúzia de escolas na Suíça e na França.Para garantir que não haveria ferreiros no futuro. .um ferreiro -. nada de terrível aconteceu com ela. Cesare decidiu que a única forma de controlá-la e evitar um escândalo público era mantê-la bem debaixo de seu nariz.Cesare não. Stanton puxou da sua pasta um jornal dobrado e o jogou até o outro lado da mesa.Com certeza não. . traduzindo rapidamente as palavras em italiano. . . mas nunca a reconheceu publicamente como filha. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.aspx?cmm=34725232 . . . usando o sobrenome da mãe.dela no campo. Mais tarde. na verdade.Vinte e dois. se é que você me entende. nas proximidades de Paris. O duque da Toscana exigiu isso durante as negociações do acordo de casamento da filha Sophia. Lucia foi posta em uma daquelas academias para moças em alguma parte da Europa. Ela tinha dezenove na época.Exatamente.Quantos anos tem essa moça? .com. corou. Não havia dúvida de que era uma publicação especializada em escândalos. até resolver o que fazer com ela.Ian não acreditava nisso. Cesare casou o homem com alguém e trancou Lucia em um convento. e depois baixou o jornal com a expressão inalterada. bem debaixo do nariz das governantas da escola de uma Madame Não-seiquê. constrangido por ter uma filha bastarda? . sabe Deus fazendo o quê. Ele a sustentou.Cesare.orkut.

. as escoltaram de volta ao palácio.Elas não foram molestadas fisicamente? .Constrangido. Os guardas. .. . .Virgo intacta? . Stanton não completou a frase. assim como os rumores do seu comportamento destemperado.Não aconteceu nada com nenhuma das moças. publicado três meses antes. . está furiosa com isso. . .completou Ian. Cesare a tirou do palácio e a mandou viver com primos em Gênova. e as duas ainda são. ninguém sabia da existência dessa moça.De que adianta manter a moça em segredo? Até que ponto essa descrição do incidente é precisa? . e agora não apenas essa notícia. De qualquer forma. foi só uma travessura. A mulher dele. A moça sem dúvida é uma má influência para a irmã.Mas não teve sucesso em abafar as indiscrições dela dessa vez. a história vazou. O príncipe Cesare finalmente reconheceu a moça como sua filha e lhe deu o seu sobrenome. Elas foram examinadas por médicos. Stanton fez que sim com a cabeça. usando o latim como a forma mais diplomática de se expressar. Valenti..Não. de um modo geral. que estavam de folga. Elas quiseram sair para ver o carnaval. mas também a da escapada no carnaval. e decidiu que estava na hora de encontrar um marido para ela.Uma encrenca danada se não fossem. mas. estão se espalhando por toda a Itália.Infelizmente não.Ian passou o dedo pelo jornal de escândalos à sua frente. como você pode ver. a princesa Sophia. o mais longe possível de Bolgheri.Ele agiu bem. Como você.E Elena? . Cesare tinha esperança de manter o incidente em segredo até conseguir casar a moça. ..Os fatos estão corretos. . .

.Então.com.Você só pode estar brincando. onde é que eu entro nessa história? . fazer os arranjos diplomáticos e assistir a negociação dos termos do casamento. se Elena não foi prejudicada com o incidente. afinal de contas. .Apesar da imprensa marrom. e todos os aspectos do tratado permanecem intactos. . ..br/Main#Community.orkut. O reconhecimento melhora a posição da moça como material para casamento. . Ian imediatamente ficou tenso na cadeira. .Enquanto estiver em Londres. o duque de Ausberg ainda quer se casar com ela. Lucia está vivendo com a mãe e. . esforçando-se para manter a calma.repetiu. Cabe a você encontrar um marido adequado para ela. .Não fazia nem um mês que Lucia estava em Gênova quando ela fugiu. tudo terminou bem. Cesare quer casar a moça antes que ela possa causar mais constrangimento para a Casa de Bolgheri.Talvez. o tratado permanece intacto.Você sabe que eu nunca brinco com relações internacionais.E o duque de Ausberg? Ele deseja recuar quanto ao casamento com Elena devido à participação dela nisso? .Ian pôs o jornal de lado. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. O casamento continua de pé. mas Cesare não tinha escolha. você deve arranjar um casamento para Lucia. .aspx?cmm=34725232 . Elena está sendo considerada a vítima da influência de sua meia-irmã.Não.Cesare tem uma grande admiração por suas habilidades diplomáticas. Ian se inclinou sobre a mesa. qual é o problema? . Temos a informação de que conseguiu chegar a Londres e está vivendo com a mãe. Ele o considera a pessoa perfeita para resolver a situação.Que situação? .Que situação? .Vai ser complicado. não.

A expectativa de Cesare é que ela se case antes de ele voltar para a Itália. .Cesare não quer a moça de volta a Bolgheri por motivos óbvios .E você bancou o casamenteiro da irmã dela. Ela é rebelde e . o problema é do marido? .Exatamente. Cesare lhe dá carta branca. . negociando acordos comerciais vitais e preservando tratados resultava nisso.Arranjar um casamento adequado para ela é a única alternativa. Ela já está em Londres. para ficar livre dela. e sabia muito bem que isso nunca levava a nada.E se ela não sossegar.Eu fui tirado de uma importante missão diplomática na Anatólia para bancar o casamenteiro de uma mocinha levada? . que seja católico. Dar a ela um marido de espírito forte e alguns filhos. para ela sossegar. Mas. O Congresso de Viena corria perigo.continuou Stanton. . Você vai fazer isso acontecer. Ele engoliu as palavras de frustração que estavam na ponta da língua e respirou fundo. .Stanton lhe lembrou.Era muito diferente. .Ela é filha de um príncipe . Era inacreditável.Ian sentia sua irritação prestes a explodir. Uma carreira longa e ilustre evitando guerras. Nós concordamos em ajudar. Você então dará assistência nas negociações entre o enviado do governo dele e a família do noivo sobre os termos do casamento. de qualquer forma. além de uma boa renda. e acha que um marido inglês seria a melhor solução. . O príncipe Cesare também deseja fortalecer a sua aliança conosco. Que maldição. naturalmente. em outubro..Encontrar um marido para ela é uma missão que poderia ser realizada por qualquer pessoa do corpo diplomático. Isso envolvia um tratado. Você deve apresentar a moça à sociedade inglesa e encontrar algum fidalgo católico adequado para se casar com ela. O príncipe está oferecendo um enorme dote. William! .

. como você sabe muito bem. veja a situação. Especialmente com uma renda tão generosa da parte de Cesare. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. .aspx?cmm=34725232 . .E isso não é tudo. Nada de golpe do baú. e esse casamento fortaleceria ainda mais a nossa influência na península Italiana.br/Main#Community. .Entendo. A moça é bonita. de qualquer forma.resmungou ele. tenho certeza de que existem famílias católicas de destaque na Grã-Bretanha que estariam desejosas de se ligar à Casa de Bolgheri pelos laços do matrimônio.Então.Eu já não gosto disso.orkut. mas o príncipe insiste que o marido da moça seja um nobre e possua um patrimônio substancial.Dez anos de serviços fiéis ao meu país e sou reduzido a isso. .Você não vai gostar disso. Concordamos em pôr as suas habilidades à disposição de Cesare. . Ele o tem na mais alta estima e confia no seu julgamento. Você também é respeitado por todos os nobres da Grã-Bretanha e faria com que tudo corresse sem transtornos.Cesare solicitou especificamente que fosse você. mas sem dúvida alguém do Ministério das Relações Exteriores poderia cuidar disso. Tudo se encaixa perfeitamente. Por que precisam de mim? . há muito dinheiro de dote.Agora sou um agente de casamentos de moças indóceis . mas ela possui sangue real. Para Ian. o pai é um príncipe. admito.Stanton deu uma tossidinha de constrangimento. A Casa de Medina não é o principado mais rico da Europa. Ela é pouco atraente? . e a reputação dela foi um pouco danificada.Sim. Bolgheri é uma aliança que nos interessa. não havia nada de perfeito na situação.com. mas também não é o mais pobre.encrenqueira. Você sem dúvida precisa de umas férias e estará em Londres. . dando um puxão na gravata. Apesar das indiscrições dela. Disseram-me que é muito bonita. . É ilegítima. .Muito pelo contrário.

parece mais adequada para seguir os passos da mãe do que para se tornar esposa de um nobre britânico. . Pelo que ouvi dizer. ela está levando Lorde Chesterfield à ruína atualmente.. Ian tentou recuperar a reserva pela qual era tão conhecido e a finesse diplomática pela qual ele era tão valorizado pelo Império Britânico. Foi para a cama com metade dos nobres da cidade e arruinou um número incontável de fortunas.Não tão mal-afamada hoje em dia. especialmente quando há chances de ele mesmo ter ido para a cama com ela? Quanto à filha. . e ainda por cima católico? . e Cesare acha que a influência dela é em parte responsável pelo fato de a moça ter se tornado tão indomável.. Pelo menos é isso que qualquer gentleman de quem eu me aproximar em nome dela vai pensar. pela forma como viveu até agora. Com uma mãe como Francesca. a examante do príncipe Cesare.Sem dúvida. mas.Qual o gentleman que vai querer a mulher de reputação mais suspeita da Inglaterra para sogra. é a mais mal-afamada cortesã da Inglaterra? . .Temo que tudo isso seja bem verdade. . Parece que a mãe visitava Lucia com freqüência quando ela estava naquelas escolas francesas para moças. .Meu Deus! Você está me dizendo que a mãe dessa moça.A mãe dela é Francesca.As ordens de Cesare são de que a moça seja removida da casa da mãe e que não haja mais contato entre ela e a mulher. onde eu vou encontrar para a filha um marido com título de nobreza e dinheiro. mas naquele momento não conseguiu controlar-se.Ela foi uma das pessoas mais festejadas e populares de Londres durante anos. . Ela tem quase cinqüenta anos..

Stanton se levantou com ar de fim de conversa. mas o seu dever não o impediu de passar a viagem de Gibraltar a Londres amaldiçoando as moças italianas e a política internacional. recuperou o equilíbrio. . ao pegar os documentos. Lucia adorava viver com Francesca.Lucia deve ser colocada com uma boa chaperon e apresentada à sociedade inglesa enquanto você procura um noivo adequado e facilita as apresentações.orkut. arrumou a gravata de volta ao seu nó perfeito original e. junto com as especificações sobre o dote concedido por Cesare e um dossiê sobre a vida da moça. . conversavam e passavam horas incontáveis juntas. O que importa é que ele tenha posição e esteja disposto a se casar com ela. Cesare confia que você vai encontrar o melhor partido.. . Essas palavras lhe serviram de um duro lembrete.aspx?cmm=34725232 . Ian se levantou. . Com uma inclinação formal. Ian não se sentiu nem um pouco lisonjeado.Sabemos que o senhor cumprirá o seu dever.Temos toda a confiança de que o senhor vai cumprir essa missão com a sua habilidade de sempre.br/Main#Community. . Elas faziam compras. Privada da mãe a não ser por algumas visitas breves por ano durante a maior parte Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.E a moça? A opinião dela tem algum valor na escolha do noivo? .Aqui estão as ordens oficiais do primeiro-ministro para você. Stanton lhe estendeu um punhado de documentos. com um esforço. Limpou a garganta.Eu sempre cumpro o meu dever. Sir Ian.com. .Não.resmungou ele com um toque de amargura.Um grande golpe na minha carreira diplomática . Lorde Stanton. ele partiu. .

minha querida. foi aprovado por Lucia imediatamente porque era óbvio que ele babava pela mãe dela. unia com costuras as partes da roupa diretamente no corpo ainda esbelto de Francesca. esse alguém era Francesca. Descobriu que a liberdade estava à altura de todas as suas expectativas. . e descobriu que ela já estava ocupada. Sua modista estava lhe ajustando no próprio corpo um traje de montaria de veludo azul. A mãe lhe dava uma mesada generosa e todo tipo de sugestão deliciosa sobre como gastá-la.Estou vendo. De sua parte. sentia que ela e a mamma eram finalmente uma família de verdade. Lucia entrou no quarto de Francesca para saber se a mãe desejava acompanhá-la. O azulreal da roupa casava bem com o cabelo castanho-avermelhado de Francesca. Francesca não dava muita atenção às convenções sociais. o meu novo traje de montaria acaba de chegar. Se havia alguém que sabia gastar dinheiro. O atual amante dela.da sua vida. um solteirão inveterado. conseguindo assim uma roupa tão colante que sem duvida provocaria escândalo. .Temo não poder ir com você hoje. . Lorde Chesterfield.Lucia estudou a mãe par um momento.Você está usando alguma coisa por baixo disso? . Por viver à parte da sociedade. Lucia estava se divertindo muito. A modista não estava simplesmente ajustando o traje de montaria: na verdade. Uma tarde em que planejara fazer compras em Bond Street. Para começo de conversa. Tudo o que quisesse fazer lhe era permitido. Tenho muitos planos. Também não havia nada que lhe agradasse mais do que escandalizar as senhoras de fino trato. . Francesca era uma anfitriã encantadora e tinha um pequeno círculo de amigos íntimos. e podia ir aonde desejasse.

- Nadinha - respondeu Francesca, levantando o braço para que a modista pudesse fazer a costura de lado sobre a sua pele nua. - Sou terrível, não sou? Lucia foi até a cama e caiu sobre os travesseiros macios que guarneciam a cabeceira entalhada. - Terrível - concordou ela, divertida. - Mas isso não vai impedir que as damas inglesas saiam correndo para copiar sua roupa. Dentro de uma semana elas estarão todas sendo costuradas ponto a ponto dentro de seus trajes de montaria. - Exatamente. Mas quando elas começarem a usar essa moda, eu já estarei fazendo alguma outra coisa. Mesmo com quarenta e nove anos, tendo já deixado para trás o auge da beleza e com algumas luzes de prata no cabelo, o tino ousado porém impecável - de Francesca para a moda ainda influenciava as damas respeitáveis da sociedade. Lucia sorriu. - Suponho que você já tenha alguma nova sensação em mente. - Claro - respondeu Francesca enquanto uma criada entrava no quarto de vestir com um cartão de visitas na mão. - Aquela carruagem que Chesterfield encomendou para mim chegará em menos de uma quinzena. Tem madrepérola incrustada nas portas, e o chassis... Oh, Lucia, Chesterfield me garantiu que o chassis é o mais macio que você possa imaginar. Eu vou usar a saia mais cheia que puder encontrar, de forma que ela faça ondas ao meu redor - uma saia branca, acho -, e vou deslizar pela Savile Row como um cisne desliza sobre a água. Ela se mirou no espelho. - Agora não, Parker - respondeu em inglês, quando a criada lhe estendeu o cartão de visitas. - Deus do céu, você não vê que estou apenas semivestida? Eu não poderia ver ninguém agora.

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- O cavalheiro afirma que está aqui devido a uma questão de grande importância - retrucou a criada. - Disse que a senhora es tava esperando a chegada dele. Eu peço para Mr. Fraser dizer a ele que a senhora saiu? Francesca mudou de posição em sintonia com a modista, que se preparava para alinhavar o outro lado do corpete, e então deu uma olhada no cartão. - Ora, meu Deus, ele está lá embaixo agora? Eu confundi as coisas e pensei que viria amanhã... - Ela interrompeu o que ia dizendo e deu uma olhada furtiva para Lucia. - Diga a ele... humm... diga a ele que eu desço em alguns minutos. - Sim senhora. - Parker pôs o cartão de visita na penteadeira, fez uma mesura e saiu. - Quem é ele? - perguntou Lucia, curiosa devido à estranha olhadela que sua mãe lhe dera um momento antes. - Oh, não sei, minha querida - respondeu Francesca. - Vá para Bond Street e divirta-se. - Ela inclinou a cabeça, olhando para a modista, que, ajoelhada, fechava a costura debaixo do braço. - Annabel, você tem que se apressar. Não é bom deixar um homem esperando demais, especialmente quando é uma questão de negócios. Eles ficam tão impacientes, os pobrezinhos! - Sim senhora - murmurou Annabel com a boca cheia de alfinetes. - Uma questão de negócios? - Lucia repetiu, mais curiosa que nunca. - Você vai romper com Chesterfield? - Não esse tipo de negócio. - Francesca se virou na direção do espelho. - Ele quer falar comigo sobre uma questão legal. - Que questão legal? - Oh, não sei. Alguma coisa extremamente aborrecida, sem dúvida. - Ela fez um gesto em direção à porta. - Leve a carruagem

para Bond Street. Como eu vou cavalgar até o Hyde Park, não vou precisar dela. Vamos, agora. Lucia franziu as sobrancelhas, desconfiada. Os modos da mãe sem dúvida estavam estranhos. Parecia estar ansiosa para que a filha fosse embora. Ela se levantou e andou até a penteadeira, como quem não quer nada. Pegou o cartão antes que a mãe pudesse adivinhar sua intenção. - Sir Ian Moore - ela leu em voz alta. - Ian Moore. Já ouvi esse nome. - Franziu as sobrancelhas, tentando se lembrar de onde o conhecia. Olhou novamente para o cartão, leu o título e então entendeu. - Ele é o embaixador britânico que arranjou o casamento de Elena com um duque austríaco. O que ele está fazendo aqui? - Eu já disse, não sei. Chegou uma nota de alguém do Ministério das Relações Exteriores dizendo que ele viria me fazer uma visita breve e que eu deveria esperá-lo. - Ela fez um gesto em direção ao cartão. Não posso me recusar a vê-lo. E um embaixador. - Elena nunca nem mesmo se encontrou com aquele duque, e está sendo forçada a se casar com ele para fortalecer alianças políticas. Ela está arrasada com a perspectiva. - E mesmo? - murmurou Francesca enquanto pegava um chapéu de veludo azul da penteadeira e o colocava na cabeça. - Não sei nada sobre isso. Você sabe como eu sou ruim em matéria de política. Lucia levantou os olhos e estudou o reflexo da mãe no espelho, observando Francesca ajeitar o chapéu em várias posições, em busca do ângulo mais favorável. Não lhe escapou que a mãe não a olhava nos olhos. Com uma súbita intuição, Lucia entendeu exatamente o que o embaixador britânico estava fazendo ali. - Eles estão tentando se livrar de mim com um casamento, não é isso? Do mesmo jeito que estão fazendo com Elena. - Ela via a verdade no rosto da mãe. - Ê isso?

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Francesca suspirou, tirou o chapéu e o jogou, por cima da cabeça de Annabel, em uma cadeira. - Eu não queria que você soubesse de nada sobre isso até eu conversar pessoalmente com ele. - Mas é por isso que ele está aqui, não é? - O sangue de Lucia começou a ferver. - Ele está aqui para tratar da possibilidade de casar você, sim. Oh, minha querida - ela acrescentou com um suspiro enquanto estudava o rosto da filha -, você sempre quis um lar, casamento e bebês. Quando você era pequena, nem sei quantas vezes nós planejamos o seu casamento, e as bonecas eram os únicos brinquedos com que você queria brincar. Por favor, não me diga que aquele episódio com Armand fez você desistir do amor e que pretende ser uma solteirona, porque eu a conheço bem demais para acreditar nisso. Além disso, eu detestaria não ter netos. - É claro que eu quero me casar, mas não tenho nenhuma intenção de deixar que Cesare arranje casamento para mim! Eu pretendo escolher o meu próprio marido, e vou dizer isso a esse diplomatazinho melífluo e seboso, para que ele passe o recado adiante. - Com o cartão de visita apertado na mão, Lucia se virou e saiu em direção à porta. - Não faça nada precipitado - foi o apelo da mãe enquanto ela saía. - Moore é um embaixador poderoso. Ele tem uma influência enorme. Lembre-se do que eu sempre lhe disse. Com mel se pegam mais moscas que com vinagre. - Oh, serei doce como o mel - prometeu Lucia - quando eu o mandar para o inferno. - Ignorando o gemido irritado da mãe, Lucia desceu a escada em direção à sala de visitas.

Para Ian, seria de se esperar que Francesca, a mais notória das mulheres pouco respeitáveis da Inglaterra, tivesse uma casa digna da sua reputação extravagante. Nisso ele não poderia estar mais errado. A casa em que ela vivia era uma residência calma e discreta em Cavendish Square. O mordomo não poderia ser mais digno e impecável, e a sala de visita era elegante e completamente inglesa, decorada em azul-acinzentado e verde-salgueiro, com uma pastora de porcelana pintada sobre a cornija da lareira, uma paisagem de Turner na parede e um lindo tapete Axminster no chão. Tudo parecia ter como objetivo o conforto genuíno e não a ostentação. Naturalmente, era o toque de Chesterfield, atual protetor de Francesca e quem pagava as contas. Chesterfield era um sujeito muito convencional. A sala de visitas tinha uma bela coleção de livros, e Ian estava examinando os títulos quando o som de passos lhe chamou a atenção. Ele devolveu uma cópia da Ilíada de Homero ao seu lugar e se virou quando uma jovem parou à porta da sala. Ninguém a tomaria por uma moça inglesa, e Ian soube imediatamente que tinha diante de si Lucia Valenti. Como um lampejo, veio-lhe à mente a imagem da jovem correndo por um dos prados cobertos de papoulas da Itália, descalça e rindo, segurando as saias nas mãos e com o cabelo negro como a noite solto, esvoaçando como uma crina grossa e rebelde. Estranho, pensou ele, que a sua fantasia evocasse uma cena vivida como aquela, pois ele não era um homem dado a rasgos de imaginação. Mas havia ao redor dela uma aura de energia mal contida que a fazia parecer incrivelmente viva em contraste com a decoração britânica convencional que a rodeava. Ela era alta, cerca de dez centímetros apenas mais baixa que ele. Tinha pernas longas, cintura fina e curvas generosas - curvas

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que o vestido decotado e de corpo justo ostentava muito favoravelmente - sem dúvida, influência da mãe. De olhos escuros como chocolate e pele clara e macia como a espuma que recobre um cappuccino, não havia nada de beleza convencional nela. Não tinha aquela indefectível boquinha rosada em forma de botão de rosa que era então considerada um requisito indispensável numa mulher bonita. A boca era generosa, e os lábios, cheios e vermelhos como a polpa de uma cereja madura. Sem conseguir tirar os olhos daquela boca deliciosa, Ian pensava que nenhum homem que conhecesse aquela moça se importaria com os requisitos convencionais de beleza. As damas da sociedade iriam falar horrores a seu respeito, mas, para qualquer homem que não fosse cego, Lucia Valenti era o mais puro deleite. Ian respirou fundo. Dava para entender por que o pai a tinha trancado num convento.

orkut. porém. do tipo que se derretia em charme e dizia frases meladas com o objetivo de acalmar o interlocutor. Lucia era mais alta que muitos homens. Não era melífluo e não tinha nada de pequeno. mas que não significavam nada.aspx?cmm=34725232 . Os ombros e o peito largos destacavam o caimento impecável do colete listrado e do paletó bege. ela parou abruptamente. Lucia pensou em Ian Moore como um sujeitinho melífluo com cara de doninha.Capítulo dois E le não era nem um pouco como ela havia imaginado. O traço duro no queixo sinalizava resolução e disciplina. Ela teve Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. Ao ver o diplomata britânico de pé ao lado da estante.br/Main#Community. Olhando para ele. mas não que aquele. Calças azul-escuras de talhe exato cobriam seus quadris magros e as longas pernas. Enquanto descia a escada. o que tornava ainda mais tentador o impulso de desarrumá-lo. Ele provavelmente não gostaria de nada disso. pensou ela ao entrar na sala. Lucia teve um ímpeto quase irresistível de desarrumar o seu cabelo escuro perfeitamente penteado e desfazer o nó perfeito da gravata. A camisa de linho e o lenço de seda no pescoço eram de um branco impecável.com. Ele não teria paciência com esse tipo de brincadeira.

com a polidez do cargo. .olhos que a estudavam com uma impassibilidade que era quase um insulto. de um cinza impessoal. Mas ao olhar nos olhos dele.Perfeitamente compreensível quando uma mulher está com sua modista .Sir Ian Moore . um espécime em um microscópio? Era uma grande pena que um homem assim tivesse olhos nos quais não se via um lampejo de paixão.disse ele com o sotaque da elite inglesa.Sei que o senhor veio ver minha mãe. O senhor terá que se contentar comigo. mas ela não pode recebêlo neste momento. O que era ela.disse ele com um sorriso encantador.Ela se esqueceu do senhor . Miss Valenti? A menção ao nome dela .o nome que o pai finalmente fora forçado a lhe dar . e qualquer pensamento sobre o senhor lhe fugiu da cabeça. e o seu ardente coração italiano não podia deixar de aprovar aquela esplêndida masculinidade. Apesar de os cílios serem espessos e longos.que admitir que ele era bem bonito para um inglês.Mas lamento que sua mãe não possa me receber. que falavam de uma natureza frígida . e ela respondeu com uma mesura que não passava de um leve dobrar de joelhos. . . . .Podemos esperar que ela se junte a nós? .A modista está ajustando ao corpo dela um novo traje de montaria. sentou-se e fez um gesto para que ele se sentasse na cadeira à sua frente. .era um lembrete do objetivo daquela visita.disse ele.Lucia teve o prazer de informá-lo. Tinham me informado que ela estaria aguardando a minha chegada. Ele se inclinou. mas que não chegou aos olhos frios.Eu não descreveria a sua companhia como algo com que tenho que me contentar . . .Como tem passado. Lucia se dirigiu para um sofá de sarja azul e marfim. . a aprovação feminina momentânea se evaporou imediatamente. os olhos em si eram uma tragédia. Olhos frios.

suponho? .Humm.Difícil saber. como se estivesse falando com uma terceira pessoa. e isso faz com que fique ainda mais indecente. Aquela censura à sua mamma. Um canto da boca dele se curvou para baixo só um pouquinho. aposto.orkut. . o senhor compreende. para fazer essa sugestão tão interessante. .. afetando o sotaque britânico. ela decidiu abandonar sua companhia imaginária e voltou a atenção para ele. Ela tem corpo para isso. Ela virou a cabeça para um lado.Nenhum homem jamais quis isso antes.Não é possível. meu Deus.aspx?cmm=34725232 .. como que respondendo: .Entendo.murmurou ela.. Que combinação ou anágua caberia debaixo daquilo? .Lucia inclinou a cabeça. deu a Lucia mais desejo ainda de alfinetá-lo.br/Main#Community.Totalmente inadequado que uma mulher use um traje desses em público.Oh.Nós duas? Ao mesmo tempo? . O senhor acha que ela está com roupa de baixo? Virando-se para o outro lado.Eu vim ver as duas. Essa é a única forma de fazer com que o traje fique suficientemente justo de forma a causar sensação. . Sir Ian.Por que o senhor desejava ver minha mãe? O motivo de praxe pelo qual os homens a visitam. em uma sugestão mínima da opinião que ele tinha sobre isso. Que homem mais pervertido é o senhor. creio que o cavalheiro desaprova . garanto-lhe. ela continuou. ainda que muito leve. A modista está costurando as partes diretamente sobre o corpo dela.com. Nua por baixo como no dia em que nasceu. . . e continuou: .Diante da falta de reação de Sir Ian a essa zombaria.. fazendo de conta que estava pensando no assunto. .. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.Ela deu o sorriso mais provocante possível. .

. . A fisionomia impassível do diplomata não mudou. M. mas a desaprovação pelas maneiras ousadas ... Ela piscou para ele e lhe deu um sorriso travesso. . . .Espero que a senhorita ache a minha sugestão interessante quando parar de fazer suposições e se inteirar sobre o assunto que me traz aqui. destruidor da felicidade de princesas e pessoa que resolve os problemas inconvenientes dos príncipes.de que eu sou o problema mais inconveniente do príncipe Cesare. . G. . a Grande Cruz da Ordem de São Miguel e São Jorge. C.continuou ela. o senhor é sempre assim tão arrogante? .Não tenho dúvida . Lucia fez uma careta.Ela pôs a mão no bolso da saia e tirou o cartão dele.Isso parece majestoso. duvido muito. . e os ombros largos se curvaram quase imperceptivelmente.Ele ficou tenso.Sua Majestade. o rei Guilherme IV Providenciador de alianças matrimoniais que não são da conta dele.Deixando apenas um cantinho de nada do cartão aparecendo.Ela parou e olhou para ele. . ela se recostou no sofá. espero que sim. G. Não houve nenhuma reação. Como o senhor não vai me contar por que veio aqui.Julgando pelo seu semblante. Diga-me. Embaixador de. o rei.leu -. teve a benevolência de me conceder o título de cavaleiro. enfiando o cartão dele entre os seios .E a senhorita é sempre assim tão impudente? .O que significam essas letras? .Sir Ian Moore . Pelo menos.disse ela sem se desculpar. Para justificar um visitante assim.Embaixador de Sua Majestade Britânica. observando a reação dele. terei que adivinhar. .Ela levantou o cartão novamente e continuou: . .Temo que sim . devo ser mais importante para o meu pai do que eu pensava.Especialmente com homens arrogantes.

E incompreensível.disse ele. convento ou palácio. eu sei. os ingleses também se intrometeram neste caso. concluiu ela.orkut. .concordou ela.Pelos títulos fictícios que a senhorita me conferiu. Estava na hora de falar a sério.A maior parte das jovens está ansiosa para se casar. Tinham final chegado ao centro da questão. Lucia pensou em todas as vezes em que fora jogada de um lugar para outro. não tinha senso de humor. .Lamento que a senhorita veja a questão sob uma luz tão desfavorável. só posso concluir que a senhorita sabe que o propósito da minha visita aqui para a sua mãe não é o "motivo de praxe" .aspx?cmm=34725232 . . ela continuou: . .com. . .br/Main#Community. o príncipe Cesare. mas não vejo necessidade de me casar simplesmente para poupar meu pai de qualquer constrangimento. Fui designado para a tarefa de fazer isso e de negociar os termos do acordo do seu casamento.Mas a senhorita está certa ao supor que vim aqui a pedido do seu pai.Agora que eu não posso mais ser escondida em alguma escola.E verdade . ele tem que se livrar de mim por meio de um casamento. . .Ah. Antes de ela poder responder. ele continuou: .O seu pai ordenou que a senhorita se case e pediu a assistência do meu governo para encontrar um marido britânico para a senhorita. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.disse ela com um gesto de cabeça.Sì . E também por ordem do meu governo.Antes que ele pudesse responder. .E a maioria de nós tem a estranha idéia de que deveríamos escolher os nossos próprios cônjuges e não aceitar que eles sejam selecionados para nós por diplomatas.Mas de que outra forma eu poderia vê-la? .MUITO MAIS QUE UMA PRINCESA dela em relação a ele estava bem clara. Ian Moore. .

nós o faríamos imediatamente.. . sem o título..A senhorita é filha de um príncipe.Aposto que sim. talvez impaciência. O meu quarto não tinha janelas. mas. Mas seu pai decidiu que arranjar um casamento para a senhorita é o melhor caminho.E os deveres do meu pai em relação a mim? Cesare me escondeu como a um segredo sórdido. no interesse da aliança. parece que eu sou suficientemente importante para ter o meu próprio casamenteiro. Alguma coisa se agitou naqueles olhos frios. prefere um cavalheiro britânico. e. Se o príncipe Cesare pedisse que o meu governo entregasse a senhorita a ele. . e os homens da Guarda Escocesa estariam aqui para escoltá-la até o próximo navio. Um desses deveres é se casar bem e adequadamente.Havia ratos. . de sangue real. . ele pode me usar como um peão na política internacional. As freiras me batiam.Lamento que as ordens que recebi de lhe encontrar um marido não incluam levar em consideração as suas preferências. não obstante.Apenas porque. . .Minha jovem.E se eu não tiver a mesma preferência? . Miss Valenti. portanto.O seu pai lamenta profundamente essa ação. terminando por me pôr em um convento. .implica que a senhorita tem determinados deveres. Agora. Lucia ficou de pelo em pé ao ouvir isso. . . O seu pai a reconheceu publicamente como filha. Agora que eu estou fora do alcance dele. . a senhorita não estará nunca fora do alcance dele. ao me dar o seu nome. Mas a senhorita tem a garantia de que será um católico.continuou ele. como se ela não tivesse dito nada . O fato de eu estar aqui é prova disso.Ela tremeu. Ilegítima e..E esse reconhecimento .

As minhas ordens são para ter um parceiro para se casar com a senhorita até a chegada dele.disse ela. .Eu perguntei sobre amor. Era uma resposta tão absurda que ela sentiu vontade de rir.. Lucia só conseguia olhar fixamente para ele.murmurou ela. . .Seis semanas? Como posso encontrar um homem e me com prometer a me casar com ele nas próximas seis semanas? Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. estavam redondamente enganados. .E o amor? Ele nem piscou. mas ele será um nobre. um parceiro adequado e que deseje se casar com a senhorita.com. e o seu pai chegará a Londres para uma visita estatal em agosto.A religião dele não a preocupava. e não aceitava intimidação.br/Main#Community. Já estamos em meados de junho. um cavalheiro de boa linhagem..O amor de verdade leva tempo para se desenvolver. Chocada. . pressionando a mão contra a testa. . . Ela não era Elena.Eu não perguntei sobre afeição . Além disso. Quem é o feliz noivo? . com histórico e conexões impecáveis.aspx?cmm=34725232 .Não tenho em mente ninguém específico por enquanto.Que alívio saber que um homem está encarregado do meu futuro . . mas a conduta séria do homem que estava à sua frente deixou claro que não se tratava de uma piada. Se o pai dela e esse diplomata achavam que ela ia se casar com um homem escolhido por eles e não por ela mesma.A minha mais sincera esperança é que a senhorita desenvolva uma afeição por qualquer cavalheiro que seja escolhido para a senhorita. e nós não podemos nos dar a esse luxo.A pressão de escolher o meu próprio parceiro de casamento poderia se provar um esforço grande demais para a minha pobre e confusa mente feminina.orkut.

. Era inútil explicar para aquele homem que ela havia amado Armand. Os desejos do seu pai são claros. mas também a sua meia-irmã. o tempo é essencial.Aonde o senhor quer chegar? .. tenho deveres em outros lugares.Eu devo ser empurrada às pressas para o matrimônio de forma a não interferir com a programação do meu pai e os deveres do senhor? Ele a encarou com olhos frios e duros como o aço. e a senhorita. . inclusive a sua ligação com um ferreiro francês..Dada a sua situação. .continuou ele. Ele não entenderia. . o que ajuda.A notícia da sua façanha com a princesa Elena já apareceu em um jornal italiano especializado em escândalos . Além disso. a senhorita está sendo empurrada às pressas para o matrimônio devido ao seu próprio comportamento indiscreto. A única forma de isso não ter importância é a senhorita se casar o mais rapidamente possível. Além disso. Esperamos que as suas imprudências passadas. principalmente porque ela não poderia negar.Os rumores têm a infeliz tendência de crescer e se alimentar até não sobrar nem sombra de verdade. estamos em plena temporada de verão em Londres. não venham à luz.. o que quer dizer que há muitos cavalheiros convenientes na cidade que poderão ter a oportunidade de conhecê-la. Seu pai está oferecendo um generoso dote e uma renda anual para a senhorita e seus filhos. Aquilo doeu. . Ela apostava que ele nunca tinha se apaixonado em toda a vida. .Não. e se casar bem.É inevitável que a notícia acabe chegando aqui. Lucia apertou os lábios e não disse nada. que poderia ter arruinado não apenas a senhorita.

sufocada pela raiva e pela humilhação.Eu não estou para ser vendida. tentando recuperar a compostura. Nem um músculo se moveu no rosto do homem. Antes de aceitar uma aliança..Cesare nunca se importou comigo. a senhorita será exibida em qualquer lugar. Feito de mármore. quanto à questão do tempo. talvez. .aspx?cmm=34725232 . . . não era humano. Lucia sentia a sua ira crescer. . As exigências do seu pai são claras.com.Percebo o seu ressentimento.orkut. Nenhum homem tem que ser pago para me levar embora. o que só serviu para enfurecê-la ainda mais.disse ele. mas era impossível..Não estou para ser exibida diante de uma platéia de homens enquanto o senhor escolhe um suficientemente desesperado e ganancioso o bastante para me tomar das mãos do meu pai pelo preço de um dote e uma renda! Eu. Quem é ele para dizer que eu devo me casar? E quem é o senhor para ser o seu ministro da aliança? O que dá a qualquer um dos senhores o direito de me dar ordens ou de controlar a minha vida? Sir Ian olhou para ela com a expressão paciente de um adulto que tolera um acesso de raiva de uma criança petulante. E.A cada palavra que ele dizia impassivelmente. eu farei Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. Engoliu com dificuldade.disse ele com uma calma enfurecedora -. mas. Não é raro que uma jovem leve um dote e uma renda para o casamento.. definitivamente.Enquanto a senhorita trava conhecimento com um cavalheiro adequado . Vi meu pai umas seis vezes em toda a minha vida. . . Entretanto.Ela se interrompeu. Não é de admirar que o senhor só precise de seis semanas. e ele é compreensível . qualquer homem vai querer passar algum tempo com a senhora e conhecê-la.. nem mesmo doada. nós já discutimos isso. Lucia concluiu que ele não era exatamente humano.br/Main#Community.

Ela não poderia simplesmente viver a sua própria vida? . de agora em diante. controlá-la.. Entretanto. sabendo que estava prestes a ouvir declarações mais horríveis ainda sobre a sua vida e o seu futuro. Ela se empertigou toda no sofá. A senhorita corre o perigo de que a vergonha caia sobre a sua pessoa. a senhorita não entende a gravidade das circunstâncias? A sua reputação está à beira do colapso.Como poderia não estar claro? .Ótimo.O senhor explica tudo tão diplomaticamente.o que puder para conter o dano e evitar que a sua reputação seja maculada aqui na Grã-Bretanha. a casa do seu pai e o seu país. ali estava mais uma pessoa para lhe dar ordens. Então. . se a senhorita fizer mais alguma coisa para prejudicar ainda mais a sua reputação.. a senhorita deve ter um comportamento impecável. . Dada a sua ilegitimidade. ..O que tem a minha mãe? . . Ela teve um mau pressentimento. restringi-la. Eu a aconselho a se comportar. Isso está claro? Mãe de Deus. Como se o que ela já ouvira não fosse suficientemente insultante.. um sinal de impaciência desfigurou a fisionomia macia e polida do diplomata. talvez nem mesmo eu consiga salvá-la.disse ela.Minha jovem. com um sorriso zombeteiro. . . O sarcasmo dela foi ignorado.A senhorita não pode continuar vivendo com ela. Mais uma vez. ainda há a questão da sua mãe a ser discutida. O sorriso que Lucia havia colado no rosto desapareceu imediatamente. moldá-la. Tomarei as providências para que se hospede com pessoas adequadas.O que seria uma tragédia. a sua mãe e o seu passado.

um homem com quem ela não é casada. . a senhorita vai romper todos os laços com a sua mãe. Nenhum cavalheiro vai se casar com uma jovem que mantém convivência com uma cortesã. A sua devoção à sua mãe é admirável .O quê? . fale dessas questões com a senhorita. como um cavalheiro. mas nenhum cavalheiro britânico vai tolerar isso. . É ele quem paga por esta casa.orkut.aspx?cmm=34725232 .Não farei uma coisa dessas! . mas temo ser obrigado a fazêlo. A sua mãe é uma mulher de má reputação. e não é aceita na sociedade. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. não é simples assim. Lucia se perguntou o que aconteceria com a reputação dela se ela esbofeteasse o rosto do mais famoso embaixador britânico. de qualquer forma. mesmo que a cortesã seja sua mãe. Só o fato de a senhorita estar vivendo com Francesca já é suficientemente ruim. Ela cruzou os braços. O seu marido vai exigir que a senhorita o faça.br/Main#Community.A senhorita precisa perceber que não pode continuar debaixo do teto da sua mãe..Qualquer homem que se case comigo tem que aceitar a minha mãe.disse ele parecendo não estar nem um pouco admirado —. é extremamente inapropriado que eu.com.. Não tenho dúvida de que sua mãe concorda comigo.Não.A senhorita tem que fazê-lo. De qualquer forma. Ele suspirou fundo. A sua mãe está sob a proteção de Lorde Chesterfield.. Este é um ambiente inaceitável para qualquer jovem que está para ser apresentada à sociedade inglesa. observando-a. . apertou os dentes e não disse nada.Miss Valenti . mas cada momento que a senhorita continuar a residir com ela prejudica mais a sua reputação. É simples assim. .disse ele diante do silêncio de Lucia -.

ela se virou e saiu da sala.As minhas ordens são de retirar a senhorita desta casa tão logo consiga tomar as providências adequadas para que fique em outro lugar.Isso mesmo. Posso me dar ao luxo de me casar por amor. A senhorita sem dúvida não pode. batendo com força a porta atrás de si. Lucia ficou de pé de um salto. e lhe diga que eu me casarei quando encontrar um homem que eu ame e que me ame. . E também posso esperar quanto for preciso para encontrar esse amor. um diplomata? Se esse homem odioso era um diplomata. Nesse meio tempo.. Quanto ao amor. é boa na sua profissão o suficiente para me sustentar muito bem. amor. . Ele vai me amar o suficiente para aceitar a minha mãe. a cortesã pecaminosa de quem o senhor fala com tanto menosprezo.disse ela através dos dentes cerrados. Minha mãe.Eu não poderia nun ca amar um homem assim. Sir Ian. já discutimos isso. Casar por amor é um luxo a que as pessoas de linhagem real raramente podem se dar. Não farei um casamento sem amor por causa do meu pai ou do senhor. Escreva ao meu pai. O sorriso de escárnio dele foi a última gota. . o mundo corria grande perigo.Eu não me casarei com um homem que não aceite a minha mãe .O senhor está errado. E dane-se a minha reputação! . .A senhorita não pode nem pensar em desafiar o seu pai. E essa é uma tarefa que eu sou perfeitamente capaz de realizar sem qualquer ajuda do senhor! Com isso.Estou totalmente disposta a fazer isso. posso viver em conforto razoável. não é? Mas é assim mesmo. ou eu não vou me casar com ele. . É uma coisa muito inconveniente para os pais e os diplomatas. Ian Moore. A senhorita tem que se casar. Ele também se levantou. .

ela subiu para o segundo andar.Ainda fervendo.Não se dê ao trabalho de descer. Agora vá embora. .A senhora deveria tê-lo ouvido. . . bons dentes.orkut. .Não.Agradeço a sua oferta de me encontrar um marido.Ao chegar à plataforma entre os dois lances de escada. . entrando no seu próprio quarto. .aspx?cmm=34725232 . .O que você disse a ele? . Lucia se virou e parou. um homem rico e de bom berço. .. mamma. Esperou até ver Ian Moore descer os degraus e sair.gemeu Francesca. .disse Lucia ao passar. mamma.. mas posso encontrá-lo sem a sua assistência. forte e sadio. Lucia! .O que qualquer mulher de bom senso diria . . Satisfeita com o fato de aquele homem horrível finalmente ter ido embora. Católico. Isso é tudo. mamma . .E o seu pai tem em mente algum homem em particular? .Francesca se virou e seguiu Lucia. Esse Sir Ian é quem vai escolher.Eu queria falar com ele primeiro e saber quais são exatamente os planos do seu pai para você. esse serve.disse ela sobre o ombro. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. claro. com um histórico e conexões impecáveis..com.Sem esperar para falar comigo? . muito obrigada. fechando a porta do quarto atrás das duas. claro.. .Case-se o mais rapidamente possível. Ele falava como se encontrar um marido fosse como escolher um cavalo.Oh. Chame o padre. A senhora deveria ter me dito que ele viria aqui e por quê. Um cavalheiro.Eu disse para você ser gentil.Não me faça sermão. Dali ela podia ver a entrada para a sala refletida no espelho da parede. .Ele foi embora. Isso em parte é culpa sua. Humm. já totalmente costurada dentro do seu traje de montaria escandalosamente justo. sim. Francesca saía do quarto dela.br/Main#Community. Lucia começou a andar de um lado para outro em frente à cama. excelente linhagem.

.Ela virou a cabeça para a mãe. . . estendendo a mão e ajeitando para trás um cacho de cabelo que caía no rosto de Lucia.. Você não podia viver comigo então. podendo ver você na escola na França apenas algumas vezes por ano. .Ah. Nunca me senti tão humilhada. . de forma que eu fique com pessoas adequadas. qualquer que seja ele. e não é bom que viva comigo agora. Quando Cesare se casou e me deixou de lado.Minha querida. mamma. não. Ela parou de andar de um lado para outro e se sentou na beira da cama. Eu senti muito a sua falta enquanto você crescia.Você não pode ficar aqui para sempre. -Mas.Francesca riu. ..Homem insuportável. Lamento não ter podido ficar mais com você. eu o fiz prometer solenemente que ele iria tomar conta de você. desde que você chegou à minha porta. . Lucia.Preste atenção. eu me pergunto o que fazer com você. Eu tenho escolha? Os meus desejos são levados em consideração? Não! Um homem está sendo pago para me levar. minha querida! Estou certa que ele não pretendia sugerir nada assim.Oh. . . .Ah. . tão arrogante! Tão inglês! .Ele tem ordens de Cesare de me tirar desta casa. porque eu não teria condições de fazê-lo. A senhora também? Eu não vou. E sensata. Cesare chega em agosto. Tão frio. há um mês. e eu tenho que ficar noiva até lá com o cavalheiro adequado que Sir Ian conseguir encontrar. pretendia sim.Francesca deu um pequeno sorriso.Uma ação perfeitamente compreensível. que se sentou ao seu lado.

enfurecida. e isso a feriu.br/Main#Community. Está sendo uma grande alegria ter você aqui comigo e eu tenho sido egoísta. mas o embaixador tem razão. . Havia um toque de censura na voz da mãe. Mas agora. . .. eu não podia viver com a senhora.Agora não é diferente. Mas o que aconteceu em Bolgheri pode perseguir você para sempre.A senhora é a mãe mais maravilhosa do mundo. Fui para Nápoles e me tornei uma mulher mundana porque estava arruinada e nenhum homem se casaria comigo.Se eu fosse uma boa mãe..Eu compreendo você muito bem. Lucia . .Eu não me importo com isso. mas eu não sou uma boa mãe. os meus pais me repudiaram e eu tive que deixar a cidade em que vivia.continuou Francesca. .Ela fez uma pausa e então continuou: . Sempre entendi.Quando eu era criança. especialmente as regras do seu pai. e a reputação de uma mulher é tudo.aspx?cmm=34725232 . então? .com.Ela ficou observando Francesca balançar a cabeça e reprimiu qualquer nega- Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. . suas imprudências passadas não vão importar.A senhora está me mandando embora. a não ser que Sir Ian consiga evitá-lo. . . Lucia mordeu o lábio e olhou para o outro lado. forçaria.Eu não vou forçar você.Não era sua culpa .Eu me importo. . Viver aqui está prejudicando a sua reputação de moça.Fico angustiada de ver você indo pelo mesmo caminho. Minhas imprudências me tornaram socialmente inaceitável.Ela deu um sorriso triste para Lucia. .. Ela se voltou.orkut. em busca do olhar da mãe. pois não sou severa. Se ele conseguir que você fique com pessoas respeitáveis e lhe proporcionar ligações de valor.Você se irrita com as regras. não penso seriamente e sem dúvida não sou um bom exemplo moral. . . Você é uma mulher crescida. Eu sei disso por experiência própria. Eu entendo isso.Lucia disse. desanimada.

A senhora é suspeita para dizer isso. . e eu não posso dizer nada. mas eu conheço os homens. Eu lutaria por você. . Eles vão fazer filas à sua porta. mas perderia. mas acho que você deve me repudiar. Eu me recusei a isso. .tiva possível da mãe.Minha leal filha! Aconteça o que acontecer. mas Cesare pode fazer isso quando bem entender. . eu nunca vou repudiar você.Talvez.Qualquer homem que não se apaixone por você à primeira vista. .É sim. . . não tenho voz.É claro que eu amo você. Eu não quero que escolham o meu marido por mim! . minha linda menina.Eles vão me forçar a casar. Faça a sua escolha e faça com que Sir Ian e seu pai pensem que foi deles.E se elas forem horríveis comigo? . .E se eu não gostar das pessoas com quem tenho que ficar? perguntou ela procurando um último argumento. E sabe por quê? A senhora é a única pessoa que me ama e me aceita do jeito que eu sou. . Como eu vou encontrar um homem que me ame em apenas seis semanas? A mãe sorriu um pouco e acariciou o rosto dela. é cego ou idiota. Lucia. não vou forçar você. Pelo menos por enquanto.Há formas de contornar isso. mamma. . Como eu disse.Sir Ian diz que qualquer cavalheiro inglês que me ame ou não exigirá que eu rompa todas as relações com a senhora. . veremos. Os lábios de Lucia se contorceram em um sorriso. Uma mulher sempre pode escolher. . Depois que você se casar.Elas não podem ser piores que as freiras.Mas eu quero um marido que me ame. mamma. mamma. É por isso que eu a aconselho a ir de boa vontade.

se é o que a senhora quer. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. . Ela suspirou e apoiou a cabeça no ombro da mãe.Vá aos bailes e festas. você tem armas tremendas. detendo o fluxo de protestos. . conheça jovens. Quando uma mulher tem tudo isso.Não há outro jeito? .com.Não ter poder? O que faz você pensar uma coisa dessas? Meu amor. muito magnetismo. Ela levantou a cabeça e fez uma carranca. Você tem muito charme. faça amizades. mamma. mas Francesca pôs um dedo nos lábios dela. Você tem beleza.Temo que não. . resignando-se ao inevitável. Use isso para persuadir Sir Ian a permitir que você escolha com quem vai se casar.orkut. .Mas não vou ficar com pessoas que sejam horríveis para mim ou me tratem com desprezo. aproveite o resto da estação com pessoas respeitáveis e se divirta.Lucia começou a argumentar mais. tem cérebro e tem um coração doce e amoroso. . Lucia. . Eu vou.Estou certa de que Sir Ian vai concordar com isso.disse-lhe a mãe.Estou pedindo que você tire o máximo proveito dessa oportunidade . ainda tentando defender as suas convicções.Detesto não ter poder sobre a minha própria vida.br/Main#Community. são os homens que não têm poder.E não vou me casar com um homem só para ser respeitável. Quem sabe o que vai acontecer? Lucia suspirou. A idéia de cativar Sir Ian era quase intolerável. . . aliviar a consciência de Cesare e cumprir o dever de Sir Ian. Lucia gemeu. A primeira coisa que você deve fazer é conseguir que Sir Ian fique do seu lado. . .Claro que não.aspx?cmm=34725232 .Está bem.

Lembre-se disso.. minha querida.Mel e não vinagre. . .Espero que sim.Esperança não vem ao caso. Francesca se levantou. . . . E assim que vai ser.Só vou me casar se estiver apaixonada por meu futuro marido.Mamma. ele se afoga.acrescentou ela.E é melhor ele estar apaixonado por mim o suficiente para aceitar e respeitar a minha mãe . Com um pouco de sorte.Entendo. Eu só tenho que fazer Ian Moore ver as coisas do meu jeito. eu vou sufocar aquele homem de tanto mel. e ele por mim. . concluindo. mamma. .

. .Ela realmente pensa que o príncipe Cesare vai colocar as noções românticas dela acima da política internacional? Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.com.orkut.C asar por amor? .Como se tivesse adiantado alguma coisa! . Ela é filha de um príncipe e não filha de um pequeno comerciante. sem parar de andar de um lado para outro. .Não é nem um pouco razoável que uma jovem tenha essa expectativa. .Ian virou-se e começou a cruzar o tapete em frente à lareira mais uma vez. andando de um lado para outro em frente à lareira da biblioteca do seu irmão.Com toda a confusão em que ela se meteu e com apenas seis semanas para encontrar um marido.aspx?cmm=34725232 .Ian balançou a cabeça.É pouco razoável.Capítulo três . E a reputação dela está gravemente prejudicada. Será que ela não entende isso? . . realmente. . O tom de ironia na voz do irmão não escapou a Ian.Tenho certeza de que você explicou direitinho para ela.br/Main#Community.Absurdo. e ele olhou Dylan com impaciência. ela espera se casar por amor. Me diga: isso não é um absurdo? . sem poder acreditar.Dylan Moore se recostou na poltrona e deu um gole no seu conhaque.

mas ela está apenas prejudicando a si mesma ao ignorar sua posição e o seu lugar no mundo.Mas também são raras as mulheres católicas adequadas para se casar com eles . ele sentiu que precisava de um trago. . posso convencer um nobre católico adequado e com riqueza própria a se casar com Miss Valenti. . existe ainda a questão da mãe dela. mas é assim que é. . Ela não pode ter a menor esperança de desafiar os desejos do pai.E se a sua religião. .A Casa de Bolgheri é uma aliança de valor . ela não é uma princesa. mas a . Nobres britânicos católicos são uma mercadoria rara. O príncipe Cesare está determinado a casá-la. Com essas palavras. . Se a minha Isabel servir de referência. Diante disso. Sendo ilegítima. a sua reputação maculada e a sua rebeldia não fossem causa suficiente para preocupação.Aonde quer que essa moça vá.continuou Ian.Dylan contrapôs. Caminhou a passos largos até o armário de bebidas..Levando em consideração o comportamento passado dela. Ian não conseguia achar graça como o irmão. mas ainda assim tem um dever para com a Casa de Bolgheri.A maioria das jovens não se importa nem um pouco com a política internacional. eu sei. enchendo um copo de vinho do Porto para si. suponho que eu não deveria ter esperado que ela considerasse essa questão com bom senso e juízo. . . o escândalo vai atrás . demonstrando despreocupação pelas dificuldades enfrentadas por Ian. meu caro.Você fala como um homem que não tem filhas. Desconcertante. Dylan riu. .Isso não vai ser fácil. apesar das imprudências cometidas por ela. os desejos dos pais não importam muito.disse ele.E existe o fato de que ela traz consigo uma enorme renda.

Esse é o ponto crucial.Ele voltou a se dirigir à lareira e recomeçou a andar de um lado para outro. o marido que cuide dela e da questão da mãe como achar melhor. e isso significa que ela não pode ficar na casa de Francesca. mas diante da rebeldia dela. . Na verdade. Eu não quero separar a moça da mãe pela força.Com os diabos. Se eu quiser cumprir o meu dever. .Deixaria as coisas diabolicamente difíceis de manejar nas reuniões de família . . que sabe tudo sobre o protocolo correto. .Então. Aceitar uma notória cortesã na família? Meu Deus. .com. vai ser preciso muita persuasão para que alguma senhora assuma essa responsabilidade.Não. Ela teria que romper todo contato com a mulher. pensando em voz alta.br/Main#Community. o que você vai fazer com ela? . ela exige que o seu futuro marido concorde em aceitar Francesca como parte da sua família. algo que se recusa veementemente a fazer.concordou Dylan. Mas até lá. talvez eu não tenha opção. que idéia! . tenho primeiro que providenciar que ela seja aceita na sociedade.Você. me responda: um lorde deve convidar a sua sogra de má reputação moral para os batizados dos seus filhos? Ian não estava nem um pouco inclinado a entrar no clima de gracinhas sarcásticas do irmão.aspx?cmm=34725232 . Se a moça se Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.questão da mãe torna tudo muito mais difícil.Não é a coisa mais diplomática a fazer. Assumir o encargo de tomar conta de uma jovem é uma responsabilidade enorme. Cada momento que ela continua vivendo com a mãe a prejudica ainda mais e torna a minha tarefa mais difícil.orkut. mas parece que serei obrigado a fazê-lo. .Depois que ela estiver casada. a relação dela com Francesca é problema meu. Dadas as atividades passadas da moça. você não pode levar alguma coisa a sério uma vez na vida? . Dylan.

Não sei o que você quer dizer. diante da forma autocrática com que você tentou impor tudo isso a ela? . .Eu esperava que ela enfrentasse os fatos e tivesse bom senso. .Não é porque ela é italiana . E a moça não está com disposição de cooperar. .Ian viu Dylan levantar uma sobrancelha. Com vinte e dois anos. resmungando.Você vai encontrar alguém.perguntou-se ele. não recebi nada que não fosse desaforo e ressentimento. A imagem do seu cartão sendo enfiado na fenda do corpete de Miss Valenti lhe ocorreu como um relâmpago. o tempo é curto. e eu apresentei a ela sua verdadeira situação de maneira direta e franca. seu dever e seu futuro. a chaperon dela também será alvo de críticas.disse Dylan. . ela alternou impertinência. mas prosseguiu: .Suponho que sim.Isso é realmente tão surpreendente. e sua voz traía o seu divertimento com a situação.Ele andou de um lado para outro do tapete mais uma vez. Não sei do que você está falando.Como eu lhe disse. . Essas palavras fizeram Ian parar abruptamente a sua caminhada pelo tapete. Não esperava nem um pouco que uma jovem de boa linhagem se comportasse daquele jeito. tenho certeza. Ele tomou mais um gole de vinho do Porto. exigência e rebeldia. Em troca. . mas nada disso. revelando suas dúvidas quanto a isso.meter em alguma encrenca. . A moça sente um descaso inacreditável em relação à sua virtude. pelo contrário. . Nem tento impor nada. sua posição. .Eu não sou autocrático. mas não tenho muito tempo.E você pode culpá-la por isso? . . . Mas.Por que os italianos sempre têm que ser tão problemáticos? .É o fato de ela ser uma mulher que está irritando você. ela deveria ter desenvolvido um pouco de seriedade.Por quê? .

. despeja regras sobre a vida e o futuro dela.Não vou repetir esse erro. .aspx?cmm=34725232 . garanto a você.com. . eis que surge do nada um homem que ela nunca viu e que. dever. Relações internacionais. assumindo a sua postura mais digna. Não admira que ela tenha ficado ressentida. ramificações políticas. A memória das curvas generosas de Lucia Valenti e de sua boca vermelha como cereja ainda estava bem viva na cabeça de Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.Dylan tomou um trago de conhaque. conversando como se ela fosse um problema inconveniente de que ele quer se desobrigar o mais rapidamente possível. e Ian sabia disso. Apenas se lembre de que você não está negociando um acordo comercial com Portugal. pretendo aplicar a primeira regra da diplomacia.Qual é? .Nunca se esqueça de que ela é uma mulher. Qualquer mulher ficaria. . . Quando eu me encontrar novamente com a jovem. você discutiu essa situação com ela nos seus termos.Baseando-me no que você descreveu.. em nome do pai dela. ..br/Main#Community.E daí? .Perfeito. .. Isso era a pura verdade. Ele olhou para o irmão mais novo. Se você quer o meu conselho.Conseguir o que você quer fazendo a pessoa pensar que está conseguindo o que ela quer. O que você tinha na cabeça.orkut.Não quero.O que tudo isso importa a ela? Do ponto de vista dela. o que estava pensando? Ele não tinha pensado em nada a não ser em ficar livre daquele problema menor. .Parece que eu fiz um pequeno erro de cálculo diplomático. .Para dizer o mínimo. honra.

Excelência . . Sir Ian simplesmente teria que ver a situação do jeito dela. . O amor não poderia ser forçado.disse ela. cumprimentando-o com uma mesura muito mais respeitosa do que na última vez. mas continuava a ser um homem.disse ele ao se sentar na poltrona que lhe fora oferecida. Uma nota muito diplomática. Ela pretendia visitar mamma sempre que quisesse. Ele podia ser ditatorial. mas nos seus próprios termos. Ela iria cooperar com os planos do pai. ficar com pessoas respeitáveis.Temo que tenhamos tido um péssimo início ontem.Miss Valenti . ir a festas. . Lucia ficou batendo a nota contra a palma da mão. Isso significava encontrar uma chaperon que ela pudesse driblar. Doce como o mel. de que ela estaria disponível para recebê-lo. Nem um pouco provável. Lucia não se surpreendeu ao receber uma nota de Sir Ian. Nesse ínterim. mas manifestando a fervente esperança. lembrou a si mesma naquela tarde. e gostaria muito de remediar isso. e isso significava encontrar um homem que a amasse. talvez o amor a encontrasse. de forma que a única opção dela era aceitar o conselho da mãe. no meio de todas as frases delicadas. .Ian. Ela se sentou e indicou o lugar à sua frente para que ele se sentasse. pensando no quer iria fazer a seguir. nas suas palavras. encontrar-se com homens jovens e se divertir. Esquecer que ela era uma mulher? Ele virou o resto do vinho do Porto. Uma coisa que não faria de jeito nenhum era parar de ver a mãe. arrogante e de coração frio. quando o nome dele foi anunciado e ele entrou na sala de visitas. Na manhã seguinte. dizendo que ele lhe faria uma visita naquela tarde. que detestaria lhe causar qualquer inconveniência. ele mencionava casualmente o relatório que estava escrevendo para o pai dela sobre a situação. mas.

Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. e sutilmente o fizesse sentir-se importante. . pensou ela. é determinar com quem eu posso ficar. e tive pouca oportunidade de visitá-la nesses anos todos.Eu amo a minha mãe.Sir Ian. Lucia pôs a mão sobre aquele coração amoroso. mas percebo que tenho que fazer isso. A senhorita é uma mulher de coração amoroso. A senhorita já pensou nisso? Perfeito.br/Main#Community.Ele fez uma pausa e depois disse: Talvez devamos começar com a discussão sobre onde a senhorita vai viver até o fim da temporada. ansioso em aceitar o ponto de vista dela. Não sei o que deu em mim ontem. sim. A sua afeição pela sua mãe e a sua relutância em se separar dela são compreensíveis.aspx?cmm=34725232 . bem consciente do que aquele gesto acentuava. . pensou ela. Sem dúvida o senhor e eu podemos encontrar formas de fazer concessões e chegar a um acordo.Eu também. .. Refletindo melhor. . Afinal de contas. Quando os cílios de Sir Ian abaixaram um pouquinho.Sim. eu também sinto isso. Lucia sorriu para ele.Estou certo de que sim.com.continuou ela -. .orkut. ela controlaria a situação. . sei que o senhor tinha razão em grande parte do que disse. .Certamente. Sinto uma forte resistência em deixá-la. Se agisse como uma moça ligeiramente desorientada. para conseguir as coisas do seu jeito. .Um pouco de adulação. uma mulher tinha que usar as armas de que dispunha da forma mais eficiente possível. é difícil deixar mamma e passar a morar com estranhos . Percebi que a casa da minha mãe não é o lugar apropriado para eu ficar.Ela abriu as mãos em um gesto de quem pede por compreensão. O primeiro passo. . então. porém arrependida. Ele se inclinou para a frente.Para mim. ela se agarrou à esperança de que ele estivesse avaliando duas das suas melhores armas.

Ela fala devagar e é um pouco surda. talvez eu deva resumi-las para a senhorita. Ela vive um pouco longe de qualquer divertimento. . tem quase setenta anos.O senhor é muito gentil. os dois ficariam com náusea. ela vai adorá-la. mas me oriente. A casa dela fica a vários quilômetros de Londres. e a senhorita escolhe qual lhe parecer mais atraente. pensou ela.respondeu Lucia. especialmente piquet. Miss Valenti. mas tem uma ótima carruagem de quatro rodas e ficaria contente em levá-la a passear uma ou duas vezes por semana. .Há diversas possibilidades excelentes. e qualquer jovem de quem ela for chaperon será aceita em qualquer lugar.A condessa de Snowden é uma das possibilidades que a senhorita deve levar em consideração. .Tenho certeza de que o senhor freqüenta os melhores círculos da sociedade.Uma senhora extremamente amável e muito adequada. No nosso novo espírito de concessões mútuas. pensando exatamente o oposto. Sir Ian. eles podem fazer visitas a Lady Snowden e à senhorita sem muito problema. mas. . Não freqüenta muitos eventos à noite. afinal de contas. Eu teria absoluta confiança em deixar a senhorita nas mãos dela. O que acha? . A idade era uma coisa . mas se a senhorita gostar de jogar cartas. Qual é a sua opinião? Ele voltou a olhar para o rosto dela. Se eles continuassem por muito mais tempo com essa troca de considerações mútuas. por favor. O histórico dela é impecável. Talvez o senhor possa começar com a sua própria preferência? .O senhor é muito atencioso.Como é ela? .Ela lhe deu um olhar de gratidão. .Ela parece uma chaperon extremamente adequada . mas depois que eu escolher diversos jovens adequados para a senhorita encontrar.É a sua preferência que importa. .

A baronesa é uma mulher extremamente entusiástica e revigorante.orkut. foi um tanto. . mas.O meu comportamento passado. Sir Ian. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. . ao nascer do sol.Ela fez uma pausa. Lucia não achava que ficaria com Lady Snowden. impulsivo.com.Sem dúvida.disse Lucia de cara limpa. Afinal de contas. na esperança de que sua aparência fosse de uma mulher frágil e indefesa.Mas tenho dúvidas quanto a fazer exercícios.aspx?cmm=34725232 . .sugeriu.. E eu adoro acordar ao amanhecer.Não tenho nenhuma dúvida disso. . . Ela tem uma constituição forte e acredita em longas caminhadas ao ar livre todas as manhãs. .. eu tenho que fazer uma escolha judiciosa. coração feminino. . O exercício é. Ela a manteria sob a sua vigilância com o maior cuidado. e não precisou simular que aprovava o físico dele. extremamente benéfico e salutar. Ela inclinou a cabeça e deixou o seu olhar passear pelos ombros largos e o peito do homem sentado à sua frente. abriu bem os olhos e mordeu o lábio..Fale-me das outras que o senhor considerou . o corpo dele era esplêndido. . segundo ela. de forma que a senhorita não deve se preocupar com isso.br/Main#Community.boa. — Afinal de contas.Os homens de força e poder — continuou ela com uma voz bajuladora -. Ela é uma líder inflexível. . na minha opinião. são muito atraentes para as mulheres. Por mais que detestasse admitir.Estou certa de que o meu caráter precisa de um pouco de fortalecimento . são os homens que devem ser fortes. admito. Não. isso desenvolve o caráter de uma pessoa.. homens como o senhor. para o. mas a mulher morava fora da cidade e não haveria como sair e ver mamma sem correr um risco enorme. Lady Deane é outra possibilidade.Com Lady Deane não haveria perigo de a senhorita dar passo social em falso.

As jovens discutem todo tipo de coisas .Ele abaixou os olhos novamente. a admiração masculina óbvia no calor súbito da sua voz.Mas estou certo de que ela e a senhorita conseguiriam encontrar coisas sobre as quais conversar. Lucia sorriu.Através dela. com um sorriso indulgente. A marquesa é uma chaperon extremamente adequada. Como é a filha? .Mas estou divagando. e a filha dela. olhos azuis profundos e uma compleição alva como o leite.Ela está sempre cercada de admiradores . mas isso não é de estranhar. Lucia sentiu um vislumbre de alívio. . . Muito elegante. de forma que a senhorita teria companhia. só tem alguns anos a mais do que a senhorita. Lucia reprimiu a vontade de fazer alguns sons de vômito. Talvez ela não seja uma companhia das mais inteligentes . A epítome das qua lidades da mulher inglesa. . O senhor tem alguma outra sugestão? Ele também parecia estar saindo de um torpor e demorou um momento para responder. mexeu-se na cadeira e olhou em outra direção. Cabelos dourados. Eu a admiro muito. sabendo que naquele momento o coração dela era a última coisa na qual ele estava pensando.Há Lady Monforth.Lady Sarah é a jovem mais encantadora que eu conheço . . . Seria uma situação perfeita para a senhorita.acrescentou ele. Perdão. Sarah. O endereço delas em Londres é no centro do bairro de Mayfair. Ela soltou um suspiro e balançou a cabeça como se estivesse saindo de um devaneio de admiração.Uma beldade estonteante. porque acontece com a maioria dos homens. muitos jovens adequados teriam a oportunidade de conhecer a senhorita. . .respondeu ele. naturalmente.Isso parece muito promissor.continuou Sir Ian. E provavelmente a uma distância pequena da casa de sua mãe.

orkut. em tom de dúvida.. Lucia começou a se perguntar como um homem tão obtuso tinha se tornado um diplomata tão respeitado. Mas. e a esposa dele. . E ele só casou com ela dois anos depois. .Ele e a esposa vivem em Portman Square. .O que ela fez? Conte-me.. O rosto de Sir Ian adotou uma expressão de grave desaprovação. de alegria e independência. Ela mesma provocou um grande escândalo quando era solteira. . ao mesmo tempo.Há alguma outra opção? . e assim por diante. não entendemos... Ela conhecera o homem havia uma semana. .. . A moda das mangas e das fitas de cabelo.. Eu não poderia nem mesmo pensar em deixar a senhorita ficar lá. suponho . bem.Ela fugiu para a Europa continental com um pintor francês quando tinha dezessete anos. bela e burra? Elas desprezariam uma à outra.Há o meu irmão.com.O ânimo de Lucia começou a melhorar.Provocou? .aspx?cmm=34725232 . Lucia aguardou. é difícil pensar que ela seria uma chaperon apropriada.Ele balançou a cabeça.br/Main#Community. . Ele realmente achava que ela poderia se tornar amiga de uma mulher que era.que nós. na esperança que ele falasse o nome de alguém. homens.Ele franziu as sobrancelhas. Uma semana. . de qualquer pessoa que parecesse remotamente de acordo com as necessidades dela. Meu irmão é terrível. melhor não.O que aconteceu? Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. bem no centro de tudo. veja bem. Esse é um relacionamento de valor. Para o modo de pensar de Lucia. E são muito amigos do duque e da duquesa de Tremore. .disse ele. pensando no assunto.Acredito que não. essa parecia uma boa possibilidade.

Ah. tendo ela mesma estado envolvida em escândalos. . Lucia se inclinou para a frente na poltrona. temo que sim. . Ela gostava de pessoas pouco convencionais. o seu irmão e a esposa dele devem ser considerados pessoas respeitáveis. tentando parecer modesto.. Meu irmão Dylan era um grande libertino na juventude.O senhor conseguiu? . mas a reputação dela estava arruinada. o senhor é um membro da família deles. .Depois da morte do marido. o compositor? . Grace voltou à Inglaterra. sem conseguir imaginar que esse homem tivesse um irmão com reputação de agir de forma pouco convencional.Ele passou a mão na gravata. .Dylan? . Lucia poderia ir para onde quisesse.Agora eles são. Sir Ian. Não é preciso dizer que isso não contribuiu para ela recupe rar a respeitabilidade. sem dúvida seria uma chaperon permissiva.Nem tudo se deve a mim . . . . envergonho-me de admitir. . Sei que a senhorita compreende que ficar com eles não seria a melhor opção. Ela decidiu que estava na hora de mais um pouco de bajulação.respondeu ele. Lucia ficou olhando fixamente para Sir Ia n.Mas. . parecendo contente consigo mesmo.Atônita. Lady Hammond. Dada a sua reputação impecável e posição de influência. de olhos muito abertos e séria.Depois que eu consegui salvar a reputação de Grace. . dadas as suas habilidades diplomáticas.O seu irmão é Dylan Moore. fazer o que quisesse e visitar a mãe quando bem entendesse.Então eu não sou a primeira jovem a ser salva pelo senhor? Não estou nem um pouco surpresa.A duquesa de Tremore e sua cunhada.Sim.Ela lhe deu um olhar especial de admiração. E Grace Moore. seria sim. Ela se tornou amante do meu irmão. .

br/Main#Community. os olhos cinzentos apertados e a expressão muito séria. mas não tenho certeza de que as pessoas que a senhorita encontraria através dos conhecimentos do meu irmão seriam de bom caráter. Ele sorriu.Eu posso confiar na senhorita no sentido de exercer o máximo de moderação e reserva enquanto estiver na casa do meu irmão? Lucia pôs as mãos unidas no colo. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. isso deve fornecer muitas oportunidades para eu encontrar pessoas da mais alta linhagem e adequação. Com a sua permissão.aspx?cmm=34725232 .Outra longa pausa. .com. fortalecendo assim a minha reputação.Eu sei que cometi erros. é claro.disse ela.Seria mais divertido para a senhorita ficar lá. será Portman Square. e então ele concordou com um gesto de cabeça.foram muito úteis aos meus esforços. Vai ser uma nova vida para mim. Sir Ian. . mansa como um carneirinho.Suponho que seja possível.Tudo bem. parecendo tão lisonjeado quanto um homem pode ficar. suponho . . Dylan se acomodou muito bem à vida de casado.. . . mas estou certa de que. Mesmo assim. se eu tiver companhia interessante. . E. . e é muito tranqüilizador saber que posso confiar no senhor para me aconselhar. terei muito juízo.E é verdade que eu disse que a senhorita poderia escolher. cruzou os braços e pensou no assunto. toda doce e agradável. Ele hesitou.Obrigada.disse ele com uma certa relutância.orkut.Mas o senhor nunca escolheria um marido para mim que não fosse de bom caráter .E se o seu irmão e a esposa dele são amigos de um duque. naturalmente. . Eu gostaria muito de ficar com eles. Ela deu um suspiro de alívio e satisfação.. então. . . Sir Ian se recostou na poltrona.

. mas ela simplesmente adorava conseguir as coisas do jeito dela. parecendo grata e sentindo-se feliz como um gato com um prato de leite. Miss Valenti. Talvez fosse um terrível defeito do seu caráter.Não precisa agradecer-me. É um prazer para mim orientá-la da melhor forma possível.. Lucia retribuiu o sorriso.

. porém. loira e linda.Ian! . Eu a vejo tão pouco! .Com um sorriso largo e encantado. Foi uma pena eu não estar em casa quando você veio nos visitar ontem à noite. Depois de deixar a casa de Francesca. a cunhada se levantou e lhe estendeu as mãos quando ele entrou na sala de estar.Ele segurou as mãos dela e a beijou no rosto com afeição. Sem dúvida era a melhor coisa que já acontecera a seu irmão. . . A maioria das pessoas não tinha bom senso.orkut.br/Main#Community. e uma das pessoas de coração mais generoso que Ian conhecia. Ele tinha uma segunda negociação pela frente. e não havia como prever o resultado. ele foi até Portman Square. Seu irmão poderia ser tão do contra e imprevisível quanto o tempo na primavera.Capítulo quatro I an adorava que as coisas saíssem do jeito dele.com.Dylan me disse que você estava em Londres. Grace era magra. mas descobriu que Dylan tinha saído. qualidade que Ian admirava.Também lamentei. Ela era muito sensata. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.aspx?cmm=34725232 . estava em casa. Não havia nada mais satisfatório que uma negociação diplomática concluída com sucesso. Grace.

para serem transportados para a nova casa onde Lucia iria viver. minha cara Grace.acrescentou ela.Ou é uma missão secreta desta vez? Ian também se recostou com o seu chá. Grace pediu um lanche.Muito pelo contrário. Quero lhe falar sobre isso. hein? . para executar essa missão em particular.Desta vez sou eu que deixo a senhora. sufocada. . Na verdade.Então você não está proibido de discutir essa missão diplomática? . e ela puxou o cordão que acionava a campainha.continuou ele. mamma murmurou ela. caixas e malas estavam amontoados no foyer da casa de Cavendish Square. pendurado atrás da poltrona em que estava sentada.Eu deveria ter escrito antes informando que estava a caminho de Londres . recostando-se na poltrona com a xícara e o pires nas mãos. .falou. bolsas.Nós realmente mantivemos a Bond Street muito ocupada. . Ela examinou as coisas empilhadas enquanto esperava com a mãe a chegada de Sir Ian. . Essa missão diplomática surgiu de repente. piscando para a pilha de bagagem.Você toma um chá? Ele fez que sim. .concordou Francesca. . e mais uma vez se sentiu como se fosse uma menininha no internato. não foi? .Estou partindo com vinte vezes mais. Lucia reconheceu o esforço da mãe em parecer animada. baús. preciso da sua assistência. e poucos minutos depois ela enchia uma xícara com o aromático chá da China para cada um deles. .Eu só tinha uma pequena mala quando cheguei aqui.Mas não tive tempo de fazer isso. . No dia seguinte. . com os olhos enevoados. ..Isso é que é mudança. Um lacaio entrou na sala. . sentando-se na cadeira em frente à dela.

Francesca pegou o queixo da filha e olhou-a no rosto. Com as sobrancelhas franzidas, tentou parecer severa. Foi um fracasso total, como sempre acontecia. Francesca era rigorosa como uma gatinha. - Nada de lágrimas. - Não - concordou ela, forçando-se a sorrir. - Tenho a intenção de fugir e vir ver a senhora sempre que puder. Francesca suspirou. - Você herdou essa teimosia de seu pai - disse ela, balançando a cabeça, mas sem grande desaprovação. - Sei que você não vai me dar ouvidos se eu lhe disser para não vir aqui, por isso não vou nem mesmo tentar. Mas se você vier me visitar mesmo, tenha cuidado para fazer isso direito. Lembre-se de que, na sociedade londrina, discrição é tudo. - Mamma - disse ela com um riso incerto -, se eu consegui passar pelas freiras do convento e pelos guardas de Cesare, posso fazer qualquer coisa. Naquele momento a carruagem chegou, e Lucia ficou contente, pois odiava despedidas. Ela se virou e saiu, mas, no último minuto, voltou correndo para a mãe. - Meu aniversário será em apenas três semanas - disse ela, inventando uma desculpa para ficar mais um minuto. - Não se esqueça, mamma. A mãe a acariciou no rosto. - Eu alguma vez esqueci? - Não. Mas a senhora às vezes se esquece das coisas. Eu só... queria lembrá-la. - Prometo que não vou me esquecer. - Francesca lhe deu um beijo na testa. - Vá. Divirta-se, e tente não se preocupar com o seu futuro. Tudo vai dar certo.

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Dessa vez, quando Lucia se virou, não olhou para trás e procurou se animar lembrando-se de que a sua nova casa não era tão longe assim. Sir Ian se dirigia à porta da frente quando ela surgiu. Estava impecavelmente vestido e não tinha nem um fio de cabelo fora do lugar. Naturalmente, nenhum fiozinho ousaria macular seu casaco azulescuro. Parecia menos humano que nunca. Ele parou na calçada enquanto ela se aproximava. Curvou-se e escoltou-a até a carruagem que estava à espera, ajudando-a a subir. Havia mais alguém na carruagem. Quando Lucia se sentou, descobriu que estava ao lado da mulher mais encantadora que já tinha visto. O cabelo loiro cor de trigo escapava do chapéu creme, e seus olhos, verde-claros e límpidos como duas águas-marinhas, contrastavam vivamente com o vestido e as fitas do chapéu, azularroxeados. Diante daquela beleza dourada tão diferente da sua, Lucia não se conteve e ficou a admirá-la como se estivesse olhando uma pintura de Bellini. A mulher se dirigiu a ela, e sua voz era quente e amistosa. - Miss Valenti, sou Grace Moore - disse ela, deixando de lado a formalidade e sem esperar que Sir Ian entrasse na carruagem e as apresentasse. Ela não parecia preocupar-se com formalidades, observou Lucia. Devido à sua aparência angelical, era difícil acreditar na história da fuga escandalosa contada por Sir Ian. - Muito prazer - respondeu ela com sinceridade. Grace Moore a estudou por um momento e então abriu um sorriso. - Ian não me disse que você era tão bonita. - Eu estava pensando a mesma coisa sobre você. Você se parece um pouco com uma Madonna de Bellini.

- Mas não tão piedosa, espero! Acho as pessoas piedosas muito cansativas, você não acha? A gente sempre sente que está abaixo dos padrões delas, e isso é muito desgastante. - Você não tem nada a temer da minha parte quanto a isso — garantiu-lhe Lucia. — Eu vivi em um convento por quase um ano, e sempre estava exausta. As duas riram, e Sir Ian, que entrava na carruagem, comentou, ao se sentar ao lado da cunhada: - Parece que as duas já se tornaram amigas. - Vamos nos dar otimamente bem - disse-lhe Grace enquanto a carruagem entrava em movimento com um arranco e descia a rua. Lucia estava inclinada a concordar com ela. Talvez fosse gostar da sua nova situação, afinal. Esperava que sim, depois de todas as manobras e truques que havia feito para conseguir isso. As esperanças de Lucia em relação à sua nova vida foram reforçadas ao chegar a Portman Square, quando uma criada a levou aos seus aposentos. O quarto tinha duas grandes janelas e era decorado em amarelo-dourado e branco-cremoso, com mobília simples de carvalho e vasos cheios de narcisos e jacintos. Ela achou o quarto muito agradável, pois era simples e sem ostentação, como ela preferia. Não agüentava mais cadeiras douradas e chão de mármore como os do palácio do seu pai. Jogando-se de costas sobre o magnífico colchão, ela pensou nas camas duras e nas celas sem janelas do convento, e riu alto. Gostava das coisas simples, mas também gostava de conforto. Naquele lugar, ela tinha os dois. - A senhorita parece satisfeita com seu quarto - ela ouviu uma voz comentar. Lucia se sentou na cama e viu Sir Ian no corredor, observando-a através da porta aberta.

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- Si - respondeu ela, dando-lhe um sorriso enquanto se apoiava nos cotovelos. - O amarelo é a minha cor favorita, e eu realmente gosto deste quarto. E a cama é muito confortável. — Ela lhe deu um sorriso coquete, só para ver como ele reagiria. - Eu gosto de camas confortáveis. - Excelente. - Com uma mesura, ele se virou e saiu para o corredor. Lucia suspirou e caiu de volta sobre os travesseiros. Ser coquete era um desperdício com aquele homem - uma pena, pois ele era bem bonito. Ainda assim, estava se sentindo um pouco menos hostil em relação a ele, provavelmente porque tinha conseguido enrolá-lo no dia anterior. - Nós nos veremos no jantar - a voz dele ecoou, do outro lado do corredor. Ela franziu as sobrancelhas e se sentou na cama, em dúvida sobre se havia ouvido direito. - O que o senhor quer dizer? - perguntou ela em voz alta, levantando-se da cama e indo em direção à porta. Ele reapareceu na entrada do quarto e ela parou. - O que o senhor quer dizer? - repetiu. - O senhor vem jantar aqui hoje à noite? Ele a olhou com surpresa. - Claro, e também a maioria das outras noites. Afinal de contas, eu vivo aqui. - O quê? - Sim. - Sir Ian fez um gesto em direção ao corredor. - Meu quarto fica bem ao lado do seu. Eu não lhe disse isso ontem? - Não - respondeu Lucia, sentindo o desânimo tomar conta dela. O senhor deixou de mencionar isso. Ele removeu um fiozinho imaginário de uma manga. - Que negligência da minha parte. Peço desculpas.

- O senhor fez isso de propósito - acusou ela, cruzando os braços e olhando-o com raiva. - O senhor mentiu para mim. Ele pôs a mão sobre o coração. - Miss Valenti, a senhorita me magoa acusando-me dessa forma. Mesmo eu, como... quais foram mesmo as suas palavras? - Ele fez uma pausa de um segundo. - Ah, sim. Como um homem forte e poderoso que sou, também tenho as minhas sensibilidades. Eu não minto. Os olhos de Lucia se estreitaram. Ele a tinha manobrado com a conversa sobre as outras chaperons, fingindo estar levando em consideração os desejos dela e deixando-a escolher, quando pensava o tempo todo em mantê-la naquele lugar. Como uma tola, ela tinha caído direitinho na armadilha. - Me enganou, então - corrigiu ela. - O senhor prefere esta acusação? - Qual seria o propósito de eu enganá-la para que a senhorita viesse viver aqui e não em outro lugar? - Para o senhor ter certeza de que eu vou me comportar, claro. - Que excelente teoria! - Ele sorriu, nem um pouco envergonhado de tê-la enganado, e o sorriso era tão irritante, tão satisfeito de si, que Lucia não o suportou. - De todas as coisas tortuosas que o senhor faz... o senhor, o senhor, oh, o senhor... - Ela se interrompeu, tentando pensar em algum insulto que a satisfizesse. Apesar de falar quatro línguas, apenas uma delas era suficiente para expressar sua opinião sobre ele naquele momento. Ela disse, em italiano: - Tu, furbo bastardo manipolatore! - Sou obrigado a protestar. Astuto e manipulador eu posso ser, mas garanto à senhorita que meus pais estavam casados havia um ano inteiro antes de eu nascer. - Ele se inclinou. - O jantar é às sete horas. Como minha sobrinha de dez anos estará conosco, sugiro

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que a senhorita use algo um pouco menos... - os olhos cinzentos e frios mergulharam no corpete dela sem nenhum traço de interesse masculino - ... menos revelador. Antes que ela pudesse dizer mais uma palavra, ele fechou a porta. - Oh! - Lucia ficou olhando fixamente para a porta, ultrajada com o fato de aquele homem insuportável ter levado a melhor sobre ela e com a forma ardilosa como fizera isso. Ela fugira de escolas, de parentes, de palácios e conventos para agora ser comandada por Ian Moore. Se aquele homem seguisse as suas pegadas o tempo todo, ela não teria nem um pouco de liberdade. Accidenti! Todos eles queriam que ela se casasse, não queriam? Como ela poderia encontrar o homem certo para se casar com Ian Moore pairando ao redor dela o tempo todo, pronto para lembrá-la - e a cada homem que ela conhecesse - do decoro? Nenhum casal poderia se apaixonar direito nessas circunstâncias. E a mãe dela? Lucia parou em frente de uma das janelas do quarto, levantou o vidro e se inclinou para fora para olhar. Nenhuma árvore à vista. Não havia como fugir por ali. Totalmente contrariada, ela fechou a janela e começou a andar ao redor do quarto como uma tigresa enjaulada. - Furbo bastardo - resmungou, passando a desabafar a sua frustração com outras qualificações pouco lisonjeiras sobre Ian Moore em italiano. Apenas quando já tinha usado todos os nomes conhecidos para classificá-lo, ela parou de andar de um lado para outro. Fitando-se através do espelho da penteadeira, ela admitiu a razão da sua frustração. Havia subestimado aquele inglês, e estava furiosa consigo mesma por ter cometido um erro tão tolo. Disse a si mesma que não tinha importância o lugar em que estava hospedada. Não tinha feito toda a viagem até a Inglaterra

Depois de se trocar. ela foi o assunto da conversa. . respeitáveis! . Ela simplesmente teria que ser mais esperta que Sir Ian Moore.Sim . . . e eu lhe dei a entender que viver com pessoas que têm um passado escandaloso vai ser animado. . Dylan riu e.Miss Valenti tem um caráter aventureiro.Afinal de contas. e eu estou certo de que vai se acostumar a viver aqui. virando-se.aspx?cmm=34725232 .Deixei de mencionar a Miss Valenti que agora somos membros respeitáveis da sociedade. . Usaria o que bem entendesse e iria para onde quisesse.Foi o que me disseram.concordou Grace. Grace está me ajudando a dar ênfase ao aspecto do escândalo.orkut. Como Miss Valenti não havia descido para a convivência antes do jantar.com.para simplesmente aceitar que lhe negassem a companhia da mãe.br/Main#Community. . . . escolhesse um marido para ela. . O olhar se desviou do próprio reflexo no espelho até a porta fechada.Espero que ela goste daqui.Ela gostou bastante de você.Ian se sentou em uma poltrona em frente ao casal sentado no sofá. E. sorrindo. vestindo roupas formais adequadas para a noite. somos estranhos para ela. e voltar para a sala.Ele se recostou na poltrona.Você e eu. . por Deus. .Grace olhou para o cunhado com os olhos verdes cheios de ansiedade.Quem teria imaginado isso? Ian olhou a cunhada com gratidão. especialmente um homem. .murmurou ele.Você sempre foi um sujeito ardiloso . não permitiria que ninguém. Ian descobriu que Dylan tinha chegado em casa.observou Dylan. Ian pensou nas palavras que acabara de ouvir de Miss Valenti um pouco antes. . Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. beijou o cabelo da esposa.

Adoro o caos.Ela me controla muito bem. . e Ian desejou que isso fosse apenas uma brincadeira.Salvar a reputação de jovens parece ter se tornado a minha sina na vida . Não tive chance de contar o resto a ele.O resto do quê? Foi Ian quem respondeu: . falando nisso. .O quê? . . Ian . eu também vou me hospedar na sua casa. . .E o mínimo que posso fazer depois de você ter salvado a minha reputação. Ian deu uma olhada para Grace. Duvido que Miss Valenti lhe dê muito trabalho.. . que você não venha a se arrepender disso. caro irmão. . Eu mal tive a oportunidade de falar sobre Miss Valenti e o meu papel como chaperon antes de você chegar. e a Isabel também.Seria melhor você conhecer a jovem antes de chegar a essa conclusão . Dylan olhou da esposa para o irmão e do irmão para a esposa. .Enquanto Miss Valenti estiver vivendo aqui.Controlá-la não será um grande problema para minha esposa.Obrigado por assumir a função de chaperon da moça. .Você não contou para ele? . Eu sei que isso é uma enorme responsabilidade para você.Pelos deuses. . Dylan esticou um braço pelas costas do sofá.Dylan gemeu. Ser chaperon de Miss Valenti não será fácil.respondeu Ian. Espero que você consiga controlá-la. .Estou ansioso para conhecê-la.Espero.ela afirmou.Ele esteve fora o dia inteiro e acabou de chegar em casa.Não é preciso agradecer. . pousando-o nos ombros da esposa. Você vai ficar para o jantar? Surpreso. que Miss Valenti é capaz de criar mais caos do que vocês jamais conseguiram. desanimado.disse Ian num tom esquisito. Grace. . isso é necessário? .Garanto-lhe.

. . não vai conseguir se divertir nem um pouco.orkut. Com a total ausência de decoro manifestada por essa jovem. pretendo vigiá-la como um falcão.aspx?cmm=34725232 . Ian não deixou de perceber que Dylan levantava uma sobrancelha diante da vista de bens tão perfeitos e tão esplendidamente expostos. Ela desceu para o jantar usando um vestido de um branco puro . Sei que nós dois nem sempre nos damos bem.Com você a rodeá-la.com. Ian não ficou surpreso ao ver que Lucia não dera qualquer atenção às suas instruções sobre como se vestir. Olhou para o irmão com determinação férrea.murmurou Dylan. Até que ela esteja seguramente casada.Pobre Miss Valenti . seria fácil algum patife caça-fortunas manobrá-la e fazer com que ela se metesse em uma situação comprometedora para tirar vantagem da situação. Ian pensou naqueles olhos escuros e coquetes. . .br/Main#Community. Dylan. Seria uma carga pesada demais.Vai me dizer que você tem medo que ela fuja com algum jovem inadequado para trocar beijos no quintal? Era exatamente disso que ele tinha medo. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. mas não posso permitir que Grace fique com toda a responsabilidade pela conduta de Miss Valenti. . Era tão baixo que qualquer homem teria que ser cego para não notar o que destacava.mas não havia nada de puro no decote. no riso travesso e no corpo bem-feito. Dylan sempre tivera um senso de humor irritante.É sim. Dylan riu.Acredito que Lucia Valenti já tenha tido divertimento suficiente por toda uma vida.Ela não vai fugir para parte alguma. assim como o sorriso zombeteiro dado por seu irmão mais novo na sua direção..

Ian e Miss Valenti poderiam ir conosco. os tons pastel eram os indicados para os seus vestidos.Eu não ia aceitar. . Sabendo disso. . mas talvez deva ir. Ian ia se divertir muito com isso. A expressão de Dylan mudou imediatamente para uma carranca de desaprovação paterna. Miss Valenti . não manifestou sua opinião sobre o vestido de Miss Valenti. anunciando que o jantar estava servido. . só que vermelho. . e. eu a levo comigo e explico que sou sua chaperon nesta temporada. mas a batalha constante sobre a cor favorita da menina foi cortada pela entrada de Osgoode. e então foi a vez de Ian rir.Vou falar também sobre a sua inesperada chegada do Oriente. assim ela poderá incluí-lo.Quanto a Isabel. o mordomo de Dylan. nem com palavras nem pela expressão. sendo uma mulher de tato e de temperamento sereno. Depois de se sentarem na sala de jantar. .Dylan e eu recebemos um convite de Lady Kettering para assistir a um concerto amador em sua casa na próxima quinta-feira . Ian.ela disse.disse ela olhando Lucia de relance -. e informou a Isabel que até que ela crescesse e se casasse. .Um concerto amador seria uma boa forma de apresentar Miss Valenti à sociedade . bastou a menina olhar para Lucia para declarar que o vestido dela era "absolutamente de arrasar". e que quando ela crescesse queria um igualzinho. depois de todos aqueles anos vendo o irmão mais moço quebrar todas as regras da sociedade. Se lhe aprouver. Grace voltou a conversa para tópicos sociais. Isabel ia dar o maior trabalho a Dylan quando crescesse. .Lady Kettering e eu temos planos de fazer compras depois de amanhã em Bond Street e tomar chá. Isabel protestou.Ela voltou a sua atenção para o cunhado. ela sem dú vida vai estender o convite para o concerto à senhorita.concordou Ian. Grace.

E também compositora. . ela foi levada contra a vontade para o quarto por sua ama. isso eu garanto .respondeu Lucia. como o seu pai. . .Isabel! . Você pode tocar para Miss Valenti uma outra hora. . mas Lucia apenas riu. encantada.Mas ouvi dizer que você é uma musicista excelente.com. . -Gosta de música? .Grace a censurou.Toca algum instrumento? . .interveio Grace.Bem o suficiente para não fazer seu pai se encolher. Ouvi falar de você antes de vir aqui. Nós temos mesmo que ir? . naturalmente. Molly Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.Detesto esses concertos amadores.Mas você toca razoavelmente bem? . São um ataque contra os ouvidos.Hoje não . as pessoas falaram de você e do seu talento também.Você ouviu falar de mim? Tio Ian deve ter lhe falado. como você sabe.O seu horário de ir para a cama é nove horas. quando elas tocam alguma coisa de minha autoria. sim! .Dylan suspirou. Os protestos de Isabel foram em vão. . Virando-se para Lucia.Gosto .aspx?cmm=34725232 .gritou Isabel. não.Gosto muito. . Espero que você consinta em tocar piano para mim. O rosto da menina se iluminou. perguntou: . .Não.Grace se voltou para Lucia. Isabel entrou na conversa.Sim.Depois do jantar.respondeu à pergunta da menina. Jovens senhoras com pouco talento musical tocando instrumentos com grande entusiasmo. .br/Main#Community.Aprendi violão quando era menina.orkut.Miss Valenti pode gostar. A maior parte das vezes. . Depois da sobremesa. . que estava sentada ao seu lado. Seu pai é muito famoso. de forma que. eu me encolho.

. enquanto Ian e Dylan ficaram na sala de jantar tomando vinho do Porto e conhaque.Não sei com que você se preocupa. . Ela vai estar noiva dentro de um mês. Dylan passou alguns minutos manifestando polidamente algum interesse no trabalho de Ian com os turcos e os gregos. concluiu ele com resignação.Mas todo esse negócio seria muito mais fácil de administrar se houvesse amor. Tudo bem em relação à atração. .E não importam. Dylan riu. mas o amor de um homem parece ser a preocupação básica dela.Veremos. não sabia se esse fato melhorava ou piorava as coisas. O que eu preciso é de uma boa poção do amor . Ian. porém.Achei que você tinha dito que as preferências dela não importavam. ele tinha que fazer isso com aquele ar divertido e sarcástico de sempre. Grace levou Lucia para a sala de estar para tomar café. .Ele girou o conhaque no copo com um sorriso. tomando um gole de vinho.Você não tinha me contado que ela era tão bonita.acrescentou ele. antes mesmo de você ter terminado as apresentações. .Ian olhou obliquamente para o cálice de vinho do Porto. . mas depois voltou novamente a conversa para a hóspede deles. naturalmente.Ela própria é uma poção do amor. . Ela vai deixar sem fôlego todos os jovens de Londres. . Provavelmente piorava. . Uma observação muito verdadeira.Knight. . e isso é algo que eu não posso controlar. E.

dando a Lucia um olhar de desculpas. . Dylan e eu sempre pomos Isabel na cama à noite e lemos para ela antes de ela dormir. A babá de Isabel veio informar a Grace que a menina se recusava a ir dormir.Meu Deus. Estamos no meio do Corcunda de Notre Dame. avaliando a sua situação. eu me esqueci.Claro que não. . Você se importa se eu a deixar sozinha um pouquinho? . Ela voltou a se sentar na poltrona com o seu café. e Lucia ficou sozinha na sala. Apesar de Sir Ian ter feito manobras para fazê-la se hospedar naquela casa.com. Grace saiu com a babá. é o que diz. bem de acordo Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.Capítulo cinco L ucia e Grace mal tinham se sentado para tomar café na sala de estar quando ocorreu uma interrupção. ela tinha que admitir que gostava da família dele.orkut. Grace pousou a xícara e o pires.Ela se recusa a fechar os olhos sem a história. de Victor Hugo.disse Miss Knight. Dylan Moore tinha um grande encanto travesso. madame .Ela quer o próximo capítulo da história dela. .aspx?cmm=34725232 . com a chegada de Miss Valenti.br/Main#Community.

Ela podia ter uma chaperon. Em vez disso. e a impaciência de Isabel com as convenções a fazia lembrar-se de si mesma. olhando para as peças de mármore branco e preto e pensando na conversa do dia anterior. Mas como? Sem pensar. antes que ele chegasse à superfície. Use o seu encanto e o seu magnetismo. Lucia pôs a xícara de lado. especialmente naquela idade. refletiu ela. tinha-lhe dito Frances-ca. Ian tinha sido diabolicamente engenhoso. por ter pais que estavam presentes para pô-la na cama e ler para ela todas as noites. ela pegou um cavalo da mesa e correu o polegar pelos entalhes esmerados da peça. fazendo-a pensar que era ela quem controlava a situação. persuadi-lo a permitir que ela escolhesse o seu próprio consorte. pensando na sua próxima jogada. mas . levantou-se da cadeira e deu uma volta pela sala de estar. menos permissivo. Cesare o respeitava e confiava nele o suficiente para encarregá-lo do futuro dela. Lucia sabia que sua mãe estava certa. procurando afastar qualquer sentimento de autopiedade em relação à sua própria criação. voltou os pensamentos para uma ocupação muito mais intrigante: como dar a volta em Ian Moore. manobrando-a como a uma peça de xadrez. e Sir Ian era a chave para atingir essa meta. mas não tinha como fugir dele. e sabia que ele poderia ser tudo. pensou ela um pouco exasperada.com a sua reputação. Isabel era uma menina de sorte. Todos os seus esforços do dia anterior tinham sido desperdiçados. Ela tinha que conseguir que Sir Ian ficasse do lado dela. Ian seria pior do que Cesare. Lucia parou ao lado da mesa de xadrez. se tivesse oportunidade. Muito bonito de dizer. Estava determinada a controlar o próprio destino. Sentindo-se repentinamente inquieta. a esposa dele era tão agradável quanto bela. Ela não podia se dar ao luxo de subestimá-lo outra vez.

Se alguém foi abençoado por Deus com um determinado talento e pode fazer alguma coisa direito. e não custava nada para uma mulher.Ela estava atônita. e ela se recusava a desanimar. . Ian Moore podia ser arrogante. Os olhos dele se estreitaram um pouco. que exercia um forte efeito sobre o sexo oposto. perplexa. as mulheres têm muito pouco poder no mundo.A senhorita joga xadrez? Lucia virou a cabeça e encontrou o alvo de seus pensamentos ao seu lado. Isso a deixava extremamente frustrada. . Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. no que poderia ser um indício de um sorriso. Eu gosto desse jogo.Os ingleses são extraordinários. mas até agora o seu apelo feminino tinha sido inútil com Sir Ian. . por que não ter orgulho disso? Além disso.Jogo. com todas as vulnerabilidades de um homem.Claro que não. pouco tempo havia se passado.Por que eu faria isso? . desde os dezesseis anos. inacreditáveis! . mas não deixava de ser apenas um homem. .Ela balançou a cabeça.br/Main#Community.Sou uma excelente enxadrista. Um canto da boca dele se curvou para cima.Há quem considere a modéstia uma virtude. .Suponho que sim. Por outro lado.a senhorita joga razoavelmente bem? . . Sem querer ser convencida.Ian Moore estava se provando impermeável aos dois.respondeu ela imediatamente.A senhorita não faz qualquer esforço para esconder os seus talentos e capacidades. .Sou muito boa . mas .orkut.com. certinho e terrivelmente enfadonho. . Lucia sempre soubera. . Ela lhe deu o seu sorriso mais bonito. .aspx?cmm=34725232 . Sorrir para um homem sempre dava certo.para citar a minha sobrinha . avaliando-a.Não é virtude esconder as suas capacidades.

Lucia se aproximou um pouco dele.continuou Lucia -. . . Miss Valenti. . olhando para ele e fazendo de conta que estava pensando no assunto. .Eu não sei por que me dou a esse trabalho.O senhor joga razoavelmente bem? .Não. Ela fez uma careta para ele e deu um passo para trás. fazendo a ele a mesma pergunta: . e o ar sorridente desapareceu de seu rosto. as pessoas do seu sexo não poderão considerar as do meu como favas contadas. Não é divertido. ela retribuiu. com as mãos agarradas uma à outra nas costas e a expressão implacável.Fico devastado em ouvir isso. Sir Ian? Ele permaneceu rigidamente imóvel ao lado dela. Dessa forma.é um tolo.Vamos jogar ou não? Ela hesitou. de forma que ser coquete com o senhor não é nada agradável. não sou. O senhor não retribui a atenção. O movimento conseguiu atrair a atenção dele para baixo.Não tenho certeza se quero jogar xadrez com o senhor . ainda que o rosto se mantivesse inexpressivo. . .Sejam quais forem as qualidades que elas tenham . Encorajada pela tensão que percebia em seu tom.O senhor é um tolo. Pondo o cavalo de volta no tabuleiro.disse ela depois de um momento. . ponha-os de lado e pare de ser coquete comigo. devem fazer de tudo para que os homens estejam conscientes delas e as valorizem. . erguendo o olhar impassível para o rosto dela .disse ele.Ele fez um gesto com as mãos abertas em direção ao tabuleiro de xadrez que estava na frente deles. sejam quais forem os esquemas que a senhorita esteja tramando nesse seu cérebro es perto.Ela correu intencionalmente os dedos pela clavícula nua. . De forma que.Qualquer homem que ache que a senhorita é uma fava contada .

. a senhorita é uma criatura insolente.Eu nunca tive intenção de sugerir nada de indelicado em relação à senhorita .orkut.A sua falta de capacidade para flertar e galantear é de dar pena. Ele rodeou a mesa em direção ao lado oposto. tirou o paletó e o colocou dobrado no encosto da cadeira. manteve os olhos no jogo. Lucia se sentiu obrigada a protestar contra as suas palavras.Trata-se apenas de uma expressão. Lucia hesitou por mais um momento e então tomou a cadeira que lhe fora oferecida.É. são sempre bem-vindos.Não vou me esquecer disso da próxima vez que me reunir com os turcos.Lucia não olhou para ele.disse ela com um olhar significativo para ele -.Ian não conseguiu reprimir o riso. Sendo um diplomata. por exemplo .br/Main#Community. . . . com a mão sobre o peão da sua rainha. fazendo o movimento inicial do jogo. . sentando-se.disse ele. Lucia deu um suspiro pesado e deslizou o peão branco duas casas para a frente.Espero que não. .Elogios. um monstro marinho. ..aspx?cmm=34725232 .É mesmo? . Pelo contrário.Eu não sou uma criatura. .Com os diabos.E mesmo? . Não deve ser tomada literalmente. .com. ..Um homem bonito sempre deveria saber como Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. . não é mesmo? Apesar de ter conseguido fazê-lo sorrir. Ele moveu o cavalo preto. . . .Ela fez uma pausa. o senhor deveria escolher as palavras com mais cuidado.Ele puxou uma cadeira em frente das pedras brancas de xadrez e lançou-lhe um olhar indagativo.Ele baixou o olhar para o tabuleiro. Criatura? O senhor fala como se eu fosse um dragão ou. Ma insomma! Que coisa absurda para se dizer.

. ainda estou com raiva pelo jeito como o senhor me enganou. . a aparência dele é um desperdício. comendo o peão dela. fazendo exatamente o movimento que Lucia previra.E continua a ser .Sei que as mulheres sempre pensam que o amor e a felicidade estão inevitavelmente unidos.Eu estou lutando pela minha felicidade. sei. dois pesos e duas medidas: as regras que servem para mim não servem para a senhorita.Além disso. .garantiu-lhe ela. . e ela o acompanhou. não fique convencido só porque eu o acho bonito. . . mas não tinha muita imaginação. Não é lá muito justo.Com essas palavras. Ela moveu o bispo branco. .E pensar que há algumas horas eu era um bastardo astuto e manipulador. agora eu sou bonito? . Pouco me importa o que é justo.Ela levantou o nariz com um arzinho atrevido.A senhorita não estava tentando me enganar? Lucia voltou a olhar nos olhos dele. movendo em seguida outro peão. pela minha vida.Então. . O seu dever é assunto seu.E eu estou fazendo o meu dever .Ele parecia estar se divertindo. Ele jogava bem. Ele moveu o bispo preto. . ele parecia inclinado a se fixar no jogo e não na conversa.Considero-me advertido.Ah.É verdade. . então. .retrucou ele.Por isso. pelo meu futuro. como ela esperava.O meu dever é tão importante para mim quanto a sua felicidade é para a senhorita. . . concluiu ela. mas isso não é verdade. Se não souber.Isso é diferente. eu farei qualquer coisa que tiver que fazer para garantir a minha felicidade. e me sinto forçada a adverti-lo. . .ser galante com as mulheres. . Ao escolher o meu marido. . .Nada é mais importante que o amor.

com. . às vezes. a música cessou e a casa ficou em silêncio. Ela se recostava na cadeira entre os movimentos. Havia uma leve cicatriz branca na ponta da sua mandíbula. de forma que Lucia e Sir Ian eram os únicos que continuavam acordados na casa em silêncio. já que ele demorava muito mais do que ela para mover as peças.orkut.br/Main#Community. Os criados apagaram as lâmpadas e as velas.Os Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. que ficava do outro lado do foyer. As cicatrizes e o nariz quebrado demonstravam que ele se envolvera em uma luta. estudando seu oponente. Ela não tinha certeza se isso era um indício da dificuldade dele. Via-se que o nariz dele tinha sido quebrado. A luz da lâmpada fazia brilhar os fios mais claros do cabelo escuro de Ian enquanto ele estudava o tabuleiro. Era uma pena que um homem tão bem-feito fosse um secarrão daqueles. Lucia ficou imaginando os músculos e tendões debaixo da camisa de linho branco imaculado e do colete verde-musgo. porém. Ian fazia movimentos ao acaso. Lucia não perdia tempo e se aproveitava desses momentos para avançar com seu ousado plano de ataque. o som do piano de Dylan Moore chegava até eles vindo da sala de música. aparentemente sem objetivo.aspx?cmm=34725232 . Lucia baseando a sua no estilo conservador e muito previsível com que ele jogava. Depois de algumas horas.Os dois se concentraram cada um em sua estratégia. o que talvez fosse sinal de que poderia estar tropeçando. e outra sobre a sobrancelha. .Pensei nas palavras que a senhorita disse hoje à noite . Enquanto jogavam. assim como o do acompanhamento do violino tocado por sua mulher. O jogo se arrastava. e ela seria capaz de apostar que ele é que levara a melhor. Sua conduta gentil e educada não fazia supor que ele se metesse em brigas e trocasse murros com alguém.disse ele ao estender a mão para mover um dos seus últimos peões.

O senhor tem uma lista? Já? . Ele não disse mais nada.continuou ele enquanto ela estendia o braço para fazer o movimento seguinte .ele a lembrou.perguntou ela.Não posso discuti-los com a senhorita até decidir quais deles têm possibilidade de fazer uma aliança com a casa de seu pai.acusou Lucia. um deles satisfaça a sua necessidade de felicidade. O concerto de Lady Kettering pode ser um bom ponto de partida para isso.Como são esses homens? . . A estátua de mármore já estaria começando a amolecer? Definitivamente não. O senhor brinca comigo de forma cruel. .Primeiro o senhor levanta o assunto do meu futuro marido e de pois se recusa a discutir os possíveis candidatos. Lucia prendeu a respiração e parou com a mão suspensa sobre o tabuleiro.Ele fez um gesto em direção ao tabuleiro. . .Quem está nessa lista? . Vou contatar os cavalheiros um a um nos próximos dias e tomar providências para que eles a conheçam. comendo o dele. Ela voltou a atenção para o jogo. não um namoro. Eu lhe disse que temos pouco tempo e que a sua situação exige uma aliança. e empurrou o seu cavalo para uma nova posição. examinando o rosto dele enquanto Ian se recostava na cadeira. Não seria certo. . entre os homens da minha lista.Minha única esperança .Sua vez . . Lucia recolheu a mão e se mexeu na cadeira.ditames da minha consciência não podem ignorar quanto a felicidade no casamento é importante para a senhorita. Impaciente. Lucia levantou os olhos. .é que.O senhor é um homem muito provocador! . . Surpresa.Claro que sim. .

e tinha o direito de saber. mas a cabeça de Lucia estava em outro jogo. . de forma que ela não alterou a sua estratégia. .Eu não brinco. estenden do a mão para comer o bispo dela com o seu cavalo.br/Main#Community. .murmurou ele.Humm? Ele estendeu o braço ao lado do tabuleiro e ela tocou a mão dele para lhe chamar a atenção. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. sentindo-se razoavelmente confiante de que venceria. . Muito poucos dos movimentos dele a tinham surpreendido até então. Lucia passou a mão pelo cabelo. desinteressada.Sua vez.Tentando me adoçar novamente . Sir Ian voltou a atenção ao jogo sem mais palavra.O seu senso de honra. Ela moveu um peão. de forma a se apresentar no ângulo mais favorável para um homem. .disse ela. tentando determinar como poderia contornar o desconcertante e impossível senso de ética desse homem. mordeu os lábios para intensificar a cor deles e se endireitou na cadeira. Os lábios dele se torceram com a sombra de sorriso habitual. justiça e honestidade é admirável . Queria saber mais sobre os possíveis candidatos. Jogaram em silêncio por alguns minutos. deixando que a ponta de um de seus dedos continuasse sobre a mão dele por um momento antes de recolhê-la. .com.Sir Ian? Ele nem levantou os olhos.disse ele. .orkut. Miss Valenti . parecendo ofendido. Observava-o entre os movimentos. Era com o futuro dela que ele estava brincando.aspx?cmm=34725232 .Não é da minha natureza. em tom de leve censura. inclinando-se para a frente.Ele levantou os olhos do tabuleiro. O xadrez não representava um desafio tão importante para ela quanto o outro jogo que estavam jogando naquele momento.

O que a senhorita quer.Ela lhe deu um pequeno sorriso travesso.Isso é importante.. O senhor é um diplomata excelente.Apesar de que eu adoraria que o senhor o violasse. São jovens? Bonitos? Ele levou a mão à boca e tossiu. Muito discreto. sem entender. Eu gosto que os homens sejam fortes e altos. Miss Valenti? .Mas eles são altos? Fortes como o senhor? . naturalmente .A sua discrição tem o seu mérito.Não sei o que as mulheres consideram atraente.Sim. e não precisou fingir para demonstrar sua apreciação. . O senhor não poderia me dizer alguma coisa sobre esses homens? Não os nomes deles. Sir Ian retribuiu o olhar dela com expressão de dúvida. . aparentemente sem perceber a óbvia admiração que ela acabava de manifestar por sua constituição física. constrangido. Essa informação não lhe disse nada de interesse. . . .Como são? . Ele levantou os olhos. Miss Valenti.Tenho em mente diversos nobres. o senhor entende. .Sem dúvida. .É fácil entender por que meu pai o admira tanto. . . A senhorita terá que conhecê-los e ver por si mesma. porque eu sou bem alta. .Mas como são eles? Ian franziu as sobrancelhas. Tenho certeza de que seu pai preferiria o cavalheiro de maior categoria. pois nem me passaria pela cabeça pedir ao senhor que violasse o seu senso de probidade.Ele a estudou por um momento e então disse: .acrescentou ela rapidamente -.Ela fez uma pausa e deu mais uma olhada para os ombros e o peito de Sir Ian. mas estou totalmente dominada pela curiosidade. .

E se ele fosse velho? Ou barrigudo? Ou tivesse dentes podres? Era insuportável pensar em todas essas possibilidades terríveis. .Como a felicidade em um casamento não é determinada pela aparência física.A senhorita não quer saber nada do caráter deles? Ela descartou o caráter com um aceno de mão.. Ela queria muitos filhos.orkut. Enquanto eles jogavam xadrez. Mãe de Deus! Ela olhou para Sir Ian. Depois que ele fez o movimento seguinte. não há motivo para discutir se os possíveis candidatos são ou não bonitos. e não iria fazê-los com um homem que tivesse dentes podres. Enquanto o homem à sua frente se concentrava no jogo de xadrez. de pôr em ação a artilharia pesada.Não tenho nada a temer quanto a isso. Era imprescindível que pudesse escolher o próprio parceiro.com. Sempre o cavalheiro perfeito.aspx?cmm=34725232 . Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. . ela se levantou com um bocejo delicado e refinado. O senhor nunca es colheria para mim um homem que não tivesse bom caráter. a senhorita me deixa confuso.br/Main#Community. Lucia começou a imaginar uma vida amarrada a um marido que lhe chegasse ao queixo. ela conseguiu tirar alguns dos grampos do cabelo sem que ele notasse. especialmente em relação ao lado físico do casamento. A senhorita afirma insistentemente que o que lhe interessa é ter felicidade no casamento. Colocou-os no bolso. horrorizada.Miss Valenti. Estava na hora. Sir Ian também se levantou.E daí? Ele voltou a atenção para o tabuleiro. . Então todos eles deviam ser feios. Sir Ian balançou a cabeça. decidiu ela com determinação renovada. .

Certa de que estava sendo observada. Ela tinha exibido para ele o seu melhor andar e ele estava olhando para uma pintura? Com um suspiro.A senhorita deseja se retirar e continuar com o nosso jogo uma outra hora? . alguns cachos do cabelo lhe caíram no rosto. Lucia também olhou para ela. ela levou os dois copos para onde ele estava. mantendo o alongamento o máximo de tempo possível. balançou os quadris de forma sutil. E. com um vestido preto e um gorro medonho. graças aos grampos que tinham sido retirados. estudando uma das pinturas da parede.. Ela encheu um cálice para cada um. Ao se virar com os copos nas mãos. ela deu um sorriso sonolento para Ian. para reforçar esse ato aparentemente inocente. não . . Para sua irritação. . enquanto andava em direção ao frasco de vinho rodeado de taças que estava sobre uma mesa do lado oposto da sala. voltando em seguida a atenção para a pintura à sua frente. .perguntou ela. porém deliberada. Estava de pé de costas para ela.Gostaria sim. percebeu que ele também deixara a mesa e tinha ido para o outro lado da sala. obrigado.Eu só quero andar um pouco pela sala e esticar as pernas. ela balançou a cabeça e.O senhor gostaria de um cálice de porto? . Lucia abriu os braços e arqueou as costas. Accidenti! Ele olhava para aquilo quando deveria estar olhando para ela? Lucia levantou os olhos para os céus.garantiu-lhe ela.Oh. balançou a cabe- . Tirando o cabelo do rosto. viu que a pintura na qual ele mostrava tanto interesse era um retrato escuro e sombrio de uma velha enrugada. virou-se e se afastou. Com mais um bocejo. e em seguida dando um pequeno gemido de alívio e abaixando os braços. Ian olhou para ela só o tempo suficiente para pegar o copo da sua mão.

Sir Ian . mas ele se manteve de costas para ela o tempo todo.O senhor está pronto para continuar? Houve uma longa pausa. Lucia recusou-se a se considerar derrotada pelo fato de ele não ter apreciado seus atributos físicos. e não deu nem uma olhadinha na sua direção. o senhor disse que meu pai tinha exigências muito rigorosas em relação ao meu futuro marido. mas apenas para um homem que já tenha uma riqueza considerável. e.começou ela -. .Pois não. Ela ignorou o comentário.respondeu ele sem se virar. mudou de tática. . observando-o pelo canto dos olhos. mas não deu qualquer detalhe sobre quais seriam elas. Finalmente. estive pensando. Oferece um grande dote.Se bem me lembro da nossa primeira conversa sobre o meu casamento.aspx?cmm=34725232 . depois de considerar a situação por alguns minutos.murmurou ele.br/Main#Community.com. Miss Valenti? . acredito que sim. Posso lhe perguntar quais são essas exigências? Ele moveu a sua torre diretamente para o caminho do bispo dela e levantou os olhos. ela desistiu e retomou o seu assento à mesa de xadrez.ça e se afastou. . . .Ih . Ele então bebericou o porto.Sir Ian? . O que uma mulher poderia fazer com um homem daqueles? Ela andou de um lado para outro pela sala de estar por vários minutos.Isso é perigoso. .orkut. Eles retomaram o jogo. deu um puxão brusco na bainha do colete com a mão livre e se virou.O príncipe Cesare quer um cavalheiro britânico. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. .Sim. . porque não tem a menor intenção de sustentar algum sujeito sem recursos e endividado.

. .Ela fez que sim com a cabeça. um homem com um título de nobreza ou o filho primogênito de um homem nobre.Acredito que também haja alguma menção a um homem de vontade forte. esse homem não lhe daria mais dinheiro cegamente. pois não queria nenhum caça-fortuna para marido.Acho ótimo. Ela riu. A expressão implacável dele se manteve.Miss Valenti. .O senhor é um homem forte . E que mais? . E deve ser da aristocracia da terra.Confesso que gosto do que estou ouvindo. Já lhe disse. E quanto mais alto o grau do título. Seu pai nunca consentiria um casamento assim. . Se a senhorita gastar demais. muitas propriedades e rico.murmurou ela com um suspiro sonhador. melhor. adoro homens fortes. Ele lhe lançou um olhar enviesado. mas ela não conseguiu compreender o significado da sua expressão facial.Que pena que eu não possa me casar com o senhor. Pondo a peça do lado do tabuleiro. . Meu pai é muito orgulhoso. casar-se comigo estaria fora de questão. que faça a senhorita se comportar.Compreensível. Só tenho uma propriedade e. Com título de nobreza. com grandes propriedades. . acrescentou: .retrucou ele em voz suave. Eu não tenho título de nobreza. Em outras palavras. Magnífico! Eu realmente adoro fazer compras. fazendo com que ele levantasse uma sobrancelha. Eu pisaria em um fraco. . .A senhorita acha isso é divertido.Então ele tem que ser rico. Miss Valenti? .Tem que ser católico. . sinalizando que aprovava a condição. dificilmente é digna de menção. apesar de ela ser próspera.Ela fez uma pausa suficiente para capturar a torre de Sir Ian. naturalmente.Não tenho qualquer dúvida quanto a isso . sou apenas um cavaleiro. .

. . Sou eu quem escolhe. serei franca com o senhor. Explicado da forma mais eficiente possível. . . . Ele desviou a atenção do tabuleiro de xadrez para a mão dela sobre a dele.Sinto-me tranqüila por ter um homem como o senhor para me guiar. "este homem é incorrigível. ele retirou a mão."Per Diana!". Depois de estar um pouco na sociedade inglesa. pensou ela quase entrando em desespero. a partir dos homens que eu conhecer. . Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. . com a atenção ainda no jogo.Ela estendeu a mão e a pôs sobre a dele. naturalmente. naturalmente. Eu gostaria de escolher os meus próprios pretendentes. A senhorita tem predileção por ferreiros." . eu vou conhecer jovens e começar a ter as minhas preferências.Tudo bem.Eu sei. . Qual seria o mal de permitir que eu fizesse a minha própria lista? Seriam homens que o senhor achasse adequados. Fazer a minha própria lista. então. . e então levantou a cabeça e a olhou nos olhos. um homem em que eu posso confiar. Mas também homens que eu achasse atraentes.Eu desejo escolher o meu próprio marido. .Isso seria uma mudança muito animadora. Homens que meu pai aprovaria.O senhor não escolheria um ferreiro para mim. nem Cesare permitira que eu me casasse com um.Isso não seria sensato .br/Main#Community.Ele moveu uma peça. Lucia sabia que uma abordagem direta era tudo o que lhe restava. Com uma lentidão deliberada. .disse ele. O senhor está certo. claro.Isso vai contra as ordens específicas do seu pai. O senhor pode então abordá-los.Exatamente.aspx?cmm=34725232 . Seus olhos eram como aço polido.orkut.Sir Ian.com.

.nunca terá necessidade de procurar cortesãs. Como. Ela olhou para ele sem piscar e escolheu as palavras com cuidado. O resto do cabelo lhe caiu em desordem ao redor do rosto e dos ombros.. Esse homem não vai dormir em nenhuma cama que não seja a minha. Esse homem vai acordar nos meus braços todas as manhãs com um sorriso no rosto e vai estar apaixonado por mim todos os dias da sua vida. como poderia fazê-lo entender? . Isso funcionou.Sir Ian. .Como eu disse.Esse homem . perguntou-se ela tirando o cabelo do rosto. . Esse homem vai me dar muitos filhos.. Absolutamente nada.disse ela em uma voz baixa e provo cante. Sir Ian não disse nada.Quero um marido forte.Sou jovem e sou ardente. Lucia fez um som de exasperação e passou os dedos pelo cabelo.disse ela . e Lucia não conseguiu entender o que o rosto dele dizia. até ser enterrado. Não posso deixar que o senhor ou meu pai decidam quem será esse homem. . palavras que iam contra todas as convenções sociais britânicas dele. bonito e viril que possa me amar com uma paixão igual à minha. Ele simplesmente olhou para ela. . espalhando os grampos que haviam sobrado. Ele levantou os olhos.Era como se as feições dele tivessem sido esculpidas em granito. Depois de um longo momento de silêncio. Esse homem será tratado por mim como um rei. e eu serei a luz que iluminará o seu dia. eu sou italiana . fumegando diante da recusa pouco razoável daquele homem em lhe fazer concessões. não seria sensato. -Mas. ela disse: . .Não.. .Ela afastou o cabelo do rosto com um gesto de cabeça.Quero fazer a minha própria lista.

Malditos fossem todos os ingleses.orkut. . porém. de uma forma que ela não havia previsto.Ele fez um gesto em direção ao tabuleiro. Não havia nenhum fogo nele. .É a sua vez. Ela teve vontade de gritar de frustração. Nenhuma compreensão do que era a paixão. deixar um homem ganhar em jogos nunca fora uma tática que a atraísse. e o jogo dele desde então não tinha conseguido libertá-lo. Lucia sabia que o tinha encurralado em um canto havia algum tempo. Só faltava mais um movimento para ela conseguir que ele caísse na armadilha. atônitos. Ela estudou as peças restantes no tabuleiro e percebeu que ele havia. e então hesitou e recuou. os modos concisos e determinados dele e a futilidade de todos os seus esforços para fazê-lo ver a razão a irritavam além do suportável.Xeque-mate. Incorrigivelmente otimista. . ela enlouqueceria. Se se casasse com um homem tão frio como esse. Passoulhe pela cabeça o pensamento de que não era tarde demais para perder de propósito.br/Main#Community. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. na verdade. Ela baixou os olhos para o tabuleiro e tentou voltar a atenção para o xadrez.com.. e ele realmente não devia ter coração. Ela começou a estender a mão. dado o xeque-mate nela. Ela fez a sua jogada. Ele se inclinou para a frente imediatamente e fez a sua própria jogada. Por outro lado. Poderia ajudar a causa dela.aspx?cmm=34725232 . . Dizer tudo isso a ele.Não. Lucia concluiu que seria melhor fazer um recuo estratégico e ter esperança de que haveria melhores oportunidades mais tarde. Era impossível argumentar com esse homem. Os lábios dela se abriram. Além disso. Ele havia movido o seu cavalo. Nem insistir mais sobre esse assunto naquele momento. não contribuiria para que ela conseguisse que as coisas corressem do seu jeito.Xeque-mate.

As últimas horas de jogo repassaram como um relâmpago pela cabeça de Lucia. .murmurou ela. Vendo depois do acontecido. Por que ela não percebera antes? .Ninguém ganha de mim no xadrez . Jogo este jogo há mais tempo do que você está viva.Não faça uma carranca tão feia. e parei de me concentrar no xadrez. Eu aprendi a jogar xadrez quando tinha oito anos. ele tinha montado uma armadilha para ela. Mais uma vez.Foi isso mesmo. e ela havia caído.Ninguém. ela tinha que admitir. e só então ela compreendeu a estratégia em que se baseava o jogo aparentemente previsível dele e a genialidade dos movimentos ao acaso que ele fizera. e tem imaginação para derrotar qualquer um. Lucia afundou na cadeira. balançando a cabeça. Fiquei preocupada tentando seduzi-lo a ver as coisas do meu jeito. ainda incapaz de acreditar. mesmo os jogadores com maior habilidade que a senhorita. .A senhorita é uma excelente jogadora . Uma armadilha brilhante. . .O senhor me distraiu no meio do jogo ao falar naquela maldita lista sua. Ela não achava nenhum conforto nisso.E a verdade. e ela tinha senso de justiça suficiente para admiti-lo. desencorajada. se me permite dar-lhe um conselho. . .ele lhe disse -. Entretanto. era claro como a água.Desculpa esfarrapada. ela olhou fixamente para o tabuleiro e observou as mãos dele porem as peças de volta nos seus lugares. Ele sorriu. seu excesso de confiança a faz pensar que a vitória está garantida cedo demais. . . .Mas havia uma outra verdade.Mesmo assim. . a culpa é toda minha. Descansando o cotovelo na mesa e com o rosto na mão.

tão suscetível quanto qualquer homem aos encantos de uma mulher bonita.Então. o rosto dele estava tão plácido e impassível como sempre. . afinal de contas . As mãos dele pararam. com o orgulho feminino ferido. atônita.Carne e osso. . mas havia alguma coisa naqueles olhos cinzentos. . A luz da lâmpada. .É um desperdício gastar os meus encantos com o senhor. Ela levantou os olhos e viu que ele a observava. . alguma coisa mais para prata derretida do que para aço polido e frio. como qualquer outro homem.Ele retomou a arrumação das peças de xadrez.com.orkut.br/Main#Community.. Inclinou-se para a frente na cadeira.sussurrou ela. Ela se animou com aquelas palavras.aspx?cmm=34725232 . . A súbita intensidade da voz dele a surpreendeu. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.Eu não diria isso.O senhor é humano.Não há chance alguma.acrescentou ela desanimada. rápida em aproveitar o momento. . ao que parece.E.E nem funcionou . e ela prendeu a respiração. isso quer dizer que eu posso fazer a minha própria lista? Ele nem mesmo hesitou. .

Ele só havia falado em fazer uma lista na inútil esperança de que a discussão sobre o futuro marido dela o ajudaria a manter a cabeça no seu dever. Mulheres como Lucia Valenti faziam reis abdicar e chefes guerreiros invadir as terras de seus vizinhos. mas talvez alguns dos nobres da sua lista considerassem a hipótese de se casar com a versão italiana de Helena de Tróia. Ian confirmou com Grace naquela manhã quais dos homens da lista estavam na cidade e quais deles poderiam estar à procura de esposa. Nesse caso. Mas ele tinha rolado na cama durante horas. sentindo-se insultado pelas manobras provocadoras de Miss Valenti. ele pretendia tomar providências para que pelo menos alguns daqueles pobres-coitados . saíra da cama e fora para a biblioteca de Dylan. Ian se apoiou na carruagem e esfregou a mão sobre os olhos cansados. seu irmão possuía uma cópia atualizada do guia da nobreza. Graças a Deus. Ian passou a noite debruçando-se sobre nomes. fazendo uma lista de potenciais maridos para Miss Valenti. desejando ter dormido pelo menos alguns minutos na noite anterior. Ela era implacável.Capítulo seis I mplacável. o Burke's Peerage. Desistindo de qualquer possibilidade de dormir.

E quando Lucia Valenti decidia ser direta. também era primo e herdeiro do marquês de Monforth.orkut.aspx?cmm=34725232 . e sabia como fazêlo. escolher os seus próprios parceiros potenciais de casamento. enquanto esperava que o cocheiro abrisse a porta da carruagem. com seu jeito pretensamente inocente de se alongar e o meneio de quadris ao caminhar. Pela janela. Ian então poderia voltar para a sua própria vida. ele poderia deixar que ela escolhesse o sujeito que quisesse. deixála fazer a sua própria lista. interrompendo os pensamentos de Ian. conde por mérito próprio. Quanto às expectativas da filha do príncipe. Blair. Ele atendia a todas as exigências do príncipe Cesare. Ele ainda podia vê-la. sentada diante dele com o cabelo desalinhado e os olhos escuros queimando Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. Só depois de terem falhado todas as suas tentativas de manipulá-lo é que ela tentara uma abordagem direta.br/Main#Community. Graças a Deus que ele tivera a presença de espírito de olhar para aquelas estúpidas pinturas até conseguir controlar as suas inclinações naturais. Ian não estava tão certo assim. uma desordeira provocante. Desde que o homem atendesse às condições estabelecidas pelo príncipe Cesare e quisesse se casar com ela. Talvez um dos homens que a conhecesse fosse forte o suficiente.desavisados fossem ao concerto amador de Lady Kettering. Mas ela o tinha enfurecido com os suspiros doces e os olhares ousados para o corpo dele. ela era direta mesmo.com. marcado para dali a três dias. Não lhe custaria muito concordar com ela na noite anterior. Incrível que algum pobre-diabo atormentado não a tivesse privado dela há muito tempo. Aquela moça gostava de provocar um homem. A carruagem parou. Ele não conseguia entender como ela havia conseguido manter a inocência por tanto tempo. porém. ele ficou olhando fixamente para a porta da frente da residência de Lorde Blair. bonito o suficiente e virile o suficiente para tirá-la das mãos dele.

.enquanto lhe dizia que tipo de homem ele deveria encontrar para ela. mas a voz feminina que lhe ecoava na mente era a de sua mãe: "Faça com que Sir Ian fique do seu lado". A porta da carruagem foi aberta. Devia existir uma forma de convencer Sir Ian a pensar como ela. Para sorte de Miss Valenti. Ouvir aquele discurso impudente quase o fizera perder a razão.Ela saiu do seu devaneio com um sobressalto e olhou para a jovem sentada com outras duas do outro lado da mesa. lembrando a Ian onde estava e por quê.A senhora não concorda. A única coisa em que conseguia pensar naquele momento era em afastar a mesa e lhe dar um gostinho do que a virilidade masculina realmente significava.Humm? . ele era um homem civilizado. Enquanto as outras discutiam as últimas tendências da moda. esfriou o sangue e pensou no seu dever. Ele arrumou a gravata. um problema alto. Além disso. Talvez ela só precisasse ser mais paciente. As vozes das mulheres redemoinhavam ao redor dela. Grace e várias moças que se haviam juntado a elas no salão de chá. ela pensava em várias estratégias para lidar com o seu problema atual. Lucia ponderou a sua situação enquanto tomava chá e comia bolo com glacê de limão com Lady Kettering. sentada entre as suas companheiras. Lucia suspirou. Não podia se dar ao luxo de ser paciente. Miss Valenti? . ela só tinha seis semanas. . de cabelo escuro e muito obstinado. olhava para Lucia por cima da sua xícara com expressão de interrogação. Lady Sarah Monforth. A paciência nunca fora um dos seus pontos fortes. A sugestão da mãe de que usasse o seu charme e magnetismo não a havia ajudado a conseguir a cooperação daquele homem na noite anterior.

....aspx?cmm=34725232 .com.Ela voltou o olhar para as companheiras. Lady Wellburn concordou: . na moda atual dos.Infeliz mente. decotes. sorriu o seu sorriso mais doce e bonito. . . Em vez disso. . os meus decotes seriam bem ousados. .. hum.Decotes? .Você é maravilhosa . Eu estava pensando. não.Se eu tivesse um corpo tão esplêndido como você. Lucia engoliu o desejo de dar uma resposta atravessada a Sarah.orkut...disse Lady Kettering. Lucia ficou tensa com as risadinhas abafadas de várias jovens da mesa e não deixou de perceber o ar de satisfação nos olhos de Lady Sarah. na.. . Lucia lhe deu um olhar de gratidão.br/Main#Community.De fato.. sentiu-se como se estivesse de volta à escola de boas maneiras para senhoritas.Não é mesmo.Ela fez um gesto em direção ao próprio colo. senhoras? Como se isso fosse uma deixa de teatro...Lady Sarah sorriu. desviando a conversa e gesticulando Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. humm. . . minha cara amiga. Os cílios dourados se abaixa ram e depois se ergueram.Desculpe. com um suspiro de lamentação.Não é surpresa que seus pensamentos estejam nesse assunto.disse Grace. O decote sem dúvida é a parte favorita do vestido para Miss Valenti.Ouvi dizer que as modas na Itália são muito mais ousadas do que aqui . Estou preocupada. . tornando o sorriso tão artificial quanto o rosado leve de suas faces brancas. .disse ela com sinceridade. não tenho tanta sorte assim. voltando-se para Lucia. Lucia disse a única coisa que lhe ocorreu: .Percebendo que ela tinha acabado de lhe fazer uma pergunta e sem saber como responder.E é assim que deve ser . sendo alvo de zombaria das moças que não gostavam dela. Por um momento. mas seus grandes olhos azuis se estreitaram um pouquinho.

Ela hesitou. eu o ostentaria desavergonhadamente.Mais uma vez. . . e isso seria um desperdício. acho. não deixe que Lady Sarah e as amigas dela a incomodem. . Para ficar bem com eles é preciso amarrar o peito. Isso é um talento. Não peça desculpas por aquilo que não é culpa sua. eu não quero estar fora de moda.disse Grace a Lucia quando a carruagem as levava de volta para Portman Square. Consegue que as outras digam o que ela quer que seja dito. Ela é astuta. . não. mas você está certa.para o garçom que estava ao seu lado segurando uma chaleira de chá. não somos da turma dela. . os decotes tomara-que-caia e as golas arredondadas que predominam agora não devem ficar bem em você. todas elas. .Eu lhe devo desculpas .Um talento malicioso.. ainda sentindo uma certa dúvida sobre si mesma. Idiotas frívolas.Talvez sim. Se eu tivesse o seu corpo. porque ainda doía saber que riam dela.. Além de terrivelmente desconfortável. porém. . Você acha que eu devo ter vestidos diferentes? . A moda é a única coisa que lhes interessa.Não deveria tê-la sujeitado a Lady Sarah e suas amigas.Também espero que sim. Ela realmente tem o seu séquito. Eu não dou a mínima para a opinião delas. Além disso. .Por outro lado. mas Lady Sarah tem uma coisa que as amigas dela não têm. . Nós.Isso não era totalmente verdade. Mas. . Falei a sério tudo o que eu disse.Elas passaram por lá e Lady Kettering é que as convidou para se sentar conosco. de forma que espero que consigamos evitá-las a maior parte do tempo. não acho.Você acha que eu devo mudar o estilo dos meus vestidos? . Alguém quer mais chá? .Lucia.

Na vez seguinte em que minha mãe foi me visitar. Doía. para deixá-los mais achatados.Eu gostaria de poder vê-la.Lucia parou de sorrir. Nunca vou poder retribuir o que ele fez por mim.Conselho muito sensato. Lucia sorriu. se esquece dos compromissos e gasta dinheiro como água. .Para alguns.Por favor. Eu então comecei a amarrar os seios com um pano bem apertado. eu estava separada dela havia anos.Não posso. Mas Ian me deu instruções severas no sentido de não permitir que você veja Francesca.Sir Ian diz que eu sempre terei que ficar separada da minha mãe. era muito mais alta que as outras moças. Ela disse que me amava do jeito que eu era. e elas caçoavam de mim o tempo todo. você daria? . . sou obrigada a aquiescer aos desejos dele. eu tinha apenas doze anos e. porque ela está sempre atrasada.Grace olhou para ela com piedade. .Você está me pedindo permissão para fazer isso? . ela tem muito bom senso. mas eu não queria ser alvo de caçoadas. e vou lamentar isso pelo resto da vida. a minha mamma parece ter a cabeça no mundo da lua. .Você a ama muito. acredite que eu entendo os seus sentimentos. não é? .br/Main#Community..Dói sim.Se eu pedisse. . Que a minha associação com ela será inaceitável para qualquer cavalheiro devido ao que ela é.Ela fez uma pausa. Quando minha mãe morreu.com. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. . apesar de saber como é difícil para você estar separada da sua mãe. e. . . ela ficou horrorizada e me disse para parar com aquilo. .Amo sim. apesar de ser a mais jovem. Quando eu fui despachada para a escola pela primeira vez. . .Compreendo.aspx?cmm=34725232 .orkut. mas debaixo disso tudo. que eu não precisava mudar e que deveria ficar feliz com a maneira como o bom Deus me havia feito.

mas só mais tarde naquela noite ela conseguiu desenvolver um novo plano. não era como a maioria dos homens. .Grace ficou em silêncio por um momento. . . porém. Lucia riu.disse Grace. e Grace lhe lançou um olhar de solidariedade. tentando determinar qual o método de ataque a ser empregado em seguida. perplexa. . . Lucia franziu as sobrancelhas. Eu o persuadirei. e os homens. não se importam nada com a moda das mulheres. mas como? No jantar. . e nenhuma das táticas de persuasão que tinha usado na noite anterior havia servido para fazê-lo mudar de opinião.Você tem que conseguir um marido. tenho que encontrar um homem que me ame. .O que você quer dizer? . Se ele me amar o suficiente.E exatamente o que eu penso. Deus os abençoe.Isso também pode ser verdade. Sir Ian.A nossa conversa voltou ao ponto de partida. acho.Temo que isso possa ser verdade . ele aceitará a minha mãe quando nós nos casarmos e me dará permissão para vê-la. Lucia estudou Ian como um general prestes a iniciar uma campanha de batalha estuda um mapa. .. Estava claro que ele pretendia cumprir os desejos do pai dela ao pé da letra.Ela fez uma pausa.Eu me recuso a acreditar. a maioria dos homens é muito mais suscetível a seios bonitos e a um grande decote. Apesar de ele ter admitido uma certa suscetibilidade em relação a ela. Na minha opinião. Lucia achava que isso não era suficiente para fazer com que ele mudasse de lado e concordasse com ela. .Já que eu tenho que me casar. Ela tinha que conseguir que ele ficasse do seu lado. e então deu uma risadinha.

. estou? . Eles são para Isabel? .Não. .disse ela.Vim procurar um livro . Lucia esperou. acho que não . Ela olhou para ele e viu que ele ainda estava escrevendo a sua carta. Ian levantou os olhos quando ela entrou na sala e imediatamente ficou de pé.Ele baixou a pena e passou o mata-borrão sobre o documento que estava à sua frente.orkut. Ela correu a ponta dos dedos de leve sobre as lombadas dos volumes mais próximos. .Espero não estar perturbando o senhor. Demorou. ela o viu sentado diante da mesa. mas ele acabou fazendo isso.Há tantos aqui que é difícil escolher um.Enquanto os outros se preparavam para ir para a cama. . o primeiro passo era conhecer o inimigo. Ela o encontrou na biblioteca. com a cabeça inclinada sobre uma carta que escrevia. . Espreitando pela porta aberta. depois estendeu a mão para o lacre de cera.Acredito que sim.Mas duvido que ela tenha lido qualquer um deles. E era exatamente isso o que ela pretendia fazer. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. fazendo de conta que estava imensamente interessada na sua tarefa. curvando-se.perguntou ele.Nem um pouco. Já que se tratava de uma batalha.com. . .respondeu ela. . enquanto ele retomava a sua cadeira e o seu trabalho. tentando ser paciente e esperando que ele iniciasse uma conversa.A senhorita está procurando algum tipo específico de livro para ler? . o que era perfeito para os seus propósitos.br/Main#Community. Ela se dirigiu para as estantes do outro lado da sala e começou a examinar os títulos que estavam ali.Há muitos livros de etiqueta aqui. Lucia foi procurar a sua caça.aspx?cmm=34725232 .

mas.Estou escrevendo um relatório para seu pai . . Possíveis pretendentes e seus parentes insistirão em saber do seu passado.Que eu quero escolher o meu próprio marido. . . Ele pôs de lado a carta que acabara de escrever e olhou para ela. não importa o que a senhorita diga. Sir Ian.Há alguma coisa que a senhorita gostaria que eu lhe dissesse em seu nome? .Não entenda mal o que eu quis dizer.A voz dele era cética. . . Lucia sorriu. Ele pegou uma nova folha de papel. mas ele tomou a iniciativa. . à identidade da sua mãe e ao incidente do carnaval. estava enganada. . é vítima do escrutínio de todos. . Mas a senhorita tem que entender que quando é apresentada à sociedade. por exemplo? . Isso fez com que ele sorrisse em resposta.Por que ela os leria? Os livros de etiqueta são monótonos. Devido à sua ilegitimidade. realmente? .Já esperava que a senhorita dissesse algo assim.São excelentes como pesos para manter as portas abertas. tentando pensar em uma forma de manter a conversa.disse ele. se ela achava que ele lhe daria toda a atenção. . Ela sorriu. Isso é algo que eu não posso impedir..Farei o que puder para me certificar de que o homem que eu recomendar não seja um mero caça-fortuna.Sim. e elas vão se espalhar.Acha. ele compra um homem para mim. Ela foi para as estantes mais afastadas. Eu acho os livros de etiqueta muito úteis.Temo que seu pai não vá mudar de idéia a essa altura. Em vez disso. molhou a pena no tinteiro e começou a escrever novamente. qualquer cavalheiro que não esteja atrás do seu dinheiro terá reservas legítimas quanto a se casar com a senhorita. Farão fofocas.

Verdade.aspx?cmm=34725232 .Vou.A coleção de livros do seu irmão é muito boa . pois eu nunca poderia aproveitar os livros. desviando o assunto de si mesma. . .orkut.Mas por quê? Sem dúvida o senhor poderia ter uma coleção de livros tão boa quanto esta.A sua profissão é o motivo por que o senhor nunca se casou? . . Ele fez um gesto em relação aos documentos espalhados ao seu redor.Ela se afastou mais um pouco. . .Sei. estudando-o. É certo que vai acabar chegando aqui.Ela se inclinou para trás.Ela voltou o olhar para ele. e é pouco prático carregar uma coleção de livros pelo mundo afora.ela disse. Não quero que nenhum pretendente sério tenha um choque desagradável.É sim. Eu teria que deixar minha esposa e meus filhos em casa ou arrastá-los de um lugar para outro. . não paro em um lugar por mais de alguns poucos meses.com. . A notícia do que aconteceu em Bolgheri já está se espalhando pela Europa. apoiando as costas em uma estante. Não seria justo.. Ela inclinou a cabeça.Não seria mais fácil encontrar um marido para mim se não lhes contasse? .Não faria sentido. e por isso estou neutralizando o dano com antecedência.Não é questão de ser ou não ser fácil. .Invejou? . sim.O senhor sempre faz o que é certo? . Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.O senhor vai contar para esses homens o que aconteceu em Bolgheri? .Estou fora o tempo todo. naturalmente. normalmente. . . Eu sempre invejei isso no Dylan. Estou longe de casa a maior parte do tempo.br/Main#Community. Estou redigindo a história da maneira mais diplomática possível. estudando os livros. . .Eu tento fazer.

A Grã-Bretanha é a nação mais poderosa do mundo.Nunca se casar. A pena parou de mexer. nunca ter filhos. . e então balançou a cabeça. . viajar de um lado para outro e nunca se estabelecer deve fazer uma pessoa se sentir só.ele ironizou.Por quê? Isso fez com que ele lhe desse toda a atenção.Ela sorriu. afastando-se da estante. . Ela se acomodou mais confortavelmente onde estava. . retomando a escrita. mas não é a principal razão por que o senhor faz o que faz. Ela se endireitou.Eu não. provocando um barulho dos papéis em contato com a seda da sua roupa. Isso obteve como resposta um sorriso de esguelha da parte dele. sem dar atenção aos papéis espalhados pela superfície. Ian parou de escrever e apoiou os cotovelos sobre a mesa. voltando a atenção ao trabalho.É verdade . ela se sentou sobre a mesa. Olhando-o de frente.disse ele.O seu trabalho é muito importante para o senhor. . não é? .Tudo isso é muito nobre. Foi o que eu notei .disse ele. mas apenas por um segundo. . .Há cadeiras nesta sala .É sim. Rolando a pena entre as palmas das mãos. . Faço o que posso para garantir que a minha nação use o seu poder com sabedoria. e eu acredito que essa posição implica uma enorme responsabilidade. . . mas não é a única razão.Isso pode ser verdade. e aproximou-se da cadeira dele. ele pensou por um momento antes de falar. Lucia pensou sobre isso por um momento. o que o senhor diz sobre o poder e a responsabilidade do seu país.

. .Existe mais de uma forma de ter poder.continuou ela . É assim que o senhor vê as coisas? . A senhorita não concordaria com isso.A senhorita está sentada sobre um acordo comercial com os holandeses.aspx?cmm=34725232 .Isso também . E não ter o controle nem sempre é uma coisa ruim. sem resistir à tentação de fazer uma tentativa.Espero que sim. o senhor sempre tem o poder. .admitiu ele.Talvez. suponho. ela se inclinou um pouco mais e disse com a sua voz mais suave: . . . o senhor é um diplomata porque gosta de ser aquele que tem o poder em qualquer situação.Ela olhou para ele como quem sabe do que está falando. e esses sentimentos mudam a toda hora. Sir Ian.O objetivo disso é me persuadir a entregar o controle da sua situação para a senhorita? Lucia inclinou-se para trás e admitiu: . Lucia não ficou contrariada com essa afirmação.por ser tão bom em esconder o que está sentindo.br/Main#Community.orkut. é verdade. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. . Ele não se mexeu.Mas isso lhe tira o controle sobre uma dada situação. Sou uma pessoa de fortes emoções. O senhor sempre tem a vantagem. Ele não ensaiou qualquer reação. .Ele voltou a cabeça e levantou os olhos para ela.Sim. . .E . Ela descartou os holandeses com um gesto de mão.com. e os cantos de sua boca se curvaram para cima.Sou caprichosa. e não as escondo. já que demonstra abertamente os seus sentimentos. Como ela adoraria sacudir a disciplina de ferro daquele homem! O sangue dela se agitou com essa expectativa e.Não. .Talvez não.

e é a coisa certa a fazer. por favor. . Deixar que eu es colha com quem vou me casar não lhe custa nada.Meu pai oferece muito dinheiro para que algum homem se case comigo.Ela parou e novamente olhou para ele. . Ela deixou a mão cair. . não faça essa injustiça comigo. .Sir Ian. Sir Ian se apoiou na cadeira e se levantou abruptamente.Eu deveria saber que o senhor não entenderia. mas as palavras seguintes dele a fizeram parar subitamente. um barulho que era quase uma risada. Casar é a coisa mais importante que uma mulher faz na vida. Miss Valenti. .Por que a senhorita quer tanto isso? Ela deu um sorriso doce. A minha escolha e a dele. Sir Ian exalou audivelmente.Porque não posso tê-lo. Sir Ian. Ele se mexeu na cadeira. A esperança reviveu como uma centelha. mas diz isso apenas para me punir. inquieto e impaciente. Ela se virou para sair dali. eu entendo. porque está bravo. Deve ser uma escolha. feita com respeito e amor mútuos. Lucia pulou da mesa e pôs uma mão no braço dele. e Lucia sentiu uma pontada de decepção. .Pelo contrário.Nisso eu acredito. mas se eu não tiver o amor e o respeito desse homem. e isso me faria infeliz por toda a vida.Entende? . ficarei debaixo das botas dele. mas ela continuou a pressioná-lo. . Com medo de que ele estivesse indo embora. vou falar a sério com o senhor. O senhor mesmo disse que sempre faz o que é certo. .Cesare diz que não será minha a escolha do homem com quem vou me casar. . O corpo dele ficou tenso..

Ele prendeu uma mão à outra nas costas.concordou ela imediatamente. aliviada. eu fui.A esse respeito. sem exceção.E as mulheres não entendem por que nós. Eu sempre quis que um libertino se apaixonasse por mim. Porém. E esteja certa de que Grace estará bem informada sobre que tipo de homem eu considero aceitável.aspx?cmm=34725232 .Como ficam as coisas agora? Ele deu um puxão na bainha do colete.orkut. . Nada de ferreiros. As suas preferências nessa questão deveriam ter sido levadas em consideração desde o começo. Ela simulou decepção. não vou me apaixonar por um libertino. É o sonho de toda mulher. . Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. e não há tratados envolvidos neste caso. Reconheço que a senhorita tem uma profunda necessidade de controlar o seu próprio destino e um desejo profundo de amor dentro de si. .Todo homem.sugeriu ela.É o caso de fazer uma concessão. nada de libertinos ou patifes de qualquer tipo..Que condições? . A senhorita não está na mesma posição da sua irmã.com.. Nada de poetas. . .Ela suspirou de forma sonhadora. com quem a senhorita se encontrar deve ter a minha aprovação antes de a senhorita ter qualquer coisa a mais com ele.Precipitado.Mas seria emocionante se um libertino se apaixonasse por mim. Concordo em permitir que a sua preferência seja o fator decisivo. nada de pintores. eu estava.Sim.Errado? . . insisto em determinadas condições. homens. . achamos o seu sexo totalmente desconcertante. Não. .. Lucia suspirou. ..Garanto-lhe.. .E uma pena. nada disso. .br/Main#Community. . . aceitando a descrição dele.Claro .

como é muito tarde. que tenha propriedades. começando a reunir os papéis sobre a mesa.disse ele. passou por Lucia e saiu da sala. -Mas.Para mim. . . eu escolho um para a senhorita. O seu pai chega em menos de seis semanas.Quais são as suas outras condições? . Provavelmente foi bom para os dois que ele não ouvisse as palavras que ela disse em seguida: .repetiu ela em um sussurro voltado para a porta da sala. . pegando-a pelas alças. todas as exigências do príncipe Cesare devem ser atendidas: um nobre católico. Lucia não sabia se esse tempo seria suficiente para encontrar o homem que queria. creio que vou para a cama.Concordo .disse ela.É realmente impossível brincar com o senhor . .Obviamente.. . com um suspiro exasperado. senhorita já teve emoção suficiente na vida.Se a senhorita não tiver escolhido um homem em particular entre os nossos pretendentes até então..Por enquanto. Agora. . Além disso.Concordo com as suas condições.Seis semanas.. . com título de nobreza e não apenas um cavaleiro. o homem em questão tem que desejar se casar com a senhorita .Excelente.Ele fechou a pasta e. mas sabia que não poderia pressioná-lo a ir além daquele ponto. .Ele colocou os documentos na pasta de cou ro que estava aberta sobre a mesa e olhou para ela com expressão dura e resoluta. inclinou-se. fortuna e ligações respeitáveis. . E o prazo continua o mesmo. A senhorita tem até então para encontrar um homem aceitável para nós dois. .

Por mais bonito que fosse o cenário. se Lucia tinha qualquer esperança de encontrar homens como os que descrevera para Sir Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. Sobre a grama havia uma enorme marquise. bem perto da cidade. ou passear pelo local. o pouco confiável clima inglês o permitisse.com. dirigiram-se a Rosehill. naturalmente. era considerada uma propriedade de campo.Capítulo sete N o dia marcado para o concerto. Os convidados poderiam então servir-se de um bufê de quitutes e conversar com os amigos em mesas dispostas sobre o gramado. a sua falta de talento.ou. e o concerto amador anual de Lady Kettering era realizado ao ar livre.aspx?cmm=34725232 .br/Main#Community. a residência de veraneio de Lorde e Lady Kettering em Londres . um octeto de músicos profissionais assumiria as funções.que. apesar de estar localizada ao norte do Hyde Park. A propriedade era grande e dotada de jardins esplêndidos. no bairro de Bayswater. Depois que os jovens terminassem de tocar. Em frente ao palco havia muitas cadeiras para que o público apreciasse o espetáculo. debaixo da qual fora montado um palco onde os jovens exibiriam seus talentos . acompanhadas de Dylan e Ian. desde que. como Dylan havia observado. Grace e Lucia.orkut.

mas em seguida foi apresentada a outro homem. sentou-se em uma cadeira sob a marquise. é tudo uma questão de polinização. algumas ocasiões. Lucia . Veja a senhorita. gostava que gostassem dela. essas esperanças não se concretizaram. Nem um único homem entre os presentes no evento de Lady Kettering fez o seu pulso se acelerar.. exigiam muito esforço de sua parte.. — E isso é uma questão complicada. A cada apresentação. eram incompreensíveis. tentando esconder sua perplexidade. abanando-se para espantar o calor do dia de primavera e sorrindo para as pessoas até as suas mandíbulas doerem. Lucia olhou fixamente para Walford. mas não precisava de uma dissertação de uma hora sobre como cultivá-las. alguns eram até bonitos. porém. Deu um jeito de se livrar de Lorde Walford. concluiu. Ela não entendia como um homem que conversava pela primeira vez com uma jovem com quem talvez decidisse se casar desperdiçava o tempo discutindo a polinização das rosas. inclinando-se para a frente na cadeira para explicar os detalhes. como a que enfrentava no presente momento. Lucia. todos eram educados. cara Miss Valenti . Entretanto. Por isso. Riu das piadas deles e ouviu as histórias que contavam. Os ingleses. Ela gostava de belas flores tanto quanto qualquer outra moça. Foi coquete e delicada com os homens e os elogiou desavergonhadamente. a cada discussão sobre o tempo e a cada pergunta polida sobre a saúde dela. e estava determinada a deixar uma boa impressão. Fez todo o possível para dar a maior atenção a cada homem que encontrava. .disse Lorde Walford. mas nenhum era atraente ou interessante o suficiente para impressioná-la.Naturalmente.Ian. uma vez que as anteras tenham amadurecido e o pólen tenha sido liberado. Alguns deles eram amáveis.

Inclinando-se para a frente. esses ingleses. Onde estava a paixão? O fogo? Um par de olhos cinzentos lhe surgiu na mente. Talvez ela tivesse esperado demais desse primeiro passeio. Não entendia os ingleses. não agüentava mais. tinha certeza . pareciam muito insípidos. Ou talvez sua imaginação fértil tivesse lhe pregado alguma peça.br/Main#Community. Desde que haviam saído para o concerto. Havia fogo ali. Ao final do dia. e não tinha sido realista ao pensar que o homem dos seus sonhos iria aparecer assim tão facilmente. Sir Ian fora escrupulosamente educado. Como poderia se apaixonar e se casar com um deles? Estava acostumada aos tórridos franceses e aos voláteis italianos. Afastando-se discretamente. ela se sentou em um banco de pedra. espreitando por trás daquela camada de verniz polido.com. moderação e falta de romance. Andando pelo caminho coberto de cascalho.sentia a sua felicidade futura se afastar até se tornar inalcançável.e iria encontrá-lo. foi caminhar um pouco. Realmente não os compreendia. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. desencorajada e confusa. Mas ele estava em algum lugar.aspx?cmm=34725232 . Afinal de contas. Ficou olhando para um tanque de lírios próximo. descobriu uma caverna pequena e encantadora onde havia uma fonte. e seu discurso impecável e as conversas ocasionais que mantivera com ela eram tão triviais como as de todos aqueles outros homens com quem ela havia falado. Com um suspiro de alívio por finalmente estar só e sem qualquer cavalheiro a se oferecer para lhe trazer mais um copo de ponche ou lhe fazer mais um comentário sobre a beleza do dia. apoiou um cotovelo sobre o joelho e o queixo sobre a mão. era a sua primeira incursão na sociedade inglesa. Comparados com eles.orkut. Tinha que encontrá-lo. com sua civilidade. Cochichou para Grace que precisava ficar só por um instante.

porque.. observou Ian.objetou Ian. Foi apenas no fim da tarde. meia dúzia deles a seguiam como cachorrinhos pedindo agrado. Ao que parecia. sentada num banco de pedra em uma gruta. .Lucia fechou os olhos e rezou.Ela interrompeu a frase e emitiu um som de desprezo. . mas alguém com quem ela quisesse se casar . .O senhor deveria se casar com ela . Mas a prima dele.Eles me deixaram exausta. olhando para um tanque de lírios. Lady Sarah é a jovem mais encantadora que o senhor conhece. acho. Miss Valenti tinha os pretendentes comendo na sua mão. toda vez que ele procurava por ela com o olhar. pedindo a Deus para encontrar. . .Nenhum bando de admiradores seguindo a senhorita? . . Lucia não achava que isso fosse pedir demais. ..confidenciou num sussurro. Uma beldade estonteante. um homem com quem ela pudesse conversar e rir. um a um.Afinal de contas. Ian sentou-se ao lado dela no banco e decidiu interrogá-la sobre os cavalheiros. . Ian olhou ao redor. um homem que pudesse amar pela vida toda.O que a senhorita acha de Lorde Blair? Ela pensou por um longo momento antes de responder. não alguém com quem ela fosse obrigada a se casar. começando pelo mais qualificado.retrucou Lucia. Lucia levantou os olhos quando ele se aproximou.um homem que pudesse acelerar a sua pulsação e fazê-la prender a respiração. .Ela olhou ao seu redor e pôs um dedo nos lábios. . até a chegada do pai. Isso não parecia nada promissor. . que Ian conseguiu pegá-la sozinha.É um bom homem. quando a festa estava quase no fim.Não neste momento.A senhorita não se casaria com a prima dele . se eu bem me lembro da sua opinião.Estou escondida .

.orkut. Ela pensou um momento antes de falar. e Ian achou melhor desistir de continuar a debater sobre Lady Sarah Monforth.Não para um homem. Sir Ian.continuou ela. mas eu achava que o senhor era melhor que isso.Ele tem um defeito fatal.Lorde Blair é o filho mais velho de um marquês. .Eu lhe disse que tipo de homem eu quero.Ele seria um daqueles maridos cujas palavras favoritas são: Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. . Lucia fez um gesto ao seu redor.Conversar é importante? .br/Main#Community.aspx?cmm=34725232 . . .Eu realmente aumentei os atributos dela.Eu poderia fazer gato e sapato de Lorde Blair . Mas ninguém pode conversar com ele.com. É bonzinho demais. Ele parece gostar muito da senhorita. Ian lhe lançou um olhar inocente. O senhor não se lembra? Como ele poderia esquecer? . .Ian se lembrou da conversa deles sobre Lady Sarah e não conseguiu deixar de sorrir perante a rispidez da voz dela. isso é assunto seu.ela tem realmente uma aparência adorável.Talvez a senhorita não goste de Lady Sarah porque ela tem tantos admiradores aqui quanto a senhorita. A família é uma das melhores e mais ricas da Grã-Bretanha. não foi? Mas acrescentou . Se. suponho. . o senhor sente admiração por uma mulher com tão pouco brilho quanto um vagalume e tão maldosa quanto uma vespa.Um jardim também tem. Lucia deu uma risadinha de pouco-caso. . . porém.Isso é um defeito? Ela olhou para Ian como se ele tivesse uma deficiência mental incorrigível tão grande quanto a de Lady Sarah.

Foi então que ele percebeu o sorriso que a fazia curvar os cantos da boca. Ele estava se pavoneando para mim o tempo todo em que falei com ele.Ela pensou mais um pouco sobre o assunto e então acrescentou: . minha cara". . . Eu quero ser feliz com meu marido e quero que ele seja feliz comigo. E ele é bonito. a senhorita vai descartar cada homem que encontrar por trivialidades como essas? . ."Sim. com uma ponta de irritação. . Ian desistiu de Blair temporariamente. de fato. todo emproado e afetado.Um é bonzinho demais.Esse me fez rir. Ian tentou novamente.Queixo fraco. .Ah . fazendo que sim com a cabeça. Nós não seríamos felizes um com o outro. .Pense nos retratos de família . no que poderia ser um sinal de aprovação. .Lorde Haye? Ela balançou a cabeça.Mas eu detesto homens de queixo fraco.disse ele. . Não quero ter filhos de queixo fraco.A senhorita dispensaria um homem por algo tão trivial quanto um queixo fraco? . E ele sabe disso.disse ela.Sim. muito bonito. . minha cara" e "Naturalmente. Mas não houve tempo de Ian se sentir encorajado com o comentário.continuou ela.Não creio que Lorde Blair seja o homem certo para mim.Um queixo fraco não é nada de trivial. . porque ela imediatamente prosseguiu: . um é bonito demais e o outro tem queixo fraco .Pai do céu.E Lorde Montrose? .

. . apesar do queixo. . mas a voz traía dúvida. são damas excelentes. segurando o riso com dificuldade. As irmãs dele.disse ela. A senhorita realmente tem aversão a ele? Ela ficou séria novamente. . por favor."Quanto cinismo!". enquanto tentava explicar: . . em uma linda área.Fale sério e dê uma opinião honesta.aspx?cmm=34725232 .Qual era ele? Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. e nem um pouco parecidas com Lady Sarah. .Nada.Não entendo o que a senhorita quer dizer. Como o senhor diz. talvez eu mude de idéia sobre ele se o conhecer melhor. Ian não queria confiar nos humores imprevisíveis de Lucia. Depois de um momento. Haye é um conde. Vamos mantê-lo na nossa lista.Não tenho aversão a ele . sei que ele é um homem honrado. Conheço Haye pessoalmente.orkut.O que a senhorita achou de Lorde Walford? Ela fechou a cara.disse ela com um suspiro. pensou ele. . garanto-lhe. A senhorita pode mudar de opinião quando o conhecer melhor. .Muito bem . . Miss Valenti. fez que sim com a cabeça. pois isso apenas a encorajaria.O senhor acredita que Haye é um bom homem.Um primeiro encontro pode enganar. Haye não podia ser o único candidato possível.br/Main#Community.Não senti nada ao olhar para ele. e. Tem uma ótima propriedade rural em Sussex.Ela levantou o punho cerrado num gesto de exasperação puramente italiano.Aversão teria sido preferível. e por isso não serei muito rápida em julgá-lo. ao conversar com ele.com. . Nenhuma animação. nenhuma centelha. . Ela pensou um pouco sobre isso.

seguindo-a no caminho de cascalhos.Ele me encurralou para me contar tudo sobre a nova rosa que está cultivando.disse ele. . . .repetiu ela. Percebendo que começava a entrar em território perigoso. .Ela emitiu um som de exasperação e se levantou. .Talvez Walford estivesse tão esmagado pela sua beleza que essa foi a única coisa em que conseguiu pensar para conversar. . . e admitiu que isso também o deixava perplexo. com aquele lábio superior de arco de cupido e o inferior amuado.e acho que sou suficientemente bonita . o senhor não acha.Talvez ele seja um pouco insípido.Não é essa a palavra que eu usaria.Insípido? . vá me resgatar.. tentou ser diplomático. Ela parou e olhou para ele.Se ele me encurralar mais uma vez. A senhorita parecia estar encantada com ele.Sir Ian. em vez de enaltecer a sua mais nova criação floral? .Aquele que estava na marquise com a senhorita. Já que era um diplomata. . por que ele ficaria conversando sobre o cultivo de rosas? Ian olhou para aquela boca. quando uma mulher bonita está sentada na frente de um homem. pois não queria ser grosseira e magoá-lo. . Ian estava rindo quando se levantou para segui-la. . Como o senhor pôde achar que eu estava encantada com ele? .Ah. voltou a atenção para o assunto de que tratavam. . Isso não a apaziguou. aquele! ..disse ela em um tom que não parecia favorável às chances de Walford. por favor.Eu levei uma hora para conseguir escapar. Salve-me de mais uma preleção sobre a polinização das rosas. . Sir Ian.Então ele deveria ter me elogiado..Entendo o que a senhora quer dizer .Como eu poderia deixar de achar? A senhorita passou uma hora conversando com ele. eu lhe pergunto: quando uma mulher bonita ..

mas os ingleses são capazes das paixões mais profundas. pensou.orkut. lutando para recuperar o autocontrole -. Flor de macieira. ingleses? . e se inclinou para trás para melhor olhá-lo no rosto.Não é apenas ele. .br/Main#Community. e não discordava nem um pouco disso. Ela também percebeu. começando a segui-la. .Melhor discutir os botões do meu vestido que os botões de rosa! . O que há de errado com vocês. As suas mãos seguraram mais firme e ele quis puxá-la um pouco mais para perto. Todos eles são a mesma coisa.perguntou ele.. Estavam tão próximos um do outro que ele sentiu a fragrância do cabelo dela. pode acreditar em mim.disse ele. Ela se afastou. Deu um passo para trás e prendeu as mãos atrás das costas.aspx?cmm=34725232 . Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. .perguntou ele. Miss Valenti . inalando profundamente. mas esse plano lascivo mal lhe cruzou a mente e ele já tirava as mãos. Ele percebia a dureza da própria voz.Walford está. estudando a figura dela por um momento.Nós podemos não demonstrar. fora do páreo? . .com. lembrando-se de que era um cavalheiro e amaldiçoando a si mesmo porque não deveria ser necessário ter que se lembrar disso. Ian ficou para trás. genuinamente curioso.Então é isso que a senhora quer de um pretendente? .reclamou ela.Não têm paixão nem sentimentos? Lucia parou e se virou tão abruptamente que Ian se chocou com ela. e toda aquela paixão que os ingleses supostamente não tinham se acendeu dentro dele tão rápido como se tivesse riscado um palito de fósforo. . se eu entendo bem. Num ato reflexo.ela contrapôs. levantando as mãos com exasperação. Ele sentiu as formas e as curvas dos quadris de Lucia. ele ergueu as mãos e a segurou pouco abaixo da cintura para evitar que ela caísse.Elogios? .

Lorde Walford e cerca de uma dúzia de outros pretendentes freqüentemente tomaram o caminho de Portman Square. Quando tinha alguma chance de vê-lo. mas uma triste verdade sobre os homens é que quanto menos interesse uma mulher mostra por eles.. pobrezinha. Lorde Montrose. começou a se abster disso. mas. Ian deixou para a cunhada toda a responsabilidade de apresentar Lucia à sociedade. Ela tentou mostrar-se mais desinteressada e distante. Ian se virou para o outro lado. não era o tipo de coisa que o seu sensual coração italiano esperava. por mais que gostasse de ser cortejada. Durante a quinzena seguinte ao concerto de Lady Kettering. Lucia não estava inclinada por nenhum deles. Ainda mais triste para Lucia era o fato de que o homem responsável por esse desfile de solteiros nunca estava por perto. Algum acabaria grudando. Não queria encorajar esses homens ou magoá-los. duas semanas de visitas desses cavalheiros não mudaram a de Lucia. Ela recebeu atenção masculina o suficiente para satisfazer qualquer mulher. Dizendo a Grace que tinha questões diplomáticas importantes a tratar. ele se mostra- . Lorde Blair.É melhor nós voltarmos para a festa .murmurou. mais enamorados eles ficam. e apesar de Grace ter lhe garantido que a familiaridade muitas vezes fazia uma pessoa mudar de opinião em questões do coração. Lorde Haye.Desculpe se o ofendi . E lama.disse ele. Havia um limite para as tentações às quais um homem podia resistir. . com os olhos muito aber tos fixados nos dele. Lucia logo descobriu que a estratégia de Sir Ian para lhe encontrar um marido era como jogar lama contra um muro. dirigindo-se à marquise sem olhar para trás para ver se ela o seguia.

. fato que aquelas duas semanas tornaram dolorosamente claro. .va tão reservado e desinteressado que ela ficou convencida de que a centelha de fogo que vira nos olhos daquele homem não tinha passado de um efeito de luz ou da sua imaginação.br/Main#Community.Lucia fez o movimento seguinte totalmente consciente de que se tratava de uma jogada imprudente e arriscada. Grace também. Moore.Elas estão apenas com ciúme . interrompendo a carta que escrevia. E muito mais divertida. Eu levei uma eternidade para receber um elogio.Grazie. .Vindo da minha filha. Isabel. A família Moore recebeu alguns convites que a incluíam. já que vou viver aqui o resto da minha vida. .orkut. Ela sorriu para a sua pequena defensora. as damas não eram tão generosas. E Ian. mas Lucia sentia a frieza das outras mulheres em toda parte aonde ia. . .protestou Isabel. durante um jogo de xadrez. . Ela não queria admitir para si mesma como doía ser condenada ao ostracismo. . é uma glorificação . . Você não fica Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. Você não é boba como a maioria das moças.aspx?cmm=34725232 .Seria ótimo ter amigas neste país. mas deu por si confidenciando esses sentimentos para Isabel uma noite. Apesar da admiração que lhe dedicavam muitos dos homens solteiros da sociedade londrina.Você é mais bonita do que todas elas. suspeito que seja a minha capacidade de lhe ensinar violão o motivo da simpatia dela por mim.Não é verdade! .Eu gosto de você de verdade.Por que você se importa com o que elas pensam? . . .perguntou Isabel.retrucou Isabel movendo um cavalo e comendo o bispo de Lucia. .Esse foi o melhor elogio que eu já recebi.Ela é muito parcimoniosa em manifestar uma boa opinião sobre qualquer pessoa.disse Dylan.Mr.com.

e isso não está certo. . . . que se encontrava do outro lado da sala.Isabel! .Você não está exagerando.Minha sobrinha está se comportando mal novamente? .Lucia olhou fixamente para o tabuleiro. .Não! Elas são maldosas.Você não deve falar essas coisas. entregando lhe os papéis. tio Ian.se alvoroçando de um lado para outro aos risinhos. . Isabel? . simulando surpresa. Lady Sarah é a pior de todas. Honestamente. Ele aceitou a palavra dela e se voltou para o irmão. . Ian voltou a atenção para a sobrinha. . . baixando o bordado que tinha nas mãos com uma risada. .Dylan. dê uma olhada nessas despesas de Plumfield.Xeque-mate! . . .Eu não estou me comportando mal. São comparáveis ao que você paga no Nightingale's Gate ou acha que são altas demais? Enquanto Dylan fazia o que ele pedia.O quê? . nem diz coisas maldosas pelas costas das outras pessoas. . É só que essas senhoras estão sendo maldosas com Lucia.Isabel está exagerando.exclamou Grace. a menina se voltou para o tio.Sir Ian entrou na sala com um maço de papéis nas mãos. Ele sorriu para a garotinha ao cruzar a sala em direção à mesa de Dylan.Por que é que isso não me deixa surpreso? .Não é nada . .Ele parou ao lado da cadeira de Dylan e olhou para Lucia.respondeu ela. Não é adequado. como Lucia imaginava.Maldosas? .Como você conseguiu isso? Rindo.O que elas fizeram? .Ela moveu o seu bispo.

obviamente encantada com a sua vitória. para esconder as evidências de sua derrota deliberada. Ele olhou de relance para Lucia com um ar de perplexidade.Venceu .concordou ele. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. como que para estudar o tabuleiro.concordou ela docemente. . .orkut.Eu não! .br/Main#Community. Miss Valenti joga muito bem . e Lucia sentiu uma pontada de alarme.Eu jurava que tinha encurralado você.Os preços subiram nos últimos anos. Mas ele mal tinha dado um passo na direção delas quando Dylan o chamou. Eu não ganho do senhor. isso é uma vitória e tanto.confessou ela com a sua melhor expressão de desalento. e ela é boa nisso. . . Lucia começou a rearranjar as peças do xadrez. Isabel. .Isabel sorria. Lucia suspirou.Essas despesas me parecem razoáveis . Venci Lucia no xadrez. .Sim. .E eu não percebi o que estava acontecendo.. Miss Valenti? .A senhorita parece deixar que isso aconteça com freqüência. com um suspiro silencioso de alívio. . mas ganhei dela.Nós começamos a conversar sobre as senhoras e você me distraiu do jogo.com.disse Dylan. mas tão rápido que ela ficou em dúvida. afundando-se na cadeira.provocou Ian. .Distraiu-se durante o jogo. e Isabel perceberia a verdade.aspx?cmm=34725232 .Veja. Lucia voltou a atenção para a menina à sua frente.Temo que sim . Eu devia prestar mais atenção. mordendo os lábios.Se você ganhou dela. . Ele poderia começar a fazer perguntas sobre o andamento do jogo. . tio Ian.Nem um pouco.Eu a venci legitimamente e sem sombra de dúvida.Lucia a acusou. . Ian voltou a atenção para o irmão e. Realmente boa. . Venci ou não venci? Reconheça.Você me distraiu . Ian andou na direção delas. . .

O jantar é dentro de uma hora. . Parte disso se deve à posição de Miss Valenti. mas as matronas não têm nos convidado muito ultimamente. .Isabel . A menina começou a protestar. mas quando viu que Lucia já tinha recolocado as peças em seus lugares originais. Grace levantou os olhos de seu trabalho de agulha.. .Eu nunca posso ouvir nenhuma fofoca interessante . portanto.Eu quero saber. mas hesitou antes de responder. Vá logo.Existe.disse Grace -. . Deu uma olhada para Lucia.Ian mais uma vez se aproximou da mesa de xadrez.Ou por eu ser filha de Francesca? .Dylan e eu normalmente recebemos diversos convites durante a temporada.Talvez devamos discutir isso em uma outra ocasião. Por que elas não gostam de mim? . ao que parece.Ela olhou para Lucia como que se desculpando. . uma falta de aceitação. mas Grace a interrompeu: . talvez você deva me dizer o que está acontecendo com as senhoras da sociedade. Grace esperou até ter certeza de que Isabel estava no primeiro andar antes de falar.decretou Isabel.o queixo de Lucia se levantou. Sabendo que era a presença dela que fazia Grace hesitar. .Preciso voltar para Londres com mais freqüência.Por eu ser ilegítima? .Grace. . suba e diga a Molly que está na hora do seu banho.res mungou ela dirigindo-se para a porta. Isabel escorregou para fora da cadeira.Gatas ciumentas . voltou-se para a cunhada. voltou a atenção para Ian e disse: . Lucia falou: . . .

Quais as flores de que a senhorita gosta e quem são os seus poetas favoritos .Essa questão dos convites das matronas me preocupa . serei obrigado a me recolher ao campo. .perguntou Ian. . Grace. .br/Main#Community. que pesquisem junto a Grace. levantando os olhos para o irmão. Se eu ouvir mais uma descrição dos seus olhos de chocolate e dos seus lábios de cereja. É uma coisa compreensível.Eles me fazem perguntas sobre a senhorita . .Eles estão dizendo essas coisas? . . a sua inteligência e o seu sotaque encantador. Ou. os homens que já foram apresentados me abordam no Brooks's Club para falar de Miss Valenti.Ele fez uma pausa. . Eu também concordo com o ponto de vista de Isabel sobre os ciúmes. se não conseguem juntar coragem para tanto. . mordaz.como se eu soubesse essas coisas! Eu sugiro que eles lhe perguntem.orkut.livrarias.Pensei que você ficaria feliz com isso. . uma moça estrangeira e cuja mãe é uma cortesã. .E esses são os que não a encontraram.os homens manifestam desejo de ser apresentados a ela. Miss Valenti. Em toda parte aonde eu vou . Eles falam com entusiasmo..E preciso resolver isso.O que eles dizem? .Os dois.disse finalmente.com. virando-se na cadeira para olhar para ela. Ian.Então por que está com essa cara fechada? Ian demorou um momento para responder.respondeu Dylan. .Estou feliz. . . parques e galerias de arte . O marido gemeu.E mesmo? . Elas se ressentem de que Lucia. Mas fico satisfeito de saber que Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. Se parar de trabalhar um pouco e circular pela cidade. você vai ver por si mesmo. sobre a sua beleza. minha querida. lamento dizer.O tempo todo.perguntou Lucia.aspx?cmm=34725232 . receba tantas visitas de cavalheiros e seja admirada por eles.

.È um bom sinal. .Qual poderia ser o objetivo de mencioná-lo? . Sir Ian levantou uma sobrancelha.Grace. para variar.Lucia olhou para ele.Eu realmente preciso circular mais pela cidade. magoada. . Acredito que esteja na hora de visitar algumas das matronas e começar a falar sobre o meio-irmão de Miss Valenti. mas o suspense não durou muito. Lucia se perguntou com que maquinação ele surgiria. Lucia franziu as sobrancelhas enquanto Ian se afastava. perdido em seus pensamentos. você não concorda? . acredito que. .Antonio vem a Londres? .Concordo. você desta vez me deu um bom conselho.Antonio? . pensou ela.perguntou Lucia. . perplexa. surpresa.O príncipe Antonio é um homem muito importante. um homem com qualquer paixão dentro de si teria um pouquinho de ciúme. . Ele sempre quis vir para Londres. E Sir Ian tinha que ficar tão satisfeito com isso? Realmente. Ficar rodeada de homens só seria um bom sinal se ela tivesse um mínimo de desejo por qualquer um deles. Ian ignorou o comentário.Dylan. naturalmente. Ele bateu com os papéis na palma da mão.O rosto dele se desanuviou e ele fez um gesto de cabeça na direção dela. . Só que você não costuma me dar ouvidos. é imprescindível que as matronas tenham uma boa opinião dela.Miss Valenti tem tantos pretendentes. .Eu sempre lhe dou bons conselhos. para integrar Miss Valenti na sociedade. . . Ian parou à porta e se voltou. Ele é o futuro soberano de Bolgheri e neto do rei das Duas Sicílias.

Eu disse isso? Ela viu aquele seu sorrisinho no cantos da boca. . . .disse Grace.Só vou dizer o que for verdade .disse Ian com dignidade.orkut.Estou vendo aonde o senhor está querendo chegar. curioso. . caro irmão.Estou vendo você. e de repente entendeu. nas salas de estar de todas as matronas com filhas e irmãs em idade de casar. que estava do outro lado da sala.Não entendi . .br/Main#Community.Ah!. .. ouvi dizer que a duquesa de Tremore finalmente chegou à cidade. E é muito bonito.aspx?cmm=34725232 . por um momento. . Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. .O senhor é esperto .Ian estudou Lucia.Grace. Sem dúvida você vai mencionar a afeição dele por sua cara meia-irmã Lucia. Ian.Algo não tão sutil. Pretendo recorrer à artilharia pesada.Antonio .perguntou Dylan.O que o seu meio-irmão tem a ver com tudo isso? Lucia olhou para Grace. .Quais são as outras estratégias que você tem em mente para conseguir que Miss Valenti seja aceita na sociedade? . . .com.explicou . .Dylan começou a rir.ainda não é casado. tomando chá e sugerindo que o príncipe Antonio está procurando uma noiva inglesa.Não é culpa minha se as outras pessoas permitem que sua imaginação preencha os detalhes que estão faltando. Acho que Miss Valenti deveria conhecê-la. . mas em tom de admiração.acusou ela.

mas. com um sorriso acolhedor e lindos olhos azul-violeta protegidos por óculos de aro de ouro. já que na tarde do dia seguinte a duquesa de Tremore apareceu para uma visita. Lucia não via como uma mulher de maneiras tão suaves poderia forçar a sociedade a aceitá-la. ele me disse que a sua recuperação havia sido difícil. Sir Ian sabia o que estava fazendo. pelo menos na aparência. mas. .E como está o bebê? A última vez que eu vi Anthony.Capítulo oito E stava bem claro que Sir Ian não tinha intenção de perder tempo para pôr seus planos em prática. quando se tratava de estratégia. mas as suas cartas não falam nada sobre você ter ficado doente. Lucia havia imaginado uma matrona robusta e de meia-idade. .Daphne. mas tinha aprendido que. A duquesa obviamente tinha uma grande intimidade e amizade com Grace. a duquesa não se encaixava nem um pouco nessa descrição. as duas se abraçaram como irmãs. a duquesa era uma mulher jovem e esbelta. na realidade. .Grace lhe perguntou. Ele tinha se referido a ela como a "artilharia pesada". Quando entrou na sala. como está você? .

eu ia acabar dando um tiro nele. Eu tive um resinado logo depois do parto . .br/Main#Community. sim.Não tão pequena agora.aspx?cmm=34725232 . Daphne? — perguntou Grace. Miss Valenti. . mas nada mais que isso. você não vai me apresentar sua nova amiga? . Ao que parece. porque ele está espalhando para todos uma Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.Lucia. você e Ian não precisam se preocupar com isso.Grace. . . mas nos dois meses seguintes ficou uma bolinha. .E como vai a pequena Rosalind? . Ele ficava me rodeando o tempo todo e me deixando tão maluca.com. que eu lhe disse que se ele não viesse para Londres para eu poder me recuperar em paz. Lucia deu um sorriso triste para a duquesa. quero lhe apresentar a duquesa de Tremore.Não foi isso que ele disse. fazendo uma reverência. Você sabe como Anthony fica atarantado com essas coisas. .. as senhoras da sociedade é que estão sendo inconvenientes. Ela nasceu prematura de oito meses. . .Ela se sentou na cadeira mais próxima e esperou Grace e Lucia se sentarem também antes de voltar a falar. mas não permiti que ele fizesse uma coisa dessas. Ian suspeita que diversas dessas destacadas senhoras virão visitá-la hoje à tarde.Quando Sir Ian veio me ver hoje de manhã . com apenas 2.disse a duquesa -.Sua Graça .um resinado forte. Ela deu uma olhada para Lucia. . .Esta é Miss Valenti .Temo ter me tornado o maior incômodo para Sir Ian. Miss Valenti.Ela olhou para Lucia. . Ele se recusava a vir para Londres e assumir a sua cadeira na Câmara até que eu estivesse suficientemente bem para vir com ele.orkut.disse Lucia.Grace. .Você tem algum plano.Tenho. ele me falou de sua situação. vai ser muito simples. .Porque não havia nada do que falar.3 kg.disse Grace.Fazer com que a senhorita seja aceita pelas damas da sociedade.

. no final da temporada. nós três faremos algumas visitas. minha casa de campo.perguntou Grace. apesar de Dylan ter saído com ele duas vezes. . A duquesa não pareceu estar nem um pouco preocupada. recebendo visitas.Você sabe como as senhoras despeitadas podem ser em relação a essa questão da mãe de Lucia. E importante que a senhorita seja vista. em fins de julho. .Enquanto estivermos trocando visitas. . Estou pensando em dar uma festa aquática. Até agora. Mesmo eu ainda não tive permissão de subir a bordo. Sugiro que nós três passemos uma tarde longa e divertida bem aqui. O novo iate de Tremore. também vamos passear de carruagem. mas estou pensando em fazer algo mais antes disso. . os poucos convites feitos por ele foram apenas para seus amigos mais próximos. é bom lembrar. . puxando o cordão do sino.A sua ajuda e essa história do príncipe Antonio serão suficientes? .história sobre o belo meio-irmão de Miss Valenti. Miss Valenti. Miss Valenti. . Naturalmente. Também vou mencionar casualmente as festas que estou programando. . fazer compras em Bond Street. o Cleópatra. . sabe? Lucia não entendeu direito o que o iatismo tinha a ver com o fato de conseguir que ela fosse aceita pela sociedade.Nos próximos dias. esse tipo de coisas. Suponho que a sua carruagem esteja aí na frente.E o seu marido tem sido muito seletivo na escolha de quem pode navegar no iate dele. está atracado em Chelsea.disse Grace. vou dar seqüência ao trabalho de Ian fazendo algumas alusões ao seu meio-irmão. .Ian me pediu para dar uma grande festa em sua honra em Tremore Hall. onde toda senhora que passar possa ver o brasão de Tremore. mas Grace desatou a rir. compreendendo imediatamente.Ela se recostou na poltrona com uma expressão complacente.Claro. .Ela se voltou para Lucia.Vou pedir chá . Seus amigos do sexo masculino.

Passou a maior parte da tarde dando arrulhos de amor e afeição em relação ao seu caro meioirmão.disse a duquesa.Meu marido me informou que estão circulando os rumores mais absurdos sobre o Cleópatra.orkut. o príncipe. A atenção dela se desviava a toda hora do romance que tinha no colo para os acontecimentos daquela tarde e para o homem que os provocara. Elas queriam o seu irmão. Aquelas mulheres não estavam interessadas em serem suas amigas. Não gostavam dela.. e se é verdade que eu mandei instalar uma banheira de mármore rosa. Lady Sarah também foi. Lorde Blair também apareceu. muitas outras pessoas também tinham dado uma passadinha por lá. Miss Valenti. já que ele aparecia quase todos os dias -. . Acho que está na hora de dar uma festa aquática e satisfazer a curiosidade delas. Sim. tudo ia ser exatamente como Sir Ian havia previsto. Naquela noite.com.E acrescentou. um sentimento tão súbito que a assustou.br/Main#Community. Felizmente. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. Lorde Montrose trouxe a mãe e a irmã. e. Lucia tinha talento de atriz.Que pena que eu estivesse no campo .É uma frustração tão grande para as senhoras. espero que a senhorita não tenha enjôos em embarcações. infelizmente. mas era impossível ler.. Lucia se refugiou na biblioteca com um livro. Enquanto a duquesa de Tremore estava em Portman Square.aspx?cmm=34725232 . As senhoras estão morrendo de vontade de saber se o iate realmente tem afrescos romanos inconvenientes na cabine principal. . Lorde Haye fez uma visita .o que não era incomum. mas naquele dia ele estava acompanhado pelas duas irmãs. Com esse pensamento veio uma sensação aguda de solidão. Sir Ian tinha passado o dia ocupado.. com quem ela só havia falado duas vezes na vida. voltando-se para Lucia: .

E se algum deles realmente lhe declarasse o seu amor. . mas era a imagem de Sir Ian no jardim de Lady Kettering que lhe vinha à mente. Ele estava absolutamente rígido e controlado. Blair. aborrecida.O senhor me assustou. Era como a lava quente de um vulcão. fervendo debaixo da superfície. mas isso não era o suficiente.Per Bacco! .Quanto aos homens. Ela devolveu o livro a seu lugar e começou a examinar as prateleiras em busca de algo interessante o suficiente para mudar a direção de seus pensamentos e ocupar a sua mente. era agradável ser admirada. Montrose. pode acreditar no que eu digo. e ainda assim ela percebera a paixão que havia ali.perguntou ela. ela não passou a gostar nem um pouco mais de Haye. notando a pasta de couro na mão dele quando Ian cruzou a sala em direção à mesa. mas foi inútil. . ." Absurdo. pensou ela. Olhava as fileiras de livros.Mil desculpas. ter meia dúzia de admiradores e só conseguir pensar em um homem que não a admirava nem um pouco. como ela poderia ter certeza de que era a ela e não ao seu dinheiro que eles amavam? Quanto aos seus próprios sentimentos. Walford ou qualquer outro dos pretendentes que a visitavam do que quando os conhecera. .Procurando um livro outra vez? O som da voz dele foi tão inesperado que ela pulou. Nenhum deles parecia ter aquilo que ela mais desejava. . "Os homens ingleses são capazes das paixões mais profundas.exclamou ela. voltando-se rapidamente.O senhor veio aqui para trabalhar? . .

Não é de mim que elas gostam. Eu quero que gostem de mim por mim mesma.aspx?cmm=34725232 . apoiando as costas na estante. embora eu já tenha trabalhado o dia todo.O que a senhorita achou da duquesa? . Miss Valenti. Ele fez uma pausa no ato de retirar documentos de sua pasta.orkut. Excelente! Creio que a senhorita vai receber muitos desses convites de agora em diante. . Recebi uma porção de visitas.A senhorita não parece contente com isso.A paciência nunca foi um dos meus talentos. Ela suspirou e se virou. Isso o fez sorrir. Ela tem planos de dar o que os senhores chamam de uma festa aquática.Ela foi muito amável comigo. Ela deu de ombros. . .Sim. A aceitação vem primeiro. Ian voltou a falar: Isabel realmente a derrotou no xadrez ontem à noite? Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.. mas antes de ela poder perguntar-lhe o que ele queria dizer com isso. . Somos as suas peças de xadrez. e o senhor nos move de um lado para outro. . Eu estava certa sobre o senhor o tempo todo. Qual o problema? Pensei que quisesse que as damas gostassem da senhorita. . Gostei dela. . tirou o casaco azul e o pendurou nas costas da cadeira. Em seguida.com. A senhorita fará amigos genuínos. . .Ah. Elas fazem de conta porque querem conhecer Antonio e impressionar a duquesa. sim.Dê tempo ao tempo. .Eu soube.Tive uma tarde muito produtiva.Também acho que sim.Ele deu a volta ao redor da mesa de trabalho e pôs a pasta sobre ela. ao que tudo indica. . . já que eu sinto que sou eu quem está sendo manipulado. no novo iate de Tremore.br/Main#Community.Estranho.Ele fez uma pausa por um momento. Sir Ian. As damas da sociedade começam a me aceitar.

. . . não foi? Ela olhou para ele. o que tem isso? Ela e eu agora somos as melhores amigas. apesar de ser uma boa jogadora para a idade dela. não é páreo para uma jogadora da sua habilidade.insistiu ele.Eu me distraí.disse ele. seguindo-a enquanto ela rodeava a mesa de sinuca.Deixou? . as mãos nos quadris. .Eu quero saber . Lucia concluiu que essa oportunidade de . .Permitir que ela ganhasse lhe agradou e não me custou nada. . pronta a negar enfaticamente. e o encontrou observando-a com o rosto fechado. e ele começou a cruzar a sala em sua direção.Isabel. .Distraiu-se coisa nenhuma . Não gostava nem um pouco.Ela lhe deu as costas e retomou a busca por um livro. a platéia? Ele parecia estar com raiva diante da possibilidade de ela ter perdido deliberadamente. e não gostava disso. Ela se afastou até as estantes mais distantes. .Foi por isso que a senhorita deixou? Para conquistar a amizade dela? Lucia deu de ombros e voltou a atenção para os livros. eu pensei que a senhorita se distraíra no meio do jogo. . Ele acreditava que ela poderia ter perdido de propósito. . surpresa. . pensando melhor no assunto. os olhos apertados. Ela permaneceu em silêncio. Ela engoliu a negativa precipitada que estava prestes a dizer e se virou.A senhorita me deixou vencê-la? Ela se virou. .A senhorita a deixou vencer.Se eu deixei.O senhor viu por si mesmo. mas isso não teria sido apenas um espetáculo e eu.ele resmungou.Na noite em que jogamos xadrez.

empurrando as bolas de sinuca com os dedos.Eu acho que o senhor é um caso perdido.disse ela. As sobrancelhas dele se juntaram.A senhorita não quer que eu goste da senhorita? . .br/Main#Community. . levantando os olhos para ele e sorrindo -. .Eu só perco para pessoas que eu quero que gostem de mim.aspx?cmm=34725232 .Esqueça a sinuca . Com os olhos baixos e fixos na superfície de feltro verde.O senhor me ensina? A determinação do rosto dele deixou claro que ele não estava nem um pouco impressionado com a tática diversiva dela.Eu quero saber do xadrez.disse ela. e o senhor sempre faz o que é certo.Por que eu deixaria o senhor vencer de propósito? . Pegou a vermelha da mesa e se virou. como quem não quer nada. funcionou.disse ele. deixou que vários segundos se passassem antes de perguntar: . . Foi o senhor mesmo quem me disse isso. Como se isso encerrasse a questão.Para me agradar.orkut. Não seria certo. O senhor nunca vai gostar de mim. fazer com que eu ficasse do seu lado. . Para conseguir fazer as coisas do seu jeito.com. . tirando a bola da mão dela e pondo-a de volta na mesa.O senhor não vai mudar de idéia. pois assim poderia ver aquele fogo nos olhos dele novamente. Posso mudar de idéia quanto a isso.Eu sempre quis aprender a jogar este jogo . não funcionou? Agora eu posso escolher o meu marido. me enfeitiçar. A senhorita perdeu o nosso jogo de propósito? . Ela parou ao lado da mesa de sinuca. .Se esse foi o meu motivo . olhando para ele.Desde que com a minha aprovação .ele a fez lembrar-se. ela mudou de assunto. . Isso o deixou confuso. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.alfinetá-lo era simplesmente boa demais para deixá-la passar.

recompondo-se. ela não corresponderia. . sempre preocupado em portar-se como um cavalheiro. .Ele baixou os cílios escuros enquanto olhava para a boca de Lucia.Nunca.ordenou ele. toda confusa.Ele se inclinou para ela e envolveu-lhe as maçãs do rosto com a mão.e quando ele levantou os olhos. .Pare de tergiversar . Alguma coisa na voz dele e a forma como ele olhava para a sua boca fizeram com que as entranhas de Lucia começassem a tremer de excitação . Aquela fagulha. Miss Valenti.Convença-me.retrucou ela. O que seria preciso para fazer com que as paixões tão controladas chegassem à superfície? Esse poderia ser um jogo perigoso. lá estava a centelha. . dava àqueles olhos cinzentos um quê que lembrava fogo e fumaça cor de prata.e responda à minha pergunta. .Mesmo eu.Por que deveria eu? . pudera algum dia achar que os olhos dele eram frios? Nunca mais cometeria esse erro. . decidiu enquanto fechava os . é muito tempo. Perturbada. o senhor não vai acreditar. cintilando tão rápida como o brilho de um relâmpago.acrescentou ele com a voz áspera que a senhorita sabe convencer um homem de qualquer coisa. interrompendo as deliciosas especulações dela . de como ele tinha recuado bruscamente. Se beijasse. Como. .Não importa o que eu disser. .Não o senhor. Deus sabe . perguntou-se ela. Lembrou-se de como ele tinha posto as mãos nos seus quadris naquele dia no jardim de Lady Kettering para evitar que ela caísse. Nunca mais acharia que aquele olhar era um efeito de luz ou uma ilusão da imaginação. ela se perguntou se ele iria beijá-la. O olhar dele era tão intenso que ela se sentiu quente e trêmula imediatamente.

se o senhor não se importa. Ele não tinha nem mesmo tentado beijá-la.orkut.olhos.Eu quero um novo jogo.Ele cruzou os braços contra o peito. Ele só falou quando Lucia já estava na porta. . Se ela pensava que ele deixaria que a sua recusa em jogar xadrez com ele passasse sem conseqüências.Sua recusa significa que eu a derrotei de verdade e que a senhorita não quer perder para mim pela segunda vez. Os lábios dela se separaram. . Miss Valenti. Talvez ela retribuísse o beijo dele.Não . O mínimo que ele poderia ter feito era tentar.br/Main#Community. .Mas . Afinal de contas . Ele não merecia.aspx?cmm=34725232 .Pode achar o que bem entender. . é exaustivo ter tantos homens disputando a minha atenção o tempo todo. . . Lucia sentiu uma decepção ridícula. . .disse ela. Ou então eu me vingarei. . ela deu um grande bocejo e bateu de leve na boca com os dedos.O quê? . Ela abriu os olhos e teve dificuldade em recuperar a razão. Accidenti! Isso era um insulto.continuou ele. ele a soltou e deu um passo para trás. . estava enganada. vou para a cama.Eu quero disputar aquele jogo novamente.Fingindo indiferença. .Um novo jogo. Ela parou e se voltou. inflexível. Mas quando ele passou o dedo levemente pela sua boca.a senhorita não teria escrúpulos quanto a perder de propósito se achasse que isso lhe daria alguma coisa. enquanto o seu polegar lhe acariciava a boca . Talvez. . Boa noite.Estou muito cansada e.acrescentou ela afastando-se -. ela começou a mudar de idéia. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. sentindo uma enorme satisfação em recusar.É a única forma de eu saber. Não vou lhe dar uma nova disputa daquele jogo.Com um gesto brusco.com.

poderíamos manter Walford. . Os olhos dela passaram por ele e viram a mesa de sinuca. Com uma inspiração súbita. ele não estava sendo nem um pouco razoável em relação a um jogo de xadrez bobo.. disse ela a si mesma.Naturalmente.. .Homens velhos e feios. Seria horrível para a senhorita se qualquer pretendente com menos de sessenta anos fosse eliminado da lista. . . Eu vou lhe dar o seu novo jogo para tirar a dúvida no xadrez.Que tipo de vingança? . Estratégia feminina. .O senhor está sendo impossível! O que importa um jogo de xadrez em comparação com o meu futuro? . não teria? Ele teria que lhe mostrar como segurar o taco.Fez uma pausa.Isso é um sim ou um não? . . Ele tem apenas trinta e nove. Pense. .Homens feios. Além disso.Ele deu um sorriso... mas é baixo. levantando as mãos como que capitu lando. Lucia respirou fundo. Ela nunca conseguia entender o que ele realmente pretendia dizer. Use a estratégia.Homens! Os senhores são tão infantis em relação a essas coisas! .. não é mesmo? A possibilidade de acender aquela paixão dentro dele era um desafio irresistível.disse ela.Tudo bem . . Mas. ela imaginou o que seria jogar sinuca com ele. . tenho uma condição.Mas nós concordamos que eu poderia escolher entre os meus pretendentes. Ian poderia estar blefando e poderia estar falando sério. .Com a minha aprovação. . e foi a sua vez de sorrir .. Lucia teria que se inclinar sobre a mesa.O senhor venceu.Ele inclinou a cabeça como se tivesse acabado de ter um pensamento súbito.Xingar-me não vai adiantar nada.

O iate também possuía uma sala de jantar onde uma grande variedade de comes e bebes estava à disposição dos poucos privilegiados que haviam sido convidados para a festa aquática oferecida pelo duque e pela duquesa de Tremore. e eu concordarei com um novo jogo de xadrez . e o senhor pode me mandar todos os homens feios que bem entender.br/Main#Community. champanhe gelado e minúsculas trufas de chocolate. inglês. Percebeu que ele estava pensando o mesmo que ela. . ao pôr do sol. frutas exóticas da famosa estufa do duque.Com o sorriso mais doce do mundo.com. Também podiam passear pelo largo tombadilho ou conversar uns com os outros.Que condição? . com dezesseis tripulantes.disse ele tentando ajeitar a gravata e deixando-a torta. .Ou então. e que isso o deixava nervoso. . Lucia participava de todos esses prazeres e os aproveitava totalmente. ela desapareceu porta afora. parecendo pouco à vontade. O Cleópatra era um iate de três mastros.aspx?cmm=34725232 . ela voltou para a popa do navio sozinha Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. Antes que ele pudesse responder. Os hóspedes podiam se servir de pato e presunto frios. ela acrescentou: .Ensine-me a jogar sinuca. onde havia um quarteto de cordas tocando. Lucia o observava.Não acho uma idéia sensata . mas elas se sentiram recompensadas com o fato de realmente haver uma banheira de mármore rosa.. . Maravilha! Ainda havia esperança para ele. Podiam dançar no tombadilho superior. A cabine principal não tinha afrescos inconvenientes.Tenho certeza que um deles ficaria feliz de me ensinar sinuca.O senhor vai me ensinar sinuca primeiro. Ian ficou tenso. para decepção de muitas damas. Já tenho mui tos pretendentes que não são feios. não.orkut. Mas.disse ela.

O duque e a duquesa eram anfitriões agradáveis. Ele não poderia avaliar a festa porque não deu o ar da graça.Eu gosto do pôr do sol pelas mesmas razões . . observando o sol desaparecer . não achava que ensiná-la a jogar sinuca fosse uma idéia atraente. e ele fez o mesmo. com exceção de Sir Ian. enquanto o iate deslizava pelo Tâmisa. Quente. por que a senhorita está aqui atrás tão sozinha? Ela se voltou ao som da voz de Lorde Haye. mas.Ele se aproximou e parou ao lado dela. Lucia nem mesmo o vira. Lucia se sentia bem deprimida. três dias antes.É por isso que eu gosto da senhorita. . voltando para Londres.Miss Valenti.Está muito bonito. pensou ela. vibrante. desde que o desafiara. Um dia ótimo. sem dúvida.disse ela. .O tempo. milorde . . prestando mais atenção nele. cheio de vida. .Esse é um dos maiores elogios que eu já recebi. colorido.Muito obrigada. Os dois ficaram em silêncio. Ela se voltou novamente em direção ao pôr do sol. viu que ele a olhava com admiração sincera e genuína.Por que a senhorita gosta do pôr do sol? . . Ela abriu a boca para dar uma resposta superficial pouco sincera. . . . era um ótimo assunto.Porque é lindo. . . voltando-se para Lucia.Sim. A pergunta inesperada a surpreendeu. Ele a evitava. Obviamente. Na verdade. .perguntou ele.e debruçou-se sobre o parapeito para ver os últimos raios do sol desaparecerem além do horizonte. o clima estivera ótimo o dia inteiro e a festa era considerada um tremendo sucesso por todos os convidados.Gosto do pôr do sol. maravilhoso para uma festa aquática. entorpecida.comentou ele.

Para surpresa de Lucia. . "é uma coisa boa. tinha cabelo loiro cor de areia. tentando ver se havia nele alguma paixão.concordou ela. ela deu sub-repticiamente algumas olhadas rápidas para o perfil dele.com. . Na luz que ia diminuindo. Na verdade. voltando-se novamente para ela -. Tentou tirar a mão.Milorde.murmurou ela.e o crepúsculo descer sobre a água. . e devo aproveitá-lo. mas ele foi rápido e a segurou. .br/Main#Community. dando uma outra olhada ao redor. olhos cor de avelã e um rosto agradável.orkut. Lucia levantou os olhos para ele. A sua vivacidade e o seu encanto me cativaram completamente.continuou ele -. . Lorde Haye não era um homem sem atrativos..aspx?cmm=34725232 .Parece que nós somos os únicos a gostar do pôr do sol. A senhorita deve saber disso. pensou ela melancolicamente. Apesar de sua impressão inicial a respeito do queixo dele. Da mesma altura que ela. milorde? Ele piscou. Não é?" . .disse ele com uma voz mais animada. ele pegou a sua mão.Parece que estamos a sós .O senhor gosta de sinuca. Ela olhou ao redor e viu que não havia ninguém à vista. estudando-o enquanto ele olhava para a água. "Agradável".Como disse? .Sei que não deveria ser tão ousado . interrompendo os pensamentos dela. tudo nele era agradável. eu venho esperando um momento como este.O senhor gosta de sinuca? Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. .disse Haye. mas não posso evitar.Miss Valenti ..Sim . A senhorita deve saber que eu a admiro enormemente. .

e poderia assegurar o seu futuro e o dos nossos filhos muito bem sem o seu dote. .O senhor me ensinaria a jogar. . mas teve a sensação desanimadora de que não havia nenhuma centelha de calor nos olhos dele. Se se casasse com ele.mas nada além disso. .Ora.Taco . Gosto sim.Miss Valenti. Sir Ian já me informou sobre o que aconteceu em Bolgheri com a princesa Elena. Ela sorriu e se aproximou um pouco dele. tentando chegar a uma conclusão sobre se conseguiria aprender a amar aquele homem. mas a sua situação exige uma corte rápida e um noivado ainda mais apressado. e eu lhe garanto que para mim esse incidente não passou de uma pequena imprudência.O senhor ficaria atrás de mim e guiaria a minha mão para bater na bola? .Naturalmente que faria isso. estou bem ciente de que nós nos conhecemos há apenas três semanas. Ele estava pedindo a sua mão. Tenho uma fortuna sólida.Sim. não ensinaria? Ajudar-me a pegar no pau? . tudo o que eu posso fazer é lhe garantir que não é isso que motiva os meus sentimentos. Ela não tinha certeza. As implicações eróticas dessa situação obviamente não lhe ocorreram.corrigiu ele.. . Lucia se forçou a considerar a questão objetivamente. Não . Ele poderia até ser persuadido a permitir que ela visse a mãe de vez em quando. mas ele tinha olhos bonitos. Também quero dizer que nestas três semanas eu desenvolvi uma profunda e sincera estima pela senhorita. Tinha razão quanto ao seu queixo. naturalmente. pois ele exibia no rosto uma expressão de espanto por ela estar conversando sobre sinuca num momento como aquele . Pondo de lado a surpresa. seria bem tratada. devido à pouca luz da noite. Quanto ao seu dote e ren da. se a senhorita quiser. sim.

infelizmente. Lucia respirou fundo. Sir Ian escolheria alguém para ela. Ela tinha que se casar com alguém.orkut. havia uma coisa que ela precisava saber antes de até mesmo pensar na possibilidade de se casar com Lorde Haye. Poderia crescer e se tornar amor. Não era isso exatamente o que ela esperava. Se ela não tivesse um noivo até lá.com. Só faltavam três curtas semanas para agosto. lhe disse tudo o que ela precisava saber. o pai a arrastaria até o altar.tinha dúvida de que a admiração dele por ela era genuína. Não tinha ilusões sobre a sua situação.br/Main#Community. cruzou os dedos e o beijou. mas talvez estivesse na hora de pensar de forma realista e não romanticamente. pôs a mão livre atrás das costas. Contudo.aspx?cmm=34725232 . Grande porcaria pensar de forma realista! Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. Aquele beijo. Se se recusasse a casar.

Mais irritante ainda era a idéia de algum pretendente idiota lhe ensinar sinuca. talvez pela centésima vez. enquanto isso. Ian se perguntava se ela não estava brincando com ele o tempo todo. inclusive os preparativos para a visita de estado do príncipe Cesare. na melhor das hipóteses. Bobagem se deixar incomodar pela idéia de que Miss Valenti havia perdido de propósito. mas. e jantou com os enviados italianos e os embaixadores prussianos. Participou de reuniões em Whitehall.Capítulo nove E ra apenas um jogo de xadrez. pensar que alguém poderia tê-lo manobrado e levado a melhor sobre ele! E justo uma mulher inoportuna. mas excessivamente descuidada. conseguira apenas manter parte da atenção nessas tarefas. Ian repetiu para si mesmo. ele havia deixado Miss Valenti nas mãos capazes de Grace e da duquesa de Tremore. e o fato de essa imagem lhe afastar a cabeça do trabalho. Que idéia irritante. mas. Ela era uma hábil e experiente jogadora. Nos últimos três dias. em uma tentativa calculista de obter os seus favores. e tinha enchido a sua própria agenda com questões internacionais. sua cabeça o insultava . provocante e temperamental. sede do Ministério Britânico das Relações Exteriores.

Tinha tentado manter-se ocupado com seus deveres.Sim. mas naquela noite deu por si com uma noite livre. sim. Cancelados os planos para o jantar. Miss Valenti .Fico contente em saber disso. foi interrompido exatamente pela pessoa que tinha passado os últimos dias tentando esquecer. . continuando a escrever. Grace e Miss Valenti tinham ido para a festa aquática de Tremore no Tâmisa. Ah. que usava aquele corpo perfeito para atormentar os homens. mas apenas para me trazerem para casa. . Ian sabia o que eles estariam pensando.Eles foram para outra festa. sabia muitíssimo bem. O ministro espanhol estava resfriado. . e nas horas seguintes ele tentou cuidar disso.com.com imagens de Lorde Haye ou Lorde Montrose mostrando a Miss Valenti como segurar um taco de sinuca.disse. Dylan e Grace voltaram com a senhorita? . mas assim que conseguiu concentrar-se na carta que escrevia. Ian voltou cedo para Portman Square. subiu para a biblioteca e tentou trabalhar.A senhorita gostou da festa aquática da duquesa? .Alguém já lhe disse que o senhor trabalha demais? Ele não levantou os olhos. Um diplomata sempre tem pilhas de correspondência para pôr em dia. tocando a mão dela. .aspx?cmm=34725232 . gosto de iatismo.Ela entrou na biblioteca e fechou a porta atrás de si. E também porque ela era uma garota inoportuna e provocante.orkut. só para se divertir. mas fez pouco progresso.Sim.br/Main#Community. mas a casa estava vazia. querendo. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.Boa noite. Dylan. Seu olhar se voltava a toda hora para a mesa de sinuca do outro lado da sala. Ian entregou o casaco e o chapéu ao criado. A única razão que a motivava a querer que ele lhe ensinasse sinuca era a sua recusa em fazê-lo. inclinando-se de encontro ao seu corpo. sentindo. . Ian forçou-se a voltar a atenção para o trabalho. .

murmurou ele. e um calor intenso lhe tomou o corpo . Ela olhava fixamente o espaço. . e eu não gosto dela.Lady Sarah é convidada para muitas festas. Ian estendeu a mão para a carta que Sir Gervase lhe enviara da Anatólia.Excelente! . Leu rapidamente o último parágrafo. Tomou cuidado para não tocar nela. Ian levantou os olhos rapidamente.Ela fez uma pausa e então disse: . e sua mão apertou a pena.As irmãs de Lorde Haye foram com ele para a festa aquática hoje. Pelo contrário. inclinou-se sobre um dos quadris. Sir Ian. erguendo ligeiramente o outro. diga-se de passagem. ela tinha que se sentar sobre a mesa de trabalho mais uma vez. Mesmo que a senhorita não deseje se casar com Lorde Blair. Isso já estava se tornando um hábito . Naturalmente. portanto.. tentando continuar a carta.Miss Valenti . não conseguirá evitar a prima dele o tempo todo. .Sei disso. Era impossível trabalhar com aquele cheiro de flor de macieira flutuando no ar. Lady Sarah também foi convidada. . muito agradável.A senhorita não quis acompanhá-los? . mas estava enganado. Ele é um bom homem. a senhorita se incomodaria de sair da minha mesa? Preciso consultar a carta sobre a qual a senhorita está sentada. os pensamentos sem dúvida em outra parte. Ian parou de escrever à menção de Haye. mas sem conseguir lembrar onde tinha parado. O senhor estava certo sobre ele. .Não. Sir Gervase" .um hábito enlouquecedor. sem lhe dar atenção. na expectativa de que ela estivesse caçoando dele novamente. mas as costas de sua mão roçaram o tecido do seu vestido. . Ela não fez o que lhe era pedido. .disse ele sem interromper a sua tarefa -."E. como que a lhe indicar que puxasse o documento.disse ele. retomando a escrita.

Quando ele pôs a carta de lado e estendeu a mão para pegar outra folha de papel.Ou é segredo? O trabalho dele parecia um assunto suficientemente neutro. e isso é difícil para qualquer pessoa. ela voltou a falar: . Ela riu. .orkut.com. ele é o travesso. como se tivesse sido queimado.O que o senhor está escrevendo? .Não seja severo demais com ele. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.O quê? . .Estou escrevendo uma carta para Sir Gervase Humphrey. E o embaixador que foi enviado para Constantinopla no meu lugar.E que conselho o senhor lhe dá? . .de assalto.br/Main#Community. . Ela se manteve em silêncio enquanto ele dobrava e selava a carta. Ele está tentando se mostrar tão capaz quanto o senhor. . não é? . pois é mais jovem que o senhor.Estou lhe dizendo que intimidar os turcos não funciona. É por isso que o senhor e ele nem sempre se dão bem. O senhor é o bom filho. .Bobagem. Ele puxou a carta com um gesto brusco. para que eu pudesse vir para cá.perguntou ela.Ele é um tolo. Sugeri que ele tente outra coisa. O seu irmão sente isso. . Como eu já trabalhei naquela região.Diplomacia. . Ele me escreveu dizendo que os turcos estão causando problemas. O som do papel roçando o tecido aparentemente chamou a atenção dela de volta para ele.Ian assinou seu nome e estendeu a mão para pegar o mata-borrão.aspx?cmm=34725232 .O senhor não gosta de Sir Gervase. ele me pede conselhos.Não. . acho. .Não é bobagem.

Ian.Não sou insípido . .Ele começou a endereçar uma carta para o príncipe da Suécia.Um ano? É uma punição cruel. sempre fez o que quis e. a expectativa dos outros. . sempre conseguiu se safar. e ele parou de escrever. . Eu nunca pude me dar a esse luxo.Ele é divertido. . .Lembro-me de um ano em Cambridge em que fui reprovado nos exames . ele sempre foi rebelde. .Ian mergulhou a pena no tinteiro.Quanto a Dylan.protestou ele.E verdade que os dois são como óleo e água .Foi o tempo que levou para eu fazer os meus exames novamente. o peso sobre os braços. "Como você pôde envergonhar a família com esse fracasso? Onde está o seu orgulho? Onde está a sua honra em relação ao nome da sua família? Meu Deus. você me desanima. . estou desanimado. O senhor é insípido.Dylan é um compositor. com a voz do pai ecoando nos ouvidos. Ele e eu vemos a vida de formas muito diferentes. Pousou a pena e se recostou na cadeira. as palmas das mãos contra a superfície.concordou ela. e meu pai ficou tão decepcionado comigo e tão enfurecido com a minha falta de atenção aos estudos que não falou comigo nem me escreveu por um ano. já que era o filho mais velho. Isso é uma carga. de alguma forma. Ele tem um temperamento artístico. O senhor sempre foi assim? .admitiu ele.Seu pai esperava mais do senhor. sem dúvida. Realmente. . . Lucia se reclinou para trás sobre a mesa de trabalho dele. Uma memória muito antiga lhe brotou na mente. . espontaneamente." . A reserva dele não a desencorajou nem um pouco.ele deu por si dizendo -.Pode ser uma carga .

O senhor disse que ela era bonita. . Não daria certo.O que faz exatamente uma arrumadeira? Ian balançou a cabeça.Será o nosso segredo. inclinando a cabeça e tentando olhar nos olhos dele. não? .com.Eu sou um cavalheiro.E às vezes as desfazem. . .Não.Uma arrumadeira muito bonita. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.Não seria apropriado.Pode me contar.br/Main#Community.Não é da sua conta.Ela não esperou a resposta e imediatamente fez outra pergunta: . Eu não deveria ter dito nada sobre isso. Em Cambridge há muitas arrumadeiras trabalhando nos dormitórios masculinos. Mas Lucia não pretendia deixar o assunto morrer assim tão facilmente.O senhor queria se casar com ela? Ele respirou fundo. . Ele se mexeu desconfortavelmente na cadeira.O que provocou a sua falta de atenção aos estudos? Jogo? Bebidas? . Lucia se inclinou para a frente.Isso não é assunto próprio para conversas. aproximando o rosto do dele.prometeu ela. ela se inclinou para a frente.O senhor estava apaixonado por ela? Um par de olhos cor de avelã e um sorriso radiante passaram rapidamente pela mente de Ian. pensando em Gretna Green e nos sonhos impossíveis de dezesseis anos atrás. .Não vou contar para ninguém . Tess era uma criada. . Ela era sua amante? Diante da falta de resposta dele.Ele pegou a pena e retomou o trabalho.aspx?cmm=34725232 . Ela fazem as camas. .. viran do-se de lado sobre a mesa até ficar praticamente sentada sobre a carta que ele escrevia para o príncipe sueco. .orkut. com um sussurro provocador. . . . . voltando ao presente. Ela era sua amante? .

estava enganado. . . abanando uma mão no ar. Sabia disso? .É como eu com o meu ferreiro . comentou: .Com uma certa raiva na voz. ele perguntou: Isso satisfaz a sua curiosidade? . Ela ficou bem contente com o arranjo.Se desabafasse um pouco. Completamente frustrado.Por favor. e a senhorita está sentada sobre ela . . Do outro lado da sala. ela voltou a falar: . Ele pagou uma boa soma para se livrar dela. afaste-se.Ela se interrompeu.Essa moça. mas. . se Ian pensava que tinha encerrado o assunto do seu passado.. como que se em busca das palavras certas: . estragando-a.Tenho que terminar essa carta. O senhor seria menos insípido se. Ian jogou a pena de escrever e se levantou.Meu pai nunca me deu essa oportunidade. O senhor queria se casar com ela? .O senhor deveria ficar com raiva com mais freqüência.Isso não responde à minha pergunta.disse ela gentilmente. a senhorita faz as perguntas mais impróprias! Em todo o tempo que passou nas escolas de etiqueta francesas. Mulher infernal! Ela conseguia desencavar os segredos até de uma pedra.Meu Deus.O senhor é impressionante quando está com raiva. Tess. é o motivo real por que o senhor nunca se casou? A pena escorregou dos dedos dele e a tinta escorreu por sobre a carta. .Sem esperar por uma resposta... Depois de um momento. nunca lhe ensinaram boas maneiras? Ela olhou para ele de olhos muito abertos e cheios de surpresa diante daquela explosão. e ela se casou com outra pessoa. continuou: .O senhor amava muito essa Tess. Ele teria que começar de novo.disse ele. acho. . Ela pulou da mesa e se afastou. .

continuou ela. .O senhor guarda todos os seus sentimentos presos aqui. .Sem esperar resposta. e pressionou a mão livre sobre o coração. tentando descobrir o modo adequado de segurá-lo. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.Insípido e seco como um galho . . ela experimentou o taco desajeitadamente.br/Main#Community. Isso não é bom.orkut.e faz todas as coisas certas.E mesmo? .Continue assim e você vai acabar quebrando alguma coisa . . a bola pulou por sobre a borda da mesa. pensou ele com a garganta seca. O senhor trabalha o tempo todo.Ela apoiou o taco no chão. por pouco não atingiu o vaso favorito de Grace. voou para fora. .disse ele. .O senhor obedece a todas as regras . .Ela tirou um taco do porta-tacos da parede e o estendeu. Eu meramente observo os modos da sociedade.Não preciso desabafar e não sou insípido.Naturalmente que me divirto. ao seu lado. Ela empurrou o taco com força por entre os dedos e conseguiu atingir a bola branca . "Rapariga atrevida e provocante". avaliando o caráter dele com total pouco-caso pelos seus protestos ou a sua censura. e por fim pousou no tapete com um som surdo. Ian a observava enquanto ela se inclinava sobre a mesa.Isso é absurdo. sem conseguir tirar os olhos de Lucia. o que significa que não investigo a vida particular das outras pessoas.mas.Ela levantou o taco nas mãos novamente. Nunca tira uma folga para se divertir.continuou ela .Eu nunca vi.O senhor não aproveita a vida.Ao contrário de algumas pessoas.Ele lhe deu uma olhada rápida e severa. . O senhor nunca se diverte? . . .Eu tenho que usar o taco para atingir a bola.com. de porcelana francesa.. . . como se estivesse examinando minuciosamente a sua linha reta.aspx?cmm=34725232 . . em vez de deslizar sobre o feltro. não é? .

. Ele não devia.disse ele. Demonstrou como segurar o taco corretamente.E a senhorita me concede a revanche no xadrez. Lembrando a si mesmo que era extremamente impróprio tocá-la. . Ian lutou para recuperar o equilíbrio.Naturalmente.Segure assim. Depois de um momento. A bola bateu na vermelha e as duas rolaram quase meio metro antes de parar.Ela rodeou a mesa e pegou a bola do chão.Não . Ele não conseguia compreender como podia falar com uma voz tão calma. ficou claro que. que o deixou à beira da loucura. Os quadris dela imprimiam uma marca de fogo . Ao fazer isso.Não se o senhor me ensinar a forma certa. . para tirar a prova? . Mas ia. aproximando-se. . Ian foi para o lado da mesa de sinuca onde ela estava e pegou o taco e a bola das mãos dela. Bem lá no fundo. sua coxa roçou o quadril dela em um contato breve e torturante. Ian forçou-se a tirar a mão e ela bateu de leve na bola com o taco. . mas não muita. Ela nunca tinha segurado um taco de sinuca na vida. devolveu-o para ela e a observou enquanto ela tentava imitar o que ele havia feito. Ele se inclinou sobre a mesa para recuperar as bolas. ele pôs a mão sobre a de Lucia e moveu os dedos dela por sobre o taco. Eu sempre cumpro a minha parte de um acordo. colocando o par de bolas de sinuca novamente na frente dela -. para que ela tentasse de novo. . pelo menos nisso. sentindo-se como se estivesse se dirigindo para a beira de um abismo sem conseguir parar.A pele dela era quente e macia como cetim. ela não estava mentindo. Começou a andar na direção de Lucia. sempre soubera disso.aconselhou. senão a bola voará da mesa.Use um pouco mais de força .

Se eu enterrar a bola vermelha no buraco e não deixar a bola branca cair junto. Fez um gesto em direção à mesa. ficou na outra extremidade da mesa. ou bilhar inglês. fazendo-o perder o juízo. fez mira e deu a tacada. A bola desacelerou e deslizou exatamente para o canto à frente dela. Sempre soubera que isso ia acabar acontecendo. mas. Ian se afastou e foi se servir de um copo de vinho do Porto de um dos decantadores do bar de Dylan. em vez de cair na caçapa. Ele precisava de uma bebida.Dê algumas tacadas para praticar. queimando-o.com. ele começou a lhe explicar as regras básicas do jogo. observando as sobrancelhas escuras se vincarem.orkut. a sinuca. ele tinha uma vista esplêndida do que estava fora do seu alcance. e ela se inclinou sobre a mesa. . quando ele terminou. mas sem entrar. parando bem à beira da caçapa. é um jogo de pontos . farei três pontos? Ele fez que sim com a cabeça. empurrando-a assim por aquela última fração de centímetro e fazendo-a entrar na caçapa. tão fiel à natureza dela. . Ela prendeu o lábio inferior nos dentes. Em uma tentativa desesperada de pensar em outra coisa. .Então. mas até isso era uma tortura: toda vez que ela se inclinava. em um movimento rápido. em sinal de concentração. ao mesmo tempo.aspx?cmm=34725232 . O sorriso que ela lhe dirigia toda vez que conseguia dar uma tacada certa era como um toque que o alcançava do outro lado da mesa. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.Lucia se inclinou sobre a mesa e assoprou a bola. Era um absurdo tão grande e. Ele se concentrou no rosto dela. A bola branca jogou a vermelha direto para o canto da mesa onde ele estava.disse ela.br/Main#Community. Ao voltar para o lado da sala em que ela estava.Ma no! . ricocheteou e voltou para o lado da mesa em que ela estava.indelével contra o corpo dele. . que Ian caiu na risada.

Quando Ian olhou diretamente para o rosto dela. mas a dele estava nas fantasias eróticas e impossíveis que lhe passavam pela cabeça como um relâmpago. tirar os grampos e fazer cair em desordem o longo cabelo negro.ela lhe disse. Ele não conseguia se mexer. . muito obrigado. rindo também. . O senhor tem uma bela risada. como se estivesse pensando seriamente na pergunta dele. As pontas dos dedos de Lucia pareciam irradiar sensualidade diretamente para a corrente sanguínea de Ian. como deve ser a risada de um homem. . enchendo-lhe o corpo com todo o calor do verão italiano. despenteando-lhe o cabelo. voltado para cima.É claro que eu sei rir. . endireitando-se.gritou ela. mas sem abaixar as mãos. Isso o pegou de surpresa. . Ian congelou ao toque das mãos dela. fez algo totalmente inesperado: estendeu as duas mãos e passou os dedos pela cabeça dele. . sorrindo. Pelo contrário.murmurou ela.Ora. Sonhava puxá-la para o tapete. Pôs com cuidado o taco sobre a mesa e andou até onde ele estava.Ele se inclinou para ela. E profunda e rica.Eu já começava a pensar que o senhor não sabia rir.Finalmente! . não conseguia respirar.Eu nunca o tinha visto rir. A atenção dela estava na tarefa que realizava.. . só conseguia ficar olhando fixamente para o rosto dela. sem nenhuma palavra.Pelo menos eu o fiz rir! .Isso significa que a senhorita mudou de opinião sobre mim? Ou eu ainda sou insípido? Ela não respondeu imediatamente. continuou a brincar com o cabelo . Lucia o estudou por um longo momento. . Então. enquanto ela brincava com o seu cabelo. deslizar as mãos por baixo das saias dela e sentir a pele macia e quente contra as palmas das mãos.Não tão insípido agora .

ávido por mais.mas ela aniquilaria a determinação de um santo e se deleitaria com a ruína dele. Ian inclinou a cabeça um pouquinho. ameaçando fazê-lo esquecer que era um cavalheiro... como todas as pessoas que faziam o que lhes agradava e pegavam o que queriam. Não havia ninguém ali para ver a queda dele. enquanto ele ficava totalmente imóvel e duro como pedra.aspx?cmm=34725232 .como ela. Esse contato fez com que um prazer intenso se irradiasse pelo seu corpo. Pois naquele momento ele desejava ser outra pessoa. e ele. roçando a parte interna dos pulsos contra o rosto de Ian. Agarrava-se à honra que havia ditado as suas ações por toda a vida. Se ele pelo menos conseguisse ser assim! O desejo escuro e secreto que sempre existira dentro da sua alma sussurrava ao seu ouvido.. O fruto proibido era o mais doce. Ninguém a não ser ela ... mas era como agarrar-se ao ar rarefeito. Era o que ele sempre tinha sido. E Ian não era santo. aproximou-se ainda mais. se apenas. A boca de Lucia se abriu imediatamente. inalando o cheiro do cabelo dela. tocando os lábios dela com os seus. Não havia ninguém para ver a honra dele reduzida a pó. Os criados estavam na cama. O desejo começou a tomar conta dele. à beira de um abismo. Dylan e Grace estavam fora.br/Main#Community. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. alguém indômito e temerário . A porta estava fechada. que aproveitavam os prazeres da vida sem se incomodar com as conseqüências. Ele se agitou. Se apenas. tentando-o além do limite que um homem deveria ter que suportar. a sua ruína. e ele inclinou mais a cabeça. ele não sabia ser outra coisa. sentindo a textura sedosa dos pulsos dela contra o seu rosto. intensificou o beijo. como Dylan. no compasso das batidas do seu coração. tão perto que os seios dela roçaram o peito dele.dele. Era tarde.com. Se apenas..orkut. macia e doce como uma cereja.

Andou até o Brooks's Club. a passos largos. respirando fundo. Ian ajeitou os punhos da camisa. tentando não olhar para ela. Ele agarrou os pulsos dela. O diabo a leve por brincar com os sentimentos dos outros! Ele lhe deu as costas. . furioso consigo mesmo por querer o que não poderia ter.ainda ansiava pelos beijos quentes e doces de uma moça italiana. Se olhasse. seria o fim da honra dele e da virtude dela. com a intenção de tomar um copo de vinho do Porto. a senhorita é a mulher mais impiedosa que existe.Meu Deus . forçou as mãos dela para baixo e a empurrou firmemente para longe dele. cercado por todo o aparato dos honrados cavalheiros britânicos. passou por ela e saiu da sala. arrancou o casaco das costas da cadeira e o vestiu. alisou as mangas do casaco e penteou o cabelo com os dedos. ele ainda cobiçava o fruto proibido . furioso com ela por despertar tudo isso -. comer um bom pedaço de carne e ler o Times. Ian virou-se e. . . Estão me esperando no meu clube. se tivesse um único vislumbre daquela boca deslumbrante. De costas para ela. mas tenho que ir.Era um desejo ávido e inútil.Desculpe-me . lutando para restabelecer a ordem no meio do caos do desejo que atacara violentamente o seu corpo.disse ele quando se sentiu no controle o suficiente para falar novamente -.ele explodiu. Mas mesmo no seu clube. Saiu da casa do irmão sem esperar que a sua carruagem fosse chamada e andou pela calçada na quente noite de julho. foi até a mesa.

.aspx?cmm=34725232 . Lorde Montrose puxou a outra cadeira e se sentou em frente dele.br/Main#Community.cumprimentou ele sem entusiasmo.Ele levantou os olhos e encontrou Lorde Montrose ao lado de sua poltrona.com.Ian pegou o jornal da mesa ao seu lado. e esta é a oportunidade perfeita.O senhor se incomoda se eu conversar um pouco com o senhor? . levantando -se. não demorou muito para perder essa expectativa. curvando-se polidamente e sentando-se novamente. . .Sem esperar uma resposta. ele disse: . e Miss Valenti voltou a envenenar a sua existência. pois queria lhe falar. Alisando o colete de brocado. mas mal tinha se acomodado na sua poltrona favorita da sala de leitura do Brooks's com uma cópia do Times e um copo de vinho do Porto quando começou o ataque.Sir Ian? .É muita sorte encontrá-lo sozinho.orkut. mas Montrose não se deu por achado. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.Eu ia ler o Times.Montrose . Conseguiu jantar em paz. .Capítulo dez S e Ian tinha alguma esperança de que a ida até o clube lhe tiraria Lucia Valenti da cabeça. .

eu não fiquei particularmente entusiasmado com a expectativa de travar esse conhecimento.Mas ela é tão imprevisível nos seus humores que não consigo avaliar a verdadeira profundidade dos sentimentos dela por mim.Ela é encantadora.Ela é única.Ele se inclinou para a frente com súbita ansiedade.. .O senhor deve estar informado .O senhor acha que eu tenho alguma chance com ela? "Nenhuma. apesar de todos os seus esforços para apagá-lo da memória. . e sempre achei que os modos dela em relação a mim foram extremamente cordiais. . . pois. apesar de ela ser a filha reconhecida de um príncipe.Miss Valenti é uma jovem muito afável . .disse Ian. .de que visitei Miss Valenti diversas vezes. . Não consigo pensar em nada a não ser nela. Ian apelou para toda a sua experiência diplomática e conseguiu resistir ao impulso de mandar Montrose cair fora. . sem par. Ela acha que o senhor é um pavão.O rosto de Montrose se iluminou com o arrebatamento inequívoco e ridículo de um homem apaixonado. a sua ilegitimidade a põe em uma posição social bem abaixo da minha. eu fiquei tão enamorado dela que não tenho sido capaz de manter a cabeça em qualquer outro assunto.Sir Ian." . esforçandose para manter a expressão impassível ao lembrar-se de como Lucia podia ser afável. O beijo delicioso dela ainda estava bem vivido na cabeça dele.E muito original. . O barão aparentemente não notou que Ian estava sendo bastante sucinto. quando o senhor falou comigo pela primeira vez sobre a sua intenção de me apresentar Miss Valenti. Mas no dia do concerto de Lady Kettering.continuou o barão .

br/Main#Community. posso contar com o senhor para me apresentar ao pai dela como a sua escolha? .Boa noite .Certamente . . Enquanto Walford falava de forma desconexa. .Ian se sentou novamente. Ian se lembrou do que Dylan havia dito sobre os pretendentes dela e de Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. ele se lembrou de que Lorde Walford não era um homem que pudesse ser desprezado. como Montrose. .Eu vim ler o jornal.Naturalmente.aspx?cmm=34725232 . Ele se sentou na cadeira que seu rival acabara de deixar vaga e começou a despejar poesia sobre os encantos de Miss Valenti e a se queixar. afinal de contas. . Tomou um gole de porto e deu uma resposta segura e inócua. Walford não captava indiretas. É muito importante que um homem da minha posição se mantenha sempre au courant. Ian mal tinha aberto o jornal quando foi novamente interrompido. o senhor sabe.Sir Ian? Engolindo uma praga. do excêntrico temperamento italiano dela. Obrigado. . desconcertado. Sir Ian.com.continuou.E agora.cumprimentou ele com polidez escrupulosa.orkut. . se o senhor me der licença .Sim.É o que eu pretendo fazer. Para ter uma resposta a isso. . mas. sim. Acabo de chegar para tomar uma bebida. . o senhor terá que perguntar à própria dama.disse ele sem entusiasmo. levantando-se —. naturalmente. Os dois homens inclinaram-se em despedida e Montrose saiu andando sem destino. Se ela estiver disposta a me aceitar.As palavras ácidas pairavam na ponta da língua de Ian. Walford? .Não estou em posição de dar uma opinião. mas ele não as disse. devo voltar à minha leitura. Era um visconde.Saiu para passear hoje. Ian fechou o jornal e se levantou. Agradeço o seu apoio. .

Mas toda vez que eu apareço para apresentar os meus respeitos continuou Walford -.Dureza . disse: .dizia Walford. na sua melhor pose diplomática.Sem dúvida . a beleza e o comportamento vivaz dela me deixam atordoado. .como eles o haviam abordado no Brooks's.Quando estou com ela . . mas acabava de compreender que Dylan falara a mais pura verdade. Se Walford se casasse com ela. .disse Ian. cruzou os dedos e pressionou os indicadores contra os lábios. Com o rosto sério. forçando-se por voltar a atenção para o visconde. . . Se tivesse feito isso. Naquela ocasião. Ian decidiu salvar o pobre sujeito de uma morte prematura.Sem dúvida nenhuma. Apoiou os cotovelos nos braços da poltrona. Ian não dera muita atenção à questão. O meu coração pula no peito e eu gaguejo como um colegial. um homem bom e gentil. Ian desejou ter dado mais atenção ao que o irmão lhe dissera. Era. na esperança de parecer um ouvinte sincero e solidário enquanto pensava em como se livrar de Walford o mais rapidamente possível. O visconde não era um mau sujeito.prosseguia Walford -. não consigo pensar no que dizer para manter a conversa. . Gostaria muito de receber os seus conselhos. Poderia muito bem ter ido para algum obscuro pub da parte leste da cidade.O senhor não acha? .Polinização das rosas. na verdade. ele provavelmente morreria de um ataque cardíaco na noite de núpcias. que não estava à altura de um furacão italiano temperamental. atribuindo a afirmação a mais uma manifestação do perverso senso de humor do irmão. Ian olhou para Walford com piedade. nunca teria vindo para o clube nessa noite.

.Perdão? O que o senhor disse? .Soube que seu tio voltou de Paris. . . a beleza e o coração inconstante de Miss Valenti por pelo menos alguns minutos. Dobrou-o e o pôs de lado.Haye . na esperança de que aquela conversa estivesse no final.br/Main#Community.É verdade que na casa de Lady Kettering ela parecia muito impressionada com o meu empenho em cultivar uma rosa azul.Muito obrigado.Ian se levantou.Creio que a sua discussão com ela sobre o seu hobby deixou uma impressão muito vivida.O rosto de Walford assumiu uma expressão beatífica.É mesmo? . Sir Ian. sem ter a menor consciência de como havia chegado perto de morrer jovem. Abriu o jornal e tentou se interessar pela notícia de que a central sindical Grand National Consolidated Trades Union estava à beira da falência. na esperança de adiar mais uma narrativa sobre os encantos. misericórdia! Ele levantou os olhos. como se ele tivesse acabado de receber o céu de presente.Sim.É isso aí.Obrigado.aspx?cmm=34725232 .cumprimentou ele. e então fez um gesto em direção à cadeira que estava à sua frente. confirmando. . .Ele fez um movimento resoluto com a cabeça.com. . .Walford pegou a mão dele e a apertou com gratidão. Eu o aconselharia a discutir esse tópico com ela em toda oportunidade possível. . Resignando-se ao inevitável. Ele estendeu a mão. .. O visconde se afastou e Ian se sentou novamente. .Sir Ian? Meu Deus.Sente-se. levantando-se e sentindo-se como um boneco de molas que pula de uma caixa a toda hora. Ian nem mencionou o jornal. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. .orkut. . . Ian iniciou a conversa. sorrindo.

Quando eu for visitá-lo amanhã. . Como o senhor representa os interesses do pai dela nessa questão. mas eu ainda não tive a oportunidade de me encontrar com ele. quando ela voltou da festa. "Sem chance". . . e voltou à cidade hoje à tarde. tomou um golpe do seu clarete e disse: . . farei isso.Eu também tenho que contar a ele que as minhas esperanças em relação a Miss Valenti se encaminham para a realização.Não é de surpreender.Hoje.O senhor entende . eu pedi a mão dela em casamento e ela aceitou.Cumprimente-o por mim.Haye fez uma pausa. totalmente sério. Estou certo de que ela queria manter o nosso noivado para si até que eu tivesse a oportunidade de consultar o senhor. Com a aprovação do senhor. Devia haver algum engano.Realmente? . pensou Ian. plantando um sorriso adequado no rosto. .Haye. na festa aquática de Tremore. . Ele foi levar a minha irmã mais nova para uma escola de boas maneiras para moças.Estive com Miss Valenti depois disso.O quê? O conde confirmou com um gesto de cabeça..Sim. .Voltou sim. estou atônito . A garganta de Ian de repente ficou seca. Ian quase derrubou o seu porto. e ele estendeu o braço para o seu copo. e ela não me disse nada a esse respeito. . Miss Valenti em breve deve se tornar a condessa de Haye. .ele conseguiu dizer. "Ela detesta o seu queixo." .continuou Haye -. estou ciente de que deveria dar a conhecer os meus sentimentos e intenções ao senhor antes de dá-los a conhecer a ela. .

A beleza dela. Era imperativo que ele averiguasse os fatos reais.Sim. Então poderemos discutir as providências relativas ao casamento. Lucia não teria sido coquete com ele na mesa de bilhar ou posto as mãos no cabelo dele e o beijado se tivesse concordado em se casar com Haye. .Ela não pode ter concordado em se casar com você! Não é possível.Compreendo. .. e aquele ridículo desfile dos seus pretendentes atormentados era uma prova viva disso. ele foi tomado pela raiva. Mesmo ele não estava imune. o som' do riso dela.Ele levantou Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. outra voz se intrometeu na conversa. no mês que vem. Ele fechou os olhos por um momento.Como foi o senhor que me abordou primeiro. . Duas horas antes. ao dote e outras coisas.Eu vi Miss Valenti há apenas duas noites em um evento — continuou ele -. . o cheiro do seu cabelo e o gosto da sua boca tinham ameaçado destruir qualquer vislumbre de bom senso que ele possuísse. o pôr do sol romântico.. Ao ter que admitir essa terrível possibilidade. lembrando a si mesmo que aquela era uma emoção em particular que dificilmente seria útil naquele momento.aspx?cmm=34725232 .mas às vezes uma pessoa tem que aproveitar uma oportunidade. .Ian o interrompeu apressadamente. Ian ainda não acreditava.com. olhando furiosamente para Haye de trás de uma bergère. Lucia poderia brincar com qualquer homem. Mas talvez não seja necessário. . Ou teria? Talvez. eu posso obter o consentimento formal do pai dela quando ele chegar. acho que posso supor com segurança que terei a sua aprovação.br/Main#Community. e ela dançou comigo três vezes.orkut. mas antes que pudesse começar a fazê-lo. sufocando a raiva. Os dois homens se viraram na cadeira e deram de cara com Lorde Montrose parado ao lado. sim .

mas as afeições dela estão voltadas para outra pessoa. Não percamos a civilidade.Um homem não pode se enganar em relação à afeição de uma mulher quando ela toma a liberdade de lhe dar um beijo! . Para mim. .os dedos. .Você está me chamando de mentiroso? . que a dama ainda não tomou a sua decisão. . Montrose. você está indo longe demais. . . com o rosto branco de raiva diante do insulto que acabara de receber -. Garanto-lhe. que a dama já fez a sua escolha. Ian levantou-se de um pulo e ficou entre os dois homens. . Haye deu um sorriso triunfante para o barão.Não acredito nisso.Se a carapuça lhe serve.disse Haye. Estamos no Brooks's. O barão balançou negativamente a cabeça. Haye falou antes que Ian tivesse oportunidade de fazê-lo. Haye se levantou e deu um passo à frente. Montrose deu a volta na poltrona. Ela aceitou a minha proposta de casamento há apenas algumas horas.Está vendo? Apenas a afeição mais profunda poderia induzir uma dama a ser tão ousada. com um floreio enfático. .Ian e Montrose exclamaram ao mesmo tempo.O quê?! .Montrose . por favor.. .Você deve estar enganado. Cavalheiros.Apesar da sua grosseria e incivilidade de ouvir nossa conversa às escondidas. Os dois o ignoraram. . tenho a prova da afeição dela por mim no consentimento que ela me deu em se casar comigo.. acho.Três! Isso prova.Por Deus. . vou lhe responder. Sei que você estava interessado em Miss Valenti.

Ian Moore era uma estátua. sentindo-se perturbada. derretendo. Ficou deitada no escuro.orkut.br/Main#Community. autocrático e excessivamente preocupado com o decoro. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. Lucia fechou os olhos e pressionou os dedos sobre os lábios. Lucia não conseguia dormir. estúpido! Com a frustração apenas um pouco aliviada pelos murros que dera no travesseiro. insípido. um desejo ardente.Seu bastardo! . Lucia voltou a se deitar. Ian tentou impedi-lo. Tinha razão em seu julgamento: ele não era humano. quente e maravilhosa lhe envolvera o corpo da cabeça aos pés.exclamou Montrose. pensou ela. uma sensação estranha. Ela tinha praticamente se jogado sobre ele.com. perplexa e humilhada.. tentando golpear Haye. Não havia dúvida sobre isso. Esmurrou o travesseiro novamente. Aquele inglês correto. Naqueles breves momentos em que sentira a boca de Ian sobre a sua. concluiu ela. Por que gostava dele era um mistério inexplicável. sentando-se ao perceber a terrível verdade. magoada. e o punho de Montrose lhe bateu com força no rosto. Sem pensar. gemeu ela..aspx?cmm=34725232 . Gostava dele. "Por que ele tem que ser tão malditamente honrado o tempo todo?" O beijo de Ian tinha apagado facilmente toda lembrança da boca insípida de Lorde Haye. Ele também era arrogante.. e um beijo rápido fora tudo o que tinha conseguido em troca da sua iniciativa. Como se ela estivesse flutuando. "Ele é impossível". Ele era certinho e insípido. e aquele calor a inundou novamente ao se lembrar do beijo dele. Ian sabia beijar. afinal de contas. Ao contrário de Haye. "Maria Santissima!". Sentouse e deu um soco no travesseiro.

O que na verdade ela era. Os homens geralmente gostavam dela. Ela podia tê-lo feito rir naquela noite. quando o fizera rir. seu coração sentira um tipo de alegria doce. como se isso não fosse ruim o bastante. admitindo outra verdade tão terrível quanto a primeira: Ian não gostava dela. Mas naquela noite. estranha e penetrante.e. mas quando ele ria. como naquela noite. ele a deixava tão furiosa que ela não sabia se lançava objetos pesados na cabeça dele ou os braços ao redor do seu pescoço. aquelas pequenas linhas de preocupação entre as suas sobrancelhas desapareciam. mantendo-os assim até que ele a beijasse como devia. Grace era uma pessoa adorável e acolhedora. mas isso não significava nada. que não podia comparar com nada do que já experimentara antes. aquele ingrato a havia tratado friamente e a repreendera. na verdade. E o que é que ela havia ganhado por fazer com que ele se esquecesse um pouco das preocupações? Um beijinho. pensou ela com indignação justificada. mas Lucia não a conhecia bem o suficiente para lhe fazer confidências . Uma onda de solidão a varreu. Lucia suspirou. Desejava que houvesse alguém ali com quem pudesse conversar. Os homens gostavam que as mulheres fossem coquetes com eles. apenas o suficiente para deixá-la querendo mais. mas não Ian. E então. não era culpa sua se ele era o único homem da terra que não gostava de namoricar e brincar. Ian tinha muitas coisas com que se preocupar. de qualquer forma. mais ou menos. mas estava sozinha. Ele não gostava dela.Às vezes. brincassem com eles e os fizessem rir. ela . grandes responsabilidades. Sentiu um pequeno nó se formar na boca do estômago ao admitir isso. Mas. chamado-a de coquete e namoradeira e acusando-a de brincar com os sentimentos dos homens.

já que morava ali havia tanto tempo.dificilmente poderia falar com a cunhada de Ian sobre os seus sentimentos confusos.aspx?cmm=34725232 . Era óbvio que ela estava saindo escondido para visitar a mãe. Aproximou-se dele e ofegou. como gostaria que Elena estivesse ali. mamma sabia tudo sobre os homens. . mas estava no meio do foyer e não havia tempo para se esconder. jogou uma capa azul-escura sobre os ombros e puxou o gorro. e mamma não se incomodaria se ela chegasse no meio da noite. ela se esqueceu do seu próprio apuro. Ainda faltavam várias horas para o amanhecer. descer os últimos degraus e cruzar o foyer em direção à porta da frente. especialmente os homens ingleses. e. de alguma forma. sua mãe. Era dela que precisava! Lucia sempre tinha conseguido conversar com a mãe sobre tudo. Saiu do quarto e começou a descer as escadas. tempo suficiente para fazer uma visita à mãe. Ou. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. fosse qual fosse a situação.orkut. Naquele momento. preparando-se para uma batalha. Mamma. cobrindo os cabelos e fazendo sombra sobre o rosto. mamma sempre conseguia ajudá-la a resolver as coisas. Lucia congelou e olhou rapidamente ao redor. Alguém havia deixado uma lâmpada queimando ao lado da porta da frente para quando Ian voltasse.br/Main#Community. Justo naquela hora! Lucia puxou o gorro para trás e olhou para ele. Lucia empurrou a colcha e saiu da cama. a porta se abriu. ao ver o rosto dele. melhor ainda. Ela vestiu roupas escuras. E. Mamma tinha condições de lhe dar conselhos. além disso. e aquela luz permitiu que ela visse o caminho ao virar a plataforma entre os dois lances da escada. Mas.Está indo para algum lugar? . entrando e fechando a porta atrás de si. Oh.Ian perguntou.com.

Sem pensar. Ela abriu a boca para contestar um absurdo daqueles. . estupefata.perguntou ela. . . mas eu me lembro muito bem de tudo o que aconteceu na última hora. .Obrigado por me lembrar disso.Você parece vestida para sair. naturalmente.Ele soltou o pulso de Lucia.Oh. dirigia-se a ela. .Do que você está falando? . .A mim? O que você quer dizer? Ele lhe apertou o pulso com mais força.O quê? . .Ma insomma! .Espero que ele tenha boa pontaria.Não vou me casar com Lorde Haye. . porque os duelos sem dúvida farão parte constante da sua vida de casado. mas Ian não lhe deu chance. olhando para Ian com expressão incerta. . .Pobre Haye.Sim. .exclamou Lucia. mas não o tom de voz. . .O quê? ..O seu noivado com Lorde Haye.Ele lhe agarrou o pulso e afastou a mão dela do seu rosto com um gesto brusco. . Ian.Cometi o erro de entrar entre o rosto de Lorde Haye e o punho de Lorde Montrose. .perguntou ela.Montrose deixou algum parafuso solto no seu cérebro quando o atingiu? . estendeu o braço e tocou as pontas dos dedos com cuidado na mancha roxa embaixo do olho dele. você levou um soco! . contida com dificuldade. Aquela raiva. Para onde ia? Contar à sua mãe as boas novas? A pergunta dele a deixou confusa.O que aconteceu? .Não? Haye pensa que vai. E tudo isso graças a você. mas não a largou.Que boas novas? . .

.Que confusão! . então la mento.com. e.Nem os sentimentos de Montrose parecem interessá-la. Ele me faz rir. saberia que dançar com o mesmo homem mais de duas vezes em uma noite é motivo de especulação sobre um noivado iminente.Só me restam três semanas para encontrar um marido.E nem é preciso dizer . e não a Haye. determinada a deixar as coisas claras pelo menos naquela questão.aspx?cmm=34725232 . Houve uma discussão e. Eu simplesmente queria conhecê-lo melhor. Haye nos apresentou um trunfo. sentindo um pouco de arrependimento. que ouvia às escondidas en quanto Haye me dava a notícia do seu noivado. Gosto de homens que me fazem rir. Ela apertou os lábios. já que apenas umas duas horas antes você estava fazendo todas as tentativas possíveis de me beijar! .Eu não beijei você! Você é que me beijou.Se você tivesse se dado ao trabalho de ler qualquer livro de etiqueta durante aqueles anos que passou nas escolas para moças.Lorde Montrose . eu dancei com ele várias vezes. .orkut. . a certa altura. declarando que você lhe deu um beijo na festa de iatismo de Tremore.br/Main#Community. pelo fato de ter dançado com ele três vezes na última reunião. Lucia gemeu e cobriu o rosto com as mãos.disse ela depois de um momento -. resolveu protestar. . deve realmente amá-lo. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.. portanto.que isso foi uma grande surpresa para mim. O que as pessoas fofocam não me preocupa.continuou -. Aquelas danças lhe deram ampla razão para ter esperanças. .Eu deveria poder dançar com os meus pretendentes para poder conhecê-los melhor. e eu não tenho tempo para as sutilezas da etiqueta! .O quê? .Se isso é verdade . sim. Quanto a Montrose. . .Lucia levantou a cabeça. porque gostei dele.prosseguiu ele levantando a voz .ela respondeu com rispidez. Ele achou que. você dedicava afeição e consideração a ele.

. Na verdade. .Não? Haye pensa que você vai se casar com ele. . Tremo só em pensar quantos homens atormentados pode haver por aí.disse ela em italiano. . também em italiano. só vou me casar com um homem que me ame.Paixão não é amor! .rugiu Ian. mas sem dúvida eles não me amam.gritou ela. irritada. . e passava para o seu próprio idioma. .Bem. Lorde Montrose e Lorde Haye talvez estejam apaixonados por mim.Eu não aceitei a proposta dele! .ela lhe lembrou.Eu acho que Lorde Haye e Lorde Montrose é que são os brinquedos neste caso . especialmente pelo fato de que ela começava a gostar muito dele.Da mesma forma como os meninos lutam pelos brinquedos. Como sempre. eu sou uma mulher . Aquilo doeu. .Está claro que os homens também gostam de você.Eles se importam com você o suficiente para se envolver em uma briga em um clube de cavalheiros! . .disse ela.Seus brinquedos. Lucia achava que o inglês era inadequado para manifestar os seus sentimentos. .Santo cielo! .Eu já lhe disse. E digo três porque desses eu tenho conhecimento.. . .Você parece gostar de qualquer homem com quem por acaso esteja. Pelo menos até aquele momento. ainda mais frustrada diante da frustração dele.Os homens brigam pelas mulheres o tempo todo .Isso não é justo! . três deles estão profundamente apaixonados por você neste momento. . .Gostar de homens é bem normal para as pessoas do meu sexo.E fui eu quem acabou com o olho roxo! . quando os ânimos se exaltavam.respondeu ele.

Ele me pediu em casamento. Mas não. . depois daquele beijo. eu soube que não poderia me casar com ele.Ele a encarou ferozmente. Como o litígio entre os turcos e os gregos. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.Quer dizer que você apenas o beijou como algum tipo de experiência idiota? .Imagino que você não se casaria com ele de qualquer forma.Nesse caso.murmurou ele. . olhando para ele com tristeza. Ian olhava fixamente para ela. você poderia ensinar aquele coitado a beijar.Então.com.disse ela teimosamente. Os sentimentos dela devem ter transparecido no seu rosto. . incrédulo. casaria? .Ela sacudiu a cabeça.Você se casaria com uma mulher sem beijá-la antes? . . inglês. Mas é claro que não poderia concordar em me casar com um homem sem saber como ele beija.Então eu poderia me dedicar a algum problema diplomático fácil. temo que não haja esperança para você. . .Então eu tive que beijá-lo para descobrir se poderia algum dia vir a amá-lo. então pensei que deveria pelo menos levar em consideração a proposta de casamento dele.perguntou.Eu mereço um homem que saiba beijar . pois Ian suspirou fundo. Apenas pensar em agüentar aquela boca molhada de peixe até o fim dos seus dias a deixava nauseada.orkut.Eu sabia que seria esperar demais. não poderia? Ela ficou horrorizada.aspx?cmm=34725232 .Naturalmente que não! . .br/Main#Community.Esqueça . e eu sou obrigada a me casar com alguém. Quero dizer. com as mãos nos quadris. com um quê de desespero na voz. Ian passou uma das mãos pelo cabelo. por que o beijou? . . pelo amor de Deus. .

do meu futuro.uma dúzia de cravos vermelhos trazidos no dia anterior por Lorde Walford. ele não me serve.O senhor me apresenta homens como se eles fossem chapéus em uma loja . devido à sua própria conduta no passado. ela ia pontuando as palavras com pancadas na cabeça e nos ombros de Ian. . E também é um fato sobre o qual a senhorita tem grande parte da responsabilidade. batendo no ombro dele com o buquê molhado e gotejante -.disse ela.gritou. Estava explodindo de raiva. ao lado da bandeja de cartões de visita . Talvez aquele? Não.Estamos falando da minha vida. .Eu não pedi nada disso! . Ela agarrou as flores que estavam em um vaso sobre a mesa do foyer. .Eu não decretei que eu tinha que me casar e que seis semanas era tempo mais do que suficiente para encontrar um marido! Foi meu pai. Ela não ficou nem um pouco conformada com os fatos apresentados por ele ou com a sua desaprovação. e parece que eu sou a única que acha que isso é importante o suficiente para ser levado a sério! ..A cada palavra que dizia. Conforme falava. . Lucia ficava mais frustrada e com mais raiva de toda essa situação impossível em que a haviam colocado.Então é isso que eu devo esperar nas próximas três semanas? A senhorita pretende investigar como beija cada homem solteiro de Londres? Aquelas palavras fizeram com que a frustração de Lucia explodisse em raiva pura. e portanto não pode me censurar por tratá-los assim e experimentá-los a todos. Será que eu levo esse? Não. Arrancou o buquê do vaso e o exibiu para Ian. .Isso é um fato que não se pode mudar. E aquele outro? Não. não gosto dele. o beijo dele não me agrada. .

Eu queria realmente poder machucá-lo.Ele olhou com desprezo as patéticas hastes quebradas na mão dela. andando no mundo da Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.Se essa é a sua intenção. . . Então pensou que poderia querer Haye. obviamente. Ela recuou. Lucia então bateu as flores com força na cabeça dele. O senhor não se importa com o que eu quero. furiosamente -. esmagan do os cravos com os dedos -. Ele arrancou o buquê das mãos dela. mas. Eu sou a única que pode zelar pelos meus próprios interesses.orkut.Ao contrário dos seus pretendentes apaixonados. e não gosto de ver aqueles homens se comportarem como colegiais patéticos. Miss Valenti.Meu pai dá o dinheiro .Interesses? A senhorita parecia muito interessada em Montrose há alguns dias. . então tenha o bom senso de usar alguma coisa mais eficiente do que um punhado de cravos. Eu não quero comprar um homem como se ele fosse um chapéu! Ian agarrou o buquê com o qual ela o atacava.disse ele.com. batendo nele outra vez. Acho que a senhorita pode até ter querido a mim por um momento. Aquilo foi um beijo? Foi tão rápido que eu não tive certeza.Que beijo? . . inglês. e o senhor traz os homens para eu comprar. Ela o ignorou.br/Main#Community.Meu pai não se importa com o que eu quero.Me machucar? . eu não gosto que me tratem como a um brinquedo . como se fosse uma mosca incômoda.. e é isso exatamente o que pretendo fazer! . eu era apenas mais um na sua experiência de beijos! . .ela disparou de volta. graças à senhorita. .aspx?cmm=34725232 .Maldição! Pare de me bater com isso! Já fui golpeado o suficiente esta noite. preparando-se para mais um golpe. desejando que elas pudessem esmagar-lhe o crânio.continuou ela.

Lorde Montrose também não me ama.Bem.Para o inferno. e não tem idéia de com quem está brincando. Ela deu alguns passos para trás. . Aproximou-se dela. que normalmente são racionais. . enquanto a senhorita não se incomoda nem um pouco com qualquer um deles. é claro que foi! .Os olhos dele brilhavam como fogo.Não vejo motivo para me conformar com menos. e se o senhor e meu pai esperam isso de mim. podem ir os dois para o inferno. diga ao seu coração que resolva isso de uma vez por todas.Eu mereço encontrar um homem que realmente me ame . e a senhorita os deixou tão excitados que eles estão fazendo papel de bobos. E eu realmente não gosto de levar socos! . trocando socos até ficarem os dois como uma massa ensangüentada! Os dois foram jogados na rua. mas não me ama. meu coração saberá.A senhorita brinca com os homens. para que eu possa continuar com a minha vida! Uma voz chocada os interrompeu: . Diante de um arroubo de fúria tão quente e esplêndida. parou e levantou um pouco o queixo.Isso não foi culpa minha! . Eles podem até ser expulsos do clube por isso. Haye não me ama. . Como eu disse. e ele jogou os cravos para um lado. Engoliu em seco e o enfrentou: . Ele talvez me queira. cuspindo as palavras em italiano rápida e furiosamente: . Trata-se de cavalheiros britânicos.disse ela reunindo a sua dignidade e controlando a própria raiva diante da dele.lua como uns idiotas por sua causa.Eles exibiram para todos os que estavam no Brooks's uma ótima imitação de amor. até Lucia foi obrigada a recuar.Quando aparecer um homem que realmente me ame -continuou ela como se ele não tivesse dito nada -. .

. Ian se virou e se dirigiu a passos largos para a porta da frente. o meu irmão mais velho. Ele olhou para Lucia com raiva. ele voltou a falar em italiano: . .Meu Deus! .. Você me deu uma bela surra por causa disso.disse Ian por entre os dentes cerrados. disciplinado e nobre? Ó deuses. mal posso acreditar! A última vez que eu o vi assim foi quando eu tinha treze anos e tinha posto urtiga nas suas gavetas. como também Dylan. vou deixar por sua conta apresentar uma razão que não o magoe excessivamente.com. a senhorita não pode em sã consciência se casar com ele. voltando a falar em inglês.Amanhã . e isso foi o que eu ganhei em troca.Eu não me meti em uma briga .Você se meteu em uma briga? Você. Lucia e Ian se voltaram para a escada que ficava na outra extremidade do foyer e viram que haviam reunido uma multidão de espectadores assombrados. ainda em italiano: Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.Grace ofegou ao olhar o rosto de Ian. se bem me lembro.aspx?cmm=34725232 .disse ele .orkut. interrompendo a discussão. Já que tem tanto encanto. Vai deixar claro para ele que. . Dylan falou. parecendo ao mesmo tempo pasmo e totalmente divertido: .O que está acontecendo aqui? . Ao abri-la.exclamou Grace.O que aconteceu com o seu olho? Antes de ele poder responder. por mais maravilhoso que ele seja. Isabel e um punhado de criados. Tentei impedir uma briga. mas Ian levantou a mão para detê-lo. Dylan começou a fazer mais perguntas. A briga deles não apenas tinha acordado Grace.a senhorita vai enfrentar Lorde Haye. Ainda olhando para Lucia. Vai lhe dizer que tudo não passou de um engano e vai lhe pedir mil desculpas por qualquer mal-entendido que tenha causado com o seu comportamento.br/Main#Community. ele continuou.

além de já ser a mais determinada coquete de Londres.. batendo a porta atrás de si. todos no Brooks's sabem da briga. . .Por falar nisso.Ele saiu. Parabéns. a senhorita em breve será conhecida como a mulher que mais gosta de dar o fora nos homens da cidade. Portanto. do beijo e da proposta de Haye.

E mais uma vez. Nu até a cintura. Havia tanta satisfação naquele ato que o repetiu mais uma vez. Soco. Soco. Querendo aquela boca saborosa colada na sua. Idiota excêntrico! E o que ele estava fazendo sozinho com Lucia.br/Main#Community. querendo aquele corpo incrí- Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. Como podia um homem achar que um beijo equivalia à aceitação de uma proposta de casamento? Soco. Foi desabafar da única maneira aceitável para um cavalheiro. Então pensou em Haye. imaginando que era o belo rosto de Montrose. Ele passou a maior parte da madrugada olhando fixamente para o teto da sua suíte. Foi para o Gentleman Jackson's. No meio da manhã. Não que dormir fosse uma boa descrição do que aconteceu. Pensou em Montrose. tentando esfriar o ânimo com uma garrafa fechada do melhor champanhe Clarendon sobre o olho contundido.Capítulo onze I an dormiu em um hotel. na sua própria cabeça latejante e golpeou com o punho sem luvas o centro do saco.aspx?cmm=34725232 . ele foi fazer exatamente o que a causadora da sua fúria lhe havia dito que precisava fazer com mais freqüência. ficou em uma das salas de pugilismo do ginásio com um saco de treino pendurado à sua frente. E mais outra. para começo de conversa? Sendo beijado por ela? Soco.orkut.com. E ele mesmo? Querendo o que não poderia ter.

uma jovem de corpo de deusa e sorriso caloroso como o sol. afagada e adorada. como se fosse um menino de calças curtas. encontraria alguma companhia feminina que deixasse o corpo dele na temperatura certa. Por que os italianos sempre causavam tanto transtorno? Especialmente uma italiana em particular. Duas vezes idiota por pensar com a virilha e não com a cabeça. Ian se preparou para mais uma rodada e então hesitou. Soco. Não era de admirar que estivesse ficando louco. Soco. Não conseguia nem pensar direito. sem nenhum motivo. Queria ser mimada e mal acostumada. virou-se e foi embora. decidiu. Respirando com dificuldade. Soco. A cabeça. Algo assim. Montroses e Walfords estariam espalhados por aí. Soco. equilibrado. Durante uma hora. Por Deus.vel e voluptuoso debaixo do seu. Soco. invadiria um harém. perguntando-se quantos outros Hayes. ele ameaçava se tornar um bobo alegre tão estúpido quanto Walford! Que pensamento repugnante! Soco. Oito meses. concluiu. ele parou. Não tinha uma mulher há tanto tempo que nem se lembrava. Precisava de uma cura feminina. Soco. Até enjoar disso tudo. Que idiota! Seria o maior tolo vivo se começasse a gaguejar por causa de uma moça bonita. . Soco. desejando-a tanto que não conseguia dormir nem trabalhar. de forma que o seu cérebro se voltasse para onde era o seu lugar. Com uma praga. enxugando o suor da testa e olhando zangado para o saco à sua frente. Ela tinha a alma de uma gata. Naquela noite. esperando para tornar a sua vida um inferno. dez. supondo que já tinha desabafado o suficiente por um dia. Ian esmurrou o saco de treino com toda a força da sua frustração.

respondeu ela. Deixe-me dar-lhe os parabéns. espantada com quantos parabéns uma mulher podia receber em apenas algumas horas. Lady Westburn seguiu adiante. . Querendo esclarecer a confusão o mais rapidamente Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. nos quais a condessa tentou obter mais informações e Lucia delicadamente saiu pela tangente.Miss Valenti. exasperada. Não há como prever o que ele vai dizer. Como a senhorita. contessa. já sei. soube que a senhorita está noiva de Lorde Haye.Meu pai às vezes é difícil de entender. Haye é católico. mas sem dúvida o príncipe Cesare não pode ter objeções a Lorde Haye.Naturalmente. iria para casa.Grazie. . Lucia grudou um sorriso no rosto para Lady Westburn. . . Ela meramente deu de ombros. . Lucia ignorou o tom depreciativo de Lady Westburn.respondeu Grace talvez pela décima vez desde que elas tinham chegado à festa. Lucia suspirou. provou ser uma dessas situações.Havia ocasiões em que ser uma atriz consumada se revelava muito útil. naturalmente. Lucia se inclinou para mais perto de Grace. pensando que. desejando que Haye tivesse podido ir visitá-la naquela tarde.orkut.br/Mai n#Community. .Gostaria de poder simplesmente dizer a todos que não há nenhum noivado . -Já sei.aspx?cmm=34 725232 . naquela noite.Você não pode desmentir o noivado para os outros antes de ter esclarecido o mal-entendido com o próprio Haye . mas nada está decidido até que o meu pai dê a sua permissão . Veremos. se tivesse que dizer aquelas palavras mais uma vez. Depois de alguns minutos de conversação polida.com.murmurou ela. A festa de Lady Hewitt.

se você desejar. respondeu que lamentava. . Há alguma forma de eu poder ir para casa? . . mas naquele dia estava totalmente ocupado com questões que não poderia deixar de lado.Estou com uma terrível dor de cabeça.Grace lhes perguntou. Dados os sentimentos do conde por ela. .Miss Valenti. A marquesa retribuiu o sorriso. o duque e a duquesa de Tremore ao pé da escada. .respondeu Tremore. . . parabéns pelo seu noivado com Lorde Haye.Nós o vimos há um momento . . Elas encontraram. Parece que eu estava certa.Ele disse que ia sair para respirar um pouco de ar puro. mas Haye tinha lhe garantido que lhe faria uma visita no dia seguinte. essa resposta era muito estranha. pedindo que ele lhe fizesse uma visita.Grace pôs o seu doce em uma mesa e olhou ao redor.Vocês viram Dylan? .Lucia está com dor de cabeça e quer ir para casa. porém. . porém.Quando eu apresentei a senhorita para Haye no meu peque no concerto amador. Lucia sorriu para Lady Kettering e lhe fez aquele pequeno discurso mais uma vez. mas não havia sinal de Dylan nos dois lugares. . mas logo que a marquesa se afastou. Haye. tive a impressão de que os dois combinavam um com o outro.Naturalmente. ela lhe havia enviado uma nota logo de manhã. ela deixou de lado a torta gelada de morango e lançou um olhar suplicante para Grace. As duas mulheres abriram caminho pela multidão que lotava o salão de Lady Hewitt e depois entraram na sala de música. iremos para casa. Lucia alargou o sorriso e riu um pouco.O duque . e ela fora obrigada a fingir por mais vinte e quatro horas que ela e o conde tinham intenção de se casar. .Vejamos se podemos encontrar Dylan para ele mandar buscar a carruagem.possível.

. que já havia explicado toda a confusão para a duquesa em sussurros uma hora antes. Nós teríamos prazer em levá-la de volta a Portman Square. surpreso. Miss Valenti. Grace e Dylan podem ir para casa quando quiserem e você pode descansar a cabeça. ainda há pouco.perguntou ele.Já estamos esperando há algum tempo.A cidade toda está sabendo. e só quero ir para casa. Lucia. Vou deixar que a duquesa explique. disse a Tremore: . Estou com uma incrível dor de cabeça. Esta festa está uma aglomeração tão grande que. se o senhor não se importar.Nós também estamos esperando a nossa carruagem .aspx?cmm=34725232 .disse Daphne. Não é verdade? .orkut. se vocês esperarem Dylan mandar buscar a carruagem dele nos estábulos. . . A cozinheira de Dylan. O duque levantou uma sobrancelha.Haye pensa que nós estamos noivos. de forma que ela deve chegar a qualquer momento. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.Soube que a senhorita e Lorde Haye vão se casar.disse Grace.disse Lucia. . . mas não estamos. Assim. .É complicado .O quê? . White estava comentando isso. em um tom de quem sem dúvida não entendia nada. . . sem entender.Bem.É por isso que estamos tentando encontrar Dylan .Entendo .com. Daphne cutucou as costelas do marido e ele olhou para ela.olhou para Lucia. vai levar mais meia hora pelo menos. todo excitado.. ..br/Main#Community.disse ele. . Para mandar buscar a carruagem. olhando-o com expressão infeliz.Daphne hesitou e olhou para Lucia. É verdade? Lucia gemeu. Lucia olhou para a duquesa com gratidão e. estava de volta a Portman Square. pouco tempo depois.Posso contar para ele? Lucia.

Ela poderia ser forçada a se casar com Haye ou. dizendo que o fato de o pobre-coitado não saber beijar não era motivo para que Lucia o recusasse. Depois ela estava em uma igreja com Haye. mas o sonho ainda estava tão vivo em sua mente que ela não conseguia voltar a dormir. apesar de ela tentar o tempo todo gritar "Não. Ian Moore era um homem e tanto. a dor de cabeça já tinha desaparecido. que funcionava como mágica.Mrs. Deitou-se novamente. mas apenas um a deixara interessada. marido e mulher. Só lhe restavam três semanas para encontrar um marido. Lucia sabia que aquele sonho podia se tornar realidade. Ela se sentou na cama. se não com ele. assustada. Quando Lucia entrou na cama. mesmo que quisesse. Agora ela sabia. não. nenhuma palavra saía da sua boca. explodindo de raiva. Apenas um a cativara. deixando as paixões soltas. Ela não podia se casar com ele. insistiu em lhe dar uma xícara de um chá de ervas de gosto horrível. Lucia se virou para o lado e abraçou o . Era tão horrível que Lucia acordou. Apenas um tinha a paixão que ela tanto desejava. Lucia pensou na noite anterior e em Ian de pé no foyer. é tudo um engano". e o conde a beijava com aquela boca de peixe. E se agosto chegasse e ela não o tivesse encontrado? Havia sido apresentada a muitos homens desde que chegara à Inglaterra. Não que isso tivesse importância. e respirou aliviada ao perceber que era só um sonho. March. Sonhou que seu pai insistia que ela se casasse com Haye. faziam os votos e. com algum outro homem cujos beijos fossem igualmente insossos. concordando com Cesare. Ian também estava lá. mas não foi um sono sereno. Ela caiu no sono. Depois ela e Haye estavam na carruagem. Ela se perguntara antes o que aconteceria se alguma vez ele perdesse o controle.

. Eles estavam falando sobre Armand.br/Main#Community. ela estava tendo um caso de amor! E com um ferreiro! Lucia segurou a respiração. Lucia deu um passo para mais perto da porta. percebeu que a pessoa que estava com Ian não era o irmão dele.Sir Ian. que era diretora dessa academia para jovens damas.Madame Tornay. com as sobrancelhas franzidas de surpresa. . Ela não Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. é uma mulher escrupulosamente honesta. O que ela ia fazer? Lembrou-se daquele sonho horrível. O primeiro pensamento que lhe ocorreu foi que Dylan e Grace também tinham voltado para casa cedo.. irritada. depois de se virar na cama por mais alguns minutos.Insuportável! Haye.Sem base nos fatos? . Pensando que talvez um livro a distraísse de suas aflições. . Ao se aproximar para abrir a porta da biblioteca.Um rumor da maior gravidade.dizia ele -. A moça é. ela percebeu que Ian devia estar em casa. pois ouviu a voz dele e a de outro homem.. pôs um roupão sobre a camisola e desceu para o andar de baixo.dizia.orkut. Tentou voltar a dormir. eu nunca teria colocado a minha irmã sob os cuidados dela. Três semanas pareciam um tempo desastrosamente insuficiente para encontrar um marido. de fato . O que Haye fazia ali? Ian disse o nome dela e mais alguma coisa que ela não entendeu bem.com. Lucia parou a certa distância da porta. . ela empurrou a colcha e se levantou. . e a preocupação começou a corroê-la por dentro.travesseiro. Mas sem base nos fatos. Finalmente. mas ao se aproximar da biblioteca. . Ela ouviu Ian falar novamente e esforçou-se para ouvir.Isso é insuportável! .aspx?cmm=34725232 . mas era inútil.A voz de Haye tinha um desprezo frio. Se não fosse. uma voz masculina.

como era o nome dela então. Miss Valenti fugia do quarto na escuridão da noite para se encontrar clandestinamente com esse tal Bouget. o senhor e eu. Miss Valenti manteve essa ligação com um ferreiro de nome Armand Bouget durante meses.Quando eu a conheci . concordei em conhecê-la.. . contrariando todo o meu bom senso. Miss Pelissaro. para acrescentar mais um detalhe pouco convencional! Eu nem mesmo sabia que o sobrenome de Francesca era Pelissaro até ser informado hoje pelo meu tio.Sir Ian.continuou Haye -. .contaria uma história dessas para o meu tio a não ser que fosse absolutamente verdade. O caso era do conhecimento das amigas dela na escola. . ela capturou o meu coração imediatamente. Dispus-me a perdoar as desditas de nascimento dela por serem questões sobre as quais ela não teve controle.Quando o senhor e eu discutimos pela primeira vez a ques tão da situação de Miss Valenti. Lucia quase explodiu de indignação ao ouvir aquilo. De qualquer forma. Os dois sabemos que uma conduta dessas não pode ser inocente. hesitei até mesmo em consentir em ser apresentado a ela devido à profissão da mãe dela. .. faça-me o favor! Somos homens do mundo.Talvez eles meramente conversassem. . . Miss Valenti. Ian começou a falar de novo.Então o senhor condena Miss Valenti baseado em histórias contadas por outras pessoas. pois isso aconteceu antes de o pai a reconhecer e quando ela tinha o sobrenome da mãe. Mas. mas Haye o interrompeu. e Madame Tornay farejou alguma coisa. e eu decidi deixar passar a questão da mãe e da ilegitimidade dela. . voltando ao assunto em questão.Madame Tornay foi muito clara no relato do episódio.

mas o conde o interrompeu. Tinha se concentrado tanto nessa emoção que nunca lhe ocorrera que o seu passado poderia impedi-la de Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. Ela deu um passou em direção à porta. transformando-se em desânimo. com a sua conduta passada. e a curiosidade levou a melhor sobre a afronta. ..orkut. manteremos esse conhecimento entre nós.. cavalheiros discretos que somos. mas isso me impele a retirar o pedido de noivado.br/Main#Community. Mas então Haye voltou a falar.Mas Armand Bouget é uma questão diferente. e provavelmente a virtude dela também. "Será suficientemente difícil para mim encontrar um marido adequado no curto tempo que nos é dado.Haye . Também lhe diria o que ele poderia fazer com a sua habilidade de beijar.Meu tio e eu. Eu pensava que o gesto ousado de Miss Valenti em me beijar indicava o afeto que ela tinha por mim. mas agora começava a entender a fragilidade da reputação de uma mulher e como o seu próprio passado poderia voltar para persegui-la. Todo aquele tempo ela tinha se concentrado em encontrar um marido que a amasse. já que tinha essa chance. Miss Valenti é uma mercadoria danificada.aspx?cmm=34725232 . . ela não a ouviu. Não posso me casar com uma mercadoria danificada. Parece que ela saiu à mãe mais do que eu gostaria de acreditar. Lucia apertou os braços ao redor do corpo e fechou os olhos. Fosse qual fosse a resposta dada por Ian. A senhorita é responsável por uma grande parte dessa situação. As palavras ditas por ele anteriormente é que lhe ecoavam na mente. pensando em interromper e dizer a Haye o que ele podia fazer com o seu perdão..com.começou Ian.Lucia cerrou os punhos. Mas agora descubro que a afeição dela também foi dada a pelo menos um outro homem. ela não tinha levado as palavras dele nem um pouco a sério. A indignação de Lucia se dissolveu." Até aquele momento.. .

que Ian a considerava com o mesmo menosprezo que Haye . As freiras sempre tinham dito que ela era pecadora e perversa.fumar. em como nunca teria o respeito ou a boa opinião dele. mas era o que ela queria.doía mais do que ela tinha acreditado ser possível. supunha ela. Ela tinha amado Armand. e tinha aproveitado tudo. o maior prazer fora esfregar tudo isso na cara do pai.encontrar um homem que a respeitasse. a falta de arrependimento não servia de conforto. Com toda a honestidade. Não era justo. Lucia não se arrependia do seu passado. Ele sem dúvida não aprovaria nada disso. jogar. como ele poderia pensar de outra maneira? A dor apertou-lhe o peito ao imaginar que ele poderia pensar mal dela . beber. na noite de carnaval em Bolgheri e em todas as coisas rebeldes e desafiadoras que havia feito na vida. Ela não se incomodava com o que Haye pensava. As lembranças do seu passado lhe cruzaram a mente. pois ela não se arrependia verdadeiramente de nada do que tinha feito. Lamentava o passado? Pensou em Armand. mas isso podia muito bem acontecer. . Tinha feito algumas coisas proibidas algumas vezes . Tinha dado a Elena uma noite de liberdade que a irmã nunca esqueceria. e talvez tivessem razão. fugir -. A boa opinião dele era difícil de conquistar.e Lucia percebeu afinal que se incomodava com o que ele pensava. mas quando pensava em Ian. Pensar que ele não tinha uma boa opinião a seu respeito . Para dizer a verdade. mas o que outro homem pensaria dela? O que Ian pensava? Essa pergunta aumentou o seu desânimo e se tornou um verdadeiro pavor. Com os padrões severos dele sobre decoro. Será que Ian achava que ela era mercadoria danificada? Com quase toda a certeza. Ian não compreenderia isso.

Capítulo doze J ogar um conde pela janela provavelmente arruinaria a sua carreira diplomática.respondeu Haye. Estou certo de que ela concordará com o senhor que terminar será o melhor.Entregarei a Miss Valenti a sua carta rompendo o noivado. . enquanto conduzia Haye para a porta. pensando que se não tirasse Haye da sua frente rapidamente.Compreendo perfeitamente por que o senhor chegaria a essas conclusões .Tenho certeza de que ela sobreviverá a essa decepção. concordando. mas não conseguiu suportar a idéia de lhe fazer a cortesia de acompanhá-lo até a porta. .disse ele.Apesar da conduta dela. que acenou com a cabeça. acabaria fazendo isso de qualquer jeito e seria obrigado a encontrar uma nova profissão. Ian respirou fundo e se levantou.Espero que sim .com. não me agrada a idéia de ferir os seus sentimentos. . .aspx?cmm=34725232 . mas não há outro jeito. por entre os dentes cerrados. A inflexão irônica da voz dele passou despercebida ao conde. Ian andou com Haye até o corredor.orkut.br/Main#Community. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. .

. compelindo-o a dizer alguma coisa. Lucia estava de pé ao lado da porta da biblioteca. mas tive um pesadelo e não consegui voltar a dormir. levantou o queixo e balançou a cabeça para tirar o longo cabelo do rosto.e ficou aliviado pelo fato de o outro estar preocupado demais para notar isso.Eu queria um livro. . O duque e a duquesa de Tremore me trouxeram na carruagem deles.O seu ..começou ele.Inferno! . Alguma coisa monótona. indicando a porta da biblioteca. Fui para a cama.Não tive intenção de ouvir escondido. mas sabe como são essas coisas. . Nesse momento. e entrou na biblioteca. . Ela comprimiu os lábios como se estivesse com dor.respondeu ela. Ele a seguiu. ele congelou.Voltei cedo para casa porque estava cansada e com dor de cabeça. . .Ela deu um arremedo de sorriso. . . Ele voltou para me perseguir. Ela fez uma nova pausa. . A gente ouve o próprio nome e. lembrando-se do teor da conversa. O conde desceu a escada. para me dar sono. . Lucia fez uma pausa e respirou fundo. mas ela o interrompeu.disse ela.Pensei que a senhorita estivesse na festa de Lady Hewitt com Dylan e Grace.Lucia .Eu estava . Ian esperou até ele virar na plataforma que dividia os dois lances e desaparecer de vista.O senhor estava certo quanto ao meu passado. Sir Ian.Ela levantou a mão. e então se virou para voltar à biblioteca. os pés descalços aparecendo por debaixo da bainha da camisola de renda e enrolada em um roupão. o cabelo solto ao redor dos ombros.. e ele sentiu um aperto no peito. Ian olhou o rosto dela e percebeu que ela tinha ouvido pelo menos parte da conversa com Haye. Ela estava vestida como quem vai para a cama. O silêncio cresceu. .

.trabalho acaba de se tornar mais difícil. Como a senhorita disse.Se é que ele espera que eu fique noiva nas próximas três semanas. Ela pôs uma grande quantidade no copo de cristal e engoliu o conteúdo de um só gole.Eu rastejaria diante do diabo . mas não conseguia mentir para ela.Ele fez uma pausa.O senhor acha que ele concordaria? . Ian lembrou uma verdade que ninguém que esteja sofrendo quer enfrentar: Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.Nessas circunstâncias. . . ele aumentaria o dote o suficiente para ter certeza de que algum nobre empobrecido se apresentasse. Os olhos dela se apertaram. Vai cumprir a palavra dada.Haye deu a palavra dele de que será discreto.antes de pedir qualquer coisa ao meu pai. A minha opinião é que ele não lhe daria mais tempo. Um pedante puritano. com a certeza de que o incidente do carnaval vai vazar e agora. e então Cesare terá que aumentar o dote..A senhorita gostaria que eu pedisse ao príncipe Cesare em seu nome? Ela pensou por um momento e depois disse: .. porém honrado. Se a notícia sobre Armand se espalhar.A notícia ainda pode vazar. . . será muito mais difícil encontrar um marido para mim. Ele é um homem honrado.com. .Ela deu uma risada cínica que o machucou. Ian a observou andar até a mesa onde um decantador com o conhaque favorito de Dylan estava em uma bandeja.aspx?cmm=34725232 . com a possibilidade de que a sua indiscrição com Bouget.orkut. A expressão dela assumiu uma dureza que ele nunca tinha visto antes.A senhorita poderia pedir mais tempo para o seu pai.br/Main#Community. Tendo ele mesmo se permitido excessos alcoólicos uma ou duas vezes. .disse ela em voz baixa e cheia de ódio .Não. . .

.Oh. . ele estendeu a mão para tirar a garrafa da mão dela.E agora. Não acho que nós nem mesmo tenhamos permissão para beber destilados.Depois de ouvir as idiotices ditas por Haye por meia hora.sobre a mesa. e então levou o decantador e o seu copo para a mesa de trabalho. cética.Eu sei. Em vez disso. e então se voltou para ele com o decantador em uma mão e o copo na outra. Ela tomou um gole de conhaque e lhe deu um olhar desafiador. . qualquer pessoa precisaria de uma bebida.disse ele gentilmente. eu ia servir um copo para mim mesmo. Ela puxou o braço para trás. .Isso não vai ajudar em nada . Havia alguma coisa ferida e dolorosa além de desafio no rosto dela. . porque nem se importou com o fato de ela se refestelar sobre a carta que ele . Sentou-se e reclinou-se na cadeira.Que pena. não é? . Ian devia estar se acostumando com isso. Ela o seguiu. Ela lhe entregou o decantador. . irritada. . Um ou dois copos de vinho é tudo o que é permitido às jovens damas.Suponho que vou ouvir o sermão sobre como as jovens damas respeitáveis não devem ficar bêbadas. . Ian a estudou sem responder. mantendo o decantador fora do alcance dele.Ela se serviu de mais uma dose. Ele se serviu de conhaque.Sim. se quiser .Na verdade.Temo que não.Ela o olhou. o que o senhor é? A minha chaperon? . sentando-se no seu lugar favorito .Ia mesmo? . . . e aproximou-se dela. Teve vontade de estrangular Haye.disse ela. alguma coisa que o tocou profundamente.Eu vou me embebedar. .

sem força moral.A senhorita está bem? . o que era estranho em se tratando dela. O vice-rei da Rússia era um esnobe puritano ainda mais pomposo que Haye. sem. Eu já lhe disse que quero um homem que saiba beijar. porém.aspx?cmm=34725232 .É verdade . ele já sabia a resposta.Ela deu de ombros e se serviu de mais uma dose de bebida. . . . com o semblante perturbado.Verdade? O riso dele pareceu agradar a ela. . . e ela olhava fixamente para o próprio copo. . está? .Era como beijar um peixe.Vamos encontrar alguém digno da senhorita. sorrindo. .A senhorita não está se consumindo por causa daquele sujei to.Sì .disse ela. Bebeu todo o conteúdo e voltou a encher o copo.ele perguntou. Depois de um quarto de hora em silêncio.br/Main#Community. . e o beijo de Haye é horrível.Não. . Ele engoliu o resto do conhaque.A minha primeira impressão sobre Haye estava certa . Não disse nada.Ele realmente tem um queixo fraco. Lucia levantou os olhos. Combina com um caráter invertebrado. inclinando-se para a frente e levantando o copo para um brinde àqueles sentimentos. olhá-lo nos olhos. Ian começou a ficar preocupado. mantendo os olhos baixos. triste. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. rompendo o silêncio. . Os minutos se passavam.respondeu ela. Ela concordou com um gesto de cabeça e encostou o copo no dele.Ao fazer a pergunta. Ela sacudiu a cabeça.concordou ele.estava escrevendo para enviar ao vice-rei da Rússia.com. . O silêncio entre eles cresceu.orkut. Ian deu uma risada. Lucia parecia pouco inclinada a conversar.

e funcionou. . Abriu-a.Ela soprou o ar por entre os lábios. ...Sir Ian? . pronunciando a palavra de forma indistinta . teria lhe dado filhos. levantou o copo e bebeu até esvaziá-lo.. Teria sido fiel..Se ele fosse o homem certo para mim.Ela se inclinou para Ian. Eu o teria deixado contente pela vida toda se ele se casasse comigo.repetiu categoricamente. a minha impressão. trouxe-a para a mesa e voltou a encher o copo. se me amasse e respeitasse..Perdoe-me.Haye é um asno . tantos filhos que ele não saberia o que fazer com todos eles. . a voz rouca devido à bebida..um indício claro de que já estava sentindo os efeitos do conhaque. como que para lhe contar um segredo.O senhor tentou me convencer a me casar com ele de qualquer forma e ensiná-lo a beijar.. . E hoje à noite. como se diz isso? -Instintos? . eu lhe teria dado o meu coração e teria sido uma boa mulher para ele. . Os meus instintos estavam certos. .Peixxxxe . exasperada . Ele estendeu a mão para o decantador e descobriu que eles o tinham esvaziado. . em sinal de menosprezo.Nem eu.meus primeiros sentimentos. Sabe. um gesto acusador. Eu soube naquele instante que ele não era o homem certo para mim.. Ian queria matar o conde por rejeitá-la.. Queria agradecer-lhe.resmungou ele. Não sei onde eu estava com a cabeça ao sugerir uma coisa dessas.Sì.ela se interrompeu. . ele provou que o meu sentido. . Ele olhou para o outro lado. oh!. Foi até o gabinete de bebidas e pegou outra garrafa. eu o beijei porque isso faria com que eu me decidisse se casaria ou não com ele. pensamentos. Ele riu e se serviu de mais uma bebida. Ela fez um gesto com o copo na direção de Ian.

. Lucia recolheu a mão. Cravou o olhar no ponto em que alguns pequenos botões em forma de pérola tinham escapado das casas acetinadas.Sou mesmo uma coquete e uma mulher que brinca com os homens. A garganta dele ficou seca e ele abriu a boca para concordar com ela.com.murmurou ele de encontro aos dedos dela.orkut. Hmm? .Certo sobre o quê? Ela lhe deu um sorriso levemente embriagado que o fez perder o fôlego. que eu os manipulo para conseguir as coisas do jeito que quero. O senhor disse que eu sou uma coquete e que eu brinco com os homens. . .Ele olhou novamente para ela enquanto se sentava. para os lindos pés que apareciam por baixo da bainha da camisola. Gosto que as coisas sejam do meu jeito e uso o que tenho. Tudo o que eu quero.br/Main#Community. Ela estendeu a mão e pôs os dedos sobre os lábios dele. Estava certo. dizendo que não era isso que queria dizer. tudo o que eu sempre quis Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. . em um ataque agudo de autopiedade. Para seu alívio.Mas eu sei a verdade sobre mim mesma desde que tinha dezessete anos. e o senhor está absolutamente certo. torturando-se com imagens do que estava por baixo daquelas duas finas camadas de musselina. todo educado e cavalheiresco. revelando as curvas internas dos seios dela.Não precisa se desculpar.Pobres-coitados . fazendo-o sentir uma espiral de calor no ventre.aspx?cmm=34725232 .disse ela em voz baixa. .O senhor estava certo quanto a mim . Já fui coquete. Ian olhou para baixo. já beijei homens e fiz com que eles me quisessem. Em seguida olhou longamente para cima.

Tenho muito para dar. Tenho paixão. Haye é um asno. que estava levando alguns dos cavalheiros ingleses de melhor cepa a brigarem como rufiões . mas ele está errado sobre mim. .. riso. imprevisível.No convento...ela fez uma pausa para beber . saiba o senhor.. eu costumava entrar escondido nas cozinhas e roubar comida. Apenas um. mas naquele momento só podia desprezá-lo.Já lhe disse.esse era o termo que ele tinha usado para se referir a ela. sonhador ..Tenho muitos sentimentos dentro de mim. O idiota não conseguia apreciar aquele ar sedutor que era uma das características mais marcantes nela.Fiz muitas coisas erradas. E como ela era sedutora. . Naturalmente.continuou ela com uma voz macia e confiante. Para me amar do jeito que eu sou. era também uma femme fatale exasperadora. ela voltou a falar: .é um homem. . ele não tinha certeza. Joguei em cassinos clandestinos em Paris.se devido ao romantismo feminino ou ao mormaço do álcool. . um homem de bom caráter. o senhor sabe. amor e. . Mercadoria danificada .. Há algo de errado nisso? Antes que ele pudesse responder.Sem olhar para ele. . Ian já tinha considerado o conde um sujeito decente. elas nos alimentavam tão mal que eu sempre estava com . economizei a vida toda.. sem ter vergonha de mim ou querer me mudar. . fumei cigarros. eu mesma .O olhar dela passou por ele. Ela inclinou a cabeça e algumas mechas de cabelo escuro lhe caíram no rosto. masquei haxixe e me embebedei. em uma saudação cambaleante às suas travessuras passadas. ela levantou o copo.e Ian não sabia se viveria o suficiente para casá-la. e continuou: ...Eu sei o que Haye pensa.

Perfeitamente compreensível. .Não deu certo. fiz muita coisa errada . Ian sorriu do comentário dela. .com. Eu nunca dei aquilo a um homem .aspx?cmm=34725232 .fome. na minha opinião .Ela deu um pequeno soluço. . e eu lhes rogava pragas e cuspia nelas. levantou-se e ergueu o queixo dela. Cesare não tinha me deixado vê-la desde que me mandara para o convento. Toda vez que as freiras me pegavam roubando.disse ela antes de Ian conseguir fazer o que pretendia. com a intenção de beijá-la e fazê-la calar-se.eu roubava vinagre ou óleo de oliva feito pelas freiras e vendia na vila.Sim. eu até deixei que um homem de quem eu realmente gostava me tocasse.. Ele pôs o copo sobre a mesa.Quando Cesare me baniu e me mandou para os meus primos em Gênova . Não era padre e não tinha a menor vontade de ouvir a confissão dela. Tinha que ouvir isso? .Mas eu não quis. Maldição. . . eu roubei duas placas de ouro. ele já sabia que ela era virgem.br/Main#Community..Nem mesmo a Armand.continuou ela .Eu já tinha me perguntado de que modo a senhorita havia conseguido chegar à Inglaterra.murmurou ele.orkut.disse ela em voz baixa.Eu nunca fiz. para poder comprar tabaco e fumar. Ian apertou o copo com raiva.continuou ela. pensando que qualquer pessoa que aproximasse uma vara das belas costas de Lucia deveria ser chicoteada.Ele queria que eu deixasse . elas me batiam com uma vara. . Elas achavam que ficar sem comida me tornaria boa.prosseguiu ela -.Uma vez.As vezes . Queria ver minha mãe. . Ian sentiu o coração se despedaçar. Eu me guardei para um Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. . mas não mais que isso. . . . as vendi numa casa de penhor e tomei um navio para Londres.

Ele pôs um braço ao redor dos seus ombros e o outro sob os seus joelhos e a levantou. tomou mais um gole. Deus do céu! Ian tirou a mão bruscamente e voltou a se sentar. e um arrepio de prazer lhe percorreu a pele. Mas. algo que ele nunca tinha sentido. No momento que os pés dela tocaram o chão e ele a soltou. Ele olhou para Lucia e viu que ela o observava. maldição! . teria mandado o meu pai para o inferno.Você não é mercadoria danificada. O cristal atingiu a cornija de mármore e se despedaçou. Antes de dar por si.homem especial que vai me amar. . algo primai e selvagem..disse-lhe ele . tomou as mãos dela e a ajudou a erguer-se. porém. perto de onde Haye estivera naquela noite. Em vez disso. eu não sou mercadoria danificada..e não teria importância se tivesse ou não estado com um homem. . de olhos abertos e chocados com o que ele tinha feito.ela tirou o cabelo do rosto e olhou para Ian com os grandes olhos castanhos começando a brilhar . Enquanto ele a carregava para fora da sala.. Duzentos e cinqüenta francos e a filha de um mercador foram mais tentadores que eu. Ela pôs um braço ao redor do pescoço dele. ela aninhou o rosto contra o seu pescoço. e serei a melhor esposa do mundo para ele. . um prazer tão .Acho que nós dois já bebemos o suficiente. . Essas palavras acenderam alguma coisa dentro dele. Está na hora de ir para a cama.. teria fugido comigo para algum lugar e se casado comigo. Se me amasse. ele atirou violentamente o copo em direção à lareira.Ele se levantou. . Ele queria bater a cabeça contra a parede. Ele não me amava. ela começou a cair. soluçou mais uma vez e se apoiou no seu peito. Ele pegou o copo dela e o pôs sobre a mesa.Eu costumava fugir e me encontrar com Armand à noite porque o amava.. algo que ele não podia controlar.

Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. lembrando a si mesmo de coisas estúpidas como dever e honra.Isso não pode esperar? . Ian não era suficientemente forte para se arriscar. carregando-a heroicamente pelos dois lances de escada..Não. Olhou fixamente para a parede.com. e Ian conseguiu ver o caminho até a cama. . Ele parou diante do quarto de Lucia e levou alguns segundos para manobrar a maçaneta até conseguir abrir a porta. Quando conseguiu.Ooh. Uma criada havia deixado uma lâmpada queimando. não. Justificando-se com a desculpa de que ela acabaria rasgando o seu paletó favorito.Eu.Ela balançou a cabeça. Disso não havia dúvida.aspx?cmm=34725232 .Sir Ian? Ele parou com um suspiro longo e sofredor e se voltou novamente para ela.orkut.Quero lhe dizer uma coisa. Ela puxou o paletó dele novamente. pensando a cada passo que enlouqueceria se não conseguisse casá-la logo.br/Main#Community. . ele continuou. Ela estava tão bêbada que provavelmente não se lembraria de nada disso no dia seguinte. ele se ajoelhou ao lado da cama. Soltando uma praga. dessa vez com mais insistência.O que foi? .O que você quer me contar? . empurrou a porta com o ombro. puxando-o pelo paletó. tentando se concentrar. . eu estou tonta.. mas sem olhá-la. ele a colocou sobre a colcha e começou a se afastar. . . . mas Lucia o agarrou.intenso que Ian quase a derrubou no chão. escancarando-a. Eu vou me esquecer. Um homem mais forte poderia se arriscar a olhar aquele delicioso pedaço de céu dentro de uma camisola de renda branca. Ao chegar lá. Ficaria totalmente louco.

- Aposto que sim. Ponha um pé no chão. Isso ajuda. Ela obedeceu, e a camisola subiu com o esforço. Uma perna longa e bem-feita roçou no seu ventre. Ele olhou fixamente aquela perna nua, sentindo a pele dela queimá-lo através das roupas. Começou a imaginar o que aquela camisola descobriria se tivesse subido apenas mais alguns centímetros. Totalmente alucinado e louco. Ian se forçou a olhar novamente para o rosto dela. - O que você quer me dizer? - perguntou mais uma vez, percebendo como sua voz estava áspera. - É melhor você me encontrar um marido que me ame. Sim, era melhor. E logo. - Farei tudo o que puder. - Sei disso. - Ela sorriu, e ele se perguntou por que se sentia como se tivesse recebido um chute no estômago toda vez que ela sorria para ele. - Acho que você é um chaperon maravilhoso. Ele queria rasgar a camisola dela. - Obrigado. - De nada. - Os olhos dela se fecharam e a mão dela caiu para o lado. Ela apagou. Ele a estudou à luz da lâmpada, sabendo que deveria ir embora, mas sem conseguir se mexer. Não havia motivo para ficar, mas algo o impedia de se levantar. Dentro de um minuto, ele prometeu a si mesmo. Vou embora dentro de um minuto. Ele olhou a perna nua dela contra o seu peito. Talvez dois minutos. Ian se inclinou, pressionando com o movimento a coxa dela contra o colchão. Sem conseguir se conter, estendeu o braço e tocou o rosto dela, afastando os cachos de cabelo que lhe haviam caído sobre o rosto e prendendo-os atrás da orelha dela.

- Sua bobinha - ele a repreendeu em voz baixa, para não acor dá-la. - Você vai se sentir muito mal amanhã. Ele se aproximou e os seus lábios roçaram a pele do lóbulo da orelha de Lucia. Era como beijar veludo. Ela cheirava a flor de macieira, a conhaque e a uma mulher quente e doce. Ian teve certeza de que em algum ponto da vida ele devia ter feito algo realmente abominável para merecer tê-la em seu encargo. Ou ele devia ter feito algo maravilhoso. Ele parecia não conseguir chegar a uma conclusão sobre se era boa ou ruim a mão que o destino lhe dera. Lucia Valenti era uma ameaça à sanidade masculina, uma praga para o céu e a terra. Mesmo assim, ela poderia pecar toda a vida, e quando chegasse aos portões nacarados, São Pedro se ajoelharia aos seus pés, implorando-lhe que entrasse. Ela era manipuladora, vulnerável e irritante, mas era tão linda que ele queria se aproximar mais e sentir novamente o gosto daquela boca... lentamente, longamente, desta vez. Queria puxar aquela camisola mais um pouco, correr as mãos sobre as curvas magníficas e perfeitas que ela lhe exibia há semanas. Queria beijá-la, acariciá-la e se apropriar do que nunca poderia ser dele. Queria saciar aquela necessidade dolorosa que se incendiava toda vez que ela se dignava a lhe dar um simples sorriso. Queria isso mais do que já havia desejado qualquer coisa na vida. Mas havia regras sobre esse tipo de mulher e esse tipo de situação, e Ian sempre respeitara as regras. Ele respirou fundo e longamente e se levantou. - Não há nada de errado em querer ser amada, Lucia - mur murou. - Nada mesmo. Apagou a lâmpada e deixou o quarto, com o corpo em agonia. Às vezes era um inferno total ser um cavalheiro.

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Capítulo treze

A

única vez que Ian tinha roubado alguma coisa na vida fora aos

cinco anos, e as conseqüências de comer todo o pudim de ameixa da cozinheira dois dias antes do Natal tinham sido quatro dias de dor de barriga e um mês de castigo no quarto. Aos doze anos, foi pego beijando Mary Welton, filha de um empregado da fazenda, e aprendeu pela mão de seu pai quanto doía um chicotinho de montaria. Houve aquele problema em Cambridge, naturalmente, e Tess. O primeiro problema tinha lhe custado um ano de esforços intensos para se recuperar nos estudos, e o segundo, três anos para superar a dor de um amor perdido. Essas experiências, juntamente com vários eventos semelhantes de sua vida, haviam-lhe ensinado uma importante lição. Toda vez que ele fazia alguma besteira, tinha que pagar. Esse fato ficou claro para ele mais uma vez na manhã seguinte à bebedeira com Lucia. Quando acordou, o feixe de luz do sol que se infiltrava entre as duas cortinas fechadas o atingiu diretamente nos olhos, causando uma dor de rachar por todo o crânio. Ele estava pagando agora. E pagando caro.

Ian gemeu e se virou na cama com uma imprecação digna de um marinheiro de Portsmouth. A cabeça lhe doía como se fosse se partir ao meio, o estômago parecia de chumbo e ele tinha certeza que, durante a noite, alguém tinha enfiado um chumaço de algodão na sua boca. Concluindo que o melhor plano seria decidir o que fazer durante o dia ainda na cama, Ian voltou a dormir. Algum tempo depois, o barulho de louça o acordou novamente. Ele abriu cuidadosamente um olho e encontrou Harper de pé ao lado do criado mudo, enchendo uma xícara de chá para ele. Depois de misturar o açúcar com a colherinha, o criado pôs a xícara na bandeja e se voltou para a janela. Antes que a mente entorpecida de Ian percebesse o que ele pretendia, Harper fez uma coisa impensável: abriu as cortinas. - Pelas trombetas do inferno, feche essas malditas cortinas! -Ian cobriu o rosto com o travesseiro, impedindo a passagem da luz. - Sentindo-se um pouco indisposto hoje, senhor? Ele se sentia como um morto. Respondeu com um grunhido vindo de baixo do travesseiro. Harper pareceu entender que a resposta era afirmativa. - Miss Lucia disse que o senhor poderia não estar se sentindo muito bem hoje de manhã, mas que ela gostaria de vê-lo logo que o senhor estiver em condições de descer. Ela disse que é importante. - A não ser que a guerra tenha estourado entre Bolgheri e a Inglaterra - resmungou ele -, nada pode ser tão importante. Ian pensou na noite anterior, em quanto havia bebido. Lucia havia consumido muito mais conhaque do que ele, e, se ele se sentia mal assim, ela deveria estar em condições lastimáveis. Aquele pensamento o animou um pouco. Era mesmo para ela se sentir mal, que inferno! Ele se lembrava claramente de como ela o havia atormentado com aquele

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sorriso embriagado e aquela camisola entreaberta, de como ela se sentara ali, contando para ele todos os beijos que havia dado na vida, como se ele fosse o maldito do seu confessor. Pensou nela deitada naquela cama, toda jogada e tentadora, com aquela camisola subindo pelas pernas. Pensou em como ele havia sido honrado indo-se embora. Isso quase o havia matado. Esperava que ela estivesse se sentindo muito mal naquela manhã. Seria muito bem-feito para ela. Na verdade, ver Lucia no estado miserável provocado pela ressaca era uma idéia tão atraente que Ian achou que valia a pena sair da cama. Ele respirou fundo, jogou o travesseiro para o lado e empurrou as roupas de cama. Devagar e com cuidado, levantou-se. Com a ajuda de Harper, conseguiu se barbear e se vestir. Quando desceu, encontrou Lucia só na sala de jantar, tomando o café-da-manhã. Quando ele entrou, ela levantou os olhos, radiante e sorridente em um vestido amarelo-claro, parecendo excessivamente animada para alguém que merecia estar sofrendo tanto quanto ele. Ele se sentou do outro lado da mesa. - Onde estão todos esta manhã? - Isabel está lá em cima com a governante fazendo as lições. Grace está na sala de estar com a duquesa de Tremore, e Dylan acaba de sair para o Covent Garden, onde vai supervisionar os testes dos cantores para a nova ópera dele. Ian fez que sim com a cabeça. Esquecendo-se de toda uma vida de modos escrupulosamente corretos, ele jogou um cotovelo sobre a mesa e esfregou os olhos cansados. Depois de algum tempo, levantou a cabeça e deu com ela observando-o. O sorriso havia sumido, e ela o estudava com uma expressão séria. - Você deveria comer alguma coisa - recomendou ela, em-

purrando um prato na direção dele e fazendo um gesto para um lacaio. Você vai se sentir melhor. Ele sentiu o cheiro de torrada com manteiga e imediatamente apoiou a cabeça na cadeira. O mero pensamento de voltar a comer alguma coisa na vida lhe causava repugnância. - Sobre o que a senhorita precisava me ver? - perguntou ele sucintamente. Antes de ela poder responder, o lacaio colocou um prato na frente dele. Ian fechou os olhos e engoliu em seco. - Jarvis - disse ele em voz muito baixa -, se você não tirar a droga desse prato de rins da minha vista neste instante, eu o mato. Jarvis apressadamente retirou o prato. - Espantoso! - Lucia balançou a cabeça e enfiou um garfada de ovos mexidos na boca. - Você bebeu menos do que eu, e eu me sinto maravilhosamente bem. Aquele fato óbvio não contribuiu em nada para melhorar o humor dele. Ele olhou bravo para ela. Nem um pouco intimidada, ela retribuiu o olhar, apertando os lábios, como que tentando sorrir. Depois de um momento, disse: - Dylan me contou que você nunca conseguiu beber muito sem se sentir indisposto no dia seguinte. Ele estava certo, acho. - Você contou a Dylan sobre a noite passada? - Não. Ele notou os decantadores vazios na biblioteca hoje de manhã, e chegou à conclusão de que você tinha tomado uma bebedeira. Parecia bem preocupado com isso. Disse que isso nem parece coisa sua. - E não é. - Ian fechou os olhos. - Estou ficando louco. Ê isso que está acontecendo. Devo estar ficando louco. Lucia parecia não ter ouvido essa declaração referente à sanidade dele.

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O estômago de Ian se torceu dolorosamente. mas eu lhe garanti que não havia nada. condimentos. Foi ele mesmo quem o inventou. . . Simplesmente não valia a pena.Suco de limão. jurando que nunca mais faria nenhuma besteira na vida. uma tintura de casca de salgueiro e algum tipo de bebida russa. . em dúvida.Tem algum outro ingrediente que eu estou esquecendo. .Acho que é um anjo. . suco de marisco! Ian se levantou.Não.Dylan seria incapaz de inventar uma coisa dessas..gritou ela. vodca.Ah! .Ele olhou o líquido vermelho-amarronzado. . ainda todo arrepiado de pensar em suco de marisco.disse ela.Seu irmão deixou um remédio para você.Ele abriu os olhos.Seu irmão me perguntou se havia alguma coisa de errado com você. Folhas de grama pinicavam seu pescoço. Lucia se absteve de lembrar-lhe que duas garrafas vazias de conhaque provavam que ele estava errado. e então se enfiou entre os lençóis frios de algodão. .. ele disse. e fez um gesto em direção a um copo alto colocado ao lado do lugar dele. com um olhar triunfal -. É uma maravilha. .Vou voltar para a cama. .O que tem aí dentro? . . é um elefante. .Eu não. Todos fazemos coisas imprevisíveis de vez em quando. . mastigando uma fatia de torrada. . . Nunca. Fechou as cortinas e tirou a roupa. .Lucia estudou a nuvem que Isabel apontava e balançou a cabeça. Ele voltou ao seu quarto. . acho que foi o que ele disse.Parece repulsivo..Eu nunca faço coisas imprevisíveis.Suco de tomate . -Ela fez uma pausa e uma careta ao tentar lembrar o que era.

Vou ver o que Mrs. com aquele olho roxo. é um anjo.Ainda não consigo ver. . . Pensou naquele beijo que ele lhe dera duas noites antes. Sorriu. ela teria feito exatamente isso.disse a garota.orkut. .tão pouco respeitável. A idéia de simplesmente jogar os braços ao redor do pescoço dele.br/Main#Community.com.. Ele provavelmente ficaria bravo.Você não tem jeito para formas de nuvens . Ele a chamaria de coquete. Ela inalou o cheiro da grama e saboreou a sensação do sol no rosto.Eu vejo um elefante. na esperança de induzi-lo a permitir que fizesse uma visita à mamma. com um movimento amplo. A cólera Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. pensando na aparência dele . Se os criados não estivessem na sala. Isabel se afastou e Lucia fechou os olhos. Se ele podia fazer isso com ela com um beijinho curto.Não. March pôs na nossa cesta de piquenique. que ela simplesmente queria beijá-lo e fazê-lo sentir-se melhor. começando a sentir sono ao sol da tarde. Apesar de todo o conhaque da noite anterior. . tão miseravelmente indisposto e tão adorável quando olhara bravo para ela. ela se sentia maravilhosamente bem. levantando-se.Daqui a pouco. . Você também vem? Lucia balançou a cabeça. Tem asas. . E até tem um halo.Lucia bocejou. . namoradeira e a acusaria de brincar com ele. como seria um beijo mais demorado dele? Era isso que Lucia queria descobrir.aspx?cmm=34725232 . e apenas a lembrança fez todo o seu corpo começar a formigar. mas foi só dar uma olhadinha no rosto dele para que mudasse de idéia.Isabel desenhava com o dedo no ar. Ian não. cravar a boca sobre a boca dele e mandar todo o seu decoro inglês para o inferno era muito tentadora.Ali e ali. Você vê as asas? . Pobrezinho! Ela queria lhe contar que era o seu aniversário.

estou satisfeita em ficar aqui.Devíamos fazer alguma coisa especial hoje. pois ela não era pequena. .Que tal levarmos o nosso piquenique para o Hyde Park? perguntou ela a Lucia. Lucia se aconchegou melhor na grama. Aquelas palavras e a fúria impetuosa com que foram ditas tinham atravessado o coração dela como um raio de luz do sol.Não. Não deveria ter sido fácil. Olhou para Grace.Isso seria mais divertido para você do que este parque de Portman Square. na sensação dos braços dele ao redor dela quando ele a carregara escada acima. rolando sobre a grama. Dois lances de escada.Vamos ao Hyde Park.Sim? . .gritou Isabel. Uma mulher poderia se apaixonar por um homem que a fazia sentir-se assim.Grace lhe perguntou. . recusando mais uma vez a oferta das duas mulheres de a levarem a algum lugar. é o seu aniversário. Isabel estava com elas.Sim. Lucia sorriu e balançou a cabeça. mas ela apostava que o beijo dele valia a pena. que carregava a filhinha nos braços. Ela veio correndo e caiu de joelhos ao lado de Lucia na grama. . . . não acha? . remexendo na cesta de piquenique. que estava sentada com Daphne em um banco a uns vinte metros de distância. pensando na noite anterior.Lucia? . Afinal de contas. Ela se virou. sim! . . Daphne.A voz de Grace a chamava do outro lado do canteiro. dizendo que não concordava com a opinião de Haye sobre ela. e ele nem tinha ficado sem fôlego. e apoiou o peso nos antebraços. A brisa está .dele era quente o suficiente para chamuscar uma mulher. fazendo-a arder de dentro para fora.Você tem certeza de que não quer ir a algum lugar? . Ela se lembrou de como ele havia atirado o copo do outro lado da sala. levantou os olhos e empurrou os óculos para o alto do nariz.

. e eu não vou sair até o presente chegar.Esperando o quê? . Ou balas de leite. não poderíamos? Ou chocolates.disse ela.com.Eu sei .A minha mamma não é nem um pouco rigorosa.Não. É a minha mamma que vai mandá-lo.A sua mãe é uma cortesã. . ela continuou: . mas eu não me importo. Ainda sorrindo. por isso não me importo muito. e poderíamos soltar pipas. Ou bastões de hortelã. . e é. Lucia virou o rosto para o da criança.Ainda não.A minha mamãe também era uma cortesã. Deve ser a coisa mais dura de agüentar.Lucia sorriu diante da expectativa. pensando. Lucia rolou novamente sobre as costas e olhou fixamente para o céu. Lucia não se deixou convencer com essas gostosuras. Ou poderíamos alugar um barco e passear pelo lago Serpentine.orkut.O meu presente de aniversário. mas foi por causa do papai. Estou esperando.Poderíamos pelo menos andar até a confeitaria da próxima esquina e comprar frutas cristalizadas para o seu aniversário. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. Quando cheguei aqui. . Ela é muito rigorosa. Isabel soltou um suspiro. Mas depois fiquei pensando que seria muito bom ter Grace como mãe. . A menina ficou séria.Quem vai lhe mandar um presente? Lorde Haye? . .Sinto muito. não é? .Eu mal me lembro dela agora.Mamma sempre me manda alguma coisa maravilhosa de aniversário. perder a mamma. vou ficar aqui. e caiu na grama ao lado dela.Não Lorde Haye. . e fiquei com ciúme dela. . .boa. .aspx?cmm=34725232 . não gostei de Grace. Ela morreu.br/Main#Community. Eu queria que fôssemos só nos dois.Sem esperar resposta. . . desistindo da luta.

mas Lucia estava em casa.Não sei . revigorado. Ao anoitecer.Oba! . .Espero que o seu presente chegue logo.. Naquela noite.A sua mãe é uma boa cortesã? . Ele tinha dormido a maior parte do dia. ir ao Hyde Park e soltar pipas.respondeu ela finalmente. Ele voltou a Portman Square por volta das dez horas.Por que você me pergunta isso? . Afinal de contas. .Não saiu hoje? -Não. Por volta das cinco horas ele se levantou. esticada em uma chaise longue.Verdade. Graças a Deus. interromper o jogo de uíste de um homem era o máximo do mau gosto. acordando no meio da tarde apenas o suficiente para engolir um copo da terrível mistura de Dylan. . Ian se sentia muito melhor.Isabel apoiou o plano. Grace e Dylan haviam saído. meio rindo. . Lucia ainda não havia recebido um presente de aniversário de sua mãe. esses homens não sabiam nada sobre Lucia. onde combinara com três conhecidos jogar algumas rodadas de uíste. encantada. tão espantada com essa pergunta que não sabia o que dizer. mas esse plano nunca se tornou realidade. Ela estava na biblioteca. Foi então ao seu clube. Diante disso. . lendo um livro.ele a cumprimentou ao entrar. Lucia não conseguiu evitar um sorriso.Boa noite . Vamos comprar chocolates. Conseguiu assim evitar todo e qualquer pretendente angustiado que pudesse sentir a necessidade de lhe fazer confidências.Sì. . Aí nós podemos ir à confeitaria? . barbeou-se e vestiu roupas para a noite. Tomou um banho.Ma insomma! .Porque se ela for uma boa cortesã você vai receber um presente bem caro. .ela ofegou. .

Antes de o criado poder dizer uma palavra.Você ainda não percebeu que eu sempre sei quando você está mentindo? Alguma coisa está errada. mas continuou a estudá-la. do outro lado da sala.ele acusou. . . Ela olhou para ele de olhos muito abertos. . grazie! Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.Ela mordeu o lábio e baixou o queixo. Lucia deu um grito.O que há de errado? . .Chegou. na chaise longue. Ele começou a tirar documentos. O olhar de Ian se moveu para o lenço amarrotado ao lado dela.Sim. . Uma tossezinha os interrompeu antes que ela pudesse responder. Osgoode. . . voltando a olhar o rosto dela. . .perguntou ele. A mulher radiante que ele havia visto no café-damanhã havia desaparecido. Ian piscou. e no seu lugar estava alguém de nariz vermelho e maçãs do rosto inchadas.Ele rodeou a mesa de trabalho e abriu a sua pasta. ao chegar ao pé dele.Finalmente! . Ela correu para Osgoode e.disse ela com aquela vozinha que as mulheres costumam usar quando algo está muito errado de verdade.gritou ela.br/Main#Community. perguntou-se ele.aspx?cmm=34725232 . .O que aconteceu? .orkut. surpreso diante dessa transformação. Como uma mulher passava da melancolia ao êxtase no espaço de alguns segundos?. levantando os olhos. jogou o livro de lado e se levantou de um pulo. viu Osgoode de pé na soleira da porta com um pequeno pacote embrulhado nas mãos.Nada . finalmente! Grazie.Você chorou . perplexo. e Ian.Não havia um jantar na casa de Lady Fitzhugh? Ela virou uma página.Acho que estou resfriada.com. já estava rindo. e eu quero saber o que é.

Ele olhou o rosto dela. puramente italiana. maravilhada.perguntou ele. não havia dúvida de que se tratava de uma caixa de jóia. . . Você não pode aceitar nada mais significativo do que flores.Lucia finalmente con seguiu tirar o papel. sem dúvida chocou o pobre Osgoode. não deu qualquer demonstração disso.arriscou ele.Hoje é o seu aniversário? . Uma lágrima rolou pela face de Lucia. Ela estava chorando de novo. Pelo meu aniversário. impassível.E da mamma. observando Lucia desamarrar os cordões. . surpreso. . . . . e eu comecei a pensar que ela havia esquecido. Mas não. sabendo que era melhor que não fosse nada assim.Isso não é presente de um homem! — Ela balançou a cabeça. Ela fez que sim com a cabeça. tem de devolvê-lo.Nesse caso. rasgando o papel com a alegria impaciente de uma criança. . esperando sorrisos de alegria. . mas o mordomo. Ela não me esqueceu! .Um presente de um admirador? .Qual o problema agora? . sob pena de fazer com que o pobre tolo pense que está noiva dele. . Aquele vaivém de emoções o estava levando ao limite.Oh. Ian olhou fixamente para ela.gritou ela.Esperei o dia todo.O que é? . Fez uma mesura e saiu da sala.Maravilhoso. .Lucia pegou o pacote e deu um beijo barulhento na sua superfície de papel marrom. abriu a caixa. A jóia brilhava como um aro de fogo vermelho à luz da lâmpada. mamma! . Triunfante e rindo. Toda aquela exibição de sentimentos.Ian rodeou a mesa e se inclinou sobre o pacote. mas não chegou nada. Lucia levantou a mão e Ian viu que ela tinha entre os dedos um delicado bracelete de rubis montados sobre platina.

perguntou ela. Ele tirou o lenço e o entregou a ela. . . é isso? Lucia deu um soluço. Diabos! Ele a pegou pelo cotovelo. Ele se afastou da mesa e aproximou-se dela.Você não gosta de braceletes? Ela passou as costas da mão livre sobre o rosto. Derrotado pelo xeque-mate das lágrimas de uma mulher. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. resignado diante da possibilidade de ficar lhe fazendo perguntas.São rubis . Ele tentou. e mais uma lágrima caiu e correu pelo rosto dela. Ian tentou novamente.Aonde nós vamos? . com a sensata lógica masculina. . e ele não conseguiu agüentar mais aquilo. . como se isso explicasse tudo. en quanto ele a empurrava em direção à porta.Ela não respondeu. .Eu adoro rubis.Prefere ouro a platina.Tenho saudade da minha mãe.Onde afinal está o problema? . agarrando o bracelete com uma mão e assoando o nariz no lenço dele com a outra. Ian respirou fundo e percebeu que tinha acabado de ser manobrado. o único movimento contra o qual nenhum homem tinha qualquer defesa.gritou. Golpeado à traição.Lucia. .com.Você não gosta de rubis? Ela balançou a cabeça. . .aspx?cmm=34725232 .orkut. determinar qual era o problema e apresentar uma solução: . como em um jogo de salão.br/Main#Community. que diabo está acontecendo? . .Adoro braceletes.Vamos. Ela levantou os olhos e o olhou no rosto. Desesperado.disse ela.

.Deixe como está enquanto você está vencendo. A última coisa de que a reputação de Lucia precisava naquele momento era que alguém os visse. Ele deu ordem para Jarvis sair e pegar uma charrete de aluguel. . e a luz da lua que passava pela janela parecia um corte de um lado ao outro no rosto surpreso e manchado de lágrimas dela. Em seguida.Você está me levando para ver a mamma? O lado sensato dele lhe disse que ele iria se arrepender disso. as janelas e cortinas fechadas e nenhuma lâmpada acesa no interior do veículo. . Enquanto eles esperavam no foyer pela volta de Jarvis com a charrete.Feliz aniversário. que violar aquelas ordens era estupidez e que toda vez que ele fazia alguma besteira isso acabava lhe custando caro. sentou-se e olhou para a jovem à sua frente. Lucia .Não diga nenhuma palavra. Ian mandou o seu lado sensato calar a boca. Quando a charrete chegou. .. o lado sensato de Ian tentava se reafirmar. Através das lágrimas. deu o destino ao cocheiro e subiu na charrete. dando ao lacaio instruções muito específicas no sentido de que quando ela chegasse a cobertura devia estar levantada. As cortinas atrás dele tinham sido completamente fechadas. ela lhe sorriu como se ele fosse o rei da terra.ele ordenou. lembrandolhe que as ordens dele haviam sido muito específicas. ele conduziu Lucia até o veículo.

mas chora toda vez que eu a vejo.Aquelas palavras foram tudo o que Lucia conseguiu dizer antes de sua garganta se fechar. . mamma .orkut. Você chora nas duas ocasiões. Lucia puxou a ponta do casaco e levantou o pulso. mamma? . . . —É lindo. Mas o que é isso? . Muito.Capítulo catorze .com. .choramingou ela em italiano.Eu também senti a sua falta. ela abraçou a mãe apertado.Algumas coisas não mudam.Francesca recebeu a filha de braços abertos. Você é uma mulher agora e não mais uma menininha. quando dizemos adeus . .aspx?cmm=34725232 .br/Main#Community.M ia bambina cara! . pondo fim às lágrimas com beijos. minha filha. Mas rubis. muito.Ela pressionou os lábios sobre o rosto de Lucia. Quando nos vemos. levantou o rosto de Lucia e sorriu. O que você está fazendo aqui? . Que perversidade a sua! Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. Francesca deu tapinhas nas costas dela com movimentos afetuosos para acalmá-la. Incapaz de dizer mais nada.parece que tanto faz.Você recebeu o seu presente? Em resposta.Ela começou a rir através das lágrimas.Ela deu um passo para trás.Oh. tão feliz de vê-la que parecia que seu coração fosse explodir.Senti tanto a sua falta! .

Mas quem é essa pessoa que veio com você? . O fato de eu nunca ter sido casada com seu pai não tem nada a ver com isso. . Nunca me incomodei.Obrigada por trazer a minha filha para me visitar. . Mas o que ele pode fazer contra mim? Nada. Só pelas costas. bate os pés. . sorrindo. Ele se encoleriza. Ele ficaria furioso se soubesse que me deu um presente desses. .Lorde Chesterfield se inclinou e cruzou a sala para cumprimentar Lucia com um sorriso no rosto redondo e corado. Sir Ian. desobedecendo frontalmente às ordens de Cesare. A senhora sabe disso. Francesca fez uma mesura.Ian tirou o chapéu. é bom vê-la. . e deve ter as jóias da Casa de Bolgheri.Então. . não deu qualquer sinal disso. .Se ela ficou surpresa com a presença de Ian. não. . Francesca fez um gesto despreocupado com a mão..Não me incomodo nem um pouco com a fúria de Cesare. Estou extremamente agradecida. .Mamma.Sir Ian. o seu pai. e fez as apresentações em inglês. .De nada.perguntou Lucia.Não diante do rosto dele. . tão teimoso. minha mãe. Ele é como um touro. Tenha cuidado para nunca usar esse bracelete perto dele.disse ele fazendo um cumprimento com um gesto de cabeça..Excelência. os rubis são a capa vermelha que a senhora balança diante do rosto dele? . .. ou ele vai tirá-lo de você. Lucia. . tão pouco razoável.Oh! . . Francesca Pelissaro. grita. . Minha cara criança. o que fez Lucia perceber que havia outra pessoa na sala.Você é uma filha da Casa de Bolgheri. se ele é um touro.Chesterfield .Francesca olhou por cima do ombro dela.Lucia percebeu que a sua mãe nunca tinha se encontrado com Ian. inclinou-se e então se voltou em direção à lareira. -Cesare nunca me permitiu ter rubis. este é Sir Ian Moore.

Espero não estar perturbando a sua noite com essa interrupção.Se é assim que ele pensa. .Credo! .Ouvi dizer que você pode ficar noiva de Lorde Haye? . .. Sir Ian? .Não podemos ficar muito tempo.Não. não. deixando escapar o ar por entre os lábios com desprezo. e era muito generoso com a mamma. Ela fez que sim.Com prazer. . fechando a porta atrás de si. de forma que não importa.Lucia arrancou o casaco e o jogou em uma cadeira próxima. e os dois homens saíram da sala. . ele tinha o bom senso de estar apaixonado por ela.Lucia retribuiu o sorriso de Chesterfield com afeição sincera.Mesmo assim.aspx?cmm=34725232 . . .Francesca se interrompeu. Foi tudo um mal-entendido. . . . não é de surpreender que beije como um peixe. Vou deixar vocês a sós para uma visita longa e agradável. Na verdade.Ele se voltou para Ian: . milorde. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.. O barão tinha sido muito bondoso com ela durante a sua estada em Cavendish Square. Francesca a levou para o sofá. não há necessidade disso. .br/Main#Community. Estou no escritório.Ian deu uma olhada para Lucia.gritou a mãe quando ela terminou. .Não. tirou os sapatos com um movimento dos pés e se encara-colou em uma das extremidades do sofá. Ela explicou as circunstâncias.orkut. Talvez eu faça isso! .O senhor vem comigo.Mercadoria danificada! .com. não estou noiva de Haye.É ótimo ver o senhor. Minha filha? Isso é um desaforo! Gostaria de procurar Lorde Haye e esbofeteá-lo por esse insulto. Ele bateu a mão carinhosamente no braço dela.Naturalmente que não. Eu não o amo.

Acho que tive a maior sorte de escapar.Mamma! . pelo beijo de um homem.Ótimo . Desculpe. . . que deixou Sir Ian de olho roxo.Isso explica tudo . mamma. o que sente em relação a ele. . Cesare chega em menos de três semanas. . Você sempre será capaz de dizer. atingida por essas palavras. horrorizada. .Assim a senhora não está ajudando! . Mesmo assim. O que você acha dele? Ela balançou a cabeça resolutamente. . Eu não tenho interesse suficiente em Walford nem para querer beijá-lo.O beijo de um homem é muito importante. exasperada.Talvez você deva beijá-lo .Você beijou Haye e teve certeza de que ele não era a pessoa certa.brincou Francesca . .Um beijo é o suficiente para saber? . Montrose não. Você nunca seria feliz com Lorde Walford.Concordo inteiramente. . Parece que é sempre assim com você. ..antes de se decidir. .disse ela. o que me diz dos outros cavalheiros sobre os quais eu ouvi falar? Esse Lorde Montrose. O que eu vou fazer? -Já que Haye não é uma possibilidade.Estou contente porque o seu coração não se inclina na direção dele. por exemplo.Lucia concordou. .disse Francesca. Francesca mostrou que entendia com um gesto de cabeça. concordando com um gesto de cabeça diante da expressão de Lucia.Não.A senhora acha? .Você tem razão. Você beijou Armand e se apaixonou por ele.Francesca tentou falar a sério. . .Lucia endireitou-se um pouco no sofá. pois é um grande tolo.E Walford? Lucia arregalou os olhos. .

orkut. e se Chesterfield tivesse cérebro. . . Apesar de saber o que é estar apaixonada por um homem.aspx?cmm=34725232 .Ah.Estou falando sobre como eu me sinto sobre isso.Oh.Francesca levantou a mão e acariciou o rosto de Lucia. Eu sempre considerei o amor romântico como algo transitório.O amor não dura..Lucia.Sim. Ele não me amava. que está aqui hoje e amanhã já passou. ter o amor de um homem e lhe dar o meu por toda a vida nunca foi tão importante para mim. Sempre me deixou.com. Ela olhou para o rosto sorridente da mãe e não conseguiu deixar de rir.br/Main#Community. . Dura demais. . . Mas talvez eu seja cínica demais.Lucia começou a ficar desanimada. . . .Diferente como? . e ele me desiludiu. a senhora é impossível! Eu quero conselhos! . .Francesca se inclinou para a frente e deu um tapinha na mão dela.Mamma.Você tem uma capacidade tão grande de amar que me deixa admirada. Eu recusei.. mamma. minha querida! . a senhora não é nem um pouco dura! Eu acho que a senhora é maravilhosa.Homem estúpido! Ele não tinha juízo.É isso que a senhora está tentando me dizer? .E só ter certeza de que você só vai beijar homens de juízo que tudo dará certo para você.Mas por quê? . Eu o amava. ele se casaria com a senhora. mas eu me enganei com Armand. . . mamma. . eu não sou como a maioria das mulheres.Mas o que é que você quer que eu diga? .Sim. mas.Você é tão diferente de mim! .Ele propôs muitas vezes.. Quando surgir o homem cer- Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.

Então você conseguiu cativá-lo. . . . mas é assim que eu sou. Eu me tornei assim. . ele nem mesmo gosta de mim.Eu a invejo.A maior parte do tempo. . Disse a única coisa na qual conseguia pensar: . Como eu disse antes. . você conseguirá se jogar toda nesse amor . mas era um sorriso triste. Temo que ele esteja certo. . .Ele se ofereceu para fazer isso. . exatamente como eu sugeri. minha linda menina. mas ele mesmo não acredita que Cesare consentiria. Eu amei um homem.to. coração e alma. É assim que uma cortesã deve ser.Eu amo a senhora. Não sei por quê.Mas existe outro jeito? Francesca deu um sorriso. .Naturalmente.Ela fitou a mãe.Eu também amo você. . você precisa se apaixonar por um homem que tenha juízo e bom senso suficiente para retribuir o seu amor. o meu corpo é a única parte de mim que eu realmente posso entregar.Sir Ian se ofereceu a falar com o seu pai a seu favor? .corpo. ainda sem compreender.Peça a Sir Ian para persuadir o seu pai a lhe dar mais tempo.Então é conselho o que você quer da sua mamma? Pois bem.Ela se recostou contra o braço do sofá. mamma. e isso foi tudo o que a vida me deu. Agora.Ela bateu as mãos e riu. Lucia. Lucia olhou para ela com expressão triste. mamma. . Mais do que consigo exprimir.Em três semanas? Estou começando a achar que isso é impossível. Isso e um pouco da minha afeição. . . Lucia não sabia o que dizer. Ela nunca tinha pensado na mãe dessa perspectiva. O resto eu guardo para mim.

de que era namoradeira e brincava com os homens. começando a rir.orkut. ele ficou tão bravo comigo! Se existissem dragões.Bobagem.. a senhora realmente acha que um beijo diz a uma mulher o que ela precisa saber? .br/Main#Community. Ela estava muito Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.A mãe dela parecia se divertir. Outros tinham inspirado um certo interesse leve. Ela queria o beijo de Ian mais do que qualquer outra coisa na vida. uma verdadeira decepção.com. mamma. mas nada mais. . Alguns tinham sido como Haye. incerta. . desrespeitando as ordens de Cesare. . mas para você. Ele sentiu pena de mim. ele seria um dragão.Os homens nunca fazem as coisas para as mulheres porque sentem pena de nós.Apenas porque quando recebi o seu presente.aspx?cmm=34725232 . porque quando está bravo. eu estava com tanta saudade da senhora que comecei a chorar. .Como um dragão. A cabeça dela voou rapidamente de volta para os outros homens que ela havia beijado. isso confirmaria a opinião inicial dele sobre ela. Ela se inclinou para a frente no sofá. Então ela tinha conhecido Armand. Não.Eu acho que é do que você precisa para saber. . Lucia pensou nele e nas noites que tinham passado juntos no escuro.Mas. os olhos dele lampejam como fogo de dragão. Ele a trouxe aqui. e não queria perder isso. É extraordinário. você conseguiu cativá-lo. é assim que ele é? .disse Lucia.Mamma. penso que sim. . Não para todas as mulheres. Lucia mal notou.Ele não parecia muito cativado depois que ficou com aquele olho roxo na outra noite . sabia que agora ele pensava bem dela... Nunca. . Se ela o beijasse.Lucia mordeu o lábio. Lucia.Oh. não trouxe? . Por outro lado.

Ela fez uma pausa e continuou: -Talvez essa seja a diferença entre nós.Perdoe-me. interrompendo-a. mas não a amara. Ela olhou para a mãe. . Ela sempre tinha se reservado. Por mais que o amasse. Chesterfield passou por ele e entrou a sala. riam e ficavam de mãos dadas. nunca tinha perdido a cabeça. que a observava com um pequeno sorriso. Tinha querido tocá-la em lugares proibidos. Nenhuma das duas jamais aconteceu. Tinha havido beijos.Eu dei esse salto com Armand e saí com o coração partido. Ela se lembrou da expectativa. . acabei me arruinando. nunca tinha perdido o controle.Um beijo não diz a uma mulher o que um homem sente. . dos planos secretos e da dor da saudade. Quando eu dei aquele salto de fé. . Armand queria que ela se deitasse com ele na grama.Mas você ainda tem fé incondicional no amor. Ele sempre quisera mais. e fiquei tão destruída que nunca mais encontrei coragem para amar de novo. A porta se abriu e Ian entrou. . à espera da declaração de amor.solitária na época. e ele havia lhe dado o antídoto. . diz. à espera da proposta de casamento. Você vai encontrar essa coragem. É assim que você é.Ian olhou para Lucia e pôs o chapéu. Eles conversavam. Armand a quisera. muitos beijos carinhosos. Lucia. Ele deu apenas um passo para dentro da sala e parou. . Você quer amar novamente. mamma? O sorriso de Francesca desvaneceu-se.Temos que ir. Ela nunca aceitara. . . e ela nunca o deixara avançar. É aí que uma mulher tem que dar o salto da fé.Temo que não. ainda mocinha. e vai amar. minha querida.

Respirou fundo e olhou para a mãe. sua expressão não teria lhe dito nada. de frente para ela. A carruagem deu um tranco e entrou em movimento.Vou tentar . Ela via a gravata de Ian.Ela parou. Os olhos dele às vezes lhe diziam alguma coisa. Depois de ajudá-la a entrar na carruagem.Estou feliz de você ter gostado. Com Ian ao seu lado. pois sabia que ele tinha arriscado muito só em levá-la lá. e eu.Ela tirou o capuz do casaco e olhou para ele. mas deixava o lado dele na escuridão. ela deixou a casa sem olhar para trás. .orkut.Obrigada.Sei que lhe custou muito me trazer aqui.Mais uma despedida. pôs os sapatos e jogou o casaco ao redor dos ombros. Ela se levantou. mas mesmo que visse.Mas sempre existe uma próxima vez. sinalizando para o cocheiro que eles estavam prontos para ir. . o coração tão cheio de gratidão que tinha dificuldade em falar. Ian deu instruções para o cocheiro voltar a Portman Square e a seguiu para dentro do veículo.com.br/Main#Community. A luz da lua entrava por uma abertura das cortinas da janela atrás dele e iluminava a parte onde ela estava no veículo. Não via o rosto dele. . mas eles estavam invisíveis na escuridão da carruagem. mas isso era tudo. Ela o ouviu bater o punho no teto. . . Beijou Francesca e se despediu de Chesterfield. Não dizia nunca. Foi um presente de aniversário maravilhoso.perguntou ele.aspx?cmm=34725232 .ela prometeu.Ela não tentou argumentar.. Lembre-se disso e não fique triste. mas a carruagem estava tão escura que não conseguia vê-lo. Lucia olhou fixamente para o canto onde ele estava sentado. . Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. . .Você gostou da sua visita à sua mãe? . . Lucia. mamma. desejando poder vê-lo. . acomodando-se em um canto da carruagem. um vislumbre fantasmagórico de branco-acinzentado.Gostei..

Eu perdi a calma. mas eu o machuquei muito mais. O beijo dele a deleitava. e o seu anel me deixou essa cicatriz.Não devia. . . e ela queria compreendê-lo. . . Um dos alunos vivia me atormentando e se divertindo à minha custa por causa do meu irmão. tão disciplinado.Isso me dá medo. não é? . O riso dele a encantava.disse ela -.Eu quebrei a mandíbula e três costelas dele antes de conseguir me deter e ir embora. e eu simplesmente perdi a cabeça. Afinal de contas.Ele se mexeu no assento.Há uma coisa que eu quero saber sobre você .Foi no curso colegial. . Fui atrás dele. . Por ser tão controlado.Sim. Ele era um mistério intrigante e enigmático. Ele quebrou o meu nariz. É isso que faz toda a diferença. .Ela o estudou por um mo- .Sim. Aquele inexorável senso de dever e decoro a deixava perplexa. . é verdade. Ela esperou.Lucia nunca tinha encontrado um homem como Ian. .Ele respirou fundo. O seu controle e a sua disciplina a fascinavam.Sim.Eu realmente não gosto de falar disso. .Compreendo. .Ele apertou os lábios por um momento. Um dia ele fez um comentário muito ofensivo sobre a música de Dylan. você não quer falar das vezes em que perde o controle. sem dizer mais nada. algo em que eu fico pensando desde aquela noite em que jogamos xadrez. .Como foi? .A intensidade da sua fúria o deixa alarmado. . Como conseguiu essa cicatriz? E como você quebrou o nariz? Deve ter sido em uma briga. e o silêncio dela pareceu encorajá-lo a se explicar. . você conseguiu parar e ir embora. .

e ele deu um pulo. aquilo também me impressionou.orkut. como se ela o tivesse queimado.ela murmurou. Procurando se orientar no escuro. E quando você jogou o copo contra a lareira. Lucia se inclinou sobre o corpo dele. Ela era atraída para ele como uma mariposa para a chama. como se estivesse com falta de ar.aspx?cmm=34725232 . eu o arrastaria para uma poça e esfregaria lama em todo o seu corpo. ela tirou o chapéu dele com a mão livre.Na outra noite. .Além da raiva. .Ela fez uma pausa e deslizou para a frente. e estava decidida a descobrir por quê. .mento. .Se eu pudesse fazer as coisas do meu jeito. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. Apoiando-se nesse braço. inglês? Ele não respondeu. .Fez com que eu percebesse quanta paixão existe dentro de você. .Lucia. pare com isso. Talvez fosse a primeira rachadura no muro da sua disciplina. que outras paixões você tem. fiquei muito impressionada. Ele fez um som estranho. Lucia ia beijá-lo novamente. .br/Main#Community. . ficando na beira do banco. Ela sabia disso. o que você está fazendo? O que ela estava fazendo era brincar com fogo. mas não conseguia evitar. Era como seda nos dedos. e esperava que esse beijo desvendasse o mistério daquele homem enigmático e a razão por que ele a deixava tão fascinada. na casa do seu irmão.Você é sempre tão perfeito que me dá vontade de acabar com toda essa ordem . Ela jogou o chapéu dele por sobre o seu próprio ombro e passou os dedos pela cabeça dele.Lucia. Curvou-se e pôs a mão aberta no banco da carruagem ao lado do quadril dele. Fogo de dragão. Os joelhos dela roçaram a perna dele. quando eu o vi tão bravo.com. .Não consigo imaginar por quê.

sabendo que tinha feito a jogada. A cicatriz sobre a sobrancelha era uma linha fina e branca. Ela pôs a mão livre sobre o peito dele. Lucia continuou a esperar. Inclinou a cabeça e deu um último beijo no outro canto da boca dele. tão implacáveis e duras que ele mais parecia uma estátua de pedra. Um segundo se passou. Uma onda de excitação lhe percorreu o corpo. . Depois pressionou os lábios contra um dos cantos da sua boca.A voz dele era severa.Os olhos de Lucia estavam se acostumando à escuridão. tão perto que a sua respiração se misturava à dele. Linhas magras e esculpidas na luz fraca.respondeu ela com um sussurro. Ela foi delineando o rosto dele com beijos. inglês. três.E você sempre faz o que é certo. dois. e seu corpo estava imóvel. Ele fechou os olhos e respirou fundo. . ela esperou.O que é isso? .Lucia.. .. . Mais uma rachadura. Os lábios dela roçaram levemente as faces dele enquanto ela falava. . sentindo o muro daqueles músculos através das camadas de roupa. . mas não se mexeu.Quero fazer mais uma experiência dessas com você. .Isso me parece muito certo. suspensa. . . pois a pele parecia uma lixa. esperançosa. Com os lábios a alguns centímetros dos dele. Era a vez dele agora.Mais uma das suas experiências com beijos? .Ela lhe beijou a orelha e sentiu um tremor percorrer o corpo dele.Deus sabe que você sempre faz o que quer. percebeu ela.. Ian. Ele permaneceu absolutamente imóvel. saboreando aquela textura áspera.Sim . Ele precisava fazer a barba. Ela abaixou a cabeça e beijou a cicatriz do queixo dele e em seguida a linha não tão perfeita do nariz. Ela roçou os lábios sobre a cicatriz. pelo amor de Deus. e ela já podia ver o rosto dele. recuando em seguida..

misturando-se à excitação. e com a outra acariciou-lhe o pescoço. Nunca um homem tinha feito isso com ela. e o interior da sua coxa roçou os quadris de Ian. Os homens lhe faziam a corte.com.br/Main#Community. tentavam beijá-la. nunca um homem a tinha feito tomar a iniciativa. Era um beijo rude e poderoso. mas ele não se mexeu. Mas ela não sentiu medo. até não poder distinguir uma da outra. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. Lucia começou a bater em retirada. Ela nunca havia sido beijada assim. esmagando os lábios de Lucia.aspx?cmm=34725232 . Sempre tinha sido ao contrário. Dobrou o joelho. Abriu a boca sob a dele. Ela ainda esperava. Ele a jogou para trás e o corpo dele foi se aproximando do seu. com um som inarticulado de consentimento. nunca um homem lhe tinha dado tanto trabalho.A incerteza começou a tomar conta dela. Ele saboreou aquela boca intensamente. ansiosa. lenta e entorpecente. o peso dele deixando-a sem ação e presa contra o banco. Mas Ian não era como qualquer outro homem. estonteante e glorioso . Subitamente. Ela deslizou uma das mãos no cabelo dele. um beijo que a deixou sem ar nos pulmões. Ele prendeu a boca de Lucia na sua. com uma posse macia. Esperar assim. dessa vez mais suavemente.orkut. Nada poderia rompê-lo. lhe faziam agrados. Isso a deixou chocada. A decepção lhe atravessava o coração. ele fez um barulho estranho e as mãos dele lhe agarraram os braços. esperavam por ela. pensou ela. com a língua dentro da boca de Lucia. O muro continuava intacto. que espalhou calor pelos braços e pernas dela. segurou o rosto dela entre as mãos e a beijou novamente. O beijo dele era quase violento. "Beije-me".e fez com que ambos perdessem o controle. Ele murmurou uma praga em voz baixa.

Sempre tinha decidido quando e como parar. . Ela lhe rodeou a cabeça com as mãos e o puxou para mais perto. ela sentia o mastro duro dele pressionado contra o seu corpo. querendo mais. . a cintura. e Lucia agarrou o pulso dele através das camadas de tecido. enquanto ela lhe agarrava o pulso com firmeza. . O fogo dentro dela queimava cada vez mais.Ai. e ela estremeceu.Eu quero tocar você . meu Deus! Ele deslizou o corpo para baixo. beijando a parte do outro seio que aparecia acima do decote. com as mãos descendo sobre as suas costelas.Você está me matando .Ele suspendeu o corpo dela o suficiente para levantar-lhe a saia. deslizando para cima da perna dela.Oh. Deus! . Moveu os lábios lentamente e sentiu o estremecimento com que ele reagiu.ele disse.Lucia.ele disse a ela.Mas é um jeito muito bom para um homem morrer. O corpo dele se movia contra o dela e. ajustando-a à forma do seio dela por cima da roupa. explorando o resto do seu corpo. A mão dele se espalhou sobre o lugar mais íntimo dela. . Um vestígio de sanidade feminina reapareceu. apesar de todas as camadas de roupa. O movimento o fez gemer. . por cima do corpo dela. chegando até a junção das pernas. me matando pouco a pouco. Outros homens tinham dito essas palavras. e ele a atendeu.Me deixe apenas tocar você. ofegante. Ian lhe beijou a garganta e as omoplatas. . os quadris. Lucia então sentiu a mão dele se mexer embaixo das suas anáguas. a respiração quente sobre a sua pele. Pôs a mão aberta sobre o peito de Lucia. .Afastando o casaco de Lucia.murmurou ele. . Ele afrouxou a mão entre as coxas dela. as coxas -. . e ela nunca havia cedido.

. me toque. sim. a ponta do seu dedo deslizando en tre as dobras secretas dela. jogando os braços ao redor dele e enterran do o rosto contra o seu pescoço. Sentiu que seu corpo deveria estar todo vermelho devido àquela excitação quente e indecente. e cada carícia do seu dedo a fazia tremer. atingindo níveis cada vez mais altos. Lucia ouvia a sua própria voz dizendo coisas em italiano.Oh! . e o prazer foi tão intenso que o corpo dela estremeceu. a mão forte e segura e. e aquele som agoniado acabou de conquistá-la. em uma rendição total. A excitação aumentava dentro dela. .br/Main#Community. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. ao mesmo tempo. .aspx?cmm=34725232 . movendo-se espontaneamente.O nome dela saiu com dificuldade dos lábios dele.gritou ela. oh. . Não era mais Lucia quem controlava o próprio corpo.murmurou ele. -Tão doce. .Me ame. Os quadris dela se retorciam ao redor da mão dele.orkut. oh. gentil. por favor. tocando o lugar mais íntimo do corpo dela.Delícia . um lugar que ela nunca permitira que homem nenhum tocasse. fazendo-a enrubescer ainda mais. mas não sabia do quê.Me ame.. e o que ele estava fazendo com ela era diferente de tudo o que ela já sentira antes. até que as palavras lhe faltaram e ela só conseguia emitir pequenos sons estranhos e estrangulados. alguma coisa. Ela soltou o pulso dele e deixou a mão cair. Ele pôs a mão sobre o monte de Vênus. mas Ian.Oh! Os dedos dele encontraram a fenda entre os lábios vaginais e deslizaram para dentro. Ela precisava de. se ele quisesse.com. Daria a esse homem tudo o que tinha. por favor.Por favor.. Ele começou a acariciá-la da forma mais inacreditável.ela sussurrou. coisas incoerentes e desesperadas que ela nunca tinha dito para qualquer homem na vida... . oh. inclusive o seu coração. Ian .

a respiração ofegante e penosa. em estado de choque.murmurou. tendo dificuldade para se sentar direito. Todo o seu corpo ficou rígido. A carruagem parou com um solavanco. maravilhada. Venha. olhando fixamente para ele. Estúpido.ele disse ao ouvido dela. com as mãos? A forma como ele a havia tocado e acariciado era diferente de tudo o que ela já havia sentido. Lucia só conseguia olhar fixamente para ele. também em italiano. estúpido. difícil e acelerada. Lucia puxou as saias para baixo. com mais uma carícia. como se ele tivesse corrido.Cretino. sim. . o que eu estou fazendo? Ele se afastou violentamente dela. e ondas do mais maravilhoso prazer. ele mudou o peso e começou a abrir os botões das próprias calças. mas a excitação era quase intolerável. Ele a beijou na boca. . Completamente estúpido. fez-lhe uma última carícia e então tirou a mão de baixo da saia dela. ..Eu sou um cretino muito estúpido mesmo. Ela não entendeu o que ele dizia. Ela ouvia a respiração dele. E então.Deus Todo-Poderoso. Goze para mim. A porta da carruagem se abriu. é isso o que eu tenho.Sim . Cérebro na virilha. Nenhum dos dois se mexeu. esfregando a mão sobre o rosto. como ela nunca havia sentido. estúpido! . . . Santo cielo. De repente. Ainda em cima dela.Sim. O que ele tinha feito com ela. tomaram conta do seu corpo. repetidas vezes.Meu Deus! . e ela pensou que ia morrer. . Os dedos dele continuaram a acariciála. Você está quase lá.ele resmungou. tudo dentro dela se acendeu e explodiu em uma confusão de centelhas e fogo que a fez gritar. Entorpecida. Ela nunca havia imaginado nada como aquilo. .Ele sabia.. Ian levantou a cabeça e as mãos dele pararam. é isso.

aspx?cmm=34725232 . -Ian? Ele levantou a cabeça e olhou para ela.. Ele não a seguiu. mas simplesmente ficou ali. . Lucia apertou os dedos contra os lábios e fez uma careta. e ela não se lembrava do que ia dizer.Continue andando .orkut. . Tinha vontade de rir. mas agora o seu corpo estava quente e lânguido. como se não tivesse ossos. Não me importo.Ian. sozinha na calçada. nem que fosse para salvar a própria vida.Dito isso. Ela os sentiu inchados devido aos beijos dele e queimando como resultado do atrito com a sua barba.A voz dela foi sumindo. Depois daquela experiência extraordinária. a cabeça inclinada. ele bateu a porta da carruagem. como morrer. . Era uma experiência que ia além das palavras. Como uma queda.Para qual quer lugar. . nenhuma dessas descrições eram adequadas para definir o que ele tinha feito com ela.. olhando fixamente para a carruagem de aluguel. Lucia se arrastou para fora da carruagem e se dirigiu para a entrada da casa.br/Main#Community. apenas dirija. o que uma mulher poderia dizer? Ele estava sentado na frente dela.Um prazer tão doce! Ondas e ondas de prazer. Com essas palavras. .. Tinha vontade de chorar. como mágica. Pelo amor de Deus. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. ator doada.Saia.. deixando Lucia. mas não conseguia encontrar forças para se erguer do banco. que virava a esquina da praça e desaparecia de vista. Ela ouviu vagamente o tinido de alguma coisa e percebeu que o cocheiro estava desenrolando os degraus. Momentos antes ela se sentira toda incendiada.com. .ordenou ele ao cocheiro. o rosto nas mãos. Ela sabia que deveria entrar.

Apaixonar-se supostamente deixa uma mulher feliz. Ele não conseguia respeitá-la.Lucia havia descoberto o que queria saber. . O veneno da voz dele ao lhe dizer para sair da carruagem confirmara o seu maior medo. Ian Moore a fascinava porque ela estava se apaixonando por ele. E sem dúvida ele não estava apaixonado por ela. mas ela não sentia qualquer alegria. Lucia começou a desejar nunca ter brincado com o fogo do dragão. Ele ainda não gostava dela.

Caso contrário. nem mesmo Tess . pensou.com. ele se recostou no banco. A cada respiração. linda. Ele olhava fixamente para o banco à sua frente. desesperado.havia feito Ian se sentir assim antes. e dentro dele o caos se instalara. como um mendigo. as cortesãs tinham bastado. de preferência o próprio crânio. Tentou tirá-la da cabeça. ele inalava a fragrância de flores de macieira que se exalava dela.br/Main#Community. Toda a sua autodisciplina não era suficiente para apagá-la da mente nem para pôr fim à necessidade que ele tinha dela.aspx?cmm=34725232 . Ian sempre havia limitado as suas ligações com mulheres a casos discretos. como um rei. quente e desejosa. Fechando os olhos. Mas nenhuma mulher . Amantes. nem cortesã. O desejo pulsava pelo seu corpo a cada batida do coração. se o seu trabalho lhe permitisse ficar em um lugar o tempo suficiente para um arranjo desses. como um louco. mas era inútil. As mãos se abriam e fechavam e ele tinha ganas de esmagar alguma coisa com os punhos. Depois de Tess.nem amante. "Que a praga carregue aquela mulher!".orkut. vendo Lucia.Capítulo quinze T odas as células do corpo de Ian estavam em completa rebelião contra o que tinha acabado de acontecer com ele. Aquele cheiro estava por Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.

com um portão. buscar sentido em uma situação em que nada fazia sentido. o provocavam e lhe davam vontade de voltar.Quer um trato.Espere aqui . Ele sempre tivera mesmo preferência por loiras. No beco ficava um estábulo particular. A tez dela era clara. pondo a mão no peito dele. e seu corpo era bonito. doutor? . . e caminhou até onde estava o grupo de mulheres. por favor. e havia prostitutas por toda parte." Mesmo no meio do trânsito de Londres.murmurou. naturalmente. O veículo parou. afinal. mostrando os dentes. Ela se adiantou. . mesmo no meio do ruído das rodas da carruagem e dos cascos dos cavalos. oh. e não o deixava pensar. A carruagem desacelerou em um cruzamento e Ian notou um trio de mulheres andando de um lado para outro perto de um poste de luz próximo de um beco escuro. posicionando-se para que ele as examinasse. . Ian levantou o braço e bateu o punho com força três vezes no teto. os gemidos suaves e os pedidos incoerentes dela o chamavam. respirando fundo o ar quente do verão. Prostitutas. oh. O corpo dele implorava por alívio. em uma tentativa de clarear a cabeça. o cocheiro puxou o breque e Ian desceu. Ian puxou as cortinas para o lado e abriu a janela. .. Impregnava a carruagem. Ele acenou para a de cabelo loiro.Ele a pegou pelo braço e se dirigiu para o beco sem saída.Venha. Ele estava em uma área pouco respeitável.toda parte .. sem sinais de varíola. sem dúvida porque tinha todos. o sorriso mais largo. Ela sorria. Ian a levou para um canto escuro.nas mãos e nas roupas dele. . As três lhe sorriram enquanto ele se aproximava. baixar a excitação à força.ordenou ele. "Por favor.

. Ele não se importava. tentando fazer de conta que era dela a pele que ele beijava.com. corcoveando sobre ela com um fervor tão frenético que a força de seus impulsos a fazia guinchar. ele puxou a saia dela para cima. tocando com os dedos a seda da sua gravata larga. Ela se inclinou e enfiou a moeda dentro do sapato. Se ela tivesse dito cem libras.. mas um som estranho intrometeu-se na fantasia dele.Do quê? Ela sorriu afetadamente. Ian tirou os olhos dos animais e olhou para aquele rosto de menina virado para cima à sua frente . Os apelos excitados de Lucia ecoavam na sua mente e ele fechou os olhos. subitamente paralisado. todos os seus vestígios de raciocínio se dissolveram.Qualquer coisa a mais. Com a mão livre. Com dificuldade.br/Main#Community. tirou a moeda exigida e a colocou na mão dela. Ele a beijou. um cão montando em uma cadela. Enterrando o rosto contra o pescoço da meretriz.aspx?cmm=34725232 .e viu que Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. Ian olhou fixamente para os animais. e ele agora estava reduzido a agir como um cachorro no cio. Anos de trabalho e disciplina.orkut. ele a pegou pelos ombros e a pressionou contra o muro de tijolos enegrecido do beco. O de praxe lhe servia perfeitamente. o preço depende. Com aquele beijo encharcado de gim.. começou a desabotoar as calças. .Do que o patrão vai querer.ela lhe disse. ele lhe teria pago. ..É um xelim para o de praxe . Ele pôs a mão no bolso. Ela tinha gosto de gim. Ian voltou a cabeça e olhou pelo portão para dentro do estábulo. no pátio do estábulo. anos de prudência e razão. A luz da lua ele viu. Quando ela se levantou. anos sendo um honrado cavalheiro britânico com casos discretos e comportamento impecável.

o seu corpo agonizado de uma mulher pronta e com as saias levantadas. Percorreu as ruas de Londres. e isso o levava a fazer coisas desesperadas.resmungou ele. . Nunca se sentira assim. Ele se encheu de aversão por si mesmo. fosse o que fosse. se ela estivesse ali naquele momento. Nesse caso. Virou-se e saiu andando a passos largos. com os olhos fechados e os lábios abertos em uma imitação burlesca de paixão. sem dúvida feliz da vida por ter ganhado um xelim sem fazer absolutamente nada. Entretanto. era difícil adivinhar qual era exatamente a sua idade. afastando. . ele jogaria fora a carreira e a honra apenas para tocá-la novamente e ouvi-la exclamar o nome dele. Não era um cachorro. Ela não era para o seu bico. A cada passo. mas não poderia tê-la.Esquece . Pagou o cocheiro. era suicídio para a carreira dele. deixando a prostituta para trás. e a selvageria de seu próprio apetite carnal era algo que ele não compreendia. ele continuava ansiando por ela com uma ferocidade que ia além do desejo comum. Ele queria Lucia. uma carreira construída durante catorze anos. tentava voltar a ter consciência da realidade. tentando recuperar o juízo e se livrar do feitiço que Lucia tinha jogado sobre ele. Prova irrefutável de que ele realmente havia perdido a sanidade. Era moralmente errado corromper a inocência de qualquer mulher jovem. Ian saiu do beco e voltou para a carruagem de aluguel. por mais que se esforçasse. coisas que iam contra tudo aquilo que ele sempre pensara sobre si mesmo. abotoando as calças no caminho. Duro como pedra e ainda sentindo uma fúria maior do que um cavalheiro deve se permitir. Â luz da lua. No entanto. dispensou-o e saiu andando. Talvez dezessete. e não poderia fornicar em um beco como um cachorro.ela era mesmo uma menina. pela segunda vez naquela noite. coisas que faziam dele um homem irreconhecível.

Nos três dias seguintes. A notícia de que Haye havia rompido o noivado deles se espalhou. ela ansiava por estar com ele. mas não o motivo.br/Main#Community. mas não foi a nenhuma festa ou reunião.orkut. Lucia sabia disso porque ficou acordada na cama até de manhã. os seus pretendentes mais persistentes novamente começaram a visitá-la. Lucia permaneceu em casa. Lorde Montrose. mesmo que tentasse. Soltou pipas no parque com Isabel. Havia muitos preparativos a fazer para a chegada de Cesare. Mandou uma nota para Grace. e não tinha sentido ficar no bairro de Mayfair. O seu coração ansiava por vê-lo novamente. leu livros. Ele também não voltou no dia seguinte. Ela lembrava e relembrava cada momento daquela noite repetidas vezes. dizendo que ficaria perto do Ministério de Relações Exteriores. mas ela não queria ver Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. tentando ouvir o som dos passos dele passarem pela sua porta.aspx?cmm=34725232 . andou exaustivamente.com. Lorde Walford e Lorde Blair foram a Portman Square. e a notícia sobre Armand não vazou. ela não saiu de Portman Square. andou. explicou. saboreando as lembranças do beijo e do toque dele. Diante da possibilidade de ele voltar e de poder vê-lo.Ian andou. Ele não foi para casa naquela noite. Ele a estava evitando. desejando poder parar apenas quando chegasse ao fim do mundo. fez bordados. Haye e seu tio mantiveram a discrição. Lucia sabia que tudo aquilo não passava de desculpa. em Whitehall. acompanhando Dylan ou a filha dele quando tocavam piano na sala de música. apesar de sua razão lhe lembrar que ele não estava apaixonado por ela. por ser mais conveniente. Treinou violão. Apesar de saber que ele não queria estar perto dela. Cumprindo a palavra empenhada. Não conseguiria esquecer o que ele tinha feito com ela. Com a esperança renovada.

com o coração apertado de dor. . Espero que isso seja do seu agrado.Quais são os seus planos? . mas esse desejo não foi realizado. . Lucia ficou tensa no sofá.nenhum deles.Agora que o Parlamento entrou em recesso e a temporada está quase no fim. obrigando-a a manter uma expressão neutra e a engolir a vontade de chorar.A duquesa se voltou para Grace. Excelência? .Sim. Nós podemos ir para Devonshire de lá. que estava sentada ao lado de Lucia no sofá. Apenas o seu orgulho a sustentava.a duquesa explicou enquanto se servia de vinho da Madeira na sala de estar com Grace e Lucia. a visita da duquesa acabou com ela. Havia apenas um homem que ela queria ter perto de si. mais uma vez a tratavam como um estorvo.Dylan pode me seguir quando terminar o trabalho dele aqui. . Na terceira noite depois daquela na carruagem de aluguel.Acredito que não há problema . logo que Dylan termine os testes para a nova ópera. .Ian me perguntou se Miss Valenti poderia nos acompanhar. Se Lucia alimentava alguma esperança de seus sentimentos por Ian serem correspondidos.Eu vou para o campo com a senhora. . Tremore e eu vamos voltar para nossa casa em Hampshire amanhã . . Não apenas Ian a evitava como a estava mandando para longe. Mais uma vez a estavam tirando do caminho. a duquesa de Tremore apareceu. .Na verdade. uma menininha com quem ninguém sabia o que fazer. nós gostaríamos que você também fosse conosco para Tremore Hall. e por um momento breve e irracional ela se sentiu novamente como uma menininha solitária. .Pretendíamos ir para Devonshire por alguns dias. pois Ian não voltou para casa. Ian deseja que você assuma as funções de chaperon de Miss Valenti? .respondeu Grace.

aspx?cmm=34725232 . chocada.disse a duquesa.. Vamos convidar os seus três pretendentes. A única dúvida é qual o homem que escolherá. mas a sua situação é fora do comum e exige pressa. de forma que você possa passar mais tempo com cada um antes de se resolver por um deles.ela conseguiu dizer através do nó que sentia na garganta. Lucia levantou os olhos. Ela não respondeu.Entendo . em circunstâncias normais. não seriam da minha conta . Lucia sentiu um frio horrível de repente. Lucia abaixou os olhos e ficou olhando fixamente para as mãos cerradas no colo. .Sir Ian suspeita que você possa não ter se decidido . e que cada um deles manifestou a ele o desejo de se casar com você.com. .orkut. A esse respeito.Excelente! .continuou a duquesa gentilmente. Ele precisa saber qual deles você prefere. se entendi corretamente. O seu pai chega em três semanas e. . e o evento vai culminar com um baile para comemorar.Você já pensou na sua situação? Ian me informou que tem vários pretendentes sérios. com diversas atividades. Ian dará a sua aprovação formal. . Quando seu pai chegar. sem responder.A duquesa voltou a sua atenção para Lucia. .Ian vai para a Anatólia? Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.Quando você escolher o cavalheiro da sua preferência . o tempo não ia ajudar.Ele pediu que Tremore e eu ofereçamos em sua honra uma daquelas festas que duram vários dias no campo. en tendendo erroneamente o silêncio dela como reticência -. .br/Main#Community. espera que esteja noiva quando ele chegar e casada quando ele partir. . Ian poderá lhe dar a boa notícia antes de partir para a Anatólia.continuou a duquesa -.Desculpe-me ser direta e fazer perguntas que.

Se Ian a amasse. Espero que todos esses arranjos sejam aceitáveis para você. e o primeiro-ministro vai despachá-lo para lá o quanto antes. Ela estava apaixonada por Ian. mas creio que a situação lá se agravou. mas estava claro que ele não sentia o mesmo por ela. Há uma igreja católica na nossa aldeia. não estaria . Eu não pediria comida a Cesare se estivesse morrendo de fome! .Sir Ian não deveria negociá-los? . Lucia. .Então parece que você tem que escolher entre os três pretendentes que tem.O príncipe Cesare e seus ministros farão os arranjos finais com o noivo e sua família. mas nenhuma das duas mulheres respondeu a sua pergunta. e os proclamas serão afixados em Hampshire.Acredito que essa seja a sua próxima missão. . triste. e o casamento será realizado lá. . .Eu não amo nenhum deles..Como eu posso escolher? Como? .Eu não quero me casar com nenhum deles .Talvez você possa persuadir o seu pai a mudar de idéia e lhe dar mais tempo para encontrar um homem com quem você realmente queira se casar.perguntou Grace.E os arranjos do casamento? . o que elas poderiam dizer? Lucia fechou os olhos e engoliu em seco. Afinal de contas.disse ela. Ele deveria ficar durante toda a visita do príncipe Cesare. Grace pôs um braço nos ombros dela. Wychwood. . tentando esconder o seu sofrimento. O príncipe Cesare irá a Tremore. ."Como eu poderia algum dia deixar qualquer homem que não seja Ian pôr as mãos em mim?" O braço de Grace apertou os ombros dela.Eu não vou pedir nada para o meu pai! Durante a maior parte da minha vida ele fez de conta que eu não existia. .

Passou todos os momentos em que estava acordado preparando tudo para a chegada do príncipe Cesare. sem se importar com as conseqüências. agora que era mulher. Parecia que ela tinha recebido o que havia pedido em oração naquele dia no jardim de Lady Kettering. . iria para a Anatólia e a esqueceria.aspx?cmm=34725232 . assumindo a responsabilidade até pelos menores detalhes. teria se casado com ela. mas esforçou-se para não chorar. . escolherei um deles. quando era uma menina apaixonada. nada sairia direito. no fim da semana.com. Ian não a amava. Que esses pretendentes disputem a minha mão e.Ela se levantou. Excelência. Nenhum deles a mandaria embora. depois daquela noite na carruagem ele a teria levado embora. a rainha Adelaide e o primeiro-ministro. não a estaria empurrando para os braços de outro homem. havia ricos tecidos. Nenhum deles era Ian. baixelas de ouro e jóias que Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.de partida para a Anatólia. Mas. a despacharia. Já tinha feito isso uma vez. dizendo a si mesmo que se não fizesse ele mesmo tudo aquilo. Sentia as lágrimas formigando nos olhos. Se a amasse. Se a amasse. Estava na hora de enfrentar a realidade. trazendo com ele ricos presentes de Cesare para o rei Guilherme. Para Lucia. Ian não fez nada além de trabalhar.Como é que os senhores. chegou para dar assistência nos preparativos. como Armand antes dele. o conde Trevani. Lucia abaixou a cabeça. Não iria chorar por um homem que não a amava. ingleses. Deus respondera a sua oração em dose tripla. dizem? Que vença o melhor.Convide-os a todos para essa grande festa.br/Main#Community. Ela não amava nenhum daqueles homens.orkut. mas todos eles pareciam estar apaixonados por ela. Durante as duas semanas seguintes. Lucia respirou fundo e levantou os olhos. Não faria isso de novo. O enviado do príncipe. . mas Ian não a queria.

Lembrava e relembrava. pois sonhava com ela. Apesar de ela o perseguir o tempo todo. Pela décima sétima noite seguida. entre as pérolas e os diamantes. As jóias eram um presente extremamente generoso para uma filha ilegítima. Ele se lembrou da conversa entre Francesca e Lucia sobre os rubis. Isso não era de surpreender. mas isso não o ajudou muito. Ian também se encarregou dos presentes de Lucia. em detalhes dolorosos. já que se lembrava de absolutamente tudo que acontecera naquela noite. aceitou os presentes para o rei. Trabalhava até a exaustão. Em nome do seu governo. Explicou os arranjos feitos por ele com a duquesa de Tremore. mas não conseguia deixar de se lembrar daquela noite na carruagem. prometendo providenciar que ela os recebesse o mais rapidamente possível e manifestando a opinião de que ela ficaria encantada e grata. uma espada de prata lindamente trabalhada. Ian a amaldiçoou. e que um jantar oficial já havia sido marcado. a rainha e o primeiro-ministro.eram parte do dote dela. Pois apenas o inferno poderia ter tanto tormento. plano que Trevani considerou totalmente aceitável. pois cada uma das tarefas que tinha de fazer estava relacionada a Lucia. acordando em tal estado de excitação que começou a se perguntar se não tinha ido parar no inferno sem saber. não havia nem um único rubi. informando a Trevani que o rei Guilherme estava ansioso para se encontrar com Sua Alteza. não conseguia parar de imaginar aquele corpo quente e desejoso sob o seu. por mais que tentasse. não conseguia evitar que aqueles suaves murmúrios de prazer lhe ecoassem na lembrança. Até Ian recebeu um presente. ele não conseguia odiá-la. enfureceu-se com ela e tentou odiá-la. mas Ian não pôde deixar de notar que. . Nem mesmo o sono lhe servia de refúgio.

Ela iria escolher Montrose. e os jantares oficiais e bailes. Ian estaria em um navio com destino à Anatólia. deixar o seu corpo em tal estado de exaustão que o obrigaria a desmaiar de sono.com. esperava ele. ao fim do qual Lucia faria a sua escolha. tocaria. Blair ou Walford. Haveria atividade de sobra para manter a sua mente ocupada e.br/Main#Community.os assuntos diplomáticos a serem discutidos com o príncipe e seus ministros ocupariam seus dias. Sir Gervase tinha criado tanta confusão com a situação turca. Diante daquelas palavras. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. mas ele não estaria lá. Ian dobrou a carta da duquesa e a pôs na pasta. Então talvez ele conseguisse recobrar a sanidade. haveria uma quinzena de eventos que exigiriam a sua atenção . dizendo que os preparativos para as festas estavam adiantados. Ainda teria que buscar forças para agüentar os dias de festa em Tremore Hall. Graças a Deus. a possuiria. pensando no que ainda teria que suportar. iria com ela para a cama. as noites. O príncipe Cesare chegaria dentro de uma semana. Os convites tinham sido enviados. que quando Lucia Valenti se tornasse esposa de algum nobre britânico. Ian recebeu uma carta da duquesa.aspx?cmm=34725232 . Ian foi obrigado mais uma vez a encarar a dura realidade. Quando isso acontecesse. durante os quais Lucia faria a sua escolha. o menu já fora selecionado e as atividades e divertimentos estavam sendo preparados. Um daqueles homens seria quem a beijaria. Depois haveria a cerimônia de casamento. culminando com um grande baile.orkut.Duas semanas depois da partida de Lucia para Tremore Hall.

Nessas circunstâncias. pois não queria magoar os sentimentos do duque e da duquesa.Capítulo dezesseis T remore Hall era uma propriedade rural enorme que não ficava nada a dever ao palácio do príncipe Cesare em Bolgheri em termos de grandeza. cheia de plantas exóticas de todo o mundo. ricamente decorado. Ela tentava se apresentar bem. e a estufa do duque. nem que eles a julgassem uma ingrata. O terreno e os jardins eram maravilhosos. o interior da imensa casa. A comida era excelente. a maioria das mulheres estaria na maior felicidade. Lucia ajudou a planejar os espetáculos e atividades de entretenimento para a festa. Lucia. e os ministros de Cesare tinham enviado um grande número de costureiras de Londres para começarem a preparar o enxoval da noiva. Não era da sua natureza ficar triste por muito tempo. havia muitas coisas agradáveis para fazer. se sentia profundamente infeliz. entretanto. para a qual mais de cem pessoas haviam sido . mas não conseguia se livrar da melancolia que tinha tomado conta de si. O duque e a duquesa eram anfitriões atenciosos e agradáveis e faziam todo o possível para deixar Lucia à vontade.

ela perguntou todos os dias à duquesa se Ian havia chegado.convidadas. Seu tempo foi dividido entre os três pretendentes. Tentava esquecer o homem que não a amava e reconhecer as qualidades dos três homens que a queriam por esposa. Por dentro. que não tinha feito nada para merecer um tratamento desse. e muitas dessas mulheres conseguiam ser felizes. chegando até a ser delicados uns com os outros. Lucia sorria e fingia estar feliz. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. de modo que ela pudesse dar a cada um deles uma atenção especial. Ela poderia fugir e se esconder. Ela caminhou.orkut. disse ela a si mesma muitas vezes. Aprendeu a jogar croquet. ir para o altar e gritar "Não!" no momento adequado. faria com que ela fosse trancada em uma cela para não poder fugir e a deixaria apodrecer lá. porque seria uma grande humilhação para o seu pai. mas a resposta era sempre negativa. Cesare provavelmente a mandaria de volta para um convento. conversou e dançou com cada um deles. Durante a semana da festa. tendo filhos com ele. Quando os convidados começaram a chegar.br/Main#Community. Mas ela também humilharia o pobre noivo. Além disso.aspx?cmm=34725232 . Tentou avaliar cada pretendente por seus próprios méritos. Francesca lhe daria dinheiro. Mas o pai acabaria por encontrá-la. ficando satisfeita com ele. porém. Todos retribuíram como perfeitos cavalheiros. Ele sempre a encontrava. As mulheres se casavam com homens a quem não amavam todos os dias. sentia-se morrer. Ela havia fugido de várias situações adversas na vida. Se conseguisse chegar até a mãe. Isso alguma vez tinha resolvido alguma coisa? Outra opção era escolher um dos homens. Essa idéia era um pouco mais atraente do que fugir. em frente de todos os convidados. Pensou em fugir. tentou ver a si mesma casada com ele. a manobrar o arco-e-flecha e a jogar uíste.com. ela foi igualmente cortês com cada um dos seus três pretendentes. Não seria a primeira vez.

Lucia dispensou as criadas e caminhou até a janela. do lado de fora. Nem agora nem nunca. Durante toda essa operação. pois não conseguia suportar o pensamento de ser beijada por nenhum daqueles homens. Era uma escolha impossível. O tempo estava se esgotando. sem amor. ela se estudava no espelho com um estranho desinteresse e afastamento. recém-colhidos. mas isso não importava. Não depois de Ian. senhorita. como se estivesse olhando para outra pessoa.e ela ainda não se decidira. Olhou para a grande extensão de canteiros dos Tremore. . Qual deles? Um soluço lhe escapou do peito.Com licença. nunca teria. Só de pensar nisso já se sentia enjoada. Como poderia fazê-lo? Lucia ficou em frente ao espelho do seu quarto enquanto uma criada abotoava cada um dos minúsculos botões cobertos de tecido que desciam pelas costas do seu vestido de baile de seda rosa. Ela se sentia como se estivesse perdida em um nevoeiro. Quando estava vestida e pronta. tentando encontrar o caminho de casa. Montrose. Já não sabia mais quem era. Walford. Lucia se virou e viu que uma das criadas havia voltado para o quarto. O único motivo pelo qual ele iria era para saber qual o homem escolhido por ela . Mas ela não tinha casa e. Ela tinha que escolher. onde lanternas haviam sido acesas e as carruagens da pequena nobreza local que fora convidada lotavam a entrada de veículos. O que ela via no espelho era uma alma penada.Na noite do baile. e outra lhe arrumava o cabelo com botões de rosa do mesmo tom. Ian ainda não tinha chegado a Tremore. e ela tocou a boca com os dedos enluvados. uma sombra de si mesma. Não conseguia suportar ser tocada por nenhum deles. Blair. e percebeu que era isso mesmo o que estava acontecendo. .

aspx?cmm=34725232 . Ele estava vestido formalmente para o baile. A famosa estufa do duque de Tremore era um salão com teto de vidro. saindo de trás de uma treliça de videira densamente coberta. maior que o salão de baile do palácio do pai dela.orkut. ao passar.Sim. Desceu os três lances de escada até o térreo. Só conseguia ficar olhando. Olhar para ele lhe deu uma alegria tão intensa que ela não conseguia falar. sei. e Harper fechou a porta. fontes. na esperança de não estar sonhando. . E se ele tivesse chegado à conclusão de que a amava? O valete de Ian. E se ele tivesse vindo para levá-la embora? A esperança apressava os seus passos. retorcendo-se no peito com um prazer ao mesmo tempo doce e dolorido. . Era cheia de árvores e plantas de todo o mundo. e ela acabou correndo pelo longo corredor atapetado de vermelho que levava à estufa.Lucia pegou o leque e seguiu a criada para fora do quarto. Uma bela casaca de lã preta cobria os largos ombros.. Nem uma única ruga ousava arruinar Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. como que absorvendo a visão dele. Entrou. Ela o cumprimentou com um movimento de cabeça.Ian? . . decorada com estátuas.br/Main#Community. de pé ao lado das portas duplas que davam para a estufa.Ele disse que esperaria pela senhorita na estufa de Sua Alteza. Harper. O coração dela deu um salto.Onde está ele? . Sem fôlego. Ele deu um passo. abriu uma delas para Lucia. vasos e urnas. A senhorita sabe onde fica? .com. tentando encontrar Ian no meio da densa folhagem. Suportes de ferro no alto de colunas romanas sustentavam lâmpadas a gás que iluminavam o salão.chamou. cheia de uma esperança impossível.Sir Ian Moore chegou e deseja ver a senhorita antes do baile. Ian tinha vindo. e calças pretas combinando revestiamlhe as longas pernas. mas não o via. ela parou. obrigada.

grave. Até o olho roxo. A alegria a dominava.aquela feição diplomática habitual. Nenhum lampejo de fogo. . Ela nunca tinha visto nada tão esplêndido na vida. naturalmente. tornando-se quase imperceptível. . A expressão dele era composta. Eu trouxe um presente do seu pai para você. Algumas das orquídeas tinham sido empurradas para o lado. Seus olhos eram frios e impessoais. A camisa de um branco de neve estava imaculada. .Há algumas horas. revelando uma coleção pequena. dando espaço para uma arca dourada de cerca de quarenta e cinco centímetros de cada lado e quinze centímetros de altura. e passada à perfeição. acenando para ela.Venha comigo. . que lhe tinha dado um certo ar alegre e dissoluto. de jóias.disse ela. Ele não riu com ela.Quando você está com essa aparência. .Seu valete é incrível . . e Lucia começou a rir. inescrutável . porém deslumbrante.o seu colete de seda adornado de dourado e preto. Elas são parte do seu dote. eu sempre tenho vontade de despentear o seu cabelo e entortar a sua roupa. Ele se virou. Ela o seguiu para trás da treliça de videira e viu uma longa mesa de mármore entalhado onde estava exposta uma grande variedade de orquídeas.Seu pai decidiu que você pode ficar com essas jóias. nem a sombra de qualquer fiozinho nas roupas. ainda sem fôlego devido à longa corrida. Nem uma centelha de emoção aparecia nos olhos de Ian.perguntou ela. Ele abriu a arca. fazendo-a lembrar a primeira vez em que o tinha visto. estava mais claro. Lucia olhou de relance para os diamantes e pérolas sobre o interior de veludo vermelho e em seguida olhou para ele. Lucia sentiu o seu riso se desvanecer. . Ele não tinha nem um fio de cabelo fora do lugar.Quando você chegou? .

na esperança de fazê-lo rir.Suponho que seja bom que Cesare não tenha me dado rubis. porém. .com. Pelo contrário.Eu ainda não fiz a minha escolha. por isso as trouxe comigo.Ainda há uma baixela de ouro. Muito generoso da parte de Cesare. .disse ele com as mãos atrás das costas.O que você acha? Ele não retribuiu o sorriso.Entendo. Você tem que escolher hoje à noite. Nada de rubis. Essas palavras feriram o coração dela como uma flecha. Ela se forçou a rir. em um ângulo absurdamente torto. Virou-se para ele.ele disse. Lucia brincou com as jóias. deu um passo para trás. . .Isso é só uma parte . Pensei que você poderia querer usar algumas dessas jóias hoje à noite. . matando todas as esperanças desenfreadas e loucas que ela tinha tido enquanto descia a escadaria. e também jóias. mas o riso soou vazio aos seus próprios ouvidos. de forma que poderei chamar de lado o homem da sua escolha durante a noite e lhe dar o meu consentimento formal.Você tem que me dizer quem escolheu . Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. Em seguida farei o anúncio oficial. e então ele suspirou fundo. Eles não combinariam com o meu vestido.Já recebi a aprovação por escrito do seu pai para qualquer um dos três. . Tirou uma tiara e a pôs na cabe ça.aspx?cmm=34725232 . Ela estudou a arca e seu conteúdo.Uma baixela com serviço para trinta pessoas. . . Com a cabeça curvada. naturalmente.br/Main#Community. Serviço para trinta pessoas.Houve uma longa pausa. creio. com um sorriso caprichoso. Não arrumou a tiara para ela.Lucia deixou o leque de lado e pôs a mão dentro da arca. . Lucia. prata e cristal. cerimonioso e formal..orkut. Tudo o mais está em Londres. O orgulho não deixava que ela mostrasse a ele como se sentia. . Ela virou a cabeça para esconder a expressão do rosto.

Vire-se. Os nós dos dedos dele roçaram-lhe a nuca quando ele enganchou um lado do fecho no outro. estava Lorde Blair. . . A voz dela falhou e ela levantou o colar.Ê melhor eu a levar para lá. pegando o leque e virando-se para dar o braço a ele.Ian. Harper . mas não consigo apertar o fecho com as mãos enluvadas. .Esqueça-se disso. . eu sei. que ficava no outro extremo do longo corredor. .. talvez de impaciência. As imensas portas duplas tinham sido escancaradas. . e Lucia sentiu-se como se ele tivesse acabado de enterrar uma flecha no coração dela. . deslizando sobre a pele dela. entregando a arca e escoltando Lucia para o salão de baile.Ian disse. para tirar as dúvidas. e alguns casais se dirigiam para a pista de dança. forçando mais um sorriso. .Sim. Ian pegou a arca com a mão livre. .Estou ouvindo os músicos afinando os instrumentos .Eu nunca lhe concedi aquele novo jogo de xadrez.Ela puxou um colar de diamantes da arca e o examinou. A música ia ficando mais alta à medida que eles se aproximavam do salão. bem perto das portas. enquanto ele colocava a jóia ao redor do pescoço dela. . e arrancou o colar das mãos dela.. . e os dois saíram da estufa.Sim. O baile está para começar. Ele fez um som.Você não quer saber se. Nenhum dos dois disse nada...Ela não se mexeu. De pé no corredor.disse ele.Quero usar isto.Leve isso. mas ao terminar ele não as tirou. Lucia havia .As mãos dele se afastaram.. . Lucia se virou e sentiu a frieza da platina contra a clavícula. . O valete ainda estava parado no corredor. .murmurou ela.Naturalmente .

Então eu voltarei para cá com ele e farei o anúncio.Aproveite a sua noite . e pensou na oração que tinha feito naquele dia no jardim de Lady Kettering. . Quando você tiver se decidido. O problema era que esse homem não retribuía o seu amor .lhe prometido a primeira dança.Estarei na estufa. Por ordem sua. Lucia ficou olhando enquanto ele se afastava. O pedido dela tinha se realizado.aspx?cmm=34725232 . sem olhar para ela.murmurou ele para Lucia. O dia estava rompendo. onde ficaria Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. ao abrir os olhos. Mas. olhando fixamente para o lugar ao lado da mesa de orquídeas onde ele tinha dado a Lucia as jóias enviadas pelo pai dela. Ela havia encontrado o homem com quem queria se casar.orkut. Em segui da recomeçou a andar pelo corredor. Ian também o viu e parou. Ela tinha encontrado o homem com quem podia conversar e rir e que podia amar por toda a vida. .Não . Ian continuava se afastando. Ele o tinha colocado em uma das extremidades do diadema. .disse ele sobre o ombro. . diga ao escolhido para ir me encontrar lá. Ela tinha encontrado o homem que fazia seu coração disparar e lhe tirava o fôlego. Ele se perguntou quando ela acharia o rubi.e ela percebeu que tinha se esquecido de pedir isso a Deus. Ian se recostou contra a parede de pedra da estufa de Tremore.br/Main#Community.Você não vai participar do baile? Ele se deteve. e ele a esperava para cobrar a promessa. um joalheiro de Londres tinha retirado um dos pequenos diamantes baguetes da tiara e o substituíra por um rubi. fechou os olhos e fez mais uma oração. Lucia cruzou os dedos. para que eu lhe dê o meu consentimento formal. palavra por palavra.com. Ela ficou olhando enquanto ele se virava para ir embora.

mas ninguém apareceu. numa pilha desleixada sobre o chão que teria deixado Harper horrorizado. Existia a expectativa de que ele fosse. Era isso o que ele deveria fazer. e o príncipe Cesare não poderia vê-lo se ela o usasse no casamento. Ele inicialmente tivera a intenção de participar do baile. Era uma terrível indelicadeza não aparecer. O baile havia terminado. Era esse o seu trabalho. Os gregos e os turcos estavam à beira da guerra. Poderia voltar a ser ele mesmo novamente. poderia deixar tudo para trás e continuar com as suas coisas. caprichosa. Mas com quem ela ia se casar? Ian abaixou os olhos e viu a sua casaca de gala. Esse anseio. depois de ele se encontrar com o pai dela. imprevisível e namoradeira fosse a missão mais difícil que ele recebera na vida. Coisas importantes. À distância. para tentar encontrar uma solução diplomática para a situação. essa loucura que ameaçava engoli-lo e arruinar a sua vida passaria. na expectativa da . Ficaria sabendo o que ela decidira quando o escolhido chegasse para falar com ele. era mesmo uma exigência. Apenas mais algumas horas e poderia ir embora. a música cessou. essa necessidade.escondido dentro do cabelo dela. Ele esperou. impossível. Não era assunto dele. Pela centésima vez ele se perguntou quem ela teria escolhido e se forçou a parar com aquilo. Ian olhou fixamente para suas roupas. A polidez que fosse para o inferno. Estranho que a tarefa trivial de encontrar um marido para uma mulher bela. Apenas mais uns poucos dias. Dentro de uma semana ele estaria em um navio com destino a Constantinopla. Estava tudo amontoado onde ele os havia deixado havia horas. e uma guerra seria catastrófrica para os interesses britânicos naquela região. Iria embora. e o caso todo seria encerrado. Ficou ouvindo. o colete e a gravata.

e parou de sorrir. ele imaginou o futuro dela.com.admitiu Ian. lindas e impossíveis. Ele fez uma pausa por um instante. de coração vulnerável e romântico e sorriso caloroso como o quente sol italiano.br/Main#Community.batida dos saltos de sapato de algum homem sobre o chão de pedra da estufa. A única dúvida era quem seria o pai dessas meninas. Eram como cachos de fios sedosos contra os dedos dele quando ele fechara o colar para ela. viu como seriam suas filhas. aproximando as sobrancelhas escuras com expressão perplexa. meninas que desejariam ser amadas..Você sabia disso? . inglês..disse ela. deu por si pensando na nuca de Lucia. Meninas doces. mas nada aconteceu. Naquele momento. Ian respirou fundo e abriu os olhos. . Seriam como ela. ela lhe disse que o havia encontrado. . Já não era sem tempo. Ele sorriu. Enquanto esperava. em vez disso.Há um rubi na minha tiara . .. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.Achei que era a coisa certa a fazer. Você o colocou ali acusou.O meu pai não faria isso. mas.orkut. suaves. que cresceriam para atormentar e encantar a geração seguinte de honoráveis gentlemen britânicos.Sim . pensou ele. lembrando-se de como ela tinha posto a tiara torta na cabeça. Sozinha. Com a tiara na mão e uma expressão de incredulidade no rosto.. Ela levantou o diadema incrustado de diamantes. . Pareceu-me. . Ele ouviu passos. . Ian fechou os olhos e tentou se concentrar em como iria evitar uma guerra na Anatólia. Lucia estava de pé à sua frente.aspx?cmm=34725232 . Foi você. apontando para uma das extremidades com o leque.Sim. de onde alguns cachos escuros de cabelo tinham se soltado do intrincado coque baixo.Pareceu-me apropriado. Como uma menininha brincando de se arrumar.

Naturalmente.Você tem que decidir. . a razão dele tinha sido totalmente egoísta. . e eu poderia aprender a gostar do cultivo de rosas. . muito agradável. .Preciso que você me aconselhe.. . colorida com a aurora. . . ela ignorou o que ele disse. mas uma mulher deve desenvolver interesse pelos hobbies de seu marido. só não deixe Cesare ver isso. Ele se endireitou.. Fizera aquilo porque não conseguia tolerar a idéia de que ela pudesse esquecêlo. .Como disse sua mãe. Naturalmente.Lucia. e ele virou o rosto.Vai contra os desejos do meu pai. .Estou achando esta escolha muito difícil. . inclinando a cabeça e pensando no assunto. É verdade que ele fala sobre as suas rosas o tempo todo. acredito.Ainda não decidi. e a luz do sol radiou pela sala.Ela parou e limpou a garganta. Walford me lembra um pouco os seus cães pastores ingleses.De repente ela sorriu. meu Deus! . como seria de esperar em se tratando de Lucia. imagino.O amor dele por mim é profundo e genuíno. Seria muito fácil mantê-lo feliz. Devo escolher Walford? .Quem você escolheu? Ela mudou o peso de um pé para o outro.Você fez isso por mim? Por ela? Não.Não posso..ela disse.Lorde Walford é um homem agradável . Forçou-se a olhar para ela e fez a pergunta: . Lorde Blair também é muito cordial. . Os olhos dele doíam de olhá-la. deixando de se apoiar na parece. Ai. Ele seria leal e fiel. Por que um homem amável e divertido tem uma pri- .

ma tão horrível eu não sei dizer, mas, como você disse, eu não me casaria com a prima dele. - Ela olhava para cima, batendo a tiara pensativamente contra o queixo e estendendo-se com persistência exasperante sobre os atributos de Blair. - Ele é inteligente. Calado, mas não excessivamente tímido. E é muito cavalheiresco. Eu espetei o dedo em um espinho ontem. Sangrou, e ele amarrou a minha mão no lenço dele, com muita consideração. Mas aquela era a oportunidade perfeita, e ele a deixou passar. - Oportunidade? - disse ele, engasgado. - Ian, ele nem mesmo tentou me beijar - disse ela, indignada. Um homem que quer se casar com uma moça deveria tentar roubar pelo menos um beijo dela, você não acha? Da garganta de Ian saiu um som sufocado, e ele deu-lhe as costas, concentrando-se em olhar umas rosas-da-china. Obrigou-se a dizer alguma coisa. - Blair era bonzinho e agradável demais, você disse. Talvez você estivesse certa. - Talvez. Por outro lado, um homem pode ser bom demais? A maioria das mulheres tem uma fraqueza particular por libertinos, é verdade, mas eu... - Ela fez uma pausa com uma estranha vacilação na voz que ele não entendeu. - Mas eu acho que os homens bonzinhos são os melhores maridos. Blair também é bonito, e eu realmente gosto de homens bonitos, tenho que confessar. Deve ser ele o escolhido? Ian fechou os olhos, sentindo-se como se um buraco tivesse sido aberto no chão e fosse tragá-lo. - E então temos Lorde Montrose. E o mais bonito deles todos, alto e forte. Também é bem-humorado e me faz rir. O riso é importante para a felicidade no casamento. O que você acha? Devo escolher Lorde Montrose?

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Os dentes dele estavam tão cerrados que a mandíbula doía. Lucia suspirou. Estava atrás dele, e pôs uma mão sobre o seu ombro. Ian respirou fundo. Ficou teso em um instante, com um toque da mão dela. Permaneceu assim, de costas para ela, escondendo isso, perdido de desejo e frustração, enquanto aquela necessidade horrível e desesperada por ela o engolfava. - Eu não consigo escolher - disse ela. - O que quer dizer que só há uma coisa a ser feita. Você tem que escolher por mim. - O quê? - sussurrou ele roucamente. Parecia que seu coração ia estourar dentro do peito. Ele deu um puxão nos ombros para tirar a mão dela e se virou, sem acreditar - e a encontrou observando-o com o rosto muito compenetrado. Ela estava falando sério. A garganta dele se fechou, e ele só conseguia ficar olhando para ela em agonia, sem dizer uma palavra. Lucia fez um gesto lento com a cabeça, confirmando o que dissera, diante do silêncio dele. - Você sabe o que eu quero. Eu lhe disse naquela noite em que jogamos xadrez. Lembra-se? Se ele se lembrava? Aquelas palavras o vinham atormentando havia semanas. Estavam gravadas a fogo na sua memória, e ele duvidava que algum dia as esqueceria. - Então, qual desses homens pode me dar o que eu quero? - Ela se inclinou para ele, e os seus seios roçaram o peito dele. Seus lábios estavam próximos dos dele, perigosamente próximos. - Qual desses homens pode me amar e me respeitar, e me dar filhos ho mens? Qual deles tem uma paixão igual à minha? Ian fechou as mãos. Não tocaria nela. Não tocaria. - Qual deles? - Lucia, pare com isso. - Ele pôs as mãos ao redor do rosto dela, rompendo os seus votos com muita rapidez, tocando com os

I

polegares os lábios dela, para deter o fluxo de palavras. - Maldição, pare com isso. - Diga-me o que fazer, Ian. - Os lábios dela sussurravam contra os polegares dele, fazendo com que o desejo fluísse através de cada terminação nervosa do seu corpo. - Devo escolher Walford? Blair? Montrose? Você escolhe. Ele pensou em cada um daqueles homens quando ela disse os nomes, e então se lembrou dos gemidos dela. Toda aquela paixão para um homem que não era ele. "Oh, por favor, oh, sim, oh, me toque..." Como um carvalho atingido por um raio, Ian se despedaçou em estilhaços de fogo. Ele baixou as mãos, pegou-a pelos braços, esmagando com os dedos a seda das mangas do vestido, empurrou-a até encostá-la na mesa que estava atrás dela e inclinou a cabeça, pondo fim à menção de qualquer outro homem com um beijo. Ela arfou levemente ao sentir a sua boca. A tiara e o leque fizeram barulho ao bater no chão de pedra, e ela tocou o rosto dele com as mãos enluvadas. A doce boca de Lucia cedeu imediatamente à exigência dele, e o desejo ardeu dentro de Ian enquanto ele a beijava. Ele tentou se controlar, mas não conseguia. Largou os braços dela e envolveu-lhe os seios, sentindo as suas formas nas mãos. Eles eram perfeitos, absolutamente perfeitos. Ele queria tocá-los, beijá-los. Queria lamber aquela pele quente e sedosa. Ouviu o rasgar do tecido e não conseguiu parar. A brilhante luz do sol da manhã, ele via o que a sua força havia exposto, o alto de um dos seios dela - a expansão voluptuosa e um cantinho da auréola dela. Ele a delineou com a língua, umedecendo a pele dela e o tecido rasgado. Ela arcava contra ele, dizendo o seu nome, ofegante. Os braços dela se juntaram ao redor do pescoço dele.

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Ele ouviu o som de um vaso quebrando e percebeu que havia jogado algumas das orquídeas premiadas de Tremore no chão, com um movimento do braço. Pegou as saias de Lucia, as mãos frenéticas puxando para cima as camadas de sede e musselina, em busca da mulher quente e doce que estava embaixo daquilo tudo. Ele juntou as saias entre os corpos dos dois e as mãos dele procuravam desajeitadamente os colchetes que prendiam as calças dela. Conseguiu abri-los e puxou a peça de roupa para baixo. Pôs as mãos sobre as nádegas dela, envolvendo-as. Levantou-a para cima da mesa, e em seguida a tocou no seu ponto mais doce. Como na carruagem, ela estava quente e macia, molhada contra os dedos dele. Ele a acariciou ali, e o corpo dela teve um espasmo. Com a desesperada falta de jeito da necessidade e da inexperiência, ela se agarrou a ele, arquejando contra o seu pescoço. Ian deslizou o dedo dentro dela e ela gritou, apertando convulsivamente a mão invasora com as coxas. Ele foi um pouco mais fundo, saboreando aquela estreiteza virginal. Queria lhe dizer que estava tudo bem, que não a machucaria, que conseguiria parar. Mas não podia dizer essas palavras, porque seria mentira. Porque, Deus tivesse piedade dele, não conseguia parar. Ian tirou a mão de entre as coxas dela e a inclinou, acabando de soltar as calças dela e deixando-as cair sobre os sapatos de cetim. Empurrou a peça de cambraia e rendas para um lado, endireitou-se e abriu as próprias calças. Pôs novamente as mãos sobre as nádegas dela, puxando-a para si e colocando-se entre as coxas dela. A ponta do seu pênis a tocou e escorregou por entre as dobras apertadas e molhadas do corpo de Lucia. Ian fez um movimento para a frente, pressionando mais fundo dentro dela até tocar a sua virgindade. Com esse toque, todos os desejos primais que ele vinha tentando conter com tanta dificuldade explodiram dentro dele

como um grito de triunfo, e ele não conseguia pensar em outra coisa que não fosse a posse. A posse completa e total. Ele recuou e, com um ímpeto firme, apossou-se dela. Ela arfou profundamente, tremendo. A penetração a machucara, ele sabia, e ficou chocado por sentir uma alegria extraordinária no momento mesmo em que lhe causava dor. Mas não havia como parar. Ele lhe beijou o rosto, o cabelo, o pescoço, tudo o que sua boca conseguia alcançar. Ouviu a própria voz falando com ela - palavras incoerentes que tinham a intenção de confortá-la e que, ao mesmo tempo, excitavam o desejo dentro dele. - Linda Lucia, tão macia... Lucia... oh, meu Deus, tão bom... sonhei com isso... com você... por... tanto tempo. Ela ofegava, respirando como que em pequenos soluços, e ele tentou se segurar, esperar um pouco, dar a ela tempo para se ajustar à invasão dele, mas simplesmente não era possível. Ele a agarrou com mais força, manteve as nádegas dela nas mãos e entrou dentro dela. E em seguida o fez de novo, e mais uma vez, e uma outra vez. A cada investida, ele sentia a excitação cada vez maior, mais densa, levando-o para o clímax. Com um último impulso, ele atingiu o ponto culminante, e o fluxo de prazer foi tão intenso que ele quase caiu. Ian enterrou o rosto contra o cabelo dela, respirando com dificuldade, agarrando-a com as mãos enquanto a maré de orgasmo vazava, tornando-se pleno de satisfação. Os braços dela ainda o envolviam, o rosto pressionado contra o pescoço dele. - Você está bem? - ele sussurrou. - Eu... - O som saiu abafado contra o pescoço dele. Ela balançou a cabeça. - Não sei.

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O remorso o atingiu, com uma culpa sombria. Ele deslizou as mãos, tirando-as de baixo das nádegas dela, e retirou o pênis de dentro dela. - Oh! - disse ela, com um pequeno som de surpresa, como se até aquele segundo ainda não tivesse entendido o que tinha acaba do de acontecer. Lucia levantou a cabeça e olhou para o rosto dele. A boca dela se franziu, e ela olhou repentinamente para baixo. Ele não sabia ao certo o que ela tinha visto no seu semblante, e não queria saber. Virou-se para ajustar a roupa de baixo e abotoar as próprias calças; em seguida olhou para baixo e viu as calças dela no chão. Estendeu o braço e as pegou com uma das mãos, ajoelhando-se na frente dela. Deslizou a cambraia sobre os sapatos rosados e começou a puxar a peça de roupa para cima. Parou com as calças logo acima dos joelhos dela. As saias tinham caído, e ele não enxergava mais os pequenos caracóis escuros do vértice das coxas dela, mas podia imaginá-los. A necessidade primai chamejou dentro dele, e Ian ficou de pé de um pulo. - Levante os quadris - disse ele. Ela apoiou as mãos abertas sobre a mesa e fez o que ele mandava, permitindo que ele puxasse as calças para cima e as prendesse ao redor da cintura dela. Grandes ondas de rosa e branco cobriram as mãos de Ian, e ele não via o que estava fazendo, mas já tinha vestido e despido mulheres o suficiente na vida para não precisar ver os pequenos ganchos das calças ao fechá-los novamente. Enquanto a vestia, tentava não pensar. Puxou as saias dela para baixo e as alisou, ajustou a faixa de renda dourada e rosa na cintura, tirou do cabelo dela um botão de rosa que estava amassado, mantendo a realidade a uma certa distância por mais um pouco com esses pequenos cuidados, esses arremedos de solicitude cavalheiresca.

o que iria acontecer e o que significaria. Talvez os dois. cobrindo as costas da mão dele com a sua.br/Main#Community. Ela. não tinha a menor idéia. Não disse nada. Nesse caso. até acontecer. Sabia precisamente o que era isso. Os olhos dela pareciam imensos. e ele não sabia se o que via na profundeza deles era medo ou condenação. apesar de todos os experimentos dela com beijos. ele merecia. para esconder de si mesmo o que havia feito. . . macios e castanhos como os de uma corça.aspx?cmm=34725232 . excitação.orkut. Ele tinha feito aquilo. mas não havia meio. notou ele. Levantou a cabeça e a fitou. Ninguém realmente sabia o que era a inocência até perdê-la. Algumas coisas não podem ser escondidas. se tivesse metade de uma chance. manteve-a contra o seio. um idio- Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. Algumas coisas não podem ser remendadas. Ele estendeu as mãos e tentou prender as pontas do pano rasgado dentro da roupa de alguma forma. .Lamento muitíssimo. A mão dele se deteve sobre as sedas e as roupas embaixo dela. Lucia levantou a mão e. por outro lado. Ian entendeu que sem dúvida era um caso perdido.mas sabia que. e ele se odiou.com. mesmo com todas as suas indiscrições de mocinha. Olhando fixamente para ele.mas não ficaria. pois. e a excitação o inundou. Ele. Ninguém tinha. Só isso.Ele começou a afastar a mão.O corpete dela estava rasgado. Rasgara o vestido dela e muito mais. Ian abriu a boca para dizer alguma coisa. Para dizer que aquilo não tornaria a acontecer . alívio e uma sensação estranha e aguda no peito.ele disse.Lamento . para pedir desculpas mas não estava arrependido. ela era virgem. A vergonha o consumiu enquanto olhava fixamente para a roupa estragada e a cabeça inclinada de Lucia. não podia alegar ignorância. assim como o espartilho. que ele não sabia muito bem como definir. aconteceria. Para dizer que tudo ia ficar bem .

apenas alguns minutos depois de arruiná-la e a si mesmo. Atrás dela estava o seu primo. Olhou rapidamente para o lado e encontrou diretamente os olhos azuis chocados de Lady Sarah Monforth. e a tudo o que ele construíra com tanto empenho na vida. . porque a queria novamente. Ele ouviu um som. Lorde Blair.ta. um leve ofegar que não era de Lucia.

A mãe lhe havia explicado tudo quando ela tinha doze anos. Ela não esperava por isso. e sabia muito bem que Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. Não deveria se sentir assim. as cores se misturavam e se tornavam cinzentas diante de seus olhos embaciados. Mas nada de toda essa informação a havia preparado para a realidade completa. Isso tinha sido um grande choque.br/Main#Community. toda enrolada. obrigando-se a segurar as lágrimas e tentando entender o que havia acontecido. Quando Ian a ajudava a se vestir. olhando fixamente para o papel de parede azul-salgueiro do quarto. ela tinha visto o próprio sangue sobre o corpo. com advertências firmes para não deixar nenhum homem agir com ela como Ian tinha acabado de fazer. Era filha de uma cortesã. para começo de conversa. Doera.orkut. tinha espiado em livros proibidos.Capítulo dezessete L ucia estava deitada de lado na cama. Ela tinha visto estátuas nos museus de Paris.com. destroçando todas as maravilhosas sensações anteriores. O padrão azul e branco perdia o contorno. Ela piscava. estupidamente atordoada e chorosa. ela e Armand tinham trocado beijos apaixonados. Estava muito bem informada sobre todas essas coisas.aspx?cmm=34725232 .

mas Lucia não tinha ilusões de que isso ficaria em segredo. Lucia se esticou um pouco na cama e olhou para baixo. Que ela sabia e que o empurrara para aquilo de propósito. todos os que estavam em Tremore saberiam o que ela vira. Se Lucia não era mercadoria danificada antes. para a ponta rasgada do vestido e para o espartilho. servindo-lhe de escudo. perto da estufa. à beira das lágrimas. Lady Sarah e Lorde Blair os tinham visto. formando um triângulo sobre o seu seio esquerdo. Ela tinha seguido o olhar de Ian e vira os dois de pé do outro lado. a língua ferina de Sarah já devia estar muito ocupada. Até o fim do dia. Lucia os vira e eles a tinham visto. Apesar de Ian ter levado apenas um momento para se pôr na frente dela. bem lá no íntimo do seu corpo. sem dúvida seria agora. uma expressão terrível de vergonha e ódio por si mesmo que ele não havia conseguido esconder ao pegar a roupa dela e cair em si sobre o que tinha acabado de fazer. Lady Sarah não era como Lorde Haye. Não. Ela ainda estava dolorida. Mas não era por isso que tinha vontade de chorar. Era a expressão que tinha visto no rosto de Ian depois. usando as palavras e o corpo como se . para a parede. Lorde Blair e Lady Sarah tinham tido tato suficiente para se retirar sem uma palavra. Ele tinha conseguido de alguma forma levá-la de volta ao quarto dela sem que ninguém mais a visse. duas pontas de tecido penduradas. e em detalhes sensacionais. cuja discrição tinha impedido que a história sobre Armand Bouget vazasse. estupefata. Ela tinha visto o rosto de Ian e queria lhe dizer que estava tudo bem. Lucia aumentou a pressão dos joelhos contra o peito e se retraiu.não era a menstruação. e Ian a levara para cima por uma escada de serviço pouco usada. Mas mesmo isso não era o que a fazia ficar olhando. que a culpa era sua e não dele. ele não tinha sido rápido o bastante.

mas deteve-se ao ver o rosto de Grace. .fossem fósforos e ele.Um riso trêmulo lhe saiu da garganta. . acariciando de leve o braço de Lucia. e ela só conseguira tocar a mão dele. e o primo dela também. a esta altura. minha querida! . .com. . Oh.Ah.Conhecendo Lady Sarah.Tão tarde assim? . São quase onze horas. com o coração doendo de saudade dele e pelo que ela tinha feito para ele.Ela não queria que ninguém soubesse. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. para a cunhada de Ian. Ian! Ela olhou fixamente para o próprio colo.Sei. . indicando que sim.br/Main#Community.Então eu estava certa. um barril de pólvora. -Você sabe? Já? Grace fez um gesto delicado com a cabeça. A explosão resultante era culpa sua. e ele não tinha nada a se censurar.aspx?cmm=34725232 . Grace entrou de mansinho. desamparada.Todo mundo sabe.Está tudo bem.Ela deu uma olhada para a luz do sol que entrava pelas janelas e se perguntou como o tempo poderia ter passado tão rapidamente. . e Lucia se sentou de um pulo. . Todos os hóspedes vão hoje. Ela terá ido embora até o jantar. . . em um gesto terno e amigo.orkut. Grace pressionou gentilmente o braço sobre os seus ombros.Está tudo bem . fechando a porta atrás de si.Daphne está cuidando de Lady Sarah.ela murmurou. o riso se transformou em um soluço e ela cobriu a boca com a mão. até as ajudantes de cozinha já ficaram sabendo. . Piscou para segurar as lágrimas e olhou.Grace veio se sentar na beira da cama e pôs um braço ao redor dos ombros dela. e Lucia pôs a mão sobre a ponta rasgada do vestido. . Mas as palavras de que ela precisava para lhe dizer tudo isso lhe faltaram. Alguém bateu na porta do quarto. tentando instintivamente se cobrir.

Você vai precisar. Lucia nem perguntou por quê. Eu não sabia.Devem ser as criadas. estendendo e pondo as toalhas e o sabonete no devido lugar.Eu mandei prepararem um banho para você. . .A voz dela se ergueu.disse. que sem dúvida já sabiam o que tinha acontecido. Grace se aproximou dela. . . acendendo lâmpadas. .Lucia.Calma.Calma . olhando para fora para não ver o rosto das criadas. puxando o rosto dela para a curva do seu ombro.E uma toalhinha como a que você usa durante a menstruação. . De costas para o quarto. Apenas depois que as criadas saíram Lucia se virou. Lucia saiu cambaleando da cama e correu até a janela. Santo cielo! A expressão do rosto dele. . Ela tentou controlar as emoções. prometo. Esperou. . levantando a mão e acariciando o cabelo de Lucia. despejando água na banheira. com soluços secos e ofegantes. Ian vai fazer com que tudo fique certo. Lucia. não está nada bem.Há roupas limpas para você sobre a cama . Ela .murmurou Grace. Uma leve batida na porta a fez pular. fechando as cortinas. Eu nunca vou me perdoar. ouvindo as criadas se moverem pelo quarto de acordo com as instruções dadas por Grace em voz baixa.Grace se levantou.Grace a abraçou.Eu não entendia. mas estava muito abalada por dentro. Eu vi o rosto dele depois.Ela balançou a cabeça. em pânico. ela se controlou com esforço.Não. . . Estremeceu e continuou a chorar. Eu não sabia. A sensação dolorida dentro dela e o sangue que havia visto nas coxas explicavam tudo.Tudo vai dar certo. . . .

Ela olhou para o chão.com. Ele vai tomar conta de você. Mas vocês dois vão pagar um preço alto por isso. ele a machucou? Ela não conseguia levantar os olhos. . Você tem que estar preparada para isso. suspeito. enquanto deixava que Grace a levasse para a pequena banheira de cobre. concordando. A compaixão brilhava nos olhos verdes. .Por favor. o primeiro-ministro vai destituí-lo do cargo de embaixador.Isso diminui um pouco o dano para Ian. apesar de que.aspx?cmm=34725232 . O desconforto vai passar e nunca mais vai doer desse jeito. e um de vocês vai ter que se converter à religião do outro. tanta compaixão que Lucia tinha vontade de começar a chorar de novo. . acredite quando eu digo que só dói na primeira vez.Eu me converto. A religião nunca tinha sido muito importante para ela.Sim.Eu me converto.Há mais uma coisa que você precisa saber . . De alguma forma isso era reconfortante. e depois lhe deu uma batidinha no ombro. O seu pai vai querer a cabeça de Ian. . Grace desabotoou os botões das costas do seu vestido. . .Essa notícia vai se espalhar por toda parte. lhe entregou o sabonete e uma toalhinha molhada. Sarah e as amigas dela vão adorar contar a todos com quem se encontrarem.continuou Grace.disse Grace. Ela fez um movimento com a cabeça inclinada. E sem dúvida o rei vai concordar.Lucia sabia que isso era o mínimo que podia fazer naquelas circunstâncias. e um estranho torpor tomou conta do seu corpo aos poucos.br/Main#Community. Ian vai se casar com você.orkut.Lucia. .fez que sim. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.Mas primeiro há algumas coisas que você precisa saber. . . Ela fez uma pausa e perguntou: .Vou deixar você sozinha enquanto se banha . de qualquer forma.

. Espero que ele ainda não tenha ido embora.E por isso que eu fiz o que fiz. ele vai se encontrar com ele e obter o consentimento para se casar com você.Há o mais espantoso rumor circulando hoje. . mas Ian não queria explicar nada. . . se paralisaram. não! . A expressão de incredulidade no rosto de Dylan exigia explicações. . Lucia. não tenha medo.Ela soltou os braços das mãos de Grace com um movimento brusco.Oh. .Com quase toda a certeza.gemeu ela. .Lucia.Grace começou a andar em direção à porta. . Quando o príncipe Cesare chegar.Eu sei que ele vai se casar comigo . não. não! O que eu fiz? .sussurrou ela para a porta fechada.Claro. As mãos de Ian. como estava planejado.Escute aqui. . na mais abjeta infelicidade.Isso não é culpa sua. Ele tem que assumir a responsabilidade. Se você quiser vê-lo antes de ele sair. . que ajeitava a gravata ao espelho. . .Ele vai hoje para Londres. . Ele cumprirá o seu dever. Ele tinha passado as últimas horas tentando não pensar em . Ele rapidamente tirou os olhos do próprio reflexo e olhou para o irmão. Eu vou dizer a ele que você quer lhe falar.Grace agarrou os braços dela e a sacudiu de leve. Ian vai ser correto com você. Ele é um homem de trinta e cinco anos e sabia o que estava fazendo. Ela fez uma pausa antes de abri-la.Ian vai perder a posição dele? . . olhando horrorizada para Grace. Grace saiu.Ela levantou a cabeça rapidamente.Você não entende. é melhor eu ir atrás dele.Embora? .Não.Eu tenho que vê-lo. que estava à porta do quarto. . e Lucia entrou na água fumegante da banheira.

Aquela mulher é a criatura mais malévola que existe. E que vocês estavam semidespidos. Ela é capaz de dizer qualquer coisa. Dylan esperou até Harper sair e fechar a porta antes de voltar a falar. Era a única forma que conhecia de tornar tolerável o que havia feito.Sim. quando cavalga mos hoje de manhã . Não acredito que Tremore um dia chegou a pensar em se casar com ela. e ele já não mais reconhecia o homem ali refletido. No entanto. Com um discreto gesto de cabeça. .É mesmo .com.Sarah está dizendo a todo mundo que depois do baile ela e o primo encontraram você com Miss Valenti. . que estava ao seu lado. . naturalmente.Lady Sarah foi quem começou. Ele respirou fundo e olhou nos olhos do irmão..continuou Dylan.Ele disse isso devagar. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. o valete se encaminhou para a porta. Ian se voltou para Harper. quando voltou a olhar para o espelho. .Dylan deu um meio sorriso.Ouvi esse comentário do próprio Tremore. Os olhos de Ian passaram pelo irmão e foram pousar no terno preto e na camisa branca que estavam sobre a cama.br/Main#Community. . .aspx?cmm=34725232 .Ela está dizendo que viu vocês dois na estufa.Ele se interrompeu e balançou a cabeça.Você não vai acreditar. o que viu no próprio rosto o tirou do estado de entorpecimento cuidadosamente cultivado: tudo o que ele pensava ser tinha desaparecido.Deixe-nos a sós. .orkut.nada.Às vezes ela até fala a verdade. . .. como se Ian pudesse não compreender o rumor que circulava entre os hóspedes de Tremore. . . .Você quer dizer.concordou Ian. fazendo o possível para não sentir nada.O quê? . lutando para enterrar as emoções bem fundo até não sentir nada. . sem poder acreditar.

.O vestido de Miss Valenti estava rasgado .Ele engoliu em seco diante da audácia de dizer isso em voz alta. Eu conheço você. o cretino. E. que você e ela.Você quer dizer que você. Ou ela entendeu mal o que viu. citando a Bíblia. ao mesmo tempo em que o envergonhava. lembrando-se do momento exato em que o rasgara. .o seu mal-afamado irmão caçula..murmurou ele. O sistema solar deve ter parado.murmurou ele.ironizou. . ora.Não estou com nenhuma disposição para as suas brincadeiras retrucou Ian quase no limite.Ora. .. Não disse nada.Deve haver algum engano.ele se pegou dizendo. pego em uma situação comprometedora com uma jovem senhora. eu sei. e não o começo . Ele. .Por Deus. é verdade! O meu irmão. . . na verdade começou a sorrir. . Dylan ficou olhando fixamente para o rosto dele.É verdade! . Ele sentiu o torpor desaparecer aos poucos e tentou desesperadamente agarrar-se a ele. estava sentindo necessidade de fazer algum tipo de confissão..Dylan. você fez? .entre todas as pessoas do mundo .O dano já tinha sido irreparavelmente feito.. ora . . .. Ian fechou os olhos. .O. Ian abriu os olhos e voltou a olhar nos olhos do irmão. Sarah deve estar mentindo. estava fazendo essa confissão para . se você disser mais .Lady Sarah viu o fim dessa situação comprometedora. Ele ainda ouvia o barulho do tecido se rompendo. Como caíram os valorosos . .Sim. enxergando além da cuidadosa máscara diplomática com que Ian tentava disfarçar o próprio constrangimento. .Meu Deus. A lembrança daquele som ainda conseguia deixá-lo excitado.disse Dylan. o mais compenetrado e discreto dos homens.. o que era ainda mais desconcertante.

eu sempre estive inclinado a duvidar que fosse. Dylan levantou as mãos.com. irmãozinho. por que todos acham que eu não sou? .Você era o predileto de papai. quanto ressentimento eu tinha de você! A raiva de Ian evaporou-se. Você é sempre perfeito. e já nem tentava. proibido ou simplesmente estúpido.Isso é irônico . posso lhe garantir. afinal de contas. . . desculpe.Meu Deus. Eu sempre era pego.E você era o queridinho de mamãe. Eu sempre era punido. ele esfregou a mão sobre o rosto.aspx?cmm=34725232 . fosse algo perverso. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. Dylan. E para mim.É claro que eu sou humano. Ah. Mas você deve entender que estou abis mado. . e era sempre eu que levava a pior.orkut.disse. .uma palavra.Bem. . A sua caligrafia era elegante. . é que era de dar náuseas. pedindo trégua. o fato de você ser humano é uma revelação extraordinária. já sabia que nunca poderia me comparar a você. . e qualquer sinal de divertimento desapareceu de seu rosto. você fazia e sempre se safava sem maiores problemas. Você nunca faz nada errado. vou fazer com que a engula. Quando estávamos crescendo. Quando éramos meninos. eu me ressentia de você. impróprio. "Você é humano. Quando eu cheguei aos sete anos. Isso. Você nunca se engana. Os seus trabalhos nunca tinham erros. e terei mais uma coisa de que me arrepender hoje. . os nossos professores sempre faziam comparações entre nós. Sempre foi. irritado. Era de dar náuseas.Enquanto você tinha ressentimento de mim.Desculpe.br/Main#Community. você podia fazer tudo o que quisesse. Juro. Você sabia a resposta para todas as perguntas." As palavras de Lucia ecoaram na sua cabeça.Desejando não ser.

Você e papai tinham a propriedade. Talvez agora seja a hora. Durante cinco anos. pelo tom de voz de Dylan. Isso quase me deixou louco.Ian. . que isso não era uma das brincadeiras dele. e estava contente em desviar a atenção da própria situação. Ele sabia. Era São Petersburgo. E até nessas circunstâncias. Ian também se sentou na cadeira ao lado da lareira. .Ele fez uma pausa e em seguida disse: .Como assim? A reação dele fez Dylan balançar a cabeça. ou em algum outro lugar remoto. mas nunca fiquei livre do zumbido..Você quer dizer.. pasmado. E um lamento firme. . tentando entender. . Ian. Que extraordinário! . Mamãe e eu tínhamos isso em comum. . Tenho dores de cabeça. . quando eu bati a cabeça em uma pedra? Você estava na índia ou no Egito. . não há nada que te perturbe? Ian olhou para o irmão com um olhar estranho. além de Lucia Valenti? Dylan riu.Lembra-se daquele acidente que sofri quando estava cavalgando. não consegui compor nada. há alguns anos.Não. . como um diapasão meio desafinado. Você diz que eu con seguia me safar. Às vezes eu não consigo dormir. Eu tomava ópio e fumava haxixe para ficar entorpecido e sentir menos.Ele franziu as sobrancelhas.Por causa da música..Ele se sentou na beira da cama de Ian. existe uma coisa que eu quero há anos lhe dizer.Dizer-me o quê? .Meu irmão tem senso de humor.Então. esse zumbido é resultado da queda? Os médicos não podem curar isso? . . . suponho. Curioso.Meu Deus. .Lembro.O riso dele se apagou e ele disse: . Eu tenho esse barulho na cabeça o tempo todo.Eu tenho zumbido nos ouvidos.

aspx?cmm=34725232 .Estou feliz que você tenha me contado isso. Era tudo. ouvi música. mais talento do que eu. . Coisas que eu já tinha escrito.Ele sorriu e seu rosto se iluminou.Ela me salvou a vida. .Eu quase me matei.Ele fez uma pausa. . Literal e figuradamente. . Ian. Pus uma pistola debaixo do queixo e armei o cão.com. é verdade. que você finalmente tenha se sentido à vontade para fazê-lo. e fiquei surpreso. Ele sabia o que a música significava para Dylan.Acho que eu me apaixonei por ela no momento em que a vi. na verdade. Foi um inferno. Ela tem muito talento.Entendo. Isabel me ajuda.O que o deteve? . Deus sabe como eu precisava dela. Era a sua vida. como acontecia comigo.br/Main#Community.Então você não pode mais compor por causa desse barulho? . . . Baixei a pistola e ela a tirou da minha mão. como sempre acontecia quando falava na sua mulher. Mas. .Eu aprendi a lidar com ele e trabalhar assim mesmo.Ficava publicando peças antigas. Pensei que nunca mais conseguiria compor. . mas pelo menos eu consigo fazê-lo novamente.orkut. Ainda preciso.Grace. dizendo que eu não tinha nada que me matar. Dylan! .Meu Deus. Ian estava começando a saber o que era essa necessidade. Achei que ela era a minha musa.Ele se reclinou na Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. Quando eu a vi pela primeira vez.Finalmente consegui perturbar você .ironizou Dylan. Preciso dela a cada dia que passa. Ian se empertigou na cadeira. porque não ouvia música havia anos. . . Compor nunca mais vai ser fácil para mim. A música vem a ela com facilidade. . falando sério.

.Suponho que pensei que você não entenderia. sentindo na boca o gosto amargo da desonra. Ian. Por que você não me contou antes? .O olhar incrédulo de Dylan o estimulou a acrescentar: .Não sei. Esta é a Idade da Reforma.Eu não teria dito isso. Sei que o seu trabalho significa tanto para você quanto o meu para mim.. Eu sou um diplomata. Você sempre foi terrível.O que vai acontecer agora? Você vai ter que se casar com a moça.Ele fez uma pausa. E claro que era isso que eu estava fazendo. franzindo as sobrancelhas. Ele não queria acreditar que tudo o que havia construído estava arruinado. . obviamente.Bem. apoiando os antebaços sobre os joelhos. e sei o que é perdê-lo. afinal de contas. . terei sorte se ele não mandar os carbinieri atrás de mim para me matarem. como você sabe. sabe Deus. Suponho. .Obviamente. . mas não podia negar a verdade. mas não teria dito. especialmente se viesse de você. isso explica muita coisa. Você é uma pessoa tão disciplinada que eu temia que você me dissesse para apenas superar isso e parar de sentir pena de mim mesmo.Só posso culpar a mim mesmo . .cadeira. .Sinto muito. Ian abaixou a mão e se levantou. . .Eu poderia ter pensado isso.Ele riu um riso sem humor. .disse ele. O homem de tato e discrição que sempre diz e faz o que é certo. Só não sabia o que era.Você vai perder a sua posição por causa disso? Ian apertou a testa.Naturalmente. .Conhecendo o príncipe Cesare. mas tinha horror de ouvir alguém dizer isso. . . Dylan se inclinou para a frente. O primeiro-ministro não aceita escândalos.. . mas o seu comportamento se tornou tão excêntrico que eu achava que havia alguma coisa muito errada com você.

ela olhou rapidamente para o rosto dele e virou toda a bebida doce de um só trago. devo confessar. mas ela ficou muito contente de ouvi-lo dele mesmo. Pelo seu bem e. . Pois para o que tinha a dizer. . Você fica aqui. Grace me disse. . para não prolongar o constrangimento. Ela conhecia bem o senso de honra dele. um alívio tão enorme que ela sentiu os joelhos fraquejarem.Nós nos casaremos dentro de três semanas .O rosto dele se contorceu.br/Main#Community.Grace providenciou que Ian fosse se encontrar com Lucia naquela tarde em uma saleta pouco usada que dava para a frente da casa. . . Não estava adiantando muito. pelo meu. Enquanto esperava.aspx?cmm=34725232 .disse ele antes de ela poder dizer alguma coisa. ela ficou de pé perto das janelas. Felizmente. Apesar de não haver nenhuma ternura na voz dele.Sim. observando os hóspedes subirem nas carruagens e partirem. a maioria deles tinha decidido ir embora naquela tarde mesmo. ela precisava de toda a força que pudesse conseguir.orkut. os proclamas serão feitos.Obrigada. Depois que eu con versar com seu pai. o alívio a inundou ao ouvir as palavras de Ian.Grace me disse que você está disposta a se tornar anglicana. o que simplifica as coisas.Seu pai chega em dois dias. As palavras dele foram bruscas. e Grace lhe havia garantido que aquelas eram as suas intenções. eu preferiria evitar isso. .com. revelando um pouco do seu Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. mas quando Ian entrou na sala. Lucia os observava irem embora enquanto bebericava um madeira que Grace lhe havia dado para acalmar os nervos. e eu tenho que lhe contar o que aconteceu. e o rosto estava indecifrável. O casamento será na capela ducal aqui em Tremore.Vou para Londres hoje. .

. Mas prosseguiu ele antes que ela continuasse a protestar . . A não ser que ele seja informado das exatas circunstâncias.Não é nem mais nem menos do que eu mereço. . o que eu tenho para lhe dizer é muito difícil. porque sabia que ele a odiaria.Antes de você ir. mas tinha que lhe contar. frio e distante. para dizer a verdade. pedindo serenidade. há uma coisa que eu tenho que lhe dizer.A minha carruagem me espera.disse ela simplesmente. Algo que você deve saber sobre.E eu a fiz.disse ela. sabia.Eu tinha que fazer uma escolha . ..Por que não? .Acho que tenho uma lembrança muito clara do que aconteceu entre nós. .gritou ela. grave. e essas palavras o detiveram. .Não vá ainda. não dificulte ainda mais as coisas para mim.Não faça isso! .disse ela com um toque de ironia que.O que você quer me dizer? Ela juntou as mãos. .Ele se virou para sair. ele não entenderia. . . .Sim . obrigado.Sei disso. . mas.Já enfrentei muitas reuniões difíceis na vida. O rosto dele ficou tenso. levantou a cabeça e olhou para ele. Isso era a coisa mais difícil que tinha feito na vida. .Não se censure dessa forma! .O diplomata estava de volta. . .Ótimo. . Por favor.Ian. sobre o que aconteceu entre nós. . E a sua renúncia à fé católica o deixará furioso.as exigências do príncipe Cesare para um homem se casar com você fazem de mim um candidato totalmente inadequado. Foi isso que aconteceu. .constrangimento. ele nunca dará o seu consentimento. por favor . levou-as à boca e rezou. . não sei como olhar um homem nos olhos e lhe dizer que eu violei a filha dele. Ela baixou as mãos.

a voz dele era baixa. por quê? . .Imagino que não lhe tenha ocorrido consultar-me sobre a questão antes para descobrir quais poderiam ser os meus desejos sobre me casar com você. . até agora.orkut. . Eu sabia. . Eu escolhi você.aspx?cmm=34725232 . Eu sabia que você me queria.Como eu disse. e que quando meu pai ficasse sabendo o que você fez.Um músculo saltou na mandíbula dele. . como você vê. .Lucia.Não. ele não teria opção a não ser dar o seu consentimento.O que você quer dizer? Você não tinha escolha. Ian. eu não consegui me controlar. Ian.Deus me ajude... . você não entende. Eu disse as coisas que disse na estufa porque sabia o que ia acontecer. Eu tirei a escolha de você. eu fiz a minha escolha. Então. começando a compreender. ..Sim.. Quando ele falou. . . .A voz dela tremeu e ela se forçou a firmá-la. .Eu sabia que você insistiria em se casar comigo. . Parecia interminável. o que eu fiz? Eu não consegui parar.Ela fez uma pausa. Pelo menos agora ele a responsabilizaria totalmente e não condenaria a si mesmo.Você me instigou de propósito. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www...Ela parou e engoliu em seco. .Eu sabia que podia quebrar a sua resistência. eu escolhi você. calma e mortal. .Compreendo perfeitamente.br/Main#Community.com. Não tirou. O silêncio era terrível.Você queria que eu fizesse aquilo? Em nome de Deus. na esperança de que eu.Você planejou esse resultado? .Ele expirou o ar com força..Para você se casar comigo. Foi o que eu fiz. Ele ficou olhando fixamente para ela... e eu sabia que podia. . lutando para não se encolher diante da condenação que endurecia os traços do rosto dele.

.Eu não sabia que isso ia acontecer.Mesmo que você gostasse de mim o suficiente para concordar. .. alguma estima por mim. porque você não é católico e porque você não tem título de nobreza.. mas ela não recuou. A acusação em voz baixa era como uma chicotada. e ela começou a tremer. . você acha que eu tomei as providências para que eles nos vissem? Os olhos cinzentos e sem emoção a avaliavam. que eu fiz com que eles fossem. ...As emoções represadas a dominaram. mas não podia culpá-lo por isso. .Ma insomma! . filho seu.Sim. . .Ela observou os olhos dele se cobrirem com o gelo dos lagos árticos. E mesmo que você..E Lady Sarah e Lorde Blair? Eles estavam ali para serem testemunhas? Ela olhou fixamente para ele à medida que entendia a implicação da pergunta. Eles estavam tão frios que ela tremeu por dentro.Tomou? Ela cobriu a boca com a mão trêmula.A voz dela falhou e ela tentou de novo. Não lhe tinha ocorrido que ele pudesse pensar uma coisa dessas. o estimulei a fazer o que fez.Sinto muito.Você acha que eu.. . .. Os olhos dele se apertaram.. . . . meu pai nunca consentiria. ..Não. . eu sei que você não quer se casar. desanimada.Eu vou perder o cargo de embaixador..sussurrou.. .Tive medo que você se recusasse.Você me manipulou. Portanto. Agora meu pai tem que aceitar você como minha escolha porque estou arruinada e posso estar esperando um filho. Apesar de o rubi ter sinalizado que você poderia ter. Um. eu o incitei até o extremo.

respondeu. Por que ele acreditaria? As lágrimas que tinham ame açado cair o dia todo começaram a jorrar e a rolar pelo rosto dela. Ian apertou os lábios até que se tornassem uma linha fina.br/Main#Community.orkut. em meio às lágrimas.Mas você sempre consegue o que quer no final. .Ele bateu com força o chapéu contra a mão aberta. percebendo imediatamente que ele não acreditava nela. . Mas eu não poderia escolher nenhum outro. . Deu-lhe as costas e pegou o chapéu. e Lucia desejou ter nem que fosse uma fração do sangue frio dele.aspx?cmm=34725232 .. .sussurrou ela. . fechando a porta atrás de si.Não . Eu não agüentaria dar a qualquer outro homem o direito de me tocar da forma como você me tocou. Ele se virou e saiu da sala. Lucia correu para a janela e. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.com. Serei seu noivo. como você queria.Sinto muito.Meu dever está claro. não é mesmo? A amargura da voz dele era inequívoca.Sinto muito mesmo. o viu subir na carruagem. Ian . finalmente dizendo a parte mais importante.

Ele tinha ido para Plumfield. sua propriedade em Devonshire. Naquele momento. Lucia não sabia.Capítulo dezoito O casamento de Sir Ian Moore e Miss Lucia Valenti se realizou cedo em uma manhã chuvosa de setembro. ela fazia o possível para não vomitar. o que era apropriado. O pai da noiva também estava ausente. pois não tivera notícias dele. Lucia viu o rosto de Ian pela primeira vez em três semanas. Em três semanas a disposição de Ian para perdoá-la não tinha melhorado . bordado com pequenas pérolas rosadas e brancas. para preparar as coisas. um véu lhe cobria a face. ao começar a andar pela nave da igreja pelo braço do duque. se isso tivesse acontecido. e voltaria a Tremore tarde da noite anterior ao casamento. o que era compreensível. e o . Seguindo a tradição do seu país de origem. Grace recebera uma breve carta confirmando o pior: apesar de não ter perdido a condição de cavaleiro. Ian perdera a de embaixador. na capela ducal de Tremore Hall. Quanto à própria noiva. O duque de Tremore conduziu a noiva até o altar.ou. O noivo vestia um impecável terno azulescuro. A mãe da noiva não estava presente. A noiva usava um vestido de seda rosa-pálido.

Lucia ficou satisfeita com isso. apesar de Daphne ser uma anfitriã soberba. a voz dele estava grave e comedida. Não conseguia decifrar nada do rosto dele. um certo Lorde Stanton. Ele aprenderia a amá-la. Ian não disse uma palavra. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. Enquanto a carruagem que os levaria para Devonshire atravessava a zona rural. Afinal de contas. o que levou os recém-casados a partirem imediatamente depois da comemoração. O resto parecia um arrazoado fundamentado apenas nos seus desejos e não na realidade. o silêncio era como um muro entre eles. Lucia sabia que teria que encontrar uma forma de romper aquele muro. Tudo iria dar certo. e resolveu começar a tentar. Ela o amava. O brinde de praxe pela saúde dos noivos foi feito pelo padrinho de Ian. deixaram juntos a capela e lideraram o cortejo até a sala de jantar de Tremore. pelo menos. porque Ian não queria fazer uma escala para pernoitar. onde foi servida uma refeição matutina para os convidados.br/Main#Community. ela lhe sorriu. Ele acabaria entendendo os motivos por que ela tinha feito aquilo.com. Ele a examinava minuciosamente toda vez que ela por acaso olhava para ele. Quando os dois fizeram os votos.aspx?cmm=34725232 . o que havia para se dizer? Seu marido parecia ser dessa mesma opinião. Quando ele levantou o véu da noiva. Isso. o que era enervante.orkut. na melhor das hipóteses. mas ele não retribuiu o sorriso. Seria uma boa esposa para ele. A viagem até Plumfield levaria dez horas. Os hóspedes somavam não mais do que uma dúzia e. Enquanto andavam um ao lado do outro. e Lucia tentou se encorajar com frases que vinha repetindo havia dias. Ele ficaria satisfeito e não lamentaria a perda da carreira. Já marido e mulher. era verdade. porque a refeição foi uma cerimônia muito complicada. a conversa foi formal.achou exatamente tão duro e implacável quanto no dia em que ele partira.

. Ela tentou novamente: .. Ele baixou o jornal e olhou para ela. . É assim? Tudo verde e bonito? . Ele virou uma página. naturalmente.. . mas não parecia nem um pouco feliz com ela. aguardando. Ela olhou para ele. Como se ela precisasse de evidências. Levantou-se rigidamente do banco em que estava e se sentou ao lado dela. . . Ouviu-se um suspiro fundo do outro lado do Times. Lucia? Ela bocejou. Não havia dúvida de que a conversação não estava funcionando. . Nós cultivamos ameixas? . e os minutos foram se passando sem nenhuma palavra.Olhou para o campo molhado de chuva. puxou um jornal e pôs a pasta de volta no mesmo lugar.Sim. Ele entendeu. E há agricultores arrendatários. O silêncio se instalou novamente.Como é a nossa casa? . oferecendo-lhe o ombro. a nossa casa se chama Plumfield. Ele se inclinou.uma evidência visível do muro. campo de ameixas. peras.Uma parte.Você verá quando chegarmos.Então.Não tenho travesseiro.Estou com muito sono. Ameixas.Sim. tirou uma pasta de viagem que guardara debaixo do banco. maçãs.Como é Devonshire? .Dê uma cochilada. Abriu o jornal diante do rosto . esperando que ele entendesse a sugestão. Ela mudou de tática. sim. -Ian? .

br/Main#Community.orkut. dizendo a si mesma que nem mesmo os muros de pedra são impenetráveis e podem ser lascados. Aquela noite. Pior ainda. abrir mão do seu trabalho. e ela não fez novas tentativas de conversar. e ficou em silêncio. mas ela jurou que o faria feliz. Ela o amava. a coisa que mais lhe importava no mundo. depois que tudo tinha acontecido. tinha feito com que ele . Mesmo agora.fosse vítima de desgraça e humilhação públicas. pedacinho por pedacinho.com. Ela havia arruinado a carreira dele. Ela achava que devia ser mesmo. Era intolerável. Ia fazer com que ele ficasse contente de ter se casado com ela. Enquanto eles viajavam para Devonshire.aspx?cmm=34725232 . E havia muito a compensar. enrolando um braço ao redor da cintura dele.o mais honrado e discreto dos homens . o toque dela conseguia deixá-lo excitado em um instante. mas sabia que não eram suficientes para ele. Experimentou com prazer a sólida força do ombro dele sob o seu rosto.. seria uma perfeita ocasião para começar. Não o fizera com essa intenção. agüentar as fofocas. Poderia levar o resto da vida.Obrigada . porque tentaria implacavelmente compensá-lo pelo que lhe tinha feito. Implacável . Lucia sabia o que devia ter custado a Ian enfrentar o pai dela. ele leu o jornal. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.disse ela. Não havia como um homem poder ler um jornal em paz quando sua mulher estava usando o seu ombro como travesseiro e o braço dela estava ao redor da sua cintura. mas isso acontecera por causa dela. Estava determinada a encontrar uma forma de mudar isso. Esse amor e um lugar que pudesse chamar de lar eram o suficiente para ela. decidiu ela enquanto adormecia contra o ombro dele. Era algo que desviava demais a atenção.Ian a tinha chamado de implacável uma vez.

que antes o considerava um amigo de confiança. Ian não sabia o que iria fazer a partir de então. Ian fechou os olhos e descansou a cabeça no encosto estofado da carruagem. Agora ele estava totalmente sem chão. Ao contemplar a vida que se estendia diante dele. Lucia se mexeu durante o sono. Privado da única coisa que tinha dado significado à sua vida. com a cabeça comprimida contra o ombro dele. Ian não podia deixar de considerar a vida de um proprietário rural como uma existência vazia e sem propósito. Ian sabia que estaria morto naquele momento.Sua esposa. bailes do condado e temporadas em Londres. o coração lhe pesava feito chumbo. Se houvesse uma pistola ou uma faca perto do príncipe quando o ouviu explicar a situação comprometedora que se havia criado. O príncipe. Ele abriu os olhos e passou o dedo na beira do jornal dobrado. que tinha lhe custado caro. olhara para ele com desprezo e o chamara de animal. Costumava ler os principais jornais ingleses e europeus todos os dias. quando o seu mundo havia se estreitado e estava reduzido a uma pequena fatia da zona rural de Devonshire. Ian ainda se importava com as questões mundiais. Não fazer isso era tão impensável para ele quanto usar camisas sem engomar ou ir a um jantar sem se barbear. Isso fora feito. Uma esposa. Mesmo então. Depois de mais de uma década no corpo diplomático. Se ficasse naquela posição . Exigira que o governo britânico revogasse a posição de embaixador de Ian. estivesse onde estivesse. ele lembrou a si mesmo. Ela estava enrolada no banco da forma mais desajeitada. e ele olhou rapidamente para ela. A fúria de Cesare tinha sido digna de se ver. E tinha razão. cheia de infindáveis corridas de cavalo e caças à raposa. Não conseguia aceitar que não fazia mais parte delas.

surpresa. o amo me mandou para atendê-la. Lucia ficou parada de pé no seu quarto. Eles chegaram a Plumfield por volta das onze da noite. Parecia que ela ia passar a noite de núpcias sozinha. esticou as pernas no banco e aconchegou o rosto contra a cavidade do ombro dele. Meu nome é Nan Jones. jogá-lo na cama e beijá-lo até que ele não pudesse mais lhe resistir. deu-lhe um beijo de boa-noite na testa . toalhas frescas e sabonetes. . Ian a levou para o quarto dela. os músculos ficariam doloridos e provavelmente acordaria com dor de cabeça. Ficou olhando a porta de ligação entre os quartos. Com cuidado para não acordá-la. Enquanto ela dormia. em seu próprio quarto. disse que a veria pela manhã. uma criada entrou com uma chaleira de água fumegante. Depois de bater levemente na porta. a única coisa sobre a qual ela não tinha dúvida era sobre o desejo de Ian por ela. Depois de uma apresentação rápida aos criados mais graduados e de uma ceia tardia. senhora . e sentiu-se tentada a atravessá-la resolutamente. mas seu plano se frustrou logo de começo. ele a puxou para o seu colo e pôs um braço ao redor dos ombros dela. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.aspx?cmm=34725232 . mas durante as três semanas anteriores. Ela suspirou.orkut.Com licença. desanimada e muito magoada.teria um torcicolo.disse com uma mesura a mulher. para lhe sustentar as costas. Ian olhou pela janela para um trecho da campina inglesa. Lucia esperava que a noite de núpcias lhe desse a oportunidade de fazer Ian feliz. que tinha mais ou menos a idade dela -. O casamento deles começara mal. Ian suspirou e jogou o Times no banco à sua frente.com.e foi dormir nos aposentos ao lado.br/Main#Community. Comentou que ela deveria estar muito cansada depois da viagem. Inalou o cheiro de flor de macieira do cabelo de sua mulher e tentou não se importar com o que estava acontecendo em Constantinopla.

O chão era coberto por um tapete de tons marrom-claros. .Oh.disse ela timidamente.É adorável .escuros. .A criada cruzou o quarto e despejou a água em uma tigela de porcelana que estava sobre a penteadeira.disse ela. Wells vai ficar tão contente! O amo nos disse que ia se casar quando veio para cá há três semanas. Duas poltronas confortáveis e estofadas em chintz estampado ficavam em frente à lareira de mármorede-siena. Uma cama de carvalho entalhado. a governanta . era coberta por um dossel em formato de coroa em veludo amarelo-dourado e flanqueada por dois criados-mudos. . escolheu todos os tecidos e os objetos. pintadas de amarelo-claro. .Espero que a senhora goste do seu quarto . sorrindo. Mrs. e que ele queria que o seu quarto fosse decorado assim antes de trazê-la para casa. Em frente da cama havia uma chaise longue com listras douradas e brancas.Lorde Ian redecorou o quarto para mim? . e ficamos tão surpresos que mal podíamos acreditar. madame -. O quarto era grande e tinha não apenas um closet.Eu não mudaria nada. ouro-claro e vermelho . .perguntou ela. As cortinas da cama estavam amarradas aos quatro pilares de apoio do dossel com fitas de seda cor de marfim. As lâmpadas tinham sido acesas e lançavam uma luz fraca sobre as paredes. já tínhamos desistido de ter uma patroa aqui em Plumfield. . Como ele passa muito tempo no exterior. e a esperança lhe aqueceu o coração. .a senhora a conheceu hoje. colocou os sabonetes ao lado e se voltou para ela. mas também um par de imensos guarda-roupas com painéis pintados em estilo italiano. Lucia olhou ao redor. Nós é que arrumamos o quarto. Wells. com roupas de cama e travesseiros cor de marfim. O amo disse que amarelo é a sua cor favorita.Mrs.

Ele foi muito firme quanto a isso.aspx?cmm=34725232 . .com. mas ele achou que mais tarde a senhora iria querer escolher a sua própria criada. sentiu o cheiro de botões de macieira. madame. Seu perfume favorito. . ao ensaboálo. Através do espelho. e isso aconteceu muito antes do meu tempo.Meu marido também deu instruções sobre o sabonete? perguntou. Com essas palavras. Lucia perguntou: .Ah. madame. Nan? . . Era azul antes.A senhora gostaria de pôr as roupas da noite e se lavar antes de ir para a cama? . obrigada.. Molhou o rosto e. só maçã no seu quarto. gostaria sim! Obrigada.Você vai ser a minha criada permanente? A pergunta deixou a moça agitada. Nunca fui criada de uma senhora.Sim.Nós fazemos sabonete de botões de macieira aqui. . Gostaria muito.Sim. Lucia a estudou por um momento. ficou olhando o reflexo das portas fechadas Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. .Ela foi até um dos guarda-roupas e abriu uma das portas.br/Main#Community. Também fazemos sabonete de óleo de pêra. mas ele disse que nada de pêra. . . O amo mandou me buscar para servi-la. Enquanto Nan juntava as suas roupas de viagem para levar para a lavanderia. madame. de forma que há bastante. eu sou apenas a primeira-copeira.Oh. . .O rosto dela brilhou com tanto prazer que Lucia riu.Nan riu. Nan. .Você gostaria de me servir definitivamente. Lucia foi até a penteadeira. Lucia se animou mais um pouquinho.A criada a ajudou a tirar as roupas e a vestir uma das camisolas macias e rendadas do seu enxoval. Essa função não existe em Plumfield desde a morte da mãe do amo.orkut. Enquanto ela fechava os botões.Sim senhora.

Apesar de não ter planejado passar a noite de núpcias sozinha. a cozinheira.Ian! Bom dia.Familiarizando-se com a rotina da casa? . Espero que você não se importe. . Nada incentivava mais o apetite do que a expectativa e a imaginação. Wells. . Os criados se voltaram para ele com mesuras e cortesias. Quando ele voltou de seu passeio matinal. a governanta. e Mrs.acrescentou ele. essa circunstância poderia vir a lhe ser útil.entre o quarto dela e o de Ian e desistiu do seu plano anterior. Você é a senhora aqui. Ela levantou os olhos da mesa de trabalho quando ele chegou e lhe deu um daqueles seus sorrisos radiosos.disseram eles em uníssono. senhor . Ian era por natureza uma pessoa que se levantava cedo. .Sim. só para o caso improvável de que eles não estivessem conscientes . Lucia estava de pé e ativa. o mordomo. Lucia decidiu que a primeira coisa que ia fazer no dia seguinte seria começar a estimular o apetite do seu marido por ela. Com ela estavam Atherton. com uma olhada significativa para os três criados mais graduados. Ele os cumprimentou com um gesto de cabeça e depois olhou para Lucia. É o que seria de esperar que você fizesse. Mrs.Nem um pouco. . e a casa é o seu domínio . fazia uma cavalgada. Tinha estabelecido uma rotina para si mesmo e para sua casa quando se encontrava em Plumfield: levantava-se às sete. tomava café-da-manhã às nove e lia o jornal da manhã. Ele a encontrou em um pequeno escritório ao lado da sala de estar onde as senhoras de Plumfield escreviam suas cartas pela manhã. Richards.Bom dia.

.Muito bem. vai ser perfeito! . ele se inclinou e saiu para se encontrar com Coverly no escritório.disse Mrs.Ian? Você tem planos para hoje à tarde? Gostaria que você me levasse para dar uma volta pela propriedade. e ele não se lembrava da última vez em que fizera isso.aspx?cmm=34725232 .disse ela. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. tentando parecer casual.Sinta-se à vontade para fazer qualquer mudança que quiser. Uma hora? .br/Main#Community. tenho que me reunir com o meu administrador. Ian. e se ia tirar a tarde de folga para algo frívolo como um piquenique.Está absolutamente perfeito.exclamou ela.com. Wells que uma coisa que não vou mudar nada é o meu quarto . .Então será um piquenique. disse: . . . Obrigada. . .Com isso.Ele fez uma mesura e começou a sair.Sim senhor .Estava dizendo para Mrs. Mrs. A idéia de um piquenique nunca havia ocorrido a ele. Ainda tinha muitos assuntos da propriedade para tratar. se você me der licença. Richards. minha cara. . e tem até o meu sabonete favorito. . sem conseguir disfarçar o espanto. Sentar-se no chão para comer nunca tinha sido algo que lhe fosse particularmente atraente. Richards? . era melhor começar a trabalhar. mas ela o chamou de volta. Vou deixá-la estudar a rotina da casa. Limpou a garganta e.Que bom que você gostou.Naturalmente.Podemos fazer um piquenique.orkut. Agora. . A senhora prepara alguma coisa.Ah. .desse fato. Ele sentiu um calor de prazer pelo corpo e demorou um momento para pensar em algo para dizer. Mas o prazer que brilhava no rosto de Lucia diante dessa idéia o convenceu.

ela fez uma pausa e apontou para um fosso baixo próximo de onde eles estavam . É enorme.continuou ela. E as flores. mas mais lagos e tanques.Os jardins também são muito ingleses .Sim.É maior do que eu tinha imaginado. Os seus jardins ingleses são diferentes. . As duas alas foram acrescentadas pelo meu avô. não é? Ele se forçou a pôr de lado as suas fantasias eróticas diante de algo que lhe parecia óbvio. Fica do outro lado dos seus aposentos. eu vi a banheira quando Atherton me mostrou a casa hoje de manhã.Gosto dos tijolos aparentes do lado externo da casa . Ê uma casa muito inglesa. descendo uma escada privativa. olhando ao redor.E os detalhes em pedra são bonitos. . E também tem uma enorme banheira só para as suítes principais.Sim.Grande o suficiente para dois. Ian se deteve ao lado dela e pôs no chão a pesada cesta de piquenique.. ervas e arbustos são todos misturados. Mais naturais. Não há tantas fontes aqui. Ela não pareceu notar.Na extremidade dos jardins do sul. e ele respirou fundo.Na Itália e também na França. .Ela fez uma pausa. fazendo um sinal de aprovação com a cabeça. porque ele também acrescentou vários banheiros com descarga. . . . .disse ela. suponho que sim. Lucia parou e se virou para estudar a estrutura de quatro andares da casa. .pequenos córregos como este. O que é ótimo. e . . Todos esses gramados.Plumfield foi construída em 1690. Imagens extravagantes e eróticas dos dois dentro daquela banheira passaram pela cabeça de Ian como um relâmpago. . . tudo é separado formalmente em canteiros e hortas.

misturando-se ao sorriso e confirmando que. . . naturalmente.orkut. . Ela olhou para ele de testa franzida. provavelmente deveria.Você deveria saber disso a essa altura. fungando levemente. eu choro o tempo todo .A propriedade de Dylan. Ela sorriu para ele. naturalmente.Ha-ha .Ele indicou um ponto distante.ela lhe lembrou.Nada. tendo Lucia como mulher.Eu disse alguma coisa que o fez rir? Nesse ponto ele riu de verdade. . E gado. . A beira do mar. Eles são feitos para manter os veados e o gado fora dos jardins.. Pomares. não. subitamente as lágrimas começaram a escorrer pelo rosto dela.br/Main#Community.interpelou ele.ele a corrigiu. Isso pareceu lhe agradar. .ele em especial. um pouco de parque e de mata também.Não. o mundo dele de agora em diante seria todo confuso. Esses fossos são chamados ha-has.Lucia enxugou as lágrimas do rosto com os dedos. fica dezesseis quilômetros ao sul daqui. É uma viagem de uma hora no máximo.O que há de errado? . Nightingale's Gate. Mal esse pensamento lhe passou pela cabeça.Nós temos veados e gado? .Por que você está chorando.Ian. em nome de Deus? .Tão perto? Isso é maravilhoso.Sempre que você quiser. confusa. . Nós podemos vê-los com freqüência. não podemos? . . a ponto de ele não saber direito se estava em pé ou de cabeça para baixo.aspx?cmm=34725232 . Plumfield tem mil e seiscentos hectares. Sim. . e Ian se perguntou o que tinha aquele sorriso que sempre o confundia. de cabeça para baixo. arrendatários. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.Sim.com. . . virado do avesso .

. beijou-lhe a mandíbula. .Você está chorando porque está feliz? Si.Com uma fungada final.Obrigada. ao mesmo tempo. . Eu olho ao meu redor e vejo a nossa casa e os nossos jardins e fico feliz. .Mas não há nada que eu possa fazer. a casa do seu irmão.Mas aqui eu olho ao meu redor e sei que estou em casa.Bem.Como posso explicar? A minha vida toda eu fui arrastada de um lado para outro. . o palácio de Cesare.Ela fechou a mão ao redor do lenço dele e a levou ao coração. ela dobrou o lenço dele e o pôs no próprio bolso.É o tijolo ou o buxinho que inspira toda essa alegria? Ela balançou a cabeça e fez um gesto mostrando tudo ao redor deles.Fico contente de que você goste de tudo. e beijou o queixo dele. . tirando um lenço do bolso com um movimento brusco. Tremore Hall. Escolas.ele disse. . olhando fixamente os pomares do vale logo abaixo. sentindo-se totalmente desajeitado e.Ela pegou o lenço dele e enxugou o rosto..Eu realmente detesto quando você começa a ficar toda lacrimosa. È por isso que estou chorando.ela disse. Como eu poderia não gostar? . casas de parentes. ficou na ponta dos pés e lhe deu um beijo rápido na boca. . Ele sentiu um aperto no peito e virou o rosto. a casa da mamma. Jogando os braços ao redor do pescoço dele. eu gostaria que você não chorasse tanto . . obrigada. marito mio. . . . . .Este é o meu lar .Lucia! .Ele deu um olhar constrangido para os jardineiros que trabalhavam ali por perto. Ele olhou para ela em dúvida.As pessoas podem nos ver. .É lindo. . estranhamente satisfeito.Eu sei que você detesta. Em seguida. conventos.

Então esse é o seu plano. .aspx?cmm=34725232 . tentando pensar. não sou acanhado .Meu Deus.Sou discreto.Se eu fiquei o quê? Ela pressionou o corpo contra o dele. Ele franziu as sobrancelhas diante dessa pergunta. .Não. . com o corpo começando a queimar. e qualquer tentativa de raciocinar se perdeu.As mãos de Ian se fecharam ao redor dos pulsos dela. fiquei.orkut.. . Por que será que isso não me surpreende? O rosto dela ficou sério.murmurou ele. mas ele gostava mais de sentir os braços dela ao redor do seu pescoço do que se importava em ser observado. . mas encontrou uma certa dificuldade em fazê-lo. .Você ficou todo excitado.ele a corrigiu. e descartou qualquer pensamento de afastar as mãos dela. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. . Acariciou a parte interna dos pulsos dela com os polegares.brincou ela. não é? . Ela o beijou mais uma vez. .Se você retribuir o meu beijo só uma vez .Você está constrangido? . Isso o fez sorrir. As mãos dela deslizaram para o cabelo dele. e Ian nem se lembrou de objetar.sussurrou ela.Você ficou? .com..O peso espesso do desejo estava tomando conta dele rapidamente.Nunca fui de demonstrar minhas emoções.perguntou ela. falan do contra a boca dele . . -Não. .É por isso que você é acanhado? Ele também gostava quando ela o beijava.Ele fez uma pausa e em seguida disse: .Deixar um homem todo excitado e depois parar.br/Main#Community. Ian? .E suspeito que você sabe muito bem disso. . . .Ela o ignorou e o beijou de novo. Sou.eu paro. .

um beijo longo e voluptuoso.disse ele. mas mesmo então. Baixou uma das mãos e acariciou o pescoço dela. correndo pela grama com o mato na altura do joelho.Espero que sim.Você está me deixando louco . . virou o rosto e lhe deu aquele sorriso deslumbrante por cima do ombro. Ian não se importava com o que lhe tinha custado tê-la e pouco se importava com a contribuição dela para a sua ruína. virando-se e descendo a colina. ele largou os seus pulsos. Ela interrompeu o beijo e se soltou das mãos dele antes que ele conseguisse dar por si o suficiente para impedi-lo. pegou as saias nas mãos e começou a correr colina abaixo. naquele primeiro momento. . e ela se afastou rapidamente. puxando-a junto com ele até os dois ficarem atrás da sebe alta de um labirinto de buxinho. Ela parou. Naquele momento. inglês. . Espero mesmo que sim. Aquela cena o fez parar. Protegido de olhares curiosos. que o fez desejá-la intensamente e reviver as lembranças daquela noite na carruagem e do corpo dela debaixo do seu. ela se virou. pôs as mãos ao redor do seu rosto e a beijou . Ele provou a boca de sua mulher e começou a pensar que ser um gentleman na noite anterior e deixá-la sozinha para descansar depois da longa viagem tinha sido realmente uma estupidez. rindo. rindo. com o cabelo solto atrás de si.ela lhe lembrou. . voltando para um lugar onde eles poderiam ser vistos. e contornou a sebe.Rindo. . Ele tentou agarrá-la. havia percebido que o seu destino estava .Ele apertou as mãos que seguravam os pulsos dela e deu um passo para trás. Ele se lembrou da primeira vez que a tinha visto e de tê-la imaginado assim.Eu prometi que pararia . Ele nunca fora um homem de muita imaginação. pegando a cesta de piquenique e seguindo-a.E sempre cumpro as minhas promessas.

mas agora compreendia que se tratava de algo mais profundo. Hmm? O quê? .Você quer dizer naquele dia na sala da mamma? .O que você está fazendo? Você está de pé na encosta dessa colina como se tivesse congelado aí. . apesar de a razão e o bom senso lhe dizerem que se afastasse. Era o que a definia. da mesma forma que uma planta em uma janela insiste em se virar na direção do sol. . pensou ele. o tirou dos seus devaneios. o que você ainda está fazendo aí em cima? A voz dela.com. Algo que o tinha forçado a voltar sempre para ela. você está bem? Você está com uma expressão muito estranha no rosto. .Eu estava pensando na primeira vez que eu a vi. Ela deu uma olhada ao redor e em seguida voltou a olhar para ele. Não desde que a conhecera. Ela lhe deu um olhar duvidoso. precisava tanto dela que estivera disposto a jogar fora tudo o mais que sempre tivera importância para ele. Por muito tempo confundira seus sentimentos por ela com um irresistível desejo físico.br/Main#Community. Fora isso que sempre o atraíra para ela.aspx?cmm=34725232 . Não estava mais. a palavra italiana para luz. Ian olhou intensamente para a mulher que sorria para ele de rosto erguido na clara tarde de outono. Ele não estava congelado. Luce.Ian. Isso era uma coisa assustadora. sem fôlego e risonha. como se ele não estivesse muito bom da cabeça.Sim. Ele começou a descer a colina e se forçou a dizer alguma coisa. Ele precisava dela. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.Ian.orkut.entrelaçado ao dela. com os raios de sol brilhando sobre o pente de prata do cabelo. . porque nunca na vida Ian tinha tido necessidade de alguém.

Eu também te amo . vendo-a afastar-se. mas apenas quando ela já estava longe demais para ouvir. .. .Sempre amei. Ela se virou e começou a cruzar o prado. inglês.Às vezes. Eu amo você. Ele ficou onde ele estava. segurando as saias com uma das mãos e com o sol batendo no cabelo.disse ele. mas nem sempre o compreendo. eu não o compreendo. .

queijo e pão. apenas o suficiente para que ele pudesse ver a barriga da perna. sorrindo ao se lembrar de como ele a havia puxado para trás da cerca viva para que os jardineiros não o vissem beijá-la. Puxou a barra da saia para cima. Ele era realmente adorável. e reclinou-se Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.comentou -. .br/Main#Community.orkut. além de frutas da cesta que Mrs. Ela pretendia passar o dia inteiro atiçando aquele fogo dentro dele. mas está muito quente. Dizendo isso. Fez tudo isso bem devagar. Richards tinha preparado. comendo juntos presunto. Esticou as pernas. ela se inclinou para a frente sobre o cobertor e tirou os sapatos.Está um dia lindo . Lucia ficou examinando o marido enquanto os dois comiam. Tão correto na superfície e tão ardente por baixo. Tirou as ligas dos joelhos e começou a tirar as meias. de forma que ele pudesse dar uma olhada demorada antes de puxar as saias para baixo novamente e jogar as meias para o lado.aspx?cmm=34725232 . E aquele era o momento perfeito para começar. deixando apenas os pés descalços à mostra.com.Capítulo dezenove E les fizeram o piquenique em um trecho de relva verde ao lado do reservatório de água do moinho. até que os dois estivessem em brasa.

Mas em seguida eu percebi uma coisa em você. .Ela pôs os dedos sobre a boca dele.Eu gosto quando você me olha. .Era . a uns oitenta metros de distância. . . .Você não tira os olhos de mim .Quando eu o vi pela primeira vez. . apoiando o peso sobre os braços.admitiu ela.Por que não? Ela sorriu e olhou para além dele. mas às vezes. . Mes mo quando você está muito bravo comigo . . marido -.disse ela.e você tem uma fúria muito poderosa.Não era esse o objetivo? . pelo seu rosto. e até frio.Você não deve fazer isso. . existe alguma coisa nos seus olhos. Você está me olhando assim agora. apoiando-se nos braços com um suspiro satisfeito.Sem esperar a resposta. alguma coisa quente que me faz prender o fôlego. .Eu quase nunca sei. olhando por sobre o ombro. . Inclinou-se sobre ela.Lucia.O quê? Ela cruzou os tornozelos e os seus pés descalços roçaram os quadris de Ian. Ian virou-se e. pensei que você era arrogante e cheio de decoro. mesmo então. viu duas menininhas na ponte sobre o córrego. o que você está pensan do.Ele se aproximou dela e ficou de joelhos. Olhou então nos olhos dele e viu aquele olhar de que tanto gostava. quando você me olha. eu sei que você me quer. As palavras dela e os olhos dele estavam começando a afetá-la. . . Curvou a cabeça para beijála. Posso lhe dizer por quê? .Porque não estamos sós. ela continuou: . .A voz dele estava estranha. não.Ian. Ela sentiu o corpo dele ficar tenso.para trás. pois ela começava a sentir um calor que não tinha nada a ver com o clima.

e estava claro que eles eram o assunto da conversa. de cabeças juntas. não. Ele a levou para uma das áreas ocupadas pelos arrendatários e fez uma preleção sobre o funcionamento desse sistema de arrendamento rural. naturalmente. Depois de uma turnê pelos estábulos e canis. lhe ofereceu um copo de leitelho.mas ele deveria saber que não seria assim tão fácil. Quando a levou para o moinho onde os sabonetes eram feitos.Lucia.br/Main#Community.Você merece . . Trent. não disse a última palavra. esposa do arrendatário.Porque hoje à noite eu pretendo ter a minha.murmurou ele atrás dela. Ian lhe mostrou outra parte da propriedade. Ah. . Depois do piquenique. naturalmente. os dois voltaram para casa. o jeito de ela lamber bem devagar as gotas da bebida que ficavam grudadas nos seus lábios e nos seus dedos era um pecado tão grande que teria provocado um enfarte em um puritano. Ela transformou o Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. Ele voltou a olhar para ela. .com. mas. passando rapidamente por baixo dos braços dele e ficando de pé.Aproveite a sua vingança agora .orkut. Na fábrica de sidra. Lucia simplesmente tinha que mencionar que a loção de leitelho era a melhor forma de uma mulher manter a pele macia e branca.aspx?cmm=34725232 . ela comentou muito inocentemente como ficaria bonito colocar uma tigela de sabonetes verde-claros sobre os azulejos travertinos da grande banheira. pois passaram o resto do dia rodeados de pessoas . onde as maçãs e as peras eram fermentadas. . Quando Mrs.Nenhuma noiva deveria passar a noite de núpcias sozinha. mas nem aí ele estava em segurança.As duas os observavam. mas.respondeu ela imediatamente. Ele pensou que isso o deixaria a salvo da torturante vingança dela. você fez isso de propósito! . isso não impediu que seus pensamentos se ocupassem dela. Hoje eu vou me vingar. Ela se afastou.

"Provoque". Inclinando a cabeça. Ela não sabia o que a esperava. Uma tarde inteira de comentários provocantes e beijos rápidos o tinha deixado com tanto desejo como era a intenção dela.Não. . e ele ia adorar cada minuto. As duas se viraram quando ele entrou e fechou a porta atrás de si. Ela sorriu para ele pelo espelho e pegou a escova. estava de pé atrás dela. E pretendia fazer tudo para que ela também adorasse. Sim senhora. Ela estava sentada ao toucador. Ian avançou e ficou parado atrás da sua mulher. .mero ato de jantar em algo tão sensual que. a criada que ele mandara para servi-la. e em seguida olhou para Lucia. Esse pensamento o fez sorrir.Você está tremendo. A escova vacilou apenas por um momento. acima do roupão creme. Ela fez um sinal com a cabeça e a criada pôs a escova sobre o toucador e saiu do quarto. Ian foi forçado a usar aquela banheira grande para ficar de molho em água fria. pensou ele. ela ia ter uma dose daquilo que ficara oferecendo. ele sentiu a pele dela com a língua e percebeu que ela estremecia. mas naquela noite iria pagar por isso. abriu a porta e entrou no quarto de Lucia. Lucia poderia ter se divertido em atormentá-lo o dia todo. Inclinou-se de lado e começou a escovar o cabelo do lado direito do rosto. Nan Jones.perguntou ele. depois. . Ele abaixou-se e beijou o lado esquerdo do pescoço dela. abafando uma risadinha ao passar pela porta. Ian apertou o cinto da roupa de dormir.Está com frio? . rindo para si mesmo. Foi bom ele ter tomado o banho frio.Estou? . e ela retomou a tarefa. . Jones imediatamente fez uma mesura. escovando-lhe o cabelo.

abafando o fogo dentro de si. Ele passou as mãos no cabelo dela e aprofundou o beijo.Você brincou comigo o dia todo . gosta? A respiração dela se acelerou. puxando-a e levantando-a da cadeira. Lucia se mexeu na cadeira e a escova caiu no chão com um som surdo. As mãos de Ian desceram pelo torso de Lucia.murmurou. ao pôr as mãos na cintura dela.Gosta disso. Sua boca desceu até a dela antes de Lucia poder responder. . e ela levantou a mão e tocou o cabelo dele.br/Main#Community.Está. o fogo ardeu novamente ao perceber que ela não usava espartilho nem combinação. Pegou a estreita tira de fita de cetim marrom que fechava o roupão no pescoço dela e a desamarrou. Não desta vez.respondeu.com. Ele lhe deu muitos beijos no rosto. e. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. das costelas para a cintura. Mas. . sinalizando que ela adorava o seu beijo. até o começo das nádegas. os lábios dela se abriram de bom grado debaixo dos seus.orkut. Com apenas um beijo Ian já estava totalmente excitado. Suas mãos se fecharam ao redor dos braços dela. Quando ela estava de pé. mas não tinha intenção de perder o controle. Ela arqueou o pescoço.Agora é a minha vez de brincar com você.Sorrindo. ele levantou a cabeça. Apenas duas camadas soltas de seda cor de marfim separavam suas mãos da pele macia dela. Seus dedos deslizaram para dentro.Sim . e ele começou a acariciar a pele um pouco acima da clavícula dela. .aspx?cmm=34725232 . Ele se aprumou. e Ian percorreu o pescoço dela com um rastro de beijos. e seus olhos encontraram os dela no espelho. e subiram de novo. deleitando-se com as sensações da língua e das mãos. ele chutou a cadeira para fora do caminho e a virou. . . dando mais acesso a ele. como sempre..

Ian deixou as mãos caírem.Por que nós dois não satisfazemos a nossa curiosidade e deixamos a luz acesa? .Espere . eram beijos leves .ele perguntou.Você quer desligar a luz? .Lembra-se daquela noite em que jogamos xadrez? .seus lábios roçavam nele como o toque de asas de borboleta. e ela sentia a pele dele com a língua.Naquela noite eu fiquei pensando como você seria debaixo das roupas.Deixe-me olhar para você primeiro.. Ian fez um gesto para começar a desatar os laços da camisola dela. . mas ele simplesmente levantou uma sobrancelha e um sorriso curvou um dos lados da sua boca. Em seguida.disse. Ela levantou os braços e começou a desabotoar a camisa dele. que foi parar no chão junto com o roupão dele. pelos braços e sobre o abdômen. mas Lucia o deteve. Isso não era exatamente o que ele havia planejado. Ela começou a acariciá-lo em círculos lentos. ela começou beijar o peito dele. . deslizando as mãos sobre os músculos do peito dele. o . com as mãos abertas contra o peito nu dele. Mas em seguida os beijos se tornaram explorações voluptuosas. Debaixo dessa lenta investida. o cabelo negro solto sobre os ombros. . mas era uma tentação tão grande que ele não conseguia resistir. Inicialmente. ao longo dos ombros. esperando que ela dissesse não. Aquilo o deixou atordoado. desabotoou os punhos da manga e tirou a camisa. . .Ela olhou para ele com o rosto inclinado para um lado.Verdade? Eu estava pensando a mesma coisa sobre você naquela hora.Ora viva! Ele desamarrou o cinto e o tirou. aos seus pés. Ao mesmo tempo que o tocava. .

. Ela o olhou intrigada.Já lhe disse. tirando-o pelos ombros de Lucia. Ele beijou o nariz dela. Depois o terceiro. Através do tecido da camisola. Ele deslizou as mãos até a frente do robe.Ian. .br/Main#Community. . . mas ele não queria ceder à própria volúpia.Ele inclinou a cabeça e a beijou. Ele levantou as mãos de Lucia. Foi abrindo os laços um a um. Fechou os olhos. lentamente. Quando todos os laços tinham sido desamarrados.Agora chega .com. Essa vez seria diferente da anterior. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.disse.aspx?cmm=34725232 . . Você abre muito os olhos. .Não faço nada disso. conta a sua mentira e em seguida morde o lábio. e a beijou. O robe caiu no chão. hoje é a minha vez.orkut. Ian inclinou a cabeça pra trás com um gemido. Ele entrelaçou as mãos no cabelo dela e virou a cabeça dela para cima.Como você sabe? . O sedutor tinha sido seduzido. e parou de acariciá-la.Já lhe disse. A visão deles projetando-se contra a seda pálida e a sensação deles contra as pontas dos seus dedos quase fez com que Ian perdesse o controle do seu desejo. Ian podia ver a forma arredondada e cheia dos seios dela. . Pelo menos por enquanto. amontoando-se atrás dela. detendo-a. Depois o quarto.Eu sei. eu sempre sei quando você está mentindo. enquanto ela continuava segurando os pulsos dele. eu não providenciei para que Lady Sarah nos visse. sofrendo aquela deliciosa tortura enquanto agüentou. Ian usou os polegares como ganchos e puxou o robe. Ele roçou os dedos de leve sobre eles. até chegar às coxas. Pegou as pontas de um segundo laço e o desamarrou.corpo dele estremecia de puro prazer. Ela respirou fundo e os seus mamilos ficaram duros.

vou levar a melhor sobre você.murmurou ela -. Meu Deus. apertando o seu coração. provocando-a de forma tão lenta e excitante quanto permitia o seu próprio desejo. eles iam ter uma conversa. Ela baixou as mãos e apoiou-as na beira do toucador. Tremendo. Ela começou a ofegar e a tremer. onde estávamos? . Lucia? Ela pôs as mãos sobre as dele exatamente como tinha feito na estufa. ele respirou fundo e inclinou a cabeça. Ela ofegou e arquejou. como ela era linda! Ele sentiu novamente aquela pressão no peito empurrando-lhe o ar dos pulmões para fora. Abriu a boca sobre o mamilo dela e o sugou com extrema gentileza através da seda da camisola.Um dia. . quando você me tocou. Aparentemente. .Ele pôs as mãos abertas sobre os seios dela e fez um som indicando que aprovava o formato luxuriante e cheio. Você se entrega todas as vezes.Faz sim. .Só você. Ele deixou as mãos quietas.Ela inclinou a cabeça para trás e fechou os olhos.Foi por isso que eu fiz o que fiz . e soube que nunca poderia deixar nenhum deles me tocar. Ian começou a brincar com o outro com a mão livre. contido com firmeza. E agora. e ele brincou com ela. Essa era a vingança dele por . .Sim. . . adorando o jeito como ela se mexia e os sons suaves e agitados de excitação que soltava. do lado dos quadris.ela sussurrou.Olhei para aqueles homens no baile e pensei naquela noite na carruagem. .. eu tenho que lhe dizer uma coisa. esforçando-se para se manter parado. inglês . Enquanto sugava um dos mamilos dela através da camisola.De jeito nenhum. jogando-se contra ele.Ian. .

. e era uma vingança tão doce. . Quero olhar para você.Eu tenho . mas vê-lo olhar para o seu corpo despido lhe dava vontade de se cobrir.ele concordou. e sabia que não agüentaria muito. pensou ela. Ian a sentiu ficar tensa..com. . Ao compreender isso. Ela o fitou no rosto enquanto ele a olhava e tocava e percebeu.br/Main#Community. . . Ele puxou a camisola sobre a cabeça dela e a jogou de lado. que ele fizera exatamente aquilo muitas vezes na imaginação.Lucia.ela deixou escapar. Ela obedeceu.Em todos os lugares certos. Um arrepio lhe passou pelo corpo nu. .. "ficar nervosa agora. "Que estranho". Lucia.Não tenho certeza se quero a lâmpada acesa.orkut. porém. Você é tão adorável! ." Talvez fosse porque tivera que agüentar brincadeiras impiedosas quando menina.Sim . eu quero ver você. . Suas mãos deslizaram até as nádegas dela..Ainda mais adorável do que na minha imaginação. Ele sentia que começava a perder o controle. Quando ele abriu a Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.Levante os braços. Também foi curta.disse ele. O movimento encontrou uma resistência inesperada. dando um passo para trás para apreciar tudo aquilo que lhe cabia.aspx?cmm=34725232 ..Eu sou muito grande .todas as vezes que ela o havia deixado louco. Ficou olhando fixamente para um canto escuro. maravilhada. . toda a tensão nervosa foi embora. se agarrou à beira do toucador ainda mais firmemente. e a risada baixa de Ian a fez perceber quão sem sentido era aquele comentário.Ele levantou a cabeça dela e lhe beijou a boca. deixando apenas o seu amor e desejo por ele. acariciando-a.Ele cobriu os seios nus dela com as mãos. seguindo as curvas com as palmas.murmurou ele. afinal. Começou a puxar a camisola dela para cima. . tão doce. e ela deu uma risada nervosa. . Ela não conseguia olhar para ele.

ele susurrou.Oh! . Ele então a beijou de novo. Os dedos dele se curvaram ao redor da parte interna das coxas dela. mantendo as pernas abertas e o corpo preso contra o toucador. O prazer foi tão grande que todo o corpo de Lucia respondeu com pequenos espasmos involuntários.Me deixe fazer isso. enquanto a língua dele subia e descia. antes que os sentidos entorpecidos de Lucia pudessem imaginar qual era a sua intenção. arrancando pequenos gemidos da sua garganta. um prazer indescritível crescia dentro dela. . Agarrou as mãos dela com as suas. como tinha feito por cima da camisola momentos antes.Oh.ela gemeu.Toque em mim . .Não consigo! . Suas mãos apertaram a parte interna das coxas dela. . A sensação era tão lasciva que ela deu um grito de surpresa e se agitou.Toque em mim como você fez na carruagem. apertando as coxas.Deixe . negando. isso é pecado! Ele deu uma risadinha.boca sobre o mamilo dela outra vez. ele se inclinou e a beijou. a língua deslizando sobre ela. O prazer veio em ondas. Ian não deixou. e ela soltava exclamações e gritos. . A cada movimento gentil da língua de Ian. . as sensações que dispararam pelo corpo dela foram ainda mais deliciosas do que antes. e em seguida deixou. a boca contra a pele dela. . Um calor vivo se irradiava por todo o seu corpo. e ela não conseguia parar de se torcer contra o corpo dele. fazendo-a tremer. separando-as inexoravelmente. dessa vez mais profundamente. .ela gemeu. . Ele a sugava mais forte dessa vez. e então. agarrada ao toucador. pressionando os lábios contra os caracóis que cobriam o lugar secreto dela. com uma necessidade desesperada. e se ajoelhou. Ele balançou a cabeça. tentando soltarse das mãos dele. Ian. enquanto seu corpo se mexia incontrolavelmente contra a boca dele.ela ofegou.

e ela caiu para trás sobre a penteadeira com um suspiro de puro prazer. Ela engoliu em seco e tentou se lembrar do que Grace tinha lhe dito. Ele sorriu um pouco. até seu corpo se contrair em explosões maravilhosas que a faziam tremer.br/Main#Community.Não estou com medo . de repente. .ele disse gentilmente. . colocando-os ao redor do pescoço dele.Ele se inclinou para baixo.Prometo que paro.aspx?cmm=34725232 . .Ele respirou fundo. é só me dizer que eu paro. . Carregou-a para a cama e a deitou no centro. até ela se sentir fraca a cada respiração.disse e mordeu o lábio.orkut. O sexo dele estava total e escandalosamente duro.levando-a para um pico cada vez mais alto. Inclinado sobre ela. . Então. Ela sentia o sexo dele duro contra a sua coxa. e ela ficou olhando para ele. ele tocou o rosto dela com a mão livre. toda a sua força pareceu se esvair. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. passando de leve as pontas dos dedos no rosto dela. percebendo pela primeira vez como essa parte das coisas funcionava. .Você é uma grande mentirosa. aceitando o que viesse a acontecer. tocando a orelha dela com a boca. apoiado sobre um dos braços.Se você não gostar. Observou-a enquanto soltava as calças do pijama e as deixava cair no chão. -Ian? O colchão afundou ao peso dele quando ele se deitou do lado dela na cama. . Lucia levantou os olhos para ele.com. Ela deslizou os braços para cima. Ele não se parecia com nenhuma das estátuas que ela tinha visto. Não era de surpreender que tivesse doído. Sentiu um tremor percorrer o corpo dele no esforço de se segurar.Não tenha medo . Ele virou o rosto e beijou a coxa dela. ergueu-se e a levantou nos braços.

mas ele não a penetrou. . Respirava com dificuldade. ela separou as pernas e ele colocou os quadris entre as coxas dela. e em seus olhos ela via aquela centelha quente como prata derretida. empurrando para dentro das dobras macias do corpo dela. .Ou um não? . brincando comigo! . na expectativa. com os braços apertados convulsivamente ao redor do pescoço dele. em um movimento que não conseguia deter. apoiando o peso nos antebraços. sì.Abra-se para mim. Em vez disso. Tentou falar.perguntou ele. Lucia? Sim ou não? Ela fez que sim. repetidas vezes. Ele fez o pênis entrar ligeiramente e recuar em seguida.Oh! .Me quer.ela murmurou. empurrando a si mesmo dentro dela só um pouquinho e em seguida puxando para fora.Ele recuou novamente.Fico mesmo. ele pressionou a ponta do pênis duro contra ela. arqueando os quadris para cima contra o pênis dele. mas não conseguia.ele perguntou. fora de si. . sì! . . Ela fechou os olhos. .ela ofegou. . acariciando-a com a ponta do pênis. Ela respirava com dificuldade agora. Ele se colocou sobre o corpo dela.Sì.Eu amo você . mas sem penetrá-la. Ela forçou as palavras a saírem da única forma que conseguia.Você me quer? . até ficar com a respiração entrecortada e acelerada e ela estar toda trêmula. oh. . e o beijou.Você fica me provocando. empurrando os joelhos dela com os seus. Percebendo o que ele queria dizer. ..Isso foi um sim? . e a penetrou um pouquinho mais fundo.

surpresa e deliciada. meu Deus.ele gemeu. Era como uma volta ao lar.orkut.Com um grito rouco. além de quente. Então deitou-se novamente e a tomou nos braços. Ardentemente quente. . Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. Seus músculos internos se apertaram ao redor dele. Mais uma vez. aumentando a cada um dos impulsos dele. e uma alegria incrível tomou conta dela. levando-a para patamares cada vez mais altos. ao lugar dela no mundo. Uma ternura como ela nunca sentira antes lhe inundou o corpo. puxando as cobertas que estavam jogadas nos pés da cama.aspx?cmm=34725232 .Lucia! . ele se mexeu em cima dela. e a mudança nele foi instantânea. Ela acariciou o cabelo de Ian.Lucia . e ela gemeu.br/Main#Community. em pulsações que o prendiam. ele a penetrou. . Ian gemeu. Em poucos minutos a respiração dele ficou mais profunda. ela atingiu aquele pico intenso e se desintegrou em um êxtase que a deixava em pedaços. e em seguida ainda mais fundo. Lucia pressionou as mãos contra as nádegas dele. Ele lhe deu um beijo na têmpora e rolou para o lado.Devo estar pesado. jogou-se contra ela mais uma vez e ficou totalmente parado. . Sentou-se e esticou a mão. esticou o braço e apagou a lâmpada. estimulando-o a continuar. Depois de um momento. Ah.Ah. Ela o sentia grosso e cheio dentro dela. mas não doeu daquela vez.com. meu Deus! Ela se mexia no ritmo dele. e ela se aconchegou nos braços dele. absolutamente feliz. . e um tremor o sacudiu. e aquela estranha tensão foi crescendo dentro dela. . Ele as estendeu sobre os dois. ele dormia.disse ele contra o pescoço dela.Minha mulher. com uma intensa urgência súbita. acelerando o ritmo e mergulhando fundo dentro dela. e mais uma vez as ondas de prazer vieram. Foi muito bom.

com uma bandeja de chá no criado mudo. Lucia acordou de um sono profundo e pesado com o barulho de louça..Boa noite. Desejava que ele tivesse ficado com ela. Trouxe o seu chá. o travesseiro e os lençóis amarrotados. .Dez e meia. sentou-se na cama.Meu marido. A senhora quer açúcar e leite? . Conhecia a rotina da propriedade devido à sua conversa com o mordomo e a governanta no dia anterior. Ele está de pé e ativo há horas. A senhora estava dormindo como um bebê quando eu trouxe o chá.Há horas? Que horas são? . senhora . disse que deixássemos a senhora dormir até o último momento antes de trazer o seu café-da-manhã.cumprimentou a criada em tom amigável. O amo disse que a senhora devia estar cansada depois de toda aquela andança de ontem. senhora. Abriu os olhos e encontrou uma criada ao seu lado.Ah. Ian . . e a senhora nem se mexeu.ela sussurrou. Virou a cabeça e viu que o lugar ao seu lado estava vazio. o amo sempre se levanta cedo quando está aqui. Raspei o balde de carvão e acendi o fogo. Ela ficou olhando para aquele lugar vazio. obrigada. antes de sair para a sua cavalgada. . Ian já tinha saído. Tirando o cabelo do rosto. e. sorrindo no escuro.Não era de surpreender que Ian a tivesse deixado. criada da cozinha. só chá puro.Não. Onde está o meu marido? .Tão tarde assim? . Lucia sorriu ao ouvir isso. Sou Dulcie Sands. . e sentiu uma leve decepção. Ela suspeitava que o motivo do seu cansaço tinha muito menos a ver com a volta que eles tinham dado pela propriedade e muito mais com as deliciosas atividades da noite anterior. senhora. apesar de ter . e.Sim.Bom dia. .

mas quando chegou lá viu que trabalhar não era a descrição exata das atividades dele. meio cheios de documentos. Os mapas que antes estavam pendurados nas paredes haviam sido substituídos por quadros de outras partes da casa.A criada fez uma mesura e saiu. O documento esvoaçou e caiu no chão. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. por favor.De agora em diante. As portas de um enorme armário de mogno que ficava contra uma parede estavam escancaradas. sabia que levantar-se cedo era importante na rotina diária. . Perguntou a Atherton e soube que Ian estava no escritório. me acorde. Lucia olhou ao seu redor e entendeu o que tudo isso significava. se a senhora assim deseja. e não notou que ela tinha parado na entrada. Se eu não estiver acordada quando você trouxer o primeiro chá. Lucia desceu. . desejo levantar junto com o meu marido. e a criada pôs a bandeja no colo dela.Mande Nan para cá.A criada lhe entregou uma xícara fumegante de chá e fez um gesto em direção à bandeja. O escritório estava em desordem.Lucia fez um sinal afirmativo.aspx?cmm=34725232 . com a cabeça inclinada sobre um documento que tinha nas mãos.pouca experiência com a administração das propriedades rurais. madame? . senhora. quando ela tinha feito a turnê pela casa.Naturalmente. Ela começou a entrar na sala. . . mostrando que o conteúdo do armário tinha sido retirado.br/Main#Community.com. . de perfil para ela. livros e outros itens semelhantes. Ele estava se despedindo da velha vida. Ele estava de pé perto de uma das janelas.Muito bem. Havia engradados por toda parte. .A senhora deseja mais alguma coisa. . por favor. trabalhando. Uma hora mais tarde.orkut. para eu me vestir. contrastando completamente com a aparência limpa e arrumada do dia anterior.A senhora gostaria do café-da-manhã na cama? . mas parou ao ver os ombros dele caídos e a cabeça baixa.

quando ela se afastou um pouco. Quando ela entrou no escritório. Tinha que ajudá-lo. Ela abraçou a cintura dele e apoiou o rosto no seu ombro.Ele pôs a mão no rosto dela e lhe sorriu. desejan do que isso se realizasse. ali parada do outro lado da sala.Você só precisa de tempo. mas não sabia como.Estou perfeitamente bem.Ian.Tempo é uma coisa que. batendo os pés resolutamente sobre o chão de madeira. .Redecorando o escritório? .Ela olhou ao redor.Ela sentiu a dor dele. . Era como se pudesse vislumbrar aquela dor. . Lucia saiu em silêncio da sala. minha cara. mas era apenas um sorriso diplomático.Acho que vou dar uma caminhada. que não sabia o que fazer com o seu tempo. . Ela tinha que fazer alguma coisa. foi nas pontas dos pés até o fim do corredor. Ela o amava e . Por causa dela. ele era um homem que não sabia para onde ir.Bom dia.Que pergunta inadequada! . eu tenho de sobra.Sim. o vazio que as suas ações haviam causado. Andou até onde ele estava e pôs a mão sobre o braço dele. de alguma forma. . e isso lhe partiu o coração. que não chegou aos olhos. Ele se afastou sem nem olhar para trás. . . virouse e voltou. melancólica. mas começava a perceber que isso seria impossível.Você vai encontrar uma nova ocupação .disse ela. você está bem? .Ele se dirigiu para as portas francesas do outro lado do escritório. Lucia apertou os lábios. Não sabia o que fazer. aparentemente. Ela tinha esperado preencher. Ian se mexeu e. . ele se virou para o outro lado. ele estava de pé ao lado da escrivaninha pondo livros dentro de um engradado. . . como se estivesse chegando. ao vê-lo sair para o terraço.

com.orkut. Para salvar a si mesma.aspx?cmm=34725232 . Ela olhou para o chão e pegou o documento que tinha visto Ian ler um pouco antes.isso era o suficiente para ela. Ficou ali por muito tempo. mas temia que nunca seria suficiente para ele. enquanto as lágrimas caíam sobre uma carta do primeiro-ministro elogiando Sir Ian Moore pelo excelente trabalho feito nas negociações do Tratado de Bolgheri. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. ela havia tirado dele o seu propósito na vida.br/Main#Community. e agora não sabia como poderia compensar isso.

mas Ian não era o tipo de homem que fala sobre coisas assim. Ian tentava fazer de conta que não se importava de não ser mais parte dessas questões. algumas vezes. Lucia fez todo o possível para deixar o marido feliz. Tentou fazê-lo conversar sobre o que sentia. até rir. Distraiu-o sempre que pôde. a sua culpa e a melancolia dele pairavam sobre a vida dos dois como uma nuvem cinzenta que ia crescendo. por mais que fizesse ou se esforçasse. o fez sorrir e. ela o observava ler as cartas de seus colegas do corpo diplomático e percebia como ele sentia falta da sua vida de antes. Mas. Ele recebia jornais de toda a Europa pelo correio e os lia todos os dias. preencheu os buracos do dia dele com a sua companhia. Ela o ouvia com atenção nas raras vezes em que ele falava de assuntos diplomáticos e percebia a saudade na voz dele. e isso lhe partia o coração. ficando mais escura e mais pesada a cada dia que passava. No café-da-manhã.Capítulo vinte N as duas semanas que se seguiram. mas ela sabia muito bem que não era verdade. Ela fez amor com ele. A maioria dos que vinham da Europa continental chegavam a Devonshire com semanas de atraso. mas Ian lia tudo o que .

enquanto os dois tomavam o café-da-manhã. Três dias depois. . Logo depois do café-da-manhã. pousando a faca e o garfo e olhando bravo para ela. pelo menos uma vez na vida.disse ele. porém. Ian. . Sabia que tinha de endireitar as coisas. a primeira parte da oração de Lucia foi respondida. . do outro lado da mesa. . e permita que ele. Enquanto o homem se afastava a galope pela rua principal de Honiton para levar a sua carta a Londres. Lucia o ficou observando ir embora e fez o que sempre fazia quando queria alguma coisa impossível: cruzou os dedos e rezou. Ao lhe tirar sem querer o trabalho diplomático.havia neles com toda a atenção.com. segundo me informou Stanton. se comporte como um pai e não como um príncipe.Permita que Cesare me receba .Ele volta a Bolgheri dentro de uma semana. Com uma clareza súbita. com a faca e o garfo suspensos sobre o prato. . Lucia simplesmente não percebera a profundidade da ferida que a sua ação lhe infligira. e vê-lo fazer isso era quase intolerável. ameaçava arruinar os planos dela antes de eles poderem dar algum fruto.Ian lhe disse durante o café-da-manhã.sussurrou ela —. Lucia soube exatamente o que tinha que fazer. foi até Honiton sob o pretexto de fazer compras e a enviou por mensageiro expresso. mas não imaginava como.Você não vai vê-lo .A visita do seu pai está quase no fim .orkut.br/Main#Community.aspx?cmm=34725232 . enquanto lia uma carta de Lorde Stanton. mas agora compreendia muito bem. Eles estavam casados há pouco mais de duas semanas apenas quando ela pensou que talvez a oportunidade que esperava havia chegado. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.Ele vai embora em uma semana? . Lucia ficou como que paralisada. ela escreveu uma carta a seu pai.Nove dias a partir de hoje.

escolhendo as palavras com cuidado.Não imagino por quê. .Ian.Afinal de contas. Ela fez de conta que estava lendo a carta que tinha nas mãos.Por quê.respondeu ela. e eu digo que você não vai. desconfiado. .Eu tenho uma vida nova.Ele olhou para ela. . . . o homem que ela ainda achava um mistério fascinante e inebriante..disse ela. e fez um gesto afirmativo com a cabeça. Isso é uma tentação irresistível. . e ela ficou séria. eu provavelmente nunca mais vou vêlo.O conde Trevani diz que Cesare quer me ver uma última vez antes de ir embora. sempre vou me sentir mal em relação a ele. . quero ir . . Ela deu a ele a resposta mais verdadeira possível. e quero deixar a velha para trás. . .Se eu não fizer isso. acho que deveria ir.O único que tem o direito de exigir qualquer coisa de você agora é o seu marido. . o homem cuja felicidade ela queria mais do que qualquer outra coisa. . tentando ser irreverente.Eu acho que deveria vê-lo . Quero vê-lo. o homem que ela amava. em nome de Deus? Ela sorriu. . Por que você iria.De verdade.disse ela com determinação.Ela bateu a carta contra a boca.Sim. inclinando a cabeça para que Ian não visse o seu rosto. depois da forma abominável como ele a tratou? . . O marido não pareceu impressionado com esse argumento.Ele exige que eu vá . fazendo de conta que estava pensando no assunto. .Ela se inclinou e pôs a mão sobre a dele.Ê tão importante assim para você? Ela olhou o marido.Quer mesmo? .Vai me permitir mostrar pela última vez que não dou a menor importância para ele. . Quero ir.

. O príncipe e o séquito dele ocupavam um conjunto enorme de suítes em frente a Whitehall. Lucia o observou sair pelas portas. Eu encontro você mais tarde em Portman Square. Ian a escoltou para a sua audiência com o pai. e você ficaria sentado aqui sabe Deus por quanto tempo.Ótima idéia! Deixe-me com a carruagem.com. .E importante assim. melhor ainda. Ian insistiu em acompanhá-la na audiência.aspx?cmm=34725232 . no dia seguinte.Não há necessidade de você ficar aqui . Por que você não vai para o seu clube? Ou.Sim. o conde Trevani. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. foram levados para uma antecâmara dourada e branca. Ian .. e uma ternura doce e ao mesmo tempo amarga lhe trespassou o coração. sem dar a Lucia tempo para ter pena de si mesma. Quatro dias depois de receber a convocação de Cesare. Como ele adorava se envolver em questões internacionais! Logo ele recuperaria seu lugar no mundo e seria feliz.orkut.Talvez eu cruze a rua e vá ver Stanton. Isso era o suficiente para ela. viesse buscá-la.disse ela a Ian. Ele provavelmente está no escritório a esta hora do dia. As portas da suíte particular de Cesare se abriram de repente e o conde Trevani saiu. onde receberam instruções para esperar até que o ministro do pai dela. Você vai ficar sabendo das últimas novidades.disse baixinho. onde ficava a maioria dos hóspedes reais da Coroa Britânica em visitas de estado. .br/Main#Community. . os dois chegaram a Londres e. sentando-se em um banco acolchoado de veludo. vá visitar os seus colegas em Whitehall. Ian não precisava de mais persuasão. e você pode ficar com o seu amigo quanto tempo quiser. Ele fez os arranjos com Dylan para que ficassem hospedados na casa de Portman Square. . e quando eles chegaram. Teria que ser.Cesare não vai permitir que você esteja presente na audiência.

Na verdade. Porém.O conde lhe ofereceu o braço. a não ser uma combinação suave de pena e desprezo. Trevani se deteve à porta e Lucia se aproximou do pai. O desprezo. ela não sentia nada. entrando em um salão enorme decorado em branco e dourado resplandecente.Ela o acompanhou pelas portas duplas.Grazie. Lucia.Por que a senhora deseja me ver. ela beijou o anel de rubi dele. Ela não podia se dar ao luxo de mostrar nenhuma dessas emoções." . uma figura alta e morena estava sentada em uma cadeira toda ornada. não existia nenhum sentimento familial no coração dela quando olhou para o homem que tanto se parecia com ela. "Humildade.. Lucia sabia que tinha que ser o mais respeitosa. falando como se ela fosse uma estranha. Cesare estava vestido com toda a realeza da sua posição.Alteza.Lady Moore. não. Na outra extremidade do gabinete. . conte. sobre a cabeça. Fisicamente eles eram tão parecidos que ninguém que os visse juntos teria qualquer dúvida sobre o seu parentesco. . Cesare estendeu a mão. Ela o estudou enquanto se aproximava. . Não havia admiração por aquele semblante moreno e ainda bonito. A piedade era um sentimento novo. Custasse o que custasse.Sua Alteza Serena a verá agora. A cada passo. rezava para dizer as palavras certas a fim de conseguir o que queria. o mais encantadora e o mais persuasiva possível. com um tapete vermelho-escuro. Deferência e humildade.perguntou ele. . . madame? . Não havia respeito no seu coração pela posição real dele. Ela parou à frente dele e lhe fez uma mesura profunda. feita de rubis. portando a faixa roxa drapejada de um lado ao outro do peito e a coroa de Bolgheri. .

sem ficar nem um pouco surpreso ao saber que Sir Gervase continuava a fazer tolices na região. A situação Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.aspx?cmm=34725232 . peço que o senhor pense em mim apenas como sua filha. Não fique aí parado à porta como um estranho. eu peço que o senhor pense em mim não como uma súdita banida. . e pensei que você talvez viesse me visitar.Ocupado como sempre? .com.. Ele se sentou na poltrona que lhe era oferecida.Então.Eu vim lhe pedir um favor. Sei que vai lhe interessar. e caiu de joelhos em frente dele. Neste momento. Isso não era mais a vida dele.Ele fez um gesto para que Ian entrasse no escritório.ele o cumprimentou com um sorriso. Os lábios de Cesare se comprimiram. formando uma linha fina e implacável. . levantando-se. .Fiquei sabendo que sua esposa tinha uma audiência com o pai dela. como está o cenário mundial? Lorde Stanton levantou os olhos das pilhas de trabalho sobre a sua mesa.Entre. apesar de ser isso o que eu sou. Deixe-me lhe contar o que está acontecendo na Anatólia. exilada e em desgraça .orkut. . .Neste momento. homem.br/Main#Community. Tinha que aceitar isso.disse ela suavemente -. Alteza. Deu uma olhada para os documentos espalhados pela mesa enquanto Stanton voltava para sua cadeira e sentiu uma pontada de nostalgia e saudade. Sente-se. Carne de sua carne e sangue de seu sangue. Então resolveu deixar esses sentimentos de lado. .disse ela.Papà . Lucia respirou fundo e disse algo que ela nunca tinha pensado dizer em toda a sua vida.Naturalmente. . .Ian! . Ian ouviu atentamente.

do outro lado da mesa.Peel será o próximo primeiro-ministro. E então? . . Peel vai precisar de alguém realmente qualificado.Esse inesperado desvio para considerações filosóficas o pegou de surpresa. . e se dependesse de mim. mas ele é casado com uma prima em segundo grau do primeiro-ministro. os turcos e gregos estavam concentrando tropas e os dois lados exigiam a assistência britânica. Sir Gervase é incompetente.Ian se recostou na poltrona. .disse Stanton .Dada a confusão que Sir Gervase fez com a situação.É realmente surpreendente . se você não passasse por aqui hoje à tarde. é perfeito que você tenha vindo a Londres exatamente agora. que acalme turcos e gregos o suficiente para concordarem em conversar.como às vezes as coisas simplesmente se encaixam nos devidos lugares. .O que você tem em mente? .Como diplomata. . Na verdade.Verdade? . Provavelmente não era muito certo sentir prazer com a incompetência de Sir Gervase e os seus resultados desastrosos. gostou bastante.Por exemplo. . e você sabe como são essas coisas.continuava a se deteriorar. Stanton estava no fim do seu juízo. nunca teria sido enviado para lá. porque eu queria conversar com você.Agora a crise tomou uma proporção séria . Eu iria lhe fazer uma visita depois.Ele vai formar um novo governo. mas antes que pudesse responder. escolher novas pessoas. Stanton olhou Ian nos olhos. Você pode recomendar alguém para o cargo? . mas uma parte dele realmente gostou. . Stanton continuou: . .Isso parece certo.disse-lhe o con de. Ele sabia muito bem.

Ele olhou para além de Cesare. Eles o queriam de volta.Tem alguma importância quem eu recomende? Stanton sorriu. do conde Tre- Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www.disse Ian. Ian e Stanton se levantaram imediatamente e fizeram uma mesura. .Na verdade. e por um par dos guardas de Cesare. Naquele exato momento. mas reprimiu-se imediatamente. profunda e inequivocamente italiana. .Ele está com Lorde Stanton? Eles estão aí dentro? . .Alteza . de forma que o escândalo deve ir diminuindo e acabar sendo esquecido.Saia do meu caminho. seguido pelo auxiliar de Stanton. . se o senhor. cumprimentando o sogro com nada além de uma fria polidez.urrava uma voz masculina.. Nunca em sua carreira Ian tinha experimentado um momento tão agradável de triunfo como naquele exato instante.com.aspx?cmm=34725232 . ele vai lhe oferecer a recuperação da posição de embaixador e enviá-lo para Constantinopla. pelo conde Trevani.Ian se encheu de júbilo. e você se casou com a moça. Peel já decidiu que é você quem ele quer. . . Ele sabe tudo sobre a confusão com o príncipe Cesare e sobre você e a sua esposa.br/Main#Community. permitindo que a satisfação tomasse conta de si. para remendar as coisas. Ele fechou os olhos por um momento. saboreando a situação. que parecia muito constrangido.Onde está Sir Ian? . Cesare vai embora na próxima semana. dizendo a si mesmo para não tirar conclusões precipitadas. E não se importa. .orkut.Alteza. Ele tem certeza de que o rei vai concordar com a nomeação. Quando Peel for confirmado como primeiro-ministro.. ouviu-se uma comoção no corredor. não.A porta se abriu e o príncipe Cesare entrou na sala a passos largos.

mas não viu Lucia. . Eu quero que ele seja feliz. que já tinha experiência suficiente para entender um pouco os italianos. não tenho idéia do que o senhor está falando.Cesare lançou um olhar maligno para Ian. diz ela. fale com o governo dele. Não! Pelo senhor. Mas não quando vem em seu nome. diz ela. que ela vem até mim e assume a culpa da sua desonra? O senhor a fez dizer essas coisas? Ela diz que não.Nunca na vida Lucia me pediu nada.. Pelo senhor. . .O príncipe Cesare bateu as costas de uma mão contra a palma da outra três vezes em rápida sucessão. Toda vez que eu a vejo ela levanta o queixo. .O quê? . irritada.O senhor a mandou escrever para mim.vani e dos guardas.A voz dele se ergueu. assim. . Ian. Lucia de joelhos em frente do pai? Não era possível. Ele apontou um dedo acusador para Ian. e ela diz que o que aconteceu foi tudo culpa dela! No que o senhor a transformou.Ah! .. Uma filha do meu sangue.Não estou entendendo nada. . O senhor a chamou. ajoelhada? .Ela escreveu a carta pedindo para me ver. mas isso não me engana.É imperdoável que a mande implorar pelo senhor! . .Encontro? . O rosto de Cesare ficou vermelho de raiva. percebeu que eles continuavam a lhe parecer um mistério.O senhor terminou o seu encontro com minha esposa? .Cesare cuspiu a palavra.Alteza. mas eu acho que sim! .É assim que você chama aquilo? A essa altura. e ele chegou a gritar: . Por favor. Recupere a profissão dele. diz ela! Feliz? . Eles ainda tinham o poder de confundi-lo. ela se ajoelha. inglês. . e parece pronta para me cuspir no rosto. papà.Ian não precisou fingir espanto. . ela me pede favores.Eu lhe pergunto que direito tem ele de ser feliz depois de fazer o que fez.

A única coisa que a confortava era saber que Ian em breve teria recuperado a sua vida. ao entender exatamente o que tinha acontecido e o que Lucia tinha feito. lembrou a si mesma. porque realmente não poderia escrever as suas memórias para os tablóides especializados em escândalos. contornando Cesare. deixando para William o pouco invejável trabalho da diplomacia internacional. e ficou aliviada por ele ter cedido. .com. Ele sabia quem era e o que queria e qual era o seu lugar. como ele queria. Uma sensação de estar no lugar onde devia estar. Ela se perguntou quanto tempo levaria para que eles o enviassem a Constantinopla ou a algum outro lugar. mas isso não era um grande consolo. . Ele andou em direção à porta. Inicialmente. A letargia e a falta de rumo que o vinham perseguindo havia semanas desapareceram e em seu lugar surgiu uma outra coisa.Eu ainda não terminei! . lembrando-se das vezes em que ela e Ian tinham se sentado ali. Lucia entrou na biblioteca da casa de Portman Square e se sentou no seu lugar favorito.br/Main#Community.urrou Cesare.Com isso. Ela deveria saber que mesmo implorar de joelhos não o persuadiria. no lugar que era o seu. conversando durante a madrugada. Há horas em que tudo se encaixa perfeitamente. saiu pela porta afora.Bem.Aonde vai o senhor? Ian se deteve e olhou para Stanton. Cesare se recusara a atender o seu pedido. eu não vou para a Anatólia coisa nenhuma. Ela então foi obrigada a usar de chantagem.Ian ficou olhando fixamente para o príncipe e. Ele voltaria para casa de vez em quando. . Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. virando-se. Ian não teria gostado disso.aspx?cmm=34725232 . ele percebeu que William estava certo.orkut. Ian tinha um trabalho muito mais importante para fazer. . sobre a mesa.

. mas ela tinha se apaixonado por um homem para quem essas coisas nunca bastariam. . Talvez isso fosse porque ele não retribuía o amor dela. não fora o amor que motivara a sua atitude.Não chore. Ela olhou fixamente para a cadeira dele. Tinha tido esperança de ter mais tempo antes de ele voltar de Whitehall. Lucia imaginou-o sentado na cadeira. e ele a tinha visto assim. Tempo para se acalmar e se recompor. Apesar de ter feito o que se esperava de sua honra casando-se com ela. Honrado do jeito que era. como o vira tantas vezes. . Apenas quando a imagem dele ficou borrada diante dos seus olhos ela percebeu o que ele tinha dito.Não estou chorando . ele tinha lhe dado uma casa. piscando para conter as lágrimas.. Apenas. um lugar no mundo. como na noite em que ele lhe contara sobre o seu primeiro amor. mas era assim que teria que ser.disse ela.Espero que os turcos não lhe causem problemas demais. Entretanto. Ela levantou a cabeça. Ela estava toda chorosa e fora de si. Ela segurou um soluço. Mas era tarde demais.Eu amo você — disse ela em voz alta. Isso era tudo o que ela queria. e ele poderia recuperar a sua integridade.Mentirosa..Um lar sem um marido ao seu lado não era o que ela sonhara para si mesma. . como se ele estivesse sentado ali. ela lhe devolvia o seu objetivo. ele se sentiria culpado por ir embora. Ele estava de pé à porta. .É só não se esquecer de não demonstrar as suas emoções e você terá o controle da situação. um lar e uma família eram o suficiente para fazê-la feliz. Agora. Para ela. . . e imediatamente mordeu o lábio e virou o rosto para o outro lado. e na vez em que ele se embebedara e ela lhe falara do seu passado.

orkut. Tinha que lhe dar de volta o que tirei de você..Ela fez uma carranca por trás das lágrimas.Ela levantou o rosto.Ele irrompeu no escritório de Stanton. quando você parte para a Anatólia? . .ordenou. . e pôs uma mão debaixo do seu queixo. .Nunca mais faça nada assim de novo .br/Main#Community.Suponho que Cesare tenha lhe contado.. eu não sei se devo beijá-la ou sacudi-la. Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. .Ela engoliu em seco e olhou fixamente o nó perfeito da gravata dele. mas eu devia saber que ele não me daria ouvidos.O que você quer dizer? .E então. . . furioso. falando umas bobagens sobre você ter ido lhe implorar para me ajudar a recuperar o meu trabalho. O coração de Lucia deu um pulo e ela ficou morrendo de medo de ter entendido mal. Maldito seja! . . inclinando o rosto para trás para olhá-la. Ele a puxou para fora da mesa e a beijou com paixão. . Nunca mais sacrifique o seu orgulho por mim ou por qualquer outra pessoa! .Lucia.Eu pedi para ele não contar.As mãos dele deslizaram pelos braços dela. agora eu já fiz isso.Estou falando sério.aspx?cmm=34725232 .Ele deu a volta na mesa.Para onde você vai? Ian abraçou-a pela cintura. . .Por que você fez isso? Por quê? .Devonshire. gritando com toda a força dos seus pulmões. . ficando de frente para ela.Eu não vou para a Anatólia.com. Disse a eles que não.Estou dizendo que eu recusei. .Bem. . Quando penso no que deve ter-lhe custado recorrer a ele. . . o que você fez? Ele sabia.Eu amo você. .Lucia.Ele se interrompeu e apertou os braços dela nas mãos.Não vai? .

Lucia piscou diante da mudança súbita de assunto. de forma que eu pensei. .Ele apertou o abraço. Afinal de contas. Eu fiz os dois lados chegarem a um acordo. Fiz uma visita a ela depois que saí de Whitehall. Ian beijou o nariz dela. .ela retrucou em voz estrangulada.O quê? . acho. minha cara. Você não se lembra? .A propósito. e você não é. Se você não tiver o seu trabalho. fui ver a sua mãe. . . eu não poderia me candidatar ao Parlamento se a minha sogra fosse uma cortesã. Ela me disse isso. Eu tinha que fazer isso.Mamma nunca vai se casar com Chesterfield.Eu lhe disse que não iria arrastar uma esposa e filhos por todo o mundo.Mas você não se casou por sua própria escolha.Você foi ver a mamma! ..Negociar casamentos.Então você pensou que eu simplesmente iria embora e retomaria a minha velha vida sem você? .Você vai para o Parlamento? Você prefere isso a ser embaixador? .. e o casamento será em dezembro. Eu nunca receberia os votos.Lucia estava ficando mais surpresa a cada minuto que passava. . talvez? Estou ficando muito bom nisso.Eu pensei que retomar a sua profissão o faria feliz. Foi uma missão diplomática arranjar o casamento dela com Lorde Chesterfield. . o que você vai fazer? Ele fez de conta que estava pensando. .Recusou? Mas por quê? O seu trabalho é tudo para você. .É por isso que eu sou um diplomata. .. . Pensei que era o que você queria.Sim.Você disse que isso não seria correto . espero que você não se incomode. .

com medo de acreditar.Oh. .Lá vamos nós.Você se lembra do dia do nosso piquenique. Eu amo você e a amarei por todos os dias da minha vida. inundando-a e transbordando até ela não conseguir mais contê-la. . . Por mim. .chorou ela.Absolutamente certo. Ian! . . quando você disse que eu tinha uma expressão estranha no rosto? . Por que eu deveria me contentar em ser um mero embaixador se eu posso ser tratado como um rei? Creio que foi isso que você prometeu ao seu marido.aspx?cmm=34725232 .Me arrepender? Como eu poderia me arrepender? Você é a minha ardente esposa italiana..Ele envolveu o rosto dela com as mãos.br/Main#Community. preciso mais do que de qualquer outra coisa. .Foi naquele momento que eu percebi como eu preciso de você. Ele a amava.Eu não quero que você algum dia se arrependa de ter se casado comigo.Isso quer dizer que agora eu sou verdadeiramente real? Trazido a você pela comunidade do Orkut: Digitalizações de livros http://www. A alegria jorrou dentro de Lucia.Ian tirou um lenço do bolso e o entregou para ela. e o único dia em que vou deixá-la será o dia em que eu morrer.Lucia jogou o lenço para o lado e os braços ao redor do pescoço dele.Você é o que eu quero. Ela começou a rir e chorar ao mesmo tempo.Você recusou . Ele sorriu e acariciou o rosto dela com a ponta dos dedos. . . Ele não ia embora.disse ela com a voz abafada pelo lenço dele. Você é a mulher que vai me dar filhos e em cuja cama eu pretendo dormir todas as noites. não foi? . Como deixar você poderia me fazer feliz? .orkut.com. Você é a razão pela qual eu vou acordar todas as manhãs com um sorriso no rosto.Lembro. . . . inclusive da minha carreira.Sim.

. com um sorriso malicioso.Ela fez uma pausa. . . .Por falar nisso.Eu gostei da última.Você me deixou ganhar aquele jogo de xadrez de propósito? . você é uma praga para a minha sanidade. deliberadamente. A condição era que eu ensinasse você a jogar sinuca. A maior parte do tempo.Então. ..Que você me leve lá para cima neste momento e comece a me tratar como uma rainha. . . Alteza .Ele se afastou e olhou para ela.disse. qual é a nova condição de que eu vou gostar? .Ele apertou o abraço. . mas não é nenhuma princesa. levantando-a nos braços e dirigindose para a porta.Eu quero jogar a revanche. Ele riu. e eu ensinei. apertando os braços ao redor dela novamente.disse ele. se me lembro bem.Tudo bem. .Sim. Fim .O que é? .Você vai gostar dessa condição.Naturalmente . Gostei demais. Chega de condições.Não. .Deixou? Lucia abriu bem os olhos. . . Ian não precisava que ela dissesse isso duas vezes. mordeu o lábio. despenteando-o com um suspiro de pura satisfação.Um dos cantos da sua boca se curvou para cima.Você? Minha cara. .Mas com uma condição. e. Ela passou os dedos pelo cabelo dele. você pode ser filha do príncipe Cesare. . . existe uma coisa que eu quero saber.

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