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JORGE MIGUEL VIANA PEDREIRA

OS HOMENS DE NEGOCIO DA PRA<;A DE LISBOA


DE POMBAL AO VINTISMO (1755-1822)
DIFERENCIA<;AO, REPRODU<;AO E IDENTIFICA<;AO
DE UM GRUPO SOCIAL

UNIVERSIDADE NOVA DE LISBOA


Faculdade de Ciencias Sociais e Humanas
1995
JORGE MIGUEL DE MELO VIANA PEDREIRA

OS HOMENS DE NEGOCIO DA PRA~A DE LISBOA


DE POMBAL AO VINTISMO (1755-1822)
DIFERENCIAvAO, REPRODUvAO E IDENTIFICAvAO
DE UM GRUPO SOCIAL

Disserta~o de doutoramento em Sociologia


(especialidade de Sociologia e Economia Hist6ricas)

UNIVERSIDADE NOVA DE LISBOA


Faculdade de Ciincias Sociais e Humanas
1995
Na capa:
A Portuguese Merchant with his Wife and Afaid Servant

Extrafdo de:
James Murphy, A General View of the State of Portugal, Londres, 1798

@1995, Jorge Miguel de Melo Viana Pedreira

Reservados todos os direitos de publi ca~o , t radu~o e adapta~o.

lnterdita a reprodu~o integral ou parcial sem previa autoriza~o do au tor.


Believe me, no. I thank my fortune for it,
My ventures are not in one bottom trusted,
Nor in one place; nor is my whole estate
Upon the fortune of this present year
Therefore my merchandise makes me not sad.

William Shakespeare, The Comical History of


the Merchant of Venice, or Otherwise called
the Jew of Venice (1.1).
Durante a realizas:Ao deste trabalho,
o autor beneficiou de uma bolsa para doutoramento no Pafs
concedida inicialmente pelo
INSTITUTO NACIONAL DE INVESTIGAc;Ao CIENTIFICA
e depois pela
JUNTA NACIONAL DE INVESTIGAc;Ao CIENTIFICA E TECNOL6GICA
INDICE GERAL

PREFACIO VII
ABREVIATURAS USADAS XIV
CAPITULO I Os Problemas e as suas Coordenadas 1
1. 0 quadro problematico: em torno da questao da burgue-
sia ponuguesa. Polemica, interpreta~ao e historiografia, 1
- 2. Conceptualiza~ao e fundamentos da an§lise hist6rica e
sociol6gica. Do neg6cio aos negociantes: diferencia~ao,
estratifica~ao e reprodu~ao social, 20 - 3. As coordenadas
dos problemas: o tempo e o espa~o, 40 - 3.1. As coorde-
nadas dos problemas - I. 0 tempo: de Pombal ao vintismo
(1755-1822), 40 - 3.2. As coordenadas dos problemas-
II. 0 espa~o: . Lisboa, a capital do imperio e o comercio
marftimo, 53.

CAPITULO II Problemas de Yocabulario Social - Estatuto legal e


posi~ao social dos homens de neg6cio 62
1. 0 vocabulArio social e a codifica~ao do estatuto dos
negociantes: evolu~ao semantica e institucionaliza~ao, 62
- 2. Do estatuto legal a posi~ao social: comercio e comer-
ciantes na ordena~ao social das diferen~as, 80 - 3. A dife-
rencia~ao dos negociantes e os limites da monopoliza~ao do
grosso trato: o problema da extensao social do neg6cio, 105

CAPITULO III Urn Corpo Fluido e Estratificado - Dimensao,


renova~o e estrutura do corpo mercantil 125
1. A dimensao d9 corpo de negociantes da pra~a de
Lisboa, 125 - 2. Indices de continuidade e de renova-
¥lio, 132 - 3. Urn corpo estratificado: a hierarquia intema
e a elite dos neg6cios, 145 - 3.1. A forma~ao da elite: o
perfodo pombalino, 155 - 3.2. A consolida~ao da hierar-
quia intema e a oligarquia dos contratadores, 168.

CAPITULO IV Padroes de Recrutamento e Traject6rias Pessoais 191


1. Padr6es de recrutamento: origens geograficas e so-
ciais, 191 - 2. A singularidade de urn modelo: contributo
para a sua explica¥iio, 206 - 3. Perfis de carreira e trajec-
t6rias pessoais, 211 - De pai para filho, 211 - Do Minho
a Lisboa, 215 - Uma passagem pelo Brasil, 218 - Os Ulti-
mos cristiios-novos, 222 - Os descendentes de estrangeiros,
226 - 0 ingresso na elite e o caminho do sucesso, 233.
CAPITULO V Neg6cios de Familia - Familia, casamento e sucessao 242
1. Familia e neg6cios: organiza~ao comercial e solidarie-
dades familiares, 242 - 2. Celibate, casamento e escolbas
matrimoniais, 253 - 3. 0 problema da sucessao: filhos e
herdeiros, transmissao e liquida~ao do neg6cio, 269.

CAPITULO Vl Patrim6nio e Neg6cios - Fortunas, interesses e


actividades dos negociantes de Lisboa 294
1. Nfveis de riqueza e composi~ao da fortuna, 294
- 2. Composi~ao do patrim6nio, interesses econ6micos e
formas de investimento, 317 - 2.1. Comercio, navega<;ao e
seguros, 325 - 2.2. Do credito mercantil as opera<;oes de
banco, 349 - 2.3. A questao industrial: os negociantes e as
manufacturas, 361 - 2.4. Bens de raiz e titulos da dfvida
publica. Seguran<;a e rendimento, 374.

CAPITULO Vll Cultura mercanti1 e representa~ao colectiva


- A comunidade dos negociantes de Lisboa 391
1. Os instrumentos de uma cultura socioprofissional:
comunica<;ao, mem6ria e calculo, 391 - 2. A cultura
mercantil: «economia moral» e economia polftica, 408
- 3. A emergencia de uma literatura mercantil: a Aula do
Comercio e os manuais de contabilidade e de neg6cio, 414
- 3.1. A literatura mercantil e a sua difusao, 414
- 3.2. Generos e conteudos da literatura mercantil, 416
- 4. A «economia moral» e a comunidade dos negociantes
de Lisboa: credito e probidade, 418 - 5. A economia
polftica dos negociantes, 434 - 5.1. Estado e mercanti-
lismo, 436 - 5.2 Moeda, valor e juro, 444 - 6. Institui-
~es e interesses econ6micos. Problemas da representa<;ao e
a~ao colectiva, 447.

CONCLUSAO 459 \

APENDICE DOCUMENTAL 471


ANEXO - Patrim6nio: Composi~o e Investimento 563
FONTES E BIBLIOGRAFIA 587

fNDICE DOS QUADROS 623

INDICE DOS GWICOS, MAPAS E FIGURAS 624


PREFACIO

A ideia deste trabalho nasceu, lul alguns anos ja, durante a realizafiiO de
uma dissertafdO de mestrado sobre os problemas da indU.stria portuguesa no
primeiro quartel do seculo XIX. Nessa altura deparamos vezes sem conta com a
personagem do negociame de grosso tralO, que figurava em discursos das mais
diversas naturezas, tanto na qualidade de sujeito como de objecto, e animava um
amplo conjunto de actividades .econbmicas. Entre os negociantes conheciam-se
alguns protagonistas, identificados pelos seus nomes de familia - os Cruzes, os
Mach.ados, os Quintelas - e celebrados pelas suas exorbitantes fortunas. Tal
como eram apresentadas suas trajectorias descreviam o sucesso da burguesia,
mas denunciavam tambem a sua inconsistencia colectiva, uma vez que, pelo
menos aparentemente, eles buscavam antes de mais a promofdo individual, e a
sua aspirafiio maior era o ingresso na aristocracia. Dos outros, pouco ou nada
se sabia. Por isso, agufada a curiosidade, as interrogaf6es precipitavam-se: sera
que esses grandes magnates, os monopolistas, dominavam inteiramente as
melhores oportunidades de lucro? E quem eram afinal os outros homens de
negocio, quais os seus efectivos, as suas origens, que atitudes adoptavam, por
que criterios se orientavam na condUfiio dos seus neg6cios e nos outros dom£nios
da vida social? E a ambifiiO de reconhecimento social, de aristocratizafiiO,
mobiliza-los-ia a todos, conformando as suas condutas e disposif6es e impedindo-
os de agir colectivamente sobre a sociedade? Assim, as perguntas, desde o
primeiro momenta, lanfavam-nos ao encontro das grandes interpretaf6es da
histbria nacional, que investiam a insuficiencia da burguesia, a sua debilidade
constitucional, a sua incapacidade de reprodufiio, de um assinalavel poder
explicativo. A questdo da burguesia, ineviuivel, sera por isso o nosso ponto de
partida.
De intcio, situar-nos-emos no interior desse quadro problerruitico geral e a
viagem encetar-se-a justamente pelo trabalho de problematizafdo, por uma
reelaborafiio das interrogaf6es, que servira de sustentacula a construfdo das
VIII PREFACIO

lzipoteses que o percurso ulterior lui-de por a prova. Sobre essas operaf6es mio
nos vamos adiantar aqui, posto que o primeiro capitulo lhes e inteiramente
consagrado. Contudo, ainda que sob o risco de exprimir uma proposiftiO que,
neste momento, pode parecer enigmatica, da reconsideraftiO dos problemas
conclui-se que a chave da questtio da burguesia portuguesa - isto e da sua
debilidade - consiste nas suas dificuldades de diferenciafliO e reproduflio.
Conduzida pelas interrogaf6es assim reformuladas, a investigarrao procurara
enttio apurar se os homens de negocio de Lisboa - em que se subsumiu essa
burguesia de contornos mal definidos - formaram ou ntio, durante a fase final
do Antigo Regime, um grupo diferenciado na sociedade portuguesa. 0 caminho
escolhido - e outros igualmente eram posslveis - levou-nos em primeiro Lugar
a indagar o sentido das designaf6es e os usos sociais da liguagem: nenhuma
diferenciafliO seria possivel sem a sua nomeaflio e, por conseguinte, o voca-
bulario e o primeiro objecto de devassa. Depois, numa sociedade do privilegio,
em que a norma e a codificaflio das condif6es, sera conveniente inquirir os
estatutos e conhecer as posif6es na ordem das classificaf6es sociais legitimas.
Por Jim, fase preliminar, que corresponde a determinafliO das fronteiras do
grupo, ficara concluida pela avaliaflio do domfnio que os seus membros - isto
e, os portadores de uma certa designaftiO e os destinatarios de um certo
estatuto - exerciam sobre as actividades que em principio especificamente lites
pertenciam.
Achados os limites do corpo dos negociantes, tratar-se-a enttio de medir a
sua dimenstio e de identicar a sua configurafliO interna, computando os indices
de desigualdade e de renovafdO, que condicionavam seguramente o seu grau de
coesdo e a possibilidade de desenvolvimento de uma acflio em comum. DefinifliO,
recenseamento, classificafliO completam portanto o primeiro ciclo do trabaiho.
Mas o conhecimento gerai do grupo e da sua estrutura 1ttio dispensa a
averiguaftiO da sua composifliO e dos seus dispositivos de reproduftiO. A
definiftiO dos padroes de recrutamento e a observaflio dos percursos individuals
elucidam, em parte, o funcionamento desses mecanismos, mas, neste dominio, em
que se jogam as suas presumlveis aspiraf6es nobiliarias, cabe um papel crucial
as relaf6es familiares, as escolhas matrimoniais, as modalidades de sucesstio e
disposif6es sobre os patrimonios. Estes mesmos patrimonios, sendo um produto
consolidado dos seus negocios e investimentos e cristalizando os seLLS interesses,
para a/em de designarem , pelas suas proporf6es, a sua posiflio na hierarquia
da riqueza, constitufam seguramente, pela sua estrutura ou composiflio, um
PREFACIO IX

indicador das suas orientaf6es econ6micas e do grau da sua diferenciapio


funcional reiativamente aos demais grupos e categorias sociais.
Neste percurso, o principal instrumento metodol6gico empregado - e o seu
uso foi possibilitado peia pronta identificafiiO nominal dos elementos do corpo
mercantil - foi o inquerito prosopografico, a biografia colectiva, isto e, a
reuniiio em varias series documentais, das habilitafoes do Santo Oflcio e das
Ordens Militares, aos testamentos e inventarios post-mortem, do maximo de
informafiiO disponivel para cada um dos membros do grupo previamente
identificados. A explorafiiO de diferentes tipos de documentos proporciona, de
facto, um conjunto de informaf6es amplo e variado que se reportam a um gruopo
numeroso de homens de neg6cio - siio in.dicaf6es sabre as suas traject6rias
pessoais, as suas origens geograficas, familiares e socioprofissionais, sabre as
escolhas matrimoniais, o numero de filhos, o nivel e a composifiiO da fortuna,
o acesso as distinf6es honorificas, as orientaf6es dos neg6cios, a participafiiO
tws grandes operaf6es financeiras (como, por exemplo, a arrematafiio de
rendimentos e monop6lios publicos).
Escolhendo a via do inquerito prosopografico estamos a adoptar os
procedimentos da hist6ria social serial. Nem por isso se renuncia, porem, a
uti/izafiiO do caso particular, tanto pelo seu poder ilustrativo como porque
permite desmontar mlhor ceros modos de actuafiiO e elucidar as suas motivaf6es.
Mas e o tratamento estatistico, ainda que elementar, que permite desenhar o
mapa em que se cartografam os itinerarios individuais. As vezes, porem, s6 nos
restam os fragmentos, e a compreensiio so pode avanfar por meio de um delicado
exercicio de recomposifiiO ou atraves de uma colecfiiO de pequenas pefas, de
pequenas hist6rias.
Se fazemos aqui uma profissiio de fe nas vantagens da hist6ria serial e na
utilidade da prosopografia, niio significa que niio estejamos advertidos contra os
seus riscos e um deles e precisamente a redufiiO do conjunto a soma dos seus
elementos e a confusiio entre os processos de reprodufiiO do grupo enquanto
colectivo e o dos agentes que o compoem, que, sendo paralelos, niio silo
identicos. E necessaria niio subestimar a capacidade de vinculafiiO e de
interpelafiiO de certos modelos culturais que transmitem a identidade aos grupos,
e que lhes conferem uma consistencia que e em boa parte independente dos seus
membros. Por isso, estivemos tambem atentos essas manifestaf6es.
Impoe-se um esclarecimento suplementar. Ate aqui procuramos caracterizar
este trabalho, falando do que ele e, mas a ultima paJavra sera dita sabre 0 que
X PREFACIO

ele mio e. Assumindo-se como um estudo de sociologia hist6rica, ou de hist6ria


social - a diferenfa, subtil, situa-se mais do lado de certas tradif6es
universitarias do que em diferentes procedimentos disciplinares - este estudo
toma por seu objecto central os comerciantes, e ruio o comercio. Niio se espere
por isso qualquer tentativa para a reconstituifiiO dos seus fluxos e dos seus
rumos. 0 comercio sera considerado apenas enquanto pratica ou exercicio que
contribuira eventualmente para a configurafiiO um grupo social.
Quando estiver cumprido o caminho, como sempre acontece, hiio-de ficar
ainda muitas quest6es por elucidar e alguns enigmas por decifrar, e sera
necessaria, entiio, reexaminar os problemas, porventura a uma nova luz. Mas,
na medida das possibilidades, e preciso tambem construir hip6teses, propor
soluf6es e, pesados os argumentos, ousar concluir.

*
* *

Ao Iongo dos anos, durante a realizafiiO desta dissertafiio, beneficiei de uma


conjugafiiO de aux£/ios que mitigaram as dificuldades pr6prias de um trabalho
desta natureza. Siio esses que aux£/ios me cumpre aqui testemunhar. Em primeiro
Lugar, os apoios institucionais que recebi permitiram-me prosseguir a
investigafiiO em condif6es mais favoraveis. Na Faculdade de Ciencias Sociais e
Humanas e, em particular no Departamento de Sociologia, onde desenvolvo a
minha actividade lul uma d(lzia de anos, foram-me concedidas as facilidades
compatlveis com os meios, modestos, da instituifdO. EJusto que por esse facto
exprima o meu reconhecimento. Usufrul tambem de uma bolsa para doutoramento
no Pals, que me foi inicialmente atribulda pelo extinto Instituto Nacional de
InvestigafiiO Cientlfica e depois pela Junta Nacional de lnvestigafiiO Cientlfica
e Tecnol6gica, que me possibilitou a aquisifiiO de material bibliografico e cobriu
os encargos da minha deslocafdO e permanencia em Londres, onde tive acesso
a literatura que ruio se encontra nas bibliotecas portuguesas e a documentos
sobre Portugal que se acham na British Library e no Public Record Office.
Entre as instituif6es onde prossegui a minha investigafdo, desejo salientar
o Arquivo Nacional da Torre do Tombo pois, durante os largulssimos meses em
que diariamente o frequentei, encomrei a maior simpatia e boa vontade da parte
dos funcioruirios a quem manifesto o meu agradecimento. 0 mesmo, infelizmente,
ruio poderei dizer da direcfdO que, pelas normas arbitrarias que sucessivamente
PREFACIO XI

aprovou e pelos caiendO.rios de funcionamento que impos, criou incompreens[veis


dificuldades aos investigadores. Por outro /ado, na Biblioteca Nacional de
Lisboa, muito aproveitei da competencia e da disponibiiidade dos funcionarios da
secfiio do catalogo.
A colaborafiiO de colegas e amigos, mesmo quando concretizada em gestos
aparentemente simples, como a chamada de atenfiiO para urn livro, um artigo,
ou um documento, muito me ajudou na realizafiiO deste trabaiho. 0 Dr.
Fernando Tomaz teve a gentileza de me facuitar um ficheiro de escrituras
publicas de sociedades comerciais, que muito facilitou a explorafiio dos fundos
notariais. Por isso /he expresso o mais vivo agradecimento. Mafalda Soares da
Cunha, Ana Franqueira, Nireu Cavalcanti e Ernst Pijning forneceram-me
preciosas indicaf6es bibliograficas e arquivisticas. Contei lul alguns anos com a
colaborafiiO de Isabel Teixeira Bastos na realizafiiO de um pequeno estudo sobre
a Junta de Comircio, que em parte agora incorporei nesta dissertafiio. E niio
esquefo tambem que foi Ant6nio Costa Pinto quem mencimwu o meu nome a
Daniel Roche, o que me proporcionou a participafiio num col6quio no Instituto
Universitario Europeu e a condufiiO de uma sessiio de semituirio, ocasioes
excelentes para desenvolver urn proficuo debate em torno dos problemas que ja
entiio investigava.
No Arquivo Nacional da Torre do Tombo o conv[vio regular com alguns
coiegas e amigos, para a/em das sempre uteis trocas de informaf6es que
possibilitou, tornou menos solitario e mais agradavel o labor da pesquisa
documental. Estiio neste caso Leonor Freire Costa, Fernanda Oliva/ e Maria
Alexandre Lousada, que me sugeriu a consulta de alguns documentos interessan-
tes. Foram para mim muito proveitosos os dialogos com Fernando Dores Costa,
tanto pela inteligencia dos seus comentarios como pela precisiio das suas
sugestoes. De resto, na sua excelente dissertafiiO de mestrado encontrei elementos
extremamente importantes para o desenvolvimento da minha pr6pria investigafiiO.
Maria Manuela Rocha, com quem dividi o trabalho a explorafiiO de uma serie
de inventarios orfanol6gicos, foi de uma inexcedivel disponibilidade e por isso lhe
agradefo sinceramente.
Pude contar ainda com o contributo de outros amigos. As conversas com
Maria de Fatima Bonifacio foram, como sempre, muito estimulantes, assim como
as que mantive com Maria Margarida Marques. A Maria Luis Rocha Pinto desejo
expressar o meu reconhecimento por varias ordens de razoes: pela sua
generosidade como co/ega e amiga, pelas facilidades que me concedeu enquanto
XII PREFACIO

coordenadora do Departamento de Sociologia e pela sobrecarga de trabalho que


teve de suportar tUl direcfliO do Sindicato Nacional do Ensino Superior por
motivo do meu afastamento temporario. Alias, torno esse agradecimento extensivo
aos outros colegas de direcflio, pela compreen.sao com que aceitaram o
prolongamento da suspensao do meu mandato.
A amizade e camaradagem de todos os meus companheiros do Instituto de
Sociologia Hist6rica continuam a ser para mim um incentivo. 0 apoio de
Francisco Bethencourt, e as recomendaf6es e comentarios inteligentes e
divertidos de Diogo Ramada Curto tem sido para mim extremamente gratificantes.
Mas por nesta ocasiao em particular nao posso deixar de destacar o nome de tres
amigos com quem dividi de forma mais proxima a aventura da realizafliO deste
trabalho. Com Nuno Gonfalo Monteiro mantive uma permanente troca de ideias
e informaf6es enquanto realiztzmos paralelamente as nossas dissertaf6es de
doutoramento, entre as quais, pelos problemas colocados, pelas opf6es
metodol6gicas e ate pela cronologia existia uma clara proximidade. As questoes
que me colocou, as suas sugestoes e observaf6es contribufram para modelar a
perspectiva deste trabalho. Finalmente, Rui Santos e Pedro Tavares de Almeida,
com quem partilhei os momentos de ansiedade e de alegria dos ultimos meses de
trabalho e que, vivendo eles pr6prios as mesmas preocupaf6es, nunca me
regatearam o seu auxflio e mostraram-se sempre prontos a dar-me uma palavra
de animo. A sua amizade foi para mim um encorajamento decisivo.
E Justo que recorde aqui, uma vez mais, quanto devo ao Prof Doutor
Magalhaes Godinho na minha formafliO como investigador. Este trabalho foi
conduzido quase ate final sob a sua orientafliO e, se ele julgou mais conveniente
retirar-se de todas as actividades academicas, e ainda e sempre com os seus
padr6es de rigor e de exigencia que me confronto no meu trabalho. Queria neste
momento sublinlui-lo. Por outro /ado, a pronta aceitafliO da orientafliO desta
tese, jtz na sua fase conclusiva, pelo Prof Doutor David Justino, apenas veio
acrescentar mais um aos muitos motivos por que /he devo exprimir o meu
agradecimento. Foi ele que suportou um acrescimo de trabalho qde todas as
vezes que me foram concedidas as dispensas de servifo docente, e no entanto
sempre defendeu que elas me fossem concedidas. Co/ega exemplar, te-lo como
orientador constitui para mim urn privilegio.
Para a Teresa fica a ultima palavra. Renunciou as suas ferias para me
acompanhar nos ultimos meses, mais custosos, de concretizafliO des te projecto.
Esteve sempre presente e suportou sem um lamento a longa jornada de escrita
PREFACIO XIII

quase obsessiva. Soube encontrar as necessarias palavras de encorajamento nos


momentos de incerteza e secundou sempre o meu entusiasmo. Niio o fez certa-
mente para ganhar este testemunho da minha gratidtlo no final deste prefacio,
mas mesmo assim niio posso deixar de lhe agradecer.
ABREVIATURAS

ADL - Arquivo Distrital de Lisboa


AHML - Arquivo Hist6rico Municipal de Lisboa
AHMOP - Arquivo Hist6rico do Ministerio das Obras Publicas
AL - Alfandega de Lisboa
ANTI - Arquivo Nacional da Torres do Tombo
ATC - Arquivo do tribunal de Contas
BINE - Biblioteca do lnstituto Nacional de Estatfstica
BNL - Biblioteca Nacional de Lisboa
CA - Cart6rios Avulsos
Cart. Cart6do
Ch.R. Chancelaria regia
CI - Casa da India
CN - Cart6rios Notariais
Cod. C6dice
Cx. Caixa
FF - Arquivo dos Feitos Findos
HOC - Habilita<;6es da Ordem de Cristo
HSO - Habilita<;6es do Santo Oficio
Inq. de Lisboa - Inquisi<;ao de Lisboa
Inv. Orf. - Inventario Orfanol6gico
JC - Junta do Comercio
Liv. - Livro
M<;. - Ma<;o
MNEJ - Ministerio dos Neg6cios Eclesiasticos e da Justi<;a
MR - Ministerio do Reino
Ord. Fil. - Ordena<;Oes Filipinas
PRO - Public Record Office, Londres
Res. - Reservados
SGC - Superintendencia Geral dos Contrabandos
SP - State Papers
CAPITULO I
Os Problemas e as suas Coordenadas

1. 0 quadro problerruitico: em torno da questao da burguesia portuguesa.


Polimica, interpretafiiO e historiografia.

Em diferentes constru9<)es intelectuais, por meio das quais se procurou


sucessivamente interpretar a hist6ria de Portugal - do imperio que edificou e da
na9ao que lhe have ria de suceder - , a burguesia figura menos enquanto actor,
do que enquanto problema. Na sua maior parte, estas interpreta9oes nascem de
uma atitude polemica ou crftica, mais ou menos explfcita, relativamente a socie-
dade em que sao concebidas, e a selec~o e o tratamento que fazem dos pro-
blemas acabam por ser orientados por essa disposi~o e pelos efeitos sociais e
polfticos imediatos que pretendem produzir. Nao se limitam, pois, a pensar as
questoes numa perspectiva hist6rica, a investiga9ao e a reflexao hist6ricas e a sua
enuncia9ao publica constituem deliberadamente uma forma de ac~o.
A epftomc desta orienta~o podera encontrar-se na interven~o de Antero de
Quental na abertura das celebres Conferencias do Casino. Ao reflectir sobre a
questao da decadencia - uma ideia que em diferentes epocas se tornou urn eficaz
instrumento conceptual para transcrever o destino nacional - Antero conferia
uma importancia crucial, entre as causas a que atribufa esse Iongo declfnio de tres
seculos, a exiguidade da burguesia: «0 espfrito aristocratico da monarquia, opon-
do-se naturalmente aos progresses da classe media, impediu o desenvolvimento
da burguesia, a classe moderna por excelencia, civilizadora e iniciadora, ja na
industria, ja nas ciencias, ja no comercio» 1 . Na debilidade dos agentes do pro-
gresso residiria, pois, uma das causas maiores da decadencia.
Pela mesma altura, Oliveira Martins concordava com os termos gerais do
diagn6stico de Antero de Quental, mas nao o investia de identico significado. Nao
partilhava da mesma concep9ao mftica da classe media, difundida por Guizot e

1 Antero de Quental , Causas da Decadencia dos Povos Peninsulares nos (/ztimos Tres
Seculos, Porto, 1871, p.37.
2 OS PROBLEMAS E AS SUAS COORDENADAS

que, na verdade, assentava melhor a urn liberal como Alexandre Herculano do


que a urn socialista, mais inclinado a apreciar positivamente a inexistencia de uma
burguesia capitalista. Seja como for, nas obras que consagrou aos problemas do
socialismo, Oliveira Martins subscreve a ideia de que, no quadro europeu, a
debilidade hist6rica da burguesia constitui uma particularidade da Peninsula
Iberica, onde o comercio oriental «nao produz como no Norte protestante uma
burguesia» eo «ideal do Imperio [ ... ] nao permitiu a forma~o da burguesia capi-
talista», no que, de resto, em coerencia com o seu ideario polftico, via mais uma
vantagem do que urn inconveniente. Revelava-se-lhe, deste modo, urn hiato na es-
trutura da sociedade portuguesa, que estaria destinado a perdurar ao Iongo de se-
culos, de tal forma que os liberais, ap6s a sua vit6ria em 1834, ainda procuravam
preenche-lo: «Vi ram a necessidade de criar uma classe para opor as plebes monas-
ticas, rurais, urbanas que eram miguelistas, e a aristocracia de ra~ e ao clero» 2 .
Estas conceps:oes - expressas por duas das mais destacadas figuras de uma
influente gera~o de intelectuais - nao lograram porem reunir a unanimidade,
nem mesmo no campo dos crfticos. Cedo se manifestaram divergencias, nao s6
quanta as propostas de interpreta~o, mas quanta aos pr6prios jufzos de facto que
lhes serviam de base. Tomem-se, por exemplo, as sugest6es alternativas de
Basilio Teles. Escrevendo num outro contexto, ainda profundamente marcado pela
liquida~o do sonho do mapa cor-de-rosa, Basilio Teles, no exame que faz dos
grandes problemas nacionais, situa-se, tambem ele, numa perspectiva hist6rica,
mas diverge por inteiro das ideias de Antero e Oliveira Martins, sem que por isso
declare uma inten~o polemica relativamente a elas. Do seu ponto de vista, nao
sao a debilidade da burguesia ou a falta de condi¢es para o seu desenvolvimento
que explicam a decadencia nacional, sao antes o caracter prematuro e os excessos
do seu dorninio. A burguesia mercantil, triunfante em 1383, concentrada numa
Lisboa onde o fermento cosmopolita levedou rapidamente com os descobrimentos
e conquistas, «destinge», «Subverte e aniquila» os outros grupos sociais. Mesmo
«degenerada», nao podia deixar de infundir o «regime econ6mico» e o «tempera-
menta moral» que lhe eram pr6prios, provocando «urn desvio precoce da activi-
dade econ6mica na direcs:ao mercantil» e criando uma «hipertrofia comercial» e

2 Teoria do Socialismo. Evolupio poUtica e economica das sociedades na Europa,


Lisboa, 1872, p.295; Portugal eo Socialismo. Exame constitucional da sociedade portuguesa
e sua reorganiza~ao pelo socialismo, Lisboa, 1873, pp.143-44 (sublinbado nosso).
CAPiTuLO I 3

«urn mercantilismo monstruoso.-. Em suma, o seu triunfo fez da hist6ria de


Portugal o «relato de uma aventura de mercadores, liquidada por urn desastre.-3 .
Na diferen~ de posi96es entre Antero de Quental e Basilio Teles ressoa,
embora a longa distancia, a «acesa polemica», que, como assinala Vitorino Maga-
lhaes Godinho, se desenvolveu no seculo XVI e principalmente durante o seculo
XVII entre, por urn lado, os que atribuiam a decadencia do imperio ao peso
excessive do comercio e acobi~ dos mercadores, que desbarataram as conquistas
dos guerreiros e, por outro lado, aqueles que entendiam - como os economistas
de Seiscentos e, em especial, Duarte Gomes Solis - que tudo se arruinara porque
se cuidara mais na guerra do que na mercancia e porque nao se adoptara o modo
de administrar dos mercadores4 .
A associa9ao entre a expansao imperial e a importancia exorbitante do
comcrcio, que se encontra no cerne da argumenta~o de Basilio Teles5 , provem
tambem ela, pelo menos, do seculo XVI, para se divulgar durante o seculo se-
guinte nas imagens de decadencia da agricultura e da popula~o portuguesa que
entao transmi tern alguns discursos econ6micos e politicos 6. Em finais de Setecen-
tos, essa ideia sera reapropriada pelo pensamento agrarista que se encontra ex-
presso em muitos trabalhos da Academia Real das Ciencias de Lisboa7 , para ser
retomada na viragem para o seculo XX por, entre outros, Anselmo de Andrade,
Lino Neto, para alem do pr6prio Basilio Teles8 . Ressurgiu, finalmente, embora
de forma urn tanto diferente, naquela que e uma das mais fecundas, e discutfveis,

3
Basilio Teles, «1383 - 1580 - 1640», in Escudos Hist6ricos e Econ6micos, Porto,
1901, pp.21-57 e 0 Problenul Agr£cola (Credito e lmposto), Porto, 1899, pp.46-47.
4
Vitorino Magalbaes Godinho , Os Descobrimentos e a Economia Mundial, 2a ed.,
vol.I, Lisboa, 1989, p.62 e Mito e Mercadoria, Utopia e Prdtica de Navegar - seculos Xl/1-
XVlll, Lisboa, 1990, pp.96-97 e 523; veja-se tambem Diogo Ramada Curto, 0 Discurso
Pol£tico em Portugal (1600-1650), Lisboa, 1988, p.139.
5 Como se podera verificar principalmente em 0 Problenul Agr£cola [. .. } , ob. cit.
6 Vitorino Magalhaes Godinhos, Os Descobrimentos e a Economia Mundial , ob. cit.,
vol.I, pp.61-62; Ant6nio Sergio, Antologia dos Economistas Portugueses do Secu/o XVII,
Lisboa, 1924.
7
Vejam-se, a este prop6sito, Jose Luis Cardoso, 0 Pensamento Econ6mico em Portugal
em finais do seculo XVIII (1780-1808), Lisboa, 1789, pp. 67-79; Rui Santos~ nuvem por
Juno? 0 tema da fisiocracia na historiografia do pensamento econ6mico portugues.-, Analise
Social , XXVIII (121), 1993, pp.423-43 e Jorge Miguel Pedreira, Estrutura Industrial e
Mercado Colonial. Portugal e Brasil (1780-1830), Lisboa, 1994, pp.449-62.
8 Rui Santos «A nuvem por Juno? [ .. . ]», ob. cit., p.433.
4 OS PROBLEMAS E AS SUAS COORDENADAS

interpreta96es da hist6ria social e econ6mica de Portugal , urn ensaio de Ant6nio


Sergio que suscitou numerosos comentarios e glosas9 .
A chave da concep~o de Sergio reside na alternativa entre uma «polftica de
fixa9a0» - que procura desenvolver os recursos produtivos nacionais - e uma
«polftica de transporte», que concede os maiores favores a circula~o, ao co-
mercia. Esta polftica de circula9a0 dorninou por mais de quatro SeCUlOS, desde
que se iniciou a expansao ultrarnarina, e o seu domfnio apenas foi interrompido
por alguns curtos perfodos de supremacia, por vezes apenas doutrinal, da polftica
de produ9ao. Deste modo, Ant6nio Sergio, como Basilio Teles, associa a circula-
9ao ou o transporte ao imperio, admitindo embora que a coloniza9ao do Brasil
deve ser averbada a credito da polftica de fixa9ao. Porem, nao atribui exclusiva-
mente a burguesia os sucessos da expansao imperial e o triunfo da polftica de
transporte, considerando que eles resultaram em primeiro Iugar da a~o de uma
«nova fidalguia» de «caracter traficante:., em que, pelo rnenos em parte, ela se
transformou 10 . No mais, afasta-se de forma expressa das ideias de Basilio Teles,
tanto assim que na sua denuncia da falta de uma verdadeira elite capaz de con-
duzir o Pais nos caminhos do progresso11 - principal obstaculo social ao desen-
volvimento de Portugal - acaba por aproximar-se das posi96es sustentadas por
Antero12 .
A fndole eminentemente cornercial do Imperio portugues, traduzindo-se na
incapacidade de fixar as riquezas e de as dirigir para actividades reprodutoras,
nao irnplicaria, entao, uma correspondente pujan~ dos grupos mercantis que
seriam sempre , do ponto de vista apresentado, a coluna vertebral da burguesia.
De facto, sem nunca a definirem com precisao, as interpreta96es que temos se-
guido deixam entender, tanto pelas caracterfsticas de que a revestem, como pelo
papel que lhe atribuem, que se referem a urn conjunto de grandes comerciantes
e financeiros, capaz de empreender, pelos seus investimentos, o desenvolvimento

9 Ant6nio Sergio, «As duas polfticas nacionaiS», in Ensaios, t.ll, 31 ed ., Lisboa, 1972.
10
«As duas polfticas [ .. . ]», ob. cit., p.77.
11
Sergio principia o seu ensaio com a expressao nemo nos conduxit citada a partir do
Discurso sobre a Introdufdo das Artes de Duarte Ribeiro de Macedo. A inexistencia de uma
elite constitui urn dos temas recorrentes do discurso de Sergio; veja-se, por exemplo,
«0 Reino Cadaveroso ou o problema da cultura em Portugal», in Ensaios, t.II, ob. cit.,
pp .25-61.
12
Como, de resto Vitorino Magalhiies Godinho teve ocasiao de salientar em Mito e
Mercadoria [. .. ], ob. cit., p.523.
CAPiTuLO I 5

econ6mico do Pafs 13 . E este agrupamento social que esta no horizonte de Jaime

13
Por opc;ao, evitamos enredar-nos no problema da definic;ao da burguesia. Reconhece-
se, em geral, que e muito dificil apresentar urn versao satisfat6ria do conceito (veja-se, por
exemplo, William Doyle , The Old European Order 1660-1800, Oxford, 1978, p.143), de tal
fo rma que Ernest Labrousse , no X Congresso lnternacional de Ciencias Hist6ricas de Roma,
em 1955, alertava ja para a futilidade desse empreendimento, por entender que seria
impossivel reunir urn consenso em torno de uma definic;ao, qualquer que ela fosse, e apelava,
por isso, ao prosseguimento dos estudos sobre a formac;ao e a actividade de grupos burgueses
historicamente determinados, em Iugar do desenvolvimento dos esforc;os de conceptualizac;ao.
No mesmo congresso, porem, Pierre Vilar propunha uma especifica~iio do conceito, que
baseava em tres tra~os principais: a livre disposi~ao dos meios de produc;ao; o emprego con-
tratual de uma miio-de-obra assalariada; a apropria~iio da diferenc;a entre o valor realizado
pela mercadoria e a remunerac;ao da forc;a de trabalho. Na sua precisiio, esta proposta excluia
nao s6 os funcionarios, os membros das profiss6es liberais, os que viviam dos seus
rendimentos mas, em rigor, ate os negociantes e financeiros (veja-se, Atti del X Congresso
lnternazionale di Scienze Historiche, Roma, 1955, em especial pp.518-20). Uma perspectiva
que contrastava com a que antes Norbert Elias apresentara, ao sublinhar que o representante
mais tipico e socialmente mais importante da burguesia dos seculos XVII e XVIII nao era o
negociante independente, mas sim o oficial regio, que podia ter antecedentes familiares
mercantis mas ocupava uma posic;ao de classe media no interior do aparelho governamental
(Uber den Prozess der Zivilisation, Basileia, 1939, trad. inglesa, The Civilizing Process,
Londres, 1994, p.402). A maior parte das defini~6es, mais ou menos exaustivas, acabam,
pois, por desiludir. Em primeiro Iugar , porque se frustra uma selec~ao de criterios
satisfat6 rios e universais de inclusao e exclusao de grupos, profiss6es, actividades (vejam-se,
a este prop6sito, Regine Robin, La societe franfaise en 1789: Semur en Auxois, Paris, 1970,
pp.33-37; M. Grenon e R. Robin, ~propos de Ia polemique sur !'Ancien Regime et Ia
Revolution. Pour une problematique de Ia transitioD», La Pensee, 187, 1976; George
Huppert, Les Bourgeois Gentilhommes, Chicago, 1977, pp.l-3). Em segundo Iugar, porque
no quadro de uma almejada generalizac;ao nao e possivel dar conta de todas as subtilezas do
vocabulario social, tanto das que nascem de diferentes tradic;6es lingufsticas, e das respectivas
possibilidades de tradu~ao (Alfred Cobban, «The vocabulary of social history», Political
Science Quarterly, vol. LXXI (1), 1956, p.14), como das que a pr6pria evoluc;ao dos usos
suscita - por exemplo, em Fran~a , burgues e sucessivamente o habitante das cidades, aquele
que vive de rendas e o patrao industrial (M. Vovelle e D. Roche, «Bourgeois, rentiers,
proprietaires: elements pour Ia definition d'une categorie sociale a la fin du XVIIJ.C siecle»,
in Actes du 8¢! Congres des Societes Savantes (Dijon, 1959). Section d 'hiscoire moderne et
contemporaine, Paris, 1960, pp.419-52; John Seed, «From ' middling sort' to middle class in
eighteenth and early nineteenth-century England, in Social Orders and Social Classes in
Europe since 1500: Studies in social stratification, ed. M.L. Bush, Londres, 1992, p.114).
Em suma, a inconsistencia do conceito, ou a sua desadequac;ao relativamente a realidade que
procura exprimir, recomenda a sua profunda reavalia~iio (Immanuel Wallerstein, «The
bourgeois(ie) as concept and reality», New Left Review, 167, 1988, pp.98-100), pois pode
conduzir a agrega~iio de grupos sociais no ponto exacto em que as linhas de demarca~ao sao
sociologicamente mais significativas (A. Cobban, «The vocabulary of social history», ob. cit.,
p.lO). Mais avisado seria portanto interromper, pelo me nos provisoriamente, a sua utiliza~ao
(como sustentamos em Estrutura Industrial{... }, ob. cit. , pp.505-506). Se neste capitulo
6 OS PROBLEMAS E AS SUAS COORDENADAS

Cortcsao, quando, nos ensaios em que caracteriza a antiga sociedade portuguesa,


sublinha a fraqueza das classes urbanas e sustenta que foi «mau grado esta
debilidade constitucional» que elas constitufram o esteio da expansao dos seculos
XV e XVI 14 . Em suma, o imperio fez-see adquiriu uma fei~o mercantil nao por
for~a da capacidade ou do predomfnio da burguesia, mas a despeito da sua

fragilidade.
Por mais constitutiva e enraizada que se apresente aos olhos das conce p~6es
gerais da hist6ria de Portugal , a debilidade da burguesia cta-se-lhes a conhecer
atraves de flutua~6es e transforma~6es, evidenciando a sua natureza hist6rica,
com os seus pr6prios ritmos de desenvolvimento. Recenseiam-se, por isso, tenta-
tivas da burguesia para «forjar os quadro~ da sociedade» e «chamar a si a ini-
ciativa econ6mica e a influencia polftica»15 - «surtos burgueses», como lhes
chamou Joel Serrao16 - e encontram-se, simetricamente, reac~6es da nobreza
no seculo XVI e em finais do seculo XVII , que neutralizam as anteriores ofensi-
vas burguesas de Quatrocentos e Seiscentos (em torno da Restaura~o), mas nao
impedem novos avan~s no perfodo porn bali no e no advento do liberalismo 17 .
Acompanhemos, brevemente, o sentido destas oscila~oes.
Durante o seculo XVI , a monarquia, monopolizando os grandes neg6cios,
teria atrofiado urn grupo de grandes mercadores nacionais, que nao chegou a fir-
mar-se . 0 Estado constituiria, entao, no entendimento de Olivei ra Martins, e
depois tambem de Jaime Cortesao, urn impedimenta decisivo a for ma~o da bur-
guesia, precisamente no momenta em que, alem-Pireneus, os efeitos do comercio

introdut6rio continuamos a usar a no~ao e porque as grandes interp reta~es que


acompanhamos a adoptam como urn instrumento analftico e urn recurso discursivo
fundamental. De resto, empregamos o termo da mesma forma imprecisa e pouco elaborada
que fazem essas interpreta~es, mas, quando falamos de burguesia, reportamo-nos sempre,
tal como elas, a um grupo de negociantes e financeiros.
14
Jaime Cortesao, «Os factores democraticos na forma~ao de Portugal», in Luis de
Montalvor (dir.), Hist6ria do Regfmen Republicano, vol.I, Lisboa, 1930, p.67.
15
Vitorino Magalhaes Godinho, Estrutura da Antiga Sociedade Portuguesa , 3a ed.,
Lisboa, 1977, p.109.
16
Joel Serrao, «Das raz6es hist6ricas dos fracassos industriais portugueses. Alguns
t6picos introdut6rios:.;, in Da lndU.stria Portuguesa. Do Antigo Regime ao
Capitalismo - Antologia, org. Joel Serrao e Gabriela Martins, Lisboa, 1978, p.34.
17
Jaime Cortesao, Geografia e Economia da RestauraftiO , Lisboa, 1940 e Alexandre
de Gusmtio eo Tratado de Madrid , Parte I, t.I, Rio de Janeiro, 1952, pp.68-89; Yitorino
Magalbaes Godinho, Estrutura da Antiga Sociedade [. .. }, ob. cit., pp .108-10; Joel Serrao,
«Das raz6es hist6ricas dos fracassos industriais [ ... ]», ob. cit., pp.l0-11 e 35.
CAPiTULO I 7

oriental a consagravam como classe independente 18 . Afastada, em parte, dos


traficos mais rendosos, preterida relativamente aos grandes banqueiros e merca-
dores estrangeiros - que possufam os meios pr6prios para arrematar os grandes
contratos - acaba por definhar e s6 consegue ressurgir na viragem para o seculo
XVII , com o sobressalto que reordenou o imperio, substituindo o Oriente pelo
Brasil, o fndico pelo Atlantica, a pimenta e as drogas pelo a9ucar e os escravos.
A alegada pujan9<1 da burguesia seiscentista, que lhe teria valido a alian9<1
com a nobreza para fazer a Restaura9ao, seria contudo apenas transit6ria. Sempre
constrangida pel a aC9aO da Inquisi9ao, em breve have ria de so9obrar, vftima da
concorrencia dos ingleses e da facilidade de importa9iio, do afluxo do ouro e da
ostenta9ao, que faziam desprezar as produ9<)es nacionais e sufocavam as tentativas
para desenvolver as manufacturas. Ao mesmo tempo, encerravam-se-lhe as vias
da promo9ao social, porque a nobreza se fechava, transformando-se numa casta,
e a sociedade se ossificava numa rigorosa ordena9iio 19 .
Assim , pelos come9os de Setecentos, a burguesia seria nao s6 exfgua como
exotica: concentrada em Lisboa e no Porto e inteiramente formada por estrangei-
ros, ingleses em primeiro Iugar, mas tambem hamburgueses e franceses. Situa9iio
que teria vastas implica96es para o conjunto da estrutura da sociedade e da vida
social, repercutindo-se inclusivamente no predomfnio de certos gostos e formas
artfsticas. 0 triunfo final e explosivo do barroco - urn estilo de imperio, em
Portugal - constituiria mesmo, aos olhos de Jaime Cortesao, urn reflexo da fra-
queza da burguesia e do capitalismo20 . S6 com a ac9iio reformadora de Pombal,
que reordenou o Estado, renovou o comercio e as finan9a5 e limitou o poderio
dos comerciantes em Portugal, a burguesia portuguesa ganharia urn novo alento,

18 J.P. Oliveira Martins, Teoria do Socialismo [... }, ob. cit., p.311 e Jaime Cortesao,
Alexandre de Gusmao [. ..], ob. cit., Pane I, t.l, pp . 69-70; veja-se sobre esta questao
Vitorino Magalhaes Godinho, Os Descobrimentos e a Economia Mundial, ob. cit., vol.I,
p.62.
19
Jaime Cortesao,Alexandrede Gusmao [. . .], ob. cit., Pane I, t.l, pp.70-81 , maxime,
p.80. Note-se que a mesma argumenta~ao relativamente a aristocracia fora usada, por
exemplo, por Alexis de Tocqueville em ~E:tat social et politique de la France avant et apres
1789~ (1836), in De Ia democratie en Amerique; Souvenirs; L 'Ancien Regime et Ia
Revolution , ed. J .-C. Lamberti e F. Melonio, Paris, 1986, p.924. No que diz respeito a uma
das manifestac;oes exteriores dessa ossifica~ao, veja-se Lufs F. Lindley Cintra, Evolupio das
Formas de Tratamento em Portugues, Lisboa, 1967.
20 Jaime Cortesao, Alexandre de Gusmiio [. .. }, ob. cit., Pane I, t.l, pp.85-87.
8 OS PROBLEMAS E AS SUAS COORDENADAS

porventura preparando a sua afirma93o, que chegaria finalmente com o


liberalismo oitocentista21 .
Atraves de todas estas oscila9<)es, descritas por urn «esquema rftmico talvez
demasiado simples:., como notou Magalhaes Godinho, a sociedade e o Estado
assumem uma configura93o contradit6ria, urn «Canicter ambfguo», que resulta de
urn a «ordem nobiliarquico-eclesiastica.» alicer~da numa economia profundamente
mercantilizada22 . As imagens dorninantes devolvem-nos portanto o paradoxa entre
os excessos do comercio e a inexistencia, ou o abatimento, da burguesia. Urn
paradoxa umas vezes apenas pressentido, outras admitido, mas que s6 Magalhaes
Godinho interrogou de forma directa, enumerando as contradi9<)es estruturais do
Estado-mercador 23 . 0 papel bloqueador atribufdo ao Estado e a simples
identifica~ao de flutua~oes e ritmos de desenvolvimento social, poderao lan~r as
primfcias da compreensao desse caracter ambfguo, que vai evoluindo segundo a
interven~o dos agentes sociais e os seus conflitos. Outra e:xplica~ao poderia ser
proposta, mas, residindo nos «mecanismos de dependencia externa.» que terao
permitido aos comerciantes ingleses a absor93o dos beneffcios da e:xpansao
colonial portuguesa a partir do final do seculo XVII 24 , teria sempre urn alcance
temporal mais limitado. De qualquer forma, dificilmente poderia esperar-se da
maior parte das interpreta~oes que temos acompanhado a completa decifra~ao de
urn tal paradoxa. Sendo embora constru9<)es de grande fOlego, que rasgaram
novas horizontes para a problematiza93o da hist6ria da sociedade portuguesa, nao

21
J.P. Oliveira Martins, Portugal nos Mares, val. II, Lisboa; Juliao Soares de Azevedo,
Condif6es Economicas da RevolufdO de 1820, Lisboa, 1944; Joel Serrao, «Das razoes hist6ri-
cas dos fracassos industriais [ ... ]», ob. cit., pp.34-38 e «Para um inquerito a burguesia
portuguesa oitocentista», in Temas Oitocentistas. Para a historia de Portugal no seculo
passado, vol.II, 2 1 ed., Lisboa, 1978, pp.227-38. Em todo o caso as imagens da burguesia
durante os perfodos pombalino e liberal serao objecto de um tratamento mais detido; veja-se
adiante pp.45-49.
22 Vitorino Magalhaes Godinho, Estrutura da Antiga Sociedade [. .. }, ob. cit.,
pp.109-110.
23 Vitorino Magalhaes Godinho, «Finan~as publicas e estrutura do Estado», in

Ensaios - fl. Sabre Historia de Portugal, 2 1 ed., Lisboa, 1978, p.72.


24
«" Decadencia" ou subdesenvolvimento: uma reinterpreta~ao das suas origens no caso
portugueS», in PoUtica e Economia. Portugal nos Seculo XIX e XX, Lisboa, 1979, p.59.
Miriam Halpern baseia-se em Sandra Sideri, Trade and Power. Informal colonialism in
anglo-portuguese relations, Roderdao, 1970, trad. portuguesa, Comercio e Poder.
Colonialismo informal nas relaf6es anglo-portuguesas, Lisboa, 1978 e H.E.S. Fisher, The
Portugal Trade 1700-1770, Londres, 1971.
CAPiTULO I 9

fundamentam o diagn6stico de fraqueza da burguesia no conhecimento da sua


dimensao efectiva, das suas condi~es de existencia e dos seus modelos de ac~o.
Colocada a questao no estrito plano da dimensao ou da fraqueza, ficaria
sempre por esclarecer a especificidade da burguesia portuguesa e por identificar
o padrao relativamente ao qual ela pode ser qualificada de exfgua e fragil, tanto
mais que a sua presumfvel falta de capacidade tera sofrido grandes varia~6es, a
julgar pelos ciclos do seu desenvolvimento. Ora, esse padrao - nunca enunciado
de forma explfcita -, mais do que proporcionado pela posi~o e pelo comporta-
mento das burguesias nas sociedades do Norte da Europa (a Flandres, a Holanda,
as cidades alemas do Baltica e a pr6pria Inglaterra), em epocas pr6ximas daquelas
que se encontram em jufzo, parece ser providenciado por urn tipo ideal que nao
se encontra em nenhuma sociedade.
A este prop6sito, valera a pena recordar que Fernand Braude! se refere, em
termos bastante gerais, a uma traiftiO da burguesia na Europa desde finais do
seculo XVI 25 . Ora, se a aquisi9Ao de terras, a obten~ao de tftulos nobiliarios,
a hipergamia eo abandono da actividade comercial sao os indicadores dessa ale-
gada trai~o (e poderiam com igual fundamento ser entendidos como sintom as de
ascensao e reconhecimento social) entao nao traem todas as burguesias, em lngla-
terra, na Fran~, na Espanha, e nao trairao tambem, embora urn tanto mais tarde,
em Veneza e Amesterdao26 ? Nao seria esse o procedimento normal , tao normal
como a difusao social das representa~6es que encareciam o modo de existencia
dos que viviam do rendimento dos seus bens, os rentiers21 ? Representa~6es que,
em plena seculo XIX, conservavam intacta a sua capacidade de conformar ou
orientar condutas, mesmo quando a visao her6ica, e legitimadora, da classe media

25 F. Braudel, LA Mediterranee et le monde mediterraneen a l'epoque de Philippe II,


Paris, 1949, pp.619-24.
26 J.H. Hexter, «The myth of the middle class in Tudor England», in Reappraisals in
History, Londres, 1961; Peter Burke, Venice and Amsterdam. A study of seventeenth-century
elites, 2 1 ed., Londres, 1994, pp.125-139, maxime p.l39; Nicholas Rogers, «Money, land
and lineage [ ... ]», ob. cit., p.437 . 0 pr6prio Fernand Braudel admite a generaliza~ao dessas
formas de comportamento, embora procure salvaguardar a diferen~a entre movimentos
individuais e movimentos colectivos, veja-se Civilisation materielle, economie er capitalisme,
N-XVIIr siecles, vol.II, Les Jeux de l'echange, Paris, 1979, pp.427-29.
27 Werner Sombart, Der Bourgeois, Munique, 1913 (trad. francesa, Le Bourgeois.
Contribution a l'histoire morale et intellectuelle de l 'homme economique moderne, Paris,
1926, p.189). Mantemos a expressao rentiers, usada tanto em frances como em ingles, uma
vez que s6 pode ser vertida para portugues por meio de uma perifrase.
10 OS PROBLEMAS E AS SUAS COORDENADAS

se contrapunha declaradamente ao ideal nobiliario 28 . 0 model a de comporta-


mento estaria, afinal, na transforma~o dos comerciantes em proprietarios, na
substitui9ao da especula9ao e do espfrito empreendedor pela frui9ao dos proventos
do patrim6nio acumulado, e desse modo se abria caminho a renova9ao dos grupos
mercantis, por meio da irrup~o de novas grupos e novas gera96es 29 .
Por toda a parte, como se ve, o estudo da burguesia encontra-se permeado
pelo mito de uma classe media ideal que 0 pensamento liberal forjou e que 0
marxismo inverteu, mas nao dispensou . A burguesia, definida pelo seu destino
moral, pela sua missao hist6rica, foi, deste modo, distribufdo urn papel grande
de mais, que com muita dificuldade poderia efectivamente desempenhar. Confron-
tada com o ideal dos bourgeois conquerants 30 , a burguesia - a que existe -
parecera irremediavelmente diminufda, tfmida ou mesmo traidora. Porventura
ainda mais do que outras, a caracteriza9ao da burguesia portuguesa encontra-se
assombrada por esse espectro de uma classe media civilizadora e progressiva,
para alem de estar eivada de jufzos marais. Se, por uma parte, se increpa a falta
de uma burguesia forte e do capitalismo, por outra, quando a existencia de uma
certa burguesia nao pode ser pasta em causa, como sera o caso a partir da segun-
da metade do seculo XVIII, ela e desprezada, denunciada como impostora, e OS
seus Iueras, reprovados pela sua presumfvel facilidade , sao contrastados com « OS
ganhos trabalhosos de uma classe media»31 . Porque nao incarna suficientemente
as virtudes do trabalho, da economia e do investimento, e apresentada como uma
classe de «burgueses ricos, aristocacia mercantil criada a sombra dos contratos e

28
Veja-se «The bourgeois(ie) as concept [... ]», ob. cit., pp.93-94 e 103-104, em que,
a este prop6sito, Immanuel Wallerstein se refere apersistencia de urnfenomeno Buddenbrook,
partindo do romance de Thomas Mann, em que se descreve a metamorfose da familia de urn
grande empresario, que em gera~6es sucessivas, ap6s a consolida~ao da sua fortuna, se
transforma em mecenas das artes. Ja Jacques Le Goff se referira a este efeito Buddenbrook
como a replica, a outra escala, de urn efeito Medici (Marchands et banquiers du Moyen Age,
6a ed., Paris, 1980, p.68).
29
Vilfredo Pareto, Traite de sociologie generale, trad. franc., Paris, 1968, §§ 2233 ss;
Henri Pirenne, ~tages in the social history of capitalism», American Historical Review
(1914), reimpresso em R. Bendix e S.M. Lipset (dir.), Class, Status and Power. Social
stratification in comparative perspective, 2a ed., Nova lorque e Londres, 1966, pp.97-107.
°
3
Charles Moraze, Les Bourgeois conquerants, Paris, 1957 (2• ed., 2 vols.,
Paris, 1985).
31
Jaime Cortesao, Alexandre de Gusmdo [. ..}, ob. cit., Parte I, t.l, p.88.
CAPiTULO I 11

monopolios com que enriqueciam»32, beneficiaria do «deliria dos grandes em-


prestimos», da «festan9<1 do negocismo alto» que, na expressao de Ant6nio Sergio,
imperou sob o fontismo 33 .
Exorcizar os mitos e afastar as considera96es de ordem moral , eis as con-
di96es preliminares para a identifica98.o das eventuais particularidades do perfil
hist6rico-sociologico da burguesia portuguesa, que, por muito acanhada e depen-
dente que fosse, sempre existiu. Particularidades que s6 poderao ser desvendadas
pela investiga98.o sabre as suas propor96es, a sua natureza, posi98.o e formas de
ac98.o, em suma, mediante uma analise das circunstancias da sua forma9ao e
reprodu9ao social. Por ironia, ou talvez nao, uma primeira hip6tese de trabalho
podera achar-se numa ideia de Oliveira Martins que, embora tenha sido depois
retomada por Antonio Sergio e Jaime Cortesao, nunca foi completamente explora-
da e podera adquirir contornos mais precisos a luz dos contributos da historio-
grafia posterior. Trata-se da proposi9ao segundo a qual os agentes sociais que se
dedicam ao comercio e aos neg6cios em geral s6 imperfeitamente se diferenciam ,
uma situa9ao em que seria possfvel reconhecer uma singularidade portuguesa ou
em todo o caso peninsular .
Oliveira Martins faz remontar essa disposi9aO a epoca medieval: «a d09Ura
relativa da servidao e a facilidade com que o servo adscrito passava a condi98.o
de colona, pelos concelhos asilos, ctao a razao, entre outras posteriores, de nao
termos na Peninsula, com a pureza dos seus caracteres, terceiro estado ou burgue-
sia, antes a separa9ao entre esta e as classes trabalhadoras, do campo ou da
cidade, quase se nao da com urn caracter profundo»34 . Antonio Sergio lem-
brava, por sua vez, que desde a segunda metade de Trezentos, a impregna9ao
pela mentalidade do comerciante urbana fazia esbater «a distin98.o sociol6gica
entre o puro aristocrata e o mercador graudo» 35 , e Cortesao, lei tor de Emile
Durkheim , regressando a ideia original de Oliveira Martins, qualificava como
uma «insuficiente evolu98.o social» o facto de que as classes urbanas «nunca entre
n6s atingiram a forte diferencia98.o a que chegaram nos paises propriamente in-
dustriais». Confirmando esta ideia, ao caracterizar os quadros sociais da primeira

32 J .P.OHveira Martins, Portugal Contempordneo, vol.I, 3a ed., Lisboa, 1895,


pp.80-81.
33
<<As duas politicas nacionais», ob. cit., p.87.
34
J.P. Oliveira Martins, Teoria do Socialismo [. .. ], ob. cit. , pp.251-52.
35
Ensaios, vol.II, prefacio a za ed ., ob. cit., p.ll.
12 OS PROBLEMAS E AS SUAS COORDENADAS

metade do seculo XVIII, dizia que «muito abaixo» da .:fidalguia de sangue es-
treme, rumorejava numa turba indistinta o povo, em que se misturavam a peque-
na classe media, OS mecanicos e OS ganh6es»36 .
Para prosseguirmos o caminho aberto por estas sugestoes e desenvolvermos
a hip6tese de trabalho que nelas se contem, sera conveniente examinar tanto as
condi96es estruturais como as conjunturas hist6ricas particulares que poderao ter
inibido a diferencia9ao da burguesia portuguesa - do relacionamento com o Esta-
do ao estatuto social, da composi~o interna aos efeitos da ac¢o do Santo Offcio,
das op96es perante os movimentos politicos a influencia das flutua¢es econ6-
micas. Principiaremos aqui pelas rela96es com a monarquia que, como vimos ,
foram por diversas vezes indicadas como urn obstaculo ao seu desenvolvimento.
Uma «monarquia mercantil monopolizadora», foi assim que Vitorino Maga-
lhaes Godinho definiu 0 Estado portugues entre OS seculos XVI e XVIII. UrnEs-
tado-mercador, que vi via das rendas do comercio, que impunha monop6lios ou
exclusivos para os explorar directamente ou ceder a quem por mais alto pre9o
lhos arrematava37 . A sua interven~o e as suas decisoes condicionavam poderosa-
mente as orienta¢es dos agentes sociais, nao s6 porque lhe pertencia a defini~o
do enquadramento institucional da actividade mercantil, mas tambem porque
participava nos trafegos e investia certos cargos de privilegios comerciais38 . 0
relacionamento que com ele mantinham os comerciantes era visivelmente ambiva-
lente: aproveitavam-se dele, procurando o excedente de ganho proporcionado
pelos seus monop61ios, mas podiam tambem desafiar a sua polftica e as suas
orienta96es, se nao lhes convinham. Era o que resultava de uma estrutura hfbrida,
que justapunha a 16gica de distribui~o da Coroa - estancos, autoriza¢es de
comercio, postos militares e administrativos com os respectivos ordenados,
privilegios e distin96es sociais - e o modo de funcionamento da economia
mercanti139 .

36
Jaime Cortesao, «Os factores democraticos [ ... ]», ob. cit., p.67 e Alexandre de
Gusnuio [. .. }, ob. cit., Parte I, t.l, p.81.
37
Os Descobrimentos e a Economia Mundial , ob. cit., vol.I, pp.49-50 e «Finan~as
publicas [ ... ]», ob. cit. , pp.52-74.
38
Idem, ibidem e Charles Ralph Boxer, The Portuguese Seaborne Empire (1415-1825),
Londres, 1969, pp.321-27.
39
Veja-se Genevieve Bouchon e Luis Filipe Thomaz, Voyage dans les deltas du Gange
et de l'Irraouaddy, 1521 , Paris, 1988, pp.42-46.
CAPiTuLO I 13

A monarquia, para alem de estabelecer o quadro normative do exercfcio da


actividade comercial , tinha ainda urn papel decisivo como instancia de legitima9fio
das classifica~oes em que se determinava o Iugar do mercador e da mercadoria
na escala da estima e da estratifica9fio social. Entre outros aspectos de mentali-
dade, as representa~oes sabre esse lugar conformavam as atitudes e condutas dos
agentes relativamente as fun~oes mercantis . 0 canicter ambfguo de que se reves-
tia a sociedade portuguesa, a que ja aludimos, fica, neste ponto, amplamente
documentado. Foi , uma vez mais, Vitorino Magalhaes Godinho quem chamou a
aten9fio, por urn lado, para a generaliza9fio do exercfcio comercial a todas os
nfveis da sociedade e, designadamente, a nobreza, aos oficiais do rei e ao proprio
clero (por exemplo, a participa¢o da Companhia de Jesus no trafego da seda do
Japao) e, por outro !ado, para a figura do cavaleiro-mercador, interprete de fun-
~es militares e comerciais, procurando conciliar, sem sempre o conseguir, as

vantagens de ambas - a distin9fio social, o servi~ da monarquia e o enriqueci-


mento40 - no quadro geral de «uma mentalidade avessa aos interesses mercantis,
uma etica ainda nao burguesa» 41 .
Embora continue a faltar uma visao de conjunto sabre a burguesia portu-
guesa de Quinhentos e sabre a natureza das suas actividades42 , admite-se geral-
mente que os constrangimentos oferecidos pelas configura~es politico-institu-
cionais e pelas formas de mentalidade que lhes estao associadas refrearam o seu
desenvolvimento, criando condi~oes para a afirma9fio de importantes comunidades
de mercadores e banqueiros estrangeiros, italianos, flamengos e alemaes43 , que
participaram activamente na expansao portuguesa em Africa e no Oriente. Con-
tudo, por meados do seculo, o capitalismo de Estado sofre urn recuo e, se nunca
tinha conseguido dominar completamente o trafego, nao pode agora dispensar a
colabora9fio dos cons6rcios de grandes negociantes, a que arrenda receitas e com

40
Os Descobrimentos e a Economia Mundial , ob. cit. , vol.I, pp.51-62.
41
Franciso Calazans Falcon, A Epoca Pombalina (Pol£tica Econ6mica e Monarquia
llustrada), Sao Paulo, 1982, p.171.
42
Veja-se, no entanto, J. Gentil da Silva, Marchandises et finances. Lettres de Lisbonne
(1563-1578) , Paris, 1959.
43
Hermann Kellenbenz, «Os mercadores alemaes de Lisboa por volta de 1530», Revista
Portuguesa de Hist6ria, t. IX, 1963, p.S-20; C.R. Boxer, The Portuguese Seaborne Empire,
ob. cit., p.331 ; A.A. Marques de Almeida, Capitais e Capitalistas no Comercio da
Especiaria. 0 Eixo Lisboa-Antuerpia (1501 -1549) - AproximaftiO a urn estudo de geofi-
nan fa , Lisboa, 1993, pp .48-65.
14 OS PROBLEMAS E AS SUAS COORDENADAS

quem firma contratos44 . Lisboa e os maio res capitalistas refor~m entao as suas
posi~es , enquanto definham os outros portos e a pequena e media burguesia. As
vastas zonas de sombra que subsistem no conhecimento da situa~o da burguesia
portuguesa e dos tempos da sua evolu9ao nao excluern, porem, a sugestao, quase
universalrnente aceite, do seu desenvolvimento no ocaso do seculo XVI.
Qualificando o Portugal seiscentista de «pouco urbana» e portanto «pouco
burgues», Frederic Mauro identificou, no entanto, uma activa burguesia mercan-
til, que assim tera permanecido ao Iongo do seculo. Esta burguesia, maioritaria-
mente de extrac~o judaica, crista-nova, dominada por urn punhado de farnilias
de grandes negociantes, ter-se-a formado e consolidado precisamente no ultimo
quartet do seculo XVI, nos contratos com o Estado e no comercio atlantica.
Foram estes homens de neg6cio que tomaram o Iugar dos estrangeiros e dos seus
agentes, disseminando correspondentes por alguns grandes portos europeus, onde
o terrno portugues se tornou sin6nimo de judeu converso45 .
Neste quadro global, urn estudo de James Boyajian permite introduzir algu-
mas precisoes 46 . Durante os anos 1580, emergiu urn pequeno grupo de famflias
judaicas, com ramos em Antuerpia, Veneza e Floren~, que ocuparam uma larga
parte das posi96es que antes pertenciam aos grandes negociantes estrangeiros,
tanto nos principais traficos do comercio oriental como nos contratos com o
Estado. Depois, as dificuldades sentidas nos neg6cios com a Asia, em 1592-
-1598, e os prejufzos sofridos levaram-nos a abandonar o exercfcio comercial ou
a transferir os seus interesses para o Atlantica, para Africa e para o Brasil. Gentil
da Silva salientara ja a renova~o do corpo de comercio de Lisboa, e das espe-
cula9oes da sua pra~ mercantil, na sequencia das crises de 1596 e 160747 .
Surgiu entao, sem que nesse processo se subsuma for9osamente a substitui9ao das

44
Vitorino Magalbaes Godinho, «Flutua~6es econ6micas e devir estrutural do seculo XV
ao seculo XVII», inEnsaios, ob. cit., pp.267-68; M.N. Pearson, «Merchants and stateS», in
The Political Economy of Merchant Empires. State power and world trade, 1350-1750, ed.
James D. Tracy, Cambridge, 1991, p.78; David Justino, Historia da Bolsa de Lisboa,
Lisboa, 1994, pp.37-38.
45
«La bourgeoisie portugaise au xvrr siecle~, in Etudes economiques sur !'expansion
portugaise (1500-1900), Paris, 1970, pp.l7-35.
46
James C. Boyajian, Portuguese Bankers in the Court of Spain, 1626-1650, New
Brunswick e New Jersey, 1983.
47
J. Gentil da Silva, Strategie des affaires a Lisbonne entre 1595 et 1607. Lettres
marchandes des Rodrigues d 'Evora et Veiga, Paris, 1956.
CAPiTuLO I 15

famflias 48 , urn a nova gera~o de comerciantes, mais agressiva e empreendedora,


na qual haveriam de ser recrutados os banqueiros portugueses que dominaram as
finan~as da Coroa iberica, tomando o Iugar dos genoveses.

Algumas interroga9<)es podem levantar-se sabre o sentido a emprestar a este


novo vigor da burguesia. Resultara de urn novo fOlego do imperio portugues no
quadro da uniao iberica ou correspondeni, afinal, a uma relativa periferizafiiO de
Lisboa, ao declfnio do movimento portuario, a hostilidade e afastamento das
potencias marftimas do Norte, as perdas da guerra e do corso, de uma crise que
se torna nitida, se nao antes, pelo menos desde 1621 49 ? 0 ex:ito da substitui~o
dos estrangeiros nao sera, em parte, o preenchimento da vaga que deixaram? Para
responder a quest6es deste tear, seria necessaria veneer a dificuldade preliminar
que reside em considerar a situa~o da burguesia, e mesmo da burguesia mercan-
til , no seu conjunto. Que a sua unidade esta Ionge de verificar-se, demonstram-no
a competi~ao ou mesmo o conflito entre grupos de mercadores portugueses com
interesses diversos ou opostos relativarnente aos neg6cios do imperio espanhol.
0 alinhamento das fidelidades perante o movimento da Restaura~o denunciara
tambem a diferen~a de posi9<)es entre alguns desses grupos, uns apostados em
conservar as liga~6es privilegiadas que possufam na corte de Madrid, outros pro-
curando a prote~o dos trafegos atlanticos e buscando, na nova ordem polftica,
os beneficios da previsivel redistribui~ao dos recursos50 .
A este prop6sito, urn estudo do investigador americana David Grant Smith
mostra que, ap6s urn perfodo de abertura, em que foi possfvel explorar as novas
oportunidades criadas pela Restaura~o - pelo jogo das fidelidades e pelo deslo-
camento dos circuitos dos neg6cios -, se constituiu uma restrita oligarquia de ne-
gociantes e financeiros, assentistas , que dominavam os trafegos mais ricos e os
grandes contratos com a Coroa5 1. Para a consolida~o desta oligarquia muito con-

48
Vitorino Magalhaes Godinho, «1580 e a Restaura~ao», in Ensaios II, ob . cit., p.394.
49
Vitorino Magalhaes Godinho em «Alguns problemas da economia portuguesa no
seculo XVII», Revista de Historia Economica e Social, 1980 (5), p.107; Ant6nio de Oliveira,
Poder e OposifdO Politica em Portugal no Periodo Filipino (1580-1640), Lisboa, 1990,
pp.67-74.
50 Vejam-se Vitorino Magalblies Godinbo, «1580 e a Restaura~ao», ob. cit. , pp .411-13
e Diogo Ramada Curto, 0 Discurso PoUtico [.. .], ob . cit. , pp.139 e 214.
51
D.G . Smith, The Mercantile Class of Portugal and Brazil in the Seventeen Century:
a socioeconomic study of the merchants of Lisbon and Bahia (1975), University Microfilms
International, Michigan, 1985.
16 OS PROBLEMAS E AS SUAS COORDENADAS

tribufram as redes formadas pelos la~os de parentesco, principalmente entre os


homens de neg6cio cristaos-novos52 , com os quais os cristaos-velhos, minorita-
rios53, estabeleciam importantes rela~6es comerciais, mas nao familia res.
A heterogeneidade da burguesia comercial do seculo XVII manifesta-se, par-
tanto, nao apenas no plano dos interesses, mas no da sua pr6pria composi~o.
0 inquerito prosopografico que D.G. Smith levou a cabo permitiu-lhe extrair
conclus6es significativas acerca das origens regionais e familiares e do posi-
cionamento social dos negociantes, das suas carreiras individuais, inter-rela96es
e liga~6es com o Estado. A dicotomia entre cristaos-novos e cristaos-velhos
adquiriu urn Iugar de relevo na economia do seu estudo, nao s6 porque os fundos
documentais do Santo Offcio lhe forneceram os elementos principais, mas tambem
porque a diversidade dos padr6es de recrutamento e modelos de comportamento
nos dois grupos designam diferentes perfis sociais54 .
Nesta dualidade entre cristaos-novos e cristaos-velhos, no peso consideravel
que no meio mercantil tinham os comerciantes de extrac~o judaica - sempre su-
jeitos as persegui~es da lnquisi~o, mesmo quando atingiam distin~es assinala-
veis55 - residia justamente urn dos estorvos a reprodu~ao do que D.G. Smith
chama a «classe mercantil•, dizimada por sucessivas vagas de emigra~o56 .
J oaquim Romero de Magalhaes apontou mesmo a a~o da Inquisi~o e a debao-
dada que provocou como a principal causa do definhamento das comunidades
mercantis nacionais no Algarve, criando condi~6es para a sua substitui~ao pelos

52 Ideia igualmente confirmada pelo estudo de J. Gentil da Silva, Strategie des aftaires
a Lisbonne [.. . ] , ob. cit.
53 Num arbftrio an6nimo escrito em torno de 1648 afirmava-se que «em Portugal nao
ha christaos velhos de cabedal nero industria com que se possa restaurar o comercio•, «Meios
pa Portugal se fazer opulento e poderoso•, publicado por Vitorino Magalhaes Godinho em
«Alguns problemas[ .. . ]», ob. cit., p.120.
54 Para uma caracteriza~ao dos homens de neg6cio, veja-se tambem Ant6nio Borges
Coelho, A /nquisi~tio de Evora. Dos primordios a 1668, vol.2, Lisboa, 1987, pp.82-89.
55 Vitorino Magalbaes Godinho mostrou que o rei, embora pudesse conceder importantes
honras e distin~6es aos seus financeiros, nem sempre conseguiu protege-los eficazmente das
malhas da inquisi~ao; veja-se d580 e a Restaura~ao•, ob. cit., p.407 .
56 Sobre esta questao , vejam-se os estudos de I.S. Revah (esta disponivel uma
bibliografia em Etudes portugaises, Paris, 1975) e Antonio de Oliveira, Poder e
OposiftiO [ .. .], ob. cit., p.55.
CAPiTULO I 17

mercadores britanicos57 . Alias, numa sociedade em que a limpeza de sangue


continuava a ser urn principia fundamental de ordena~ao, a assimila~ao do hom em
de neg6cio ao judeu converso, que se encontrava generalizada no plano das ima-
gens58, introduzia comportamentos defensives nos modelos reprodutivos das famf-
lias dos comerciantes, em particular dos cristaos-velhos, em que se inclufa, sem-
pre que fosse julgada necessaria, a renuncia a uma carreira comercial no intervale
de uma ou duas gera~6es.
Para o mesmo fim concorria a reputa~ao pouco favoravel a que era votado
o exercicio mercantil. No seculo XVI, a sua difusao social nao serviu para pro-
mover os que nele encontravam a sua ocupa9ao principal59 . A baixa considera-
~ao social em que eram tidos, e que haveria de manter-se ao longo do seculo
XVII, nao podia deixar de influenciar a selec~ao de parceiros matrimoniais e de
orientar os modelos de transmissao e preserva~o do patrim6nio. A procura de
alian~as superiores - numa epoca em que elas ainda se encontravam disponfveis
- e a reprodu~ao de comportamentos nobiliarios, por meio da constitui~o de
morgados, dificultava a renova9ao das gera96es de homens de neg6cio e limitava
as possibilidades da sua reprodu~ao social. E certo que, nas representa~6es da
sociedade no seculo XVII, a posi~ao dos mercadores de maiores cabedais ajuda
a sustentar a ideia de urn estado do meio, que, na expressao de Diogo Ramada
Curto, «as tipologias entalam entre nobres e plebeus ou entre grandes e pequenos
e que, noutros casos, situam como segundo grau da nobrezcv. 60 . Mas continuam
a fazer-se ouvir vozes, de Duarte Gomes Solis ao pe Ant6nio Vieira, que

57 Joaquim Romero de Magalbaes, 0 Algarve Economico, 1600-1773, Lisboa, 1988,


pp.363-89.
58 Sobre a identifica~ao entre homem de neg6cio e cristao-novo que, nesta epoca, era
inegavel, vejam-se, entre outros, Ant6nio Jose Saraiva, lnquisifdo e Cristdos-Novos, sa ed.,
Lisboa, 1985, pp.127-40; C.R. Boxer, The Portuguese Seaborne Empire, ob. cit., pp.320 e
333 e The Goden Age of Brazil (1695-1750). Growing pains of a colonial society, Berkeley
e Los Angeles, 1962, p.108; Frederic Mauro, •La bourgeoisie portugaise [... ],., ob. cit.,
p.34; A . Borges Coelho, A lnquisifdO de Evora {. .. ] , ob. cit., vol.2, pp.82-85; A.A.
Marques de Almeida, Capitais e Capitalistas {. .. }, ob. cit., p.72.
59 Veja-se, a tftulo de exemplo, o testemunho de urn estrangeiro em A.H. Oliveira
Marques, Portugal Quinhentista (Ensaios), Lisboa, 1987, pp.230-31; veja-se, tambem, sobre
a considera~ao social da actividade comercial, V. Magalbaes Godinho, Os Descobrimemos
e a Economia Mundial, ob. cit., vol.I, pp.53-61.
60
0 Discurso PoUtico {. .. }, ob. cit. , p.205. Relativamente a posi~ao dos mercadores,
pp.206-207.
18 OS PROBLEMAS E AS SUAS COORDENADAS

reclamam com insistencia a promo9ao do comerciante61 . Por todos estes moti-


ves, a situa9iio do mercador, mais do que uma posi9ao consistente na estrutura
social, afigura-se uma condi9ao provis6ria, urn estado transit6rio, na procura da
ascensao social 62 .
A analise que antecede mostra-nos ate que ponto os problemas congenitos da
diferencia9iio da burguesia e os embara90s que encontra no processo da sua
reprodu9ao enquanto grupo social se encontram imbricados. Tal como pode ser
surpreendida pel a investiga9iio historiografica, a sua relativa indiferencia9iio social
apresenta uma dupla face: por urn lado, o exercfcio do comercio nao e monopoli-
zado por urn grupo e, por outro, o grupo dos que faziam do comercio o seu off-
cia principal nao se individualiza relativamente aos demais. Durante o seculo
XVI, como tivemos ocasiao de verificar, a nobreza, os militares, os oficiais do
rei, o pr6prio clero, para nao falar dos marinheiros e capitaes dos navies, exer-
cem a mercancia. Por outra parte, os mercadores nao sao apenas comerciantes,
banqueiros ou contratadores, sao tambem estrangeiros, aventureiros, oficiais
regios, cavaleiros, mareantes. As mudan~s que ocorrem a partir de finais de
Quinhentos, e durante o seculo seguinte, nao sao suficientes para alterar o fundo
do problema. Retrocede, transitoriamente, a influencia dos estrangeiros e a no-
breza come~ a modificar as modalidades da sua intervens:ao na actividade comer-
cia!, abandonando progressivamente a participa9iio activa nos pr6prios tratos, para
assumir uma fun9iio de financiadora passiva e cobradora de favores 63 • A bur-
guesia, porem, continuava a formar «urn grupo social multiforme e fortemente
infiltrado, sobretudo nas camadas superiores, de elementos estrangeiros e de

61
Duarte Gomes Solis falava mesmo de 6dio aos ~que tern por oficio ser mercadoreS»,
Alegacion en favor de la Compaifi~ de India Oriental (1628), ed. Moses Bensabat Amzalak,
Lisboa, 1955, p.179. Charles Boxer refere-se a urn preconceito antimercantil na sociedade
portuguesa do seculo XVII, em The Portuguese Seaborne Empire, ob. cit., p.319.
62
Joaquim Romero Magalhaes, <~Sociedade», inNoAlvorecerda Modernidade, voi.III
de Histori~ de Portugal (dir. Jose Mattoso), Lisboa, 1993, p.507. Note-se, no entanto, que
Carl Brinkmann define justamente a burguesia, ou as classes medias, dos negociantes e
industriais, como urn lugar de passagem das vagas sucessivas dos que ascendem das fileiras
dos camponeses, artifices e trabalhadores a aristocracia terratenente, polftica e administrativa;
«Bourgeoisie», in E.R. Seligman eA. Johnson (dir.), Encyclopedia of the Social Sciences,
vol.II, Nova Iorque, 1930, pp .654-55.
63
Apesar de tudo, o comercio e os cargos ultramarinos continuavam a desempenhar urn
papel relevante na reproductao da nobreza, veja-se, a este prop6sito, Virginia Rau, «Fortunas
ultramarinas e a nobreza no seculo XVII», Revista Portuguesa de Hist6ria , t. VIII, Coimbra,
1961, pp .S-29
CAPiTULO I 19

interesses da classe nobre e do rei» e as possibilidades da sua transforma9ao numa


grande burguesia nacional encontravam-se limitadas pela presen~ de «uma
enorme pequena burguesia pulverizada» 64 . A equipara9fio, ou a confusao, entre
homem de neg6cio e cristao-novo e bern assim os conflitos de interesses entre
grupos de mercadores laboravam no mesmo sentido, comprimindo a base da sua
reprodu9ao social. Uma restri9fio que, nao e de mais lembrar, se produz em
condi9(>es hist6ricas precisas e portanto singulares: na reac9ao aos ritmos de
repressao da Inquisi9fio e a pressao fiscal65 , na bifurca9fio das posi96es perante
os op96es polfticas do imperio espanhol e o movimento da Restaura9ao.
A. luz das interpreta96es dominantes, antes do perfodo pombalino e do adven-
to do liberalismo - e mesmo entao co~ algumas reticencias66 - a burguesia
nao se mostraria capaz de consolidar os seus avan9os. Contudo, a partir da
segunda metade do seculo XVIII, em condi96es que se encontram mais ou menos
associadas aac9ao polftica de Pombal , a burguesia portuguesa parece entrar numa
fase de desenvolvimento. As interpreta96es p6em-se de acordo sabre esse facto,
mas divergem sobre o sentido que lhe pode ser atribufdo: sera apenas mais urn
«Surto burgues» ou sera, antes, o inicio do derradeiro impulso, que consagrara a
sua definitiva afirma9fio social 67? Ter-se-a finalmente rompido o cfrculo vicioso
que inibia a sua individualiza9ao? E certo que, em meados do seculo XIX,
Charles Vogel - retomando argumentos antigos - registava ainda a natureza hi-
brida e a posi9fio ambfgua de uma parte da classe media portuguesa, que se con-
tinuava a deixar seduzir pelos tftulos nobiliarios, abandonava o trabalho produtivo
e esquecia as suas rafzes68 . Mas, entretanto, nao parece que possa negar-se, em
absoluto, que a sociedade evolufra consideravelmente, a tal ponto que, ja em

64
Jorge Borges de Macedo , 4<Burguesia. Na Epoca Moderna», in Diciomirio de Historia
de Portugal (dir. de Joel Serrao), 2a ed., Porto, 1985, vol.I, p.400.
65
Jose Veiga Torres, «Uma longa guerra social: os ritmos da repressao inquisitorial em
Portugal:.., Revista de Historia Economica e Social , 1, 1978, p.56; Ant6nio de Oliveira,
Poder e OposifiiO [... ], ob. cit., pp .54-55; David Justino, Historia da Bolsa de Lisboa, ob.
cit., pp.47-48.
66
J .P.Oliveira Martins, Portugal Contempordneo, vol.I, 3a ed., Lisboa, 1895, pp.S0-
-81; Antonio Sergio, ~ duas pollticas nacionaiS», ob. cit., p.87. Vitorino Magalhaes
Godinho, referindo-se asociedade portuguesa oitocentista, fala de uma «irrealizada sociedade
burgues~, A Estrutura da Antiga Sociedade [ ... ], ob. cit., pp.148-55.
67
Veja-se adiante pp .48-50.
68 Charles Vogel, Portugal et ses colonies, Paris, 1860, p.l15.
20 OS PROBLEMAS E AS SUAS COORDENADAS

1840, Herculano nao hesitava em afirmar que a nas;ao se fazia burguesa 69 .


Trata-se, entao, de prosseguir a elucida~ao - necessariamente dentro de certas
coordenadas de tempo e de Iugar, como adiante se vera - das circunstancias e
das ac~oes que propiciaram a forma9ao dessa burguesia, em que avultava urn
grupo de homens de neg6cio de grosso trato, que conseguiu consolidar a sua posi-
s;ao social e adquirir uma nova reputa~ao e que chegou mesmo a interpretar, pelo
menos conjunturalmente, nas primeiras decadas de Oitocentos e em particular sob
o vintismo, urn papel polftico assinalavel. Para concretizar esse objectivo, como
facilmente se depreendera pelo que antecede, teremos de organizar o nosso tra-
balho em torno do eixo em que se articulam os problemas da diferencias;ao e da
reprodu9ao social, rompendo desse modo com as reflexoes sabre uma ausencia,
que, ao circunscreverem as questoes a debilidade, sem mais qualifica¢es, da
burguesia, se revelam irremediavelmente empobrecedoras.

2. ConceptualizafiiO efundamentos da analise histOrico-sociolOgica. Do neg6cio


aos negocilzntes: diferencilzfdo, estratific~iio e reprodufiio socilzl.
A elucidas;ao dos problemas que colocamos no centro da nossa abordagem,
isto e, a diferencias;ao e reprodus;ao da burguesia portuguesa e, em particular, dos
agentes mercantis, entendidos, para efeitos do quadro problematico deste estudo,
como a sua col una vertebral , exige uma operas;ao previa de caracterizas;ao socio-
16gica dos processos em analise. Convira tambem que os problemas sejam si-
tuados no contexto de semelhantes movimentos hist6ricos para, do mesmo passo,
poderem ser reconduzidos a sua pr6pria dimensao. Sao esses, par ora, os prop6-
sitos que nos guiam: trata-se de enunciar os procedimentos de conceptualizas;ao
e de delimitar 0 ambito da analise hist6rico-sociol6gica que empreendemos.
Sob o conceito de diferencias;ao ou de pluralizas;ao, reunem-se diversos pro-
cesses por meio dos quais se operam e administram as mudan~s nas sociedades.
A vulgarizas;ao deste conceito foi tal que certas formula~6es da teoria sociol6gica
chegaram ao ponto de indicar a diferencia9ao como explica~ao virtual para todos
os casas em que esta em causa a formas;ao de novos papeis e rela~oes sociais, de
novas grupos, institui~oes ou estruturas. Impas-se, a partir de uma longa tradis;ao
do pensamento social, de Adam Smith a Herbert Spencer, de Emile Durkheim a

69
Alexandre Herculano , ~oa Escola Politecnica e do Colegio dos Nobres» (1841) , in
OpU.sculos, ed. de J. Custodio e J.M. Garcia, vol.III, Lisboa, 1984, p.57.
CAPiTULO I 21

sociologia funcionalista americana, a no~ao de que a divisao social do trabalho,


isto e, o desenvolvimento de papeis e estruturas sociais cada vez mais especiali-
zados constitui a resposta natural das sociedades aos impactos externos e aos
movimentos internos, em especial aos que representam urn crescimento, da
popula~ao , dos mercados, da produ~ao . Oeste modo, a divisao social do trabalho
foi erigida em mecanisme central de uma vasta dinamica de racionaliza~o que
se sup6e imanente a urn processo geral de evolu~ao das sociedades, consubstan-
ciado, designadamente, no desenvolvimento do capitalismo e na forma~ao do
Estado moderno. Outras reflex6es te6ricas salientaram, porem, que, a par da
diferencia~o social, se desenrolam processes de agrega~o e unifica~o e que
numa certa monopoliza~o - de oportunidades e recursos - pode encontrar-se
a outra face da diferencia~o, uma vez que se implicam, uma e outra, recipro-
camente70. Mostraram, de igual modo, que a especializa~ao nao constitui a unica
forma de pluraliza~o, posto que se desenvolvem outras modalidades nao menos
importantes, e porventura ate mais comuns, como a segmenta~o e a estra-
tifica~ao, que diferenciam as sociedades em estruturas disjuntas ou hierarqui-
zadas, respectivamente 71 .
Tendo no horizonte urn processo de diferencia~o, a analise hist6rico-socio-
16gica que nos propomos nao podera nunca toma-lo como natural e evidente ou
como o resultado inexoravel das grandes dinamicas macrossociol6gicas, desliga-
das da interven~o dos agentes socais. Devera, antes, atendendo a essa interven-
~o, cxpor as condi96es hist6ricas em que uma tal diferencia~o terci ocorrido e
recortar os contornos que revestiu : seja a dissocia~o dos papeis sociais, condu-
zindo eventualmente a forma9ao de grupos, seja urn modo especffico de estratifi-
ca~o, seja ainda a possfvel articula~ao entre estas modalidades. No caso que
estudamos, trata-se, em primeiro Iugar, de compreender o processo de trans-
forma~o social pelo qual o neg6cio por grosso, a longa distancia, e as transac-

96es bancarias se tornaram fun~oes individualizadas nas economias e sociedades


do Ocidente europeu, dando corpo a grupos funcionais ou ocupacionais mais
ou menos consistentes que se apropriam das oportunidades econ6mico-sociais

70 Bertrand Badie e Pierre Birnbaum, Sociologie de l'Etat, Paris, 1982, pp.94-95 . Veja-
-se, por exemplo, o «<llecanismo de monopoliza~ao», pelo qual Norbert Elias explica, em
parte, a forma~ao do Estado moderno (The Civilizing Process, ob. cit., pp.345-55).
71 Veja-se, a este prop6sito, Niklas Luhmann, The Differentiation of Society, Nova
lorque, 1982, pp.232-38.
OS PROBLEMAS E AS SUAS COORDENADAS 22

proporcionadas por essas fun96es . Trata-se, igualmente, de identificar os tempos


e os modos desse movimento, os contextos sociais, gerados pela interac9ao dos
indivfduos e dos grupos, em que ele decorre.
0 primeiro com que estamos confrontados esta em compreeder como, durante
a epoca medieval, a economia mercantil e monetaria, o comercio e o espfrito do
lucro se desenvolvem no seio de uma civiliza9ao dominada pela guerra e pela
agressao - e em que guerra e pilhagem sao indistintas - e caracterizada, por
outro lado, pela economia do dom, da esmola e da oferenda e, portanto, desti-
tufda dos mecanismos de funcionamento do mercado 72 . 0 renascimento urbana,
que acompanha a revolu9ao comercial da !dade Media, ou o primeiro surto da
economia ocidental73 , funda uma fase primordial do desenvolvimento das fun96es
mercantis . Entre cidade e campo insinua-se, como assinalou Fernand Braude!, na
esteira de Marx, a mais revolucionaria divisao do trabalho 74 . Para tanto con-
correu o facto de as mais poderoras for9as militares se encontrarem fora das
cidades, o que limitava as oportunidades de os seus habitantes satisfazerem as
suas necessidades e interesses econ6micos por meio de uma polftica militar ur-
bana, for9ando-os a adoptarem, para esse efeito, os dispositivos racionais da
economia75 . Nas cidades, que entao ressurgiam, germinavam os mercados, que
depressa se tornaram o centro vital da vida urbana e solicitavam uma diversifica-
9ao das actividades econ6mico-sociais, abrigando os mercadores, as corpora96es
artesanais, o trafego a longa distancia, os neg6cios bancarios e fazendo surgir,
enfim, uma certa burguesia e ate urn certo capitalismo76 . Quem eram, nesse

72
George Duby, Guerriers et paysans Vlf-Xlf! siecles. Premier essor de l'economie
europeenne, Paris, 1973, em especial pp.60-69, 203, 208, 300; Marcel Mauss, ~Essai sur le
don. Forme et raison de l'echange dans les societes archa'iques», in Sociologie et
anthropologie, 5 a ed.,
Paris, 1993, pp.145-279, em particular sobre a civiliza<;ao germanica, pp.250-55.
73
Roberto S. Lopez, The Commercial Revolution of the Middle Ages, New Jersey, trad.
francesa, lA revolution commerciale de /'Europe medievale, Paris, 1974, pp.85-173; George
Duby, Guerriers et paysans { ... } , ob. cit., pp.203-04 e 286-300.
74
K. Marx, L '/deologie Allemande, Ed. Sociales, Paris, 1966, pp.83-88; F. Braude!,
Civilisation materielle { ... ] , ob. cit., vol.I, Les Structures du quotidien , Paris, 1979, pp.418.
75
Max Weber, Economy and Society, ed. G. Rothe C. Wittich, 2' ed, Berkeley, 1978,
vol.II, p.1363.
76
F. Braude!, Les Structures du quodidien [... ], ob. cit., pp.421 e 443. Ja no seculo
XVIII, Richard Cantillon salientara a fun<;ao essencial do mercado na forma<;ao da cidade e
a sua caracterfstica diferencia<;ao de actividades, veja-se o seu Essai sur Ia nature du
CAPiTULO I 23

perfodo inicial, em que a mercantiliza9Ao se come~ a difundir, os agentes que


conduziam a actividade comercial nos novos espa9os urbanos e que actividade era
essa? Para alem dos servos e minisceriales, que os grandes senhorios laicos e
eclesiasticos cmpregavam em actividades esporadicas de comercializa9ao, encarre-
gando-os de adquirir nos mercados os generos necessaries e de vender os produ-
tos cia terra, os negociatores eram entao, em geral, mercadores de ocasiao,
homens desenraizados, dispostos a aproveitar todos os meios de existencia. Sao,
e serao por muito tempo ainda, aventureiros, piratas, forasteiros, e o comercio,
Ionge ainda de se ter individualizado como fun9ao econ6mico-social, confunde-se
com o sa que e a pilhagem77 .
0 florescimento do comercio, em certos eixos e em certas regioes, suportado
pelo aumento da produ9ao agrfcola, faz multiplicar os aglomerados urbanos e fa-
menta o crescimento demografico das antigas cidades europeias, que se tornam
polos de atrac9ao para gente de regioes cada vez mais vastas. Os seus habitantes
compoem uma popula9Ao que se define pelo seu caracter mercantil, de tal forma
que, pelo menos ate final do seculo XII , os termos burgensis e mercator sao sin6-
nimos 78 . Em todo caso, a diferencia9Ao de fun96es continua a ser muito rudimen-
tar no territ6rio urbana, a loja e a oficina nao se distinguem, vende-se apenas
aquila que se produz 79 , e os mercadores propriamente ditos sao ainda, na sua
maior parte, vendedores ambulantes, que se deslocam em caravanas, acompa-
nhando as suas mercadorias e frequentando as feiras, lugares que servem cada vez
mais para fazer os cambios e acertar os pagamentos. Sao, em suma, bufarinhei-
ros, vendilhoes, conhecidos por pes-poeirentos, que nao merecem mais do que
uma inferior considera9Ao social 80 .
Este percurso hlst6rico nao desemboca, contudo, num unico destino e a reno-
va~o comercial forja novos desequilfbrios 81 . Nas pequenas aglomera96es urba-

commerce en general, Paris, 1755.


77
Henri Pirenne, «Stages in the social history of capitalism~, ob. cit., p.99.
78 Idem, ibidem, pp.100-101.
79
Jean Favier, De /'or et des epices. Naissance de L'homme d'affaires au Moyen Age,
Paris, 1987, pp.8-10.
80 Jacques Le Goff, Marchands et banquiers {. .. }, ob. cit., pp.18-19; Jean Favier, De
/'or et des epices [. .. }, ob. cit., p.445; Regine Pernoud, Les origines de La bourgeoisie,
4. a ed., Paris, 1969, trad. portuguesa: As Origens da Burguesia, s.l., 1973, p.l8.
81 Roberto S. Lopez, La revolution commerciale [. .. }, ob. cit., pp.121-70.
OS PROBLEMAS E AS SUAS COORDENADAS 24

nas persiste a relas:ao directa entre os primeiros compradores das mercadorias,


quando nao os pr6prios produtores e os consumidores. Cedo se estatuem tambern
limitas:oes a pr6pria actividade mercantil e nao chega a nascer urn grupo de gran-
des comerciantes, surge apenas urn punhado de exportadores acima da media. Se
alguns compram por grosso e para depois vender a retalho, nao podem, por con-
seguinte, «Ser considerados como uma classe de grandes mercadores profissio-
nais»82. Por outro lado, nas cidades mais importantes, que se desenvolvem em
regioes favorecidas pela situas:ao geografica, como na planfcie do Mar do Norte,
na Flandres, e no norte de Italia, a exportas:ao, os mercados distantes e os novas
instrumentos de credito desempenham urn papel econ6mico essencial. Comes:a-se
a esbos:ar af, desde o seculo IX, o verdadeiro nucleo de urn grupo de mercadores
profissionais que ja nao e form ado por ministeriales, mas por cidadaos livres.
Durante o seculo XII, nas republicas italianas de Genova, Florens:a e Veneza,
estao ja presentes alguns elementos essenciais do capitalismo, tais como a em-
presa individual, o credito, os lucros mercantis e a especulas:ao. Surgem entao
importantes homens de neg6cio cujas letras sao negociadas nas feiras de Cham-
pagne, que fazem grandes emprestimos, que empregam urn corpo de feitores, cai-
xeiros e servidores, que organizam as rela96es com o mundo exterio~.
Mais amplo, o comercio tornou-se tambem menos livre. Os diversos poderes
- dos prfncipes, dos senhores, das cidades - impuseram normas restritivas, que
configuram uma regulamentas:ao anticapitalista da economia84 . Instituem-se
formas de proteccionismo, que por vezes implicam a exclusao dos estrangeiros,
define-se a obrigas:ao do recurso a certos intermediarios, corretores, especificam-
-se as mercadorias em que os comerciantes podem negociar, imp6em-se rigorosos
constrangimentos a sua interven¢o na industria. A expansao comercial e a inten-
sificas:ao das exporta96es fomentam a divisao do trabalho e, desse modo, favore-
cem uma certa concentras:ao regional das produs:oes mais comercializadas. Mas
tanto esta especializas:ao incipiente, como as regras mais apertadas da economia
urbana, correspondem a constituis:ao de associas:oes monopolizadoras, corpora-
s:oes e hansas, que refors:am o seu canicter defensivo e restritivo durante a crise
dos seculo XIV e XV e que tanto podem servir os interesses dos mercadores

82 Henri Pirenne, «Stages in the social history of capitalism», ob. cit., p.103 .
83 Idem , ibidem, pp.98 e 104; G. Duby, Guerriers et paysans {... }, ob. cit., p.290;
J. Favier , De L'or et des epices {. .. }, ob. cit., p.446.
84
Henri Pirenne, «Stages in the social history of capitalism», ob. cit., p.103.
CAPiTULO I 25

como contrariar os seus objectivos85 . Perante as restri96es, os obstaculos mono-


polistas e o deslocamento de algumas actividades econ6micas que os avan90s do
comercio a longa distancia provocaram, confrontados com a dificuldade dos in-
vestimentos no final do perfodo medieval , os agentes desse primitivo crescimento
mercantil - que compunham ja urn s6lido patriciado urbana - adquirem terras
e em grande parte afastam-se do comercio, vindo a ser substitufdos por novas
empreendedores mais arrojados86 .
Entre OS seculos XII e XV' 0 desenvolvimento do comercio, a introdu~o de
novas tecnicas - desde as modalidades de cn5dito, em que avulta a letra de cam-
bia, ate aos novas procedimentos de registo e contabilidade, passando pelos
seguros marftimos - fazem nascer o hom em de neg6cios 87 . Modificou-se o ho-
rizonte da actividade comercial, que, depois, os descobrimentos marftimos vieram
alargar consideravelmente. As rela96es entre cidades longfnquas intensificaram-se
e a diferencia9ao econ6mica e social tomou a forma nao apenas de uma segmenta-
9Ao - de uma reprodu9Ao no espa9o de unidades similares - mas de uma inter-
dependencia, processada por cadeias cada vez mais longas, que animavam uma
economia progressivamente impregnada pela circula9ao monetaria88 . 0 neg6cio
mudou e, em especial a partir do infcio do seculo XIV, o mercador deixa de ser
urn traficante de ocasiao ou urn vendedor ambulante, sedentariza-se e transforma-
se no organizador de uma vasta rede mercantil, que orienta a transac9ao de bens
que nao chega a ver e que constituem meros valores de troca , e num banqueiro,
enfrentando embora os constrangimentos normativos, tanto legais como religio-
sos, que pesam sabre o emprestimo de dinheiro a juros. Surgem importantes
casas de comercio, que espalham os seus agentes por diversas cidades - e o
espa9o urbana vai-se tornando mais cosmopolita - ao mesmo tempo que as feiras

85
Idem, ibidem, p.l04; Peter Kriedte, Spiitfeudalismus und Handelkapital. Grundlinien
der europiiischen WirstschaftgeschichJe vom 16. bis zum Ausgang des 18. Jahrhunderts,
Goningen, 1980, trad . inglesa, Peasants, Landlords and Merchant Capitalists. Europe and
the World Economy, 1500-1800, Leamington Spa, 1983, p.32; em Florenc;a as corporac;oes
e a sua hierarquia foram instrumentalizadas pelos grandes mercadores, J. Le Goff,
Marchands et banquiers [. .. ], ob. cit., p.48 .
86 Henri Pirenne, e<Stages in the social history of capitalism», ob. cit., p.102 e 104;

Jacques Le Goff, Marchand et banquiers [ ... ], ob. cit., p.45; G. Duby, Guerriers et
paysans [. .. ] , ob. cit., p.289.
87 Este eo argumento central da obra de Jean Favier, De lor et des epices [. .. ], ob. cit.
88 Norbert Elias, The Civilizing Process, ob. cit., p.285.
OS PROBLEMAS E AS SUAS COORDENADAS 26

en tram em declfnio 89 . A for9<1 e o prestfgio destes grandes negociantes, que


configuram «uma ascensao da classe mercantii~ 90 , chegam a depositar nas suas
maos o governo das cidades e a transforma-los em verdadeiros prfncipes.
Nem por isso, estava definitivamente garantida, no quadro de urn processo
de especializa~ao funcional, a individualiza~ao do homem de neg6cios. E certo
que se esbo9<1, desde muito cedo, uma diferencia~ao no seio do mundo mercantil,
que funda significativas gradua~6es internas91 . Mas, embora satifizessem (e
construfssem tambem) certas necessidades sociais, o comercio por grosso, a longa
distancia, e o neg6cio bancario - e, por maioria de razao, os seus agentes -
dificilmente poderiam individualizar-se enquanto as fun~6es mercantis, em geral,
nao representassem fun~es perfeitamente. demarcadas. Persistia, por exemplo,
a indistin~ao entre pirataria e o comercio: em Genova, durante a !dade Media,
a pirataria era urn modo de ressarcir dfvidas de neg6cios e as caracterfsticas
expedi~es comerciais das republicas marftimas italianas confundiam a guerra e
o trafego92 . Antonio Sergio perguntava, por isso: «Nos tempos de antanho, sera
facil estabelecer uma distin~o nftida entre o comercio marftimo e a navega~o
piraticah93 • Essa indiferencia~o conservar-se-ia por muito tempo ainda: o co-
mercia ultramarino, em especial o trato de escravos, e a empresa colonial mante-
riam grandes semelhan~as com o corso e a pirataria94. Marx assimilou tambem
a explora~o colonial ao saque e a pilhagem, mas, porque funcionava como uma
das principais alavancas da acumula~o primitiva do capital, atribui-lhe urn papel
decisivo na genese do capitalista industrial, que filia nesse mesmo processo de
acumula~ao95 . Nas palavras de Werner Sombart, existe uma fase da forma~ao
hist6rica do burgues, como personagem hist6rico, em que «entre o aventureiro,
o pirata e o mercador de grande estilo (e nao se e entao mercador de grande

89J. Le Goff, Marchands et banquiers {. .. } , ob. cit., pp.19-21; G. Duby, Guerriers et


paysans {. .. } , ob. cit., pp.293-97.
90
Roberto S. Lopez, La revolution commerciale {. .. }, ob. cit., p.l72.
91 F. Braudel, Les Jeux de l'echange, ob. cit., pp.331-32.
92
W. Sombart, Le Bourgeois{. .. }, ob. cit., p.88; G. Duby, Guerriers et paysans {. .. },
ob. cit., pp.290-91.
93
Ant6nio Sergio, Ensaios, vol.Il, ob. cit., pref. a 2' ed., p.12.
94 Henri See, Le capitalisme moderne (esquisse historique) , Paris, 1946, pp.49-50; P.
Kriedte, Peasants, Landlords and Merchant Capitalists{. .. } , ob. cit., p.43 .
95 K. Marx, Das Kapital, trad. francesa, Le Capital, Ed. Sociales, Liv. I, se~ao VIII,
Cap. XXIX, (1 a ed., 1867) Paris, 1977.
CAPiTULO I 27

estilo se nao se atravessou o mar) as diferen~s sao por vezes imperceptfveis, a


ponto de se apagarem completamente»96 .
Contudo, o neg6cio, enquanto combina9ao especffica de fun96es sociais, nao
pode definir-se simplesmente como uma ac9ao movida pelo espfrito aquisitivo,
pela avidez de dinheiro ou pela procura do maximo ganho. As motiva96es que
animam os negociantes, e as suas condutas, distinguem-se da cobi~ ou da cupi-
dez, pois visam a obten9ao de beneffcios pela explora9fto das oportunidades implf-
citas nas trocas e, por conseguinte, de oportunidades pelo menos formalmente
pacfficas de lucro97 . Alem disso, o neg6cio e uma actividade condicionada por
princfpios eticos e que, por mais arrojada que seja, nao se confunde com a sim-
ples aventura ou com quaisquer outros meios de aquisi9fto que nao se achem limi-
tados por esses mesmos princfpios. Haveria seguramente expedientes mais efi-
cazes, de urn estrito ponto de vista tecnico, para satisfazer a avidez de dinheiro
ou a procura do maximo ganho: o roubo, o saque, a pilhagem. 0 neg6cio nao
constitufa, por isso, o modo mais eficiente de alcan~r vantagens monetarias, mas
urn modo aceitavel ou legitime perante normas, valores e costumes estabelecidos
(embora nao necessariamente os mesmos que os poderes polfticos e religiosos sus-
tentavam98) . Essas regras formais e informais nao classificavam simplesmente os
procedimentos em convenientes e inconvenientes, legitimos e ilegftimos, admitiam
diversos matizes que designavam condutas imperativas, recomenctaveis, toleraveis
ou interditas, e a sua aplica9ao consagrava inclusivamente uma duplicidade etica,
consentindo nas rela96es com os estranhos o que proibiam nas rela96es com
iguais: o comercio com os estrangeiros, ou com aqueles que eram considerados
exteriores ao grupo, tal como a guerra, o corso, a pirataria, nao teria de confor-
mar-se inteiramente com os preceitos normativos ou consuetudinarios gerais 99 .
Em qualquer caso, o aproveitamento de oportunidades pacfficas de lucro
implicava, por urn lado, a cria9fto de meios de controlo da violencia e, por outro,
a defini9fto de urn conjunto de normas de comercio, impostas por via legal ou

96 W. Sombart, Le Bourgeois[. .. }, ob. cit., p.92.


97
Max Weber, Die protestantische Ethik und der Geist des Kapitalismus (1904-5), trad .
inglesa de Talcott Parsons, introdu~ao de Anthony Giddens, The Protestant Ethic and the
Spirit of Capitalism, Londres, 1991, pp.17-18.
98 Veja-sc, a este prop6sito, Robert K. Merton, Social Theory and Social Structure ,
3
2. ed., Nova Iorque, 1968, pp.l86-93.
99 Idem, ibidem , p.l87; Max Weber, The Protestant Ethic[. .. ], ob. cit., p.57.
OS PROBLEMAS E AS SUAS COORDENADAS 28

sancionadas pelos usos de urn grupo, isto e, por uma etica corporativa au comuni-
taria. Como notou Norbert Elias, para que se verifiquem essas condi9<)es, torna-
-se necessaria, par sua vez, uma previa reparti~o de fun96es: «somente depois
da forma9ao do monop6Iio de uma administra~o especializada, que exerce as
fun9<)es de governo como sua propriedade social; s6 quando existe urn monop6Iio
centralizado e publico sabre vastas areas, pode a competi~o pelos meios de con-
sumo e produ9ao seguir o seu curso em larga medida sem interven~o da violen-
cia ffsica» 100 . Nem mesmo a constru~o do Estado moderno no Ocidente euro-
peu podia assegurar, no entanto, a plena diferencia~o funcional do neg6cio,
enquanto actividade econ6rnico-social. A forma~o de certos papeis sociais - no
caso, dos negociantes - nao esuficente para que se concretize uma efectiva espe-
cializa~o. Para tanto, e preciso que se institua tambem urna rela~o padronizada
e polarizada entre aqueles que preenchem urna fun~o au fornecem urn servi9o
e os seus destinatarios, que necessariamente se hao-de encontrar exclufdos da
presta~o desse servi~o ou do exercfcio dessa fun~o 101 . Urn tal relacionamen-
to, pautado par urn princfpio de monopoliza~o, teria de cristalizar em torno de
urn conjunto de institui9<)es, urna «infra-estrutura» que s6 com «O dinamismo
comercial do seculo XVIII» se encontra completamente desenvolvida, integrada
por uma «mirfade de institui96es comerciais e financeiras»: dos bancos e camaras
de compensa~o as companhias de seguros e balsas de valores, da educa~o co-
mercia} ao direito mercantil, das praticas do neg6cio ao sistema postal 102 .
Nessa mesma epoca, o corso separa-se finalmente do comercio e e substitufdo
pelo contrabando, como instrumento da concorrencia mercantilista entre as
potencias coloniais.
De qualquer forma , a monopoliza9ao - e com ela a pr6pria especializa~o
- permanecia muito imperfeita. 0 neg6cio nao consistia numa unica fun~o, mas
numa combina~o de actividades, que, para alem do comercio por grosso, da
im porta~o e exporta~o, das transac¢es bancarias, inclufa diversas outras moda-
lidades de investimento, que eram dominadas em graus diferentes pelos nego-
ciantes. Nas economias permeadas pela circula~o monetaria e pela mercantili-
za9ao, como recorda Ferdinand Tennies, todos os agentes, independentemente das

100 N. Elias, The Civilizing Process, ob. cit., p. 381.


101
Ni.klas Luhmann, The Differentiation of Society , ob. cit., p.236.
102 Jacob M . Price, ((What did merchants do? Reflections on British Overseas Trade,
1660-1790», The Journal of Economic History , vol. XLIX (2), 1989, pp .283-84.
CAPITULO I 29

suas atitudes relativamente ao neg6cio, procedem, de algum modo, como os mer-


cadores , na persegui9Ao das oportunidades de ganho atraves da troca, embora o
seu sucesso seja menos provavel , porque se acham menos qualificados para atin-
gir esse desfgnio103 . De facto, uma parte dos instrumentos tecnicos caracterfs-
ticos do exercfcio do neg6cio estavam longe de ser empregados exclusivamente
pelos comerciantes. Por exemplo, a introdu9Ao dos novos metodos de contabi-
lidade, a que Max Weber conferiu uma importancia decisiva na sua analise do
desenvolvimento do capitalismo moderno, encontra-se tambem vinculada as ne-
cessidades da administra9ao de casas nobres e do proprio Estado em constru9Ao,
que e tambem grande responsavel pela difusao das letras de cambio 104 .
A actividade do negociante, configurapdo embora uma conjun9Ao de fun96es,
distingue-se, entao, nao propriamente pela especificidade do seu conteudo fun-
donal, mas pela regularidade do seu exercfcio, individualiza-se porque nao tern
urn caracter esporadico mas reprodutivo, porque se traduz na separa9Ao entre a
economia domestica privada e a empresa mercantil e se fundamenta num cal-
culo realizado em fun~o do capital , de tal forma que no final de cada perfodo
de neg6cio, os activos excedam aqueles que foram utilizados no processo de
troca 105 . Assim sen do, a individualiza~o do neg6cio nao pode ser dissociada da
estrutura9ao de uma ocupa9Ao, isto e, da especifica~o de urn conjunto de fun9()es
que criam possibilidades continuas de obten~o de rendimentos e lucros 106 . 0
desenvolvimento de uma ocupa9ao prepara, por sua vez, a forma~o de urn grupo
socioprofissional, que tera por base o domfnio mais ou menos completo sobre as
oportunidades que nela estao implfcitas.
Ao contrario do que poderia fazer supor uma caracteriza~o apresentada
simplesmente nos termos de uma disjun9ao ou especializa~o de papeis sociais,
nao podem excluir-se desta complexa conjuga9ao de processos as dimens6es da
conflitualidade (da competi~o), da hierarquia e do poder. 0 que esta em causa
nao e apenas a diferencia9ao funcional, mas tam bern a apropria~o de certas

103 Ferdinand Tonnies, «Estates and classes», in Class, Status and Power[... }, ob.
cit. ' p.18
104 Max Weber, The Protestant Ethic[... }, ob. cit., p.22; Michael Mann, The Sources

of Social Power, vol.I, A history of power from the beginning to A.D. 1760, Cambridge,
1986, p.431.
105
Max Weber, The Protestant Ethic{. .. } , ob. cit., pp.17-18 e 21-22.
106 Para esta defini~ao de ocupa~ao , veja-se Max Weber, Economy and Society , ob. cit. ,
vol. I, p.140.
OS PROBLEMAS E AS SUAS COORDENADAS 30

oportunidades econ6micas e a regula9Ao do acesso a tais oportunidades. As mo-


dalidades e a amplitude dessa regula9Ao, determinando o grau de abertura, o nivel
de organiza9ao e a extensao do controlo que os grupos possuem sabre as suas
pr6prias condi96es de reprodu9Ao, influenciam poderosamente a sua coesao, a sua
estrutura e os padroes da sua forma9ao hist6rica107 .
0 acesso podera ser regulado por dispositivos politicos ou corporativos e
condicionado por normas ou c6digos, casas em que o grupo se tornava legalmente
privilegiado108 . No perfodo medieval, como tivemos ocasiao de verificar, os esta-
tutos urbanos e de certas associa96es - corpora¢es, guildas, hansas - restrin-
giam, segundo princfpios diversos, nao s6 as rnodalidades legftimas do acto mer-
cantil como a admissao a uma posi9Ao a partir da qual era possfvel a pratica con-
tinuada desses actos. Estes constrangimentos corporativos nao se desvaneceram
no processo pelo qual o centro politico submeteu as cidades e mitigou o alcance
das suas regulamenta96es. Durante o seculo XVI, ter-se-a consentido uma relativa
liberdade comercial 109 , mas introduziram-se depois apertadas regulamenta¢es,
sob inspira9ao dos preceitos mercantilistas. De resto, durante o Antigo Regime,
mantiveram-se os estatutos jurfdicos particulares que condicionavam o ingresso
nos offcios e nas profissoes.
Casas havia, porem, em que a escolha da ocupa9Ao era pelo menos formal-
mente livre . Em lnglaterra, no seculo XVIII, «nao existiam barreiras institucio-
nais que impedissem urn hom em de se dedi car ao comercio»110 . 0 neg6cio tera
dado origem a urn grupo funcional desde o seculo XVII e, no seculo seguinte, a
unifica9Ao em termos funcionais estaria muito adiantada111 . No entanto, dada

107 Idem, ibidem , pp. 341-43; Frank Parkin, The Marxist Theory of Class: a Bourgeois
Critique, Londres, 1979, pp.44-45.
108 Max Weber, Economy and Society, ob. cit., vol.I, p.342.
109 Henri Pirenne, «Stages in the social history of capitalism», ob. cit., p .105 .
110 Walter Minchinton, «The merchants in England in the eighteenth century», in
Explorations in Enterprise, ed. Hugh G.J . Aitken, Cambridge, Mass. , 1965, p.279.
111 Richard Grassby, «Social mobility and business enterprise in seventeenth-century
England», in Puritans and Revolutionaries , ed. D. Pennington e K. Thomas, Oxford, 1978,
pp.379; Nicholas Rogers, «Money, land and lineage: the big bourgeoisie of Hanoverian
London», Social History, vol.4 (3), 1979, p.437. Segundo Walter Minchinton, no seculo
XVIII, «Uma vez que a especializa~ao nao estava muito avan~ada, o termo 'merchant '
descrevia uma fun~ao, mais do que uma ocupa¥iiO»; veja-se «The merchants in England [ ... ]»,
ob. cit., p. 279. Sublinbe-se, no en tanto, a confusao terminol6gica de que esta asser¥ao
enferma, pois nao pode conceber-se que se atribua a individualiza~ao de urna fun~ao a uma
CAPiTuLO I 31

«a fluidez da sociedade inglesa, a inexistencia de barreiras rfgidas irnpedindo o


rnovirnento entre classes [ ... ], a cornposi9ao da cornunidade rnercantil rnudava
constantcrnente» 112 , e o pr6prio dinarnisrno da economia determinava uma
perrnanente recomposi9flo do papel dos negociantes . Foi o que aconteceu, por
exemplo, durante a chamada revolu9fto financeira ou na segunda metade de
Setecentos, na sequencia das inova96es que se introduziram no comercio a
comissao, na circula9ao de papeis negociaveis, no credito a exporta9flo e das
novas rnodalidades de articula9ao entre cornercio, finan9a, rnanufactura 113 .
Contudo, segundo as pr6prias representa¢es conternporaneas, a singularidade dos
merclzams estava na vastidao dos seus horizontes, na condu9ao de urn largo cs-
pectro de especula96es rnercantis, e a sua especializa9fto residiria, passe o
aparente paradoxa, na diversifica9flo de actividades, isto e, nurna particular com-
bina9ao de fun96es, que ajudava a forrna9flo de urn grupo distinto, 0 mais diferen-
ciado na esfera cornercial114 . De resto, retomando o que antes se disse da
natureza e dos requisitos da especializa9ao, e nomeadarnente do mecanismo de
monopoliza9fto que a acompanha, nao parece adrnissfvel que a alegada unifica9fto
funcional dos negociantes britanicos pudesse prescindir da apropria9ao por urn
grupo das oportunidades econ6micas implfcitas no exercfcio regular do neg6cio
ou do desenvolvimento de formas de controlo, ainda que rudimentares, das
condi96es de acesso a esse a exercfcio.
E certo que, mesmo tendo em conta o peso de certas comunidades etnicas e
confiss6es religiosas Uudeus, gregos, armenios, quakers, huguenotes) 115 , o
ingresso na actividade mercantil nao se encontrava impedido por criterios de

especializa~ao incipiente. Lida no seu contexto, a afirma~ao de Minchinton procura


efectivamente contrastar uma ocupa~ao , que ja se individualizara, com urn grupo ocupacional
ou socioprofissional que ainda nao estava plenamente consolidado.
112
Walter Minchinton, «The merchants in England [ ... ]», ob. cit. , pp .279 e 290.
113 P.G.M. Dickson, The Financial Revolution in England. A Study in the Development
of Public Credit, 1688-1756, Londres, 1967; Stanley D. Chapman, «British marketing
enterprise: the changing roles of merchants, manufacturers, and financiers, 1700-1860:.,
Business History Review, vol. LIII (2), 1979, pp .205-33 e The Rise of Merchant Banking,
Londres, 1984, cap. 1, pp. 1-15.
114 Richard Campbell, The London Tradesmen, Londres, 1747, p.284; veja-se Julian

Hoppit, Risk and Failure in English Business 1700-1800, Cambridge, 1987, pp.4-5 .
115 Fn!deric Mauro, «Merchant communities, 1350-1750», in The Rise of Merchant

Empires. Long-distance in the early modern world, 1350-1750, ed. James D. Tracy,
Cambridge, 1990, pp.266-74.
OS PROBLEMAS E AS SUAS COORDENADAS 32

ordem adscritiva, como o nascimento ou outras caracterfsticas transmitidas de


forma hereditaria. As condi96es de acesso podiam, em geral, ser alcan~das, o
que nao significa que fosse facil satisfaze-las. Retomando o exemplo da Ingla-
terra, no seculo XVIII, o livre acesso as ocupa96es comerciais e a prolifera9ao
de comerciantes nao evitaram que os negociantes (merchants) constitufssem uma
elite rest rita e opulenta 116 . Seja como for, os requisites - mormente a posse de
urn certo capital econ6mico e a observancia de urn certo modelo de educa-
yao117 - eram susceptfveis de ser preenchidos com maior ou menor dificulda-
de. Uma vez que se apresentava obrigatoriamente sob a forma de actives m6veis,
monetarios, impessoais, e nao de propriedade imobiliaria (a cuja aquisiyao eram
levantados efectivos obstaculos sociais e institucionais), o capital, para alem de
poder ser herdado, era obtido pelos expedientes mais diversos, sabre os quais nao
era possfvel exercer uma fiscaliza9ao eficiente. Desta forma, ainda que a falta de
meios representasse urn impedimenta objective ao ingresso no offcio de homem
de neg6cios, vis to que o limiar de entrada era por vezes elevado118 , outras fa-
culdades, nomeadamente urn conjunto de conhecimentos e o respeito por uma
dada maneira de actuar119 , nao eram com certeza menos relevantes . Na formula-
9ao de Ferdinand Tennies, urn born negociante devia conhecer as inclina96es dos
homens, as suas for~s e fraquezas, as condiy5es de vida, do funcionamento do
mercado, os costumes, as leis, os tribunais. As qualidades mais uteis eram a
circunspecyao, a inteligencia, a astucia e alguma temeridade, ja que tinha de
arriscar os seus recursos, sob a forma de dinheiro e, em certas ocasioes, devia
mostrar-se capaz de superar as inibi96es prevalecentes120 . Enfim toda uma
serie de qualidades e conhecimentos que podiam ser obtidos por urn processo de
aprendizagem e pela experiencia do neg6cio.

116 Julian Hoppit, Risk and failure[. .. ] , ob. cit., pp .S e 102.


117 Max Weber, The Protestant Ethic[... ], ob. cit., pp.36-37.
118 No seculo XVIII, em Inglaterra, circulava a ideia de que s6 quem possufsse recursos
volumosos podia iniciar uma carreira comercial, Walter Minchinton, «The merchants in Eng-
land [ ... ]», ob. cit., p.291 ; Sobre o capital necessaria, veja-se Peter Earle, The Making of the
English Middle Class. Business, society and family life in London 1660-1730, Londres, 1989,
pp.106-112; Julian Hoppit, Risk and Failure[. .. }, ob. cit., pp.99-100; Jacob M. Price,
Capital and Credit in British Overseas Trade: the view from the Chesapeake 1700-1776,
Cambridge , Mass., 1980, p.38.
119 H. Pirenne, «Stages in the social history of capitalism», ob. cit., p.102.
12°Ferdinand Tonnies, «Estates and classeS», ob. cit., p.l8.
CAPiTULO I 33

A aprendizagem era, pais, a via normal de entrada na actividade mercantil


e, embora nem todos os aprendizes chegassem a ser negociantes, os requisites
elementares de admissao aaprendizagem coincidiam, grosso modo, com as condi-
<r6es de acesso ao exercfcio do neg6cio, determinando, em parte, por este meio,
os padr6es de recrutamento dos negociantes. Note-se , no entanto, que funcionava
tambem uma selec<rao econ6mica dos candidates a aprendizes , que s6 podiam
provir de famflias com meios suficientes para lhes proporcionarem uma instru9ao
elementar anterior (o que, na Europa, durante o Antigo Regime, s6 uma minoria
podia fazer), para suportarem , por vezes, o pagamento de uma propina de apren-
dizagem ou, em qualquer dos casas, para dispensarem o rendimento que urn
jovem em idade de come<rar a sua vida activa poderia produzir . Seja como for,
para alem da situa9ao econ6mica das famflias, eram os seus horizontes socio-
culturais e as suas redes de rela96es que franqueavam as portas da aprendizagem
do neg6cio121 .
Uma vez que uma grande parte dos que procuravam trilhar os caminhos do
neg6cio passava pela aprendizagem, a sua admissao, antes do aparecimento de
estabelecimentos de ensino comercial (academias privadas ou institui96es oficiais),
e mesmo depois, era, na maioria dos casas, patrocinada pelos comerciantes em
actividade, que assumiam, por essa via, urn domfnio sabre as oportunidades eco-
n6micas inerentes a ocupa9ao mercantil. 0 regime de aprendizagem nao s6 regu-
lava de forma dispersa e individualizada o ingresso no offcio mercantil, como do-
tava os homens de neg6cio, enquanto grupo socioprofissional, de urn dispositive
de controlo colectivo sabre as suas pr6prias condi<r6es de reprodu9ao. Consistia
num processo de socializa<rao que, para alem da familiariza9iio com alguns ins-
trumentos tecnicos, servia para inculcar urn corpo de preceitos e costumes profes-
sados pelo conjunto dos negociantes, que tipificavam as praticas recomendaveis
ou aceitaveis - nem sempre as tecnicamente mais eficientes - de conduzir os
neg6cios .
0 poder de vincula<riio das regras de conduta e dos usos de cada comunidade
mercantil colocava ao seu dispor urn meio de condicionar, se nao o recrutamento
de novas membros, pelo menos a possibilidade de conservarem essa qualidade.
As san96es impostas, ainda que de forma difusa, aos infractores revelavam-se
especialmente eficazes numa epoca em que a reputa9iio entre os pares constitufa

121 P. Earle, The Making of rhe English Middle Class, ob. cit., pp.86-100 e 108-09.
OS PROBLEMAS E AS SUAS COORDENADAS 34

uma condi~ao indispensavel ao exito nos neg6cios e em que o acesso ao credito


- determinado em grande parte por essa reputa~o, pela confian~ depositada no
devedor - era urn requisito da pr6pria actividade mercantil em larga escala e a
longa distancia 122 . A trangressao podia, assim, levar ao estancamento das
fontes de financiamento e, em ultimo caso, a falencia. A extensao do uso do
credito acabava por produzir efeitos ambivalentes, pois, ao mesmo tempo que
concedia a alguns os meios para suprir o capital necessaria ao infcio da carreira,
conferia ao corpo comercial uma maior possibilidade de controlo sobre os seus
membros, permitindo-lhe inclusivamente excluir os que nao se conformavam com
a ordem que o costume estabelecia123 . Essa era a soberani a de uma etica
corporativa que, em certos pontos, como era o caso not6rio da usura, divergia do
sistema de valores oficial, e podia ate promover a sua transforma~o.
Contudo, alguns aspectos do sistema de valores prevalecente e das pr6prias
configura~6es gerais das sociedades europeias no Antigo Regime - sociedades
de privilegio - nao deixaram de favorecer o poder de vincula~o dessa mesma
etica corporativa. A dinamica de constru~o do centro polftico, atravessada por
diversos conflitos, passava por uma competi~o pelo poder de determinar as
classifica~6es sociais legftimas. Classifica~6es que se declinam em hierarquias
globais institucionalizadas - por exemplo o modelo trinitario das ordens ou
estados - ou em estatutos privilegiados que definem corpos, a que se distribui
uma localiza~o precisa no espa~ social e que se disp6em, portanto, numa certa
ordena~ao 1 2A. Estas tipologias e estes estatutos diferenciam, estratificando. Ora
a estratifica~o constitui uma forma particular de diferencia~o que nivela ao
mesmo tempo que divide, e que, por isso, intensifica a comunica~o 125 .

122 Julian Hoppit, Risk and failure{. .. ], ob. cit., pp.100-103 e 163-64.
123
Como assinalou Georg Simmel, o costume e a forma pela qual os grupos asseguram
o comportamento adequado dos seus membros quando nao e possfvel a coer~ao legal nem se
pode confiar na moralidade individual, veja-se The Sociology of Georg Simmel, ed. Kurt H.
Wolff, Nova Iorque, 1964, p.lOl.
l2A Sobre este modelo e vastfssima a literatura, vejam-se, em especial: Roland Mousnier,
Les Hierarchies sociales de 1450 a nos jours, Paris, 1969; Problemes de stratification
sociale, ed. Roland Mousnier, Paris, 1968, trad. portuguesa Problemas de Estratificaftio
Social, Lisboa, 1988; Ordres et classes, ed. Ernest Labrousse, Paris, 1973; George Duby,
Les Trois Ordres ou l'imaginaire du feodalisme, Paris, 1978; Peter Burke, «The language of
orders in early modern Europe», in Social Orders and Social Classes, ob. cit., pp.1-12; veja-
-se, tambem, supra, p.5 .
125 Niklas Luhmann, The Differentiation of Society, ob. cit., p.234.
CAPiTULO I 35

0 Iugar do neg6cio e dos corpos de negociantes nas classifica¢es sociais


contribufa, pois, para delinear o quadro da sua reprodu9ao enquanto grupo socio-
profissional. Alem das condi96es objectivas e das limita96es corporativas formais
ou informais ao ingresso no offcio, que ja foram mencionadas, devem considerar-
-se as aspira96es dos agentes sociais. Neste domfnio, a par das vantagens econ6-
micas que se esperavam da actividade comercial, era a sua valoriza~o na escala
da estima social que seleccionava as categorias sociais para as quais a posi~o do
negociante definia urn horizonte social e os negociantes representavam urn grupo
de referencia 126 . Ainda que durante o seculo XVIII , mesmo nas sociedades
mais mercantilizadas, o prestfgio ou a reputa~o do neg6cio e da finan~ nao
fossem , em geral, muito elevados, havia uma grande variedade de situa¢es, de-
marcando diferentes campos de recrutamento. Em Inglaterra, por exemplo, apesar
da persistencia de preconceitos antimercantis, de que o proprio Adam Smith se
faz eco ao denunciar a rapacidade e o espfrito de monop6lio dos comercian-
tes127, o neg6cio constitufa uma carreira aceitavel para os filhos mais novas de
famflias da gentry, o que seria impensavel nas regioes mediterranicas. Varia~oes
semelhantes sao assinalaveis nos padroes de selec~o dos parceiros matrimoniais,
pois os negociantes e os seus descendentes nao ofereciam alian~as recomendaveis
para os mesmos grupos em todas as sociedades.
A posi9ao dos negociantes no sistema de estratifi ca~o social modelava nao
s6 as orienta96es das outras categorias sociais relativamente a eles, mas as suas
pr6prias perspectivas, porque definia os grupos de referenda cujos comportamen-
tos eles procuravam reproduzir . Entre os hom ens de neg6cio, continuava geral-
mente a alimentar-se a aspira~ao, para eles mesmos ou para os seus filhos, de
ascender a nobreza, a condi9a0 de grandes proprietaries terratenentes, de viver
dos rendimentos e de servir do Estado, na adrninistra~o das finan~as ou da

126
Sabre o conceito de grupo de referencia e as suas implicactoes na estrutura social e
nos padroes de mobilidade, veja-se Robert K. Merton, Social Theory[. .. } , ob. cit.,
pp.279-440, maxime, pp.335-55.
127 Donna T. Andrew, ~dermen and big bourgeoisie of London reconsidered», Social
History , vol.6 (3), 1981, p.363-64; Adam Smith, An Enquiry into the Nature and Causes of
the Wealth of Nations , ed. R.H . Campbell e A.S. Skinner, Glasgow , 1976. No caso da
Francta, a influencia da fisiocracia para reactualizar esses preconceitos e indesmentivel, veja-
se Jorge M. Ped reira, «Physiocracy and the sterility of manufactures, commerce and money:
political economy, morality and social thought. Some notes from a portuguese viewpoint»,
Economies et Societes, Serie <Economia, Histoire de la Pensee Economique, 1-2 (1995), La
Diffusion interlationale de La physiocratie (XVllr-xixe siecles), pp.267-95 .
OS PROBLEMAS E AS SUAS COORDENADAS 36

justi~. Sobre o sentido a emprestar as condutas guiadas par essa ambi~ao, sub-
siste uma viva controversia. Configuram o que, como vimos, Fernand Braudel
design au a trai~o da burguesia e, segundo J .H. Hexter, podiam efectivamente
enfraquece-la, subtraindo-lhe capacidade econ6mica, talento e consistencia psico-
16gica128. Chegariam, contudo, ao ponto de transforma-la numa condi~o inter-
media, num «purgat6rio social», na expressao de Louis Bergeron129 , impedindo
a sua coesao e inibindo a forma~o de urn grupo social activo? Numa ordem her-
dada da organiza~ao social medieval (que nao previra urn lugar para o mercador),
estao reunidas as condi¢es para que se gere uma tensao entre os objectivos de
promo~ao e reconhecimento social eo desenvolvimento de urn princfpio de identi-
dade130. Contudo, as aspira¢es sociais dqs negociantes tern sido tam bern inter-
pretadas como elemento de urn horizonte sociocultural comum 131 e, mesmo que
denunciem a sua deferencia relativamente a camadas superiores, em especial a
nobreza 132, e ate uma escassa autoestima, nao prejudicaram uma ac~o colectiva,
que a sua natureza de agrupamento socioprofissional tornava mais provavel 133
e que se desenvolvia, principalmente, na base de uma comunidade de interesses
econ6micos134 .

128 J.H. Hexter, «The myth of the middle class[ ... ]», ob. cit., p.95; vejam-se, tambem,
Henry Horwitz, «'The mess of the middle class' revisited: the case of the 'big bourgeoisie'
of Augustan London», Continuity and Change, vol.2 (2), 1987, p.263 e Nicholas Rogers,
«Money, land and lineage[ ... ]», ob. cit., p.437.
129 Como nota Louis Bergeron a partir da sua analise dos grupos empresariais pari-
sienses, Negociants, banquiers, manufacturiers parisiens du Directoire a /'Empire , Parise
Haia, 1976, p.36.
130 Jean BaechJer, Le capitalisme, t.l, Les origines, Paris, 1995, p.246.
131 Nicholas Rogers, «Money, land and lineage[ ... ]», ob. cit., p.438. Note-se, a este
prop6sito, que, num trabalho de interpretayao sobre a sociedade portuguesa entre o vintismo
eo setembrismo, em que busca contrariar uma conceptualizayao baseada na ideia de classe,
Jorge Borges de Macedo vai ao ponto de sustentar que «a unidade declasse ordenada pelas
relay6es de produyao nao existe. S6 existe a unidade das perspectivas de produyao»; veja-se
«Para o encontro de urna dinamica concreta na sociedade portuguesa», Revista Portuguesa de
Hist6ria, t.XVll, Coimbra, 1979, p.253 .
132 Arno Mayer acentuou justamente o comportamento deferente da burguesia que, na
sua perspectiva, se manteve durante o seculo XIX, veja-se o capitulo 2 de The Persistence
of the Old Regime - Europe to the Great War, trad. espanhola La persistencia del Antigua
Regimen. Europa hasta Ia Gran Guerra, Madrid, 1981, pp.82-124.
133 Ferdinand Tonnies, «Estates and classes», ob. cit. , p.16.
134 Walter Minchinton, «The merchants in England [... ]», ob. cit., p.290.
CAPiTULO I 37

0 modo pelo qual esses interesses erarn defendidos possufa importantes impli-
ca96es para a estrutura e hierarquia interna do grupo. Quando a ac9fto comum
adoptava formas mais institucionalizadas e se exprimia na cria9fto de uma organi-
za9fto - o que era for9QSO sempre que se agia em nome de uma colectividade
mais alargada - tornava-se possivel a urn pequeno nucleo nao s6 fechar as opor-
tunidades econ6micas aos que estavam exclufdos da participa9fto no grupo, mas
introduzir igualmente procedimentos que discriminavam uma larga parte dos seus
mcmbros 135 : bastara evocar, a este prop6sito, os efeitos do estabelecimento das
camaras de comercio a que se refere Fernand Braudel 136 . Com efeito, a dife-
rencia9ao interna das ocupa96es mercantis nao correspondia a uma divisao do tra-
balho, vista que a especializa9ao atingia apenas as escalas inferiores da actividade
mercantil e nunca as superiores 137 ; assumia, ao inves, o aspecto de urn a hierar-
quiza9ao, da apropria9fto, por urn sector mais restrito, das oportunidades mais
vantajosas. Esta estratifica9fto propiciava, pois, a promo9fto de alguns segmentos
ao mesmo tempo que desclassificava outros. Quando apresentava uma fei9ao mais
oligarquica ou exclusivista, que se tornava visfvel do exterior - e s6 os grupos
socialmente mais pr6x:imos a podiam notar138 - , criava as condi96es para que
alguns, os mais poderosos e os mais capazes de imitar os modelos de comporta-
mento das camadas superiores, fossem efectivamente admitidos nessas camadas.
As implica96es que a absor9ao dos magnatas do neg6cio pela nobreza tinham
para a posi~o dos negociantes em geral podem ser apreciadas de diferentes
pontos de vista. Se acompanhassemos a analise sociol6gica geral de Georg
Simmel, considerarfamos que a ascensao individual de alguns membros prejudica
a possibilidade de reconhecimento e afirma9fto do grupo enquanto tal139 . Alfred
Cobban, por sua vez, pronuncia-se pela ineficacia colectiva desses percursos
individuais de mobilidade: «0 negociante ou financeiro que compra a nobreza
pode melhorar o seu status , mas apenas se desistir da sua ocupa9fto no comercio
ou na finan9a . S6 podera certamente falar-se da ascensao de uma classe quando

135
Max Weber, Economy and Society, ob . cit., vol.I, pp.342-43.
136
F. Braude!, Les Jeux de l'echange, ob. cit. , p.335.
137 ld
em, z"bz"dem , p. 33-) .
138
Peter Burke cbamou justamente a atenc;ao para o condicionamento proveniente das
pr6prias posic;oes na percepc;ao das subtilezas das distinc;oes sociais, veja-se, «The language
of orders[ . .. ]», ob. cit., p.ll.
139
The Sociology of Georg Simmel, ob. cit., pp .275-81.
OS PROBLEMAS E AS SUAS COORDENADAS 38

ela adquire importancia social e polftica relativamente a outras classes e nao


quando membros individuais, por mais numerosos que possam ser, mig ram a
partir dela para uma classe superior»140 . Contudo, se a estrutura da sociedade
for vista nao como urn conjunto de camadas sobrepostas, mas como urn espa90
de hierarquias multiplas em que os agentes, individuais e colectivos, mobilizam
recursos - capitais - de origem muito diversa na competi9ao pelas posi96es
sociais 141 , a rnobilidade individual pode ter urn alcance global e indiciar uma
mudans:a estrutural, na medida em que pode significar uma altera9ao da distancia
entre posi96es e do valor relative das diferentes especies de recursos sociais. No
caso que nos ocupa, tratar-se-ia de uma aproxima~o do Iugar social dos nego-
ciantes em rela~o ao da nobreza e da correspondente valoriza~o do tipo de
capital de que eram caracteristicamente portadores: a riqueza rnobiliaria e os
conhecimentos cornerciais e bancarios que permitiam o seu investimento mais
proveitoso. Neste contexto, compreender-se-ia melhor a referenda que certos
autores fazern a uma certa indiferencia~o entre a nobreza e a burguesia em
Frans:a nas vesperas da Revolu9ao142 .
Seja como for, mesmo tendo em conta as iniciativas que adoptavam para se
distinguirem , reproduzindo padr6es de comportamento de grupos superiores ou
introduzindo dispositivos de discrimina~o interna, a modifica~o do estatuto ou
da posi~o social dos negociantes escapava, em grande parte, asua a~o , ficando
a dever-se, principalrnente, a interven~o dos poderes publicos ou ao desenvolvi-
mento econ6mico-social. Do mesmo modo, ainda que patrocinassem a admissao
dos candidatos ao oficio e dominassem a transmissao dos conhecimentos e das
condutas apropriadas, estavam Ionge de controlar inteiramente as suas condis:oes
de reprodus:ao. Muitas vezes, as suas aspira96es sociais levavam-nos, a eles ou
aos seus descendentes, a abandonar o exercfcio activo do neg6cio, mas mais do
que esses movimentos individuais, sao os movimentos colectivos que geram as
fracturas na cadeia de reprodu9ao. As muta96es que ocorriam nos circuitos do
comercio e na sua regula~o pelos poderes instituidos tornavam obsoletos ou

140 Alfred Cobban, 4<The vocabulary of social history,., Political Science Quarterly , vol.
LXXI (1), 1956, p.3.
141
Pierre Bourdieu, 0 Poder Simb6lico, Lisboa, 1989, cap. VI, pp.133-61.
142
William M. Reddy, «The concept of class», in Social Orders and Social Classes{. .. } ,
ob. cit. , p.16; William Doyle, The Origins of the French Revolution, 2. a ed. , Oxford, 1988,
pp.202-03 .
CAPiTuLO I 39

inadequados os procedimentos e as tecnicas habituais e afastavam os seus utiliza-


dores, solicitando uma profunda renova9Ao dos agentes mercantis. Num artigo
seminal, que citamos por mais de uma vez, Henri Pirenne sugeriu, por isso, que
as classes de empresarios que imperam em cada uma das fases de desenvolvi-
mcnto do capitalismo nao saem umas das outras, irrompem, substituindo-se suces-
sivamente. Uma sugestao que a historiografia posterior parece confirmar 143 .
Sao, em suma, estes os processos - diferencia9tio funcional , estratifica~o
e reprodu9tio social - que sera necessaria convocar, no quadro de urn a analise
que deveni considerar tambem, no mesmo plano, a competi9ao pelas oportunida-
des econ6micas, pelas recompensas e distin96es sociais, e os meios pelos quais
a sociedade administra a sua distribui9Ao. No nosso horizonte estarao, pois, as
rela96es entre uma pluralidade de movimentos que se conjugam de forma comple-
xa : nao e possfvel compreender a apropria9ao de recursos e posi96es, que se acha
implfcita na especializa9ao, fora da esfera da ac9tio conflitual dos agentes e, por
conseguinte, a margem da forma9ao de grupos, que desenvolvem dispositivos
pr6prios para definir as suas condi96es de reprodu9Ao. Contudo, a diferencia9ao
funcional - ainda que imperfeita e desigual -, bern como a reprodu9ao dos
agentes que a suportam, nao dependem apenas da capacidade que eles demons-
tram para controlar colectivamente o acesso as fun96es que desempenham (e as
oportunidades que lhes estao associadas). Sao tambem determinadas pela forma
como na sociedade se avaliam os actores e as respectivas fun96es e, em parti-
cular , pel as disposi96es que a este respeito os poderes publicos manifestam. Os
mecanismos de estratifica9ao, em que interferem tensoes e conflitos, expectativas
de promo9ao e de desclassifica9tio, desempenham portanto urn papel crucial .
Organizando as taxinomias sociais, distribuem uma posi9Ao as diferentes activi-
dades e orientam, assim, condutas e aspira96es, tanto dos que procuram aceder
a uma certa ocupa9tio, como daqueles que se encontram no seu exercfcio.
A conceptualiza9tio destes processos e do modo como se entretecem, sendo
urn procedimento metodol6gico necessaria, a que fomos conduzidos pela recons-
tru9tio do quadro problematico global , nao constitui, porem, o objecto deste
estudo. Guiada por essa conceptualiza9ao, a analise tera de circunscrever esse
quadro problematico e cingir os movimentos que aqui foram caracterizados em

143
H. Pirerme, «Stages in the social history of capitalism», ob. cit. ; Femand Braude!,
Les Jeu.x de l'echange, ob. cit., pp .426-29 .
OS PROBLEMAS E AS SUAS COORDENADAS 40

termos hist6rico-sociol6gicos gerais. Significa isso, em primeiro Iugar, tra9ar as


coordenadas dos problemas.

3. As coorderuulils dos problemas: o tempo eo espafo

A defini9aO das coordenadas dos problemas, isto e, 0 estabelecimento dos


limites espacio-temporais no interior dos quais poderao ser abordados de forma
coerente, obedecera a urn duplo criterio: por urn lado, evidentemente, urn criterio
de unidade, que COnfira urn Sentido tanto a periodiza9a0, COIDO a escalade analise
seleccionada; por outro, urn criteria de operacionalidade, de tal forma que as
questoes formuladas possam encontrar uma resposta, ainda que hipotetica ou
aproximada, no ambito deste estudo.

3.1. As coordenadas dos problemas - I. 0 tempo: de Pombal ao vintismo


(1755-1822).

Em primeiro Iugar, a selec9ao das coordenadas temporais. A luz do que


antes se disse, o seculo XVIII mostra-se uma escolha 6bvia. A infra-estrutura
institucional, em torno da qual cristalizam as rela96es funcionais que caracterizam
o neg6cio enquanto actividade econ6mico-social, s6 nessa epoca se encontra ple-
namente desenvolvida, ainda que muitos dos seus elementos - como a letra de
cambia e as bolsas de seguros - tivessem reconhecidamente uma longa hist6ria.
A expansao colonial das potencias marftimas europeias toma entao uma fei~o
predominantemente comercial. Persistem, e certo, as formas de explora~o directa
dos recursos locais, e as minas de ouro e prata, no Brasil e na America espa-
nhola, conservam uma enorme importancia. Contudo, eo alargamento das econo-
mias de planta~o, em especial nas fndias Ocidentais, arrastando o crescimento
do trafego de escravos, que faz dilatar o comercio com as col6nias. Nesse tempo,
mesmo a concorrencia entre imperios adquire uma tonalidade mercantil, e o
tempo em que o corso e cada vez mais substitufdo pelo contrabando, em que os
buccaneers e os privateers cedem o Iugar aos interlopers . Os imperios
ultramarinos de Setecentos constituem, antes de mais, gigantescas empresas
comerciais, porque, se deixaram de ser meros dispositivos de pilhagem (como
eram, em grande medida, no seculo XVI), ainda nao se converteram nos vastos
aparelhos de ocupa9ao territorial, de explora~o financeira e industrial, carac-
terfsticos dos seculos XIX e XX.
CAPiTULO I 41

A partir de finais do seculo XVIII surgem ja OS primeiros sinais de transfor-


ma~ao dessa situa~o , por efeito da industrializa~ao de algumas regioes europeias
e da emancipa~ao de uma larga parte dos territ6rios americanos submetidos ao
poder colonial. Restringe-se, entao, a esfera de ac~ao do comercio privilegiado
e abre-se caminho a urn novo sistema de domina~ao, nomeadamente, o colonia-
lismo informal. Contudo, o predomfnio do homem de neg6cio - capitalista, ban-
queiro e comerciante por grosso a longa distancia - levaria ainda algumas deca-
das a esgotar-se. Por uma parte, os industriais ou pura e simplesmente nao se
diferenciavam dos negociantes ou continuavam sujeitos ao comando do capital
mercantil. Por outra, a actividade bancaria - os mecanismos de credito, a emis-
sao, aceita~ao e desconto de papeis negociaveis - principiava apenas a separar-
-se do comercio e passaria algum tempo antes que se convertesse num ramo de
neg6cio especializado144 . Oeste modo, entre finais de Seiscentos e os come~s
de Oitocentos, na Europa, «O comercio era o motor da burguesia» e «O burgues
arquetfpico era o negociante» 145 .
As primeiras indica~oes que decorrem da conceptualiza~o e da analise his-
t6rica designam portanto urn perfodo - o Iongo seculo XVIII - em que culmina
a diferencia~ao do neg6cio e dos negociantes, urn perfodo em que melhor podem
ser surpreendidas as condi~6es que a propiciam e elucidada a forma pela qual se
entretece com os mecanismos de reprodu~o e de estratifica~ao social. No caso
da sociedade portuguesa, havera, porem, que introduzir algumas especifica~es
na defini~o do ambito temporal em que esses processos devem ser condiderados.
Certas circunstancias, que procedem do quadro problematico tal como o apresen-
tamos , isto e, da pr6pria questao hist6rica da burguesia nacional , sugerem uma
periodiza~ao particular e, por isso, serviram de fundarnento as op96es que fi-
zernos nesta materia.
Como vimos, segundo as imagens dominantes, a burguesia nacional, na
primeira metade do seculo XVIII, era extremarnente debil, mais do que em epo-
cas anteriores, encontrando-se subjugada pelo peso das comunidades de merca-
dores estrangeiros, de que exclusivamente se compunha a grande burguesia de
Lisboa e do Porto146 . A aparente prosperidade que se viveu nesse tempo nao

144 Stanley D. Chapmann, The Rise of Mercant Banking , ob. cit.


145
William Doyle, The Old European Order 1660-1800, ob. cit., p.l44.
146
Jaime Cortesao, Alexandre de Gusmdo [... }, ob. cit. , Parte I, vol.I, pp .79-80; veja-
-se, supra , p.7.
OS PROBLEMAS E AS SUAS COORDENADAS 42

teria sido capaz de revigorar o corpo mercantil portugues e o «ciclo do ouro~ ,


para empregar a divulgada terminologia de Lucio de Azevedo, seria tambem urn
ciclo de contrabando e de cstreita vincula9ao do imperio portugues a 6rbita
comercial britanica 147 . Chega a circular a ideia da inexistencia da burguesia
nacional 148 , que amplia alguns testemunhos coevos, na maioria franceses, que
apresentaram Portugal como uma col6nia da Inglaterra, sem comercio activo pr6-
prio149. Se essa imputa9fto e aceite pelo seu valor facial - quando, por vezes,
mais nao e do que uma pe9a da intriga polftica promovida pela Fran9a, e pela
Espanha, para enfraquecer a posi9fto privilegiada de que o comercio britanico
desfrutava em Portuga1 150 - e se os seus argumentos se tornaram moeda cor-
rente na pr6pria historiografia e porque escasseiam os estudos sobre a epoca, que
coincide em tra90s gerais com o reinado de D. J oao V.
Aiem de apontamentos esparsos em obras de sfntese, ficam as alusoes de
Jorge Borges de Macedo a forma9fto de urn primeiro grupo industrial-capitalista
em torno de urn punhado de iniciativas manufactureiras e a sua sugestao de que
a prosperidade comercial, associada ao enfraquecimento do Estado, teria propi-
ciado uma maior participa9ao das popula96es urbanas nos trAfegos coloniais e
uma «progressao social~ da actividade comercial em 1740-1750 151 . Ignoramos

147
Vejam-se, Virgilio Noya Pinto, 0 Duro Brasileiro eo Comercio Anglo-Portugues
(Uma contribuifao aos estudos da economia atLantica no seculo XVIII), 2 a ed. , Sao Paulo,
1979; C.R. Boxer, The Golden Age of Brazil, 1695-1750, Berkeley, 1962 e '< Brazilian gold
and British traders in the first half of the eighteenth centur~, Hispanic American Historical
Review, vol XLIX, 1969 (3), pp.454-72; H.E.S . Fisher, The Portugal Trade 1700-1770, ob.
cit. eo estudo biografico de Lucy Stuart Sutherland, A London Merchant 1695-1774, Oxford
e Londres, 1933 .
148 Jaime Cortesao,Alexandrede Gusmao {. .. ), ob. cit., Parte I , vol.l, pp.79-80; veja-se
tambem Jose Augusto Fran~a. Lisboa Pombalina eo fluminismo, 3a ed., Lisboa, 1987, pp.
241; Nuno Daupias d' Alcochete, Bourgeoisie pombaline et noblesse liberale au Portugal.
Jconographie d'une famille franco-portugaise , in Mem6rias e Documentos para a Hist6ria
Luso Francesa - N, Paris, 1969, p.15.
149
Veja-se, por exemplo, o texto de Ange Goudar, publicado anonimamente e que
chegou a ser atribuido a Pombal , Discours politique sur les avantages que Portugal pourroit
retirer de son malheur, Lisboa, 1756 e a obra de Charles Fran~ois Dumouriez, Etat present
du royaume de Portugal en l 'annee 1766, Lausana, 1775.
150 Veja-se a este prop6sito, J .S. Silva Dias, «Pombalismo e projecto polltico», Cultura
- Hist6ria e Filosofia, vol.II, 1983, pp.185-201 e J. Borges de Macedo, 0 Marques de
Pombal, 1699-1782, Lisboa, 1982, pp.9-10.
151
J. Borges de Macedo , Problemas de Historia da lndU.stria em Portugal no Secu/o
XV!!!, Lisboa, 1963, pp.72-73 e A SituaftiO Econ6mica no Tempo de Pombal. Alguns
CAPiTULO I 43

o fundamento desta sugesUio, tanto mais que os sinais de prosperidade sao apenas
parcelares e possuem urn caracter eminentemente circunstancial. 0 numero de
navios que entraram no porto de Lisboa em 1735 nao voltara a ser alcan~do. A
importa9ao dos generos coloniais provenientes do Brasil nao revela urn acrescimo
consistente e as trocas com o principal parceiro comercial, a Inglaterra, exibem
uma estabilidade que e apenas interrompida por urn aumento excepcional das
exporta96es, em 1741-1743, coincidente como conflito anglo-espanhol e a Guerra
da Sucessao de Austria, que conferiu uma vantagem decisiva aos vinhos portu-
gueses no mercado britanico. De facto, depois de 1746 sao repostos os nfveis
anteriores e a maior parte do crescimento foi reabsorvido 152 . Seja como for ,
nenhum indfcio aponta no sentido de urn alargamento da participa9ao social no
comercio 153 .
Seria com certeza interessante investigar a natureza da burguesia nacional e
as suas actividades num tempo de que, efectivamente, muito pouco se conhece,
menos ainda do que do seculo XVII. Esse tempo, no entanto, muito dificilmente

aspectos, 3 8 ed . Lisboa, 1989, pp .65 e 100. Vejam-se, tambem, as precisosas indica~6es


fornecidas por Joseph C. Miller acerca do trafego de escravos, embora para urna fase urn
pouco tardia , em Way of Death. Merchant capitalism and the Angolan slave trade, 1730-
-1830, Londres, 1988, em especial a parte 2. Os estudos monograficos, escassos, pouco
podem adiantar (veja-se, por exemplo, Ana Maria Sarmento de Morais, ~t6nio Leite , urn
"Empresario" do Seculo XVIIb ,Boletim do Arquivo Distrital do Porto , vol.II, 1985, p.5-61),
ate porque o rna is significativo se reporta a uma epoca ligeiramente anterior, Virginia Rau,
0 «Livro de Rezdo» de Ant6nio Coelho Guerreiro, Lisboa, 1956 e Frederic Mauro, «Pour une
histoire de Ia comptabilite au Portugal: "le Livre de Raison" de Ant6nio Coelho Guerreiro~,
in Etudes Economiques [. ..}, ob. cit., pp .53-80. Conhecem-se melhor, apesar de tudo, as
comunidades de negociantes estrangeiros, gra~as a estudos de maior f61ego (H.E.S. Fisher,
The Portugal Trade 1700-1770, Londres, 1971 e Jean-Fran~is Labourdene, La Nation
Franfaise a Lisbonne de 1669 a 1790. Entre Colbertisme et Liberalisme, Paris, 1988, IV
parte) ou a ensaios monograficos (Joao Afonso, «Thomas Amory . Mercador nos A~ores
1706-171~, lnstituto Hist6rico da flha Terceira. Boletim , n°38, 1981 e principalmente
Michel Marineau, 4<" Quincailles" et rubans: une maison de commerce a Lisbonne au XVIIf
siecle», in Estudos e Ensaios. Em Homenagem a Vitorino Magalhdes Godinho, Lisboa, 1988,
p.177-92 e Lucy Stuart Sutherland, A London Merchant 1695-1774, Oxford e Londres,
1933).
152
V. Noya Pinto, 0 Ouro Brasileiro {. .. ], ob. cit. , pp.286, 292 e 296; Sandro Sideri ,
Comercio e Poder [... ], ob. cit. , pp .332-33 .
153
Baseando-se, porventura, nesta ideia, Miriam Halpern Pereira atribui, em parte, a
crise mercantil dos anos 1760 a urna multiplica~ao de casas comerciais, para a qual nao e
possfvel encontrar qualquer comprova~ao. Veja-se «" Decadencia" ou subdesenvolvi-
mento [ . .. ]>>, ob. cit. , pp.56-57.
OS PROBLEMAS E AS SUAS COORDENADAS 44

poderia corresponder aos criterios de unidade e operacionalidade a que deve


obedecer a determina9ao das coordenadas dos problemas e da periodiza~o. 0
<<ciclo do ouro», entre 1695 e 1760, nao forma uma unidade do ponto de vista dos
problemas que tratamos. Termina em plena epoca pombalina, quando estao em
curso importantfssimas mudan9as institucionais que visam directamente os homens
de neg6cio e as suas actividades, mudan93s de que nao faria sentido suspender
a abordagem. Por outro lado, nao se vislumbram marcos polftico-institucionais
equivalentes que pudessem assinalar, em finais do seculo XVII, o infcio de urn
perfodo rigorosamente delimitado. Acresce urn outro obstaculo, este de ordem
operacional: a escassez de fontes, destrufdos que foram muitos documentos na
sequencia do terramoto de 1755, levantaria estorvos a apresenta9ao de uma res-
pasta satisfat6ria C1. questoes que formuUimos e tornaria mais diffcil cumprir os
prop6sitos desta investiga9B.o.
Mostrou-se, assim, mais avisada a op~o por urn perfodo em que nao sera
diffcil reconhecer imediatamente uma certa unidade e da qual nos ficou em legado
uma documenta9B.o abundante, que se encontra depositada nos arquivos publicos.
0 estudo da forma9B.o e reprodu9B.o da burguesia portuguesa a partir do tempo
de Pombal, para alem das implica96es gerais que dele se poderao deduzir, permi-
tini decerto projectar alguma luz sobre o passado imediato. De resto, propondo-se
este trabalho ir alem das reflex6es que incidem sobre a ausencia ou a debilidade
dessa burguesia, for9QSO seria que adoptasse marcos cronol6gicos que assinalam,
na percep9ao geral, uma fase crucial do seu desenvolvimento.
Com efeito, as perspectivas historiograficas sobre a sociedade portuguesa da
segunda metade do seculo XVIII num ponto parecem coincidir: no entendimento
de que ela atravessa urn perfodo de mudan93s que, de algum modo, preparam
as grandes transforma9(>es que ocorrerao depois, ao Iongo do seculo XIX.
A advertencia de Oliveira Martins, segundo a qual ~o bra9o de ferro do Marques
de Pombal nao pudera desviar da carreira da decomposi9ao esta sociedade en-
venenada pel a educa9B.o jesufta»154, nao granjeou nem a audiencia, nem a for-
tuna de outras das suas proposi96es . E certo que Jorge Borges de Macedo recu-
sou expressamente a unidade do perfodo pombalino, que desmontou em fases

154
J.P . Oliveira Martins, Hist6ria de Portugal, 3 8 ed., vol. II, Lisboa, 1882, p.205.
CAPiTULO I 45

sucessivas 155 e que, na esteira de Fortunato de Almeida 156 , tentou encadear


com o reinado de D. Joao Y, limitando o significado de mudan9a que lhe foi
geralmente emprestado e propondo uma perspectiva continuista. No entanto, a
concep9ao dominante foi enunciada por Francisco Falcon: «O perfodo pombalino
solda-se historicamente nao com aquila que o precede mas com o que vern de-
pais . A se querer incluf-lo em algo mais vasto, e muito mais 16gico considera-lo
de uma perspectiva que culmina na Revolu~ao Liberal de 1820» 157 . A ideia,
por isso, persiste: a partir de meados de Setecentos, a velha ordem parece estar
a ceder158 .
Em geral, sao a figura e o govern a do Marques de Pombal que concentram
as aten96es. lncensado por uns, vituperado por outros , suscitou uma viva con-
troversia que principiou ainda em sua vida e de que ele proprio participou159 .
Uma velha tradi~o, que assume novas fisionomias atraves de sucessivas apropria-
96es, ve no ministro de D. Jose o grande reformador da sociedade portuguesa
- foi ele que resistiu aos Ingleses, que modernizou o Estado, promoveu o comer-
cia e as manufacturas, fomentou e reorganizou a produ~o e exporta~o do vinho,
expulsou os Jesuitas , domesticou a Inquisi9ao, reformou a Universidade e os estu-
dos menores e colocou a aristocracia de corte sob vigilancia. Assim o viram
sucessivamente os vintistas, os republicanos de finais do seculo XIX e uma histo-
riografia que, sob o Estado Novo, procurou assimilar Salazar e Pombal. Con-
soante os pontos de vista, as conjunturas polfticas e intelectuais, as finalidades
que se perseguem , sao diversos os aspectos da governa~o pombalina que saem
valorizados: da afirma~o da independencia perante a Inglaterra ao combate a
influencia dos jesuftas, do fomento comercial e industrial ao refor90 da auto-
ridade do Estado160 . Quanta ao conteudo social da polftica de Pombal - que

155
J . Borges de Macedo, A SituafdO Econ6mica [. .. } , ob. cit., e 0 Marques de Pombal,
ob. cit., pp.l8-19.
156
Fortunato de Almeida, «Subsfdios para a hist6ria econ6mica de Portugal:., Revista
de Historia , vol.9, 1920.
157
Francisco Calazans Falcon, A Epoca Pombalina [ ... ] , ob. cit. , p.225 .
158
Vitorino Magalhaes Godinho, A Estrwura da Antiga Sociedade Portuguesa, ob. cit.,
p.ll6. Mas Magalhiies Godinho interroga-se: .Ate que ponto conseguira manter-se - insi-
diosamente, embo ra - atraves das tormentas oitocentistas?».
159
J. Borges de Macedo, 0 Marques de Pombal, ob. cit., pp.9-10.
160
Juliao Soares de Azevedo indicou os dispositivos que levaram os vintistas situarem-se
na linhagem pombalina (As Condif6es Economicas da Revolufdo Portuguesa de 1820,
OS PROBLEMAS E AS SUAS COORDENADAS 46

mais especificamente nos interessa - a historiografia liberal chega a atribuir-lhe


urn prop6sito de nivelamento e a inten~o de forjar uma sociedade composta por
cidactaos iguais perante a lei 161 . Essa interpreta~o nao se mostra incompatfvel
com a ideia - desde cedo divulgada - de que pretendia «refor9ar» e «engrande-
cer» a burguesia. Latino Coelho sustentava que «sob os auspfcios do ministro
omnipotente» tinham aparecido as famflias que nos grossos tratos mercantis
lan9aram os fundamentos da alta burguesia moderna 162 . E esse alegado desfg-
nio de Pombal era elucidativamente encarecido numa conferencia realizada, em
1904, perante os lojistas de Lisboa 163 .
Esta concep~o encontra acolhimento na maior parte da literatura sabre a
questao, na mais antiga como na mais recente. Nas palavras do Visconde de
Carnaxide, a administra~o pombalina dera alento a burguesia, ao mesmo tempo
que arruinava os tres «partidos naturais» da velha sociedade (o povo, a nobreza
e o clero)164 . Os seus objectivos, segundo Kenneth Maxwell, seriam devolver
as rendosas comissoes as pra~s mercantis portuguesas, subtrair o trafego aos
estrangeiros - nacionalizar a economia - e promover a forma~o de grandes
casas comerciais mediante a concessao dos mais lucrativos contratos regios 165 .
Na formula~o algo diversa de Sandra Sideri , tratava-se de apoiar a pequena e
media burguesia e enobrecer os mercadores, modificando a mentalidade da
nobreza166 .
A versao de Jorge Borges de Macedo apresenta modula96es pr6prias. Procu-
rando embora demonstrar a inexistencia de urn programa ou de urn plano de re-

Lisboa, 1947, p.22) e Borges de Macedo referiu-se a uma conjuntura. a partir dos anos 1870,
em que a questao clerical e jesuista reassume especial relevancia polftica (0 Marques de
Pombal, ob. cit., p.ll).
161
Veja-se, por exemplo, Luz Soriano Hist6ria do Reinado de £/-Rei D. Jose e da
Administrafdo do Marques de Pombal, t.II, Lisboa, 1867, pp.33-34.
162
J .M. Latino Coelho, 0 Marques de Pombal, Lisboa, 1885, p.412.
163
Cesar Silva, 0 Marques de Pombal sob o Ponto de Vista Democrdtico (conferencia
realizada na Associac;ao Comercial dos Lojistas de Lisboa), Lisboa, 1904, p.14.
164
Visconde de Carnaxide, 0 Brasil na Administrafdo Pombalina , 2 1 ed. , Sao Paulo,
1940 (1 a ed., 1940), p.25.
165
K. Maxwell , Conflicts and Conspiracies: Brazil and Portugal 1750-1808,
Cambridge, 1973, pp.19 e 25 e «Pombal and the nationalization of the Luso-Brazilian
econom~, Hispanic American Historical Review, vol.XLIII, 1968 (4).
166
S. Sideri, Comercio e Poder, ob. cit. , pp.l44-45. Jose Augusto Franc;a aponta
igualmente o prop6sito de enobrecer os negociantes, Lisboa Pombalina {. .. }, ob. cit., p.250.
CAPiTULO I 47

formas e insistindo no canicter casufstico da politica pombalina, nao deixou de


!he reconhecer finalidades sociais, nomeadamente na esfera comercial. Concentrar
o comercio colonial em poucas maos, limitar o trafego das regi6es mais impor-
tantes a urn corpo de negociantes privilegiados, salvar o grande comercio das
dificuldades da crise, reservando-lhe areas geograficas e mercadorias, seriam os
seus objectivos principais167 . Em consequencia desta polftica comercial , ter-se-
-ia coarctado o desenvolvimento de uma burguesia livre, vasta e activa, que o
crescimento do volume de transac96es estimularia, em beneffcio de urn grupo
restrito de monopolistas que dominavam as pra9<1s de Lisboa e do Porto168 .
Mesmo tendo presente esta discrimina9ao entre os grandes capitalistas169
e os outros comerciantes, Pombal aparece por norma como o homem que relan-
170
9QU eficazmente a pouco vigorosa burguesia mercantil nacional . Jose Augus-

to Fran9a vai ao ponto de lhe atribuir a invenftiO ou criaftiO dessa classe ou ca-
tegoria social 171 , de uma burguesia que, por isso, se define como pombali-
na172. Contudo, nem s6 os jufzos relativos a politica de Carvalho e Melo e o
significado de que ela e investida determinam a percep~o da segunda metade do
seculo XVIII como uma epoca de mudan9a, como uma «idade fundadora» da bur-
guesia em Portugal . Nem todos os que comungam dessa percep9ao atribuem as
transforma96es a ac~o providencial do ministro e outros nao formulam tao-pouco
os problemas nesses termos 173 . Seja como for , a ideia central - a nova pujan9a

167 A SituaftiO Econ6mica {. . .}, ob . cit. , p.l02; 0 Marques de Pombal, ob. cit. , p .22.
168 A Situaftio Econ6mica [. .. } , ob. cit., pp .95 e 99-100; «Burguesia. Na epoca
moderna», ob . cit. , p.401.
169 Em que Jorge Borges de Macedo insiste panicularmente tambem no seu anigo

«Burguesia. Na epoca moderna», ob. cit., p .401.


170 Teresa Bernardino, Sociedade e Atitudes Mentais em Portugal (1777-1810), Lisboa,

1985, p.SO.
171 Lisboa Pombalina [. . . ), ob . cit. , pp.241 e 248.
172 Nuno Daupias d' Alcochete, Bourgeoisie Pombaline [. .. ], ob . cit.; Jose Augusto
Fran~a, «Burguesia pombalina, nobreza mariana, fidalguia liberal», in Pombal Revisitado,
vol.I, Lisboa, 1983, p.l7-33, retomado em «La Nouvelle Noblesse: de Pombal a la
Monarchie Liberale», Arquivos do Centro Cultural Portugues , vol. XXVI, Lisboa e Paris,
1989, p.499-509.
173 Diz Angelo Ribeiro : <<pode considerar-se o gabinete de D. Jose (viesse ou nao de

Pombal a inspira~ao de todas as providencias tomadas) como o fautor da burguesia dos neg6-
cios - a classe media, que vira a prevalecer nas sociedades do seculo Xl.X», em ~ renova-
~ao pombalina», in Hist6ria de Portugal, dir. Damiao Peres, vol. VI, Barcelos, pp. l99-200.
OS PROBLEMAS E AS SUAS COORDENADAS 48

da burguesia a partir de meados de Setecentos - permanece. Magalhaes Godinho,


que nao tern no seu horizonte a questao pombalina, situa nessa epoca .:algumas
transforma¢es que preludiavam a mudan9<1 estrutural a processar-se Ia fora» e
Albert Silbert vai mais Ionge, ao assinalar uma modifica9fio profunda, com o
aparecimento de uma grande burguesia nacional, que a9<1mbarca o comercio e do-
mina os contratos e as manufacturas do Estado174 . Noutros trabalhos, que colo-
caram a questao econ6mica e social no centro da sua problematica, alude-se a urn
«declfnio do Antigo Regime», coincidente com o «advento de Pombal», que se
caracteriza pela expansao das actividades da «burguesia mercantil» «enriquecida
com o comercio brasileiro» e «que ja busca transformar o seu dinheiro em
capital» 175 e menciona-se a constitui9fio de «uma rica burguesia industrial e
comercial»176 .
0 novo «Surto burgues» pode ser ou nao atribufdo a ac9fio deliberada de
Pombal. Teria ele contido as ambi96es da Igreja e de uma aristocracia todo-pode-
rosa, para favorecer premeditadamente os segmentos superiores do mundo mer-
cantil? Teria impulsionado a burguesia nacional, conferindo-lhe privilegios e
defendendo os seus interesses perante os opositores interno - a ordem nobiliar-
quica e eclesiastica- e externo - a opressiva concorrencia do potentado comercial
britanico? Ou o seu novo vigor seria apenas uma consequencia nao projectada da
polftica prosseguida, urn resultado do desenvolvimento econ6mico que a acompa-
nhou e se lhe seguiu? Nao se trata de uma questao meramente ret6rica ou de por-
menor. Se essa burguesia fosse composta apenas por urn punhado de gran des
comerciantes - criaturas de Pombal - enriquecidos pelos contratos e pelas com-
panhias monopolistas que ele lhes concedeu, que sorte lhe estaria reservada com
a queda do poderoso ministro? Estariam condenados a so90brar com ele? A «vira-
deira», nao sera de mais recorcta-lo, nao pode ser reduzida a uma substitui9fio do
pessoal politico, a liberta9fio dos presos e a reabilita9fio de algumas famflias, nem
deve ser confundida com as suas manifesta96es «literarias» e judiciais - as satiras

174
V. Magalbaes Godinho, Estrutura da Antiga Sociedade [. .. }, ob. cit., pp.114; A.
Silbert, «Portugal perante a polftica francesa (1799-1814)», in Do Portugal do Antigo Regime
ao Portugal Oitocentista, 2a ed., Lisboa, 1977, p.45; veja-se tambem, Kenneth Maxwell,
Conflicts and Conspiracies[... }, ob. cit. , p.61.
175
Manuel Villaverde Cabral , 0 Desenvolvimento do Capitalismo em Portugal no
Seculo XIX, Porto, 1976, pp .16 e 57.
176
Miriam Halpern Pereira, (<" Decadencia" ou subdesenvolvimento [ ... ]», ob . cit., p.6.
CAPiTULO I 49

e libelos que tomaram como alvo facil o velho marques, exilado da corte. Em
materias que diziam respeito as manufacturas, ao comercio e aos pr6prios nego-
ciantes, a «viradeira» representa uma mudan9<1, que se traduz na adop9ao de
medidas que marcam urn desvio relativamente as orienta96es antes seguidas:
circunscreveu-se a al9ada da Junta do Comercio, extinguiram-se as companhias
monopolistas ou restringiram-se os seus privilegios, cessaram os subsfdios as ma-
nufacturas177. Este novo curso tera diminufdo a capacidade dessa burguesia,
dita pombalina?
Sem pretender antecipar as conclus6es deste trabalho, pode adiantar-se que
nao tera sido esse o caso. Porque tivesse adquirido urn peso social pr6prio, por-
que revelasse uma grande capacidade de adapta9ao, porque os seus recursos e o
seu modo de administra9ao fossem indispensaveis ao Estado, porque, afinal, o
que se atacava nao era a sua influencia mas apenas as institui96es pombalinas que
mais resistencias e crfticas haviam sucitado, essa burguesia nao foi prejudicada
pelo afastamento do seu putativo mentor. As novas disposi¢es polfticas - em
que se quis ver uma inten9ao liberalizadora ou a satisfa9B.o dos interesses ligados
a rendimentos fixos, que se se sentiam lesados pela polftica pombalina178 -
hao-de merecer algumas opini6es desfavoraveis, mas, no computo geral, nao
parece que os grandes comerciantes se tenham dado mal com os novas ventos.
Este surto burgues tern por isso urn alcance diverso dos anteriores. Na ex-
pressao de Borges de Macedo: «Com o consulado pombalino firmou-se definitiva-
mente uma grande burguesia capitalista» de que ha «express6es numerosas e pode-
rosas» no ultimo quartel do seculo XVIII e que se acha consolidada de uma vez
por todas no inicio do seculo seguinte 179 . A prosperidade comercial promoveu
uma elite mercantil-industrial 180, que beneficiou de urn novo reconhecimento
social, a ponto de ter sido franqueado aos seus membros mais proeminentes o
ingresso na nobreza titulada181 . Entretanto, a burguesia mercantil adquirira a
capacidade de «afirmar os seus valores pr6prios e criar os instrumentos da sua

l 7? Jorge M. Pedreira, Estrutura Industrial[.. .], ob. cit., pp.57-58 e 449-50.


l
78 J. Borges de Macedo, Problemas de hist6ria da indUstria[... }, ob. cit. , p.223; M.
Villaverde Cabral, 0 Desenvolvimento do Capitalismo [... ], ob. cit., p.57.
179 J. Borges de Macedo, .cBurguesia. Na epoca moderna», ob . cit., p.401.
°
18 K. Maxwell, Conflicts and Conspiracies[.. .], ob. cit., p.61.
181 Jose Augusto Fran~a, «Burguesia pombalina [.. . ]», ob . cit.
OS PROBLEMAS E AS SUAS COORDENADAS 50

culturru. 182 , forjando urn novo ideal social do comerciante 183 , que a nobilita-
9ao dos maiores capitalistas e a nova situa~o socioecon6mica tambem fomen-
tavam. Urn ideal que podia funcionar como urn elemento de coesao e servir de
base a ac~o colectiva. Os grandes negociantes formavam, por isso, urn grupo
portador de aspira96es e interesses que o poder era obrigado a considerar184
e que haveriam mesmo de revestir uma consideravel relevancia polftica durante
as convulsoes que rodearam o colapso do imperio luso-brasileiro.
Efectivamente, depois das invasoes francesas e da fuga da familia real para
o Brasil, perante a ruptura do Pacta Colonial e a Guerra Peninsular, perante,
enfim, a profunda crise polftica, financeira e econ6mica que se abateu sabre a
metr6pole, os interesses mercantis e industriais adquiriram uma importancia cru-
cial. A imprensa que se publicava em Londres, em que as opinioes se exprimiam
com maior liberdade, veiculava os anseios e as posi96es dos comerciantes - e
designadamente as suas preocupa96es quanta aos efeitos do Tratado de Comercio
e Navega9ao assinado com a Inglaterra em 1810185 . No descontentamento que
se generalizava na sociedade, a questao comercial e industrial assumia urn cres-
cente significado polftico, que o vintismo tornara evidente.
A crise comercial e industrial nao foi, obviamente, o U.nico fundamento da
Revolu~o de 1820 e os negociantes nao foram tambem os seus U.nicos agentes.

Contudo, o objectivo de recuperar a prosperidade por meio da «reabsor~o econ6-


mica do Brasil» figurava em Iugar de destaque entre as preocupa96es dos revolu-
cionarios186, a par do movimento puramente ideol6gico, que sustentava a aspi-
ra~o de urn governo representative para Portugal, do combate as formas mais
visfveis da domina9ao britanica e da recente evolu9ao dos acontecimentos em
Espanha. A revolu~o nao teria apenas uma inspira~o burguesa187 , seria obra
da pr6pria burguesia, «Sabre a qual pesavam, principalmente, as consequencias

182 V. Magalhaes Godinho, A Estrutura da Antiga Sociedade [... ], ob. cit., p.l15.
183 Jean-Fran~is Labourdette, Le Portugal de 1780 a 1802, Paris, 1985, p.67.
184 K. Maxwell, Conflicts and Conspiracies[... }, ob. cit., pp.58 e 233.
185 Valentim Alexandre, «0 nacionalismo vintista e a questao brasileira: esbo~o de
analise polftica», in 0 Liberalismo na Penlnsula Iberica na Primeira Metade do Seculo XIX,
1° vol., Lisboa, 1982, pp.287-93 e Os Sentidos do Imperio. Questao nacional e questao
colonial no final do Antigo Regime portugues, Porto, 1993, pp.261-93; Jorge M. Pedreira,
Estrutura Industrial[... }, ob. cit., pp.475-87.
186
Juliao Soares de Azevedo, As Condif6es Economicas [... }, ob. cit., pp.149-50.
187 Joel Serrao, «Para urn inquerito a burguesia portuguesa oitocentista», ob. cit., p.229.
CAPiTULO I 51

da residencia real no Brasil e o desfalecimento da industria e do comercio» 188 .


Mas esta burguesia ou, melhor, a sua imagem, transformou-se, ja nao e formada
exclusivamente por comerciantes, mas tambem por homens de leis. Das suas
fileiras safram nao os militares que fizeram o pronunciamento de 24 de Agosto,
mas os que o prepararam no Sinedrio e muitos dos que integraram as juntas que
se formaram depois em Lisboa e no Porto 189 .
Os problemas que mais preocupavam os negociantes cedo mereceram a aten-
~ao do novo poder constitufdo. Apesar da fraca representa~ao polftica directa que
tinham nas Cortes, apenas tres deputados entre cern eleitos190 , conseguiram
fazer ouvir a sua voz para promover as suas aspira~6es. De resto, o proprio
Congresso respeitava a sua opiniao e pretendia conhece-la. Existia, como notou
Valentim Alexandre, urn largo espa~o de convergencia entre as posi~oes de uma
larga maioria dos deputados e os interesses das pra~s mercantis de Lisboa e do
Porto, que continuavam a suspirar pelo regresso do sistema colonial e pelo mono-
polio do trafego brasileiro 191 . A questao do comercio com o Brasil haveria de
tornar-se uma questao polftica central: a imprensa continuava a debate-la com
frequencia e as Cortes, depois de uma primeira iniciativa inconclusiva, come-
~aram a debater urn novo ordenamento. A regulamenta~o proposta nos primeiros
meses de 1822 coincidia com o parecer de uma comissao representativa do corpo
de comercio de Lisboa, que a sua congenere do Porto tambem subscrevera192 .
Os homens de negocio faziam valer os seus pontos de vista. Tornaram-se mesmo,
quando se frustravam as promessas do vintismo, urn dos principais sustentaculos
do regime, o unico, diria mesmo Mouzinho da Silveira193 .
Esse ano de 1822 ilustra, assim, uma transi~ao ou uma mudan~a de idade
para os negociantes portugueses. Atingiam, por urn lado, uma certa maturidade,
consignada no papel de protagonistas que desempenhavam como base social -

188
JuJiao Soares de Azevedo, As Condif6es Econ6micas [... ], ob. cit., p.l43.
189
Idem, ibidem, pp.l40-42; Fernando Piteira Santos, Geografia e Economia da
RevoluftiO de 1820, 3. a ed., Lisboa, 1980, p.40.
°
19 Fernando Piteira Santos, Geografia e Economia {.. . } , ob. cit., p.91.
191 Valentim Alexandre, Os Sentidos do Imperio[... ] , ob. cit., p.624; Jorge M.

Pedreira, Estrutura Industrial[... ], ob. cit., p.492.


192 Yalentim Alexandre, Os Sentidos do Imperio{... }, ob. cit., pp.474-75 e 631-38;

Jorge M. Pedreira, Estrutura Industrial[... }, ob. cit., pp .353 e 492-97.


193 Mouzinho da Silveira, Obras, ed. Miriam Halpern Pereira, vol.I, Estudos e

Manuscritos, Lisboa, 1989, p.622


OS PROBLEMAS E AS SUAS COORDENADAS 52

embora estreita - do regime vintista e como destinatarios do estabelecimento da


primeira institui~o bancaria formal, criada por decreto das Cortes de 29 de
Dezembro de 1821. Por outro lado, vi am afastar-se irremediavelmente a possibili-
dade de restaurar, mesmo numa versao mais suave, o sistema colonial no interior
do qual haviam prosperado. Ao reduzir o projecto de recupera~ao do comercio
luso-brasileiro a uma quimera, a separa~o polftica do Brasil assinala simbolica-
mente o encerramento de urn ciclo.
Sao as fronteiras deste ciclo, do tempo de Pombal ao trienio vintista, da
invenftio de uma «burguesia pombalina» ao amadurecimento politico dos nego-
ciantes enquanto grupo, enquanto actor colectivo, que designam as coordenadas
temporais dos problemas que nos propomos considerar. Se, porventura num
excesso de precisao, fosse necessario indicar marcos mais precisos, optarfamos,
sem grande hesita~o, para o come~o, pelo ano de 1755 - ano do terramoto, da
funda~o da primeira companhia monopolista e principalmente da cria~o da Junta
do Comercio - e, para o termo, por 1822, ano da afirma~o polftica dos grandes
comerciantes, da independencia do Brasil e da entrada em funcionamento do
Banco de Lisboa.
Apesar de toda a literatura que mobilizamos, o estudo deste grupo de homens
de neg6cio encontra-se, em larga medida, por fazer. Como podera depreender-se
da compila~o das referencias, contam-se apenas algumas observa¢es dispersas,
as vezes sugestivas, em obras que visam problemas mais gerais, e urn escasso
numero de estudos biograficos 194 . Os homens de neg6cio sao assimilados com
excessiva facilidade a urn nucleo restrito de grandes capitalistas, os principais
beneficiaries das mudan~s introduzidas sob o governo pombalino e das liga~oes
com o Estado no reinado de D. Maria. Sao prontamente identificados com urn
punhado de famflias que fundaram as primeiras - ainda que breves - dinastias
nacionais no mundo dos neg6cios e da finan~a, e que concentraram a aten~o dos
investigadores. Ora, estudar a constitui~ao de urn grupo que adquiriu uma indis-
cutfvel capacidade de interven~o politica exige mais, supoe que se alargue a

194
Vejam-se os trabalhos de Nuno Daupias d' Alcochete, «As casas de morada de
Bernardo Clamouse», Bo/etim Cultural da Ctimara Municipal do Porto, vol. xvii, 1954, p.3-
35; «A prap6sita das "Recorda~oes" de Jacome Rattail», Ocidente, vol. lxviii, 1965, p.181-
189; «Lettres familieres de Jacques Rattan 1792-1802» e «Lettres de Jacques Rattan a Ant6nio
de Araujo de Azevedo, Comte da Barca (1812-1817)», Bulletin des Etudes Portugaises, t.
xxiii, 1961, p.ll8-251 e t.xxv, 1964, p.137-256; e, sobretudo, Bourgeoisie pomba/ine [. .. },
ob. cit.
CAPiTULO I 53

investiga~o a urn conjunto mais amplo, que se interrogue a composi~ao social


e a estrutura do grupo, que se indaguem as suas modalidades de forma~o e
reprodu~o, os mecanismos que geram ou inibem a sua coesao, que se verifique
a extensao da sua continuidade ou da sua renova~o. Sao justamente essas pre-
missas que orientam a realiza~o deste trabalho.

3.2. As coordenadas dos problemas - II. 0 espafO: Lisboa, a capital do


imperio e o comercio marltimo

Determinados os limites temporais, trata-se agora de cartografar as


coordenadas espaciais e de expor os motivos pelos quais se impos a op~o por
uma cidade e, em particular, por Lisboa. Ao enunciar os problemas, come<;amos
por tra~r urn quadro generico em que a quesHio central - a debilidade consti-
tutiva ou hist6rica da burguesia portuguesa - se colocava, por defini~ao, aescala
nacional. Em princfpio, portanto, seria essa a escala que deverfamos adoptar na
analise desses problemas. Acontece, porem, que as estrategias de investiga~o nao
podem alhear-se das considera<;<)es operacionais e devem propor-se objectivos
exequfveis: estudar urn problema implica, em primeiro lugar, cingi-lo, circuns-
creve-lo, conferir-lhe as proporg6es adequadas para que possa ser conveniente-
mente examinado e explicado. De resto, o alcance das interroga<;<)es e a rele-
vancia das conclus6es nao correspondem necessariamente a massa da investiga~o
e as grandes questoes sao muitas vezes elucidadas por estudos de universos bern
delimitados - em que se conserva sempre urn dominio sabre as configura~6es em
analise - e nao tanto at raves de sfnteses monumentais que se enredam no excesso
da sua ambi~ao 195 . Neste caso, de mais a mais, existem outras raz6es, para
alem das meramente operacionais, que nao s6 fundamentam como ate sugerem
a escolha de Lisboa .
Desde logo, porque as coordenadas de tempo e de situa~o se interceptam.
Poder-se-a sustentar - com Jose Augusto Fran~a - que Lisboa eo palco em que
se encena a intriga polftica pombalina196 . 0 cenario simb6lico em que a ac~o
se consuma tern o Tejo por fundo, e esse terreiro que foi do Pa~o e depois,

195
As vantagens desta opc;ao metodol6gica sao claramente enunciadas par Norbert Elias,
em La Societe de Cour, Paris, 1985, tanto expressamente, na introduc;ao como, implicita-
mente, na estrategia de investigac;ao que adopta.
196
Jose Augusto Franc;a, Lisboa Pombalina [... ], ob. cit., p.239.
OS PROBLEMAS E AS SUAS COORDENADAS 54

significativamente, passou a ser do Comercio, e com a cerim6nia da inaugura~o


da estatua equestre de D. Jose coroam-se vinte anos de uma governa~o, que
come~ra por se confundir com a pr6pria reconstru~o da cidade. 0 combate
polftico a que Pombal se entregou enquanto foi ministro, embora o arrastasse para
batalhas em todo o Pafs - e os recontros mais violentos travaram-se justamente
no Porto197 - teria fatalmente na Corte os seus epis6dios decisivos. E a trans-
forma~o social que ele empreendeu encontrava em Lisboa os seus destinatarios,

e os seus protagonistas: os comerciantes de grosse trato, essa burguesia mercan-


til - a que existia ou que ele idealizou - era na capital do imperio que poderia
desenvolver-se.
A imagem de Lisboa como cabe9a desproporcionada de urn corpo fragil - o
Pafs - era corrente na epoca. E, de facto, o seu peso, demografico e sobretudo
econ6mico, era esmagador. Durante a segunda metade do seculo XVIII, a cidade
alojava entre 6 e 7,5 % da popula9ao nacional, uma propor~o verdadeiramente
excepcional, que, na Europa, s6 era excedida por Amesterdao, em que viviam
cerca de 10 % dos habitantes da Holanda. Mesmo Londres, a grande metr6pole
da epoca, que passava entao por urn intense crescimento, ia pouco alem os 6 %
da popula9ao do Rei no Unido198 . A singularidade da posi~o de Lisboa recorta-
-se ainda com maior nitidez quando consideramos nao ja a distribui9ao geral da
popula9ao mas a configura~o da ossatura urbana portuguesa, que se caracteri-
zava por urn desequlfbrio acentuado e pela inexistencia de uma autentica rede de
cidades. Era uma estrutura de cidade primacial - absolutamente dominada por
Lisboa - que, segundo Paul Bairoch, s6 encontrava paralelo, nesse tempo, nas
domina9oes que Londres e de certa forma tambem Amesterdao exerciam nos res-
pectivos paises199 . Em rigor, porem, e a situa~o de Napoles no Mezzogiorno
que a importancia de Lisboa mais proximamente evoca. Porque a capital do
imperio luso-brasileiro - sufocando na sua hipertrofia algumas aglomera9oes
mais pr6ximas (por exemplo Santarem) - nao constr6i, ao contrario de Londres

197
Susan Schneider, 0 Marques de Pombal e o Vinho do Porto. Dependencia e subde-
senvolvimento em Portugal no seculo XVIII, Lisboa, 1980; Francisco Ribeiro da Silva,
Absolutismo Esclarecido e Intervenfdo Popular. Os motins do Porto, Lisboa, 1988.
198
Calculos baseados em Paul Bairoch, Jean Batou e Pierre Cbevre, La population des
villes europeennes de 800 a 1850, Genebra, 1988.
199
Paul Bairoch, De Jericho a Mexico. Villes et economie dans l'histoire,
Paris, 1985, p.324.
CAPiTuLO I 55

e Amesterdao, urn mercado a escala nacional , nem assenta o seu domfnio numa
tessitu ra de cidades intermedias, que pura e simplesmente nao existem.
As outras forma96es urbanas possufam, de facto, dimensoes extremamente
modestas. No inicio do seculo XIX, para alem de Lisboa - uma grande metr6-
pole com perto de 200 mil habitantes, que consumira grande parte do seu dina-
mismo dcmografico para repor a popula9ao anterior ao terramoto - e do Porto,
que com os seus 45 mil residentes era a unica cidade que tambem polarizava uma
economia regional, havia apenas meia duzia de centros populacionais com mais
de dez mil habitantes (mas nenhum atingia os 20 mil) e outros dezassete ultra-
passavam os cinco mil. Neste escasso conjunto de aglomera96es, algumas estao
Ionge de preencher urn naipe significativo de fun96es urbanas: Elvas, por exem-
plo, era simplesmente uma pra~-forte e Ovar uma vila piscat6ria e urn centro de
constru9ao naval.
Esta arquitectura macrocefala e a inexistencia de uma hierarquia de cidades
ou de urn sistema urbano com urn mfnimo de coerencia correspondia, afinal, a
urn a fragmenta9ao do espa9o econ6mico nacional 200 . Lisboa, esse grande tumor
populacional, era simultaneamente a sede da Corte e o principal porto - uma
qualidade que, na Europa, partilhava apenas com Londres . Agrupavam-se aqui
os aristocratas, os magistrados, os oficiais regios e os negociantes nacionais ou
estrangeiros, dispendiam-se rendimentos gerados em quase todo o Pafs - que o
Estado e as casas aristocraticas recebiam - e consumiam-se mercadorias produ-
zidas urn pouco por toda a parte: os cereais alentejanos ou ribatejanos, os panos
de linho do Noroeste, os lanificios da Beira e do Alentejo. Mas Lisboa susten-
tava-se em grande parte pelo comercio marftimo - o que e sublinhado em termos
expressivos por alguns comentarios de viajantes estrangeiros. Giuseppe Gorani
e James Murphy declaravam que era mais facil encontrar urn navio para o Brasil
do que uma carruagem para Coimbra, Braga ou Porto, e H.F . Link, particular-
mente atento as questoes comerciais, alegava mesmo que em Portugal faltava
completamente o comercio interior, urn a observa9iio que seria depois corroborada
por Adrien Balbi 201 .

200 Para uma analise deste problema, veja-se David Justino , A Forma~ao do Espa~o
Economico Nacional, vol.I, Lisboa , 1988, maxime pp.352-56.
201 Jose Gorani, Portugal, a Corte e o Pals nos anos de 1765 a 1767 (ed. Castelo
Branco Chaves), Lisboa, 1945 , p.99; James Murphy, Travels in Portugal in the years 1789
and 1790, Londres, 1795; H. F. Link, Voyage en Portugal depuis 1797, jusqu 'en 1799, vol.I,
OS PROBLEMAS E AS SUAS COORDENADAS 56

Por excessivas que sejam estas aprecia~6es - e o relata de viagem ou o olhar


do estrangeiro, mesmo informado, pode ceder facilmente acaricatura - tern uma
certa correspondencia com a posi~ao que Lisboa ocupava nos fluxos mercantis.
E que, se a capital do imperio dominava por complete o comercio internacional
e ultramarino de Portugal, esse domfnio nao se exprimia uniformemente em todos
os eixos do trafego. A larguissima maioria das trocas externas - mais ou menos
tres quartas partes - era processada pelo porto de Lisboa, mas conhecer o seu
Iugar na estrutura do comercio maritima sup6e a introdu~o de importantes
qualifica~6es na no~ao geral dessa predominancia. Com efeito, a supremacia nao
era a mesma consoante se tratava das rela~oes com os domfnios ou com as na~6es
estrangeiras, das exporta~es ou de importa~6es, das transac~6es com produtos
nacionais ou com generos coloniais. 0 peso de Lisboa era superior nas importa-
~6es do que nas exporta~oes, no trafego colonial do que nas trocas internacionais,
no comercio transitario do que nas trocas realizadas com os artigos de produ~ao
nacional (quadro 1.1).
A importa~o de generos coloniais era, sem duvida, o vector do comercio
externo portugues mais completamente submetido ao controlo da capital do impe-
rio: em alguns anos, mais de 90 % das mercadorias remetidas do ultramar eram
descarregadas em Lisboa. Para tanto, contribufa certamente o monop61io do tra-
fego na rota do Cabo, mas era pela barra do Tejo que entrava tambem a maior
parte dos produtos provenientes do Brasil. No que diz respeito a introdu~o de
mercadorias de outras na~es era menor a parte que lhe cabia - embora, por
norma, superior a 2/3 - nao s6 porque nenhum exclusivo operava em seu bene-
ficia, mas porque se estabeleciam vfnculos directos da navega~o estrangeira com
os outros portos nacionais, que serviam de escoadouro aos produtos do reino:
fundamentalmente vinho, azeite, sal e frutos. Os navios que vinham carregar
essas produ~6es acabavam por desembarcar algumas mercadorias, em especial
materias-primas como ferro ou linho ern rama. Nestas trocas, avultavam, eviden-
temente, as rernessas de vinho do Porto - o genera da exporta~ao nacional por
excelencia -, mas outros artigos (sal, frutas) saiam tambem por portos como
Viana, Aveiro, Figueira, Setubal, Portimao, que sustentavam urn movimento

Paris, 1803, p.324; Adrien Balbi, Essai statistique sur le Royaume de Portugal et d 'Algarve,
Paris, 1822, t.l, p.41; vejam-se ainda J.B. Macedo, Problemas{. .. }, ob. cit., pp.139-41 e
David Justino, A FormafdO do Espafo Econ6mico [. .. }, ob. cit., vol.I, p.169.
CAPiTuLO I 57

comerdal reduzido, mas que, em conjunto, processavam uma parte significativa


da exporta9ao de produtos nacionais.
A luz destes elementos, os comentarios de Link ou Gorani, adquirem pleno
scntido. Lisboa - a despeito do seu domfnio sobre o trafico a longa distancia
- nao entretecia com outras areas do Pais la9os suficientemente apertados que
a impusessem como o porto de embarque mais favoravel para as produ96es que
elas vendiam ao estrangeiro. Enquanto nos outros circuitos pelo menos 2/3 das
mercadorias eram despachadas em Lisboa, essa propor9ao nao excedia geralmente
os 20 % nos carregamentos de produtos do reino para as outras na96es. Assim,
se cerca de 70 % das remessas para o estrangeiro eram embarcadas no Tejo, era
porque em Lisboa se concentravam tanto a expedi~o dos generos brasileiros para
os pafses do Norte da Europa e do Mediterraneo - a componente principal do
comercio externo portugues - como as reexporta¢es o Brasil, para onde era
encaminhada uma parte consideravel das mercadorias adquiridas aos outros pafses
europeus e dos produtos importados do Oriente202 . A cidade exercia assim
plenamente as suas fun96es de entreposto e de placa girat6ria.
A preeminencia comercial de Lisboa manifestava-se mais nas exporta96es
para os domfnios ultramarinos - principalmente ate asupressao do pacto colonial
- do que nas remessas para as na96es estrangeiras. Esta disparidade procede da
diferente composi~o de urn e de outro trafego: enquanto para o estrangeiro se-
guiam, alem dos generos coloniais, os produtos primarios do reino, para o Brasil
iam principalmente artigos manufacturados, tanto nacionais como estrangeiros.
Ora, como se disse, os produtos do reino escoavam-se maioritariamente por
outros portos, mas urna parte muito significativa - cerca de metade - das manu-
facturas nacionais safa por Lisboa (quadro 1.1). E certo que a capital beneficiava,
juntamente com o Porto, do privilegio do selo da alfandega o que lhe conferia
uma vantagem assinalavel: a Real Fabrica de Azeitao, como fabrica privilegiada,
era obrigada a vir selar a capital as suas fazendas, mesmo aquelas que expedia
para Setubal203 . Mas o seu papel na comercializa9ao dos artigos industriais
decor ria fundamentalmente da sua qualidade de grande centro produtor. Nao era

202
Sobre a estrutura comercial, vejam-se J. Borges de Macedo, Problemas[. .. }, ob.
cit., pp.187-210; Valentim Alexandre, Os Sentidos do Imperio[. .. }, ob. cit., pp.25-75 e 767-
92 e Jorge M. Pedreira, Estrutura Industrial[. .. }, ob. cit., pp.Sl-63, 261-78.
203 Jo rge M. Pedreira, Estrutura Industrial[. .. ], ob. cit., p.l35.
OS PROBLEMAS E AS SUAS COORDENADAS 58

simplesmente urn entreposto, o sustentacula do vasto trafego transitario que o


imperio propiciava, era tambem urn importante p6lo industrial .

Quadro 1.1
Lisboa e o Pais: Comercio, Populac;ao e Financ;as
lmpo rta~ao Ex:porta~o Total
Comercio Extemo
Mill Med Max Mill Med Max Mill Med Max
Dominios ultramarinos 82,7 87,8 92,5 72,3 78,4 80,3 80,1 83,0 86,0
Na¢es estrangeiras 66,4 73,3 78,2 58,5 69,4 76,8 62,9 71,3 77,5
Total 76,4 79,1 84,4 65,7 72,9 78,4 71,3 75,9 81,4
Produtos do Reino (a) 14, 2 18,3 25,3
Manufacturas nacionais (b) 32,3 50,5 67,9

Popula~ao 6- 7,5

Contribui~es sobre o Comercio


1808 53,3
1810 56,8
Emprestimos publicos
1797 84,5
1801 68,1
Resultados em percentagem
(a)para as nac;oes estrangeiras (b) para os domfnios ultramarinos
Fontes: P. Bairoch, J . Batou e P. Chevre, La population des villes [... ] , ob. cit. ;
AHMOP e BINE, Balanfas Gerais do Commercia de Portugal com os Dominios Ultra-
marinas e com as Naf6es Estrangeiras, 1776-1777, 1783, 1796-1825; ANTI, JC,
Mc;.14; Fernando Dares Costa, Crise Financeira, Dfvida PUblica e Capitalistas (1796-
-1807) , dissertac;ao de mestrado, mirneo., Faculdade de Ciencias Sociais e Humanas,
Lisboa, 1992, pp.160-65.

Lisboa era sem duvida o principal centro industrial do Pafs, reunindo a for93
de trabalho mais numerosa, que se repartia por uma profusao de pequenas ofi-
cinas e por urn born late de grandes manufacturas e fabricas, que ofereciam,
em conjunto, uma grande variedadc de produtos 204 . Concentrava algumas pro-
duyoes, como a refina9ao do ayucar e a bijutaria, associadas a importayao de

204 J. Borges de Macedo, Problemas[... } , ob. cit., pp.59-109; Jorge M. Pedreira,


Estrutura Industrial [... } , ob. cit., pp.l34-35.
CAPiTULO I 59

materias-primas do Brasil e ao consumo de urn mercado populoso. Alem disso,


a mao-de-obra industrial das comarcas vizinhas - Torres Vedras, Alenquer,
Ribatejo - fo rmava uma extensao do aparelho produtivo da capital, acrescentan-
do-lhe mais 750 trabalhadores. Mesmo alguns lugares mais afastados do que era
en tao a provincia da Estremadura, como Alcoba9<t, Tomar, Marinha Grande e ate
Azeitao, com urn milhar de operarios que se empregam principalmente em gran-
des unidades, devem ser incorporados nesta regiao de Lisboa, para onde vendiam
e por intermedio da qual exportavam. A produ9ao manufacturei ra desta regiao
ocupava urn Iugar dominante em varios sectores: a chapelaria fina, a cordoaria,
os curtumcs, a estamparia, a vidraria e, em certa medida tambem, a metalurgia.
A capacidade de atrac9ao, de polariza9a0 da capital, que controlava as rela96es
1

comerciais com o estrangeiro e as col6nias, fazia convergir as actividades


industriais. A acumula98-o dos rendimentos, alargando o mercado, fomentava a
divisao do trabalho e a diversifica9ao da industria. E o comercio ultramarino
tambem promovia o desenvolvimento manufactureiro, pais algumas produ96es,
como os algod6es estampados, destinavam-se ern grande parte a exporta~o.
Foi esta rela~o mais proxima com o imperio que fez a for9<t e a prosperi-
dade de Lis boa, em particular, durante a fase de crescimento de finais do seculo
XVIII e princfpios do seculo XIX - momenta em que chegou a canalizar entre
3,5 e 5,5 % de todas as exporta96es europeias 205 - mas precipitou-a depois
numa crise profunda quando o sistema colonialluso-brasileiro entrou em colapso.
As grandes perdas verificaram-se, principalmente, no comercio transitario. Ainda
que as reexporta96es nao tivessem desaparecido por completo, a fun9ao de en-
treposto dos portos nacionais nunca mais se restabeleceu. A capital do imperio
foi especialmente atingida pelo colapso, mais do que o Porto, de onde, inclu-
sivarnente, aumentaram as expedi96es de vinho em dire~o ao Brasil 206 . Con-
tudo, a pra9<t mercantil de Lisboa conservava uma posi9ao decisiva na estrutura
comercial, e a sua capacidade financeira relativamente ao conjunto nacional,
demonstrada pela sua evidente preponderancia nos emprestimos publicos emitidos
na viragem do seculo, tambem nao se dissipou nos anos seguintes. De resto, ja
depois das invas6es francesas, quando se levantaram sabre os comerciantes de

205
Paul Bairoch, Commerce exterieur et developpement economique de I ' Europe au
X/Xe siecle, Paris, 1976, p.267.
206 Maria de Fatima Bonifacio, Seis Estudos sobre o Liberalismo Portugues,

Lisboa, 1991, pp.126-28; Jorge M. Pedreira , Estrutura Industrial [. .. } , ob. cit., p.360.
OS PROBLEMAS E AS SUAS COORDENADAS 60

todo o Pafs tributos para a defesa do Estado, a parte que coube ao corpo mer-
cantil de Lisboa foi sempre claramente superior a metade (quadro 1.1). Os gran-
des negociantes da capital pagavam individualmente tanto ou mais do que a
maioria das comarcas, com a excep9ao do Porto, que suportou cerca de 30 % das
contribui96es.
No conjunto do Pafs, Lisboa era, por conseguinte, o unico centro onde pode-
ria desenvolver-se uma burguesia mercantil forte e cosmopolita - a que, afinal,
se encontra no horizonte das interpreta¢es de que partimos. S6 o Porto poderia
eventualmente disputar-lhe essa posi9ao. Mas, o Porto embora encabe9asse uma
economia regional em desenvolvimento e prestasse servi9os de comercializa9ao
a uma vasta area que se estendia do Minho, a Beira e a Tras-os-Montes , a que
fornecia materias-primas e de que escoava os produtos, em especial os panos de
linho e la e os tecidos de seda, era, antes de mais, a cidade da exporta98o do
vinho. E esse trato corria principalmente por conta de casas de neg6cio estran-
geiras ou de origem estrangeira, sobretudo inglesas. A burguesia mercantil por-
tuense - que, alias, foi mais estudada do que a de Lisboa207 - estaria, por
isso, fortemente limitada nas suas possibilidades de diferencia98o por esses
condicionalismos. Nas outras cidades - e eram escassas as que mereciam tal
designa9ao -, ainda que os negociantes pudessem dominar, num ou noutro caso,
as elites locais, dificilmente poderia constituir-se urn suporte para o desen-
volvimento de uma burguesia nacional 208 . Alem disso, seria extremamente diff-
cil recompor conclusoes de ambito geral, que possibilitassem a elucida98o dos
problemas enunciados, a partir dos fragmentos de urn estudo - de resultados
incertOS - que Se dispersasse por multiplos espa9QS.
Assim, tanto por razoes de ordem operacional como de ordem substantiva,
as coordenadas espaciais acabam por designar Lisboa como a unidade de Iugar
mais adequada ao tratamento dos problemas. Acresce ainda que e no espa9o de
uma cidade que melhor podem ser surpreendidas certas formas de aC93.o, certos
costumes e procedimentos dos corpos mercantis. E a essa escala que em grande
parte se forjam os instrumentos da cultura dos grupos comerciais e as suas
solidariedades. As usanfas ou estilos, a que chega a ser reconhecida validade
legal, que estabelecem os prazos de vencimento normais e as regras de cortesia

207 Susan Schneider, 0 Marques de Pombal{. .. } , ob. cit., capitulo IV; Jose Capela,
A Burguesia Mercantil do Porto e as Co/6nias (1834-1900) , Porto, 1975.
208
Esse seria, alias, urn dos mais claros indicadores da sua alegada debilidade .
CAPiTuLO l 61

que governam as opera~6es comerciais e as rela¢es entre comerciantes, sao dife-


rentes de cidade para cidade. E a reputa~o em que o credito se fundamenta e
definida no seio de cada pra~a mercantil. Uma vez que estes mecanismos sao
essenciais a compreensao do grupo, a forma como ele se diferencia, se reproduz
e identifica, e que se impos a op~ao por uma cidade que, por tudo o que ficou
dito, dificilmente poderia ser outra que nao Lisboa.
Capitulo II
Problemas de Vocabultirio Social
Estatuto legale posiftiO social dos homens de negocio

1. 0 vocabultirio social e a codificafiiO do estatuto dos negociantes: evolufiiO


semimtica e institucionalizafiio.

fora tal a desordem, que as injurias dos calamitosos tempos, que


depois correrao causarao ao dito respeito, que [... ] se vio de
muitos annos a esta parte o absurdo de se atrever qualquer
individuo ignorante, e abjecto a denominar-se a si Homem de
Negocio, nao s6 sem ter aprendido os principios da probidade, da
boa fe, e do calculo mercantil, mas ate sem saber nem ler nem
escrever; irrogando assim ignominia e prejuizo a tao proveitosa,
necessaria e nobre profissao.
Carta de Lei de 30 de Agosto de 1770.

Negociantes, homens de neg6cio, capitalistas, contratadores, assentistas,


comerciantes, mercadores, comissarios de fazendas ou comissarios volantes,
tratantes, tendeiros - para ja nao falar de almocreves, vendilh6es e bufarinheiros
- quantas express6es para designar os agentes do comercio e da finan9a. Ava-
riedade dos termos correspondera exactamente a diversidade das condi96es?
0 termo negociante tornou-se Corrente durante 0 seculo XIX para denominar
todos aqueles que exerciam, ao nfvel mais elevado, urn vasto leque de actividades
econ6micas, do comercio por grosse a industria, da finan~ a banca (neste caso
concorrendo com a designa9ao de capitalista), e nao excluindo mesmo a agri-
cultura comercial, desde que o proprietario em questao mantivesse outros interes-
ses. Aparentemente, o problema que se pode levantar a utiliza~o deste vocabulo
para designar uma categoria social sera, portanto, a relativa indiscrimina~ao de
fun~es que ele e chamado a descrever. Porem , na medida em que e possfvel
afirma-lo no estado presente - ainda incipiente - dos conhecimentos sobre o
meio empresarial no Portugal oitocentista, essa indiscrimina9ao correspondera ao
CAPiTULO II 63

comportamento efectivo as formas de actua9a0 dos agentes sociais, isto e, a per-


sistente [alta de especializa~O, a variedade de interesses e de 0p96es de investi-
mento dos detentores do capital econ6mico. Perante a multiplicidade das aplica-
96es dos seus fundos e a duradoura combina9ao de actividades e interesses - no
quadro de disposi96es sociais que poderao ser descritas como «estrategias de en-
riquecimento poliforme» 1 - , seria surpreendente, afinal, que deparassemos com
uma terminologia que distinguisse com exactidao, por exemplo, entre urn capitao
de industria, urn grande comerciante e urn financeiro2 . Assim, sob uma aparente
indiscrimina9ao, a designa9ao de negociante acaba por ser bastante rigorosa, tanto
quanta se poderia esperar que fosse, indicando urn tipo social em que cabem
aqueles que, juntamente com os grandes proprietarios de terras, dominavam a
economia portuguesa.
Nem sempre, porem , a palavra exprimiu este mesmo significado, que lhe era
geralmente reconhecido ao Iongo do seculo XIX. Esse sentido foi construfdo pela
evolu9ao dos usos e por dispositivos de classifica98-o que estao em jogo a partir
da segunda metade do seculo XVIII . Antes dessa epoca, a forma negociante nao
e comum e, mais do que isso, e pouco especificativa, isto e, constitui uma desig-
na9aO generica, que nao tern urn sentido tao preciso como o que depois se lhe
cmprestou, em resultado das taxinomias e distin96es introduzidas ou explicitadas
pela polftica pombalina. De facto, a evolu9ao semantica e solidaria de urn con-
junto de mudan9as econ6micas e institucionais que afectam tanto a estrutura inter-
na dos grupos mercantis e financeiros como as circunstancias e as representa96es
do seu posicionamento na sociedade. Investigar esta hist6ria, como convem,

1
Yves Lequin, ~ Hierarquias da Riqueza e do Poden•, in Hisc6ria Econ6mica e Social
do Mundo , Vol. IV, Lisboa , 1982, p. 301.
2
Sobre este assunto veja-se Jorge M. Pedreira, «0 "Genio Emprehendedor": espirito de
empresa e dificuldades econ6micas no itinenirio de urn fabricante portugues. Cust6dio Braga
(1796-1832)», Penelope. Fazer e Desfazer a Hist6ria , n. 0 1, 1988 e Estrutura Industrial[. .. },
ob. cit. , pp.427-48. Sobre a falta de especializa~ao da elite dos neg6cios e a relativa
indistin<;ao entre interesses comerciais e industriais, veja-se tambem Maria de Fatima
Bonifacio, «A Assoc ia~ao Comercial do Porto no contexto politico-econ6mico nortenho e
nacional (segundo quartet do seculo XIX)~, Analise Social, vol. XXII, 1986 e Seis Estudos
sobre o Liberalismo Portugues, Lisboa, 1991, passim , maxime, pp.23-50, 182-239; Maria
Filomena M6nica, «Capitalistas e industriais (1870-1914)» e Helder Fonseca e Jaime Reis,
cJ. M. Eugenio de Almeida, urn capitalista da Regenera<;iio», Analise Social, 1987, vol. XXIII
(99), pp. 819-63 e 865-904.
64 PROBLEMAS DE VOCABUlARIO SOCIAL

sup6e urn recuo no tempo, de tal forma que a perspectiva adoptada permita consi-
derar os problemas que ela suscita na sua globalidade.
No seculo XVI, todos os que exercem o comercio, pequenos ou grandes, sao
mercadores, e ainda assim e no princfpio do seculo seguinte: as Ordena9<)es e aos
mercadores que se referem sempre3 . As discriminay5es que se estabelecem entre
eles nao prejudicam a unidade do termo, posto que, para esse efeito, se empre-
gam os criterios do cabedal 4 ou dos produtos em que costumam negociar (por
isso se enumeram os mercadores de panos, de tecidos de seda, de generos de
Veneza ou de artigos flamengos 5) ou os dois simultaneamente, como nas expres-
s6es «mercadores de lojas de sedas e panos de maior cabedal» ou «mercadores
fanqueiros ricos» 6 . Ocorriam, contudo, outras designayaes equivalentes: «OSter-
mos "cristao-novo", "mercador" e "homem de neg6cio" eram praticamente si-
n6nimos, tanto na terminologia popular como nos documentos oficiais»7 . Por
homem de neg6cio , categoria que Crist6vao Rodrigues de Oliveira registava ja em
meados do seculo XVI 8, entendia-se «tomar rendas e traze-las arrendadas; dar
dinheiro a ganho, e a cambio, ou a rezao de juro; comprar e vender por offcio
ou granjearia em quaisquer mercadorias; ou herdades que tragam arrendadas; e
outras quaisquer cousas em que por qualquer via negoceiem; outer comissoes por

3 Vejam-se as Ordenap5es Filipinas, por exemplo, Liv.l, tit.91, § 2; Liv.IV, tit.33, §


1; Liv. V, tits.66 e 139.
4
Ord. Fil., Liv. V, tit.139, em que se isentam de pena vii os mercadores com urn
cabedal superior a 100 mil reis.
5
Frei Nicolau de Oliveira, Livro das Grandezas de Lisboa, Lisboa, 1620, apud D.G.
Smith, The Mercantile Class[... }, ob. cit., p.15.
6
Aluard sobre o assento, e offerecimento, que a Camara de Lisboa fez a Vossa
Magestade acerca da contribuifiiO para a defensa destes Reynos, Lisboa, 1641, apud Diogo
Ramada Cuno, 0 Discurso Polftico [... ], ob. cit., p.206. No Brasil, aparece urn outro
criteria - relacional - de diferencia~ao, que define mercadores «de ida por vinda»,
mercadores que vern do reino e viajam «por seu frete:. ou que tern «correspondencia com
outros mercadores do reino», Ambr6sio Fernandes Brandao, Didlogos das Grandezas do
Brasil (1618), apud Diogo Ramada Curto, ibidem, p.204 e Catherine Lugar, The Merchant
Community of Salvador, Bahia, 1780-1830, Ann Arbor, 1980, pp.9-10.
7
C.R. Boxer, The Portuguese Seaborne Empire, ob. cit., p.320.
8 Crist6vao Rodrigues de Oliveira, Summario em que Brevemente se Contem Alguas
Cousas Assim Ecclesiasticas como Seculares que Ha na Cidade de Lisboa, Lisboa, 1551,
apud D.G. Smith, The Mercantile Class[... ], ob. cit., p.15; e interessante verificar que na
tipologia posterior de Frei Nicolau de Oliveira nao figura essa categoria.
CAPiTULO II 65

mar ou terra:- 9 . 0 termo identificava, aparentemente, os que faziam as grandes


transac~oes, mas, em certas tipologias, figurava a par de outras denomina~oes

que serviam igualmente para os designar 10 . Alias, segundo Ferreira Borges,


homem de neg6cio era uma expressao generica, que ab rangia todos os que se
cmpregavam no comercio11 . A nomenclatura estava, portanto, muito Ionge de
scr perfeitamente transparente.
A divisao entre o grosso trato e o comercio de retalho - ou «a vara e cava-
do», como aparece sugestivamente descrito na epoca - configurava seguramente
a mais significativa de todas as que atravessavam o mundo mercantil. Era uma
divisao que, como adiante se vera, possufa uma relevancia fundamental para
efeitos das classifica~oes sociais e que determinava em grande parte a possibili-
dade de acesso as principais distinc;oes simb6licas. Essa demarcac;ao, contudo,
demorou a transmitir-se ao vocabulario social, ate porque nao se encontrava ai nda
plenamente inscrita na propria actividade dos grupos mercantis . Seja como for,
vai sendo consignada no lexica, sob formas como mercador de grosso trato ou
mercador de sobrado 12 , ao mesmo tempo que as expressoes homem de neg6cio
e assentista servem, cada vez mais, para nomear especificamente os que compu-
nham a categoria superior dos grandes comerciantes e financeiros e, em parti-
cular, aqueles que exploravam os lucrativos contratos com o Estado13 .

9
Ant6nio Borges Coelho, A InquisiftlO de Evora {. .. ] , ob. cit. , vol. 2, p.85.
1
° Crist6vao Rodrigues de Oliveira menciona simultaneamente os homens de neg6cio e
mercadores de grosso trato.
11
Jose Ferreira Borges, DiccionarioJuridico-Commercial, Lisboa, 1839, s.v. «Homem
de neg6cio», p.238.
12 Termo que o pe Rafael Bluteau regista e a que atribui o significado de ~o que vende
em panidaS», veja-se Vocabulario Portuguez e Latino, t. V, Lisboa, 1716, p.430.
13
D.G. Smith, The Mercantile Class[. .. ], ob. cit., p.117. ~sentista» segundo Bluteau
era «O mercante, ou contratador, que tom a os assentos, ou contratos reaes», Vocabulario [. .. },
ob. cit., t.l, Lisboa, 1712, p.603. 0 termo, cada vez mais substituido por contratador, sofreu
uma evolu~ao restritiva do seu significado, que os pr6prios dicionarios permitem acompanhar.
Morais e Silva circunscreve o seu ambito ao «contratador que prove as tropas do necessaria
por certa somma paga do Erario Real» (Diccionario da Lingua Portugueza composto pelo Pe
Rafael Bluteau reformado e acrescentado por A. Morais e Silva, Lisboa, 1789, t.l, p.130)
e o dicionario da Academia regista urn sentido semelhante: ~ que por contrato fixo com o
rei ou com o publico, se obriga a prover as tropas de vivres ou de qualquer outras coisa»
(Diccionario da Lingoa Portugueza, Academia das Ciencias, Lisboa, 1793, t.l, pp.468-69).
Segundo Catherine Lugar, a expressao homem de neg6cio veio substituir a de mercador de
sobrado. veja-se The Merchant Community of Salvador, ob. cit., pp.32-33 .
66 PROBLEMAS DE VOCABllLARJO SOCIAL

Na primeira metade de Setecentos, porem, a linguagem que descreve as


diferentes especies de comerciantes continua mostrar-se muito imprecisa. Dizia
Jacome Ratton que, nesse tempo, «O commercia com os portos do Brazil era feito
pelos nacionaes, conhecidos entao pela denomina9fto de Commissarios, Mineiros,
Angolistas, etc.» 14 . E, de facto, urn comerciante interessado no neg6cio por
grosso a longa distancia tanto podia ser urn comissario de fazendas como urn
homem de neg6cio. Por meados do seculo ainda ocorrem com frequencia locu96es
como «homem de neg6cio com loja» - que, por defini9fto, vende a retalho - ou
«homem de neg6cio de sobrado», isto e, que nao tern loja aberta para a rua e
vende por atacado. A divisao passava pelo proprio Iugar onde se exercia o
comercio, pela separa9ao entre as lojas e as casas de neg6cio ou escrit6rios.
Entretanto, negociante continuava a ser uma denomina9fto que nao contribufa
para nomear a fronteira entre exportadores, importadores, armazenistas e finan-
ceiros , por urn lado, e lojistas e outros vendedores a pe9a, por outro. Rafael
Bluteau definia negociante simplesmente como «aquelle que trata de negocios
proprios ou alheyos», o mesmo que «homem de negocio, mercador, banquei-
ro»15. E ainda no alvani de institui9fto da Cornpanrua Geral do Grao Para e Ma-
ranhao, a prirneira das companhias monopolistas pombalinas para o cornercio do
Brasil, inscreve-se a expressao «OS negociantes destes Reinos, e daquellas Capi-
tanias , que vendem por miudo» 16 .
A funda9fto desta cornpanhia inaugura urn processo de rnudan~ institucional
que conduz a uma codifica9ao do estatuto dos comerciantes e a consigna9ao no
plano Jegalislativo da diferencia9fto entre grossistas e retalhistas. No rnesrno alva-
ra que regulamentou a constitui9ao e o funcionarnento da cornpanhia, estipula-se
que a sua administra9fto - ou «Corpo polftico» - contaria com urn provedor e
oito deputados escolrudos entre os homens de neg6cio da pra9a de Lisboa, que
possufssern no rnfnimo 10 mil cruzados de interesse no seu capital 17 . Sublinhe-
-se a referenda aos homerzs de neg6cio da prafa, uma expressao que se tornou
entao corrente, mas que nao era nova c que, inclusivamente, tinha correspon-
dencia no plano corporativo e institucional.

14
J. Ratton, Recordap5es [.. .}, ob. cit., p.84.
15 Rafael Bluteau, Vocabulario Portuguez e Latino, ob. cit., t.V, pp. 700 e 702.
16Alvara 6 de Junho de 1755: lnstituiftio da Companhia Geral do Grao Para e
Maranhao , § 28° (sublinhado nosso).
17
Idem, ibidem , §§ 1. 0 e 2. 0 •
CAPiTULO II 67

0 modelo de governo da Companhia do Grao-Para e Maranhao era em larga


medida decalcado do da Companhia Geral para o Estado do Brasil, criada em
1649 por iniciativa de urn grupo de homellS de commercia para defender o trafego
transatlantico dos riscos do corso e da guerra. Para tanto, a companhia ofcrecia
a constru~ao e o custeamento de naus de guerra e a organiza9fio das frotas que
se dirigiam ao Brasil recebendo, em compensa9fio, a explora9fio do estanco da ex-
porta9fio de vinho, farinha, azeite e bacalhau 18 . Nao se tratava, porem, de uma
mera sociedade de mercadores. Pelas condi ~6es do seu estabelecimento, que o rei
aprovou, ficou investida de poderes majestaticos e sendo dotada de urn juiz con-
servador com jurisdi9fio privativa, foi subtrafda a autoridade dos tribunais, assim
como dos governadores e capitaes-mores. Confiou-se a coordena9fio do comercio
brasileiro ajunta de comerciantes que a governava, uma atribui9fio que se tornou
mais importante do que as fun~6es propriamente comerciais, em especial desde
1658, quando se aboliu o monop61io de exporta9fio de que beneficiava (compensa-
do pela imposi~ao de novos direitos sobre o a~ucar). Em 1664, a pr6pria compa-
nhia foi suprimida, incorporou-se o seu capital na coroa e indemnizaram-se os
s6cios por meio de consigna~6es de interesses no estanco do tabaco, mas optou-se
por manter a Junta Geral que a administrava, com as suas prerrogativas institu-
cionais e, de algum modo, tambern com o papel de representa~ao do corpo mer-
cantil. Contudo, a influencia dos homens de comercio fora ja reduzida pela refor-
ma de 1663 e estavam remetidos a uma posi~o subaltema pelo regimento de
1672, que conferi u a Junta Geral urn estatuto identico ao dos tribunais regios 19 .
Assim continuou ate 1720, ano em que foi extinta porque contrafra dfvidas muito
elevadas e porque se revelara incapaz de organizar regularmente os comboios e
a prote~o das frotas. Os poderes estaduais que lhe estavam cometidos e as suas
competencias administrativas foram transmitidos ao Conselho da Fazenda que, no
entanto, nao podia assumir o caracter de corpora~o rnercantil que, em parte, a
Junta conservava. Esse papel foi apropriado por outra institui9fio, a irmandade ou
confraria - as duas fo rmas aparecem - do Espfrito Santo da Pedreira.
Fundada no seculo XV, a irmandade formada pelos mais importantes merca-
dores de Lisboa, desde cedo ficou sob a protec~ao da monarquia. 0 rei D. Afon-
so V concedeu-lhe uma carta que se destinava a defende-la de «algumas pessoas

18
«lnstitui~ao da Companhia Geral do Estado do Brasil», in Jose Justino de Andrade e
Silva, Colecpio Cronologica da LegislaftiO Portuguesa, Lisboa, 1856-59, vol. VI, pp .31-41.
19 Regimento da Junta do Commercio do Estado do Brazil, Lisboa, 1672.
68 PROBLEMAS DE VOCABULARIO SOCIAL

de mais baixa condi~m que se querem meter no couto dos mercadores• e a


favorecer os «mais honrados e ricos mercadores:. 20 . Cern anos volvidos, D. Se-
bastHio confirmou o seu compromisso, que haveria de manter-se em vigor por
mais de urn seculo. A manuten~ao desses estatutos por tanto tempo indicia o
relativo apagamento da associa~ao durante o seculo XVII, porventura porque o
Consulado, embora efemero, e depois a Junta Geral preenchiam as suas fun96es.
A este prop6sito sera elucidativo verificar que, quando a Junta perde a capacidade
de representar os homens de neg6cio, a confraria retomou o seu papel, proce-
dendo a reforma do compromisso, confirmado em 1706 por D. Joao V, num
momenta em que, entre os irmaos e ao lado dos homens de neg6cio, figuravam
membros da mais alta nobreza 21 . Com a extin~o da Junta Geral, a fun~o cor-
porativa da irmandade do Espfrito Santo adquire urn novo relevo. Logo em 1722,
uma provisao regia lembrava que «debaixo da protec~ao da mesma irmandade se
tinha erigido ha muitos annos uma Mesa a que chamao do Bern Commum do
Commercio», que tinha competencias consultivas em materia de organiza~ao das
frotas. A instancias do seu provedor, a provisao determinava ainda que todos
aqueles que fossem eleitos pelos homens de negocio da prafa para servir como
provedor ou deputados da mesa nao podiam escusar-se - como era frequente ate
entao - sob comina~o de pagarem multa de 200 mil reis22 .
Os homens de negocio da prafa formavam urn grupo identificavel, em que
se presumia uma capacidade de organiza~o colectiva. A prafa era ja entao a
comunidade mercantil da cidade: o Vocabu/ario de Bluteau nao regista explicita-
mente a palavra nesta acep~o, mas admite-a na transcri9ao de alguns actagios23 .
A institucionaliza~o dessa comunidade e refundida nos moldes tradicionais da
irmandade e da corpora~o. A monarquia assegurava-lhe, em particular, urn di-
reito de peti9Ao e representa~ao que a transformava em interlocutora privilegiada
em quest6es respeitantes ao comercio 24 . Desde enHio a Mesa do Espfrito Santo

20
Carta transcrita em ANTI, Chancelaria de D. Manuel, Estremadura, Liv.l2, fl.30.
21 Francisco Ant6nio Correa, Historia Economica de Portugal, vol.2, Lisboa, 1931,
p.110.
22
Provisao de 15 de Julho de 1722, ANTI, Chancelaria de D. Joao V, Liv.63,
fl .41v.-42.
23
Por exemplo: «mais vale penhor na area, que fiador na pra~a», Bluteau,
Vocabulario [. .. }, ob. cit., vol. VI, Lisboa, 1720, p.666.
24 Segundo Lucio de Azevedo era «Ouvida pelos tribunais regios, nos pontos relativos
aos assuntos mercantiS>•, Estudos de Hist6ria Paraense, Para, 1893, p.55.
CAPiTULO II 69

dos homens de negocio que procuram (ou conferem) o bern comum do comercio
- segundo a designa~o impressa nos documentos oficiais - fala em nome do
corpo comercial, expondo as suas preocupa96es e os seus pontos de vista. Em
1748, representa contra os corretores de mercadorias25 . Depois e a coroa que
reconhece a sua importancia, ao estatuir, por alvara de 21 de Maio de 1751 , que
para inspectores dos cofres e escritura~o dos depositos publicos fossem nomea-
dos dois homens de negocio «que tivessem servido sem quebra» na Mesa. No ano
seguinte, a solicita9ao do seu provedor e deputados, aprova-se urn novo regime
para a cobran9a dos fretes na alfandega, clarificando as fun96es aos procuradores
dos navios que a propria Mesa designava26 .
Criando o habito de submeter os se~s pareceres a coroa, encorajada pelo
acolhimento que por norma lhes era dispensado e apoiada pelos Jesuftas, a Mesa
apresentou uma extensa representa9ao em que se manifestava de forma frontal
contra a cria9ao da Companhia do Grao Parae Maranhao, e expunha os terrfveis
danos que, na sua opiniao, o comercio padeceria se os seus privilegios fossem
confirmados. Para alem disso, dava urn passo mais no seu proposito de institucio-
nalizar a representa9ao do corpo de comercio, reclamando a faculdade de ser con-
sultada a semelhan9a dos tribunais chamados consulados mercantis em toda a Eu-
ropa27. A resposta nao se fez esperar. A peti9ao foi consider ada indigna, urn
insulto ao trona e a soberania, e os responsaveis - tanto os deputados, como o
advogado que a redigira - foram presos e sentenciados por decreta a penas de
degredo. No mesmo dia, a Mesa foi pura e simplesmente abolida, com a justifi-
ca~o de que se haviam introduzido abusos «na Confraria do Espirito Santo,
que ultimamente se arrogou a denomina9ao de Mesa dos Homens de Negocio,
que conferem o bern commum do commercio» 28 . Contudo, o rei , ou Pombal em
seu nome, querendo mostrar «a estimas:ao,. que fazia «dos bons, e louvaveis

25 ANTI, Ministerio do Reino, Mg .333, Cx.446.


26 Alvara de 19 de Outubro de 1752.
27 Representac;ao em BNL, Res., C6d. 673, fl.145-188v.
28 Decreto de 30 de Setembro de 1755. Os bens da irmandade do Espirito Santo foram

administrados pelo menos ate 1773 por alguns deputados da Junta do Comercio, aplicando
os fundos na realizagao da tradicional festividade na Igreja de Nossa Senhora de Santa
Engracia. Em consulta da Junta de 3 de Junho ficou decidido que essa administrac;ao devia
passar para a Junta e que os rendimentos deviam servir para fazer dotes de 80$000 reis a
6rfas de negociantes matriculados e, na sua falta, de mercadores, ANTI, JC, Liv .115,
t1.20v.-22.
70 PROBLEMAS DE VOCABULAluO SOCIAL

Negociantes» e entendendo que urn dos meios pr6prios para desenvolver o comer-
do era «O de haver huma Junta de Homerzs de Negocio, escolhidos, praticos e de
siia consciencia», decretava a institui~o de uma nova Junta, composta por urn
provedor , seis deputados (quatro eleitos pela pra~ de Lisboa e os restantes pela
do Porto), urn secretario e urn procurador, que, aexcep~o dos representantes do
Porto, foram imediatamente designados. Os eleitos, coadjuvados por urn desem-
bargador, ficavarn ainda encarregados de elaborar a minuta dos estatutos da nova
institui~ao que, por alvara de 16 de Dezembro de 1755, seriam ratificados pelo
rei.
Nascia, assim, a Junta do Comercio destes Reinos e seus Domfnios. A des-
peito da forma violenta do seu estabelecimento, a nova institui~o cristaliza urn
movimento dos pr6prios negociantes, que se manifestara na consolida~ao dos seus
instrumentos de representa~o corporativa, ainda que tutelados pelo Estado, e no
refor~o da sua capacidade de a~o colectiva. Essa capacidade sera ilustrada pela
oferta de urn donativo voluntario de 4 % sobre as importa~6es, feita em nome dos
homens de neg6cio da prafa de Lisboa , logo no infcio de 1756, para prover a re-
edifica~o das alfandegas destrufdas pelo terramoto e a constru~ao de urn Iugar
onde se pudessem reunir 29 . No entanto, a Junta, outorgada directamente pelo
rei, nao se limitava a substituir a Mesa dos homens de neg6cio. Alem de diversas
outras competencias que lhe sao conferidas pelos seus estatutos, mormente na
vigilancia sobre os contrabandos, adquire jurisdi~ao sobre todos os negociantes
do reino, que lhe ficam expressamente sujeitos, assumindo, por for~ do alvara
de 13 de Novembro de 1756, a fun~ao de registar as declara9<)es de falencia,
instruir os respectivos processos e averiguar da boa fe dos falidos, tanto por
intermedio dos deputados como pelo seu J uiz Conservador e pelo Fiscal.
A Junta concretiza a codifica~o do estatuto dos comerciantes. Nao inaugu-
rou, evidentemente, a diferencia~o entre grossistas e retalhistas, que lhe e muito
anterior, mas contribuiu de forma decisiva para acentuar essa diferencia~o, que
institucionalizou, e tornou-se urn instrumento da interven~ao do Poder na classi-
fica~ao dos agentes sociais na esfera comercial. A polftica pombalina procurava
deliberadamente introduzir uma discrimina~ao no interior do corpo mercantil.
Pombal nao tinha grande opiniao dos comerciantes nacionais, pensava que nao se
davam ao trabalbo de estudarem os novos princfpios do comercio e que por isso

29 David Justina, Historia da Bolsa de Lisboa , ob. cit., pp.54-56.


CAPiTuLO II 71

cafam facilmente no lagro que lhes armava «a malicia, dos que ou lhes dao erra-
dos arbitrios, ou lhes offerecem errados lucros para os destruir»30 . Entendia,
por isso, que era necessaria promover a constitui9flo de grandes e s6lidas casas
comerciais, capazes de substituir os negociantes estrangeiros. Essa intens;ao era
declaradamente assumida pelo proprio Carvalho e Melo em carta a Manuel Teles
da Silva31 e ser-lhe-ia mais tarde tambem atribufda pelo enviado especial da
Inglaterra: «he endeavours by these means to create a class of merchant capitalists
in Portugal who will eventually be able to replace the foreign and especially
Bristish traders, who now dominate Portugal's foreign trade:.32 . A Junta servia
esse desfgnio, porque reservava a representas;ao e o exercfcio dos cargos aos
homens de negocio estabelecidos com cabedal, e credito nas Prafas de Lisboa,
ou do Porto e favorecia os bons e verdadeiros negociantes.
0 mesmo prop6sito - que esta indissociavelmente relacionado com o com-
bate ao contrabando - inspira a publicas;ao de outros diplomas contemporaneos,
como e o caso not6rio do alvara de 6 de Dezembro de 1755, que proscreveu os
comissarios volantes de fazendas para o Brasil, isto e, os comerciantes itinerantes,
de ocasiao, que viajavam acompanhando as mercadorias e regressavam logo ap6s
a sua venda, urn neg6cio que faziam , geralmente, por conta alheia. Pretendia-se
com esta lei impedir que o comercio fosse exercido por «differentes pessoas igno-
rantes do mesmo Commercio, e destituidas dos meios necessarios para o culti-
varem» que nao tinham «nem intelligencia para traficar, nem cabedal, ou credito,
que perder», nao s6 porque defraudavam com frequencia os negociantes que lhes
confiavam as mercadorias, mas porque se suspeitava de que fossem os principais
agentes do contrabando. Por isso, suprimiu-se tambem a liberdade das carrega-
s;oes de oficiais e mais gente de guerra e marinhagem.
A divisao entre os homens de neg6cio - comerciantes de grosso trato - e
os mercadores de loja ficaria plenamente institucionalizada com a crias;ao da Mesa
do Bern Com urn dos Mercadores, cujos estatutos for am aprovados em 1757, urn
organismo com jurisdi9flo sobre o comercio retalhista, separado, embora hierar-

°
3 Carta a Marco Antonio de Azevedo Coutinho em 24 de Setembro de 1741, apud J.S.
Silva Dias, «Pombalismo e projecto politico», ob. cit. , pp.148-49.
31 «Correspondencia entre o duque Manuel Teles da Silva e Sebastiao Jose de Carvalho
e Melo», ed. Carlos da Silva Tarouca, Anais da Academia Portuguesa de Hist6ria, 2. a serie,
vol. VI , 1955, pp.419-20.
32 Edward Hay ao Earl of Egremont, 18 de Mar~o de 1763, PRO, SP 89/58, fl.ll 8.
72 PROBLEMAS DE VOCABULAluO SOCIAL

quicamente submetido, a Junta do Comercio. Essa divisao concretizou-se com a


aprova~o de estatutos particulares, isto e, de tratamentos privilegiados que, pelo
seu pr6prio ambito de aplica9ao, designavam corpos sociais. A reforma do impos-
to da decima, ao permitir a introdu9ao do privilegio fiscal, constituiu uma ocasiao
propfcia para a delimita9ao mais rigorosa - e com imediatas consequencias mate-
riais - do corpo dos homens de neg6cio. Ap6s proposta do provedor e deputados
da Junta do Comercio «em representa~o de todos os negociantes em grosso» da
pra9a de Lisboa33 , o alvara de 30 de Outubro de 1762 estabeleceu uma quota
certa de 24 contos anuais em sub-roga~o da decima de maneio dos lucros do
comercio e dos dinheiros tornados a juro, cometendo a Junta a autoridade para
proceder, de acordo com os negociantes, a derrama particular da contribui9ao
entre eles . Imediatamente a Junta apresentou urn rol - a que outros se segui-
ram - de todos os que deviam ser abrangidos pelo privilegio fiscal 34. Estas lis-
tas supunham o reconhecimento institucional da qualidade de negociante - termo
que se refere indubitavelmente aos comerciantes por grosso - e introduziam uma
pnitica de registo, que identificava os membros do corpo mercantil.
Contudo, este procedimento nao eliminou OS obstaculos a demarcayao riga-
rosa do grupo, dificuldades que constituem uma das razoes invocadas para a
posterior alterayao do regime fiscal. Em 1774, a quota de 24 contos foi abolida,
entre outros motivos porque tinha sido estabelecida «a respeito dos Commercian-
tes de grosso trato» e nela se tinham «introduzido indevidamente muitos sujeitos
que por diversos tftulos se nao deviam comprehender» e tambem «em razao das
utilidades que do mesmo Commercia percebem; nao s6 os muitos Traficantes do
Rei no, que em cabe9a alheia negoceao occulta, e disfaryadamente [ ... ] mas
tambem outros Negociantes da America, que igualmente se aproveitam do mesmo
arteficio, pedindo carrega96es por commissao, como que carregam sobre os
Collectados todo o pezo da referida Decim~ 35 . Em substituiyao da derrama,
determinava-se a cobran9a de urn direito de 0,5% sobre todas as mercadorias
despachadas na Mesa do Consulado. 0 novo regime era de aplica9ao mais restri-
tiva. Contemplava apenas os comerciantes por grosso, matriculados na Junta do
Comercio, que despachassem no consulado (excluindo os negociantes, ainda que

33 Consulta da Junta do Comercio de 25 de Outubro de 1762, ANTI, JC, M~.62,


n. 0
121.
34
ANTI, JC, Liv . l09, t1.70-72 .
35
Alvara de 12 de Novembro de 1774.
CAPITULO ll 73

matriculados, que af nao fizessem «despachos attendiveis», designadamente os que


se dedicassem ao comercio de urn unico genero) . Abrangia ainda os detentores
de pelo menos cinco ac96es das companhias (do Grao Para e Maranhao, de Per-
nambuco e Parafba e das Vinhas do Alto Douro) e os contratadores que tivessem
arrematado a cobran9a de rendimentos regios .
A matrfcula dos negociantes fora entretanto tornada obrigatoria pela Carta de
Lei de 30 de Agosto de 1770, urn diploma da maior importancia visto que condi-
ciona o acesso aprofissao e conclui a polftica de diferencia9Ao que Pombal desen-
volvia desde 1755. No preambulo da lei, faz-se o inventario dos instrumentos
dessa polftica e, em nome do monarca, sustenta-se que, desde o princfpio do seu
governo, a protec9ao do comercio e «dos bons, e louvaveis Negociantes» fora urn
dos seus «maiores, e mais assiduos cuidados» . Para alem de privilegiar e regu-
lamentar o exercfcio das actividades dos diplomados pela Aula do Comercio, esta-
belecimento formal de instru9ao mercantil criado na dependencia da Junta do
Comercio, a carta de lei vinha definh a propria qualidade do negociante. Preten-
dia-se erradicar « O absurdo de se atrever qualquer individuo ignorante, e abjecto
a denominar-se a si Homem de Negocio, nao so sem ter aprendido os principios
da probidade, da boa fe, e do calculo mercantil, mas muitas vezes ate sem saber
nem ler, nem escrever; irrogando assim ignominia, e prejuizo a tao proveitosa,
necessaria, e nobre profissao».
A designa9ao de homem de neg6cio, e os privilegios respectivos, assim como
o direito a firmar escrituras de sociedades mercantis validas em jufzo, ficavam
reservados aos matriculados na Junta do Comercio, sendo admitidos apenas
aqueles que se encontrassem em condi96es de pertencer a pra9a de Lisboa e a que
nao faltassem «OS requisites da probidade, da boa fama , e da verdade, e boa fe».
Na letra da lei, as diferencia96es acentuavam-se e a propria apropria9ao social do
vocabulario era sujeita a codifica9Ao. Desde entao, como se pode inferir dos
termos das provisoes de matrfcula, os candidates a profissao de homem de nego-
cio tinham de produzir perante a Junta do Comercio a justifica9Ao de que seen-
contravam estabelecidos «com Creditos e fundos necessaries para o giro do seu
comercio, tendo alem destes requisites a necessaria Instru9Ao dos Livros Mercan-
tis»36. Estes dispositivos Jegais tiveram por efeito uma restri9ao do acesso a
categoria de homem de neg6cio de tal forma que alguns dos que antes se achavam

36 Yeja-se Apendice Documental, doc n. 0 1.


74 PROBLEMAS DE VOCABUlARIO SOCIAL

abrangidos pela derrama da contribui9Ao da decima acabaram por ser exclufdos


do corpo do comercio, ~por lhes faltarem as precisas circunstancias:. 37 .
Validava-se, assim, a discrimina9Ao entre as categorias de homem de neg6cio
ou negociante - as designa96es sao cada vez mais equivalentes38 - e de mer-
cador, investindo a primeira de uma superior qualidade social. Essa discrimina9Ao
era tambem acolhida por sistemas de classifica~o relativamente independentes da
produ9ao legislativa e, em especial, pelos que eram elaborados no seio da comu-
nidade mercantil ou nos seus cfrculos mais pr6ximos39 . A Noticia Gera/ de
Commercio, manual para os praticantes da Aula do Comercio, esclarecia a este
prop6sito:

Os homens que exercitarao esta occupa~ao [o neg6cio] se dividfrao logo,


e bern naturalmente, em duas classes, huma dos Mercadores, que ven-
diiio em retalho qualquer pequena por~ao dos generos que se lhes pedis-
sem; a outra dos Negociantes, que vendiao em por¢es maiores [... ].
Estas duas classes de Cornmerciantes subsitem ainda hoje; os primeiros
negoceao por miudo; os segundos commerceao em grosso40 .

37 Em consulta da Junta do Comercio de 4 de Fevereiro de 1771 dizia-se: ~estarem


separados do Corpo do Commercio, na conformidade da Carta de Ley de 30 de Agosto de
1770, muitos lndividuos, que por lhes faltarem as precizas circunstancias foram excluidos da
Matricula determinada, sobre os quaes recahia anteriorrnente a mesma derrama», ANTI, JC,
Liv.l13, fl.74v-75v .
38
Ferreira Borges sustenta que a difusao da forma negociante se fez por influencia
francesa, Diccionario Juridico-Commercial, ob. cit., s.v. «Homem de neg6cio», p.238.
39
Note-se, no entanto, que ocorriam classifica~es que, sob uma aparente conformidade
como padrao dominante, acabavam por fazer um uso diverso das mesmas categorias. Veja-se
o caso de um guia de moralidade para comerciantes que, sendo embora anterior a cristali-
za~ao da diferencia~lio entre negociante e mercador no vocabulario social, organiza o urn-
verso comercial de uma forma que, para alem de imprecisa, e incompativel com essa cristali-
za~ao: «Todos os homens que tratao, e contratao, se reduzem a tres generos de gentes, a
saber: Negociantes, Mercadores e Artifices. Negociantes sao aquelles, que exercitao, ou
tratao negocios, ou mercancias suas ou albeas: e assim o nome de Negociante he mais gene-
rico que o de Mercador, e debai.xo do nome de Negociante se comprehendem todos aquelles,
que comprao e vendem as cousas por junto a menor pre~ e as vendem por miudo mais
caras. Tambem sao Negociantes, os regatoesns, os revendoens, e outros destes ou similhantes
tratos. Mercadores sao aquelles, que comprao, e vendem as mercadorias para ganharem
nellas. Artifices sao aquelles que comprao as mercadorias, e outros generos, e as mudao da
especia em que as comprao [... ]»,Jose Maregelo de Osan (pseud6nimo de Jose Angelo de
Morais), Arte Verdadeira para Homens de Negocio, Mercadores, Artifices, Tendeiros,
Taberneiros e para toda a qualidade de pessoas que tratao, e contrtao, Lisboa, 1759, p.2.
40
Manuel Teixeira Cabral de Mendonc;a, 0 Guarda Livros Moderno, t. I, Lisboa, 1815,
pp.8-9, que reproduz a Noticia Geral do Commercio. A respeito deste manual, vejam-se Jose
CAPITULO II 75

Noutro guia de comercio, mais tardio, Manuel Lufs da Veiga introduz uma
variante terminol6gica, mantendo embora substancialmente a mesma classifica~ao:
Os Membros, que formalizao o Commercia, se dividem em duas Classes
principaes: huma que comprehende a todos os Negociantes; e outra, que
abrange todos os homens, que servem o Negocio. A primeira se subdi-
vide em Commerciantes, e Mercadores. Estes sao os que vendem a re-
talho; e aquelles os que negoceao em grosso, ou que comprao, e fazem
venda por atacado, mandando vir, e remettendo as fazendas por sua
conta41 .

Alem destas, nao se assinalam outras divisoes relevantes, ao contrario do que


acontecia noutros pafses, onde as classifica~es sao mais discriminativas e desig-
nam urn maior numero de graus ou de categorias. Em Inglaterra, para alem do
merchant, que e o negociante por grosso a longa distancia, importador e expor-
tador dos generos os mais diversos, argentario e banqueiro, existe tambem o
factor, comissario ou agente, e o wholesaler, vendedor por grosso, armazenista,
que fornece os produtos ao merclzam 42 . Em Portugal, esses armazenistas certa-
mente tambem existiam, por exemplo no neg6cio dos vinhos, mas faziam comer-
cia tanto por atacado como por miudo e nao se lhes reconhecia uma especifici-
dade, que pudesse exprimir-se na linguagem oficial ou corrente, embora fossem ,
geralmente , tratados por contratadores do genero em que negociavam . Em pleno
seculo XIX, Ferreira Borges, propunha uma maior epecializa~ao do vocabulario:
Aquelles que operao estas trocas ao Ionge, e fazem transportar fora do
paiz o superfluo de suas produc~oens , importando as do paiz estrangeiro ,
a
forrnando e tendo grandes depositos disposi~ao de todos, chamao-se

Luis Cardoso, .cUma "Notfcia" esquecida: o ensino da economia na Aula do Comercio»,


Estudos de Economia , V (1), 1984; Francisco Santana, «A Aula do Comercio de Lisboa.
III - Dos programas aos exame~, Lisboa - Revista Municipal, n. 0 18, pp.26-28 e Jorge
M. Pedreira, «<s manuais de negociantes em Portugal (1750-1820): "economia moral" e
economia politica», in Aetas do Encontro Iberica sobre Hist6ria do Pensamento Econ6mico,
ed . Jose Luis Cardoso e Ant6nio Almodovar, Lisboa, 1992, p.182.
41
Manuel Lufs da Veiga, Escola Mercantil sabre o comercio assim antigo como
moderno entre as naf6es comerciantes dos velhos continentes, Lisboa, 1803, p.97.
42
Segundo Walter Minchinton, no seculo XVIII, o sentido da palavra merchant
englobava, alem do comerciante por grosso para mercados distantes, o especulador em papeis
negociaveis [stock jobber], o contratador de emprestimos, o corretor de dmbios e o
negociante em metais amoedaveis («The merchants in England in the eighteenth century», ob.
cit. , p.278). Veja-se tambem Stanley Chapman, Merchant Enterprise in Britain from the
Industrial Revolution to World War I, Cambridge, 1992, pp.3-4.
76 PROBLEMAS DE VOCABULAR.JO SOCIAL

Negociantes. Ha outros que extrahem destes depositos, em grande, parti-


das fortes de provimentos para as diversas provincias onde morao: estes
sao os mercadores de grosso43 .
No entanto, esta versao esta Ionge de recolher a unanimidade e o proprio
Ferreira Borges, noutra passagem, acaba por assimilar as mesmas categorias que
pretendia distinguir44 . Entretanto, a relativa diferencia~o entre as opera~oes
puramente financeiras e o comercio vai permitindo que se insinue a nova desig-
na~o de capitalista, de que os dicionarios ainda nao davam notfcia. E certo que
o homem de neg6cios recusava deixar-se aprisionar numa qualquer especializa~ao
e, por isso, alem das especula~oes comerciais com os mais diferentes generos, no
mercado interne e externo, na exporta~ao e importa~o, arrematava comendas e
outros rendimentos publicos e privados, era contratador, financeiro, segurador,
armador e consignatario de navies , industrial e ate proprietario. Em 1808, por
isso, quando se lan~u urn emprestimo for~ado para prover as despesas na guerra,
foram compreendidos na classe comercial todos aqueles que descontassem letras
e fizessem transac~es com papel moeda. A propria Junta do Comercio definia
entao o capitalista como «aquelle que costumasse dar dinheiro a juro, ou a risco,
ou trazelo em Letras, ou de qualquer outro modo negoceasse em capitais»45 .
Aos capitalistas eram tambem assimilados os interessados nos contratos de co-
bran~a de rendimentos publicos e nos emprestimos contrafdos pelo Estado desde
o final do seculo XVIII.
A diferencia~o entre capitalistas e homens de neg6cio estava muito Ionge de
se ter afirmado plenamente - os grandes financeiros continuavam a denominar-se
negociantes - o que nao e, de resto, urn tra~o singular da sociedade portuguesa.
Em Espanha essa diferencia~ao tambem nao existe e na Inglaterra, que passa pela
maior potencia mercantil da epoca, a emergencia das casas de desconto encontra-

43
J. Ferreira Borges, Diccionarioluridico-Commercial, ob. cit., s.v . «Commerciante»,
p.lOO.
44
«Chamlio-se negociantes ou Mercadores de grosso as pessoas que fazem commercio
em armazens, que vendem as suas fazendas por pacotes, caixas, por pe9as inteiras, e que nlio
tern loja aberta, nem amostras a porta», Diccionario Juridico-Commercial, ob. cit., s.v.
«Negociante», p.327.
45
ANTI, JC, M~.13 , Cx.49. Em certas escrituras de sociedades mercantis, aparece
tambem a expresslio s6cios capitalistas para diferenciar os s6cios que entram com os fundos
iniciais daqueles que entram apenas como seu trabalho (veja-se, por exemplo, ANTI, ADL,
CN , Cart. 2, Liv .137, fl .29, 1789).
CAPiTULO II 77

-se firmemente associacia ao desenvolvimento do comercio a longa distancia e em


particular do trafego transatlantico. Em Fran9<1, a activiciade bancaria conheceu
urn desenvolvimento considenivel antes da Revolu9Ao, mas a situa9Ao caracte-
riza-se par uma grande diversidade regional. Se, par uma parte, se constitui
a aristocracia financeira dos fermiers generaux, que arrematavam os grandes
contratos com a coroa, e Paris era antes de mais o mundo dos argentarios, nos
portos principais nao se estabelecia uma perfeita separa9Ao entre comerciantes e
financeiros 46 .
Apesar dos esfor9os que desenvolvia para conformar a vida social e para
produzir o sensa comum 47 , o poder nao conseguia dominar inteiramente as con-
di96es de exercfcio das actividades comerciais e as suas formas de nomea9Ao,
nem abreviar o tempo que os reposit6rios do vocabulario demoravam a inscrever
as discrimina96es sociais. Em 1789, o Diccionario da Lingua Portugueza, nao
reconhecia aincia ao termo negociante a especificiciade social de que se pretendera
dota-Jo. Era registado simplesmente como .:commerciante, tratante, que vive de
commercia» e mercador como «O que compra para vender por grosso ou a re-
talho» , sendo .:mercador de Joja, o mesmo que de retalho» e .:mercador de so-
brado, o mesmo que de atacado, o que vende as particias, por junto, em grosso»,
f6rmulas que se mantem na edi9ao de 1813. Contudo, a palavra prafa era ja
consagrada como significando o corpo dos negociantes cia cidade 48 .
Nos pr6prios usos cia linguagem persistia uma larga margem de ambiguidade.
Queixava-se urn negociante cia «equivoca9Ao do comum engano com que o vulgo
costuma denominar a todos os Comerciantes, que manctao fazencias p. a os Brazis,
chamando a todos Comissarios» 49 . Outras form as que se empregavam para de-
nominar ocupa¢es mercantis, como que vive de seo neg6cio, uma expressao que
se divulgou durante o seculo XVIII e em come9os do seculo XIX, eram tambem

46 Pedro Tedde de Lorca, 4(Comerciantes y banqueros madrileflos al final del Antiguo


Regimen», in Historia Economica y Pensamiento Social, ed. Gonzalo Anes, Luis Angel Rojo
e Pedro Tedde, Madrid, 1983, pp. 302-303; S.D. Chapman, The Rise of Merchant Banking,
ob. cit. ; Yves Durand, Les fermiers generaux en France au XVII/I! siecle, Paris, 1971 e
Finance et mecenat. Les fermiers genereaux au XVII/I! siecle, Paris, 1976; Charles Carriere,
Negociants marseillais au XVI/J t! siecle, ob. cit. , pp.250-51.
47
Pierre Bourdieu, «Espa~o social [... ]», ob. cit., p. 146.
48
Diccionario da Lingua Portugueza, ob. cit., t.II, p.226.
49
ANTI, HOC, Letra A, M~.30, n. 0 3, requerimento de Ant6nio Rodrigues Lisboa
Giraldes ( 1770).
78 PROBLEMAS DE VOCABULAiuO SOCIAL

muito menos precisas do que mercador ou homem de neg6cio. 0 uso desta


expressao correspondera porventura a persistencia de urn conjunto de comer-
ciantes, por offcio ou de ocasiao, que nao se enquadravam nas categorias forjadas
pela lei, que esta pura e simplesmente nao tomava como destinatarios ou que a
fiscaliza~o das autoridades nao conseguira por completo desterrar. 0 vocabulario
testemunhara da possibilidade de contornar as disposi¢es que limitavam insti-
tucionalmente o exercicio do neg6cio, por atacado ou por miudo. Dizia-se que
viviam do seu neg6cio (tal como se dizia de outros que viviam do rendimento das
suas fazendas) , aqueles participavam no comercio mas nao estavam matriculados
e nao podiam, portanto, ser negociantes ou comerciantes da prafa - formula que
se vai difundindo no seculo XIX - e nao eram tao-pouco mercadores de retalho
integrados nas corpora¢es, nem possufam licen9<1 do Senado da Camara para
abrir loja. Mais abaixo, no mundo do pequeno comercio multiplicam-se as desig-
na¢es que, como notou Jorge Borges de Macedo, sao demasiado gerais, impreci-
sas ou nao especificam convenientemente as actividades50 . Por toda a parte,
alias, o vocabulario que serve para nomear as ocupa¢es comerciais nao prima
pela sua precisao. Alfred Cobban sublinhou, a este prop6sito, o caracter vago da
linguagem e a «penumbra de incerteza» que rodeia a terminologia da epoca:
Assim, na Fran~a do seculo XVIII , para descrever o mundo comercial
encontramos os termos negociant, marchand , trafiquand , commerfant,
regratteur, detailleur. Os dois ultimos descrevem o marchand en detail ,
e o grossier e o marchand en grand. Em geral, o marchand e o
trafiquand estavam em declinio, enquanto o commerfant, uma palavra
nova que s6 foi aceite pela Academia em 1740, estava em ascensao. 0
negociant continuava no topo51 .

As categorias do vocabulario social dificilmente poderiam captar com absolu-


ta exactidao a grande variedade das situa¢es e, como seria de esperar, deparam-
-se-nos transgress6es a uma demarca9ao que a lei pretendia perfeitamente nitida.

50 J.B. Macedo, Problemas de hist6ria da indU.stria {. .. }, ob. cit., p.lOl. Vejam-se


igualmente os comentarios que a este prop6sito faz Nuno Madureira, que generaliza a
observa~ao de Borges de Macedo (que se refere apenas ao comercio de retalho) a todo o
universo das ocupa~6es mercantis, lnvenuirios. Aspectos do consumo e da vida material em
Lisboa nos finais do Antigo Regime, disserta~ao de mestrado, mimeo., Faculdade de Ciencias
Sociais e Humanas, 1989, pp.21-29. Como facilmente se depreendera da leitura deste
capitulo, nao podemos aceitar essa generaliza~ao.
51
Alfred Cobban, «The vocabulary of social history~, ob. cit., p.13.
CAPiTULO II 79

Continuavam a existir homens de neg6cio que mantinham lojas e mercadores de


retalho interessados no comercio a longa distancia. A transi9ao entre categorias
estava tam bern Ionge de ser impossfvel: em 1771 a Junta do Comercio declarava
em aviso que nove mercadores de diferentes classes tinham passado a negociantes
da pra~52 . A este prop6sito, C.R. Boxer assevera que, por vezes, bastava a urn
mercador pr6spero viver «nobremente», em casa pr6pria e a uma certa distancia
da sua Ioja, para alcan~r a posi~o superior de homem de neg6cio53 . Extraordi-
nariamente podia ocorrer ate uma acumula9ao, embora nao oficial, das duas qua-
lidades, como no caso de urn «Negociante e mercador da classe de retroZ», assim
descrito porque alem de possuir a sua loja de retrosaria exportava vinhos para o
Baltica e sedas para o Brasil54 . Mesmo a. hierarquia das fortunas, que tern sido
apontada como a chave da diferencia~o do mundo mercanti1 55 , nao recobre
rigorosamente a distancia entre grossistas e retaJhjstas: enquanto alguns merca-
dores de loja possufam fortunas apreciaveis, negociantes havia que dispunham de
meios bern mais modestos56 . Contudo, salvo casas excepcionais, essa relativa
indistin~o limitava-se a uma zona cinzenta, entre o nivel inferior da hierarquia
dos negociantes e os escaloes mais elevados dos mercadores de loja aberta. No
essencial as gradua96es da riqueza e do nivel da actividade mercantil coincidjam
entre si e transmitiam-se ate as imagens sociais comuns e a linguagem em que se
exprimiam. 0 proprietario de uma fabrica de tecidos de algodao referia-se deste
modo aos homens de neg6cio:
os Negociantes de grosso trato, de grandes fundos, e de capital consi-
deravel em caixa, assim possuidores de avultadas fazendas, e generos,
que retidas, e conservadas em proprios Armazens, forrnao nao s6 hum
poderoso conceito de riqueza, mas tambem a aquisi~ao de interesses
superiores57 .
No mundo comercial , a fractura, a unjca com verdadeiro sigruficado social
e econ6mico, a que era reconhecida alguma validade, situava-se entre o grosso

52
Aviso de 12 de Novembro de 1771 a Mesa do Bern Comum dos Mercadores, ANTI,
JC, Liv .l13, fl .l57v-158.
53 C . R. Boxer, The Portuguese Sellborne Empire, ob. cit., p.333.
54
Nuno L. Madureira, Jnventarios {.. . }, ob. cit., pp.26-27.
55 Charles Carriere,Negociants nu:~rseillais au XVIIf siecle, ob. cit., t.l, p.246.
56
Nuno L. Madureira , lnventdrios {... ], ob. cit. , pp .21-38, ma.xime p.31.
57
ANTI, JC, M<t. l3, Cx.48, Requerimento de Jose Joaquim Dias (1811).
80 PROBLEMAS DE VOCABULA!uO SOCIAL

trato e o varejo e tinha diversas manifesta96es: o capital, o credito, a multipli-


cidade de interesses comerciais, a instru9ao (ainda no corne9o do seculo XIX, urn
guia de comercio fazia o elenco dos conhecimentos necessaries ao negociante
«para se distinguir do simples mercadon.58) . Servia, ainda, para identificar
aquele que era o mais diferenciado e interveniente grupo mercantil, que agia
colectivarnente em nome dos homens de neg6cio au do corpo de negociantes da
pra9a de Lisboa.
Par isso, mais importante do que detectar a eventual inexactidao do lexica,
sera real~r a publica98.o de legisla98.o que , recorrendo ao poder de nomea9ao do
Estado, visa codificar o estatuto social do negociante, investe no sentido a atribuir
a certos termos e dispoe sabre a sua apropria98.o social legitima. Na ~l uta simb6-
lica [ ... ] pel a rnonop6lio da nomeafdO legftima», que e tam bern a imposi98.o da
«Visao legftima do mundo social», a nomeafiio oficial, porque ~e operada par urn
mandatario do Estado, detentor do monopolio da violencia simbolica Iegitima»,
reveste-se da maior importancia59 . Exerce uma influencia decisiva para fazer
prevalecer as taxinomias sociais, institucionalizando-as, forja e ordena diferen-
cia96es, promove identidades e marca distancias.

2. Do estatuto legal a posifiio social: comercio e comerciantes na ordenafiio


social dns diferenfaS.

Peu de citoyens 1'embrasseraient [1a profession de negociant] dans


une nation oil ils n' auraient pas 1'esperance d' etre distingues a
proportion des services qu'ils rendent, oil 1e detailleur et 1'artisan
seraient vus du meme reil et ranges sous la meme classe que celui
qui les fait vivre.
Franc;ois Veron-Duverger de Forbonnais, Elements de commerce, t.l,
Paris, 1766, p.371.

Porque a linguagem produz a realidade social que se propoe descrevefO,


o vocabulario pode converter-se num espa90 de conflitos em que se rnanifestam
as estrategias de distin9ao e as interesses dos diferentes agentes sociais. Nao

58 Manuel T. Cabral de Mendonc;a, 0 Guarda Livros Moderno , ob. cit. , t. II,


pp.l00-105.
59 Pierre Bourdieu, «Espac;o social[ ... ]», ob. cit., p.146.
60 Peter Burke, «The language of orders in early modern Europe», ob. cit., p.8.
CAPiTULO II 81

surpreende , por isso, que a terminologia seja ela propria objecto de reivindica~o.
Em Fran~ , durante a segunda metade do seculo XVII, o uso propendia ja a
reservar o termo negociant aos comerciantes grossistas61 , mas, no acto de cons-
titui9ao do Conselho do Comercio (1700), eram eles proprios que reclamavam
uma cristaliza9ao das designa96es e solicitavam que esse termo se lhe aplicasse
exclusivamente. Numa mem6ria pouco tempo depois dirigida ao Conselho, urn
negociante afirmava que a rna reputa~o do comercio resultava justamente da
confusao entre comercio por grosso - que nao derrogava a nobreza - e comer-
do de retalho, susceptive! de envilecer os que o praticassem62 .
As quest6es do vocabulario tornavam-se naturalmente mais importantes em
sociedades onde as coordenadas das posi96es sociais eram em grande medida
indicadas pelos privilegios, isto e, por estatutos particulares; sociedades em que
as proprias regras de cortesia e de tratamento eram objecto de codifica~o. Ainda
em 1739, D. Joao V fez publicar uma lei sobre as forrnas de tratamento, no sen-
tido de afirmar atraves de urn sistema lingufstico a ordem hierarquica da socie-
dade, reservando certas f6rmulas de deferencia aos cargos, dignidades e quali-
dades respectivas e procurando remediar o absuso da sua vulgariza~o com a
qual ..:se confunde a ordem, e se perverte a distin~o que faz os tratamentos
estimaveis•63 . Note-se que essa lei foi reafirmada, com pequenos ajustamentos,
no tempo de Pombal 64 . As designa96es serviam, portanto, para especificar a
hierarquia geral da sociedade, mas adquiriam urn significado particular para o
mundo comercial, que era atravessado por uma das divis6es em torno das quais
se estruturava a propria ordem social , nomeadamente a fronteira entre nobres e
mecanicos - isto e, aqueles que exerciam offcios manuais ou assalariados, que
se opunham as artes liberais e eram, por essencia, vis, baixos, sordidos,
humildes 65 .

61 Jacques Savary, Le parfait negociant (1 ° ed., 1675), 4a ed., Paris, 1749, vol.I,
pp.68-72.
62 Charles Carriere, Negociants marseillais au XVJJr siecle, ob. cit., t.l, pp. 239-240.
63 Lei de 29 de Janeiro de 1739; veja-se L. F. Lindley Cintra, Sabre «Formas de
Tratamento» na Lfngua Portuguesa, ob. cit., pp.27-28.
64 Alvani de 15 de Janeiro de 1759.
65 Veja-se a definictao de mecanica em Bluteau, Vocabu/ario [.. . ], ob. cit., t.Y,

pp.379-80.
82 PROBLEMAS DE VOCABUIARIO SOCIAL

A separa~o, na ordem das tipologias sociais, entre diferentes especies de


agentes mercantis era muito antiga na Europa e ha muito fora vertida para os
textos legislativos portugueses. A baixa considera~o social a que em geral era
votado o comercio na tradi~o crista medieval, urn jufzo que se deduzia das Escri-
turas mas se fundava tambem na autoridade dos textos classicos, nao se derra-
mava de forma absolutamente indiscriminada sobre todos os tipos de comerciantes
e admitia modula9()es que a razao de Estado soube varias vezes explorar. Como
se assinalava num tratado do seculo XVIII, ja Cfcero - que considerava os mer-
cadores como homens inferiores e de obscuro nascimento - fazia a distin9ao
entre a «pequena» mercatura e a «magna e copiosa», que nao vituperava os que
a praticavam66 , Esta concep~o fora, de resto, glosada e comentada pelos juris-
tas europe us nos seculos XVI e XVII67 .
A ordem jurfdica portuguesa expressava, em certa medida, a baixa considera-
9ao social do comercio. Dispunham as Ordena9()es que os clerigos, os fidalgos e
cavaleiros «nao comprarao cousa alguma para revender, nem usarao publicamente
de regataria, porque nao convem a suas dignidades e stado militar entremetterem-
-se em acto de mercadejar, antes lhes he por Direito defezo~68 . Significava isto,
no entendimento de Pascoal de Mello Freire, que reputavam o comercio eo neg6-
cio como coisa s6rdida69 , uma ideia que Jose da Silva Lisboa, mais pr6ximo
dos interesses comerciais, nao partilhava70 . Contudo, outras disposi96es colo-
cavam os mercadores em igualdade de circunstancias com os cavaleiros, cidadaos,

66
Ant6nio de Villas Boas e Sampaio, Nobiliarchia Portugueza. Tratado da Nobreza
Hereditaria, e Politica, Lisboa, 1728, p.179.
67
Pere Molas Ribalta, ~omercio y nobleza en Ia edad moderna . Mentalidad y
realidad~, in La burguesia mercantil en Ia Espana del Antiguo Regimen, Madrid, 1985,
p.l14.
68 Ord. Fil., Liv.IV, tit.16.
69
Pascoal Jose de Mello Freire, /nstitui~oes de Direito Civil Portugues Tanto Publico
como Particular (1789), trad. do latim, Boletim do Ministerio dil Justi~a , n. 0 161, Liv.l,
tit.VIII, § XXI11, p.78 e n. 0 163, Liv .ll, tit.Ill, § XN, p.28; veja-se tambem Tratado
Juridico dils Pessoas Honradas Escrito Segundo a Legisla~tio Vigente a Morte d'El-Rei D.
Jodo VI, Lisboa, 1851, p.45 .
70
Jose da Silva Lisboa defendia que em Portugal nobreza e comercio nunca foram
incompatfveis, estribando esta posi~ao na interpreta~ao de um passo das Ordena~oes sobre
os falidos , que determinava que os que quebrassem de rna fe perdiam a nobreza e as
liberdades que tivessem (Ord. Fil., Liv . V, tit.66), Prindpios de Direito Mercantile Leis da
Marinha, t. VII, tratado VII , Lisboa , 1808, cap.XXVIII, p.94 .
CAPiTuLO II 83

bachareis, escudeiros e mais nobreza, ao determinarem que ficavam escusados de


pena vii aqueles que tratassem com cabedal igual ou superior de cern mil reis,
que aos mais abonados ou «Creditados» fosse aceite como prova o juramenta de
que haviam entregue dinheiro aos seus criados, e que, para efeitos do calculo das
custas judiciais, aqueles que certificassem ter pago, nesse ano, dfzimos de
mercadorias pr6prias nas alfandegas eram assimilados as pessoas de qualidade71 .
0 estatuto do mercador caracterizava-se entao por uma not6ria ambiguidade
porque se, por uma parte, gozava de alguns privilegios, o que em certo sentido
fazia dele urn nobre72 , por outra, o exercfcio mercantil - que nao se encon-
trava ainda perfeitamente diferenciado em grosso trato e varejo - confundia-se
com os offcios mecanicos. Nao surpreende, por isso, que os comentadores das
ordena96es integrassem os mercadores num estado do meio, entre nob res e ple-
beus, admitido, embora nem sempre com o mesmo significado, nas tax:inomias
sociais de Seiscentos e do come9o de Setecentos, mas recusado como «quimerico»
por classifica96es posteriores 73 . Os que aspiravam a mais elevada considera9ao

71
Ord. Fil. , Liv. V, tit.l38; Liv. I, tit. 91, § 2; Liv .IV, tit. 33 § 1.
72
Veja-se sobre a efic~cia social do estatuto da nobreza, definida como o gozo de urn
privilegio, Ant6nio Manuel Hespanha, «A nobreza nos tratados juridicos dos seculos XVI a
XVIIh, Penelope - Fazer e Desfazer a Hist6ria , 1993 (12), pp .27-31. Contudo, como
mostrou Nuno Gon~alo Monteiro, os privilegios da «110breza raza.» reduziam-se a quase nada
e correspondiam a uma «dilui~ao da no~ao de nobreza.»: «Notas sobre nobreza, fidalguia e
titulares nos finais do Antigo Regime», Ler Hist6ria , 1987 (10), p.21.
73
Diversos juristas do seculo XVII e da primeira metade do seculo XVIII, como era o
caso de Belchior Febo e Silvestre Gomes de Moraes, sustentavam a existencia de urn estado
do meio entre nob res e plebeus que podia incluir, alem dos mercadores, agricultores,
escrivaes, vereadores ou juizes ordinaries de pequenas vilas. Na Nobiliarchia
Portuguesa [. .. ], Villas Boas Sampaio, em pleno seculo XVIII, afirmava: «Entre os
mechanicos & os nobres de hiia classe de gente , que nam p6de chamarse verdadeiramente
nobre, por nam haver nella a nobreza politica, ou civil , nem a hereditaria: nem pOdem
chamarse rigorosamente mechanica, por se differen~ar dos que o sam, ou pelo trato da
pessoa [ .. . ] ou pelo privilegio e estima'tam da arte, como sam os Pintores, Cirurgi6es, &
Boticarios [tambem escultores, ourives de ouro e prata, impressores e possivelmente livreiros]
que por muitas Senten~as dos Senados foram em varios tempos escusos de pagar jugadas,
& de outros encargos, a que os mechanicos estam sogeitos [... ]. Estes fazem hum estado
distinto dos plebeos, a que chamam do meyo, & gozao hiia quasi nobreza, para cenas
izen~6es [ .. . ]. Po rem he lhe necessario que ande a cavallo, & se tratem bern, porque a ane
s6mente por si nam basta a privilegiados, mas por costume lhe nao serve de impedimento»,
ob . cit. , pp . 179-80 . Jose da Silva Lisboa , ainda no inicio do seculo XIX, lembrava, na esteira
de Silvestre Gomes de Moraes (Tractatus de Executionibus. Instrumentorum & Sententiarum ,
Lisboa, 1739, Liv.IV, cap. VIII, n.54) , «que os Commerciantes de grosso trato , que vivem
em inteiro credito, ~ Lei da nobreza, isto he, sem sordidez, nem indignidades; e que nao sao
84 PROBLEMAS DE VOCABULA!uO SOCIAL

social podiam simplesmente abandonar o comercio e adoptar comportamentos e


estilos de vida nobiliarios ou podiam esperar que o rei, em remunera~o de ser-
vi~os relevantes que tivessem prestado, lhes fizesse a gra~a da concessao da
nobreza positiva, sob a forma de urn habito de cavaleiro da Ordem de Cristo. No
seculo XVII, alguns assentistas e homens de neg6cio foram dispensados por
resolu~ao regia, inclusivamente contra o parecer da Mesa da Consciencia e
Or dens74 , da sua falta de qualidade ou dos impedimentos - entre os quais os
de serem cristaos-novos, de exercerem ou haverem exercido, eles e os seus
ascendentes, offcio mecanico - que se lhes acharam para ingressar na Ordem.
Antes da legisla~o pombalina, porem, nao se consagrara plenamente nos
estatutos legais a discrimina~ao entre coq1ercio grossista e retalhista. Por isso
mesmo, na esfera comercial, a demarca~o entre as ocupa~oes mecanicas e as
outras ainda nao se tinha recortado de forma absolutamente contrastada. No direi-
to can6nico, essa divisao insinuara-se pelo breve papal de 1622, que condenava
expressamente 0 pequeno comercio e que portanto, ainda que de forma indirecta,
acabava por deixar uma porta aberta a entrada nas ordens militares daqueles que
exerciam o neg6cio por grosso75 . Em Espanha, desde o seculo XVII, esse tipo
de neg6cio era tido como compatfvel com o status nobre 76 e, no seculo
seguinte, os tratadistas sustentavam que o comercio por atacado era lfcito e digno,
porque praticava o amor do proximo e a assistencia, satisfazendo atraves da troca
necessidades mutuas, enquanto o comercio de retalho tinha o lucro como unico

mercadores de loja de retalho medindo a vara, e covado, constituem-se pelo menos do estado
medio, para nao se julgarem plebeos», Prindpios de Direito Mercantil e Leis da Marinha,
t. VII, tratado VII, ob. cit., p.94. Contudo, Manuel de Almeida e Sousa (Lobao) recusava a
existencia de um estado do meio entre nobres e plebeus, considerando que quando muito ele
poderia descrever um.a distinctao entre «11obreza perfeita» e 4<Cavalaria simples» ou «nobreza
infima», Notas de Uso Pratico e Crfticas , parte II, Lisboa, 1836, pp.35-37; veja-se tambem,
supra, capitulo I, p.17.
74
D.G. Smith, The Mercantile Class[.. .], ob. cit., p.103 e Fernanda Olival, «Para urn
estudo da nobilitactao no Antigo Regime: os cristaos-novos na Ordem de Cristo (1581-1621)»,
in As Ordens Militares em Portugal - Aetas do 1 ° Encontro sobre Ordens Militares,
Palmela, 1991 , pp.233-44.
75
Vejam-se L.P. Wright, «Los Ordenes Militares en Ia sociedad espanola en los siglos
XVI y XVII», in Poder y sociedad en Ia Espaiia de los Austrias, ed. John H. Elliott,
Barcelona, 1981, pp.51-53 e Pere Molas, «Comercio y nobleza [ ... ]», ob. cit., pp.130 e 133.
76
Antonio Dominguez Ortiz, La sociedad espanola del siglo XVII , Madrid, 1963,
pp.207--208; William J. Callahan, Honnor, Commerce and Industry in Eighteenth-Century
Spain , Boston, 1972, p.15 .
CAPiTuLO II 85

fim, levando a avareza e desonestidade77 . Os comentadores e juristas portugue-


ses, como Silvestre Gomes de Moraes ou Villas Boas Sampaio, defendiarn tam-
bern que «OS rnercadores de tenda aberta, a que vulgarmente chamarnos de retalho
ou trapeiros, nao gozarn de nobreza algua, ainda que a tenhao» 78 . Po rem, en-
quanta pretendiam esclarecer e restituir a interpreta9ao fiel da ordem legal,
inovavam de facto sabre ela.
Nestes termos, nao era s6 a assimila9ao aos cristaos-novos que prejudicava
a imagem social dos homens de neg6cio, mas a pr6pria indiferencia9iio no inte-
rior dos agentes mercantis . Em 1689, numa representa9iio ao rei, os comerciantes
de tecidos de Lisboa queixavarn-se de que os rnercadores nao eram rnais esti-
mados na cidade do que os carregadores de peixe 79 . Corn efeito, enquanto os
negociantes de grosse trato pudessern ser assimilados a rnercadores de loja aberta,
ocupa9ao que era unanirnernente tida por mecanica, com maier dificuldade pode-
riam granjear o reconhecimento social e obter as distin96es que almejavam. Os
offcios mecanicos eram incornpatfveis com a nobreza, forrnavam, de certo modo,
a sua pr6pria nega9iio, na medida em que ela se confundia com a dignidade
atribufda a urn certo estilo de vida, com o tratamento «a lei da nobreza» 80 .
Na ordcm jurfdica portuguesa, como na espanhola81 , nao existia uma norma
geral que reproduzisse 0 princfpio da derogeance ' isto e, da perda da nobreza
pelo exercfcio de offcios aviltantes, nos mesmos termos em que se apresentava
na legisla9ao francesa desde o seculo XVI 82 . Contudo, outras disposi96es visa-
vam efeitos semelhantes. Declarava-se, norneadarnente, que a bonra da cavalaria
nao se compadecia com os offcios mecanicos e que aquele que sendo verdadeira-

77
Alejandro Aguado, PoUtica espanola para el mas proporcionado remedio de nuestra
monarquia, Madrid, 1746, voi.II, pp.209-13; veja-se W.J. Callahan, Honnor,
Commerce[... ], ob. cit., p.9 .
78
Nobiliarchia Portugueza [ ... } , ob. cit., p.l79.
79
C.R. Boxer, The Portuguese Seaborne Empire, ob. cit., p.319.
80
Sobre a defini~ao de nobreza neste sentido, veja-se Nuno G. Monteiro «Notas sobre
nobreza [ .. . ]», ob . cit., p.21.
81
Em Espanha, a desonra da actividade comercial era nao tanto imposta pela lei como
pela pnitica, W.J. Callahan, Honnor, Commerce[... ], ob. cit., p.5.
82 Roland Mousnier, Les institutions de La France sous La monarchie absoLue, vol.I,
Paris, 1974, pp . 109-10.
86 PROBLEMAS DE VOCAB ULARJO SOCIAL

mente nobre usasse desses offcios renunciava a nobreza83 . No mesmo senti do


funcionava a mencionada ordena~ao que proibia o «acto de mercadejar» aos fidal-
gos e cavaleiros porque seria inconveniente ao seu estado (uma disposi~ao de
duvidosa eficacia social se nos lembrarmos do relevo da figura do cavaleiro-
-mercador).
Pombal teve certamente em considera~o estes princfpios quando, ao instituir
a Companhia Geral do Grao-Pan1 e Maranhao e procurando atrair os cabedais
para preencher o fundo da companhia, estatuiu que «O commercia, que nella se
fizer [ ... ], nao s6 nao prejudicara a nobreza das pessoas que o fizerem, no caso
de a terem herdada, mas antes pelo contrario sera meio proprio para se alcan~ar
a nobreza adqui rida» 84 . Esta disposi~ao seria confirrnada nas instru9{>es prelimi-
nares para o estabelecirnento da Companhia das Vinhas do Alto Douro que vao
ainda mais Ionge, enunciando de forma expressa os seus objectives primordiais:
veneer o preconceito antimercantil e, desse modo, aliar nobreza e neg6cio.
Determinava-se, entao, que, na junta que ficaria encarregada da sua administra-
~o, deviam ter assento quatro ou cinco nobres, nao s6 porque, pela pratica obti-
da nesse emprego, haveriam de adquirir uteis conhecimentos de ciencia comer-
cia!, mas sobretudo porque a nobreza, servindo conjuntamente com os hom ens
de neg6cio, acabaria por abandonar a no~ao prejudicial de que o comercio era
uma arte mecanica85 .
Ao mesmo tempo que se declarava a compatibilidade entre nobreza e comer-
do, promovia-se a nobilita~o dos que participassem nos fundos das companhias.
Na institui~ao da Companhia do Grao-Para e Maranhao estabelecia-se que aqueles

83
Carta de Lei de 10 de Junho de 1649; veja-se tambem Lobao, Notas de Uso
Pratico [. .. ] , ob. cit. , parte II, p. 36.
84 AJvarA de 6 de Junho de 1755, § 39. 0 mesmo privilegio contemplaria depois as
Companhias das Vinhas do Alto Douro e de Pernambuco e Paralba. Pelo alvarA de 5 de
Janeiro de 1757, estabeleceu-se tambem que os ministros e oficiais da Justi~a, Fazenda, ou
Guerra podiam sem quebra da sua qualidade negociar por meio das companhias gerais ou
sociedades mercantis confirmadas pelo rei. Manuel de Almeida e Sousa (Lobao) afirmava a
este prop6sito que as raz6es da ordena~ao que interditava o comercio a nobreza s6 cessavam
quando eles negociassem «por meio de de Companhias Geraes e Sociedades Mercantis
confirmadas, em que os Nobres nao exercitao Ministerios sordidos; e em que o Commercio
por este modo he huma profissao nobre~, Notas de Uso Pratico [... ], ob. cit., parte I, p.329.
85
Real Aviso de 9 de Agosto de 1756; apud Susan Schneider, 0 Marques de Pombal
eo Vinho do Porto. Dependencia e subdesenvolvimento em Portugal no seculo XVIII, Lisboa,
1980, p.66.
CAPiTULO II 87

que subscrevessem dez a~oes do capital inicial ganhavam direito ao habito de


cavaleiro cia Ordem de Cristo, aincia que tivessem exercido ocupa9(>es mecanicas
e desde que as tivessem abandonado ou se comprometessem a abandona-las. Com
estas medidas, cumpriam-se afinal as velhas recomencia9(>es de Duarte Gomes
Solis, que, em 1628, apontava a promessa de enobrecimento como forma de ani-
mar a subscri~o do capital da Companhia das fndias Orientais86 , uma ideia que
se difundira tambem em certos cfrculos do governo de Filipe IV, nomeadamente
no Conselho de Italia a prop6sito da Companhia do Levante 87 . De res to, em
Espanha, as companhias persistiriam, depois, como o vefculo mais eficaz para o
investimento de alguns nobres no comercio88 . Para favorecer as grandes compa-
nhias privilegiacias do comercio cias fndias, Colbert fizera igualmente declarar que
a panicipa~o no capital dessas sociedades mercantis nao derrogava a nobreza89 .
Privilegios semelhantes aos que se atribufram aos accionistas e directores cia
Companhia do Grao Para - e que depois se alargaram aos das outras companhias
privilegiadas - foram conferidos pelos Estatutos cia Junta do Comercio aos
cargos de provedor, secretario e deputados da Junta, cujos primeiros titulares
seriam agraciados , por inerencia, com o habito de cavaleiros de Cristo90 . Curio-
samente , mesmo depois de adoptadas estas medidas, Luiz Ant6nio Verney ainda
aconselhava, em carta a Francisco de Almada Mendon9a, que se promovesse o
comercio com honras, que se convidassem os nobres a exerce-lo e que se inscre-
vesse na lei que os nobres podiam fazer mercadoria grossa e que a miucia nao os
prejudicava, logo que a deixassem. Verney, no entanto, entendia que a Cruz de
Cristo devia ser reservacia aos grandes, a alta nobreza e aos ministros dos tri-
bunais superiores91 .

86
Duane Gomes Solis, Alegacion en favor de Ia Compaflia de India Oriental, ob. cit. ,
p.179.
87
E tambem a respeito da Companhias das lndias Ocidentais; veja-se Pere Molas,
«Comercio y nobleza [ . .. ]», ob. cit., pp.133-34.
88 W .J. Callahan, Honnor, Commerce [.. .], ob. cit., p .17; Mat ill a Quiza, «Las
compaiiias privilegiadas de comercio», in La economla espanola al final del Antiguo Regimen,
voi.IV, /nstituciones , Madrid, 1982.
89 Pere Molas, «Comercio y nobleza [ ... ]», ob. cit. , p.ll9.
90 Estatutos da Junta do Comercio , Cap.XVIII, §§ 3, 4 e 6; Pascoal de Mello Freire,
Instituif6es de Direito Civil Portugues , ob. cit., Liv.l, tit. VIII, §XXIX, p. 83.
91 Carta de 14 de Maio de 1766, § 18 e Carta de 17 de Julho de 1765 , § 5 in Luis
Cabral de Moncada , Urn «lluminista» Portugues do Seculo XVIII: Luiz Antonio Verney,
88 PROBLEMAS DE VOCABULA!uO SOCIAL

0 acesso dos homens de neg6cio as distin9(>es honorfficas e designadamente


a dignidade de cavaleiro das ordens religiosas militares nao era novo. Como vi-
mas, no seculo XVII, os monarcas remuneraram desse modo os servi~s de
assentistas e financeiros, entre eles cristaos-novos, que as defini~oes e estatutos
das ordens, exigindo a limpeza de sangue, expressamente exclufam92 . No seculo
XVIII, sao correntes as reclama~oes contra a banaliza~o dessas condecora~oes.
A distin~ao - que se resumia a uma notoriedade simb61ica, pois as ten~ atribuf-
das eram irris6rias93 e os privilegios judiciais e fiscais pouco relevantes - ter-
se-ia difundido de tal modo na sociedade, que chegava a contemplar varios cria-
dos graves das casas dos fidalgos da corte. Ja em 1730, urn autor an6nimo de
uma descri~o de Lisboa, afirmava acerca da Ordem de Cristo (a principal e mais
prestigiada, segundo os seus pr6prios estatutos): «esta tao envilecida que a osten-
tam muitos oficiais subalternos e ate comerciantes, empregados e cirurgioes, etc.,
podendo afirmar-se que hoje em Portugal o acesso a tais distin~oes e tao vulgar
quanta noutros tempos era diffcil alcan9A-las,. 94. Em 1746, era a pr6pria Mesa
da Consciencia e Ordens que, em consulta, protestava contra a «relaxa~o que
havia no uzo dos Abitos» 95 , mas sem exito, pois a tendencia nao foi invertida.
Nao obstante, para aqueles que se situavam no limiar das categorias definidas
pela ordena9fio oficial das diferen~as sociais e que, por isso mesmo, se encon-
travam avidos de reconhecimento, o habito de cavaleiro de uma das corpora¢es
religiosas militares e acima de tudo da Ordem de Cristo continuava a ser a dis-
tin~o mais procurada (entre as que lhes eram acessfveis), porque representava
uma aparente certidao de nobreza, isto e, urn atestado de limpeza de sangue e de
diferencia~o relativamente ao mundo dos offcios mecanicos. Nesses meios, de
uma forma que s6 aparentemente e paradoxa!, a pr6pria vulgariza9fio das distin-
~6es podia ate certo ponto acrescentar o seu valor: ostentar as insignias das

Coimbra, 1941, pp.215 e 205.


92
Jose Gentil da Silva, Strategie des aftaires a Lisbonne, ob. cit., p.22; D.G. Smith,
The Mercantile Class[... ], ob. cit., pp.181-82.
93
Basta dizer que o candidato ao habito depositava em geral 50$000 reis, ou seja o
equivalente a mais de cinco anos de ten~ , para as despesas da Mesa da Consciencia e Ordens
com as indaga¢es necessarias ao processo de habilita~ao.
94
4(Descri~ao da Cidade de Lisboa [. .. ]» (1730), in 0 Portugal de D. Joiio V Visto por
Tres Forasteiros , trad. e introd . de Castelo Branco Chaves, Lisboa, 1983 , pp.75-76.
95
Referida em consulta de 12 de Fevereiro de 1796, AN1T, Mesa da Consciencia e
Ordens, Liv. 85.
CAPiTuLO li 89

ordens nao conferia uma grande dignidade, mas nao as usar podia passar por urn
estigma ou urn sinal de inferioridade. Os meios do neg6cio e da finan~a seriam
justamente os mais expostos a esta situa~o.
Nao tendo servi~os pr6prios a invocar - ainda que alguns cheguem a sugerir
que se lhes conte como tal a arremata~o dos monop61ios regios ou dos contratos
de cobran9<1 de rendimentos publicos 96 - , os homens de neg6cio alcan9<1vam
a merce do habito por uma de duas vias: a renuncia por outros a seu favor ou o
equivalente a presta~o de servi90s financeiros (a aquisi~o de dez aq:oes numa
das companhias privilegiadas, a introdu~o de mais de oito arrobas de ouro na
casa da fundi~ao de Minas Gerais ou, a partir dos ultimos anos do seculo XVIII,
a subscri~o de mais de 40 contos nos primeiros emprestimos publicos). A con-
cessao da faculdade de renunciar, is to e, de transmitir a outros as insfgnias deu
Iugar a urn autentico comercio de habitos, em que as pr6prias institui~oes con-
sentiam. Num requerimento de 1749, podia ler-se: «desejavao [os agraciados com
o habito de Cristo] , se lhes concedesse a faculdade de renunciarem em outra
qualquer pessoa para com o produto remirem a sua casa de varias dividas que
tem»97 . Ignoramos o pres:o corrente da renuncia, mas era provavelmente inferior
aos quatro contos de reis que custava urn lote de dez ac¢es do capital original
de uma das companhias, embora nao produzisse dividendos, ou produzisse divi-
dendos de outra natureza .. .
Obtida a merce, o negociante tinha de proceder a habilita~o, fazer as pro-
van~as , para se apurar se era digno, isto e, se tinha a qualidade exigida pelos

definit6rios da Ordem. A habilita~ao era urn processo que exigia a audi~ao de


numerosas testemunhas e que tinha custos que eram suportados pelos candidates.
0 objective era indagar se havia macula de mecanica ou de ascendencia judaica.
Escusado sera dizer que uma parte substancial dos negociantes, ou dos seus pro-
genitores, havia exercido offcio reputado como mecanico e, por conseguinte,
numa primeira decisao, eram julgados impedidos de entrar nas ordens. A questao
crucial estava em saber por onde passava exactamente a fronteira da mecanica e
qual a posi~ao das diferentes profissoes e designadamente do neg6cio por grosso
relativamente a essa fronteira. As classifica~es, de que a Mesa da Consciencia
e Ordens se fazia interprete, podiam mostrar-se muito subtis. Ser lavrador , desde

96
Fernando Da res Costa, «Capitalistas e servi<tos: emprestimos, contratos e merces no
final do seculo XVIIV., Analise Social, 1991, vol.XXVII (116-117), pp.441-60.
97
ANTI, HOC, Letra D, M<t. l 3, n. 0 43 (1749) .
90 PROBLEMAS DE VOCABllLARJO SOCIAL

que das suas pr6prias terras, nao constitufa obstckulo98 , mas ser artffice, merca-
dor de loja aberta ou caixeiro (vender a «vara e covado») ou ainda marinheiro ou
piloto de navio era ter exercfcio vil, impr6prio de urn cavaleiro de Cristo ou de
Sant'Iago. Destes defeitos s6 o rei podia dispensar.
Os maiores accionistas das companhias pombalinas estavam, porem, automa-
ticamente dispensados por for9<1 dos seus Estatutos99 . Por esta via, pelo menos
64 negociantes alcans;aram o habito de Cristo porque possufam dez ou mais
acs;oes do fundo inicial das companhias privilegiadas e urn deles nao tinha pejo
em afirmar que fora justamente a concessao dessa distins;ao que animara a subs-
cris;ao do seu capital 100 . Outros, porem, quando considerados impedidos, viam-
-se na obrigas;ao de fazer requerimentos insistentes, suplicando a dispensa da
mecanica e chamando a atens;ao para o gravfssimo dano que a negas;ao do habito
causava ao seu credito e a sua honra, porque logo comes;ava a murmuras;ao de
que eram cristaos-novos. Acabavam, em geral, por conseguir do rei o decreta de
dispensa, pagando uma multa ou urn donativo para as despesas da Mesa que, em
casas excepcionais, podia atingir ou mesmo ir alem de urn canto de reis, mas que
normalmente andava pelos 250 a 500 mil reis.
No perfodo pombalino, para alem dos preceitos legais que favoreceram os
accionistas das companhias monopolistas e os titulares dos mais altos cargos da
Junta do Comercio, nota-se uma inclinas;ao geral favoravel a admissao dos ne-
gociantes na Ordem de Cristo. A nobilitas;ao individual correspondia a uma

98
Dizia Loblio: «Supposto que pelo exercicio da agricultura se conserva e nlio deprime
a nobreza hereditaria [... ], nlio de adquire por quem a nao tern», Notas de Uso Prdtico [. . .],
ob. cit., parte II, p.36.
99
Nlio deixavam, porem, de levantar-se-lhes alguns obstaculos. Urn negociante e
accionista da Companhia de Pernambuco e Parafba, apresentando-se a habilita~lio na Ordem
de Cristo foi julgado impedido por ter sido caixeiro do cOnsul da Suecia e por ter uma loja
de enxarcia e breu em que vendia pessoalmente, exercicio incompatfvel com a nobreza. S6
quando por novas inquiri~6es se verificou que cessara essa ocupa~lio a merce se tornou
efectiva. Entre a apresenta~lio e o despacho final favoravel, mediaram, porem, quatro anos;
ANTI, HOC, Letra M, M~.24, n. 0 10. Outro comerciante que entregara 25 arrobas de ouro
na Casa da Fundi~lio de Minas Gerais (a lei garantia tambem a dispensa a todos os que
depositassem pelo menos oito arrobas), mas conservava uma loja da classe de capela, para
receber o Mbito, teve de assinar urn termo perante o Juiz das Ordens, obrigando-se a
abandonar a loja e qualquer sociedade ou interesse que nela tivesse; ANTI, HOC, Letra M,
M~.23, n. 0 14.
100
Requerimento de Manuel Gon~alves de Sa (1767), ANTI, HOC, Letra M,
Mct.24, n. 0 10.
CAPiTULO II 91

promo~ao colectiva, extensiva a pr6pria fun~ao que exerciam. Introduziu-se pro-


gressivamente o conceito de que a condi~o do homem de neg6cio aconselhava,
por si mesma, a dispensa de eventuais impedimentos. Ja em 1755, Antonio Perei-
ra Viana funciamentava a sua reclama~ao contra o parecer cia Mesa cia Conscien-
cia e Ordens, que o julgara inabil para cavaleiro, sustentando que «Sendo homem
de neg6cio de gro~o trato, tern nobrezru. 101 . Depois, alguns despachos regios
de consultas da Mesa vieram beneficiar particularmente os negociantes. Em 1762,
uma r esolu~o de aplica~ao generica, declarava que ser guarda-livros nao era
obstaculo para a entrada na Ordem de Cristo e uma outra, de 1768, estatufa que
ter sido caixeiro, ainda que assalariado, tao-pouco seria urn 6bice, desde que tal
offcio tivesse cessado102 . Estas resolu9oes protegiam deliberaciamente os
comerciantes de grosso trato, que, na sua maioria, exerciam uma dessas activi-
dades nos come9os da sua carreira, pelo menos durante o perfodo de aprendi-
zagem. A pr6pria Mesa da Conciencia discernia entao urn sentido geral nas
decisoes regias e, agindo em conformiciade, limitava-se a propor multas cia ordem
dos 400 mil reis para quem tivesse exercido offcio mecanico, mas se encontrasse
«em estado de hom em de negocio, que V. Mage costuma favorecer:. 103 . Esta
orienta~ao do governo pombalino, que os tribunais incorporavam, culminou na

referida carta de lei de 30 de Agosto de 1770 que, ao mesmo tempo que codifi-
cava e restringia o uso legftimo cia designa~ao de homem de neg6cio, classificava
essa profissao como «proveitosa, necessaria e nobre». A partir de entao, tornava-
se ainda mais facil o reconhecimento cia digniciade do comercio por grosso, de tal
forma que a Mesa considerava esse exercfcio «nobre e honorifico» 104 .
A elimina~o cia distinyao entre cristao-novo e cristao-velho, em 1773,
contribuiu tambem para a promoyao social dos comerciantes. Em pleno seculo

101
ANTI, HOC, Letra A, M~. l0, n. 0 5.
102 Resolu¢es de 28 de Julho de 1762 e de 12 de Fevereiro de 1768.
103
Eo caso, por exmplo, de urn antigo comissario volante , ANTI, HOC, Letra G,
M~.S , n. 0 11 (Consulta de 20 de Junho de 1770). Veja-se outro caso identico, em que a Mesa
entende que o pretendente ao habito «parece estar nos termos de V. Mat o haver por
dispensado attendendo a ter entrada na derrama da decima dos homens de negocio pela Junta
do Commercia, eater despachado pella consollado varias fazendas para a America», ANTI,
HOC, Letra J, M~ . 43, n. 0 9.
104
ANTI, HOC, Letra D, M~.9, n. 0 8 (1778) . Tambem em Espanha a nobreza foi
concedida aos negociantes matriculados nos consulados, W.J . Callahan, Honnor,
Commerce[. .. ] , ob . cit. , p.l7; Pere Molas, «Comercio y nobleza [ .. . ]~. ob. cit. , pp .143-44.
92 PROBLEMAS DE VOCAB lfLARIO SOCIAL

XVIII, cessara, e certo, a assimila98-o entre homens de neg6cio e gente de na~o.


Como afirma Lucio de Azevedo: «O hebreu deixara de ser no pafs o onzeneiro
implacavel, o cobrador extorsionario dos direitos da Coroa, dos senhores ou da
Igreja. Ja nao eram eles os arrematantes dos impastos, os assentistas fornecedores
do Estado. Com a transforma9ao social, a que deu Iugar o concurso das riquezas
do Brasil e a consequente expansao do comercio ultramarine, o predomfnio mone-
tario passara aos cristaos Hdimos» 105 . Anos de sucessivas vagas de emigra98-o,
de fuga as persegui9(>es, dizimaram a na9ao hebraica em Portugal e Jonathan
Israel vai ao ponto de sustentar «as classes de homens de neg6cio judeus de Por-
tugal e Espanha estavam extirpadas nos anos 1720-30» 106 . No entanto, uma lar-
ga parte dos que fica ram prosseguia o exercfcio do comercio107 . A actividade
do Santo Offcio nao deixara tambem de importunar os homens de neg6cio, que
continuavam particularmente expostos aos rumores de pertencerem a linhagens
de cristaos-novos, com que ainda se denegriam reputa9(>es. Entre 1750 e 1765 -
segundo as informa96es recolhidas nas listas de autos de fe publicos e privados
- foram sentenciados por judafsmo na Inquisi98-o de Lisboa 13 negociantes e
ainda 26 dos seus parentes mais pr6ximos108 . Para alguns, a fuga, facilitada
pelas densas redes das rela96es familiares, era muitas vezes a unica possibilidade
de escapar ao carcere, a tortura e a condena9aO. Em 1758, perante a prisao dos
seus irmaos e outros parentes, J oao Rodrigues da Costa, membro de uma famflia
de comerciantes de extra~o judaica com ramos em diferentes pontos do pafs,
saiu de Portugal para Cork e Dublin, de onde passou depois a Londres. Seria
condenado em 1765 como reu revel 109 . A ultima vaga de judeus proveniente

105
Joao Lucio de Azevedo, Hit6ria dos Cristtios-Novos Portugueses, 3a ed., Lisboa,
1989, p. 356.
106
Jonathan I. Israel, European Jewry in the Age of Mercantilism, 1550-1750, 2' ed.,
Oxford, 1989.
107
Ainda na decada de 1741-1750,29% dos sentenciados pelos Tribunais da Inquisi~ao
de Lisboa, Coimbra e Evora tinham ocupa~oes mercantis. Veja-se Teresa Pinto Leite,
JnquisiftiO e Cristtios-novos no Reinado de D. lotio V. Alguns aspectos de hist6ria social,
disserta~ao de licenciatura, mimeo., Faculdade de Letras de Lisboa, 1952, p.48.
108
BNL, Res., C6d. 863-865 e 8042. Num total de 360 sentenciados, 178 dos quais por
judafsmo.
109 ANTI, Inq. de Lisboa, processo n. 0 9689 (1765).
CAPiTULO II 93

de Lisboa chega a Bordeus, onde existia urna poderosa cornunidade rnercantil de


origem portuguesa, ja na segunda rnetade de Setecentos 110 .
Porque os preconceitos da estirpe estavarn Ionge de abrandar e as velhas
representa~oes preservavam a sua capacidade de orientar as condutas sociais, os
hornens de neg6cio ernpenhavam-se ern adquirir urn certificado de lirnpeza de
sangue, recorrendo para esse efeito as ordens rnilitares ou apresentando a sua
habilita~o a farniliares do Santo Offcio. Segundo Jose Veiga Torres sao eles que
rnais pressao exercern para conseguir urna carta de familiar e, de facto, sao rnern-
bros das profissoes rnercantis 37 % de todos os que a recebern entre 1730 e 1780,
urna propor~o que sobe consideravelrnente ern Lisboa (e tarnbern no Brasil): na
capital, sao hornens de neg6cio, contratadores ou mercadores 45 % dos farniliares
admitidos no perfodo 1720-1770 e nos dornfnios brasileiros chegarn a dois ter-
yos111. Ate 1779, de todos os negociantes da pra~a de Lisboa que erarn reco-
nhecidos como tais, isto e, que gozavam do respectivo privilegio fiscal, nada
rnenos de 30 % alcanyararn a qualidade de farniliares. Porern, ao contrario do que
supoe Jose Veiga Torres, ao solicitarern essa qualidade nao visavarn urna «consa-
gra~o (nobilita~ao) de urna posi~ao econ6rnica e social relevante», porque a carta
de familiar ha rnuito deixara de ser mais do que urn simples atestado de pureza
de sangue, que eventuais antecedentes mecanicos de modo algum cornprorne-
tiarn112. Tratava-se, afinal, de obter urna declara~ao de lirnpeza, nurn rneio que
continuava, rnais do que outros, sujeito a infamia do vfcio de sangue.
A resolu~o de suprirnir a distin9ao entre cristaos-novos e cristaos-velhos es-
tava tom ada desde 1771, mas foi rnantida secreta ate a publica~o da carta de lei
de 25 de Maio de 1773, porque se antecipavarn dificuldades no seu curnprirnen-
to113. Ernbora esta decisao correspondesse a doutrina~o de intelectuais como

110
Louis Bergeron, Banquiers, Negociants [. .. } , ob. cit., pp. 62-63; sobre a comunidade
portuguesa, veja-se Paul Butel, Les Negociants Bordelais {... ], ob. cit., pp.335-338.
111
Jose Veiga Torres, «Da repressao religiosa para a promo~ao social. A Inquisi<;ao
como instancia legitimadora da promo<;ao social da burguesia mercantil~, Revista Crflica de
Ciencias Sociais, n. 0 40, 1994, tabelas 4 e 5, pp.l33-34.
112 Idem , ibidem, p.131. AJem da pureza religiosa era apenas necessario saber ler e
escrever e ter meios pr6prios de subsistencia, urn modo de vida ou tratamento digno. No
inlcio, a qualidade de familiar era mesmo destinada aos mecanicos.
113 Antes ja se haviam adoptado decis6es que prepararavarn a elimina<;ao da
discrimina<;ao entre cristaos-novos e cristao-velhos. Por alvan1 de 2 de Maio de 1768,
ordenou-se a destrui<;ao dos r6is das fintas dos cristaos-novos, que supostamente permitiriam
a reconstitui<;ao das linhagens da gente de na<;ao. Alguns meses mais tarde, foi abolido, por
94 PROBLEMAS DE VOCABULAiuO SOCIAL

Ribeiro Sanches, Luiz Antonio Verney - para nao falar do Cavaleiro de Oliveira
- e polfticos como D. Lufs da Cunha ou Alexandre de Gusmao e a orienta9ao
prevalecente nos tribunais regios, foi mesmo assim necessaria adoptar, pelo
menos ate 1779, medidas complementares para quebrar as resistencias sociais e
institucionais, porque o preconceito, de facto, persistia114 . Seja como for, a
lesisla9fio pombalina possibilitava o ingresso nas ordens aos homens de neg6cio
de ascendencia crista-nova. A sua admissao nao deixava, porem, de suscitar
comentarios e murmura96es, como no caso de Antonio Soares de Mendon~. urn
dos principais negociantes da pra~ e reu confesso de judafsmo, que foi agraciado
com o habito de Cristo e aceite como irmao da Miseric6rdia115 . Ap6s a queda
de Pombal ainda corriam versos satfricos. que glosavam este epis6dio 116 . Con-
tudo, outros cristaos-novos se lhe haviam de seguir. Por isso, C.R. Boxer entende
que a lei de 1773 tera feito muito pela «auto-estima da burguesia comercial de
Lis boa» 117 .
As distin96es de cavaleiros das ordens rnilitares ou de familiares do Santo
Offcio118 colocavam os negociantes do lado positivo das fronteiras que mar-
cavam as duas fracturas fundamentais da sociedade portuguesa de Setecentos:
entre cristaos-novos e cristaos-velhos, que se foi elidindo, e entre nobres e
med.nicos, que se foi recompondo. Pelo rnenos desde 1770, os negociantes eram
urn grupo plenamente reconhecido, com privilegios pr6prios, e que integrava a
nobreza civil, como era tambem denominada a nobreza de servi90. Por

alvarA de 5 de Outubro, o compromisso da confraria do Santissimo Sacramento de Santa


EngrAcia, a chamada confraria dos puritanos, que associava a primeira nobreza com
preten.sOes a pureza de sangue.
114
Sabre o processo de supressao da distin~ao entre cristae-novo e cristao-velho, vejam-
se Francisco Falcon, A Epoca Pombalina, ob. cit., pp.400-403 e Francisco Bethencourt,
~Declinio e extin~ao do Santo Oficio», Revista de Historia Economica e Social, 1987 (20),
pp. 81-84.
115
J. Lucio de Azevedo, Hitoria dos Cristtios-Novos [. .. ]. , ob. cit., p.352.
116
Sabre a transforma~ao do epis6dio num caso publico, vejam-se Luz Soriano, Historia
do Reinado de D. Jose[. .. ], ob. cit., t.II, pp.30-31 e J.J. Carvalhao Santos, Literatura e
Polftica. Pombalismo e antipombalismo, Coimbra, 1991, p.l37, em que se publicam versos
que falam do ~anzarrao do nosso Ant6nio Soares [... ] judeu dos quatro costados», a quem
alguns esperavam voltar a ver na Inquisictao, onde devia morrer ~bern quente».
117
The Portuguese Seaborne Empire, ob. cit., p.333.
118
De resto, 32% dos portadores de hAbitos das ordens eram tambem familiares do
Santo Offcio.
CAPiTuLO II 95

conseguinte , foram designados explicitamente como destinatarios da Iegisla9Ao


que, a partir de entao, procurava preservar ou renovar essa mesma nobreza. 0
alvara de 3 de Agosto de 1770 suprimiu os morgadios de pequeno rendimento e
permitiu a institui9iio de novos vfnculos exclusivamente as pessoas de distinta
nobreza, que tivessem prestado relevantes servi9os a coroa ou que se distinguis-
sem na agricultura, no comercio e nas artes liberais. Propiciava, assim, aos
grandes comerciantes a adop9Ao de formas de comportamento que o pr6prio texto
da lei considerava prejudiciais ao bern comum, mas que justificava unicamente
pela necessidade de conservar da nobreza 119 . Do mesmo modo, a lei de 29 de
Novembro de 1775 determinava que os «filhos-famflia» que desejassem contrair
matrimonio contra vontade dos pais ou tutores eram obrigados a requerer Iicen9a
regia na Mesa do Desembargo do Pa90. Nesta disposi9Ao contemplavam-se
expressamente a nobreza que administrava bens da coroa ou que tivesse foro de
fidalgo ou superior, a restante nobreza da corte e provfncias e os negociantes de
grosso trato e demais pessoas nobilitadas.
Ap6s a queda de Pombal , durante os anos 1780, ainda se esbo90u uma subtil
reac9ao a nobilita9Ao generalizada dos negociantes, no quadro da tentativa para
circunscrever a admissao nas ordens e impedir a banaliza9Ao do habito de Cristo.
0 embaixador de Fran9a, em finais de Setecentos, notara com escandalo que as
insignias da ordem eram usadas tanto por servidores e criados da aristocracia,
como pelos seus amos e ate pela pr6pria Soberana, mas assinalava igualmente a
vontade que se manifestava nos cfrculos do poder para combater essa vulgariza-
9iio120. Antes que fosse tomada qualquer medida legislativa, a Mesa da Cons-
ciencia come9ou a manifestar nos seus pareceres a ideia de que, para entrar nas
ordens militares, nao bastava nao estar impedido, era necessaria demonstrar posi-
tivamente a qualidade de nobre . Para refor~r a eficacia desta orienta9ao, retoma
na sua argumenta9Ao a velha no9iio de estado do meio, que permitiria excluir
aqueles que, nao sendo propriamente mecanicos, nao possufam nobreza aparente
que os qualificasse. Dois homens de neg6cio foram assim reputados do estado

119 Sobre o caracter e finalidade nobiliaria da instituiyiio vincular vejam-se Ord. Fil. ,
Liv .IV, tit.lOO, § 5; Lobao, Tratado Prtitico de Morgados, 2.a ed., Usboa, 1814, p.25 e
Bento Carqueja, 0 Capitalismo Moderno e as Suas Origens em Portugal, Porto, 1908, p.109;
quanto ao significado do diploma, veja-se J. Borges de Macedo, A Situa~iio Econ6mica [.. .],
ob. cit. , p.l49.
120 Marquis de Bombelles, Journal d'un Ambassadeur de France au Portugal 1786-
1788, Paris, 1979, pp .34 e 242.
96 PROBLEMAS DE VOCAB ULAR!O SOCIAL

media e julgados imibeis para receber o habito, acabando, porem, dispensados


por despacho da rainha 121 .
A inten9ao de disciplinar o acesso as ordens - que mereceu urn comentario
ir6nico a Jacome Ratton 122 - concretizou-se na Carta de Lei de 19 de Junho
de 1789, que se destinava justamente a adoptar as «Providencias proprias, e aco-
modadas a tanta dezordem e relaxa9ao», uma vez que se temia que, se nada se
fizesse, «Se chegaria por fim ao ponto extrema de ell as [ordens] nao serem con-
sideradas, nem estimadas , como Insignias de honra e dignidade» 123 . As medi-
das aprovadas revelaram-se, porem, totalmente ineficazes, e a banaliza9B.o das
condecora96es acentuou-se durante o reinado de D. Maria, quando, por ocasiao
do nascimento dos prfncipes, se multiplicaram as merces e muitos dos agraciados
nao se sujeitaram Uio-pouco ao processo de habilita9ao. 0 pr6prio secretario da
Mesa reconhecia, em nota reproduzida numa consulta de 1796, que havia muito
quem usasse ilegitimamente a Cruz de Cristo e pedia providencias para que se
impusesse a observa9B.o rigorosa das normas estabelecidas, de modo a refor9<1r
o estfmulo que a concessao do habito devia representar e a fazer cessar o escan-
dalo, tornando «esta distin9B.o menos vulgar e mais respeitacta» 124 . Uma vez
mais, estas reclama96es nao produziram quaisquer efeitos: a partir da ultima
decada do seculo XVIII, a concessao da dispensa das provan9as, ate entao muito
rara, acompanha geralmente a merce do habito.
A questao da nobreza dos negociantes estava entao resolvida. Nao significa
isto que nao circulassem opini6es menos favoraveis a seu respeito ou que nao
persistissem os antigos preconceitos da nobreza relativamente a mercancia.
Mouzinho da Silveira afirmava: «em 1770 e que se estabeleceu a profissao de
negociante, como origem da nobreza; mas a experencia mostrou, que os antigos
prejufzos dominam» 125 . Em Os Estrangeiros no Lima , livro escrito sob a forma
de dialogo, confrontam-se os pontos de vista de urn comerciante ingles, que

121
ANTI, HOC, Letra B, Mc; .ll, n. 0 14 (1780) e Letra A, Mc;.37, n. 0 1 (1782).
122
Recordaf6es sobre Ocorrencias do seu Tempo em Portugal, Londres, 1813, reimp. ,
Lisboa, 1992, pp.261-62.
123
Carta de Lei de 19 de Junho de 1789, ANTI, Leis, Mc;.8, n. 0 28.
124
Consulta de 12 de Fevereiro de 1796, ANTI, Mesa da Consciencia e Ordens,
Liv .85.
125
Jose Xavier Mouzinho da Silveira, Obras, vol.I, Estudos e Manuscritos, Lisboa,
1989, p.SOO.
CAPiTuLO II 97

exalta as virtudes do neg6cio e dos negociantes e emprega os argumentos do


abade Coyer para invocar «a importancia de profissao tao util, a sua nobreza, e
a necessidade, que tern os Estados de a favorecer e illustrar» e de urn genealogista
espanhol que, embora se declare persuadido da conveniencia do comercio, julga
que os seus compatriotas jamais se lhe dedicariam com ardor, porque teriam
sempre «por coisa pouco airosa» que urn fidalgo «Se abatesse ao infima ponto de
exercitar a mercancia», em lugar de seguir as carreiras da milfcia e da toga 126 .
0 preconceito antimercantil sobrevivia, de facto, em certos meios. Em 1812, urn
senhor de morgado e coronel de milfcias protestava por ter sido erradamente in-
cluido na contribui9ao de defesa imposta ao corpo de comercio e declarava que
desprezava o titulo de negociante, enquanto outros, em identica situa9ao, limi-
tavam-se a informar que nao pertenciam «a tao estimavel classe» 127.
0 desdem da aristocracia pelos homens de neg6cio e capitalistas, mesmo
pelos mais abastados e prestigiados, encontrava outras manifesta96es, nas alian9as
matrimoniais, nas rela96es de sociabilidade, em certos comentarios mundanos ou
polfticos 128 . 0 Marques de Penalva, por exemplo, condenava a riqueza dos
negociantes, porque procedia «do excesso de valor do genera ao pre9o de venda
e por consequencia sao devedores aos seus Patricios do seu commodo e da sua
abundancia». Limitava, porem, o alcance das suas reflex6es, «para que nao seja
offensive este discurso a huma classe tao importante mas s6 censura aos que
abusao desta profissao» 129 . No contexte dos conflitos que opunham as grandes
casas aristocraticas aos seus credores , desenvolve-se tambem urn discurso

126
Manuel Gomes Lima Bezerra, Os Estrangeiros no Lima: ou conversaf6es eruditas
sobre varios pontos [. .. ], vol.I, Coimbra, 1785, pp. 70-72; Coyer, La Noblesse commerfante,
Paris, 1756.
127
ANTI, JC, M~.13, Cx.47, Requerimentos de Guilherme Street de Arriaga Brurn da
Silveira Cunha e de Ant6nio Leite Pitta Rocha.
128
Nuno G. Monteiro, «Casamento, celibato e reprodu~ao social: a aristocracia
portuguesa nos seculos XVII e XVIII», Analise Social, vol.XXVIII, 123-124 (1994), pp.936
e 943; vejam-se as observa~es do embaixador frances Marquis de Bombelles, Journal d'un
ambassadeur [. .. ], ob. cit., pp.120 e 198; e do Marques da Fronteira acerca da possibilidade
do casamento de urn filho segundo da Casa de Tancos com a filha de urn rico negociante ou
da nomea~ao de Anselmo Jose Braancamp para ministro dos Neg6cios Estrangeiros, Mem6-
rias do Marques de Fronteira e Alorna, Lisboa, 1986, parte I, pp.160-61 e parte II, p.238.
129 Marques de Penalva, Dissertafiio sobre as Obrigafoes dos Vassalos (1799), 3a ed .,
Lisboa, 1945, pp.l27-28; veja-se, a este prop6sito, Fernando Dores Costa, «Capitalistas e
servi~os [ ... ]», ob. cit. , p.441.
98 PROBLEMAS DE VOCABULAR!O SOCIAL

pronunciadamente antimercantil, que acusa capitalistas e negociantes de preten-


derem explorar as rendas da nobreza e que os condena como prejudiciais ao
Estado 130 .
Contudo, fora do discurso que propugna os interesses da aristocracia ou
exprime a sua superioridade, raramente se encontram, na literatura jurfdica ou
econ6mica, ataques directos aos homens de neg6cio. Por vezes, no quadro da
reflexao sobre a decadencia da agricultura, podia aflorar uma ou outra reclama~o
contra a protec~o concedida ao comercio e aos comerciantes. Na perspectiva
particular de Rodrigues de Brito, que empregava a linguagem da fisiocracia, as
classes cosmopolitas dos mercadores e artffices s6 obtinham ganhos a custa dos
outros cidadaos e, por isso, os lucros dos negociantes e emprestadores entravam
em conflito com os interesses da na~o 131 . Eventualmente, podia censurar-se
nos homens de neg6cio e capitalistas a falta de iniciativa, a tacanhez dos seus
horizontes , a imperfcia ou a insuficiencia dos conhecimentos, em suma, o modo
como desempenhavam a sua fun~o, mas nao a fun~o em si mesma132 . Os fi-
nanceiros e contratadores mais poderosos suscitavam inveja e desconfian~, e
havia quem dissesse ate que eram detestados, pela sua avareza ou porque enri-
queciam a custa do Estado133 . S6 mais tarde, porem, se condenava, do ponto
de vista da economia polftica classica, liberal e anti-mercantilista, o seu espfri-
to arraigadamente monopolista 134 . Seja como for, eram muito mais frequen-
tes, e mais contundentes tambem, tanto as crfticas dirigidas ao comportamento

130
Nuno Gon~alo Monteiro, A Casa e o Patrim6nio dos Grandes Portuguese (1750-
-1832), disserta~ao de doutoramento, mimeo., Faculdade de Ciencias Sociais e Humanas,
Lisboa, 1995, pp.518-25. Ao autor agradece-se a possibilidade de consulta da sua obra.
131
Veja-se, por exemplo, J.J . Simas, «Considera~es acerca da provincia de Alentejo
no reino de Portugal,. (1808), in Mem6rias Econ6micas Ineditas (1780-1808), ed. Jose Luis
Cardoso, Lisboa, 1987, p.205; Joaquim Jose Rodrigues de Brito, Mem6rias Pol£ticas sobre
as Verdadeiras Bases da Grandeza das Naf6es e Principalmente de Portugal (1803-1805),
ed. Jose Esteves Pereira, Lisboa, 1992, pp.43, 45 e 67. A respeito destas questoes, veja-se
Jorge M. Pedreira, «Physiocracy and the sterility of commerce[ ... ]», ob. cit., pp.289-92.
132
Vejam-se, a titulo de exemplo, dois textos an6nimos: «Disserta~ao sobre agricultura
e comercio» (1780) e «Carta sobre o comercio de Portugal com a !tali~ (1800), in Mem6rias
Econ6micas lneditas (1780-1808), ob. cit., pp.63-83 e 283-300, ma.xime, pp.77-87 e 285-90.
133
Veja-se a este prop6sito Fernando Dores Costa, Crise Financeira [... }, ob.
cit., p.229.
134
Designadamente em textos de Silva Lisboa, Solano Constancio e Mouzinho da
Silveira.
CAPiTULO II 99

econ6mico e aos privilegios da nobreza, como as referencias aos prejufzos gerais


que deles procediam 135 .
As maximas mercantilistas sublinhavam a importancia social do comercio nao
s6 para o Estado como para a propria civiliza9Ao, uma argumenta~ao que encon-
trou em Portugal diversos porta-vozes, dos quais urn dos mais eloquentes sera
Ribeiro Sanches 136 . Os cfrculos ligados ao corpo mercantil, como fica expresso
na literatura escrita por negociantes ou para negociantes, sentiam-se, por isso,
encorajados a reclamar para uma posi9Ao social de maior relevo, recuperando
esses princfpios econ6micos ou fazendo o inventario dos seus privilegios e das
distin~es que lhe conferiam dignidade 137 . Para engrandecer o comercio, recor-
dava-se num manual, que nas genealogias de algumas famflias da primeira no-
breza, figuravam alguns antepassados mais ou menos longfnquos que haviam
triunfado nos neg6cios ou na finan~ e declarava-se que o comerciante era nobre
se negociava em grosso ou por seus criados 138 . Noutro, escrevia-se que «0
Verdadeiro Commerciante he hum individuo absolutamente necessaria, e muito
util ao Estado, na ordem social occupa o lugar entre a Agricultura e o
Throno» 139 . Uma orienta9Ao que se acha resumida nas observa~oes que a este
prop6sito faz o lente da Aula do Comercio:

135
Depois dos escritos de Alexandre de Gusmao e D. Luis da Cunha, essa condenac;ao
e claramente expressa por A.N. Ribeiro Sanches, Cartas sobre a Educaftio da Mocidade (1 a
ed., Colonia, 1760), Coimbra, 1922, pp. 75-90 e Antonio Henriques da Silveira «Racional
discurso sabre a agricultura, e populac;ao, da provincia do Alentejo», in Mem6rias
Econ6micas da Academia Real das Ciencias de Lisboa, t.l (1789), ed. Jose Lufs Cardoso,
Lisboa, 1981, pp. 72-74. A este proposito vejam-se, Jose Vicente Serrao, «0 pensamento
agrario setecentista (pre-" fisiocratico"): diagn6sticos e situa~es propostaS», in Contribuifoes
para a Hist6ria do Pensamento Econ6mico em Portugal, Lisboa, 1988, p.39 e «Pensamento
econ6mico e polftica econ6mica no perfodo pombalino. Ocaso de Ribeiro Sanches,., Ler
Hisc6ria , n. 0 9, 1986, pp.l4-20 e Jorge M. Pedreira, «Physiocracy and the sterility of
commerce [ ... ]~, ob. cit., pp.289-90.
136
A. N. Ribeiro Sanches, Cartas sobre a EducafaO da Mocidade, ob. cit., pp .lOl-102;
veja-se Jose Vicente Serrao, «Pensamento econ6mico e polftica economica [ .. . ]», ob . cit. ,
pp.8-14 .
137
Jose da Silva Lisboa, Princfpios de Direito Mercantile Leis da Marinha , ob. cit.,
t.VII , tratado VU, pp.93-95.
138
Bernardo de Jesus Maria, Arte e Diccionario do Commercia e Economia Portugueza,
Lisboa, 1784, pp.23 e 31-32.
139
Thesouro Descoberto. Luzes elementares de logica, theoria pratica mercancil, novo
estabelecimento em nenhuma prafa de negocio jamais ate aqui praticado, Lisboa , 1815 ,
p. 125.
100 PROBLEMAS DE VOCAB ULAR!O SOCIAL

a profissao mercantil, cujos membros formao, sem duvida alguma, o


mais util, e o mais poderoso bra~o do Estado e da Succiede da qal o
commercia civiliza os costumes, e diffunde entre os individuos hum
espirito de verdade e de lizura, hum amor pelo trabalho, e hiia actividade
em todos os negocios 140 .
Contudo, para que essa «tao util classe de cidadaos» pudesse aumentar «com
honra a fortuna particular e publica» nao podia deixar-se possuir pela «insacia-
bilidade mercantil»141 , devia seguir , pelo contrario, regras de perfcia, de pro-
bidade e de utilidade publica: «he esta utilide publica, que os Commerciantes
devem, com effeito, preferir sempre a sua pr6pria» 142 . Ate o Marques de Pe-
nalva, que condenava tao expressivamente a opulencia dos negociantes, reconhe-
cia que a sua riqueza se tornava legftima quando eles valiam generosamente ao
Estado com os seus bens, servi9o de que, alias, se podia vangloriar a pra~ de
Lisboa; por isso: «muitas Familias vemos hoje com grande distinC9aO tendo por
Epoca da sua Nobreza o nobre sacrificio dos seus bens na defesa da Patria»143 .
Assim, nos come9os de Oitocentos, nas obras dos tratadistas mais conceitua-
dos, «O comercio, e sua util profissao», excluindo, evidentemente, a veneta «a
retalho, e pelo miudo em lojas, tendas, ou botequins», era apontado como uma
das formas de alcan~r a nobreza civil , e os negociantes por grosso matriculados
na Junta do Comercio eram por inerencia nobres 144 . Adquirido o estatuto de
nobreza, abria-se a possibilidade de promo9ao na hierarquia dos privilegios e das
distin96es honorfficas. Os mais destacados mereceram outras honras e dignida-
des: eram fidalgos da Casa Real ou possufam a carta de conselho de Sua Majes-
tade. Os principais contratadores e financeiros - Quintela, Braancamp-Sobral,

140 AHMOP, Alberto Jaqueri de Sales, Diccionario Universal de Commercio, tract . e


adapta<;lio manuscrita do Dictionnaire universe/ de commerce, de Jacques Savary des
Bruslons, vol. III, s. v . <<Sciencia e profissao mercantil».
141
Jose da Silva Lisboa, Princfpios de Direito Mercantile Leis da Marinha , Lisboa,
1798 (prefacio).
142
Diccionario Universal de Comercio, ob. cit., vol. III, s. v . .Sciencia e profissao
mercantil».
143
Marques de Penalva, Dissertafiio sobre as Obrigaf6es dos Vassalos, ob . cit. ,
pp .127-28; veja-se, Fernando Do res Costa, «Capitalistas e servi<;os [ .. .]», ob. cit. , p.441.
44
l Lufs da Silva Pereira Oliveira, Privilegios da Nobreza, e Fidalguia de Portugal,
Lisboa, 1806, pp .92-106; Manuel de Almeida e Sousa (Lobao), Tratado Prtitico de
Morgados, ob. cit. , p.40.
CAPiTULO II 101

Bandeira e Teixeira - conseguiram mesmo a admissao formal no grupo exclusivo


dos titulares : foram feitos bar6es, ainda que sem grandeza145 .
Dir-se-a que se trata de uma promo9ao tardia146 , em que participa urn es-
casso numero de indivfduos e que, por isso, nao qualifica a posi¢o dos homens
de neg6cio enquanto grupo, podendo mesmo, pelo contrario, prejudica-la e enfra-
quece-la147 . 0 enobrecimento pode ser interpretado como urn processo de inte-
gra~o selectiva nos estados superiores, ou como a forma que se encontrou para
conciliar os objectivos da polftica econ6mica com a conserva¢o da ordem tradi-
cional , promovendo a posi¢o dos que exerciam o comercio por meio da sua
admissao na hierarquia dos privilegios e das distin96es de honra 148. No entan-
to, estas carreiras ascencionais designam urn movimento estrutural, porque, subli-
nhe-se, o lugar estrutural de urn grupo e em grande parte definido pela sua posi-
9ao relativa no espa9o social , isto e, pela distancia que o separa dos outros
grupos . Ora ocorreu de facto uma mudan9a na posi¢o social dos homens de
neg6cio: a distancia que os afastava dos offcios mecanicos e dos mercadores de
retalho aumentou, enquanto a distancia relativamente a nobreza titulada foi encur-
tada, de tal forma que podia mesmo ser percorrida.
lnteressa perceber, entao, que recursos puderam ser mobilizados para desen-
cadear essa recomposi¢o do espa9o social. 0 capital econ6mico constitui , numa
primeira aprecia9ao, o unico recurso disponfvel. A riqueza era urn predicado que
geralmente se associava aos negociantes : quando, em 1808, foi lan9ada uma
contribui9ao for9<1da de defesa sabre o corpo comercial, urn medico e urn proprie-
tario reclamaram da sua inclusao entre os colectados e atribufam o equfvoco ao
facto de terem fortuna 149 . No entanto, se seguirmos os comentadores que se
referem a situa9ao do infcio do seculo XIX, notaremos que, por si mesma, a
riqueza nao constitufa fonte de nobreza: era «indispensavel para a adquisi9ao e
conserva¢o da honra, nao a trazendo a ella consigo»150 . Se fosse consideravel

145 Vejam-se F. Dores Costa, Crise Financeira [. .. ), ob. cit. , p.209; Jose Augusto
Fran~a , «Burguesia pombalina [ ... ]», ob. cit., pp.25-28.
146 Jose Augusto Fran~a , Lisboa Pombalina [. .. ], ob. cit., p.250.
147 Veja-se supra , cap .I, pp.35-36.
148 E assim que W.J. Callahan avalia o processo que se desenrola em Espanha, Honnor,
Commerce [. .. ) , ob . cit., pp.35, 42-43 e 72.
149 ANTI, JC, M~. 11 , Cx.41 e 42.
150 Tratado Jurfdico das Pessoas Honradas [.. .], ob. cit., p. 7.
102 PROBLEMAS DE VOCABULAfuO SOCIAL

- «porque a riqueza limitada [ ... ] s6 pode mudar quem a possue do estado ple-
beo para o estado medio» - e antiga, nao reunida pelo proprio mas transmitida
ao Iongo de gera96es, conferiria uma presun~o de nobreza151 . Alguns hom ens
de neg6cio, como teremos oportunidade de verificar, eram efectivamente muito
ricos. Porem, as suas fortunas tinham sido construfdas por eles mesmos, quando
muito pelos seus pais. Nao estavam portanto em condi96es de beneficiar de urn
enobrecimento apenas pela sua opulencia. 0 seu Iugar na estrutura social era
definido nao s6 pela sua capacidade econ6mica e financeira mas tambem pela
possibilidade de conversao dos recursos assim acurnulados em capital simb6lico,
isto e, era em grande parte determinado pela taxa de cambio entre os recursos
financeiros e as distin96es simb6licas - tais como as insignias de cavaleiros das
or dens militares - que conferiam o reconhecimento social de que careciam.
0 dinheiro podia, de facto, adquirir a distin9ao. A compra da merce - por
meio dos tftulos das companhias, do ouro ou dos emprestimos, ou ainda da figura
da renuncia - e o pagamento de uma multa para obter a dispensa dos impedi-
mentos por falta de qualidade garantiam o ingresso nas ordens, institui96es em
que pontificavam militares, magistrados e burocratas (para alem da aristocracia
de corte, por for~ das suas comendas). Nao surpreende, pois, que pelo menos
urn quarto de todos os homens de neg6cio que recenseamos fossem cavaleiros de
Cristo e mais meia-duzia tivessem o habito de Sant'Iago. Os mais rices ostenta-
vam, quase todos, as suas cruzes de ouro e diamantes. Mais de 60% dos grandes
cornerciantes que nos anos 1770 pagavam mais de 100$000 reis de impasto pos-
sufam o habito das ordens, enquanto nos escal6es mais baixos (menos de 48$000
reis) essa propor~o desce a 20% 152 . No entanto, sera conveniente nao perder
de vista que a aquisi~o, por via onerosa, dos sinais de nobreza individual fora
facilitada pela dignifica~o geral do comercio por grosso.
A nobilita~o dos homens de neg6cio nao constitufa em si mesma uma nevi-
dade. Contudo, a consolida~o da sua nobreza exigira sempre urn afastamento
mais ou menos rapido e completo em rela~o dos offcios mercantis e a adop9ao
de estilos de vida caracteristicamente nobiliarios. Na segunda metade de
Setecentos, para alcan9arem a condi9ao de nobres e ate de titulares, os comer-
ciantes de grosso trato ja nao necessitavam de abandonar os seus neg6cios.

151
L.S. Pereira Oliveira, Privilegios da Nobreza [. .. ] , ob. cit., pp.llS-19.
152
Sobre a hierarquia das fortunas, vejam-se adiante os capftulos Ill e Vl.
CAPiTULO II 103

Pombal quis associar na sua polftica de fomento comercial e manufactureiro o


Estado e urn grupo limitado de grandes homens de negocio e fez da sua nobili-
ta~o urn instrumento de polftica: o mesmo sucedia em Espanha 153 . 0 triunfo
do mercantilismo, a prosperidade da economia irnperialluso-brasileira no ultimo
quartel do seculo XVIII e as urgentes necessidades de financiamento do Enirio
que entao se fizeram sentir 154 alteraram, efectivarnente, a taxa de conversdo
do capital economico em capital simbolico. Segundo William Callahan: «A capa-
cidade da burguesia para impor na sociedade uma interpreta~o da riqueza e do
seu uso que reflectisse a constru~o que fazia da sua propria posi~o social
baseava-se em ultima analise na extensao da sua for~a economica» 155 . No en-
tanto, convini nao omitir outras condi~oes. Em Portugal, onde a dinamica auto-
noma dos grupos sociais nao arrasta tao poderosamente como em Fran~a ou na
Inglaterra a afirma~ao dos negociantes 156 , o servi~o do Estado - que, em

Em Espanha, no reinado de Carlos III, refor~am-se os apelos a nobreza comerciante


153

e empreende-se a dignifica~ao do comercio por grosso e o enobrecimento dos negociantes,


W.J. Callahan, Honnor, Commerce[... ], ob. cit., pp.ll-12.
154
Fernando Dores Costa, Crise Financeira, Divida Publicae Capitalistas (1796-1807),
disserta~aode mestrado, mimeo. , Faculdade de Ciencias Sociais e Humanas, Lisboa, 1993;
sobre a rela~ao entre desenvolvimento mercantil e prestfgio do comercio, veja-se Jorge
Borges de Macedo, Problemas de Hist6ria da IndUstria{... ], ob. cit. , pp.215-17.
155
W.J. Callahan, Honnor, Commerce[... ], ob . cit., p.43.
156
0 status e a influencia dos grandes negociantes e capitalistas franceses e britanicos
era, com efeito, superior ao dos portugueses. Isso podera ser comprovado nao tanto pelas
honras ou pela nobilita~ao, que em Fran~a, e tambem em Espanha, eram correntes (vejam-se
Jean Meyer, L'Armement nantais, ob. cit. , pp.l79-83 e Antonio Garcia-Baquero Gonzalez,
Cadiz y el Atlantica, 1717-1778, ob. cit., pp.469-78), mas, principalmente, pela origem
social dos que ingressavam na carreira do neg6cio e da finan~a e pela sua posi~ao ou dos seus
filhos no mercado matrimonial. Embora nao tao frequentes como se chegou a acreditar, os
casamentos de grandes negociantes e financeiros, ou dos seus filhos na primeira nobreza de
Fran~a ou na gentry inglesa estavam Ionge de ser uma raridade (Yves Durand, Finance et
mecenat {... }, ob. cit., pp.158-59; Claude Chaussinand-Nogaret, La noblesse au XVIIJI! sie-
cle, Paris, 1976; Nicholas Rogers, .:Money, land and lineage [ ... ]», ob. cit., pp.446-48). A
influencia polftica e social de que dispunham, em lnglaterra, passava ainda pelo controlo do
governo da cidade de Londres e por uma forte presen~a na Camara dos Comuns. Estes
grandes negociantes adoptavam estilos de vida aristocraticos e viam-se como gentlemen , sem
que, por isso, procurassem ingressar na elite terratenente (Lawrence Stone e Jeanne C .
Fawtier Stone, An Open Elite? England 1540-1880, Oxford, 1986, p.285). A sua notoriedade
e repeitabilidade, que, como tivemos oportunidade de verificar, fazia do neg6cio uma carreira
aceitavel para os filhos segundos da gentry , nao impediu, porem, porventura porque se tivesse
tornado mais evidente e, por isso mais inc6moda, que se divulgasse uma imagem social
menos favonivel , ao contrario do que acontecera no seculo XVII (D.C. Coleman, ~Historians
104 PROBLEMAS DE VOCABULAluO SOCIAL

virtude dos novos dispositivos da polftica financeira, se lhes abriu sob formas
diversas e com outras propor~oes - propiciava-lhes a conversao do dinheiro em
respeitabilidade, posto que os colocava em posi~ao mais vantajosa, que eles
souberam explorar, no espa9o de trocas econ6micas e simb61icas que a coroa
centralizava 157 . Desse ponto de vista, como assinala Jorge Borges de Macedo,
quando se implanta o vintismo, «OS mercadores, - ou burguesia, na designa~ao
ambiciosa dos doutrinistas - afinal, tinham visto satisfeitas, na prosperidade que
criaram , e nos privilegios a que tiveram acesso, a maior parte das suas aspira-
~6es»158 . Mas, ao contnirio do que supoe o mesmo au tor, essa respeitabilidade
pode entao ser convertida em influencia polftica e social na prossecu~ao de
interesses econ6micos e na recomposi~ao da sociedade de privilegio. Os nego-
ciantes, os mesmos que beneficiaram da promo~ao na escala da honra e da digni-
dade nobiliaria, emergem entao como urn dos bra~os de uma classe media, que
figura nos discursos sobre o poder como sujeito da ac~o sociopolftica e passa por
ser o sustentacula do regime constitucional 159 . Para tanto, muito haviam contri-
bufdo as divisoes operadas no interior do universo mercantil - entre probos e
improbos, entre os «bons e louvaveis negociantes», uteis ao Estado, e os outros,
que lhe eram prejudiciais - assim como a discrimina~ao inscrita na codifica~ao
do vocabulario social e nos privilegios e estatutos particulares, que diferenciava
o grosso trato da venda a retalho, pondo fim a ambiguidade dos termos que, ate
entao, se projectava nas pr6prias categorias .

and businessmen», in Enterprise and History. Essays in honnour of Charles Wilson, ed. D.C.
Coleman e P. Mathias, Cambridge, 1984, pp.35-38 e Donna T . Andrew, «Aldermen and big
bourgeoisie of London reconsidered», ob. cit., pp.363-64).
157 Fernando Dores Costa, «Capitalistas e servi<(OS [ ... ]», ob. cit.
158 Jorge Borges de Macedo, «Para o encontro de uma dinamica [ .. . ]», ob. cit., p.255 .
159 Veja-se, por exemplo, a referencia a «classe media dos Negociantes, e dos
Proprietarios, que ate hum certo tempo formou burna vigorosa opiniao a favor do systema
constitucional» em RevolufdO Anti-constitucional em 1823, Suas Verdadeiras Causas e
Effeitos , Londres, 1825, p. ll .
CAPiTULO II 105

3. A diferencillfiio dos negocillntes e os limites da monopolizafiio do grosso


trato: o problema da extensiw socilll do negocio.

Pois nao sabeis v6s, que esse Fidalgo, sem querer o nome de
negociante, esta commerciando continuamente? Elle vende o seu
trigo, o seu vinho, o seu azeite, os seus cavallos, e todas as mais
producc~6es das suas terras, se he que tern fortuna de as possuir;
e nao quer com tudo isto o nome de negociante?
Manuel Gomes Lima Bezerra, Os Estrangeiros no Lima, vol.I,
Coimbra, 1785, p.71.

A diferencia9ao dos negociantes de grosso trato, consagrada no vocabulario


social e na ordem dos privilegios e das distin96es honorfficas, prossegue mais por
urn processo de estratifica~o impulsionado pel a coroa - que recorre, para tanto,
ao seu poder de nomea~o oficial e de conforma~o das classifica96es sociais
legftimas - do que por for~ de uma divisao do trabalho ocasionada pelos dina-
mismos econ6micos e sociais. No entanto, essa diferencia~o, assim como a inter-
ven~o do poder que a promove, tern inegavelmente urn suporte funcional. Ainda

que nao coincidisse exactamente com o universo dos que se dedicavam ao comer-
do por grosso, o corpo dos homens de neg6cio da pra9<1 de Lisboa unificava-se
em torno de urn naipe de fun96es econ6micas que, em princfpio, monopolizavam
enquanto grupo. A especifica~o dessas actividades propiciava a sua identidade
colectiva, facultando o reconhecimento mutuo dos membros do corpo, embora,
como veremos adiante, a capacidade de vincula~o de uma etica profissional cor-
porativa comum fosse, para esse efeito, ainda mais importante . Alem disso, ofe-
recia o criteria fundamental para a sua identifica9ao aos olhos dos outros ele-
mentos sociais e do pr6prio poder. A interven~o politica, nesta area, visava
justamente reservar certas fun~es a urn corpo de negociantes, que o Estado con-
tribuiu para definir, dotando-o de urn a designa9ao pr6pria, de urn estatuto parti-
cular e dos respectivos privilegios.
Contudo, como seria de esperar, a lei nao podia determinar absolutamente
as praticas dos agentes sociais. Sao comuns situa~es que nao se adequam a rfgida
demarca9ao entre grosso trato e retalho, tal como se encontrava consagrada na
terminologia oficial e na ordem legal. Alguns comerciantes da pra~ nao enjei-
tavam a oportunidade de realizar Iueras na venda a retalho e, por isso mesmo, a
par de outras especula96es mercantis, conservavam lojas, onde, por norma, nao
tratavam pessoalmente, mas por intermedio de caixeiros. De resto, entre as lojas
106 PROBLEMAS DE VOCABUIARIO SOCIAL

mais ricas e os armazens - onde muitas vezes se vendia tambem em pequenas


quantidades - as diferen~s nem sempre eram muito nftidas. A combina9ao
entre grosso e retalho nao prejudicava a sua qualifica9ao como homens de neg6-
cio160. Em todo o caso, o comercio por miudo, mesmo quando proporcionava
ganhos apreciaveis, que, uma vez acumulados, podiam criar grandes fortunas, era
ainda uma actividade desprestigiada e, por isso, alguns negociantes chegavam a
ocultar o seu empenho nesse genero de neg6cios. Urn comerciante da pra~, por
exemplo, ajustou-se com urn mestre confeiteiro para abrir uma loja de sociedade
com ele, mas, ainda que o s6cio nao entrasse com capital algum, deixou-a apenas
em nome dele, nao queria comprometer a sua firma em semelhante estabeleci-
mento, mas somente no seu pr6prio giro comercial 161 .
0 reverso do interesse dos negociantes pelo pequeno comercio pode encon-
trar-se nas iniciativas dos mercadores de retalho, matriculados nas respectivas
corpora~6es, que intervem no trafego a longa distancia, que arrematam contratos
e rendas e fazem ate investimentos na indUstria. Sao varios os fanqueiros, ou
mercadores da classe de len9aria, que se acham ligados ao comercio da Asia e ao
estabelecimento de algumas fab ricas de estamparia162 . A conclusao que daqui
se pode extrair e que a multiplicidade de nfveis e de formas que as actividades
mercantis podiam assumir nao se coadunava com uma simples classifica~o
dicot6mica, por maior que fosse a sua eficacia social. Os negociantes da pra~,
matriculados na Junta do Comercio ou por ela reconhecidos como tal, dificilmente
poderiam monopolizar o comercio por grosso e, quanto mais restritivas fossem
as condi~6es de ingresso no grupo, menores eram as possibilidades que tinham
de o fazer.

160Na America espanhola, a conjuga~ao do comercio por grosso e por miudo nao era
motivo de desonra e, por isso, grandes e pequenos comerciantes tinham as suas pr6prias
lojas. Vejam-se, a este prop6sito, Susan Socolow, The Merchants of Buenos Aires 1778-
1810. Family and Commerce, Cambridge, 1978, p.63 e D.A. Brading, Miners and
Merchants in Bourbon Mexico 1763-1810, Cambridge, 1971, p.98.
161 Na escritura dizia-se «porquanto o socio Caetano Jose Ribeiro Torres nao quer
sugeitar o seu nome na dita sociedade e s6 no seu neg6cio particular», ANTI, ADL, CN,
Can. 11, Cx.159, Liv. 755, fl.20-23, Escritura de 4 de Setembro de 1796.
162 Jorge M. Pedreira, «lndU.stria e neg6cio: a estamparia da regiao de Lisboa (1780-
1880)», Analise Social, (112-113), vol.XXXVI, 1991, pp.537-559; veja-se tambem o caso
da sociedade Jose Joaquim Carvalho & Primo que se intitulavam mercadores da classe de
len~aria e diziam possuir, em 1808, 62 cantos de reis empatados sabre navios que vinham
do None da Europa e foram apreendidos pelos ingleses, ANTT, JC, M~ . l1, Cx.41.
CAPiTuLO II 107

Seja como for, as disposi~oes polfticas nao deixaram de favorecer a hege-


monia comercial dos homens de neg6cio . Ordenar o trafego e reprimir o contra-
banda eram, desde o infcio, os desfgnios primordiais da polftica pombalina em
materia de comercio colonial. A proscri~ao dos comissarios volantes da carreira
do Brasil servia este duplo objective. Ao mesmo tempo que regularizava o neg6-
cio e reduzia o numero de interessados no trafego transatlantico - facilitando
desse modo a fiscaliza~ao - procurava eliminar urn tipo de agentes mercantis ,
que eram tidos como mero instrumento dos comerciantes estrangeiros e portanto
como os grandes responsaveis pelo contrabando e pelas dificuldades do comercio
nacional. A supressao destes mercadores de ocasiao, «de ida por vinda», que
viviam dos lucros ou das comissoes obtidos com venda das mercadorias que le-
vavam consigo para o Brasil , beneficiava os negociantes regularmente estabele-
cidos e impunha uma nova organiza~o do comercio ultramarine, alicer~ada nas
rela~oes mais estaveis entre s6cios, correspondentes e consignataries.

Se sao evidentes as finalidades da lei, assim como as consequencias provaveis


da sua aplica~ao, fica no entanto por esclarecer ate que ponto os seus objectives
foram cumpridos. Os comentarios a este respeito sao contradit6rios. Como vimos
no capitulo anterior, Jorge Borges de Macedo entende que as orienta~oes da polf-
tica pombalina coarctaram efectivamente o desenvolvimento de uma burguesia li-
vre, reservando os grandes neg6cios a urn grupo de comerciantes monopolistas
que dominavam as pra~s de Lisboa e Porto, no quadro da «tentativa da redu~ao
da massa social interessada no comercio a uma minoria predominante e privile-
giada>>. A primeira fase do governo de Pombal marcaria, por conseguinte, o
triunfo dessa minoria, operado pela institui~ao de companhias monopolistas e
pelas rest ri~oes gerais ao exercfcio dos neg6cios, em que se integra o ataque ao
«pequeno comercio viageiro:. 163 . Destas considera~es sera legftimo concluir
que o aparelho de Estado se revelou capaz de fazer respeitar as disposi~oes
legais. Ora, em trabalho mais recente, Borges de Macedo declara-se ceptico
relativamente a eficacia da exclusao dos comissarios volantes e sustenta, que
pouco depois da proibi9ao, eram as pr6prias companhias monopolistas que empre-
gavam nos seus navios «estes actives pequenos mercadores», que vai ao ponto
de descrever como o «nervo do trafego luso-brasileiro ate ao seculo XIX» 164 .

163
A SituafdO Econ6mica {. .. ], ob. cit. , pp.66-67, 95, 100.
164
J.B. Macedo, 0 Marques de Pombal , ob. cit., pp.21-22.
108 PROBLEMAS DE VOCAB Ul.ARJO SOCIAL

Provavelmente, ap6s urn perfodo em que a repressao foi mais deterrninada e, por
isso, mais eficiente, o menor empenho da administra9Ao e o proprio crescimento
do trafego ultramarino propiciaram urn novo surto do comercio itinerante. E o
que se depreende de urn apontamento em que Manuel Luis da Veiga, escrevendo
em 1803, exalta as virtudes de urn «tempo em que nos Brazis nao entravao tantos
Commissarios Volantes , homens que, sem regras, nem instruc9ao, nao fazem
mais do que perverter a ordem dos costumes rnercantis» 165 . De qualquer
forma, ja nos finais dos anos 1770, os comerciantes do Rio de Janeiro protes-
tavam junto do Marques do Lavradio, vice-rei do Brasil, contra a concorrencia
desses mercadores viajantes 166 . Esta reclama9Ao e confirmada por Jose da Silva
Lisboa que, pouco depois da abertura dos portos do Brasil, ao propugnar a liber-
dade de comercio, invocava, entre outros argumentos, o «invectavel contrabando,
e impossibilidade de coibir os chamados comisstirios volantes» 167 . Po rem, a
advertencia de Silva Lisboa deve ser lida no contexto dos prop6sitos que ele
mesmo enuncia: tratava-se de persuadir os homens de neg6cio cia metr6pole de
que nao fazia sentido que reclamassem o exclusivo do comercio com o Brasil,
pois, se consultassem rnelhor os seus interesses, concluiriam que havia muito
mais a ganhar nas trocas com os outros pafses europeus do que no tnHego ultra-
marino. A alusao aos comissarios volantes surge no ambito de uma extensa e ela-
borada argumenta9Ao, como expediente para depreciar o comercio luso-brasileiro
aos olhos dos negociantes portugueses. Convem nao esquecer tambem que a de-
signa9ao de comissario extravasava da sua defini9Ao oficial 168 e servia para
transmitir uma imagem pouco lisonjeira de alguns comerciantes, em particular no
Brasil, apresentados como meros agentes das grandes casas de neg6cio, que po-
diam fazer fortuna com as comissoes que ganhavam mas eram incapazes de con-
duzir o comercio por sua conta169 .

165
Manuel Luis da Veiga, Escola Mercantil {. .. ], ob. cit., p.164.
166
Dauril Alden, Royal Government in Colonial Brazil. With special reference to the
administration of the Marquis of Lavradio, Viceroy, 1769-1779, Berkeley e Los Angeles,
1968, p.382.
167
J. Silva Lisboa, Observafoes sabre o Comercio Franco do Brasil, parte III (P ed.,
1809), in Escritos Economicos Escolhidos, 1804-1820, ed. Ant6nio Almodovar, Lisboa,
1993, p.271.
168
Veja-se supra, p.77.
169
E assirn que o Marques do Lavradio descreve os negociantes do Rio de Janeiro no
final do seu manadato como vice-rei, «Relat6rio do Marques de Lavradio em 1 de Junho de
CAPiTULO II 109

A partir deste conjunto de referencias, nao e facil tra9c1r urn balancro dos
efei tos da interdicrao dos mercadores viajantes nas rotas do Brasil. Provavelmente,
como sugere Catherine Lugar, a sua actividade foi muito restringida, mas nao
deixou de florescer sob certas circunstancias particularmente favoraveis, em
especial quando se intensificava a concorrencia e a insuficiente capacidade econ6-
mica dos correspondentes locais protelava a circula~o das mercadorias e a repro-
du~o dos capitais170 . Criavam-se entao oportunidades para o ressurgimento
do comercio viajeiro, que os pr6prios negociantes mobilizavam. De resto, s6 em
tais condi9<)es ele podia ser vantajoso, porque se tornara uma actividade de alto
risco, por causa da perseguicrao que lhe moveu o governo, determinado em exigir
a rigorosa observancia das medidas que adoptou para o eliminar. Depois da pro-
mulgacrao da lei , os negociantes que quisessem viajar para o Brasil foram compe-
lidos a solicitar a atestacrao da sua qualidade pela Junta do Comercio e todas as
outras pessoas viram-se na obrigacrao de requerer passaporte em que se certi-
ficasse que nao eram nem tinham sido agentes ou comissarios das casas de neg6-
cio. Os mercadores e caixeiros que conduziam mercadorias consignadas s6 se-
guiam viagem se assumissem o compromisso de permanecer pelos menos durante
tres anos no ultramar 171 . Que, do ponto de vista do governo, a lei era para ser
cumprida sem tergiversacroes, provam-no estas e outras medidas complementares,
que cometiam a Junta do Comercio a abonacrao dos comerciantes que pretendiam
embarcar mercadorias para o Brasil 172 . Por este meio, os homens de neg6cio
das principais pracras comerciais e, em particular, da capital usufrufam de uma
protec~o legal que lhes permitia consolidar o seu domfnio nos grandes eixos do
comercio colonial.
A tentativa de eliminar os comissarios volantes encontra-se logica e temporal-
mente associada a cria~o da Companhia Geral do Grao-Para e Maranhao, posto
que obedecia tambem ao objectivo de viabilizar o exclusivo que se lhe concedera
alguns meses antes e formava com ela urn instrumento capaz de romper o sistema

1779», Revista do Jnstituto Hist6rico e Geografico Brasileiro, vol.IV, 1843, pp.453-54.


°
17 Catherine Lugar, The Merchant Community of Salvador{. .. ], ob. cit. , p.145.
171
Idem , ibidem, p.39.
172 Alvaras de 7 de Mar~to de 1760, 22 de Setembro de 1770, 14 de Agosto e 23 de
Outubro de 1773 ; veja-se tam bern, J. B. Macedo, A Situafdo Econ6mica [. . . ], ob. cit. ,
pp.lOO e 104.
110 PROBLEMAS DE VOCABULAiuO SOCIAL

que reunia o comercio livre, o contrabando e os comerciantes estrangeiros173 .


A institui~ao das companhias privilegiadas tern sido visto como urn dos dispositi-
vos mais eficazes para a concentra98-o da actividade mercantil em favor de urn
conjunto restrito de grandes negociantes monopolistas174 . Contudo, sobresti-
mou-se a esfera de ac~ao das companhias e exagerou-se a participa~ao que nelas
teve esse grupo hegem6nico. Esqueceu-se, com excessiva facilidade, que as duas
areas mais importantes do comercio brasileiro - o Rio de Janeiro e a Bafa, que
representavam 70 % das trocas em 1776-1777 e 74 %em 1796-1807 175 - nao
estiveram nunca submetidas ao monop61io, pois o projecto de entregar essas rotas
a companhias identicas as do Para e Pernambuco, que chegou a ser ventilado, nao
vingou 176 .
A parte dos homens de neg6cio de Lisboa nos fundos das sociedades mercan-
tis com privilegio exclusive era certamente muito importante, mas eles ficavam
muito Ionge de monopolizar o seu capital, salvo no caso da efemera e mal suce-
dida Companhia da Asia. Nesse caso, os comerciantes de origem estrangeira
Feliciano e Martinho Velho Oldenberg e Joao Andre Calvet entraram respectiva-
mente com 384, 192 e 48 contos de reis para o fundo inicial e Joao Rodrigues
Lisboa com 38.400$000 reis, nao sendo possfvel atrair depois outros investidores
em numero significative. A perda da carga de urn navio da China, durante o
terramoto e incendio do 1. 0 de Novembro de 1755, limitou imediatamente o giro
da companhia e nem a reforma introduzida, com a admissao como s6cio de outro
homem de neg6cio, Jose Alves Mira, evitou urn rapido declfnio que conduziu ao
seu encerramento com urn prejufzo de mais de 400 contos 177 .
No que diz respeito a Companhia Geral do Grao Para e Maranhao, os nego-
ciantes portugueses de Lisboa representavam 39,3 % dos 424 accionistas, sendo
responsaveis pel a entrada de 44,7 % do cabedal subscrito ate 1758 (eram est ran-

173
Kenneth Maxwell, Conflicts and Conspiracies[. ..} , ob. cit., pp.18-19.
174
J.B. Macedo, A Situafdo Economica {. .. }, ob. cit., pp.64-111.
175
AHMOP, SGC 5, Balanfas Geraes de Commercio com os Dominios Portugueses,
1776 e 1777; Jose Jobson de Andrade Arruda , 0 Brasil no Comercio Colonial, Sao Paulo,
1980, pp.137-54.
176
Kenneth Maxwell, Conflicts and Conspiracies{. .. }, ob. cit., pp.34 e 38.
177
Jose Acfusio das Neves, Variedades sobre Objectos Relativos as Artes, Comercio
e Manufacturas [... }, t.I (1814), in Obras Completas de Jose Acursio das Neves, ed.
Armando de Castro e Ant6nio Almodovar, Porto, s.d., vol.3, pp.286-87.
CAPiTULO II 111

geiros 2,5 % dos s6cios, a quem cabiam 2,8 % dos fundos) 178 . Quanto a Com-
panhia de Pernambuco e Parafba, a sua participa9ao era urn pouco superior: dos
portadores de onze ou mais ac96es, 50,7 % eram comerciantes nacionais da pra9a
da capital (15,9 % eram estrangeiros), tendo na sua posse 52,2 % dos tftulos
(22 % para os estrangeiros, entre os quais avultava o maior accionista, Daniel
Gildemeester, consul da Holanda e futuro contratador da venda dos diamantes no
estrangeiro) 179 . Como se ve, mais de metade dos fundos das companhias nao
pertenciam aos homens de neg6cio portugueses de Lisboa e o quinhao dos estran-
geiros era bastante modesto, salvaguardado o excepcional investimento de Gilde-
meester. E certo que ocupavam os principais cargos nas juntas de administra9iio
das sociedades - provedores, vice-proveqores, secretarios e deputados - e que
daf poderiam retirar vantagens particulares, mas havia mais quem Iucrasse com
0 comercio privilegiado.
As companhias foram concebidas como institui96es pr6prias para atrair os
investimentos comerciais da nobreza e dos ministros e oficiais regios e, de facto,
encontramos varios magistrados, mormente desembargadores, entre os seus accio-
nistas . Prescreviam-se, deste modo, os canais apropriados para a sua participa9ao
em especula96es comerciais , que ha muito era proibida por lei , mas que sempre
fora impossfvel coibir. Era mais urn passo na tentativa de profissionaliza9iio do
grosso trato, circunscrevendo o numero e os tipos de agentes mercantis, de modo
a fiscalizar mais eficientemente as suas actividades. A interdi9iio dos neg6cios aos
funcionarios , inscrita nas ordena96es e noutros diplomas avulsos 180 , era siste-
maticamente violada, ern especial pelos detentores dos offcios ultramarinos , que
ofereciam as melhores oportunidades para mercadejar. Sao bern conhecidos os
casas de titulares de altos cargos da administra9iio colonial que nao enjeitavam
tomar parte em transac96es comerciais e que chegavarn a animar vastfssimos

178
Calculos a partir da rela~ao de accionistas publicada em Manuel Nunes Dias,
A Companhiil Geral do Grtio Parae Maranhao (1755-1778), Para, 1970, vol.l, pp .230-34.
179
Calculos efectuados com base na rela~ao divulgada por Antonio Carreira em «A
Companhia de Pernambuco e Paraiba - alguns subsidios para o estudo da sua ac~ao»,
Revista de Historia Economica e Social, 1983 (11), pp.S0-82.
180 Ord. Fil., Liv. IV, tit.15; cana regia de 23 de Maio de 1624; leis de 29 de Agosto
de 1720, 27 de Mar<:(O de 1721 e 5 de Janeiro de 1757. Vejam-se, Pascoal de Mello Freire,
Jnstitui~oes de Direito Civil Portugues , ob. cit., tit.VIII, §XXIV eManuel de Almeida e
Sousa, Notas de Uso Prdtico [.. .} , ob. cit. , p.328.
112 PROBLEMAS DE VOCABuLAiuO SOCIAL

empreendimentos mercantis, tanto pelo volume como pela extensao geogra-


fica181. Por este meio e pela remunera9iio dos favores comerciais que conce-
diam , alguns acumularam fortunas que lhes permitiram fundar durante o seculo
XVII importantes casas nobres , urn ensejo que se oferecia principalmente aos
vice-reis da fndia 182 . No tempo de D. Joao V, tentara-se, uma vez mais, por
cobra a este costume e retomaram-se as anteriores disposi96es restritivas na pro-
mulga9ao de leis que declararam o comercio rigorosamente interdito a todos os
funcionarios regios - dos vice-reis e governadores aos capitaes do Exercito
- quer fosse conduzido por eles mesmos, quer por interrnediarios. Nao parece,
porem, que se tenham atingido plenamente os prop6sitos destas medidas, apesar
de estarem previstas pesadas penas para os transgressores e de ter sido autori-
zado, em compensa9ao, urn ligeiro aumento dos vencimentos.
0 problema, ainda que porventura minorado, persistiu ao Iongo do seculo
XVIII, pelo menos nos territ6rios coloniais e em especial nos domfnios africanos.
Os capitaes e militares que serviam nas pra9as fortes da Africa Ocidental en-
travam directa ou indirectamente no trafico de escravos. Os favores da admi-
nistra9ao continuavam a ser essenciais ao neg6cio, o que conferia uma posi98.o
privilegiada aos funcionarios, que ate alguns governadores de Angola nao
deixaram de aproveitar 183 . Em Mo~mbique, a situa9ao chegou a tal ponto que,
em 1785, houve necessidade de dirigir urn decreta regia ao governador e oficiais
maiores acusando-os com escandalo de entrarem em negocia96es mercantis por
si e por interpostas pessoas, com dinheiros seus e ate com cabedais da Fazenda
Real 184 . Mesmo no Brasil, alguns militares e funcionarios da administra9ao

181 E esclarecedor o exemplo de Duane Sodre Pereira, que foi sucessivamente


govemador e capitao geral da Madeira, governador da pra~ta de Mazagao e capitao general
de Pernambuco. Veja-se, Maria JUlia de Oliveira e Silva, Fidalgos-Mercadores no Seculo
XVIII. Duarte Sodre Pereira, Lisboa, 1992.
182 Virginia Rau, «Fonunas ultramarinas e a nobreza no seculo XVII», Revista
Portuguesa de Historia, t. VUI, Coimbra, 1961, pp.5-29; veja-se tambem o exemplo do
conde de Coculim em Nuno G. Monteiro, A Casa eo Patrim6nio [. .. }, ob. cit., p.448.
183 Joseph C. Miller, Way of Death, ob. cit., pp.252, 302, 331. Veja-se tambem o
exemplo de Antonio Gon~talves de Carvalho, que fora alferes, governador de Ambaca e
capitao-mor de Mazagao, e era capitao de Pedras, em Angola, e de quem se dizia que
<($empre se tratou com ace yo , servindo Sua Mag. e nos postos militares, e vivendo de seo
negocio» e que wive de seo neg. 0 que faz com escravos como he costume», ANTI, HOC,
Letra A, M~.42 , n. 0 6.
184 Veja-se C.R. Boxer, From Lisbon to Goa, 1500-1750, Londres, 1984, pp .57-58.
CAPiTULO II 113

fiscal e da justi~a mantinham importantes interesses comerciais: urn mestre de


campo no Para estava estabelecido com casa de neg6cio; urn escrivao das execu-
c;oes conduzia escravos para Minas Gerais; e urn ouvidor do Piauf acumulou ate
fundos suficientes para, no regresso a Lisboa, abandonar a carreira da magis-
tratura e investir no comercio e no emprestimo de dinheiro a juros185 . 0 baixo
nfvcl das remunera~oes, agravado pelo sistema de venalidade dos offcios, que
consentia, inclusivamente, o seu exercfcio por serventuarios com ordenados redu-
zidfssimos, favorecia o alastramento da corrup~o e criava condi<;oes para que,
quando se lhes deparavam as oportunidades, os ministros e oficiais se atrevessem
em transac~oes comerciais.
Alguns dos titulares dos cargos mais elevados das conquistas, geralmente
entregucs a primeira nobreza do reino, nao se coibiam tambem de traficar. Na
primcira metade do seculo XVIII, o Conde de Assumar acrescentou significativa-
mente o seu patrim6nio com a passagem pelo governo de Sao Paulo e Minas.
Passaria depois a India como vice-rei , o que lhe valeria a eleva~ao a Marques de
Aloma, mas tambem o banimento da corte, na sequencia de uma devassa que lhe
foi movida ap6s o regresso 186 . Em finais do seculo, o governador e capitao
geral de Pernambuco e Parafba, D. Tomas Jose de Melo, cavaleiro de Malta,
chefe de divisao da Armada Real, mo~o fidalgo e do conselho de Sua Majestade,
cstava associado, como mostram certas contas correntes que mantinha, a certos
neg6cios com a fndia 187 . Entre os ultimos vice-reis do Brasil, as especula~oes
mercantis e as liga~es aos meios comerciais nao foram tambem desprezadas.
D. Lufs de Vasconcelos e Sousa, conde de Figueir6 (1779-1790), deixou por sua
mortc mais de 100 cantos de reis, em grande parte reunidos atraves das rela~oes
que manteve com os comerciantes do Rio de Janeiro e o Conde de Arcos (1806-
1808) retirou tambem proventos apreciaveis do exercfcio do cargo 188 . Contudo,
casas como estes eram cada vez mais raros, muito menos frequentes do que no
seculo XVII , e de forma alguma ameac;avam o domfnio dos negociantes de grosso
trato sabre o comercio ultramarino.

185 ANTI, HOC, Letra C, M~.10, n. 0 45 e Letra F, Mr;. l5, n. 0 1; ANTI, FF, JC,
JF, Mr;.7, n. 0 4, fl .29v.-30.
186
Nuno G. Monteiro, A Casa eo Patrim6nio [... } , ob. cit., pp.443-44.
187
ANTI, Inv . Orf. , Letra F, M~ . 97, Cx.ll86.
188 ANTI, Inv. Orf. , Letra L, M~. 12 , Cx.2467 e Nuno G. Monteiro, A Casa eo

Patrim6nio [.. .] , ob. cit. , p.453.


114 PROBLEMAS DE VOCABllLARJO SOCIAL

A exclusao da alta nobreza do comercio colonial nao passou, ao contrario do


que ja foi sugerido, pela ac~ao de Pombal contra os Grandes. Supos Borges de
Macedo que a condena~o das fanu1ias implicadas na tentativa de regicfdio visa-
va, entre outros desfgnios, atacar a nobreza com maiores interesses, influencia e
fun~6es no ultramar 189 . Ora, como revelam os estudos de Nuno G. Monteiro,
o peso dos rendimentos de proveniencia colonial era despiciendo para a generali-
dade das casas da aristocracia e mesmo para aquelas que Macedo indica expressa-
mente (Aveiro e Tavora) 190 . 0 menor comprometimento da nobreza em activi-
dades de fndole mercantil podeni explicar-se nao s6 pelo maior exclusivismo
aristocratico e por urn eventual refor~o do preconceito antimercantil, mas prin-
cipalmente pela consolida~o, a partir de finais de Seiscentos, de urn padrao eco-
n6mico de vida que se organizava em torno das rela~6es com a monarquia, en-
quanta distribuidora de recursos econ6micos e simb61icos. Efectivamente os bens
da coroa e das ordens religiosas-militares forneciam a maior parte dos rendimen-
tos das casas aristocniticas e a protec~o regia, pela nomea~o de administra~es
judiciais, pela anula~ao de rendimentos ou pela concessao de novas merces, em
remunera~ao dos servi~os prestados, evitavam a sua rufna e aliviavam o seu endi-
vidamento cr6nico191 .
Se este padrao tornava de certo modo dispensavel que os Grandes se compro-
metessem nas aventuras do comercio colonial, o modelo de administra~o do seu
patrim6nio afastava-a tambem das opera~6es de comercializa~o no mercado
interno, mesmo das que podiam ser exercidas por intermedio dos seus criados ou
oficiais. Na verdade, s6 uma fnfima parte dos bens das casas aristocraticas se
encontravam em explorac;.iio directa, e mesmo esses eram, em geral, predios
urbanos ou quintas nos arrectores de Lisboa, usadas como lugares de recreio192 .
Deste modo, quem procedia a venda dos produtos recolhidos nas suas terras ou
recebidos como direitos que lhes estavam concedidos, eram os seus rendeiros,

189
J.B. Macedo, 0 Marques de Pombal , ob. cit., pp.22 e 27.
190
Nuno G. Monteiro, «Os rendimentos da aristocracia ponuguesa na crise do Antigo
Regime», Analise Social, vol.XXVI (111), 1991, pp.361-83 e, principalmente, A Casa eo
Patrim6nio [. .. ], ob . cit., pp.361 e 366.
191
Nuno G. Monteiro, A Casa e o Patrim6nio [... ), ob. cit., pp.344-58 e 437; «Os
rendimentos da aristocracia [ ... ]», ob. cit. , e «0 endividamento aristocratico (1750-1832):
alguns aspectos>•, Analise Social, vol.XXVU (116-117), 1992, pp.263-83.
192
Nuno G. Monteiro, «Os rendimentos da aristocracia [ ... ]», ob. cit., p.380 eA Casa
e o Patrim6nio [.. .), ob. cit., pp.405-407.
CAPiTULO II 115

entre os quais se contavam diversos homens de neg6cio. Por todos estes motivos,
a aristocracia, apesar dos volumosos recursos de que usufrufa, nao disputava
mercados com os negociantes da pra9a de Lisboa, nem competia com eles na con-
du~o das suas actividades, pelo contrario, costumava recorrer aos seus pres-
limos, tanto aos seus capitais como a sua capacidade de organiza9ao. Do mesmo
modo, os neg6cios ocasionais dos titulares de cargos ultramarinos tao-pouco os
prejudicavam, visto que eles podiam ate servir de comissarios e correspondentes
aos funcionarios que violavam a proibi~o de mercadejar.
Por outro lado, o comercio realizado por conta da Fazenda Real ou de certas
institui9<)es, como a Junta do Tabaco, que nao cessara completamente, nao riva-
lizava, pela sua irregularidade, com a circula~o permanente que os negociantes
estabelecidos animavam. De facto, esse trafego acabava por lhes proporcionar
oportunidades de lucro, porque, se nao se encarregavam do transporte e da aqui-
si9ao inicial das mercadorias, erarn eles que as arrematavam em Lisboa e que as
introduziam no mercado. Este tipo de trafego, embora tambem se praticasse nas
carreiras do Brasil 193 , era mais frequente na rota do Oriente, de onde as naus
traziam a pimenta e outras fazendas da Asia, depois vendidas em leilao na Casa
da India .
0 comercio oriental , pela sua organiza9ao mais complexa, pelo elevado risco
que implicava e pelas suas necessidades de numerario, suscitava diversas moda-
lidades de financiamento e, portanto, oferecia multiplos ensejos de participa~o.
Para alem da coroa e de certas institui96es da monarquia, eram os capitaes de
navios, os pilotos, guarda-livros, sobrecargas, caixeiros e toda gente que andava
na carreira da India: s6 nao se atrevia no neg6cio quem manifestamente nao
pudesse. As letras de risco, que dispersavam o capital e animavam o giro do di-
nheiro, facilitavam o investimento. Constitufam urn instrumento de credito aces-
sfvel e de uso difundido, pelo qual os investidores arriscavam os seus fundos aos
perigos de incendio, naufragio ou apresamento, na perspectiva de receber urn pre-
mio entre 30 a 40 % , pago ap6s o regresso das naus. As pr6prias tripula96es dos
navios tomavam pequenas quantias a risco de pessoas das mais diversas condi-
96es: urn capitao de navios traz de Macau mercadorias adquiridas com dinheiro

193
Por exemplo, em 1796, chegou do Brasil na nau Nossa Senhora da Conceic;iio e por
conta da Fazenda Real urn carregamento de ac;ucar, couros e tabaco, no valor de 40.138$00,
que foi posto em leiliio.
116 PROBLEMAS DE VOCABlfLARIO SOCIAL

que tamara a risco na pra~ de Lisboa194 ; ha marinheiros de partida para a


India que recebem 100$000 n~is de outro marinheiro ou de urn caixeiro; o secre-
tario de uma nau aceita 400$000 n~is de urn cirurgiao195 . Mesmo os oficiais
da marinha de guerra nao deixavam de entrar directa ou indirectamente no comer-
cia, como se depreende do testamento de Jose Francisco Perne, capitao-tenente
da Armada Real de partida para a India em 1810196 , e como se pode ilustrar
com o caso do vice-almirante Ant6nio Jose de Oliveira, proprietario de uma
sociedade comercial que servia para dar cobertura legal, com o seu nome, as
remessas que alguns gentios de Goa faziam aos seus correspondentes em
Lisboa197 . E ate urn professor de gramatica latina em Macau nao enjeitava
fazer alguns neg6cios, tendo como correspondente em Lisboa Joao Henrique de
Sousa, que foi lente da Aula do Comercio e provedor da Junta do Comercio, a
quem remetera 185 caixas de cha e com quem mantinha uma conta corrente198 .
E certo, portanto, que os negociantes de Lisboa nao monopolizavam o comer-
cia da Asia, nem sequer o do Brasil. Atraves dos contactos com correspondentes
no ultramar ou consignando as mercadorias aos capitaes-de-navios era possfvel,
mesmo depois da supressao dos comissarios volantes, fazer algumas transac96es
a longa distancia, ainda que com mais dificuldades do que os homens de neg6cio
matriculados, estabelecidos com credito na pra9a e que suportavam a arquitectura
do trafego ultramarino. Para alem de alguns mercadores de retalho, a que ja nos
referimos, os pr6prios fabricantes e ate vendedores de ocasiao afoitavam-se no
comercio ultramarino. As redes familiares proporcionavam, por vezes, as rela96es
necessarias, como no caso de urn medico que se metera na venda de trigo e na
importa9fio de arroz e algodao, que lhe remetia urn irmao que era escrivao da
Junta da Fazenda do Maranhao, ou de urn padre, desembargador da rela9fio e
curia patriarcal, que negociava em nome do irmao falecido 199 . Numa amostra

194
ANTI, JC, M~.11 , Cx.41.
195
ANTI, ADL, CN, Cart 2, Cx.l8, Liv.96, escrituras de 27 e 28 Novembro de
1778, fl .lOOv-102 e 104-LOS.
196
ANTI, RGT, Liv.363, fl.78v-80v.
197
Requerimento da viuva Maria lnacia de Oliveira em que contesta o facto de ter sido
taxada em 1. 600$000 reis na contribui~ao for~ada de defesa sobre o corpo de comercio de
1808, ANTI, JC, M~ . l1 , n. 0 21.
198
ANTI, Inv . Orf., LetraJ, M~ . 259, Cx.1901 (1788).
199
ANTI, JC, M~ . 11.
CAPiTULO II 117

de cerca de 140 exportadores de artigos das fabricas do reino, que requerem


iseny6es de direitos de safda na conformidade da lei, apenas 41 % sao nego-
ciantes da prac;a. No entanto, se considerarmos apenas aqueles que fazem carre-
gamentos com alguma regularidade e solicitam pelo menos tres autorizay5es, essa
proporc;ao sobe para 73 %, sendo os restantes os donos das fabricas e oficinas ou
comerciantes de outras cidades (Coimbra e Porto) 200 .
Pese embora a reduzida dimensao desta amostra, ela devolve-nos uma
imagcm perfeitamente verosfmil da situac;ao, que se caracteriza, por urn !ado, pela
persistencia do comercio de ocasiao, ainda exercido por muita gente, e, por
outro, pelo domfnio do corpo dos negociantes sobre os fluxos regulares e sobre
o grosso trato propriamente dito. Nao e possfvel avaliar exactamente a extensao
dcsse domfnio, mas pode-se assegurar que nao foi por falta de recursos finan-
cei ros que os hom ens de neg6cio nao estavam em condic;oes de monopolizar o
trafego. Na base dos elementos que recolhemos, o montante global das exporta-
c;oes que safam por Lisboa em 1776-1777 em direcyao ao Brasil e mais domfnios
portugueses da Africa, Asia e Ilhas, nao ultrapassava 20 % do valor dos capi-
tais pr6prios mobilizaveis dos homens de neg6cio matriculados na praya de
Lisboa201 . Claro esta que seria ainda necessaria entrar em linha de conta com
os outros eixos em que eles intervinham, designadarnente as importac;oes - que
nem sempre eram compensadas por remessas de rnercadorias ou realizadas por
conta dos negociantes do Brasil - e o comercio com as nac;oes estrangeiras em
que, segundo diversos testemunhos, os portugueses tinham pequena parte, mas

200 ANTI, JC, M~.202, D. 0 270.


201
Os calculos baseiam-se num conjunto de 31 inventarios orfanol6gicos, feitos por
morte de negociantes matriculados em 1774. Para acharmos o capital mobilizavel somamos
os activos classificados como dinheiro , objectos de ouro e prata, ap6lices e outros tftulos e
dfvidas activas liquidas. Os resultados foram convertidos em pre~os de 1776, implicando um
capital m6vel medio de cerca de 48 contos de reis. Como este conjunto de negociantes
pagava, em media, 48$250 reis na derrama de 1774, 0 que se aproxima muito da media
geral de 50$000 reis, e perfeitamente razoavel extrapolar a sua riqueza mobiliaria media
para a globalidade dos negociantes. Se em vez de compararmos o montante global das
exporta~6es com o valor estimado do capital m6vel, confrontassemos a reparti~ao de urn e
de outro pelos negociantes (usando os elementos da derrama da decima realizada pela Junta
do Comercio em 1774), os resultados nao seriam alterados, mantendo-se a percentagem em
torno de 20 % em todos os escaloes, salvo entre os mais ricos em que seria ate ligeiramente
inferior (17 %).
118 PROBLEMAS DE VOCABULAluO SOCIAL

de que nao se encontravam de forma alguma exclufdos202 . Assim mesmo, com


as suas imprecisoes, fica a estimativa, como uma ordem de grandeza, como urn
indfcio da capacidade financeira do corpo de comercio.
Se outros grupos nacionais nao disputavam o seu domfnio sobre o comercio
colonial sediado em Lisboa, os homens de neg6cio da capital tinham, no entanto,
de enfrentar a concorrencia dos comerciantes estrangeiros da cidade e de outros
que se dedicavam ao contrabando. Como agentes de casas dos seus pafses de
origem ou por sua pr6pria conta e risco, faziam circular, ao que tude indica, a
maier parte das mercadorias entre os pafses europeus e Portugal, mas estavam
impedidos de negociar directamente com o ultramar . No monop6lio do trafego
ultramarine residia mesmo o maier privilegio de que os portugueses gozavam, urn
privilegio que os governantes de Portugal fizeram questao em preservar,
resistindo sempre as pretensoes dos estrangeiros, em especial dos ingleses, que
reclamaram repetidamente o acesso ao mercado brasileiro. Contudo, se a circu-
la9ao legallhes estava vedada, abria-se-lhes a possibilidade do tnifico clandestine.
Muito se tern escrito acerca do contrabando. Fen6meno endemico em todos
os sistemas que se baseavam em privih~gios ou exclusives, tera atingido propor-
96es escandalosas no tempo em que prosperava a importa~o do ouro do Brasil .
Reprimido no tempo de Pombal , tanto por for9a da crise como pelas reformas
institucionais, tera diminufdo a ponte de conferir aos negociantes nacionais urn
monop6lio efectivo do comercio colonial. 0 consul frances informava entao que
os estrangeiros nao tinham parte nesse trafego e as reclama96es da feitoria inglesa
que invocava o tratado de 1654 para obter o acesso directo ao mercado brasileiro
parecem confirmar isso mesmo 203 . A partir de finais do seculo XVIII, com a
renova98-o da prosperidade mercantil, o trafego clandestine tera conhecido urn
novo agravamento, embora sejam escassos os elementos que o comprovam, para
alem das habituais reclama96es. De qualquer forma, depois da crise do ouro e da
acyao pombalina, o contrabando - em que os pr6prios comerciantes portugueses

202
Vejam-se, a este prop6sito, Jorge M. Pedreira, Estrutura Industrial[. .. ], ob. cit.,
pp.274-75; H.E.S. Fisher, The Portugal Trade 1700-1770, Londres, 1971, pp.61-63 e 79
e «Lisbon, its English merchant community and the Mediterranean in the 18th century», in
Shipping, Trade and Commerce. Essays in memory of Ralph Davis, Leicester, 1981 ,
pp.26, 34-35.
203
Relat6rio de Helflinger, publicado em Vitorino Magalbaes Godinho, Prix et
monnaies au Portugal 1750- 1850, Paris, 1955, p.339 e BNL, Res., Col. Pomb., C6d.94,
Memorias do consul e factoria britdnica.
CAPiTuLO II 119

tomavam parte para introduzirem mercadorias proibidas e iludirem o pagamento


de direitos - nao parece ter posto em causa o monop61io nacional do comercio
ultramarine. Os estrangeiros podiam dar-se por satisfeitos com os lucros que
faziam nos circuitos exteriores em que se integrava o sistema colonial portugues:
vendiam em Lisboa os artigos importados do estrangeiro, escoavam a reexpor-
ta<_;ao dos generos brasileiros, dominavam o transporte entre Portugal e a Europa.
Alem das transac<_;6es puramente comerciais, os negociantes realizavam
tambem uma serie de opera<_;6es financeiras, algumas das quais eram, alias, inse-
paraveis da circula<_;ao mercantil. 0 comercio a longa distancia e a navega<_;ao
transoceanica que lhe estava associada nao podiam passar sem dispositivos de
conten<_;ao dos riscos , como os seguros. A actividade seguradora, que compreen-
dia, a par da protec<_;ao ao trafego marftimo, a cobertura dos riscos de incendio
sabre im6veis, era completamente dominada pelos homens de neg6cio de Lisboa,
que se associavam para constituir diversas companhias ou subscreviam individual-
mente as ap61ices oferecidas na pra<;a atraves da Casados Seguros. No entanto,
os comerciantes estrangeiros, pelos seus conhecimentos e rela<_;6es, marcavam
uma presen<_;a muito importante neste ramo dos neg6cios, dominando algumas
sociedades e participando noutras ao lado dos negociantes nacionais.
Para o funcionamento dos circuitos de comercializa<_;ao, mais ainda do que
os seguros, eram imprescindfveis instrumentos de credito, mais ou menos elabo-
rados, que facultassem meios complementares de financiamento - como as letras
de risco, a que ja aludimos - e, principalmente, que providenciassem formas de
pagamento e de compensa<_;ao monetaria que dispensassem o recurso a transferen-
cia efectiva de numerario, como as letras de cambia. Os homens de neg6cio da
pra<;a de Lisboa nao estavam, porem , sozinhos no mercado do credito, e enfren-
tavam a concorrencia de diversos tipos de agentes. Nao eram s6 os negociantes
estrangeiros, que em grande parte dominavam o neg6cio do cambia e os offcios
de corretores 204 , mas toda a qualidade de gente que intervinha nos circuitos
fluidos do giro do dinheiro. 0 emprestimo de dinheiro a juros, reconhecido ou
nao por uma escritura formal de obriga<_;ao, estava extremamente difundido e nao
se Iimitava, de forma alguma, a suportar as transa~oes comerciais. Se havia

204 Vejam-se os elementos divulgados nas sucessivas edi~es do Almanach de Lisboa,


publicado pela Academia Real das Ciencias de Lisboa e a lista inclufda em anexo ao artigo
de Nuno Luis Madureira,~ Credito e mercados financeiros em Lisboa», Ler Hist6ria , (26)
1994, p.40; veja-se ainda David Justino, Historia da Bolsa de Lisboa , ob. cit., p.62.
120 PROBLEMAS DE VOCABULAR!O SOCIAL

muito quem tomasse pequenas e grandes quantias a credito, para os mais variados
fins - consumo, benfeitorias, investimentos 205 - , era porque os detentores de
fundos m6veis se prontificavam a empresta-los, exigindo garantias mais ou menos
s6lidas e aceitando o jura como remunera~o. Se e certo que as institui¢es
eclesiasticas e as miseric6rdias, habituais fornecedoras de dinheiro a jura,
designadamente as casas aristocraticas, reduziram no decurso do seculo XVIII a
sua participa~o nos mercados do credito, em especial porque lhe foram impostas
regras mais restritivas a partir da epoca de Pombal 206 , os «capitalistas»
continuavam a ser numerosos .
Perante a vulgariza9ao das praticas crediticias, os negociantes, que nao
deixavam de se ocupar desta actividade e que se encontravam, alias, em melhores
condi96es para a explorar, nao podiam certamente monopoliza-la. Mesmo certas
opera96es aparentemente mais especializadas, como o desconto de letras, podiam
ser efectuadas par agentes que conduziam os seus neg6cios em muito pequena es-
cala, como urn marinheiro que aplicava «alguns fundos que ganhou na trabalhoza
vida marftima» no «giro de descontos de alguas Letras~ em que «apenas tern po-
dido ganhar o seu sustento sem fausto»207 . Quando, em finais do seculo XVIII,
se iniciou a emissao de papel-moeda, surgiu urn novo tipo de transac~o finan-
ceira, semelhante ao desconto de letras e de bilhetes da alfandega (que ja serviam
ao Estado para fazer certos pagamentos). Apesar do seu curso for~do em grande
parte dos pagamentos, as ap6lices depressa se depreciaram relativamente ao
dinheiro metalico, o que desde logo ofereceu uma nova oportunidade de lucro a
todos os que se dispusessem a rebater o papel. Surgiram, entao, os especialistas
deste tipo de neg6cio, que trocavam papel por metal, arrecadando urn premia
considenivel que rapidamente suplantou o jura legal: eram os chamados malteses,
retratados nos albuns de gravuras da epoca, que vieram competir com os cam-
bistas regularmente estabelecidos208 . Contudo, os malteses nao dispunham de
meios pr6prios para financiar este neg6cio, agiam como intermediaries por conta

205
Bastara folhear um livro de not as de urn tabelHio de Lisboa para o comprovar.
206
Sobre estas quest6es, veja-se Nuno G. Monteiro, A Casa eo Patrim6nio [... }, ob.
cit.' pp.507-ll.
207
ANTI, JC, M(!. ll , n. 0 21, Requerimento de Joaquim da Costa Cortezao.
208
David Justino, Hist6ria da Bolsa de Lisboa, ob. cit., pp.67-72 (vejam-se as
estampas das pp.70-7l); Nuno L. Madureira, «Creditos e mercados financeiros [ ... ]», ob.
cit., pp.35-37.
CAPiTULO II 121

de capitalistas, rccebendo apenas urna comissao pelo seu trabalho e corretagern.


No pareccr de urn dos deputados da Junta Provisional do Real Erario, sustentava-
se que quem especulava corn o rebate do papel «nao he o Corpo do Cornrnercio,
os negociantes, cnvergonhados de o fazer. Sao os caixeiros; he est a classe da
Caixaria e alguns Espertos que se ocupao nisto» 209 . Contudo, como nota
Fernando Dores Costa, se os rnalteses nao possufarn cabedais pr6prios, parece de
todo improvavel que os tivessem os caixeiros. E com efeito, na Junta chegou a
considerar-se a possibilidade de «insinuar aos Grandes Negociantes que por si e
outros por seus Caixei ros fomentao o rebate que ou serao expostos ao Odio
Publico ou se contentam com o rebate legal» 210 .
A emissao de papel moeda encontra-se-ligada as necessidades de tinanciamen-
to do Estado, dornfnio ern que os negociantes de Lisboa - e em particular urn
grupo de grandes capitalistas - desempenharam urn papel fundamental, o que,
de resto, na propria epoca, ou urn pouco mais tarde, era plenamente reconhe-
cido211. Efectivamente, para alem de outras contribui~oes rnenores - por
exemplo para a constru~ao do lazareto da Trafaria e do hospital da
Marinha - concorreram de forma decisiva, como mostram as investiga~oes de
Fernando Dores Costa, o preenchimento dos ernprestimos publicos ernitidos em
1796 e 1801. No primeiro desses emprestimos, apenas doze homens de neg6cio
da capital entrarn corn 51,5 % dos 773 contos subscritos por 228 participantes,
e segundo todas as outras indica¢es, a pra~, no seu conjunto, tera tornado mais
de tres quartos das ap6lices 212 . Ao segundo, de valor muito superior,
acorreram mais de tres mil pessoas, entre as quais 270 negociantes portugueses
da pra~a de Lisboa (8,7 %) que adquiriram quase metade (48,8 %) das ac~oes .
Exclufdas as pequenas participa~oes, dispersas por uma multidao de
emprestadores, a importancia do corpo mercantil de Lisboa torna-se muito mais
nitida, pois representa 42,4 % dos detentores de cinco ou mais ac¢es,
contribuindo com 73 ,4 % dos fundos que fizeram entrar no Erario213 .

209 Apud F. Dares Costa, Crise Financeira [. .. } , ob. cit. , p.l26.


210 Idem , ibidem.
211 Vejam-se as considera~oes do Marques de Penalva, supra, p.lOO e Joao Damasio
Roussado Gorjao, Contrato do Tabaco. Memoria historico-descritiva, Lisboa, 1833,
pp. l6-17.
212 F. Dores Costa, Crise Financeira, D£vida Publica [. .. ], ob. cit. , pp. l65 e 182.
213
Idem, ibidem, pp.l70 e 178-80.
122 PROBLEMAS DE VOCABULARIO SOCIAL

Quadro 2.1
Os negociantes portugueses de Lisboa
e a arrematafliO de rem/as publicas (1750-1825)
33,6 % de todos os interessados na arremata9ao de contratos de cobranya de
rendimentos publicos e explora~ao de monop6lios regios sao
negociantes de Lisboa
54,7 % dos contratos tern como cabe~ urn negociante de Lisboa
59,6 % dos contratos tern como cabe~ ou segundo titular urn negociante de
Lis boa
61,3 % dos contratos tern como urn dos sete primeiros titulares urn negociante
de Lisboa
62,6 % dos contratos da valor anual igual ou superior a 50 cantos de reis tern
como cabe9a urn negociante de Lisboa
72,5 % dos contratos de valor anual igual ou superior a 50 cantos de reis tern
como cabe~a ou segundo titular urn negociante de Lisboa
74,3 % do valor global das rendas arrematadas dizem respeito a contratos que
tern como cabe~ urn negociante de Lisboa
75,4 % do valor global dos contratos com uma presta9ao anual igual ou
superior a 50 cantos de reis dizem respeito a contratos que tern como
cabe9a urn negociante de Lisboa
87,0 % do valor global das rend as arrematadas dizern respeito a contratos que
tern pelo menos urn negociante de Lisboa entre os sete primeiros
titulares
89,5 % do valor global dos contratos com uma presta9ao anual igual ou
superior a 50 cantos de reis dizem respeito a contratos que tern pelo
menos urn negociante de Lisboa entre os sete primeiros titulares
Fonte: serie de contratos de cobranya de direitos diversos, de arrendamento de
reguengos e outros hens ou de explora9ao de rnonop6lios regios, adjudicados pelo
Conselho da Fazenda ou pelo Conselho Ultramarino, que atingiram, pelo menos
num dos leiloes, urn valor correspondente a uma propina anual nao inferior a urn
canto reis lfquidos para coroa.

Antes do recurso aos emprestimos, o Estado supria uma larga parte das suas
necessidades financeiras atraves da adjudica~o, por contrato, da cobran9a de
rendas publicas e da explora~o de bens e monop6lios regios. Na arremata~o
desses contratos tomavam parte diversos particulares, individualmente ou em
sociedades constitufdas para o efeito. Como os rendimentos adjudicados eram
cobrados em diversos pontos do Pafs, era natural que os homens de neg6cio de
Lisboa tivessem de competir com comerciantes de outras cidades, para alem de
outros notaveis locais, funcionarios e rnercadores, para nao falar dos negociantes
CAPiTuLO ll 123

estrangeiros. Com efeito, entre mais de seiscentas pessoas que figuram, a tftulo
individual ou em sociedades, como interessadas nos contratos ajudicados no
Conselho da Fazenda e no Conselho Ultramarino entre 1750 e 1825, os membros
da pra9a de Lisboa sao apenas urn pouco mais da ter9<1 parte 214 . No entanto,
a sua contribui9ao nao pode ser subestimada: estao presentes em 61,2 % dos
contratos (que representam 87 % dos rendimentos arrematadas) e os contratos em
que figuram como primeiros titulares atingem 74,3 % das receitas (quadro 2.1).
A sua preponderancia nos contratos de valor rnais elevado e ainda mais
expressiva e acentua-se ao Iongo do seculo XVIII. De facto, dos grandes contra-
tos s6 escapam ao seu control a os que respeitam a Alfandega do Porto - em que,
no entanto, tam bern participam - ou a direitos impastos no Brasil, que apesar de
tudo chegaram a dominar. Os come rei antes estrangeiros, que tiveram uma partici-
pa9ao destacada ate meados de Setecentos, viram reduzida a sua influencia. Para
alem do caso particular do hamburgues Jacob Pedro Strauss, que nos anos 1770
interveio na arremata~o de urn conjunto importante de contratos, conservaram
apenas duradouramente os exclusivos da extrac~o do pau-brasil (na posse dos
ingleses Purry e Devisme ate 1790) e da coloca9ao dos diamantes nos mercados
externos (separado do monop61io da extrac~o que foi administrado directamente
pela coroa a partir de 1771) entregue ao cOnsul holandes Daniel Gildemeester
tambem ate 1790, altura em que foi tornado por Joaquim Pedro Quintela.
Entre contratos e emprestimos, os homens de neg6cio de Lisboa ocupam urn
Iugar de extrema importancia no financiamento do Estado. Os elementos compul-
sados que transmitem uma imagem de «muito forte concentra9ao da actividade
financeira nos gran des negociantes lisboetas» 215 . Os fundos mobiliarios que
possufam constitufam, de facto, uma reserva a que o Estado recorria para suprir
as necessidades mais prementes, levantando emprestimos compulsivos, ou impon-
do verdadeiras contribui96es. Durante as invasoes francesas e a Guerra Penin-
sular, em particular, a pun9ao fiscal de sucessivas contribui96es de defesa pena-
lizou fortemente a pra9<1 de Lisboa. Este servi90 financeiro que o corpo de
comercio da capital fazia ao Estado, embora por vezes dispendioso, nao pres-
tigiava apenas os principais capitalistas, refor9ava tambem a sua projecyao social
cnquanto grupo. De resto, em determinadas condi96es, o ama1io financeiro trazia

214 Sao, no total , 664 contratos em cuja arremata~ao participaram como urn dos sete
s6cios principais 610 pessoas, sendo 205 negociantes da pra~a de Lisboa.
215 F. Dares Costa, Crise Financeira [. .. ], ob. cit., p.291.
124 PROBLEMAS DE VOCABuLAluO SOCIAL

consigo as «gratifica96es de honra». 0 sistema de trocas com a Coroa - para


usar a expressao de Fernando Dares Costa216 - funde beneffcios econ6micos
e distin96es honorfficas, contribuindo para individualizar o corpo dos negociantes
de grosso trato. Os privilegios e a dignidade de que estavam investidos e que os
diferenciavam de outros grupos na sociedade, conferiam-lhes urn dorninio inega-
vel - embora nao urn monop61io - sabre o comercio a longa distancia e sabre
a alta finan9a. Nesse predomfnio integrava-se a cobran9a de rendimentos publicos
ou a explora~o dos rendosos monop6lios regios, assim como a presta~o de
servi90s a Coroa, que lhes atribuiam, par sua vez, uma acrescida notoriedade
social e lhes asseguravam remunera96es nao apenas monetarias, mas tambem
simb6licas.

216
<<Capitalistas e servic;os [... ]», ob. cit., p.447.
Capitulo III
Urn Corpo Fluido e Estratificado
Dimensao, renovafdo e estrutura do corpo mercantil

1. A dimensiio do corpo de negociizntes da prafa de Lisboa.

A pras;a mercantil de Lisboa era composta pelos homens de neg6cio contem-


plados pelos privilegios fiscais aprovados em 1762 e 1774 e, a partir dos anos
1770, pelos negociantes matriculados na Junta do Comercio, para alem dos co-
merciantes estrangeiros que procuravam a capital do imperio luso-brasileiro. A
determinas;ao inicia1 do grupo decorria do reconhecimento mutuo dos seus mem-
bros, expresso organicamente pela Junta do Comercio. As primeiras listas que
designam o corpo mercantil , nomeando individualmente aqueles que o integram,
sao elaboradas pela propria Junta, isto e, pelo seu provedor, secretario e depu-
tados, que, ate final do consulado pombalino, eram escolhidos entre os homens
de neg6cio da pras;a, em sua representas;ao. Deste modo, a pras;a, uma entidade
urn tanto difusa que existia apenas no interconhecimento dos que a compunham,
nas relas:oes que estabeleciam entre si e nos usos que mantinham em comum,
embora ja se mostrasse capaz de se organizar e assegurar uma representas:Ao
institucional , vai adquirindo, por meio dessa mesma institucionaliza9ao, urn es-
tatuto oficial e limites mais precisos. Primeiro pela identificas;ao dos privilegiados
e, depois, pelo regime das matrfculas, a Junta definia o universo dos comerciantes
de grosso trato e controlava a admissao de novos membros. Embora os seus ele-
mentos individuais pudessem variar - e, como veremos adiante variavam efecti-
vamente - e ocorressem tambem algumas, raras, «infiltrar;oes», e possfvel conhe-
cer os nomes e os numeros do corpo de comercio.
Segundo urn calculo de Jorge Borges de Macedo, o aparelho mercantil de
Lisboa, nos anos 1760, era constitufdo por 4.818 comerciantes e unidades comer-
dais, grandes e pequenos, e dos mais diversos ramos 1 . Na segunda decada do

1
J.B. Macedo, Problemas[... / , ob. cit. , pp. 101-103 e 306-312.
126 UM CORPO FLU/DO E ESTRATIFICADO

seculo XIX, as estimativas de Marino Miguel Franzini indicam 23.400 homens


que se ocupavam no cornercio e navega~o em todo o Pais, sendo 6.800 nego-
ciantes e mercadores. Embora se desconhe~a exactamente a parcela que cabia a
Lis boa, nao parece despropositado conjecturar,
Quadro 3.1
a luz de outros elementos disponiveis, que Numero de Negociantes
correspondesse a uma quarta parte2 .
Quanta aos homens de neg6cio propria- Ano da Lista Nfunero
mente ditos, as primeiras listas formadas pela 1762 287
Junta do Comercio, par altura da aprova~ao do 1766 319
encabe~amento da decima e portanto no mesrno
1769 360
momenta a que se reporta o calculo de Borges
1772 484
de Macedo, apresentam 287 e 319 names de
1775 420
negociantes nacionais (veja-se quadro 3.1.).
1779 455
Nessa epoca, o corpo mercantil nao se conso-
1783-1785 142
lidara plenamente e a sua composi~ao revela
1789 164
ai nda uma consideravel instabilidade. A iden-
1793 157
tifica~o inicial dos homens de neg6cio nao
1797 188
deixava de oferecer as suas dificuldades, de tal
1800-1802 256
forma que as rela~oes dos abrangidos pelo pri-
vilegio fiscal evidenciam flutua~oes assina- 1805 272

laveis: apenas 57,8 % dos names mencionados 1807 264

em 1762 estao presentes em 1769 e quase me- 1810 492


tade dos registados em 1766 nao tinham sido 1812 378
arrolados em 1762 (vejarn-se quadros 3. 3 e 1814 374
3.4). As list as contern laps as e omissoes que 1817 378
dernonstram que a forma~o do grupo estava 1820 273
Fornes: 1762-79: ANTI', JC,
ainda numa fase de certo modo incipiente. E
Mc;:.ll ; 1783-1820: Almanach de
nos anos 1770, com a introdu~o da obrigato- Lisboa; 1810: ATC, CA, Cx.ll3.
riedade da matrfcula, que a sua delimita~o se
torna mais precisa e coerente e, por isso mesmo, a sua dimensao conhece, desde
entao, muito menos oscila96es. Nessa epoca, os negociantes portugueses da pra~

2
Marino Miguel Franzini, Reflexoes sobre o Actual Regulamento do Exercito de
Portugal [... ], Lisboa, 1820, pp.12-l4. Outros elementos: ANTI, JC, M~i.12, n. os 23-24
(Rela'i6es de negociantes e traficantes entregues pelos corregedores de diversas comarcas do
pafs a Junta do Comercio em obediencia a provisao de 6 de Julho de 1812).
CAPiTULO Ill 127

de Lisboa variavam entre os 450 e os 500, a que haveria que acrescentar centena
e meia de casas de neg6cio estrangeiras. Apesar da acentuada fluidez que o carac-
terizava, o universe dos homens de neg6cio conservou depois estas propor9<)es.
Embora nao tenham chegado ate n6s nem os termos de matrfcula, nem rela-
96es exaustivas a partir dos anos 1780, o cotejo entre diversos tipos de registos ,
designadamente as listas publicadas nos almanaques e as rela96es de colectados
nas contribui96es extraordinarias de defesa impostas ao corpo de comercio na
sequencia das invas6es francesas, confirmam a estabiliza9ao dos efectivos da
pra<;a de Lisboa. Em 1810, os contribuintes eram mais de 700 3 , alguns dos quais
lavraram o seu protesto, porque «a derrama fora feita por Negociantes, que
devendo repartir entre si a collecta, procurarao deminuir a sua responsabilidade
comprehendendo nella pessoas inteiramente estranhas da sua corpora9ao» 4 . No
entanto, como lembravam os pr6prios encarregados de organizar a arrecada~o
e reparti9ao do tribute, a portaria do governo mandava «contribuir nao s6 os
Negociantes matriculados, mas tambem os Capitalistas, Despachantes, Corretores,
Comissarios , Feitores, e todos aquelles que vivem da Industria Commercial, por
sua conta ou alheia» 5 . De facto, ap6s a confronta~o com os outros elementos
disponiveis, pode-se estabelecer o quantitative de comerciantes da pra~ entre urn
minimo de 460 e urn maximo de 5006 .
0 que significam estes numeros? Numa cidade com perto de 200 mil habi-
tantes, que funcionava como capital do imperio e centro de uma vastfssima tessi-
tura de rela96es comerciais que se estendiam da Asia a Africa e as Americas, que
mantinha ainda urn trafego intense com outros portos europeus, para ja nao falar
da circula~o interna e da navega~o de cabotagem que alimentava, a estrutura

3
ATC, CA, Cx.113.
4
ANTI, JC , M~.l4, Cx.53, Requerimento do desembargador Jose Ant6nio da Silva
Pereira que casara com a viuva do negociante Joaquim Jose de Barros e, por isso, tinha sido
inciufdo entre os taxados.
5
ANTI, JC , M~.l3, Cx. 48, Resposta dos negociantes colectores a urn requerimento.
6 A partir dos anos de 1780 nao se encontram listas elaboradas pela Junta do Comercio,

mas apenas as que, desde 1783, foram divulgadas nas sucessivas edi((6es do Almanach de
Lisboa, publicado pel a Academia Real das Ciencias. Estas rela<;6es sao muito incompletas e
imprecisas e nao se pretendem tao-pouco exaustivas, principalmente na sua primeira fase, em
que ba nomes que desaparecem e tornam a aparecer, e nem a combina~ao de listas, e
suficicnte para completa-las. Contudo, o cruzamento da rela~ao dos colectados na
contribui~ao de defesa a pagar pelo comercio de Lisboa em 1810 com outros arrolamentos
fiscais e com os pr6prios almanaques estimar o n\lmero de negociantes entre 463 e 492.
128 UM CORPO FLU/DO E ESTRATIFICADO

mercantil seria presumivelmente muito irnportante. Em rela98-o ao seculo anterior,


verificamos que, pelo menos aparentemente - nao ha homogeneidade das fontes
que permita estabelecer urn paralelo rigoroso -, se registou urn crescimento. No
reinado de D. Joao IV existiriam menos de duzentos assentistas e homens de ne-
g6cio em Lisboa, segundo D.G. Smith que, para o periodo 1620-1690, encontrou
informa96es sabre 364 membros do que designa par classe mercantil7 . Sendo
evidentemente numeros muito imprecisos, que indicam apenas ordens de gran-
deza, podera admitir-se que, no intervalo de mais de urn seculo, o corpo dos ho-
mens de neg6cio se multiplicou par duas vezes e meia. Tera este crescimento
acompanhado, ultrapassado ou, pelo contrario, tera ficado aquem do incremento
das transaC96es? :E alga que nao e possfvel apurar inteiramente, uma vez que
escasseiam os elementos sabre os fluxos mercantis durante o seculo XVII.
Em finais do seculo XVIII, o peso de Lisboa na distribui98-o da popula98-o
nacional e o domfnio avassalador que exercia sabre o movimento comercial e o
trafego portuario atribufam-lhe, naturalmente, uma posi98-o fmpar no Pafs. De
facto, s6 o Porto acomodava tambem uma significativa comunidade mercantil ,
ainda que, como seria de esperar, me nos numerosa do que a da capital. As prin-
cipais cidades brasileiras do litoral, que a actividade comercial ajudava a sustentar
e que se encontravam ligadas a navega9B-o com a metr6pole, possufam, mesmo
num perfodo posterior, de maior desenvolvimento, grupos mercantis que, quando
muito, igualavam os efectivos portuenses (descontados os cornerciantes estran-
geiros)8. Contudo, para que a analise comparativa seja elucidativa e possa con-
ferir significado aos numeros, deve tamar como referentes nao as outras pra9<1s
nacionais - e sao poucas as que merecem tal qualifica98-o - mas outras grandes
cidades portuarias europeias (quadro 3.2).
Na decada de 1770 - para a qual foi possfvel recolher uma serie razoavel
de informa96es - o corpo de comercio de Lisboa, em que, para efeitos da com-
para93-o, inclufrnos as comunidades de comerciantes estrangeiros residentes, asse-
melhava-se, pelas suas propor96es, ao de urn grande porto como Marselha, e
superava ate, neste aspecto, algumas das cidades marftimas britanicas (Bristol e

7
D.G. Smith, The Mercantile Class{. .. ) , ob. cit. , pp.l3-15.
8 Joao Luis Ribeiro Fragoso, Homens de grossa aventura: acumulafdO e hierarquia na
prafa mercantil do Rio de Janeiro (1790-1830) , Rio de Janeiro, 1992, p.l82; Catherine
Lugar, The Merchant Community of Salvador, ob . cit., pp .52-57; 0 Imperio Luso-brasileiro
1750-1822, coord. de Maria Beatriz Nizza da Silva, Lisboa, 1986, pp .241-43 .
CAPiTuLO Ill 129

Glasgow), francesas (Bordeus, Nantes) e espanholas (Cadis), que sustentavam urn


mais com +ercio ultramarino. S6 em Londres, uma metr6pole em acelerado cres-
cimento, que servia de centro a mais poderosa economia mercantil e industrial da
epoca e possufa urn poderoso aparelho comercial e financeiro, havia urn numero
significativamente mais elevado de negociantes, que comandavam o comercio a
longa distancia. Alias, em Londres e, embora em menor escala, noutras cidades
inglesas, como Liverpool ou Manchester , a estrutura mercantil era muito diver-
sificada e compreendia, para alem dos banqueiros, dos mais eminentes comer-
ciantes de grosso trato e grandes comissarios (factors), urna variedade de offcios
e ocupa9(>es, em que se empregavam alguns milhares de agentes e traficantes das
mais diferentes especies, urn mundo que nao parou de crescer durante a segunda
metade do seculo XVIII. Os almanaques ilustram eloquentemente, pela plurali-
dade de categorias que especificarn, a heterogeneidade e o caracter multiforme
da orhaniza9ao comercial dos principais centros urbanos britanicos9 .
Os homens de neg6cio de Lisboa, mesmo compreendendo os comerciantes
de outros pafses aqui estabelecidos, ficavam lange dos efectivos da corpora9ao do
comercio londrino. Contudo, essa distancia seria surpreendentemente abreviada
se contabilizassemos somente os naturais . Londres, no cora~o da economia-
-mundo, o mais poderoso centro financeiro internacional, era uma cidade muito
mais cosmopolita, que atrafa agentes comerciais das outras pra~s europeias mais
importantes e, por isso, a sua cornunidade mercantil era composta, em propor~o
muito superior, por negociantes estrangeiros ou de origem estrangeira 10 . Tam-
bern em Cadis, urn pouco menos de metade dos homens de comercio eram natu-
rais de outras na96es, principalmente franceses; mais do que em Marselha, onde
os estrangeiros nao chegavam a 20 % . Em Lisboa formavam aproximadamente
uma quarta parte das casas de neg6cio, e uma propor~o superior dos indivfduos,
vista que era mais frequente entre eles do que entre os nacionais a constitui~o
de sociedades e as rela9fies enumeram apenas as denomina96es das companhias
e nao os seus s6cios. Nao deve, contudo, esquecer-se que nao foram poucos os
que, por sucessao ou naturaliza~o, acabaram por integrar de plena direito o
corpo nacional de homens de neg6cio.

9 Vcjam-se a este prop6sito, Julian Hoppit, Risk and Failure[. .. }, ob. cit., pp.65-82 e
Penelope J. Corfield, The Impact of English Towns, 1700-1800, Oxford, 1982, pp.73-74.
10 Stanley Chapman, Merchant Enterprise in Britain, ob. cit., pp.23-35.
,
130 UM CORPO FLU/DO E ESTRATIFICADO

Quadro 3.2
Numero de negocillntes em cidtules europeills
Movimento comercial
Nfunero de Negociantes por negociante
Cidades Ano Negociantes<•> por
1000 hab. Ano Valor
(1<f reis)(b)
9 20 (c)
Lisboa 1772 640 3,4 1776-77 4 ' 41 (d)
' (e)
11,23
Borde us 1777 452 5,7 1777 38 ,23 (c)

Bristol 1773 247 4,4


Cadis 1771 535 8,3 1776-77 3,20 (d)
Dublin 1770 434 3,8
Glasgow 1776 236 5,5
La Rochelle (1770) 90 5,1 1774-78 18,10 (e)
21 61 (c)
Londres 1763 1.316 1,8 1752-54 16:20 (e)
Madrid 1797 351 2,1
Marselha 1783 642 8,5 1776-77 24,20 (e)

Nantes 1789 400 5,5


(a) naturais e estrangeiros; nem sempre e possfvel discriminar entre uns e outros
(b) cambios: 1lb. tornesa- 160 rs.; 1 peso- 400 rs. ; 1 £ - 3.555 rs.
(c) exporta~s totais por negociante
(d) importact6es de mercadorias das col6nias por negociante
(e) importa~6es totais por negociante

Fontes: Lisboa: ANTI, JC, M~. 11; Bordeus: P. Butel, Les negociants bordelais {... ],
ob. cit., p.283; Bristol: K. Morgan, Bristol and the Atlantic Trade{... ], ob. cit., p.93;
Cadis: Julian Ruiz Rivera, El Consulado de Cadiz. Matricula de comerciantes 1730-
1823, Cadis, 1988, pp.64-102 e A. Garcia-Baquero, Cadiz y el Atlantica 1717-1778,
ob. cit., t.1, pp.491-92 e t.2, p.161; Dublin: L.M. Cullen, «The Dublin merchant com-
munity in the eighteenth century:.., in Cities and Merchants: French and Irish perspec-
tives on urban development 1500-1900, Dublin, 1986, p.197; Glasgow: T.M. Devine,
The Tobacco Lords, Edimburgo, 1985, p.4; La Rochelle: John G. Clark, La Rochelle
and the Atlantic Economy{... }, ob. cit., pp.37-44; Londres: S. Chapman, Merchant
Enterprise in Britain, ob. cit., p.23 e P.J. Corfield, The Impact of English Towns, ob.
cit. , p. 72; Marselha: C. Carriere, Les negociants marseillais au XV/If siecle, ob. cit.,
p.262; Madrid: P. Tedde de Lorca, «Comerciantes y banqueros madrileiios [ ... ]:.., ob.
cit., p.303; Nantes: J. Meyer, L'Armement nantais [.. .], ob. cit., p.l86; Populactao: La
population des villes europeennes 800-1850, dir. Paul Bairoch et al. , Genebra, 1988.
CAPiTuLO III 131

Em numeros absolutos, o corpo mercantillisboeta igualava ou excedia ate a


maioria dos de outros centros do comercio colonial. Contudo, a sua expressao de-
magnifica, relativamente a popula~o da cidade, era francamente inferior. Lis boa
nao era apenas o p6lo do comercio ultramarino ou a escapula da navega~o
transatlantica. Tal como Londres, e ao contnirio das outras cidades portuarias
europeias, desempenbava as fun¢es de capital polftica do imperio, o que impli-
cava uma diversifica9ao da sua estrutura social e da sua organiza~o econ6mica,
conferindo-lhe a possibilidade de sustentar uma popula~o mais numerosa com os
rendimentos que drenava e que nao provinham unicamente do tafego a longa dis-
tancia. Oeste modo, o elevado quantitativa dos negociantes dilufa-se no conjunto,
mais volumoso, da popula~o . Pelo mesmo.motivo, s6 as outras capitais polfticas,
Madrid e Londres, apresentarn indices mais baixos que ode Lisboa (quadro 3.2).
Contudo, a pra~ de Lisboa tinba efectivos mais do que suficientes para
fazer circular as trocas externas que a cidade animava. Embora estejamos avi-
sados contra todas as dificuldades de uma analise comparativa e saibamos, por-
tanto, que os seus resultados sao conjecturais, o confronto com as contas do co-
mercia exterior demonstra que o valor das transac96es por negociante nao era tao
avultado como nos outros portos para que dispomos de informa~o equivalente,
a excep9aO de Cadis (quadro 3.2). 0 alcance deste dado, que e corroborado pelas
indica96es facultadas pelos elementos recolhidos sobre os capitais11 , podera ser
mitigado pelo facto de, em Lisboa, nao ser possfvel discriminar entre os grossis-
tas que operavam exclusivamente no mercado interno e os negociantes que se en-
carregavam das exporta¢es e importa96es. Por outro lado, e necessaria advertir
que a epoca seleccionada para compara~o, por imposi~o da pr6pria informa~o
disponfvel, favorece a posi~o relativa de cidades como Borde us e Marselha -
que se encontravam no auge da sua expansao e que entraram imediatamente em
declfnio - e prejudica Londres, em vesperas de urn crescimento explosivo, Cadis
e, em particular, Lisboa, que apenas come9ava a recuperar da profunda crise dos
anos 1760. Na fase de maior prosperidade que antecedeu o colapso do sistema co-
lonialluso-brasileiro (1790-1806), o comercio com os domfnios e com as na¢es
estrangeiras atingiam nfveis muito superiores, sem que a comunidade mercantil
se tivesse alargado de forma correspondente. Em todo o caso, o dado essencial
permanece: os valores do movimento comercial por negociante ficariam sempre

11 Yeja-se supra a secc;ao 3. do capitulo II, pp.l17-18.


,
132 UM CORPO FLU/DO E ESTRATIFICADO

aquem dos de Marselha e Bordeus 12 . Nessa epoca, Manuel Lufs da Veiga con-
denava «a superfluidade de Negociantes» e assinalava as vantagens de urn tempo
«em que na Pra~a de Lisboa se nao achavao estabelecidos tantos Commerciantes
[ ... ] e nas nossas Colonias se nao achava o Negocio repartido por tantas maos» .
Chegava mesmo a afirmar que, a par da falta de conhecimentos comerciais, a
«multiplicidade de Negociantes» era urn dos princfpios de que procedia «todo o
mal, que entre n6s tern nascido»13 • A luz deste conjunto de indicadores e de re-
ferencias, parece nao restarem duvidas de que Lisboa possufa urn grupo de he-
mens de neg6cio mais numeroso, em rela~ao as trocas externas que processava,
do que outras pra~s europeias, o que, como veremos adiante, nao implicava uma
menor concentra~o da actividade comercial.

2. indices de continuidade e de renovafdo.


A estabiliza~o do numero de comerciantes da pra~ de Lisboa nao era
incompatfvel com a intensa mobilidade que atravessava o grupo, e que o tornava
mesmo relativamente fluido. Urn indfcio clara dessa fluidez e que, por diversas
vias, conseguimos identificar perto de 1.650 homens de neg6cio nacionais ou
naturalizados entre 1760 e 1820, mas nao mais de 450 ou 500 num mesmo mo-
menta. Esta renova~o permanente resulta de urn duple movimento de cria~ao e
elimina9Ao de negociantes, que podeni ser surpreendido por meio do cotejo, ne-
cessariamente cauteloso, das varias rela~oes compostas pela Junta do Comercio,
publicadas nos almanaques ou elaboradas para efeitos fiscais.
Como vimos, o perfodo inicial, ate finais dos anos 1760, em que as fonteiras
do grupo ainda nao estavam perfeitamente estabelecidas, e marcado por uma forte
instabilidade. Na decada seguinte, em virtude da carta de lei de 1770 e da refer-
rna do regime fiscal, que vier am consolidar as classifica~oes sociais14 , essa ins-
tabilidade sera muito reduzida. Contudo, os indices de renova~ao mantem-se ele-
vados, como podera verificar-se pela contabiliza9Ao, para cada lista, dos homens
de neg6cio que nao figuram nas rela~oes anteriores, o que pode constituir uma

12
Os valores calculados a prec;os de 1776-1777 seriam 19 contos de reis para as
importa~oes totais, 15,01 para as exporta¢es totais e 11,9 para as importac;oes de generos
colonia is.
13
Manuel Luis da Veiga, Escola Mercantil [. .. ], ob. cit., pp.163-64.
14
Os dados apresentados nos quadros 3.3 e 3.4 confirmam esta cronologia, revelando
urn considenivel movimento de substituic;ao entre 1766 e 1772.
CAPiTuLO III 133

boa medida da intensidade do movimento de substitui~o. Os resultados (que se


apresentam nos quadros 3.3 e 3.4) mostram que, entre os anos 1780 e o fim da
Guerra Peninsular, mais de 20 % dos nomes referidos em cada arrolamento
correspondem a negociantes que nao constam dos registos anteriores e essa pro-
por~ao ascende a urn ter~o em 1797, 1800-1802 e 1807 e a metade em 1810.
Estes dados, em si mesmos, nao parecem excepcionais. 0 duplo movimento
de entrada e safda em que se desdobra o processo de renova~o foi indicado como
urn tra~o de outras comunidades de negociantes na Europa. Em Marselha, para
citar urn exemplo, entre 1783 e 1789, desapareceram 22 % das casas de comercio
por grosso e formaram-se, entre- Quadro 3.3
tanto, 26 % das firmas registadas Indices de Renova~o
nesse ultimo ano , propor~oes
15
do Corpo Mercantil
semelhantes e ate mais elevadas do
Ano Nomes Nomes que
que em Lisboa no mesmo perfodo. DOVOS desaparecem
Sao, contudo, os efeitos acumula-
dos da renova~ao, que, apesar das
1766 47,3 41,5
oscila~oes e conjunturas, persiste
1769 31,9 30,1
ao Iongo de todo o perfodo, que
1772 38,0 22,2
transmitem ao corpo mercantil de
1775 4,3 17,4
Lisboa uma pronunciada fl uidez.
1779 7,7 10,5
Fluidez que e amplamente compro-
1783-1785 18,3 75,4
vada por uma analise da dura~o da
1789 28,7 30,3
actividade negocial. Em media, s6
40 % dos negociantes se manti- 1793 20,4 31,1

nham em exercicio durante dez 1797 22,9 14,0


anos e apenas uma quarte parte du- 1800-1802 34,0 13,8
rante quinze anos (quadro 3.5), o 1805 22,1 15,6
que significa que uma grande parte 1807 32,9 12,5
do corpo dos homens de neg6cio 1810 49 6 39 5
era flutuante, composta por recem- 1812 9,3 16,5
-chegados ao grupo e que nao con- 1814 0,7 20,9
seguiam manter-se por muito tempo 1817 3,7 13,7
no seu seio. 1820 15 0 45,8
Em percentagem
Fontes: quadro 3 .1.

15 Charles Carriere, Les negociants marseillais au XV/If siecle, ob. cit., p.270.
......

Quadro 3.4
Continuidade da aclividade dos negocianles

1762 I 1766 I 1769 I 1772 I 1775 1 1779 11783-85 1 1789 I 1793 I 1797 11800-02 1 1805 1 1807 I 1810 I 1812 1 1814 1 1817 11820

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1820 0,0 0,4 0,7 J ,8 2,6 1 3,7 5,1 7,0 9,2 1 13,9 19,8 1 23,4 1 33,7 1 75, 11 79,91 80,6 1 85,0 1 100,0
C ruzamcnto entre as listas, em percentagem das apresentadas em linha (foram eliminados os lapsos e omiss6es).
CAPiTULO III 135

A contrastar com uma tao grande fluidez, existia urn nucleo que, embora
relativamente restrito, conferia consistencia ao grupo. E certo que , ap6s quinze
anos de profissao, quase tres quartos dos matriculados a abandonavam ou eram
exclufdos do seu exercfcio, mas a larga maioria dos que ultrapassavam esse limiar
continuavam depois em actividade por urn perfodo mais Iongo: 76 % mantinham-
se decorridos 20 anos e urn pouco mais de metade ao fim de 25 anos. Deste
modo, nao obstante a vasta sele~o que se fazia no come90 da carreira, era
possfvel que cerca de 15 % de homens de neg6cio conservassem o seu lugar na
pra9<1 durante urn quarto de seculo e quase 10 % por mais de 30 anos (quadros
3.4 . e 3.5).

Quadro 3.5
Dura~ao da actividade dos negociantes
a nos anos
listas 10 1 15 1 20 1 25 1 30 listas 10 1 15 1 20 1 25 1 30

1762 51,2 39,0 16,4 12,2 6,9 1820 75,1 23,4 19,8 13,9 7,0
1766 44,9 19,8 19,8 10,3 9,7 1817 36,5 21,7 15,9 13,2 6,6
1769 64,9 25 ,6 20,1 14,5 11 ,4 1812 24,0 18,2 15,5 13,0 9,5
1772 26,9 21,9 17,4 14,3 14,5 1810 26,8 17,9 14,4 10,2 8, 3
1775 30,7 25,0 18,8 16,7 14,3 1807 37, 1 29,2 23,3 16,5 12,5
1779 27,5 21,5 18,0 15,8 10,6 1800-02 41,8 28,9 23,8 21,5 20,7
1783-85 59,9 45 ,8 38,0 34,5 16,9 1793 58,0 46,5 39,5 26,1 9,6
1789 61,6 51,8 35,4 26,8 7,7 1789 59,1 54,9 36,0 15,2
1793 76, 4 63,7 38,9 21,3 1779 54,1 40,4
1797 69,7 38,9 26,1 1775 45,7
1800-02 41 ,4 27,7 1772 29,5
1805 38,2 20,1
1807 39,0
1810 23,3
1812 32,0
media 40 ,8 27,6 21,0 16,4 12,4 media 41,4 26,3 18,0 13,0 9,4
percentagem de negociantes que se mantiveram percentagem de negocaanles que eslavam
em exercfcio ao fim de 10, 15, 20, 25 e 30 anos . em exercfcio ha lO, 15, 20, 25 e 30 anos.
r

136 UM CORPO FLU/DO E ESTRATIFICADO

A circula¢o, sem deixar de atingir a elite dos neg6cios, fazia-se prin-


cipalmente nos escaloes mais baixos do corpo de comercio. Tomando a reparti9ao
das imposi96es fiscais posteriores as invasoes francesas como urn indicador de
capacidade econ6mica, verificaremos que os negociantes que exerciam a profissao
ha mais de dez e, principalmente, ha mais de quinze anos auferiam geralmente
rendimentos muito superiores a media, isto e, suportavam tributos muito mais
pesados do que os outros; em alguns casas, chegavam a pagar mais do dobra da
media geral (quadro 3.6). Permanencia na carreira e faculdades econ6micas an-
davam portanto associadas: por urn lado, a continuidade propiciava a acumula¢o
e, por outro, a selec¢o que se fazia nos primeiros anos de carreira, s6 sobre-
viviam aqueles que possufam meios suficientes ou que se mostravam mais ca-
pazes. A mobilidade explicar-se-a, entao, quer pela existencia de dispositivos de
recrutamento relativamente flexfveis, que nao levantavam grandes obstaculos a
entrada numa ocupa¢o aberta a novas talentos, quer por urn conjunto de ci rcuns-
tancias que determinavam uma apertada selec¢o ap6s o ingresso.

Quadro 3.6
Dura¢o da actividade e reparti¢o dos rendimentos
Anos de actividade

10 anos 15 anos 20 anos 25 anos 30 anos


Contribui<;ao de 1808 + 48,2 + 50,9 + 46,5 + 49,2 + 51,8
Contribuic;ao de 1810 + 73,0 + 104,4 + 115,5 + 139,9 + 139,9
D~cima de 1812 + 18,6 + 32,6 + 34,7 + 46,2 + 61,3
Emprestimo para a
paz de Argel + 26,7 + 45,1 + 50,7 + 58,2 + 95,2
Desvio (em percentagem) relativamente a media geral dos pagamentos realiza.dos

0 limiar de entrada no neg6cio por grosso em Lisboa, ao contrario do que


acontecia noutras cidades, nao era certamente muito elevado e, alem disso, a
extensao do recurso ao credito - que alimentava as transaC96eS comerciais a
todos os niveis e, em particular, o comercio a longa distancia - proporcionava
a obten9ao dos meios necessaries ao come9o de uma carreira de negociante. Con-
tudo, o uso do credito colocava aqueles que se iniciavam nos neg6cios numa posi-
9ao vulnenivel que, em certas condi96es, conduzia mesmo a sua exclusao do
CAPiTULO III 137

corpo mercantil. A regularidade com que se lhes facultavam prazos de pagamento


mais ou menos dilatados e se aceitavam as suas promiss6rias dependia afinal da
confian9a pessoal, isto e, do jufzo que a pra9a fazia da sua probidade e capa-
cidade de honrar os compromissos assumidos. Por vezes, urn a opiniao menos
favoravel bastava para interromper ou embara~r o acesso aos capitais ou as
facilidades de financiamento e inviabilizar a prossecu~o das suas especula9<)es
mercantis, para as quais nao dispunham de cabedais suficientes. Por outro lado,
o emprego menos temperado dos instrumentos de credito, aliado a opera96es mais
arriscadas ou ate a uma perda fortuita - em que era pr6digo o trafego mari-
time -, colocavam-nos facilmente em situa~o de insolvencia 16 .
As mesmas condi96es que propiciavam o inicio de uma carreira podiam,
portanto, determinar o seu final antecipado. Nao era absolutamente necessaria
principiar a urn nivel muito elevado, para fazer uma carreira longa e bern suce-
dida. Podiam apontar-se exemplos em que come9os modestos nao impediram urna
permanencia duradoura nos meios dos neg6cios, nem cercearam promo96es nipi-
das ou mesmo fulgurantes. No entanto, aqueles que se encontravam ha menos
tempo em actividade, a nao ser que sucedessem numa casa de neg6cio bern esta-
belecida ou que estivessem especialmente bern relacionados, eram em geral as
primeiras vftimas das dificuldades e dos riscos inerentes ao offcio de negociante.
A falta de credito exclufa-os do neg6cio e dificilmente poderiam aproveitar os
expedientes que a lei consagrava para proteger os falidos sem dolo, ou de boa fe,
e para lhes possibilitar uma ~ressurrei~o civi1»17 . Estavam tambem em pi ores
condi96es para alcan~r dos credores a celebra9ao de urna concordata que sus-
pendesse a execu~o das dividas e lhes permitisse manter-seem actividade. Para
eles, a insolvencia nao impunha apenas urn afastamento temporario, representava
ordinariamente o abandono for~do de uma ocupa~o e, segundo a expressao da
epoca, uma verdadeira «ffiOrte civil».
Como em toda a parte, a quebra de urn negociante era com certeza a eventua-
lidade que mais vezes punha termo a sua actividade. Contudo, no estado actual
de organiza~o dos fundos documentais, nao e possfvel construir uma serie homo-
genea de falencias na pra~ de Lisboa e, portanto, esta-nos vedado o conheci-

16
Sobre os problemas do credito, veja-se adiante capitulo VI, secc;ao 2.2.
17
A lei permitia aqueles que fossem considerados falidos de boa fe ap6s devassa
ordenada pelo desembargador juiz dos falidos a conservac;ao de 10 % da massa falida e que
recomec;assem a sua actividade do inicio.
138 UM CORPO FLU/DO E ESTRATIFICADO

men to da sua frequencia relativa18 . Os elementos recolhidos fornecem, contudo,


uma primeira indicac;ao: a maior parte das bancarrotas dizem respeito a traficantes
de ocasHio e nao tanto a homens de neg6cio ou mercadores regularmente
cstabelecidos. Em 1766, a Junta do Comercio informava em consulta que, entre
os falidos que se lhe apresentaram nos termos da lei, apenas uma quarta parte
eram negociantes por grosso e mercadores das cinco classes, sendo todos os
outros comerciantes «sem formalidade» 19 . De urn rol de setenta falencias, por
motivo das quais, entre 1767 e 1801, a Junta do Comercio rnandou entregar di-
versas quantias no cafre do Deposito Publico, apenas oito se referem a homens
de neg6cio nacionais (e mais dez ou onze a estrangeiros ou a sociedades por eles
constitufdas)20 . No conjunto das inforrna96es que pudemos reunir contabiliza-
mos somente trinta quebras de hornens de neg6cio nurn perfodo de quase sessenta
anos, nurnero que fica decerto rnuito aquern dos quantitativos que efectivamente
se verificaram.
Erarn rnuito variadas as razoes que podiam levar urn negociante a falencia.
Por vezes, na origem da quebra, estavarn apenas causas fortuitas ou «Sinistros
casuaes» 21 : o naufragio ou o apresamento de urn navio, ou ate os decuidos ou
desfalques de guarda-livros e caixeiros. Ernbora os grandes negociantes nao esti-
vessern ao abrigo da insolvencia, quando se enganavarn nos calculos e nos projec-
tos mais arrojados - como rnostram as falencias de Felix Oldenberg, contratador
do tabaco e principal accionista da companhia do comercio da Asia, e de duas das
rnaiores casas de neg6cio estrangeiras em Lisboa (Thomas Mayne & Co. e Gilde-
meester & C. 8 ) - , a falta de meios pr6prios e a excessiva dependencia do cre-
dito, problemas que atingiam em especial os mais pequenos, constitufam urn risco
acrescido. Testemunhas ouvidas sabre a falencia de Francisco Jose Vieira, em

18
A reorganiza~ao do Arquivo dos Feitos Findos no Arquivo Nacional da Torre do
Tombo, que se encontra numa fase inicial, e a distribui~ao dos processes pelos diferentes
jufzos nao possibilitani tambem essa constru~ao. Consultamos todos os ma~s (alias escassos)
que na classifica~ao actual foram atribufdos ao Juizo dos Falidos, em que existem diverses
processes que nao sao processes de falencia. Por outro lado, nos processes da Real Junta do
Comercio ba alguns processes de falencia e muitos estarao ainda disperses por outros juizos
quando, por qualquer motivo, foram por eles avocados.
19
Consulta de 10 de Novembro de 1766, ANTI, JC, Liv.lll, fl.6lv-66.
20
ANTI, MNEJ, M~.362, Cx.331 e M~.402, cx.397.
21
Razao a que Joao Pedro Oliveira Guimaraes atribufa em 1817 a impossibilidade de
satisfazer os seus credores, ANTI, MNEJ, M~.402, n. 0 3, Cx.397.
CAPiTuLO III 139

1809, atribufam-na aos «poucos fundos com que negociava» 22 . No caso da firma
de Domingos Lauren~ & filhos, que chegou a figurar entre as trinta ou quarenta
mais importantes, a rufna e provocada pela inesperada demora de urn navio, que
trazia de Fran9<i remessas avaliadas em 10.000$000 reis, e no que se refere a
Lufs Lodi, o que precipita a falencia e o .cvexame,. de urna execu~o interposta
por urn credor 23 . Era rnais frequente, porem, que perdas sucessivas, causadas
pela lentictao da circula~o mercantil, por dificuldades de escoamento e pelos
«empates» das rnercadorias, acabassem por determinar a suspensao dos pagamen-
tos pelas casas de comercio. Os prejufzos procediarn das pr6prias contingencias
do neg6cio, mas podiarn resultar tambern da imprudencia ou da rna administra-
c;ao, como aconteceu corn Manuel Fonseca e Silva, que, quando quebrou, tinha
a escriturac;ao atrasada dez anos e fora obrigado a vender os vinhos ern que nego-
ciava abaixo do pre~o de custo, sendo por isso acusado por urn dos seus credores
da «rna direcc;ao que deo ao neg6cio nas presentes circunstancias» 24 . Outras
vezes, era o excesso de confian9<i que deitava tudo a perder, pel a concessao de
facilidades de credito ou pela avalizac;ao de papeis de negociantes rnenos pontuais.
Os rnotivos apontados para a quebra de Manuel Jose Almeida e Silva, ern 1806,
eram «Varios negocios que fez com alguns Negociantes desta Pra9<l, que lhe nao
satisfizeram» e «varias carrega~ns que mandou para o Brasil de que nao teve
remessas» ou ainda «abona~6es que fez a diversos Negociantes». Por essa mesma
raziio, pela «Sua facilidade em abonar a diversos», faliu tarnbern Jose Ant6nio
Branco, em 1818 25 .
As dfvidas mal paradas ou incobraveis ou a falencia dos devedores tornavarn
irnpossfvel a alguns cornerciantes pagar pontualmente aos seus pr6prios credo-
res26. As falencias ern cadeia erarn facilitadas pela divulga~o do uso de papeis
de credito, do endosso e desconto de letras, que lubrificavam as engrenagens da
circula~o mercantil, mas tornavam menos fiaveis os fundamentos do credito. A

22 Autos de devassa do falido Francisco Jose Vieira, ANTI, AFF, JC, JF, M~.9, n. 0 4.
23 ANTI, AFF, JC, Letra D, M~.2, n. 0 1 (1788-89) e ANTI, AFF, JC, JF, M~.8,
n. 0 11 (1824).
24 ANTI, AFF, JC, JF, M~.7, n. 0 4 (1823).
25
ANTI, AFF, JC, JF, M~.l1, n. 0 6 (1806) e M~.2, n. 0 5 (1818-21) .
26 0 mesmo se passava em Inglaterra, onde segundo Julian Hoppit, a pr6pria estrutura
do credito associado ao comercio de longo curso, tornava endemicas as dfvidas mal paradas,
veja-se Risk and Failure [. .. ] , ob. cit., p.lOO.
140 UM CORPO FLU/DO E ESTRATIFICADO

emissao das chamadas ietras de favor, que dais negociantes passavam urn ao
outro para descontarem na pra9a, junto de outros negociantes, dos corretores ou
cambistas, suportando o pagamento de urn premia, originou em 1801 uma cascata
de falencias em que se viram envolvidos mais de uma duzia de bomens de neg6-
cio e proprietarios de fabricas de estamparia, que se encontravam vinculados por
obriga~es e fian9as recfprocas que se vi ram sucessivamente impossibilitados de
cumprir27 . Referindo-se a este epis6dio, o ministro D. Rodrigo de Sousa Couti-
nho falava dos «ernbara9os das bancarrotas corn que negociantes sem fe e usura-
rios infarnes puserarn a pra~ de Lisboa na rnaior consterna~o:. 28 •
Ern geral, porern, a ocorrencia sirnultanea de urn conjunto falencias ficava
a dever-se nao tanto aos surtos especulativos, como as pr6pras oscila9i)es da con-
juntura. As consequencias do terrarnoto, pelas destrui9{>es materiais que provocou
e pelas referencias aos prejufzos das comunidades estrangeiras, terao sido, deste
ponto de vista, devastadoras e suscitararn urna renova~o do corpo mercantil de
cujas propor9i)es nao podernos rnais do que suspeitar29 • Sabemos, contudo, que,
por causa do terrarnoto e das perdas que ocasionou, algumas famflias de judeus
portugueses ligados ao comercio escolberam o rumo da emigra~o e encetaram
uma nova vida em Bordeus30 . Mais tarde, as invasoes francesas , a abertura dos
portos do Brasil a navega~o estrangeira e o colapso do sistema colonial consti-
tuem urn outro momenta em que se acentua o movimento de substitui~o. Como
sera facil verificar, entre os negociantes sujeitos a contribui~o for~da de 1810
nao figuram 40 % dos mencionados nos registos anteriores e quase metade dos
nomeados aparecem pela primeira vez (veja-se o quadro 3.3). Esta renova~o
impressionante, para que ja foi chamada a aten~o31 , resulta, em parte, da par-
tida de alguns comerciantes da pra~ que acompanharam o rei para o Rio de

ANTI, AFF, JC, M~ . l0, n. 0 20 (Apendice Documental, doc. n. 0 20). Veja-se a este
27
prop6sito Nuno Madureira ~credito e mercados financeiros em Lisboa», ob. cit., pp.25-26
e adiante, capitulo Vl, pp.354-56.
28
D. Rodrigo de Sousa Coutinho, Textos Pollticos, Economicos e Financeiros, ed.
Andree Mansuy Diniz da Silva, vol.ll, Lisboa, 1993, p.246.
29
Sobre as perdas no terramoto veja-se Jose Augusto Fran~¥a, Lisboa Pombalina [.. .},
ob. cit., p.69.
30
Paul Butel, Les negociants bordelais [. . .}, ob. cit., pp.290-91.
31 Ana Cristina Araujo, ~Revoltas e ideologias em confronto durante as invasoes
francesas», Revista de Historia das Jdeias, 1985 (7), Revoltas e Revoluf6es, t. II, p.14.
CAPiTuLO Ill 141

Janeiro32 ou que se retiraram com os seus capitais para o Brasil e Inglaterra, de


on de pensavam poder continuar a fazer os seus neg6cios33 . Ricardo Raimundo
Nogueira referia-se entao a urn 4<Susto que tern induzido os negociantes e capi-
talistas a tirarem do reino os seus cabedais, e ate ern emigrarem em bastante
numero para Inglaterra e para o Brasil~34 . 0 contador-rnor das balan9<1s de co-
mercia salientava tambem em 1813 que «OS motives polfticos fizerao passar
grandes fundos a Inglaterra», uma inforna9Ao confirmada por Jose Acursio das
Neves, que , a prop6sito da companhia proprietaria da fia9Ao de seda de Chacim,
recordava : «Com a invasao do rei no a Cornpanhia [ .. . ] cuidou em retirar das
provfncias as suas sedas, e transportar para Inglaterra os seus fundos, como
praticou a maior parte dos nossos grandes capitalistas:.35 .
A mudan9<1 dos rumos do comercio, que entao se verificou, nao podia deixar
de causar vftimas entre os homens de neg6cio. As testemunhas inquiridas nos
autos de devassa para apurar da boa fe dos falidos referem-se entao por diversas
vezes a «adversidade dos tempOS» OU a «eStagna9Ao em que por muitos anos jazeu
o commercio»36 e nao sao poucos os que, perante as dificuldades, preferem
largar a vida dos neg6cios, como, entre outros, Bras Francisco Lima, Caetano
Antunes de Carvalho, Teot6nio Jose da Silva, Francisco Lino da Silva, Manuel
Jose de Barros ou Joao Jose Isidro37 . Ao mesmo tempo, a situa9ao econ6mica
criava oportunidades para novos comerciantes, que empreendiam diferentes espe-
cula96es mercantis. E o que revelam os pr6prios negociantes responsaveis pela
arrecada~o da contribui9Ao extraordinaria de 1811, quando, em resposta ao

32
Como Leonardo Pinheiro Vasconcelos, Manuel Gon~alves Chaves, Manuel Velho da
Silva, a viuva e filhos de Jose Pinheiro Salgado, veja-se Jose de Castro, Portugal em Roma ,
vol.Il, Lisboa, 1939, pp.385-86.
33
Em 1810 encontravam-se em lnglaterra, entre outros, Ant6nio Martins Pedra (filho),
Francisco Dias Santos, Jose Caetano Monteiro, Joao Nunes Viseu, Manuel Ant6nio de Paiva.
34
Ricardo Raymundo Nogueira, Situapio Financeira de Portugal em 1811, in Crist6vao
Ayres de Magalhaes SepUlveda, Historia Orglinica e PoUtica do Exercito Portugues, vol.X,
Lisboa, 1913, p.80; veja-se Ana Cristina Araujo, «Revoltas e ideologias [ ... ],., ob. cit. , p. 14.
35 BINE, Balanfa Geral de Commercio (1813), pr6logo e Jose Acllrsio das Neves,
Nof6es Historicas, Economicas e Administrativas sobre a ProduftiO e Manufactura das Sedas
em Portugal (1827), in Obras Completas , ob. cit. , vol.4, p.312; veja-se Jorge M. Pedreira,
Estrutura Industrial e Mercado Colonial, ob. cit. , p.322.
36
Autos de devassa do falido Joaquim Jose de Campos e Silva, ANTI, AFF, JC, JF,
M~. l0, n. 0 9 (1814) .
37
ANTI, JC, M~.13- 14, Cx.49-51.
142 UM CORPO FLU/DO E ESTRATIFICADO

requerimento do proprietario de uma fabrica de tecidos de algoctao, que se


queixava de ter sido colectado em excesso, declaravam que se urn erro fora
eventualmente cometido era porque nao o conheciam e acrescentavam que «Tendo
a Revolu~o alterado tudo, nada mais alterou do que o commercia, que hoje se
faz em subsistencias, e vivres, por pessoas novas, que menos conhecemos,.38 .
0 afastamento dos homens de neg6cio nem sempre sucedia por motivo de
falencia. Urn negociante matriculado em 1809, liquidou as suas contas e «deixou
o giro do commercia» ao fim de poucos anos de exercicio por ter «experimentado
revezes», mas «sem que tivesse fallido de credito nem deixado de conservar toda
a boa fe» 39 . Outras circunstancias podiam ainda estar na origem da cessa~o da
actividade em vida. A retirada do homem de neg6cios ao fim de uma carreira no
comercio por grosso, para usufruir do patrim6nio entretanto acurnulado e dos
rendirnentos que lhe proporcionava nao era certamente invulgar . Gaspar Pessoa
Tavares, urn dos principais capitalistas da pra9a em come90s do seculo XIX, de
quem voltaremos a falar, declarava em 1814, e apresentava ate testemunhas para
o comprovar, que «ha alguns annos nao Negocea em rendas reaes ou particulares,
nao tendo ao presente commercia algurn, tanto por mar, como por terra, vivendo
tao somente das suas rendas»4{). Mouzinho da Silveira, sempre pronto a lan~r
crfticas sobre o corpo mercantil, dizia que «OS negociantes de Portugal nunca
olharam esta profissao como perene, mas unicamente como urn rneio de chegar
a certa considera~o social e a grandeza»41 , e esclarecia, a este prop6sito:
A inten<;ao dos negociantes portugueses e a entrada na aristocracia, e por
isso eles ou quebram, ou fazem uma fortuna e entao largam o comercio
para tomarem os ares de senhores. 0 seu grande objecto e fundar urn
Morgado, e apanhar uma comenda, uma carta de Conselho, uma ba-
ronia, condado ou viscondado: os exemplos de tudo isto estao em
Lisboa, mas nao queremos pronunciar o nome de alguem42 .

No que Mouzinho se enganava, porventura deliberadamente, e que essa inten-


~o fosse incompatfvel com a prossecu~o da actividade comercial e financeira.
Alguns dos nomes que silencia - Quintela, Bandeira, Sobral, Teixeira - eram

38
ANTI, JC, M~ . 13,
Cx.48 (1811-12).
39 ANTI, Jc , M~.l3, Cx.47.
4{)
ANTI, JC, M~.l3, Cx.47.
41
Mouzinho da Silveira, Obras, ob. cit., vol.I, p.l031.
42
Idem, ibidem, p.500.
CAPiTULO III 143

prova bastante de que a nobilita~o ja nao impedia a conserva~o de uma posi~o


destacada na pra9a mercantil de Lisboa. 0 melhoramento da posi~o social do
negociante e o maior prestfgio de que fora investida tornavam menos comum do
que no seculo XVII43 a metamorfose dos hom ens de neg6cio em rentiers, isto
e, em pessoas que viviam do rendimento das suas fazendas. Ainda que lhes
estivesse prometida por lei a possibilidade de instituirem vfnculos, eram raros os
que o faziam em vida ou ate por disposi9ao testamentaria44 , e, para a maior
parte deles, a vincula~o de bens, mesmo que muito avultados, nao prejudicava
necessariamente a continuidade do exercfcio comercial.
0 abandono dos neg6cios fazia-se principalmente no momenta da sucessao
e disso se fazia eco a literatura da epoca, repetindo imagens correntes. Em Os Es-
trangeiros no Lima, explicava-se a decadencia da popula~o de Viana pela «le-
veza, com que muitos Negociantes constitufdos em opulencia, tendo devido ao
Commercia a sua fortuna, o fizerao abandonar a seus filhos, sollicitando para
elles e ate para si os Cargos da Nobreza»45 • Mouzinho, por sua vez, sustentava
que «nao ha em Lisboa uma casa de comercio de tres gera¢es seguidas em linha
direita»46 . :E preciso, porem, nao esquecer que, pelo simples funcionamento dos
mecanismos demograficos, eram muitas (cerca de 40 %) as casas de neg6cio que
ficavam sem herdeiro directo47 e, por outra parte, convira nao ignorar que a
retirada de urn negociante podia coincidir com a transmissao em vida da sua casa
comercial. Por isso, os fndices de renova~o que apresentamos acabam por enco-
brir urn movimento de sucessao, que nem sempre sera facil surpreender. Con-
tudo, e sem pretendermos antecipar as conclusoes dos capftulos seguintes, e pos-
sfvel avan~r, com base nos elementos que adiante serao expostos, que somente
urn ter90 das casas se formam por transmissao de pais para filhos (a que haveria
que acrescentar as que derivam de sucessoes para parentes colaterais - nume-
rosas para irrnaos e sobrinhos -, para genros, etc.).

43 Pelo menos sao as indica¢es recolhidas em estudos sabre a epoca: D. G. Smith, The
Mercantile Class{. .. ], ob. cit., p.55, 88, 181; Virginia Rau, 0 «Livro de Reziio» de Antonio
Coelho Guerreiro, Lisboa, 1956, p.38.
44 Veja-se adiante capitulo V, pp.285-91.
45 Manuel Gomes Lima Bezerra, Os Estrangeiros no Lima [. .. ], ob. cit., val. II, p. 97;

veja-se Jorge M. Pedreira, Estrutura Industrial e Mercado Colonial, ob. cit., p.447.
46 Mouzinho da Silveira, Obras, ob. cit. , vol.l, p.l031.
47 Veja-se adiante capitulo V, p.278.
144 UM CORPO FLU/DO E ESTRATIFICADO

A instabilidade do universo mercantil estava inscrita nas pr6prias condi96es


de exercfcio do neg6cio e, em especial, do comercio por grosso a longa distancia.
Na esfera do capitalismo, que se caracteriza por grandes lucros e grandes riscos,
em que contavam tanto os acasos da sorte como a capacidade de organiza9Ao do
negociante, em que, segundo as ocasioes, se faziam e perdiam fortunas, as con-
di96es nao favoreciam a persistencia das casas de neg6cio, principalmente das que
possufam menos capitais. Se em La Rochelle as grandes famflias de negociantes
persistiam ao Iongo de tres e quatro gera96es, em Inglaterra, eram mais escassas
as que se transmitiam de av6s para netos48 . De qualquer modo, os estudos sobre
a elite mercantil de Londres revelam fndices de continuidade mais elevados e
ainda que fossem raras as verdadeiras dinastias, eram mais numerosas do que em
Lisboa as firmas que sobreviviam pelo menos tres gera96es (quase urn quarto nos
n.fveis superiores)49 , para nao falar das que se mantinham no mundo dos neg6-
cios mas mudavam de ramo, passando do comercio a finan~, o que se tornou
mais com urn no final do seculo XVIII e durante o seculo XIX50 . A aquisi9Ao
de propriedades rusticas, a adop~o de urn estilo de vida aristocratico e a prosse-
cu~o de carreiras polfticas nao impediam tambem a conserva~o de interesses no

comercio51 . Mesmo em CAdis, onde os efeitos das French Wars, que interrom-
peram os cir cuitos babituais do trafego ultramarino, precipitaram a elimina9ao
da elite comercial entre 1771 e 1805, a renova~o nao chegou tao lange . Dos ho-
mens de neg6cio activos no princfpio do seculo XIX, 80 % estavam matriculados
ha pelo menos dez anos, 39 % hA mais de vinte e 27 % tinham mesmo ultra-
passado tres decadas de actividade52 . Na pra9a de Lisboa, os numeros equi-
valentes sao respectivamente 42, 24 e 21 %, (quadro 3.5). Oeste modo, os
elementos de compara9Ao de que dispomos, embora escassos, autorizam-nos a
falar de uma acentuada fluidez da comunidade mercantillisboeta.

48
John G. Clark, La Rochelle and the Atlantic Economy{. .. }, ob. cit., p.47 e Walter
Minchinton, .:The merchants in England [ ... ]», ob. cit. , p.294.
49 Henry Horwitz, «"The mess of the middle class" revisited [.. . ]», ob. cit., p.284.
50
T.S . Ashton, An Economic History of England. The Eighteenth Century, Londres,
1959, p.138, Lewis Namier, .:Brice Fisher, M.P .: a mid-eighteenth-century merchant and
his connexioDS», English Historical Review, 1927 (168), p.514; S.D. Chapman, The Rise
of Merchant Banking, ob. cit. , cap.! e Merchant Enterprise{. .. ], ob. cit., pp.15-16.
51
Nicholas Rogers, «Money, land and lineage [... ]», ob. cit., p.451.
52
Julian Ruiz Rivera, El Consulado de Cadiz[.. . ], ob. cit., p.102 e calculos nossos
a partir da lista da data de matrfcula dos negociantes estabelecidos em 1805 (pp .98-101).
CAPiTuLO III 145

3. Um corpo estratificado: a hierarquia interna e a elite dos negocios.


0 maior numero de negociantes relativamente ao volume de transac96es que,
como vimos, individualizava a pra93- de Lisboa no confronto com outras cidades
portuarias europeias, se porventura exprimia uma mais ampla participa9ao nas
actividades mercantis, nao implicava uma menor concentra9flo dos grossos tratos
e das principais opera¢es financeiras, associadas aarremata9flo de rendimentos e
monop61ios regios e aos primeiros emprestimos publicos. Pelo contrario - e,
nesta materia, as indica96es sao concludentes - o corpo dos homens de neg6cio
caracterizava-se por uma pronunciada estratifica9flo interna e ate por urn certo
pendor oligarquico.
Na impossibilidade de fundar a descri9flo da hierarquia interna na observa9flo
da distribui9flo dos rendimentos gerados pelo comercio por grosso ou dos niveis
de participa9flo na actividade comercial, teremos de contentar-nos com o exame
de alguns patrim6nios, corn as informa¢es fornecidas pela documenta9flo de
origem fiscal - que traduz, presumivelmente, as faculdades econ6micas dos
negociantes e os lucros por eles obtidos - e, ainda, com o apuramento do seu
contributo para o financiamento do Estado. Os resultados da observa9ao revelam
desde logo uma reparti9ao muito desigual dos meios financeiros entre os homens
de neg6cio. Ainda que as fontes a que recorremos, designadamente as rela~oes
dos colectados nas contribui96es for93-das, possam introduzir algumas distor¢es
(que as reclama¢es suscitadas pelas derramas de algum modo denunciam), os
elementos reunidos devolvem-nos urn retrato uniforme que, atravessando as con-
junturas de renova9flo da pra93- comercial, se mantem globalmente valido para
todo o perfodo considerado.
Uma aprecia~ao geral, mesmo sumaria, permite imediatamente destacar o
peso de urn grupo restrito de grandes capitalistas e negociantes que constitufam
apenas 2 ou 3 % do conjunto, mas suportavam perto de 20 % dos tributos (14 a
24 %, em media 19 %). A fina camada constitufda pelos 5 % mais opulentos ar-
cava com 30 % das contribui~oes e os 10 % mais colectados pagavam urn pouco
menos de metade (43 %). Simetricamente, a parcela das derramas que cabia a
metade inferior nao ia alem de 20 % e os 70 % com menores cabedais entravam
somente com 30 % (quadro 3.7). Para alem da consistencia dos dados, que a
uniformidade dos fndices comprova (gnifico 3.1), esta distribui~o ajusta-se
perfeitamente a imagern, que vern mesrno refor9ar, de urna forte circula~ao nos
escaloes mais baixos do grupo e de uma maior estabilidade na cupula.
146 UM CORPO FLU/DO E ESTRATIFICADO

Quadro 3.7
Reparti~o de rendimentos e patrirn6nio
Decima Decima Decima Contribui¢<> Contribui~ Decima
% Negs. Pauimonio
(1769-70) (1771-72) (1773-74) (1807) (1810) (1811)

25-28 6 7 3 4

38-41 10 13

46 15 10

50 11

53-54 18 18 19 19

58 16 16

67-70 29 28 28 22
77 40 31 31

80-82 40 38 41 36

88-89 52 49 51 59 47 45

90-92 57 52 55 59

95 71 71 71 73 69 65

97-98 83 86 86 82 76 78 86

99 90 90 89 88 88

100 100 100 100 100 100 100 100

n° de casos 351 435 409 191 492 242 65

coef. varia~o 144.2 167.4 139.7 120.7 174 .4 171.5 162.1


percentagem acumulada dos rendimentos e do patrirnOnio

A analise dos nfveis de riqueza, baseando-se embora nurn conjunto mais


lirnitado de casos, para os quais a docurnenta~o proporciona urna inforrna~o
rnais cornpleta e cornparavel53 , vern confirrnar, no essencial, a estrutura da re-
parti~o dos rendirnentos. Pode notar-se, inclusivarnente, urn paralelisrno entre

as curvas de distribuiyao das colectas e das fortunas (quadro 3. 7 e grafico 3.1).

53
Sao 65 casos, inventarios por morte dos negociantes ou das suas mulheres, entre
1759 e 1824, que se apresentam mais completos, isto e, que olio deixam contas ou neg6cios
por liquidar e por avaliar.
CAPITULO III 147

Gnifico 3.1
Reparti<;ao do Rendimento e do Patrim6nio
100r-----------------------------------------,

90

80

0
c
•0
E
·;::::
....ro
a.
........
....c0
Ql
E
"0
c
Ql
L..

10 20 30 40 50 60 70 so 90 100
negociantes

- IRmlma (1773-74) ········ Contrihucio (!BOB)----· CantrihuXio (1B10)


• • • • Pa.t.rimOnil
......... IRrrama (1B11 )

Quadro 3.8
Nfveis de Riqueza
classes<a) n. 0 de casos valor da classe(a) % do total
-de 20 12 200,5 2,1
21 -50 23 761,6 10,7
51 - 100 11 850,5 12,0
101 - 200 11 1405,6 19,8
201 - 400 4 1052,7 14,8
401 - 800 2 1050,9 14,8
+ de 800 2 1821 6 257
(a) valores em contos de reis, a pre~s de 1790
Fonte: inventarios orfanol6gicos.
148 UM CORPO FLU/DO E ESTRATIFICADO

A desigualdade das fortunas e, de facto, impressionante: apenas 5 % dos homens


de neg6cio concentravam 35 % da riqueza. A uma media de cerca de 110 contos
de n~is, correspondia urn intervalo entre os 2,2 e os 970 contos. A rnaior parte
dos homens de neg6cio possufam patrim6nios avaliados entre 20 e 50 contos
(35,4 % dos casos) ou entre 60 e 150 contos (27,7 % dos casos), mas as fortunas
de Policarpo Jose Machado e de Joao Teixeira de Barros, ambos com mais de
850 contos, eram trezentas ou quatrocentas vezes superiores as de Eugenio Veiga
e Ant6nio Ferreira Crist6vao, que nao chegavam ter de seu 4 COntos de reis.
Esta diferen9<t constitui a medida da distancia entre a parcim6nia e a
opulencia, mas ilustra tambem os desnfveis do capital operacional e, portanto, a
diversidade das escalas em que era conduzido o comercio por grosso. Na ver-
dade, a despropor~o dos capitais e ainda maior do que a das fortunas: as com-
ponentes do patrim6nio directamente ligadas ao neg6cio (mercadorias, navios,
ac~oes e quotas em companhias ou ern fabricas, dfvidas activas) ou facilrnente
mobilizaveis (dinheiro, ap6lices e padroes de juro) apresentam fndices de varia~o
claramente superiores54 . Em bora os inventarios possam apresentar algumas dis-
crepancias nas avalia~es e exprirnam a situa~o dos negociantes quando a morte
sobrevinha55 e, portanto, pelo menos em alguns casos, num momento em que
tinham reduzido os seus compromissos, os dados que fornecem nao deixam mar-
gem para duvidas quanto a disparidade das capacidades econ6micas no meio dos
neg6cios.
A concentra~o da riqueza era uma caracterfstica geral das comunidades
mercantis setecentistas. Pelo menos e sistematicarnente referida nos estudos sobre
as diversas pra~as comerciais. 0 comercio de Iongo curso, na Gra-Bretanha, exi-
gia meios consideraveis e, por isso, era comandado por urn punhado de grandes
hornens de neg6cio 56 . No dealbar do seculo XVIII, em Londres, as fortunas dos
comerciantes de grosso trato variavam entre as 2 mil e as mais de 100 mil Iibras,
que possufam os dez ou vinte verdadeiros merchant princes que governavam o

54
Os coeficientes de varia~ao sao 147,8 e 166,7 respectivamente para a fortuna total
e para o capital. Enquanto o capital de Joao Teixeira de Barros, o mais avultado entre os
inventarios que permitem discriminar as diferentes componentes do patrim6nio, valia 400
vezes o de Ant6nio Ferreira Crsit6vao (que era o mais baixo), o seu patrim6nio total era
«apenas~ 220 vezes mais elevado.

Algumas avalia~oes de que dispomos foram , porem, realizadas por morte das
55

mulheres.
56
Stanley Chapman, Merchant Enterprise in Britain, ob. cit., p.27.
CAPiTuLO III 149

trafego ultramarino57 . Nos anos 1730, o comercio do Levante estava nas maos
de cinco companhias58 e, quarenta anos mais tarde, ern Glasgow, o neg6cio do
tabaco era controlado por apenas tres grupos de firmas comerciais59 . Nos finais
de Setecentos, em Liverpool, havia apenas duas dezenas de casas de neg6cio no
trafego com a America e as fndias Ocidentais, e o mesmo se passava em New-
castle, Exeter60 , Bristol - onde, em 1773, eram 14 os exportadores (num total
de 247) que faziam os grandes carregamentos61 - ou ate em Leeds, onde treze
familias dominavam as trocas com a Europa continental62 .
Em Fran9a e identica a situa~o. Em Nantes, nos anos 1720-1730, 10 % dos
230 negociantes possufam 30 % do valor das fortunas e Jean Meyer fala, a esse
prop6sito, de uma oligarquia. Em 1789, apenas 14 fanu1ias, com 32 elementos
ligados ao comercio, suportavam 27 % da capita~o dos 400 negociantes da ci-
dade63. Por meados do seculo, ern Bordeus, a estrutura do capital mercantil re-
velava urn desequilfbrio muito semelhante: 4 comerciantes em 46 detinham quase
uma ter9a parte da riqueza. A imagem sugerida por Paul Butel, a partir dos nfveis
de capita~o de 1775, e ainda de uma forte hierarquiza~o , que e valida tanto
para armadores e comissarios, como para os comerciantes judeus de origem por-
tuguesa64. 0 grau de concentra~o era igualmente elevado em La Rochelle,
onde, em 1787-1789, 16 % dos armadores eram responsaveis por 41 % das
viagens (em Bordeus, na mesma altura, 14 % dos armadores organizavam 36 %
das expedi9<)es) 65 .
Em Cadis, em 1771, o grau de concentra~o, embora urn pouco inferior ao
de Lisboa na mesma epoca, nao deixa de ser significativo: metade dos negocian-
tes espanh6is da cidade realizavam apenas 11,5 % dos Iueras totais, enquanto os
10 % que mais ganhavam acumulavam 38 % dos beneffcios, cabendo 23,4 % aos

57
Peter Earle, The Making of the English Middle Class, ob. cit., pp .35-36.
58
Ralph Davis, Aleppo and Devonshire Square: English traders in the Levant in the
eighteenth century, Londres, 1967, p.60.
59 T.M. Devine, The Tobacco Lords, ob. cit. , p.4.
60
Stanley Chapman, Merchant Enterprise in Britain , ob . cit., p.27.
61 Kenneth Morgan, Bristol and the Atlantic Trade{. .. ], ob. cit., p.96.
62 R.G. Wilson, Gentlemen Merchants[. .. ), ob . cit., p.20.
63
Jean Meyer, L'armement nantais {. . .), ob. cit., pp. l71 e 185-86.
64 Paul Butel, Les negociants bordelais {. .. ), ob. cit., pp.281 e 285-93.
65
John G. Clark, La Rochelle and the Atlantic Economy, ob. cit., p. 91.
150 UM CORPO FLU/DOE ESTRATIFICADO

5 % que maiores proveitos obtinham 66 (para compara~o , veja-se o quadro 3.7).


A desigualdade seria ainda mais nftida se os estrangeiros fossem considerados,
pois tinham grandes cabedais, de que tiravam rendimentos muito superiores 67 .
0 desequilibrio das fortunas, dos capitais, dos rendimentos era urn tra90 geral das
pra9as mercantis. Mesmo no Rio de Janeiro, em 1814-1817, menos de 5 % dos
«hom ens de grossa aventura» dominavam 45 % das consigna96es de Portugal,
60 % das de Africa e a totalidade das do Oriente 68 . Lisboa nao fugia a regra.
Por muito generalizada que fosse a disparidade dos recursos econ6micos
entre os homens de neg6cio, e necessario explica-la e desmontar a forma pela
qual ajudou a modelar a estrutura do corpo mercantil. Como se disse, o comer-
do, ainda que por atacado e a longa distancia, podia fazer-se a diferentes escalas:
as vastas redes de correspondentes, os mecanismos de credito, o sistema de co-
miss6es e consigna96es possibilitavam a entrada no mundo dos neg6cios com es-
cassos cabedais pr6prios. No entanto, as oportunidades nao estavam igualmente
distribufdas entre os comerciantes: as heran~s sociais e as rela9(>es familia res ou
profissionais ofereciam a uns ensejos que negavam a outros. A profissao de nego-
ciante, apesar das exigencias da matrfcula, mantinha-se aberta a novos talentos,
e os mais capazes, mais arrojados ou afortunados, podiam triunfar, adquirir noto-
riedade e enriquecer. Contudo, certas especula¢es - o grosso trato propriamente
dito e, em particular, as opera96es de financiamento do Estado - nao estavam
ao alcance de todos, pelo contrario, eram reservadas a urn cfrculo mais restrito,
que podia depois redistribuir os beneffcios. A adjudica~o dos grandes contratos
de cobran~ de direitos ou de explora9ao de monop6lios publicos, para alem de
proporcionar consideraveis proveitos aos arrematantes, colocava-os numa posi~o
central, pois os termos das concess6es permitiam-lhes a nomea9iio de s6cios ou
a cedencia de participa¢es no neg6cio, que muitas faziam ern pequenas quotas .
A reparti9iio dos contratos era, portanto, decisiva para definir a hierarquia interna
do meio comercial e para forjar uma verdadeira elite mercantil. Em 1799, o
Conde de Resende, vice-rei do Brasil , reflectia sobre os interesses que os nego-
ciantes do Rio de Janeiro retiravam do comercio e da arremata~o do contrato dos
dfzimos da cidade, do qual , dizia, lhes resultavarn «infaliveis, exorbitantes ganhos»:

66
Calculos nossos a partir dos dados publicados por Julian Ruiz Rivera , El Consulado
de Cadiz{. .. ], ob . cit., pp .68-72.
67
Idem, ibidem, pp .72-73.
68
J .L. Ribeiro Fragoso, Homens de grossa aventura{. .. ], ob. cit., p.180.
CAPiTuLO III 151

Sabem todos, que qualquer genero de commercio deixa a hum habilis-


simo negociante, o resultado de trinta, athe cincoenta por cento, ainda
apesar do risco a que se sujeita pelos acidentes do tempo, e ainda mais
da navega~o. Porem o do dizimo, colhido na tranquilidade, e recebido
na doce paz, ou da inocente mao de hum agricultor, bern se pode reputar
pelo mais ditozo, e o mais proprio de crear opulentos sem trabalho69 .
Esta e uma imagem muito divulgada na epoca. 0 proprio presidente do Real
Erario, o ministro D. Rodrigo de Sousa Coutinho denunciava energicamente os
«contratadores que se enriquecem a custa do Estado» 70 . Os contratos eram
geralmente apontados como urn meio facil, mas pouco acessfvel, de enriqueci-
mento e de influencia71 . Urn negociante britanico aludia entao as «primeiras
casas commerciais da Pra9'1 Portugueza · progressivamente enriquecidas pelos
lucros de Contratos Reaes:. 72 . Ao mesmo tempo, os filhos de Paulo Jorge e titu-
lares da sociedade Paulo Jorge & filhos, quando reclamavam contra a colecta que
lhes fora imposta em 1810, sublinhavam, para fazer valer a sua posi~o, que o
pai , .:se adquirio alguns bens, foi a for9'1 do seu trabalho e econornia sern auxilio
de contractos», e os s6cios da firma Jose Caetano Monteiro & Companhia invo-
cavam o mesmo argumento, fazendo questao de assinalar que .:ja mais desfrutarao
Contracto, ou Gra9'1 alguma exclusiva»73 .
Que nao era for~oso participar na arremata~o de rendas publicas para
acumular uma grande fortuna , prova-o o caso de Joao Teixeira de Barros. Por
meio das suas multiplas especula~oes mercantis reuniu urn patrirn6nio que, por
sua morte, em 1806, foi avaliado na extraordimiria quantia de mais de 1000 con-
tos de reis 74 . E certo, tambem, que nem sempre os neg6cios com o Estado eram
os mais seguros e proveitosos. Disso se podiam queixar principalmente os forne-
cedores das institui~s publicas que, abusando da autoridade regia, eram relapsas
nos pagamentos. Em 1800, D. Rodrigo de Sousa Coutinho lembrava, a esse pro-
p6sito, quanto tinha .:desgostado a todos os negociantes que venderam generos
para o Arsenal, o procedimento que com os mesmos se usou, quando procuraram

69 Apud J .L. Ribeiro Fragoso, Homens de Grossa Aventura[.. .}, ob. cit. , p.269.
70
D. Rodrigo de Sousa Coutinho, Textos Politicos[... ], ob. cit., vol.II, p.25.
71
F. Dores Costa, Crise Financeira {.. . ], ob. cit., p.235.
72 Requerimento de Gerard Gould (1812), ANTI, JC, M~.12, Cx.47.
73
ANTI, JC, M~.l1, n.05 21-22.
74
ANTI, lnv . Orf., Letra J, Mc;.483 , Cx.2290 e Mc;.432, Cx.2202.
152 UM CORPO FLU/DO E ESTRATIFICADO

ser embolsados do que se lhes devia»75 . Uns anos depois, Jose Joaquim dos
Santos lamentava-se do empate que sofria num «Credito antigo» do Real Erario
de 32 contos de generos cedidos para provimento da tropa e Jose Caetano dos
Santos reclamava a satisfa93o de uma conta de 20 contos procedente do forneci-
mento de trigos e da arremata93o do assento do Algarve 76 . Acontecia tam bern
que os contratadores sobrestimavam as receitas e nao podiam honrar os compro-
missos assumidos ou que o governo mudava unilateralmente as condi\X)es de adju-
dica93o ou interrompia mesmo a concessao77 . Em todo o caso, na rnaioria das
vezes , os ganhos eram certos e podiam ate atingir valores elevadissimos.
Sera, contudo, muito dificil avaliar com urn minimo de rigor o volume dos
proveitos, porque «OS lucros se escondiam», como notava a Junta Provisional do
Real Erario, numa consulta em que alertava tambem para o perigo de «arrematar
estes Contractos com rapidez:» 78 . De facto, s6 a oculta93o dos proventos
garantia a manuten93o da taxa de lucro: sea administra9fio os conhecesse elevaria
proporcionalmente o pre90 da arrernata¢o. Existem, no entanto, algumas indi-
ca\X)es que podern ser esclarecedoras. 0 unico caso em que possufmos informa¢o
directa dos avan~os que ficaram aos adjudicatarios e o do contrato do pescado
seco de Lisboa que, produziu, entre 1767 e 1772, urn ganho lfquido anual de
cerca de 20 % 79 . Nao nos atrevemos, como e evidente, a extrair de urn unico
exemplo ila96es de ordem geral, mas, a partir dos pr6prios montantes de
arremata¢o, poderemos estimar, por uma via de aproxima¢o indirecta, os bene-
ffcios que os contratadores retiravam das concess6es de rendas publicas.

75
D. Rodrigo de Sousa Coutinho, Textos Pol£ticos [. .. ], ob. cit., vol.II, p.16.
76
ANTI, JC, M~. l1, Cx.41 (1808) e M~.l3, Cx.48 (1809).
77
A casa de neg6cio de Manuel Bastos Viana ficou praticamente arruinada com o
contrato do estanco do sal do Brasil em 1738-1743, entre outras razoes porque a altera~ao
do regime da navega~ao, reintroduzindo as frotas e proibindo os navios soltos, reduziu seria-
mente o nfunero de navios que rumaram ao Brasil. Apesar das suas reclama~oes, as suas df-
vidas nao foram reduzidas, ATC, CA, Cx. 74. 0 contrato das entradas de Minas Gerais de
1787-1790 foi interrompido em 1789 sendo colocado em administra~ao direct a (ATC, CA,
Cx.l16). Em 1800 foram anuladas as prorroga~oes dos contratos do pescado seco e dos dizi-
mos da Bafa, ambos na posse de Ant6nio Jose Ferreira (F. Dores Costa, Crise Finan-
ceira [. .. ] , ob. cit., pp.236-39) e em 1801 foram abolidos os estancos do sale da pescarias
das baleias do Brasil.
78
Apud F. Dores Costa, Crise Financeira [. .. } , ob. cit., p.239.
79
ATC, CA, Cx.ll6 e ANTI, CF, Liv. ll9.
CAPiTuLO III 153

Desde finais do seculo XVIII, o rendimento do contrato dos dfzimos do Rio


de Janeiro aumentou sucessivamente a cada nova arremata~o: 30 % em 1791,
26 % em 1794, 15 % em 1797, momento em que se atingiu urn montante de 61
contos de reis por ano, mais 90 % do que os 32 contos que vigoraram em 1788-
-1790. A eleva~ao das presta~oes anuais, que nao pode atribuir-se simplesmente
a escalada dos pre~s, prosseguiu nos primeiros anos do seculo XIX, afectando
varios contratos. D. Rodrigo de Sousa Coutinho, enquanto presidente do Real
Erario, concebeu en tao uma vasta reforma financeira. Advogava, em particular,
que a maior parte dos monop6lios e direitos regios deviam ser administrados pela
propria Fazenda Real e sugeria, como medida imediata, que todos os contratos
fossem postos em basta publica, rescindido-se aqueles em que se provasse haver
uma lesao substancial para o Estado: era a unica forma de proceder, porque se
desconhecia em absoluto o valor efectivo dos direitos publicos 80 . Ernbora, em
muitos pontos , a reforma que idealizou ficasse por aplicar e esta providencia
acabasse por ter urn caracter excepcional, a pressao que exerceu determinou a
uma brusca eleva~ao dos pre~os de arremata~o. Os pagarnentos anuais do con-
trato do azeite de Lisboa aumentaram 33,5 % de 1800 para 1804, os do Pa~o da
Madeira 41 % de 1794 para 1803, os da prebenda de Coimbra 56 % entre 1797
e 1805 e os do pescado seco do Porto cresceram 60 % de 1791 para 1803. Con-
siderando que, em alguns casos, os valores se haviam mantido por decadas sem
grandes oscila~ocs , teremos uma medida aproximada dos beneficios que os con-
tratos podiam facultar. Com base num criterio sernelhante, tomando como indi-
cador os sucessivos lan~s oferecidos e a estimativa do rendimento dos direitos,
Fernando Dores Costa computou em cerca 120 contos anuais, ou 60 % do valor
pago ao Estado, os avan~os que ficaram a Antonio Jose Ferreira e seus s6cios da
arremata~o do contrato dos dfzimos da Bafa entre 1794 e 1799. Foi precisamente
o prejufzo para o Estado, que se presumia na persistencia desta situa~ao , que
j ustificou a anula~o da prorroga~o do contrato, que ja fora concedida81 .
Os contratos proporcionavam incontestavelmente ganhos chorudos . Na voz
corrente, o mais lucrativo era o monop6lio do tabaco e das saboarias, que, par
si s6, fazia entrar nos cofres do Erario mais de 1000 contos por ano (17 % das
receitas no perfodo pombalino, e urn pouco mais de 10 % na primeira decada do

80 D. Rodrigo de Sousa Coutinho, Textos Pol£ticos [. ..], ob. cit., vol.II, pp . l51 e 155.
81 F . Dores Costa, Crise Financeira [. .. }, ob. cit., p.239.
154 UM CORPO FLU/DO E ESTRATIFICADO

seculo XIX82). Por isso, desde finais do seculo XVIII surgem algumas tentativas
para apurar os proventos dos tabaqueiros. Em 1792, segundo o secretario de
Estado, Martinho de Mello e Castro, depois de pagas ao Estado as avultadas
presta~oes a que estavam obrigados, ficava urn «exorbitante ganho» aos adju-
dicatarios (note-se a coincidencia do vocabulario com a declara~o do Conde de
Resende). Urn ganho que contabilizava em 417 contos de reis, aos quais haveria
que somar ainda o rendimento dos contratos de Macau e das saboarias83 . Mais
tarde, Jacome Ratton propunha urn valor superior a 900 contos e, por isso, refe-
ria-se aos contratadores como «homens, riqufssimos por heran9as e contratos
Reaes, particularmente o do tabaco» 84 . Na mesma altura, os calculos do escri-
vao da mesa da alfandega do tabaco atingiam a soma de quase 1000 contos de
reis anuais 85 . Tendo em conta que, em 1816, o cons6rcio chefiado por Jose Fer-
reira Pinto Basto ofereceu mais 370 contos do que o pre~ por que andava antes
arrendado, poderemos computar os beneffcios, sem receio de exagerar, num
rninimo de 500 contos, depois de pagas todas as despesas. Eram lucros verdadei-
ramente fabulosos que , mesmo depois de repartidos pelos seis, sete ou oito
s6cios, deixavam urn rendimento impressionante. Lucros tais colocavam os con-
tratadores no centro do aparelho financeiro da Coroa. A capacidade econ6mica
que lhes conferiam permitia-lhes avan~ar somas avultadissimas e ate avalizar os
emprestimos externos contrafdos pelo Estado.
A contrata~o de rendimentos e monop61ios regios constitufa, assim, urn
poderoso instrumento de acumula9ao e de influencia e, como tal, funcionava
como urn factor de diferencia~o ou discrimina~ao no interior do corpo de comer-
do, propiciando a forma~o de uma elite e fomentando ate, quando os contratos
mais rendosos se mantinham sob o domfnio dos mesmos grupos, o desen-
volvimento de tendencias oligarquicas na pra~ mercanti1 86 .

82
Fernando Tomaz, t<A.s financ;as do Estado pombalino», ob. cit., p.365; J.Borges de
Macedo, Problemas[... }, ob. cit., p.209; Luis Espinha da Silveira, t<A.spectos da evoluc;ao
das financ;as pUblicas portuguesas nas primeiras decadas do seculo XIX (1800-27)», Analise
Social, vol.XXIII (97), 1987, pp.527-29.
83
Martinho de Mello e Castro, Parecer sobre os Contratos, BNL, Res, C6d. 11478,
ja citado por Fernando Dores Costa, Crise Financeira [... ], ob. cit., p.232.
84
J. Ratton Recordafoens [... ], ob. cit., pp.121-30 e 215.
85
Fernando Dores Costa, Crise Financeira {... ], ob. cit. , pp.219-227.
86
Numa curiosa mem6ria, Francisco Vieira de Abreu proclamava, em 1801, que os
contratos regios enriqueciam todos quantos os administravam e protestava contra o sitema
das prorroga<;6es e renovac;oes, advogando a mudanc;a de concessionarios ao fim de cada
CAPiTULO III 155

3.1. A formafdo da elite: o periodo pombalino.

Na primeira fase do ministerio do Marques de Pombal, o conflito que se


gerou em torno da institui9Ao da Companhia Geral do Grao-Para e Maranhao e
que acabaria por determinar a supressao da Mesa do Espirito Santo e a condena-
9Ao a degredo dos negociantes que subscreveram a representa~ao de protesto
contra a companhia, nao provocou uma pronta substitui9Ao da elite. Entre os
primeiros responsaveis da Junta do Comercio e dos corpos directivos das compa-
nhias monopolistas, contavam-se homens que tinham exercido fun~6es na Mesa,
tais como Jose Rodrigues Bandeira e Jose Francisco da Cruz. Do mesmo modo,
no grupo de 46 negociantes que ofereceu urn donativo de 4 % sobre o valor das
mercadorias importadas para prover a reedifica9Ao da alfandega e a constru~ao
da bolsa dos homens de neg6cio, figuram alguns dos que tinham sido sentencia-
dos no processo da Companhia do Grao-Para e indultados ap6s o terramoto, como
Ant6nio Alves dos Reis, Custodio Ferreira G6is e Manuel Ant6nio Pereira, que
chegou mesmo a integrar a junta de administra9Ao da Companhia de Pernambuco.
Contudo, no que diz respeito a adjudica9Ao dos grandes contratos do
Estado - que, como se disse, sustentavam, do ponto de vista financeiro, a cons-
titui9Ao da elite -, verificou-se uma renova~ao do universo dos consignatarios,
que foi depois atravessado por uma certa circula~ao . Nos primeiros anos do go-
verna de D. Jose, os principais monop61ios - do tabaco, da extra~ao dos dia-
mantes e do pau-brasil - continuavam entregues a capitalistas que os detinham
ou haviam detido no reinado anterior, mas o futuro reservava-lhes destinos muito
diversos. Enquanto nos contratos dos diamantes e do pau-brasil se alcan~ou rapi-
damente urn ajuste duravel , no caso dos tabacos - que serviram de esteio a con-
solida9Ao do segmento superior do corpo mercantil e financeiro - s6 em 1765
se encontrou uma solu~ao de estabilidade. Em 1753, o monop61io de extrac~ao
de diamantes no Brasil foi retirado a Felisberto Caldeira Brant, que se declarara
insolvente e seria mesmo acusado e preso por bancarrota dolosa, sendo adjudi-

trienio, «porque depois destes se enriquecerem a hum ponto incalculavel, como succede aos
Contractadores do Tabaco e Sabao, be justo que os lucros deste Contracto passem a outras
familias» , Apontamentos Polfcicos sobre os Principaes Abusos, e Defeitos do Antigo Govemo
de Portugal, e Meios para se Emendarem: apresentados ao ministro de S.A.R. Conde de
Villa Verde por Francisco Vieira de Abreu no anno de 1801 , Lisboa, 1820, p.13 . Citado por
F. Dores Costa em Crise Financeira [.. . ], ob. cit., p.236.
156 UM CORPO FLU/DO E ESTRATIFICADO

cado a Joao Fernandes de Oliveira, que ja o explorara entre 1740 e 174787 e


que, embora mudando sucessivamente de parceiros (primeiro os irmaos Torres,
depois Domingos Bastos Viana e Ant6nio Santos Pinto, e finalmente o seu pro-
prio filho e hom6nimo) se manteve a testa do contrato ate que Pombal decidiu
adoptar o regime de administra9iio directa, por conta da coroa 88 . 0 exclusivo
do pau-brasil foi, por sua vez, entregue a casa de comercio anglo-sufca Purry &
De Visme, que costumava negociar em diamantes e madeiras do Brasil e que so-
frera avult ados prejufzos corn o terramoto89 , conservando-se na sua posse entre
1757 e 1791.
Por outro lado, o contrato geral do tabaco, que rnovimentava verbas seis
vezes mais elevadas do que qualquer outro.. mudou tres vezes de maos ate 1765.
Felix Oldenberg detinha a concessao desde 1741, ajustando-se com diversos
s6cios e ultimamente com o seu filho Martinho Velho Oldenberg, que haveria de
ser julgado sedicioso e condenado ao degredo por ter participado numa conjura
palaciana para afastar Pombal 90 . Felix ou Feliciano Velho Oldenberg, como se
tornou conhecido, foi o director e primeiro accionista da efemera Companhla do
Comercio da Asia, a que foi atribufdo o exclusive do trafego oriental, mas que,
tres anos ap6s a sua constitui9ao, ja se encontrava em processo de liquidi9iio91 .
Em 1753, o contrato do tabaco foi entregue a uma companhia que tinha por s6cio
principal Jose Machado Pinto, hornem de neg6cio com grandes interesses no co-
mercia de Angola, que, em 1756, tomou tambem por trespasse o contrato do con-
sulado da Casa da fndia 92 . Os novos contratadores, contudo, s6 tiveram a con-
cessao por urn trienio, deixando no seu termo dfvidas avaliadas em quase 30

87
V. Noya Pinto, 0 Ouro Brasileiro [. .. }, ob. cit., pp.218-19. Sobre Joao Fernandes
de Oliveira, veja-se Jose Sarmento de Matos, Uma Casa na Lapa , Lisboa, 1994, pp. 78-93.
88 Na verdade, porque se mantinha em Lisboa, onde morreu pouco depois, em 1770,
era o seu filho que tomava conta do neg6cio no Brasil, veja-se J. Sarmento de Matos, Uma
Casa na Lapa, ob. cit., p.93.
89
Raul Esteves dos Santos, Os Tabacos. Sua /nfluencia na Vida da Nafiio, vol.I,
Lisboa, 1974, p.38.
90
Idem, ibidem, pp.37-38.
91
J . Lucio de Azevedo, 0 Marques de Pombal[. .. }, ob. cit., pp.94-95; J. Acursio das
Neves, Variedades [. .. }, ob. cit., t.I, pp.286-88. Veja-se, supra, capitulo II, p.llO.
92
Sobre Jose Machado Pinto, veja-se JUlio de Castilho, Mem6rias de Castilho, vol. VI,
Lisboa, 1933, pp.49-50. ANTI, HOC, Letra G, M~ . 1 , n. 0 11 e RGT, Liv. 302, fl.92v-97v.
CAPiTuLO III 157

cantos de reis 93 . Em 1756, ceder am a vez a urn consorcw encabe~do por


Duarte Lopes Rosa, compadre do Marques de Pombal 94 . Da anterior sociedade,
transitava somente Domingos de Magalhaes Pessanha. Por morte de Duarte Lopes
Rosa, e com o argumento de que se pretendia favorecer a sua heran~ e sociedade
e evitar perturba9-6es na administra9ao de tao importante neg6cio, o decreta de
7 de Janeiro de 1763 designou Anselmo Jose da Cruz para claviculario do con-
trato, devendo ajustar-se, para o efeito, com o mencionado Pessanha. Tres anos
mais tarde, entregava-se-lhe a concessao com a singular prerrogativa de poder
indicar os seus associados95 . Os gran des prejudicados com a opera9ao for am
afinal os herdeiros de Duarte Lopes Rosa e os que com ele se haviam interessado
na arremata9ao, porque, alem de se terem vista exclufdos do neg6cio, o novo
claviculario nunca saldou as contas do anterior exercfcio, confundindo-as com as
da sua propria casa. Duarte Lopes deixou por heran~ apenas dez cantos de reis,
porque, como declarava no seu testamento, todo o seu cabedal se achava aplicado
no contrato96 e os descendentes dos seus socios (Antonio Francisco Jorge, Do-
mingos de Magalhaes Pessanha e Francisco Xavier Monteiro Velho, entre outros)
ainda em 1843 demandavam o Visconde de Sobral, sucessor de Anselmo Jose da
Cruz, pel as contas dos seus interesses 97 .
0 episodic da nomea9iio de Anselmo Jose da Cruz para caixa do contrato
geral do tabaco mostra quanta a adjudica9iio dos principais monop61ios podia
iludir as considera96es de ordem puramente financeira 98 . Os Ian 9os mais altos

93
Consulta de Junta da Administra~ao do Tabaco, ANTI, MR, M~.396. No seu
testamento, em 1767, Jose Machado Pinto declarava que tivera prejufzos no contrato de
tabaco por causa do terramoto de 1755, de que ainda buscava indemniza~ao, ANTI, RGT,
Liv.302, fl.92v-97.
94
R. Esteves dos Santos, Os Tabacos [. .. ], ob. cit., vol.I, p.39.
95
Segundo Raul Esteves dos Santos (Os Tabacos [... ], ob. cit., vol.l, pp.41-42), os
irmaos mais velhos de Anselmo Jose da Cruz, Jose Francisco e Joaquim lnacio, partici-
pavam tambem no contrato com quotas invisfveis, em razao das fun~6es que exerciam no
Conselho da Fazenda e no Erario Regio. No entanto, nao se indica a fonte desta informa~ao,
que foi impassive! confirmar.
96
ANTI, Inv. Orf., Letra D, M~.17. e RGT, Liv.281 , fl.43.
97
Memoria que o Visconde de Sobral e Mais Herdeiros d'Anselmo Jose da Cruz
Offeceram aos Jurados Commerciaes de Lisboa, por Occasi.lio de se Discutir a Causa de
Contas do Contracto do Tabaco que Contra Estes Promovem Jose Rodrigo de Carvalho e
Owros, Lisboa, 1843.
98
Como notou, no seu excelente estudo, Fernando Dores Costa, Crise Financeira [. .. ],
ob . cit. , pp.212-17 retomado em «Capitalistas e servi~os [ ... ],., ob. cit., pp .448-50.
158 UM CORPO FLU/DO E ESTRATIFICADO

ou as maiores garantias nao venciam necessariamente as licita96es, ate porque o


regime de concessao podia dispensa-las , permitindo a adjudica98-o por uma sim-
ples decisao administrativa. Nestes termos, as rela¢es de patrocinato pro-
porcionavam uma forma privilegiada de acesso a esse vigoroso mecanismo de
acumula9ao que a explora9ao de rendimentos e monop6lios publicos constituia.
Sao varias as alusoes ao papel que Ant6nio Jose da Cruz - oratoriano, c6nego
da patriarcal e homem do cfrculo mais pr6ximo de Pombal, de quem se dizia ate
que concorrera para que chegasse a ministro - desempenhou para a ascensao dos
seus irmaos Jose Francisco, Joaquim Inacio (que ocuparam cargos de grande
relevo e chegaram a integrar o Conselho da Fazenda e a servir como tesoureiros-
-mores do Erario Regia) e Anselmo Jose, o caixa do contrato do tabaco99 . Ate
num dos elogios fUnebres de Anselmo Jose, se reconhecia que fora o c6nego da
patriarcal quem o apresentara ao ministro e que fora desse encontro que nascera
a sua entrada na administra98-o do contrato100 . Numa epoca em que Pombal
procurava dotar o Estado de urn novo aparelho financeiro, introduzindo a contabi-
lidade por partidas dobradas, os conhecimentos que Anselmo Jose adquirira em
Genova, onde fizera a aprendizagem do neg6cio, habilitavam-no para a fun98-o,
mas o empenho do seu irmao junto do ministro nao tera sido menor qualifica9ao.
De resto, a importancia do patrocfnio de Carvalho e Melo e ainda atestada pelos
casas de Duarte Lopes Rosa, como se disse seu compadre, dos seus inquilinos
David Purry, Gerard De Visme101 e Daniel Gildemeester (o maior accionista
da Companhia de Pernambuco, que teve entre 1761 e 1781 o exclusivo da venda
dos diamantes no estrangeiro), e de Policarpo Jose Machado, seu afilhado, que,
a par de Joao Rodrigues Caldas, foi urn dos primeiros convidados por Anselmo
Jose da Cruz para entrar no contrato do tabaco.
Sao bern conhecidas as rela96es que Pombal mantinha com os negociantes,
que, segundo Rattan, tratava com considera98-o e que muitas vezes se lhe dirigiam

99
Jacome Ratton, Recordafoes [.. .], ob. cit., pp.193 e 269; Successos de Portugal.
Memorias hi.storicas, politicas e civis em que se descrevem os mais importantes successos
occorridos em Portugal desde 1742 ate o anno de 1804 extrahida fie/mente do original do
auctor o doutror Jose Pedro Ferrds Gramoza, juiz do civel n 'esta Corte, por Francisco
Maria dos Santos, vol.I, Lisboa, 1882, p.l29.
100
Apud F. Dores Costa, .:Capitalistas e servi¥OS [ ... ]~, ob. cit., p.449.
101
Que, segundo R.atton, pagavam urn aluguer excessivo pelas casas que ocupavam,
mas pagavam-no de boa vontade para conserva¥ao do contrato do pau-brasil, Recorda-
fOens [... ], ob. cit., p.154.
CAPiTuLO Ill 159

directamente 102 . Eram relay6es que lhe proporcionavam a obten9aO de creditos


em condi96es muito vantajosas 103 . De facto, numa rela~o das dfvidas da casa
de Pombal, e not6ria a despropor~o entre os emprestimos que venciam juro (que
representavam menos de 20 % dos empenhos contrafdos) e os que nao estavam
obrigados a qualquer remunera~o . Anselmo Jose da Cruz s6 asua conta facultou
creditos sem juros no montante de 70 contos de reis! Joao Rodrigues Caldas, seu
companheiro no contrato do tabaco, forneceu rnais de 10 contos (dos quais s6
4.800$000 reis pagavam premia) e OS COntratadores do pau-brasil quase 7 COntOS
reis, de que nao auferiam rendimento. Daniel Gildemeester, para alem de ter
avan9ado ele mesmo 16 contos sem juros, ofereceu ainda os seus bons offcios
para reunir junto dos seus correspondentes em Paris mais 20 contos cedidos em
identicas condi96es. No seu conjunto, os contratadores entrararn com 28 % dos
emprestimos gratuitos, mas, deve sublinhar-se, essas quantias foram efectiva-
mente satisfeitas pela casa de Pomba1 104 .
Contudo, por mais providencial que fosse o auxl1io do ministro de D. Jose,
a sua clientela pessoal nao podia, por si s6, conformar a elite. A sua prote~o
podia seguramente investir os seus apaniguados numa posi~o privilegiada, a
partir da qual criavam o seu pr6prio cfrculo de influencias. Segundo Gramoza,
Jose Francisco da Cruz era bajulado pelos outros negociantes105 . Aos adjudica-
tarios apresentava-se a oportunidade de operarem como mediadores, adminis-
trando o acesso ao neg6cio chorudo das finan9<1s do Estado, o que lhes conferia

102
Jacome Ratton afirma que Pombal, quando tinha que receber um fidalgo e um
homem de neg6cios recebia primeiro este, .qJorque vinha trazer>t, do que aquele, porque, em
geral, 4<Yinha buscar> (Recordaf6es [. .. }, ob. cit., pp .179-80). Na Cole~ao Pombalina da
Biblioteca Nacional figuram em diversos c6dices (453, 615, 704, 706, 708, 711, etc.) cartas
de negociantes ao Marques de Pombal que demonstram que se !he dirigiam directamente
(sao, designadamente, cartas de Anselmo Jose da Cruz, Luis Cantoffer, Guilherme Stephens,
Joao Pereira Caldas, Joao Rodrigues Monteiro, Jose Ant6nio Pereira Vilela).
103
Segundo Joao Sarmento de Matos, em troca da atribui~ao dos contratos, Pombal
recebia emprestimos dos contratadores para os seus investimentos fundiarios, veja-se Uma
Casa na Lapa , ob. cit., p.94. 0 autor nao cita, contudo, qualquer exemplo que comprove
a sua asser~ao.
104
•Rela~ao das adic;oes dos pagamentos que se tern feito aos diversos credo res [ ... ]
procedendo dos empenhos que contrahirao o Ex. mo Snr. Maqrquez de Pombal, Sebastiao
Jose de Caevalho e Mello, seus Ex. mos Irmaons e o Ex. mo Snr. Henrique Jose de Carvalho
e Mello~ (1795) ANTI, MR, M~.879. Esta relac;ao foi-me fornecida pelo Doutor Nuno
Gon~alo Monteiro, a quem reitero os meus agradecimentos.
105 Successos de Portugal , ob. cit., vol.I, pp.125-26 .
160 UM CORPO FLU/DO E ESTRATIFJCADO

urn notavel ascendente na comunidade mercantil. Para tanto concorria tambem urn
sistema de forma~o e circula~o do capital, a que ja aludimos, que, mesmo
quando no clausulado dos contratos nao ficava expressamente consentida a admis-
sao de novos s6cios, adoptava com frequencia o trespasse de participa96es nas
concessoes obtidas, as vezes em pequenas parcelas, correspondendo a 1/32, 1/64
e ate 1/128 dos rendimentos arrematados 106 . No caso do contrato do tabaco,
que dispunha de uma rede de administra96es regionais, em geral ao nivel da
comarca, a designa~o dos administradores locais, que recebiam comissoes con-
sideraveis, alargava a todo o pafs o imperio dos concessionarios107 .
Por muito sedutoras que sejam as explica96es que se fundamentam nas rela-
96es inter-pessoais e de patrocinato, convira, no entanto, nao exagerar as suas
virtualidades para elucidar o processo de forma9ao da elite mercantil. Em torno
das novas institui96es - a Junta do Comercio, o Erario Regio, as companhias -,
reuniu-se urn grupo de cerca de quarenta homens de neg6cio, que ocuparam os
postos de maior responsabilidade e influencia (quadro 3.9). A este grupo, que
preencheu o novo aparelho institucional , juntavam-se os consignatarios de rendas
reais, alem dos grandes monop61ios, e os grandes exportadores e importadores,
pois a coincidencia entre uns e outros esta Ionge de ser perfeita (quadro 3.9). Jose
Rodrigues Bandeira, que foi o primeiro provedor da Junta do Comercio, Manuel
Pereira de Faria, Francisco Jose Lopes, Francisco Nicolau Roncon, Joao Roque
Jorge e Ant6nio Caetano Ferreira, que forarn deputados, secretarios e procura-
dores da Junta, nao detinham concessoes de direitos publicos, enquanto Joao
Fernandes de Oliveira, Joaquim Rodrigues Vieira Botelho ou Ant6nio Moreira
da Silva, que faziam avultados investimentos nas finan9as do Estado, nao exer-
ciam quaisquer fun96es institucionais. Alguns dos grandes exportadores do final
do perfodo pombalino, como Joao Teixeira de Barros ou Joao Oliveira Guima-

106
Por exemplo, nos anos 1750, Jose Rodrigues Lisboa possuia 3/64 no contrato dos
navios soltos da Baia, 3/32 no contrato das tabulas de Setubal e 3/16 no contrato da pescaria
das baleias da Baia e fez cedencia de parte destes interesses a outros negociantes, ANTI,
Inv. Orf. , Letra J, M~.502, Cx.2327. Jose Alvares Mira tinha, nos anos 1740, pequenas
quotas em varios contratos, designadamente 1/64 dos consulados de saida e da alfandega do
Porto, 1/128 dos da Casa da India e dos dfzimos do Rio de Janeiro, ANTI, Inv . Orf. , Letra
L, M~.37, Cx.2510.
107
Vejam-se os diversos ajustes com os administradores regionais, para um perfodo
posterior (1792-1796), em ANTI, ADL, CN, Cart 1, Cx.l31, Liv.618. As comiss6es
podiam atingir os 8 %.
CAPiTuLO III 161

raes, nem intervinham na arremata~o de rendimentos regios, nem tao-pouco


ocuparam cargos no aparelho institucionai 108 .
Deste modo, pelos seus pr6prios efectivos, uma larga parte dos principais
homens de neg6cio nao podia pertencer ao cfrculo das criaturas de Pombal, nem
se integrava necessariamente na cadeia das rela9(>es de favoritismo. Alguns
atingiram as posi96es de maior relevo em virtude da sua notoriedade anterior ou
dos cabedais acumulados (e born nao esquecer que s6 podia entrar nas juntas
directivas das companhias monopolistas quem possufsse pelo menos dez ac96es).
Vinham uns do tempo de D. Joao V, como era o caso de Inacio Pedro Quintela,
que serviu os cargos superiores da Junta do Comercio e da Companhia do Grao-
-Parae dominou a cobran93 de impostos nas Ilhas e depois a explora~o de estan-
cos no Brasil e ja estivera associado a Felix Oldenberg no contrato do tabaco
entre 1743 e 1746 109 . Outros foram recrutados pelos seus conhecimentos tecni-
cos, como Lufs Jose de Brito e Baltasar Pinto de Miranda, escolhidos para conta-
dores do Real Erario, ou Domingos Bastos Viana que entrou para a administra~o
da Companhia do Grao Para e Maranhao porque era tido por habil na escritura-
9ao das partidas dobradas 110 .
Apesar dos mecanismos restritivos, a participa9ao nos grandes contratos e
mais extensa do que seria de esperar a luz da divulgada ideia de que a polftica
pombalina precipitou a concentra98.o no meio mercantil e tendo em vista as mani-
festas dificuldades que a economia atravessou depois de 1760. Note-se que, du-
rante a crise , nao apareceram licitadores para alguns dos contratos levados a
pra93 e alguns dos que se apresentaram ofereceram quantias muito inferiores

108
Os registos do consulado de safda da Casa da india repeitantes ao direito de 0,5 %
criado em 1774 informam acerca do nfunero e valor dos despachos efectuados por cada
negociante. Infelizmente o volume de dados (cerca de 10.000 registos por ano) nlio permite
o seu tratamento a um investigador individual. De qualquer forma, a sondagem realizada
para o ano de 1776 revela como principais exportadores nacionais Jolio Teixeira de Barros,
Francisco Teixeira Maciel, Ant6nio Martins Pedra, Joaquim Pedro Quintela, Joao Ant6nio
Amorim Viana, Jose Pereira de Sousa Caldas, Joao Oliveira Guimarlies, Jose Nunes de
Aguiar, Jose Pereira de Almeida, Jose Ramos da Fonseca, lnacio Damasio Aguiar, entre ou-
tros (ANTI', AL, CI, Consulado de Safda, Liv. 1415).
109 ANTI, HSO, Inacio, M't.5, n. 0 78; Raul Esteves dos Santos, Os Tabacos , ob. cit.,

vol.l, p.38.
110 J. Ratton, Recorda~oens [. .. ], ob. cit., pp.192 e 228 .
162 UM CORPO FLU/DO E ESTRATIFICADO

as esperadas 111 . Em todo o caso, ate 1770, as concessoes de rendimentos e mo-


nop61ios que obrigavam ao pagamento de presta9<)es anuais superiores a 30 contos
de reis, suscitaram o interesse de 75 investidores (na sua maior parte, mas nao
exclusivamente, negociantes de Lisboa), numero que revela a existencia de uma
circula~o entre os contratadores. A arremata~o dos direitos no Brasil, ao con-
trario do que acontecera depois, era em grande parte dominada por grupos locais,
e alguns dos contratos de maior rendimento - como eram os dos consul ados (da
Casada India e das aWindegas de Lisboa e do Porto), os do Pa~o da Madeira, do
pescado seco de Lisboa, da alfandega da Madeira, da sisa da Casa das Carnes,
os estancos do sal e da pesca das baleias do Brasil - mudaram de maos uma ou
duas vezes. Se, para alem dos capitalistas ja mencionados, surgem em destaque
os names de Jose Alves Mira, Ant6nio Moreira da Silva, Manuel Inacio Ferreira,
Manuel da Silva Ferreira, Damaso Pereira, Jose de Sousa e Abreu, do Dr. Joa-
quim Rodrigues Vieira Botelho ou de Manuel Gomes de Campos, a verdade e que
os contratadores nao formavam ainda uma elite plenamente cristalizada.
Durante o reinado de D. Jose, os cinquenta e quatro homens de neg6cio de
Lisboa com maior participa~o na arremata~o dos contratos regios eram respon-
saveis por 77 % dos ingressos sujeitos ao regime da contrata~ao que represen-
tavam , entre 1762 e 1776, mais de 40 % de todas as receitas do Estado, apesar
de as dificuldades econ6micas terem impedido temporariamente a adjudica~o de
alguns contratosll 2 . E a partir da decada de 1770 que se insinuam, incipiente-
mente ainda, os grupos que hao-de constituir a matriz da oligarquia dos contrata-
dores, que imperou durante o reinado de D. Maria. No que diz respeito aos

111 Em 1762, nao se apresentaram arrematantes para os contratos dos consulados das
alfandegas de Lisboa, do Porto e de Setubal, da Casa da India, do Pac;o da Madeira; e ainda
dos direitos do sal e da fruta de Lisboa, da portagem, do Pac;o da Madeira, do pescado
fresco e seco, da sisa das cavaJgaduras, dos ponos secos, da arma~tao dos atuns do Algarve,
e dos dizimos e mi~as de Angra, da Graciosa e do Pico. Os contratos dos dfzimos e miu~tas
da Madeira e do rendimento da tulha de Tomar nao foram adjudicados porque os lanc;os
oferecidos eram muitos inferiores aos valores por que andavam arrendados, ANTI, MR,
M'i .296, Cx.396. Entre 1764 e 1767, nao foram arrematados os contratos dos escravos do
Rio de Janeiro, da Bafa e Pernambuco, por nao terem aparecido candidatos, e o das
passagens dos rios Parafba e Paraibuna, por nao ter atingido urn pre~o aceitavel. Os
contratos do azeite doce e do subsfdio de aguardente mantiveram-se ate 1767 sob
administra'iao da Fazenda Real, ATC, ER, Liv.4104.
112
0 calculo baseia-se na confronta'iao entre os valores da serie de contratos de que
nos servimos e os elementos divulgados por Fernando Tomaz, ~ finan'ias do Estado
pombalino», ob. cit., p.376.
CAPiTULO III 163

monop61ios, a (mica alteras:ao significativa a assinalar e a ja referida passagem


da extracs:ao dos diamantes do Brasil ao regime de explora~ao directa par conta
da Coroa . Ao desembargador Joao Fernandes de Oliveira, que administrara o em-
precndimento mineiro no Brasil, foi ordenado que se apresentasse na Corte ,
porventura porque se temesse que pudesse lan~r mao da mobiliza~ao popular
para reaver a concessao, dada a influencia e prestfgio que possufa no distrito
diamantino, de que se tamara o verdadeiro senhor 113 . De res to, regista-se so-
mente, em 1774, o alargamento do cons6rcio que explorava o contrato do tabaco
com a entrada de Geraldo Wenceslao Braancamp de Almeida Castelo Branco,
filho de Hermano Jose Braancamp, comerciante holandes e ministro da corte da
Prussia em Lisboa. Homem da confian~ de Pombal, Hermano Braancamp parti-
cipara na tentativa que o ministro promoveu no sentido constituir urn sindicato
financeiro que conseguisse quebrar o monop61io que os negociantes judeus ha-
viam construfdo em torno da comercializa~ao dos diamantes nas grandes pra~as
internacionais, em particular Londres e Amesterctao114 . 0 seu filho Geraldo
Wenceslao casou com a filha de Anselmo Jose da Cruze acabaria mesmo par su-
ceder-lhe nos seus interesses e neg6cios 115 .
Abaixo dos grandes monop6lios, Inacio Pedro Quintela confirma-se como urn
financeiro de vastos recursos . Reunia a sua volta urn grupo em que se inclufam
Domingos Dias da Silva - tambem ligado a arrematas:ao dos direitos dos escra-
vos de Angola 116* - , Ant6nio Santos Pinto, Francisco Peres de Sousa e Jose
Alves Bandeira e chegou a associar-se no estanco da pescaria das baleias do
Brasil ao contratador dos diarnantes Joao Fernandes de Oliveira. No entanto, este
grupo depressa se dissolveu e os seus membros, a excep~o do sobrinho e suces-
sor de Quintela, que haveria de fazer parte do nucleo central da elite financeira,
nao se contam, individual ou colectivarnente, entre as principais figuras da pra~
de Lisboa no perfodo posterior. Corne~m, por outro lado, a avan~r, timidamen-
te embora, tomando urn pequeno numero de contratos, alguns dos elementos que
hao-de fazer parte do que podemos classificar como o segundo nfvel da oligarquia

113 J. Sarmento de Matos, Uma Casa na Lapa , ob. cit. , pp.ll7-23.


114 J . Lucio de Azevedo, 0 Marques de Pombal e a sua Epoca , ob . cit. , p.93 e Gedalia
Yorgev, Diamond and Coral. Anglo-Dutch Jews and Eigteenth-Century Trade, Leicester,
pp .121-23 .
115 0 filho de Anselmo Jose , o desembargador Sebastiao Ant6nio da Cruz Sobral , nao
sobreviveu por muito tempo ao pai e faleceu sem descendentes directos.
116 Joseph C . Miller, Way of Death, ob. cit. , p. *
164 UM CORPO FLU/DO E ESTRATIF/CADO

dos contratadores, tais como Domingos da Costa Fortunato, Joao Rodrigues Vale,
Rafael da Silva Braga, Francisco Jose Teixeira ou Miguel Louren90 Peres.
Assim, no perfodo pombalino, apesar de uma pronunciada est rafi ca~o que
atravessa o corpo mercantil , e que a reparti9ao da decima atesta de forma elo-
quente, a elite e ainda relativamente alargada e ate, de certo modo, flutuante
(quadro 3.9). E certo que a distribui9ao dos cargos no novo aparelho institucional
concorre para a preponderancia de urn grupo mais limitado e influente que, no
entanto, nao e tao restrito como seria de supor e que nao esta imune a renova~o.
Quanta ao suporte financeiro, que inegavelmente a contrata9ao de rendas e mono-
p61ios publicos providenciava, embora funcionassem certos dispositivos de selec-
~o - designadamente rela96es de ordem clientelar - que podiam favorecer a
constitui~o e o desenvolvimento de urn segmento superior mais exclusivo, a par-
ticipa~o nos neg6cios do Estado era ai nda ampla, e a elite, atravessada por mo-
vimentos de circula~o, nao se encontrava ainda plenamente consolidada. Na ver-
dade, s6 durante o reinado de D. Maria se completara o ciclo dessa consolida~o.

Quadro 3.9
A Fo rrna~ao da Elite
(100 grandes negociantes no periodo pombalino)
Omtratos<•) D~cima (b) Ac¢es Cargos ou
Nome qualidades(c)
valor n .o (1) (2) (3) Para Pem
Joao Fernandes de Oliveira 1176 4 1000 800 20 100 cCED
Daniel Gildemeester 5541 1 cCVD Est,
120 cans. Rolanda
Don 4%,
coCF, vp GP
8tc,
Jos~ Francisco da Cruz 23 107 vpCPP, diRFk
tmRE, soCV
tMM, pJ~ aALF,
Joaquim Inacio da Cruz 200 10 iOP tm •
pCGP, diRFS,
coCF
pJC, dJC, iOP,
Anselmo Jose da Cruz 5376 2 400 400 400 10 55 ~GP,jaCPP,

Policarpo Jose Machado 5376 2 250 250 250 25 IpJC, pCPP. soCf
Joao Rodrigues Caldas 5376 2 210 210 210 10 coCGP, dCGP,
12 socr
Lufs Rodrigues Caldas 80 80 100 10
lnacio Pedro Quintela 1225 15 600 600 600 10 40 pJ'B vpJCC dJC,
pC P, co GP

Jose Rodrigues Bandeira 640 640 600 10 Don 4%, pJC,


40 coCGP, jaCPP
Joaquim Rodrigues Vieira Botelho 318 3 640 800 400 20 cCSC
CAPiTULO III 165

Quadro 3.9
A Forma<;ao da Elite
(100 grandes negociantes no periodo pombalino)
Contratos<•> Decima (b) A'*'es
Nome Cargos ou
valor n.o (1) (2) (3) Para Pem qualidades(c)

Geraldo Venceslao Braancamp 2304 1 11 dJC, soCT. coCU


David Purry 1800 3 20 Est cCPB
Gerard De Visme 1800 3 Est, soCPB
Ant6nio Santos Pinto 192 2 120 120 15 20 jaCGP Don 4%
Ant6nio Soares de Mendon~a 400 300 300 10
Luis Jose de Brito 150 150 240 1.5 21 ctRE diRFS
Don 4%, dJC,
Manuel Pereira de Faria 200 200 240 19 jaCPP, soCVAD,
ctRE

Francisco Jose Lopes 320 320 140 10 Don 4%, dJC,


dCGP
Francisco Nicolau Roncon 300 240 240 10 sJC, pJC
Joao Ant6nio Borchers 240 15 Est, cans. Rnssia
Joao Henriques Martins 97 1 10 24 dJC
Jose Alves Mira 428 17 200 100 12 soCVAD
Joao Xavier Teles 400
Joao de Araujo Mota 200 80 10 11
Joao Roque Jorge 200 240 240 11 dJC, dCGP
Paulo Jorge 99 2 200 200 200 10 dCGP
Jose Machado Pinto 1548 2 cCT
Domingos Magalhaes Pessanha 1640 4 soCT
Domingos Bastos Viana 144 1 160 160 160 12 Don 4%, jaCGP
Manuel Inacio Ferreira 305 6 240 240 240 dJC, dCGP
Luis Cantoffer 300 300
Jose Domingues 80 80 80 10 11 Don4%
Domingos Lourenco 160 160 240 10 dCGP
Manuel EJeuterio de Castro 60 3 32 32 48 10 12 vpCGP. dCGP
Leonardo Santos Pinto 80 60 32 10 11
Gon~o Ribei ro Santos 240 240 280 10 dCP
Silverio Luis Serra 250 250 250 dCGP
Jose Ferreira Coelho 240 240 240 dCGP
Estevao Jose de Almeida 12 12 Don 4%, dCGP
Manuel Caetano de Mello 250 200 240 dCPP
Bento Jose Alvares 120 100 100 12 jaCGP. Don 4%
Jose Soares de Andrade 240 200 240
Bento Jose de Miranda 240 200 200
166 UM CORPO FLU/DO E ESTRATIFICADO

Quadro 3.9
A Forma~ao da Elite
(100 grandes negociantes no periodo pombalino)
Contratos<a> Decima (b> Aq:Oes Cargos ou
Nome qualidades(c)
valor n.o (1) (2) (3) Para Pem
Ant6nio Caetano Ferreira 200 200 240 dJC, ctRE
Joaquim Jose Estolano de Faria 220 220 180
Matias Jose de Castro 72 72 16 15 Don 4%
Francisco Manuel Calvet 170 240 200 10 .,cs
Baltasar Pinto de Miranda 200 200 200 Don 4%,
soCVAD , ctRE
Mauricio Jose Cremer Vanzeller 200 200 200 dJC
Teot6nio Gomes de Carvalho 200 180 200 dJC, sJC, dCGP
Jose da Silva Leque 14 1 150 140 140 5 Don4% dJC
Francisco Xavier Monteiro Velho 758 2 40 30 48 soCT
Jose Alves Bandeira 153 4 80 48 48 10
Joao Henrique de Sousa 160 200 200 pJC
Duarte Lopes Rosa 758 2 3 cCT
Jose de Sousa e Abreu 296 5 120 120 120 vpJC, dJC
Jacob Pedro Strauss 763 9 10 Est
Manuel Ferreira da Costa 32 32 32 12 coCGP, Don 4%
Jacome Ratton 64 32 10 dJC
Manuel da Silva Ferreira 35 5 14
Manuel Ant6nio Pereira 144 130 130 Don 4% jaCPP
Joiio Rodrigues Vale 140 8 150 80 80 Don 4% dJC
Manuel de Almeida Braga 32 24 24 10
Damaso Pereira 122 6 10 Don4% dCGP

Rodrigo de Sande Vasconcelos 14 1 12 Don 4%, jaCGP,


soRFS
Ant6nio Moreira da Silva 324 9 72 48 48
Joao Inacio de Groot 120 120 120 dJC
Domingos Ferreira Veiga 258 4 16 16 16 5 soCVAD
Jose Ferreira Veiga 108 3 5 soCVAD
Jose Ribeiro Botelho 140 2 96 96 48
Felix Teixeira de Matos 120 100 100 jaCPP
Joao Ant6nio de Amorim Viana 7 2 96 96 120
Rafael de Oliveira BraJ?.a 17 1 10 Don 4%_, dJC
Feliciano Velho Oldenberg 504 1 cCT, cCA
Martinho Velho OldenberJ?. soCT soCA
Caetano Alberto Ferreira 100 100 100 10 dJC
Domingos Dias da Silva 180 5 96 48 48 10
CAPiTuLO III 167

Quadro 3.9
A Fonna~ao da Elite
(100 grandes negociantes no periodo pombalino)
Contratos<•> Decima (b) Ac¢es
Nome Cargos ou
valor n.o (1) (2) qualidades(c)
(3) Para Pem
Manuel Barbosa Torres 336 1 48 24 24
Estevao Martins Torres 336 1
Manuel Gomes de Campos 354 3 32 16 16 Don 4 %
Matias Louren~ de Araujo 130 64 64
Cristiano Stockier 182 4 80 16 soRFS
Pedro Rodrigues Ferreira 60 3 72 72 72
Joao Teixeira de Barros 96 80 48
Jose Ferreira da Fonseca 54 5 120 32 32
Andre de Faria Rocha 111 6 48 48 48
Joao Oliveira Guimaraes 96 72 32
Rafael da Silva Braga 86 5 32 60 48
Domingos da Costa Fortunato 143 7 32 32 40
Ant6nio Jose de Paiva 68 3 48 48
Domingos Oliveira Braga 307 2
Joao Rodrigues Monteiro 60 60 60 Don 4% , dJ C
Francisco Jose Teixeira 95 6 32 48
Miguel Louren~ Peres 103 6 32 40
Joao Ferreira 17 1 24 32 96
Juliao Pereira de Castro 67 5 48 32
Ant6nio Rodrigues Lisboa Giraldes 74 4 32 32 32
Cust6dio Jose Bandeira 60 32 dJC
Cust6dio Ferreira Gois 117 3 16 Don 4 %
Manuel Francisco Romualdo 32 32 40
valores: contratos - contos de reis; decima - milhares de reis
(a) contratos arrematados ate 1777, valor total dos pagamentos repartido igualmente pelos s6cios e
nlimero de contratos em que participam
(b) decima paga em: (1) 1769-70; (2) 1771-72; (3) 1773-74
(c) cargos ou quaiidades: c- caixa; co - conselheiro; ct - contador ; d - deputado; Don 4% - ne-
gociantes que ofereceram o donativo de 4 %; Est - estrangeiro; i - inspector; ja - membro da
junta de administra9ao; p - provedor; s - secretano; so - s6cio; tm - tesoureiro-mor; vp - vice-
· provedor.
lllstituifoes: CA - Companhia da Asia; CEO - Contrato de extra~ao dos diamantes; CGP -
- Companhia do Grao-Para; CPB - Contrato de extra~o do pau-brasil; CPP - Companhia de
Pernambuco; CS - Casa dos Seguros; CSC - Contrato de sisa das carnes; CV AD - Companhia
das Vinhas do Alto Douro; Cf - Contrato do Tabaco; CU - Conselho Ultramarino; JC - Junta
do Comercio; MM - Mesa da Miseric6rdia; OP - Obras publicas; RE - Real Erano.
168 UM CORPO FLU/DO E ESTRATIFICADO

3.2. A consolidafiio da hierarquia interna e a oligarquia dos contratadores.


Ap6s a queda de Pombal , entre as multiplas acusa¢es de que foi alvo e de
que se procurou defender ate ao fim, redigindo apologias umas atras das outras,
estava a de que era concussionario, de que entregara o contrato do tabaco por
menos 250 mil cruzados (100 contos de reis) do que se oferecia na pra9<1, rece-
bendo em troca uma valiosa comissao dos contratadores. Embora, negasse sempre
com veemencia uma tal imputa~ao 117 , o velho Marques nao se livrava da fama,
que, na hora da desforra, os seus numerosos inimigos faziam por propagar e que
vogava na onda de satiras verrinosas, que entao proliferaram 118 . Esses rum ores
acabavam por atingir, directa ou indirectamente, uma parte do corpo mercantil,
os homens de neg6cio mais favorecidos ou que mais se distinguiam, e juntavam,
nas denuncias, os membros da Junta do Comercio e os contratadores:
Uma especie de div6rcio
Havia entre os da pra~a
Os que davam , tinham tra~a
Para serem deputados
Os que nao davam coitados
Nunca punham mao na massa119 .

Mais expostos estavam naturalmente os que eram tidos por validos ou


apoiantes do Marques e, em especial, a familia Cruz, que, durante o seu governo,
tivera, de facto, uma promo¢o impressionante 120 : os filhos de Joao Francisco
da Cruz, marceneiro que chegou depois a escrivao do Terreiro do Trigo e que
lhes pode proporcionar a instru~ao necessaria a uma carreira na Igreja ou no
neg6cio, chegaram de facto muito longe 121 . As satiras nao OS poupavam , algu-
mas dirigiam-se-lhes em particular, e mostravam-nos «tremendo, esperando a sua

117
Em carta de 6 de Junho de 1777 dirigida ao morgado de Oliveira declarava que ((do
contrato do tabaco, nem dos diamantes recebi urn vintem~. citado por J. Lucio de Azevedo,
0 Marques de Pombal e a sua Epoca, ob. cit., p.295.
118
Dizia-se, numa dessas composir;oes: «Por diminutas somas de dinheiro/ Os contratos
do Rei assim tomar,/Com este grandes lucros vincular,/Imensos cabedais a seus herdeiro~,
citado por J .J. Carvalhao Santos, Literatura e Polftica, ob. cit., p.l59.
119 Idem, ibidem, p.l63 .
120
((Pasmosa» e como a qualifica Ferras Gramoza, Successos de Portugal, ob . cit.,
vol.I, p.125.
121
Yeja-se o processo de habilita~ao de Anselmo Jose da Cruz a cavaleiro da Ordem
de Cristo, ANTI, HOC, Letra A, Mr;.ll, n. 0 7.
CAPITULO Ill 169

vez.» 122 . 0 caso talvez nao fosse para menos. Num momenta em que os adver-
saries de Pombal se exprimiam livremente, as suas .:criaturas» - que o fossem
de verdade ou na aparencia - receavam o futuro, em especial quando os seus
neg6cios depenctiam de uma decisao ou de urn favor regia. Por urn instante, in-
forma Ferras Gramoza, pairou incerto o seu destino. Tera vacilado a sorte de
Joaquim Inacio da Cruze dos seus irmaos .:porque todos eles erarn inclufdos nas
inumeraveis obras satfricas que se fizerarn contra o Marques de Pombal por se-
rem Criaturas Suas, e olhados naquele tempo com ctisplicencia quase gera1»123 .
Porem, como o pr6prio Gramoza assinala, depressa se desvaneceram as preocupa-
96es, e os irmaos Cruz, por artes que atribui uma vez mais ao c6nego Ant6nio
Jose, recuperaram o seu anterior ascendente 124 .
Com efeito, a «viradeira» nao comprometeu os neg6cios da elite mercantil
que come~ra a afirmar-se no perfodo pombalino. Pelo contrario, o reinado de
D. Maria permitiu a sua consolida9Ao e desenvolvimento, que a nova pros peri-
dade comercial e as necessidades de financiamento do Estado vierarn igualmente
facilitar 125 . Nao significa isto, porem, que a elite conservasse a mesma compo-
si¢o ou que assegurasse em plena autonomia a sua pr6pria reprodu9Ao. Se, como
ja se notou, os indices de renova9Ao e circula9Ao sao rnenos significativos nas ca-
madas superiores, mantem-se, apesar de tudo, muito elevados. Dos cern grandes
homens de neg6cio que constam do quadro 3.9 126 e que formavam os primei-
ros escaloes do corpo mercantil na epoca pornbalina, apenas 40 % figuravam
ainda, por si ou pelos seus herdeiros e sucessores, entre os rnaiores contratadores
e negociantes do perfodo posterior (vejam-se os quadros 3.10 e 3.11). Por uma
razao ou por outra, a maior parte deles cessara entretanto a actividade comercial
e financeira . Uns faleceram, outros retiraram-se no fim da carreira ou viram-se
obrigados a interrompe-la por problemas que enfrentaram nos seus neg6cios. Na

122 J.J. Carvalhao Santos, Literatura e PoUtica, ob. cit., pp.220-21.


123
Successos de Portugal, ob. cit., vol.l, p .128.
124
Idem, ibidem.
125 Sobre a conjuntura econ6mica e financeira, J. Borges de Macedo, Problemas{... ],
ob. cit., II pane, capitulo II; Jorge M. Pedreira, Estrutura Industrial[. .. ], ob. cit., pp.261-
-306 e F. Dores Costa, Crise Financeira {. .. }, ob. cit., pp.l7-45.
126 Os negociantes incluldos no quadro 3 .9 foram seleccionados pela combina~ao
ponderada das suas panicipa¢es nos contratos de arremata~ao de rendimentos e monop6lios
publicos e no capital das companhias do comercio brasileiro e das suas contribui~oes nas
derramas da decima levadas a efeito pela Junta do Comercio.
170 UM CORPO FLUIDO E ESTRATIFICADO

maioria dos casos nao foram substitufdos por sucessao, ou porque nao tivessem
descendentes directos ou porque os seus herdeiros preferiram outras profiss6es .
Esta fluidez nao exclui, contudo, uma assinalavel continuidade no grupo dos
principais adjudicatarios de rendimentos do Estado. Nesse grupo, que se tornou
menos numeroso e em que se acentuou o pendor oligarquico, a renova9Ao e muito
leota e parcial e, em rigor, s6 adquire algum significado nos primeiros anos do
seculo XIX. Mesmo assim, ate as invasoes francesas, s6 nove dos trinta maiores
contratadores (quadro 3.10) - que, em conjunto, controlavam 90 % das receitas
adjudicadas - nao pertenciam a famflias que haviam tornado parte, durante a
epoca pombalina, em opera9<)es de arrecada~o de direitos publicos .
Os grandes monop61ios, tanto o do pau-brasil como o do tabaco e saboarias,
continuaram entregues aos mesmos concessionarios. Regista-se apenas, em 1786,
o ingresso do outro irmao Caldas, Lufs Rodrigues, no cfrculo dos tabaquei-
ros 127, uma posi~o que legou ao seu filho Joao Pereira Caldas na arremata~o
seguinte. 0 cons6rcio alargou-se entao a Ant6nio Francisco Machado (filho de
Policarpo Jose Machado) e, em particular, a outros grandes capitalistas: Joaquim
Pedro Quintela e Jacinto Fernandes Bandeira, a que se juntou depois Antonio Jose
Ferreira128 . Estes tres negociantes, que adiante voltaremos a encontrar, man-
tinham importantes interesses em outros rendimentos regios, enquanto os seus
s6cios no contrato do tabaco preferiam concentrar as suas for~s na explora~o
desse monop61io e nas grandes opera<;6es de financiamento do Estado, embora
nao renunciassem a outras especula9<)es mercantis e ate a investir nas manufac-
turas. Machado e Caldas, por exemplo, associaram-se a Daniel Gildemeester para
fundar uma companhia de seguros e o mesmo Caldas alargou os seus interesses
nos ultimos anos do seculo XVIII ao arrendamento dos dizimos do Rio de Janeiro
e dos direitos pertencentes ao almoxarifado do reguengo de Sacavem .
Joaquim Pedro Quintela, por seu lado, prosseguia os neg6cios do tio, Inacio
Pedro, assegurando a explora~o dos estancos do sal do Brasil e da pescaria das
baleias ate a sua supressao em 1801. Em 1788, escolheu como s6cio Joao Fer-
reira, que ja em 1776 tivera parte (juntamente com Juliao Pereira de Castro,
Francisco Jose Teixeira e Domingos Ant6nio de Montes) na sociedade que arre-
matou os direitos do azeite de Lisboa e que, em 1787, tomou cinco contratos de
recebimento de impostos na capital, pelos quais se obrigava a satisfazer uma

127
Raul Esteves dos Santos, Os Tabacos, ob. cit., vol.I, p.48.
128
Idem, ibidem .
CAPiTuLO Ill 171

presta9Ao anual de 130 cantos, a cabe9a de uma companhia em que, alem do seu
irmao Antonio Jose que, por sua morte, lhe sucedeu em todos os seus interesses,
entravam tambem Manuel Torres Texugo, Rafael da Silva Braga, Miguel Lou-
ren9o Peres e Francisco Jose Teixeira.
Ant6nio Jose Ferreira, nao s6 conseguiu a renova9B-o dos cinco contratos que
o irmao arrendara, como alcan9ou, em 1794, a sua prorroga9Ao antecipada para
o perfodo 1800-1805 129 . Alem disso, obteve a concessao de uma serie de direi-
tos no Brasil, entre os quais os dos dizimos de Pernambuco e da Baia, nomeando
para s6cios, neste ultimo caso, Joaquim Pedro Quintela e Jacinto Fernandes
Bandeira. Os tres novas contratadores tinham, portanto, varios interesses em
comum e formaram ainda uma companhia para a explora9Ao das manufacturas re-
gias de lanificios da Covilha e Fundao e, depois, tambem a de Portalegre, por
cessao de Anselmo Jose da Cruze Geraldo Wenceslao Braancamp130 .
Jacinto Fernandes Bandeira come~ra por adquirir uma modesta quota nas
sociedades concessionarias dos estancos do sal e da pescaria das baleias, que lhe
foi cedida por Jose Alves Bandeira, seu s6cio nos neg6cios de exporta9Ao de
tabaco para Espanha 131 . Na ultima decada do seculo XVIII, arrematou a co-
bran9a dos dizimos da capitania de Sao Paulo e o monop61io do pau-brasil por
160 cantos anuais e tomou ainda os contratos do Pa90 da Madeira (que haviam
pertencido aos irmaos Ferreira e seus companheiros), a testa de uma sociedade
com Jose Pinheiro Salgado e Carlos Francisco Prego (urn dos principais segura-
dores da pra~ e fornecedor de carv6es e lenhas ao Estado), que ja se encon-
travam, por sua vez, associados no contrato da portagem de Lisboa.
Com a entrada de Joaquim Pedro Quintela, Jacinto Fernandes Bandeira e
Ant6nio Jose Ferreira, o cons6rcio de grandes negociantes que se congregava em
torno do contrato geral do tabaco e saboarias (figura 3.1.1) consolidou-se e
manteve desde entao o mesmo elenco ate 1816, renovando-se somente pelo in-
gresso de membros mais jovens das mesmas famflias, uma medida que preparava
ou concretizava uma sucessao (Jacinto Fernandes da Costa Bandeira, Joaquim da
Costa Bandeira e Francisco Ant6nio Ferreira acabaram por substituir os seus tios;
Francisco Pedro Quintela, sobrinho de Joaquim Pedro, teve uma passagem fugaz
pelo grupo dos contratadores).

129 F. Dares Costa, «Capitalistas e servi~os [ ... ]», ob . cit. , p.452.


130
Jorge M. Pedreira, Estrutura Industrial{. .. ), ob. cit. , p.435.
131
Yeja-se o capitulo seguinte, p.240.
172 UM CORPO FLU/DO E ESTRATIFICADO

Quadro 3.10
Os Grandes Contratadores (1777-1822)

1777-1807 valor n. o 1807-1822 valor n.o

Jacinto Fernandes Bandeira 7103 14 Joaquim da Costa Bandeira 1405 6


Geraldo Venceslao Braancamp 6227 6 Francisco Antonio Ferreira 1250 2
Joao Rodrigues Caldas 5438 8 Ant6nio Francisco Machado 1100 1
Joaquim Pedro Quintela 5130 8 Geraldo Venceslao Braancamp 1100 1
Anselmo Jose da Cruz Sobral 5127 5 Jacinto Fernandes da Costa 1100 1
Bandeira
Policarpo Jose Machado 5127 5 Joaquim Pedro Quintela 1100 1
Ant6nio Francisco Machado 3423 3 Jose Ferreira Pinto Basto 1099 3
Ant6nio Jose Ferreira 2290 24 Jose Ant6nio da Fonseca 761 2
Joao Pereira Caldas 2009 2 Pedro de Sousa 487 5
Luis Rodri£Ues Caldas 1176 1 Jose Bento Pacheco 435 2
Jacinto Fernandes da Costa 1100 1 Jose Diogo de Bastos 417 4
Bandeira
Francisco Pedro Quintela 1100 1 Anselmo da Silva Franco 401 1
Gerardo Devisme 960 1 Jose Nunes da Silveira 401 1
Joao Ferreira 671 7 Luis Teixeira de Sampaio 401 1
Francisco Jose de Almeida 620 7 Feliciano Nunes da Mata 344 3
Jose Dio_go de Bastos 616 4 Joao Stanley 305 5
Joaquim Jose Barros 604 4 Francisco Jose de Almeida 198 2
Mi£Uel Lourenco Peres 592 24 Bernardino Joao Afonso 176 1
Domin_gos da Costa Fortunato 507 18 Teot6nio Jose da Silva 150 1
Rafael da Silva Braga 401 22 Francisco Jose de Araujo 141 5
Jose Rodrigues Pereira de 377 6 Joao Fletcher 113 2
Almeida
Juliao Pereira de Castro 322 16 Francisco Afonso dos Santos 70 1
Carlos Francisco Prego 285 8 F rancisco Barbosa 48 1
Jose Pinheiro Sal_gado 283 7 Joaquim Jose Rolim 48 1
Joao Rodrigues Vale 239 12 Joao Esteves Alvares 34 1
Manuel Sousa Freire 183 1 Bento Jose Pacheco 34 1
Francisco Jose Teixeira 172 14 Bernardino Sena 34 1
Bento Jose Pacheco 127 3
Jose Francisco Lisboa 123 17
Ant6nio Moreira da Silva 101 9
Teot6nio Jose da Silva 72 3
valor: contos de reis, repartidos igualmente pelos s6cios.
datas de arremata~ao dos contratos
Figura 3.1.1
A Oligarquia dos Contratadores 1770-1815 (I 0 nivel)

Jacinto F. da Costa
Bandeira (3)
1803-1817

Carlos Francisco
Prego (9)
5 - Joao Ferreira (8)
1776-1800
J
J 782-1811
7
4

Numcro de contratos em que participaram e datas em que vigo raram os contratos.


- 1 - socictlades (e seu numcro) em que participam conjuntamente; - - - rcla~ao de succssao.
Figura 3.1.2
A Oligarquia dos Contratadores 1770-1815 (2 ° nivel)
1

Juliiio Pereira de
Castro (20)
177 1-1803

Miguel Lo uren~o Domingos da Costa


Peres (34) Fortunato (25)
J 773- J799 I 770- I 791

Carlos Francisco Manuel To rres Anto nio Mo reira Jose Diogo de \\


Prcgo (9) Tcxugo (15) Silva (18) Uastos (8)
1781-1811 J 791-1799 1758- 1787 1803-1 816

Francisco Jose Jose Ferreira


T eixeira (20) Fonseca ( 11 )
1773- 1790 1767- 1780

Pedro Rodrigues 4
Joao Ant6 nio Joa4uim Jose de
Fe rreira (5) Amo rim Viana (6) Barros (4 )
1773-1787 ] 776-178 1 1803- 1807

N(llu ero de contratos em que pa rticiparam e datas em que vigoraram os contratos.


- 1 - sociedades (e seu numcro) e m que participam conjuniamente; - - - rela~ao de succssao.
CAPITULO III 175

A constela~o de relas;oes que estes grandes capitalistas estabeleciam entre


si (figura 3.1.1), a reprodu~o baseada nos las;os de parentesco, as dignidades que
granjearam e 0 domfnio que adquiriram sabre as finans;as regias, que lhes garan-
tiam sucessivas prorrogas;oes das concess6es em que estavam interessados132,
conferiam a este cfrculo restrito, composto por seis famflias (Braancamp-Sobral,
Machado, Caldas, Quintela, Bandeira, Ferreira), o caracter de uma oligarquia fi-
nanceira . Nao eram muitos os elementos do corpo mercantil admitidos nas espe-
culas;oes comerciais e operas;oes monetarias que conduziam e mais raros ainda
eram os que podiam disputar-lhes a capacidade econ6rnica e influencia polftica .
A formas;ao desta oligarquia encontra-se, alias, bern documentada 133 . Sera, por
isso, mais interessante verificar que se desenvolviam tendencias oligarquicas
semelhantes num segundo escalao de contratadores (figura 3.1.2).
Os contratos de montantes mais avultados, abaixo dos tres grandes
monop61ios, foram adjudicados, em parte muito significativa, em especial ate a
entrada do seculo XIX, a urn numero limitado de negociantes que institufram para
o efeito sociedades de «geometria variaveh~ e conquistaram, por essa via, uma
posi~o destacada nas opera~6es de arrecada~o das receitas da Coroa. Esta
vintena de homens de neg6cio e capitalistas entreteceram uma complexa rede de
relas;oes (figura 3.1.2) atraves da qual dominaram por mais de vinte anos urn
largo sector das finan~s regias. As sociedades adjudicatarias, que raramente
tinham mais de seis s6cios - em geral eram tres ou quatro - , constitufram-se
em torno de quatro nucleos principais, que tinham alguns membros comuns. 0
primeiro construiu-se sob a direcs;ao dos irmaos Joao e Ant6nio Jose Ferreira, a
que janos referimos, reunindo Manuel Torres Texugo, Francisco Jose Teixeira,
Miguel Lourens;o Peres e Rafael da Silva Braga. Os tres ultimos (e tanto Miguel
Lourens;o Peres como Rafael da Silva Braga intervieram, ao Iongo de 25 anos,
na arremata~o de mais de 30 contratos!) integravam igualmente urn segundo
grupo com Joao Rodrigues Vale, Joao Ant6nio Amorim Viana e Pedro Rodrigues
Ferreira. Quanta ao terceiro nucleo, era composto por Ant6nio Moreira da Silva,
Jose Ferreira da Fonseca e dirigido por Juliao Pereira de Castro, que entrou

132 F. Dores Costa, «Capitalistas e servi~os [ .. .]», ob. cit. , pp.448-57; veja-se tamM m
adiante, pp.l82-84.
133 Vejam-se, entre outros, Jorge Borges de Macedo, A Situaftio Economica [. .. ], ob.

cit. , pp.108-12 e Problemas[. .. ] , ob. cit., pp.217-22; Raul Esteves dos Santos, Os Tabacos,
ob. cit. , vol.I, pp.41-51; Jose Augusto Fran~a , «Burguesia pombalina [ .. .]», ob. cit. ; Fer-
nando Dores Costa, Crise Financeira [.. . ], ob. cit., pp.l 80-92.
176 UM CORPO FLUIDO E ESTRATIFICADO

tambem numa ou outra sociedade com elementos do primeiro grupo e estava


igualmente interessado na cobran\Ai de diversas rendas da provincia, de parceria
com o seu primo Jose Henriques de Castro, sargento-mor de Cantanhede e
rendeiro da Casa de Marialva. Domingos da Costa Fortunato, fundador de uma
companhia de seguros e urn dos mais activos contratadores, funcionava como
elemento flutuante destes tres grupos, fazendo ainda parte de uma sociedade de
negociantes do Porto, que chegou a encabelar por algum tempo, constituida para
arrematar os principais contratos da cidade. 0 quarto e ultimo grupo, mais tardio,
manteve-se a margem dos outros, vindo a suceder-lhes em algumas concess6es.
Associava Francisco Jose de Almeida (negociante e proprietario de uma estampa-
ria) e Joaquim Jose de Barros, tendo como caixa Jose Diogo de Bastos (do qual
Barros era socio numa companhia de seguros), grande capitalista, o maior dos
contratadores entre 1800 e 1815, se excluirmos o emporio do tabaco (quadro
3.10), que ele tera mesmo tentado arrebatar em 1811 134 . Esta sociedade licitou
urn pequeno conjunto de contratos de elevado valor, incluindo o do recebimento
de todos OS direitos dos vinhos de Lisboa - que foram uma unica vez a pra9<t
em conjunto - pelo qual se comprometia a pagar 408 cantos de reis por ano
entre 1804 e 1806.
Alguns destes contratadores, alem dos avultados investimentos que faziam
para arrematar a arrecada~o de rendimentos publicos, continuavam a desenvolver
especula~es especificamente mercantis. Vamos encontra-los, a quase todos, entre

os agentes do comercio de exporta9ao, anirnando transae'):6es em maior ou menor


escala. Policarpo Jose Machado135 , Joaquim Pedro Quintela, Joao e Antonio
Jose Ferreira, Francisco Jose Teixeira, Valle & Peres, Rafael da Silva Braga,
Antonio Moreira da Silva, Jose Diogo de Bastos, todos eles faziam remessas de
mercadorias para o estrangeiro ou para o ultramar. Contudo, com a excep~o de
Joao Antonio Amorim Viana, nao se verifica uma coincidencia entre os exporta-

134
F. Dares Costa, Crise Financeira [... }, ob. cit., p.227.
135
Policarpo Jose Machado exporta em 1785 uma pequena quantidade de chapeus para
Macau. E curioso verificar que os magnates do contrato do tabaco nao enjeitavam a opor-
tunidade de fazer neg6cios de exporta<;ao, por vezes em muito pequena escala. Ja nos
registos de 1776 figuram uma serie de despachos da responsabilidade de Anselmo Jose da
Cruz, que se referem a exporta<;ao de salsaparrilha para Genova, Veneza e Marselha, de
algodao para Genova e Rauen e de papel para a Madeira. Alguns destes despachos nao
ultrapassavam OS 60$000 reis, outroS andavam pelos 300$000 reis e s6 urn e verdadeira-
mente significativo, montando a 1.305$600; ANTI, AL, CI, Consulado de Safda, Liv.1414
(1785) e 1415 (1776).
CAPITULO III 177

dares mais actives e os maiores consignataries de rendas reais. Alguns dos prin-
cipais exportadores , como Joao Teixeira de Barros, Joao de Oliveira Guimaraes,
Antonio Martins Pedra , Ant6nio Martins Bastos ou Manuel Miranda Correia, nao
possufam interesses nos contratos, e outros s6 esporadicamente participaram na
sua arremata~o, como Manuel Rodrigues Sa Viana e Manuel de Sousa Freire,
o primeiro enquanto s6cio da companhla que, sob a dire~o de Jose Carvalho
Araujo, tomou em 1794 a explora~o do almoxarifado da Casa das Carnes e o
segundo como concessionario da cobran9a dos dfzimos do Rio de Janeiro, no
trienio 1797-1799136.
Entre o segundo escalao de negociantes e financeiros e o primeiro cfrculo dos
magnates do monop6lio do tabaco estabeleceram-se algumas rela96es, nao ja para
a arremata9ao de contratos regios, mas noutras opera96es de financiamento do
Estado. 0 domfnio que os capitalistas mais proeminentes adquiriram sabre os
dinheiros publicos nao se cingia a explora~o dos monop6lios e a arrecada~o de
rendimentos. Os crescentes embara9os das finan~s da Coroa tornavam indispen-
savel a mobiliza9ao de novas recursos e aconselhavam a adop~o de formas de
organiza9ao mais eficientes. Os creditos a juros baixos que alguns negociantes
ofereciam nao eram suficientes137 . Faziam-se necessaries meios mais s6lidos
e permanentes, de tal forma que a Coroa rejeitou algumas ofertas particulares,
em bora nao pudesse dispensar, em 1794, urn emprestimo de 800 cantos de reis,
que os contratadores do tabaco avan9aram , numa opera~o que lhes valeu a pror-
roga9ao da concessao por seis anos, ate 1802, ou seja, pelo mesmo prazo que
ficava estabelecido para o reembolso do capital e dos juros de 5 %138 . A! em
do lan~mento de novas tributes, os emprestimos, contrafdos para custear especi-
ficamente algumas obras publicas ou para prover as despesas gerais do Estado,
apresentavam-se como uma solu~o incontornavel. Ao mesmo tempo, projectava-
-se , sob a dire~o de D. Rodrigo de Sousa Coutinho, a institui9ao de urn banco

136 Para encontrar os principais exportadores baseamo-nos em ANIT, AL, CI,


Consulado de Safda, Liv.1415 (1776), 1414 (1785) e 1399 (1796).
137 Em 1790 e 1791, Policarpo Jose Machado, Jacinto Fernandes Bandeira e Jose

Domingues ofereceram emprestimos a juro de 3,5 %, no montante, respectivamente, de


40.000$000, 8.000$000 e 20.000$000 n~ is . Jacinto Jose de Castro aceitou, por sua vez, a
reduc;ao dos juros de 5 para 3,5% em 14.062$614 reis de padroes que possufa. Veja-se
Colecfdo de Leis da Dlvida Publica Portuguesa , t.l, Lisboa, 1883, pp.321-25 .
138
F. Dores Costa, Crise Financeira [.. . } , ob. cit., pp.72 e 218.
178 UM CORPO FLU/DO E ESTRATIFICADO

que apoiasse com o seu credito a Fazenda Real 139 . Nesta sucessao de iniciati-
vas hao-de figurar em Iugar de destaque, como nao poderia deixar de ser, os
tabaqueiros e os seus familiares, mas tambem elementos do segundo escalao dos
contratadores e ate outros negociantes que nao pertenciam ao universo dos con-
cessionarios de rendimentos publicos em que, manifestamente, a elite mercantil
nao se esgotava (quadro 3.11).
A recusa das ofertas individuais dos negociantes, como notou Fernando
Dores Costa, deve compreender-se como urn expediente para for~r o corpo de
comercio, ou, pelo menos, o seu segmento superior, a assumir colectivamente urn
papel decisivo no preenchimento das necessidades do Estado, que s6 poderiam ser
satisfeitas, segundo as novas orienta96es polfticas, pela emissao de urn empresti-
mo publico 140 . Perante a relutancia da Coroa em aceitar os seus oferecimentos
individuais, os «principaes e mais distinctos Negociantes da Pra~ de Lisboa»
apresentaram uma representa~o em que davam a conhecer a sua disponibilidade
para «juntos em corpo, a propor9ao dos seus cabedaes» sustentarem «a defesa da
Na9Ao Portuguesa e a seguran93 da Coroa» 141 . Na primeira linha deste grupo
aparecem inevitavelmente os concessionarios do monop6lio do tabaco: Quintela,
Sobral, Bandeira, Braancamp, Ant6nio Francisco Machado, Joao Rodrigues Cal-
das (eo seu sobrinho Jose Pereira de Sousa Caldas). Mas juntam-se-lhes os des-
cendentes de Paulo Jorge (homem de neg6cios que vinha do tempo de Pombal e
tivera interinamente, em 1787, de sociedade com J oao Ferreira, a consigna~o da
venda dos diamantes no estrangeiro142), Jose Pinheiro Salgado, Miguel Louren-
90 Peres (dois contratadores a que janos referimos), Gaspar Pessoa Tavares (ne-
gociante de extra~o judaica e grande rendeiro de direitos eclesiasticos), Jose
Ant6nio Pereira (ligado ao comercio de escravos e tendo vastos interesses em
Angola e Sao Torne143), Ant6nio Martins Pedra (urn dos principais agentes do

139
J. Borges de Macedo, Elementos para a Hist6ria Bancdria de portugal (1797-1820),
Lisboa, 1963, pp.24-36 e D. Rodrigo de Sousa Coutinho, Textos Pol£ticos {. .. }, ob. cit.,
voi.II, pp . lOS-119.
140
Idem, ibidem.
141
Gazeta de Lisboa , 10 de Janeiro de 1797; F. Dores Costa, Crise Financeira [. .. ],
ob. cit., pp.71-72.
142
Virgilio Noya Pinto, 0 Ouro do Brasil{.. . ], ob. cit., p.
143
Jose Acursio das Neves refere que Jose Ant6nio Pereira foi o llnico negociante que
respondeu a urn apelo da Real Junta do Comercio aos negociantes para reanimarem o trafego
de S. Tome. Fundou «uma grande empresa ao mesmo tempo agricola e comercial» em que
movimentava pelo menos seis navios, veja-se Considera~oes Pol£ticas e Comerciais sobre
CAPiTULO Ill 179

comercio de exporta~o), Jeronimo Ribeiro Neves (irmao do consul de Portugal


em Cadis 144) e Bento Jose Pacheco (comerciante, segurador da pra9<1 e empre-
sario da industria de estamparia)145 . Este grupo inclufa os maio res contribuintes
para o primeiro emprestimo publico, de 1796-1797 (quadro 3.11), a excep9ao de
Jacinto Jose de Castro, sobrinho e herdeiro do negociante pombalino Matias Jose
de Castro, que a sua conta fez entao entrar 50 contos de reis no Erario146 .
Em 1797, foi aberto urn emprestimo no valor de 60 contos de n5is para a
constru~o do Hospital Real da Marinha. Foram nomeados para recebedores e
depositaries Jacinto Fernandes Bandeira, Jose Pinheiro Salgado, Manuel Joaquim
Jorge (filho de Paulo Jorge), Jose Caetano Monteiro, Joao Ant6nio Amorim
Viana e Miguel Louren9o Peres. Estes capitalistas encarregaram-se de completar
a quantia total por falta de subscritores e, com a excep93o de Manuel Joaquim
Jorge, avan9aram ainda, em 1801, urn acrescimo de 26 contos de- reis 147 . En-
contramo-los tambem entre os membros de urn sindicato financeiro que, em 1800,
subscreveu urn emprestimo de 40 contos para o levantamento de urn lazareto da
Trafaria. 0 consorcio era constitufdo pelos titulares do contrato do tabaco,
Anselmo Jose da Cruz, Joaquim Pedro Quintela, Jacinto Fernandes Bandeira,
Antonio Francisco Machado, para alem de Jose e Joao Pereira de Sousa Caldas
Jose Pinheiro Salgado - que, com Bandeira, ficava por recebedor e claviculario
- Miguel Louren90 Peres, Joao Ant6nio Amorim Viana, Manuel Sousa Freire,
Manuel Silva Franco e da firma Paulo Jorge & filhos (e, por conseguinte, de
Manuel Joaquim Jorge) 148 .
Com algumas varia9[>es repetem-se, portanto, os rnesmos nomes, revelando
a conforma~o de urn grupo que reune elementos dos dois nfveis da oligarquia de

os descobrimentos e possessoes dos portugueses na Africa e na Asia (1830), in Obras


Completas, ob. cit., vol.4, pp.386-87. Jose Ant6nio Pereira figura tambem nos registos de
exporta~ao de 1776 e 1785 enviando panos de algodao da Asia e missangas para Angola e
Benguela e ate urn escravo de Lisboa para o Brasil, ANTI, AL, CI, Consulado de Safda,
Liv.1414-1415.
144
ANTI, Inv. Orf., Letra J, M~.54, Cx.l592.
45
l AHMOP, JC 8, Estamparia, Letra P (Pacheco & filhos).
146
F. Dores Costa, Crise Financeira [... ] , ob. cit., p.l66. Para os dados relatives aos
emprestimos de 1796-1797 e 1801 baseamo-nos nas indica~oes fornecidas por Fernando
Dores Costa.
147
Idem, ibidem, pp.76-77 e ATC, CA, Cx.40.
148
Gazeta de Lisboa, 28 de Novembro de 1800; veja-se JUlio de Castilho, Lisboa
Antiga. 0 Bairro Alto , vol.III, Lisboa, 1903, pp.53-54.
180 UM CORPO FLU/DO E ESTRATIFICADO

contratadores e outros homens de neg6cio que nao participavam directamente na


arrematayao de rendimentos do Estado. A maioria dos comerciantes da pra9a de
Lisboa que integravam este grupo compunham ainda o elenco de provaveis accio-
nistas com que D. Rodrigo de Sousa Coutinho julgava poder contar no seu pro-
jecto do Banco Nacional Brigantino 149 e apareciam em posi~o cimeira entre
os subscritores do emprestimo de 1801 (quadro 3.11), juntamente como desem-
bargador Ant6nio Rodrigues Caldas, filho de Joao Rodrigues Caldas, que investiu
a sua heran\Al na aquisi~o de bens de raiz e em tftulos que lhe proporcionavam
rendas fixas e adiantou ao Erario, nessa ocasiao, a avultadfssima soma de 120
cantos de reis (a samar aos 46 que subscrevera no primeiro emprestimo).
E inegavel que, por via da sua decisiva participa~o nos principais dis-
positivos de financiamento do Estado, os segmentos economicamente mais pode-
rosos do corpo mercantil lisboeta adquiriram uma posi~o preponderante no apa-
relho das finan\Als publicas, confirmada pelos pr6prios cargos que ocupavam, em
especial na Junta dos Juros 150 . A sua influencia, em particular dos caixas do
contrato geral do tabaco, tornou-se evidente no processo de negocia¢es que con-
duziram a contrac9ao de urn emprestimo junto de duas grandes casas bancarias
internacionais Hope & Co., de Amesterdao, e Baring Brothers, de Londres. A
pr6pria escolha destes banqueiros ficou a dever-se a intercessao pessoal de Joa-
quim Pedro Quintela e Jacinto Fernandes Bandeira. A firma Hope & Co. preten-
dera, por mais de uma vez, arrebatar a Daniel Gildemeester o monop6lio da ven-
da dos diamantes no estrangeiro. Nunca atingira o seu desiderata, mas, em 1791,
conseguira fazer-se escolher por Joaquim Pedro Quintela, o novo concessionario,
para seu agente em Amesterdao, fun9ao que manteve ate ao momenta em que,
receando as consequencias da guerra, se transferiu, provisoriamente, para
Londres. Cinco anos depois Quintela abordava os seus antigos correspondentes
no sentido da obten~o de urn emprestimo, ou de urn avan90 sabre a consigna~o

149
A lista foi publicada por Borges de Macedo, com alguns erros de transcri~ao e
identifica~ao, em Elementos{. .. } , ob. cit., pp.31-34 (nao se trata de Joao Pereira Caldas ou
Ant6nio Jose Pereira mas de Joao Rodrigues Caldas e Ant6nio Jose Ferreira) e encontra-se
tambem reproduzida em D.Rodrigo de Sousa Coutinho, Textos Pol£ticos [. . . ), ob. cit. ,
vol.II, pp.l16-19. Consta de 71 negociantes, para alem de algumas companhias de seguros,
a quem Rodrigo de Sousa Coutinho oferecia urn lucro medio que estimava em 11,5 %.
150
Presidida por Jacinto Fernandes Bandeira, teve entre os seus membros Ant6nio
Francisco Machado, Sebastiiio Ant6nio da Cruz Sobral (filho de Anselmo Jose da Cruz
Sobral), Jose Pinheiro Salgado, Joiio Pereira de Sousa Caldas e Gaspar Tavares Pessoa,
veja-se F. Dores Costa, Crise Financeira [. .. ) , ob . cit., p.58.
CAPiTULO Ill 181

de tliamantes, questao que voltou a referir em 1800151 . Por outro lado, Sir
Francis Baring, porventura a personagem mais influente da City na transi~o para
o seculo XIX, mantinha urn antigo relacionamento comercial com John Stanley,
negociante britanico em Lisboa que servia tambem como guarda-livros de Jacinto
Fernandes Bandeira. Por intermedio de Stanley, a casa de Francis Baring & Co.
foi sondada em Outubro de 1801 sobre a possibilidade de conceder urn credito no
valor de 300 mil Iibras esterlinas, quantia que, em posterior ocasiao, foi elevada
a 1,2 mil hoes, pel a urgencia que havia em satisfazer os compromissos assumidos
com a Fran9a, ap6s a Guerra das Laranjas152 .
Perante a favonivel disposi~o evidenciada por Baring, Bandeira enviou para
Londres o plano do emprestimo, redigido por D. Rodrigo de Sousa Coutinho, que
definia as condi96es gerais: o pagamento do juro e do capital, ao Iongo de dez
anos, sairia do rendimento do contrato do tabaco e de consigna96es de diamantes,
e o governo portugues depositaria no Banco de Inglaterra, como garantia, 250 a
300 mil Iibras em diamantes. S6 depois destes contactos explorat6rios realizados
pelos grandes comerciantes, que funcionavam de facto como agentes da Coroa,
as negocia96es passaram a ser conduzidas pelos pr6prios responsaveis do go-
verno. Entretanto os banqueiros Baring & Co. e Hope & Co. haviam chegado a
urn entendimento para repartir entre si a opera~o e despacharam os seus repre-
sentantes, Pierre Cesar Labouchere e George Baring, para celebrarem o acordo
em Lisboa.
Nos termos do contrato, a Coroa constitufa-se devedora de 13 milhoes de
florins, a pagar em dez anos, por meio de remessas de diamantes, que ficaram
a cargo de Quintela e Bandeira, e consignava uma parte das receitas anuais do
monop61io do tabaco, no valor de 1, 7 milhoes de florins, a satisfa~o da divida.
Alem disso, .:para seguran9a e tranquilidade dos mutuantes», os contratadores do
tabaco entregavam uma declara~o, pela qual se obrigavam, por suas pessoas e
bens, ao pagamento do emprestimo ate a sua extin~o 153 . Por este aval, como

151 Manen G. Buist, At Spes Non Fracta. Hope & Co 1770-1815. Merchant bankers
and diplomats at work, Haia, 1974, pp.385-86.
152
Idem, ibidem, p.387. E no testamento de Bandeira que se menciona Stanley como
seu guarda-Jivros, ANTI, RGT, Liv.357, fl.48v (28 de Maio de 1806).
153
As condi~6es do emprestimo encontram-se publicadas em D. Rodrigo de Sousa
Coutinho, Textos Politicos[... ], ob. cit., vol.II, pp.259-61. Em 1808, OS creditos
paniculares de Quintela e Bandeira na casa de Hope & Co., no montante de 28 e 343 mil
florins respectivamente, foram a ser congelados ate a liquida~ao das promiss6rias dos
182 UM CORPO FLU/DO E ESTRATIFICADO

pelo ernprestirno de 800 contos que eles pr6prios haviarn concedido em 1794, re-
cebiam urn alargarnento do terrno da concessao por rnais nove anos, suportando
urn ligeiro acrescirno da presta9ao anual. Quando, em 1803, se atrasaram nos pa-
gamentos a que estavam obrigados, Sir Francis Baring nao se esqueceu de fazer
notar a John Stanley que a renova9ao do contra to resultara de urn pedido expresso
de Labouchere e que qualquer inconveniente no cumprimento das condi~es acer-
tadas poderia ser invocado pelo Ministro para cancelar essa renova~o 154 . Trin-
ta anos depois, Roussado Gorjao comentava assim o epis6dio da prorroga~o do
contrato:
E qual foi a origem desta prorrogagao? Acaso seria o espmto de
patronato a favor dos Contractadores daquella Epoca? Por certo que nao:
antes bern sabido he que o Ministerio, em actualidade naquelle tempo,
em nada era favoravel aos seus interesses; e haja vista o comportamento
que teve com elles a respeito do Contracto do Sal, e do das Baleias155
- Seria, por ventura, pelo motive de nao haverem concorrentes, que
pertendessem o Contracto? Tam bern nao; porque he notoriamente sabido,
a
que' desde 0 anno de 1795' havia hum a sociedade' testa da qual figu-
rava Jacome Raton, a qual fazia a maior forga d'empenho para se intro-
duzir no Contracto; empenho que, precisamente em 1802, se acompa-
nhou do offerecimento de muito maior prego anual. Entao (se haviao
concorrentes, e nao havia patronato) qual foi o motivo, pelo qual o Con-
tracto nao foi a praga, e camarariamente se decretou a prorroga~ao delle
por espac;o de nove annos? 0 motibo ei-lo ahi vai. - Em 1802, julgou
o Govemo que devia comprar huma sonhada neutralidade, e por isso
contrahio na Hollanda, o emprestimo de 8 milhoes de cruzados; porem
os mutuantes nem o quizerao fazer sem fianc;a, nem quizerao admittir
outros fiadores, que nao fossem os Contractadores, nominalmente
designados 156 .

contratadores do tabaco. No ano seguinte, foram consignados 123 mil florins das suas contas
ao mesmo fi.m . Veja-se Marten G. Buist, At Spes Non Fracta {. . .], ob. cit., pp.414-15 e
respectivas notas, p.671.
154
Marten G. Buist, At Spes Non Fracta {. .. ], ob. cit., p.403. Os pagamentos
chegaram depois a ser interrompidos por ordem dos govemadores do reino em 1807-1808,
com o argumento de que os banqueiros eram holandeses e logo inimigos, mas foram reto-
mados a partir de finais de 1808.
155
Na verdade apenas a respeito de Joaquim Pedro Quintela, o titular dos contratos que
foram anulados com a aboli~ao do estanco .
156
Joao Damasio Roussado Gorjao, Contracto do Tabaco [. .. ] , ob. cit., p.45 .
CAPiTULO III 183

Ap6s a assinatura do acordo, D. Rodrigo de Sousa Coutinho, sempre pronto


a denunciar os prejufzos que resultavam ao Estado do regime de prorroga~o dos
contratos, manifestava-se satisfeito pelo acordo obtido, mesmo depois de ter fra-
cassado a diligencia que promoveu junto dos contratadores para que aceitassem
urn aumento mais significative das presta96es obrigat6rias e sustentava mesmo
que ~nunca jamais o Contrato do tabaco se arrematou tao vantajosamente» 157 .
Suspendia, por isso, as suas reclama96es contra o despedfcio que representava «O
que se prodiga a contratadores favorecidos que se fazem considerar necessa-
ries»158 , porque eles nao se faziam simplesmente julgar necessarios - favoreci-
dos por urn qualquer patrocfnio de uma influente personagem da corte - tinham-
-se tornado de facto indispensaveis .
Bandeira e Quintela continuaram depois a operar como agentes financeiros
da Coroa, nao s6 nas quest6es relativas a liquida~o do credito de Hope & Co.
e Baring & Co ., de que, alias haviam tornado alguns tftulos159 , mas tambern
nas diligencias para lhes arrancar novas financiamentos. Encarregaram-se ainda
das transferencias de dinheiro e mercadorias para pagamento da nova contribui9ao
exigida pela Fran9a, a partir de 1803, para reconhecer a neutralidade de Portugal.
Sera oportuno reconsiderar agora o funcionamento do sistema de trocas com
a Coroa, de que fala com propriedade por Fernando Dores Costa e no interior do
qual evolui a posi9ao privilegiada da elite mercantil160 . Urn sistema que permi-
tia aos negociantes invocar como sacriffcios, e portanto como servi90s, os seus
contributes para o financiamento do Estado, mesmo que fossem compensados
pelos juros, e que lhes assegurava a correspondente remunera9ao, sob a forma de
de merces, regalias e direitos, como a concessao ou prorroga~o dos contratos re-
gios161, que lhes facultavam, por sua vez, as condi96es para prestarem novas
servi9os a Coroa. Assim, este jogo de transaC96es continha em si mesmo os
mecanismos da sua reprodu~o e, ao mesmo tempo que concentrava os proveitos

157 D. Rodrigo de Sousa Coutinho, Textos Polfticos [.. .], ob. cit., vol.Il, pp.265-66.
158 Idem, ibidem, vol.II, p.l22
159
Quintela adquiriu 225 obriga~oes e Bandeira 265, detinham, em conjunto, cerca de
5 % do total , veja-se Marten G. Buist, At Spes Non Fracta [.. .], ob. cit., p.403.
160 Veja-se, supra , capitulo II , pp.l23-24 e F. Dores Costa, ((Capitalistas e
servi~os [ ... ]», ob. cit. , p.447.
161 F. Dores Costa, «Capitalistas e servi~os [ ... ]», ob. cit., pp.448-59. Domingos da
Costa Fortunato, quando se habilitou a cavaleiro da Ordem de Crsito, invocava como
servi<;os os muitos contratos que arrematara, ANTI, HOC, Letra D, M<; .9, n. 0 5 (1779).
184 UM CORPO FLU/DO E ESTRATIFICADO

num grupo reduzido, tornava o Estado mais dependente dos capitalistas. Os


principais beneficiarios de urn tal sistema seriam, naturalmente, aqueles que
conseguiam capitalizar a economia das trocas com a Coroa ou que ocupavam urn
Iugar favorecido nas redes das rela96es de patrocinato, que se mantiveram, ap6s
a queda de Pombal, embora com outros actores e especialmente em torno do
arcebispo de Tessal6nica, confessor da Rainha, a quem se tera ficado a dever a
promo9ao dos irmaos Ferreira e de Jacinto Fernandes Bandeira162 .
Porque procurava romper este cfrculo vicioso, o governo rejeitou as ofertas
particulares de alguns negociantes. Mas quando as necessidades se tornaram
imperiosas aceitou os seus emprestimos e os seus donativos, e apelou mesmo a
sua contribui~o voluntaria, especial mente. durante a Guerra Peninsular, em que
todos os meios eram escassos para custear as despesas com a defesa. Nesse
momenta os membros mais destacados da pra~ de Lisboa cedem quantias assina-
laveis: Joaquim Pedro Quintela oferece 12 cantos de reis anuais, pagos em
mesadas, e Jacinto Fernandes da Costa Bandeira, 9.600$000. Mesmo neste con-
texto, havia, porem, os que procuravam fazer reverter a seu favor o sacriffcio que
aparentemente faziam. 0 comendador Manuel da Silva Franco, urn dos grandes
negociantes dos comes:os do seculo XIX, sendo colectado em 500$000 reis a con-
tribui~o de 1811, pretendia ser exonerado dessa obriga~o com o argumento de
pagava voluntariamente 600$000 reis por ano, para alem de ter feito donativos
extraordinarios no valor de 1.500$000 n!is. 0 seu requerimento foi escusado,
porque pela mesma razao fora ja absolvido de 1.800$000 reis que lhe cabiam nas
derramas dos anos de 1809 e 1810163 .
Se bern que, como assinalamos por mais de uma vez, as rela96es com o
Estado propiciassem, tanto pela sua natureza, como pelos meios financeiros que
movimentavam, a forma~o de uma elite mercantil , a verdade e que outros neg6-
cios havia que, pelo volume do investimento, associavam apenas os negociantes
mais destacados. Estao neste caso os grandes empreendmentos industriais. Como
antes se disse, Quintela, Bandeira e Antonio Jose Ferreira administravam as fabri-
cas de laniffcios da Covilha e Fundao, desde que, em 1788, a sua explora~o foi
transmitida a particulares, e depois tambem a de Portalegre, por desistencia de
Geraldo Wenceslao Braancamp e de Anselmo Jose da Cruz Sobral. Este ultimo
estava na posse da Real Fabrica de Papel da Lousa, a cabe~ de uma sociedade

162
Veja-se adiante o capitulo seguinte, pp.237 e 240.
163
ANTI, JC, M~. l3 , Cx.SO.
CAPiTuLO III 185

que tinha por caixa Joao Ant6nio Amorim Viana 164 . A fabrica de papel de
Alenquer era explorada por uma companhia dirigida pelo desembargador Sebas-
tiao Ant6nio da Cruz Sobral, filho e herdeiro de Anselmo Jose, e composta por
Quintela, Bandeira, Ant6nio Francisco Machado, Joao Pereira Sousa Caldas, Jose
Pinheiro Salgado. Sao names ja nossos conhecidos, como sao os que, associando-
-se a dais negociantes de Bragan~, fundaram a Companhia do Novo Estabeleci-
mento de Fia~o e Torcidos de Sedas de Tras-os-Montes: Bandeira, Ant6nio Jose
Ferreira, Carlos Francisco Prego, Joaquim Pereira de Almeida e Gaspar Pessoa
Tavares , que servia de provedor. No capital da fabrica de fia~o de algodao de
Tomar , alem dos fundadores, Jacome Rattan e Timothea Lecussan Verdier, parti-
ciparam , entre outros, Ant6nio Jose Ferreira, Miguel Lourenc;o Peres e Jacinto
Jose de Castro.
Os mesmos negociantes que temos vindo a nomear por diversas vezes
aparecem igualmente em posi~o de relevo entre os armadores que animavam o
trafego na rota do Cabo ate as invasoes francesas. Os contratadores do tabaco,
enquanto cons6rcio, o seu s6cio Joao Pereira Caldas, em nome individual, e os
seus parentes Joao e Jose Pereira de Sousa Caldas, juntamente com Manuel da
Silva Franco, Jose Cateano Monteiro, Joaquim Pereira de Almeida e Paulo Jorge
& filhos eram os proprietarios dos navios em 22 das 38 expedi~6es comerciais
que, entre 1804 e 1807, partiram de Lisboa rumo ao Oriente 165 .
Em come90s do seculo XIX, a elite estava consolidada e a hierarquia do
corpo mercantil era amplamente reconhecida. Numa carta em que se exp6em os
principais obstaculos ao desenvolvimento do comercio externo de Portugal, em
especial do trafego com a ltalia, sugeria-se mesmo uma divisao dos comerciantes
nacionais em duas classes:
a primeira composta de poucos e grossos capitalistas, que se impingua-
ram e continuam a impinguar-se, nao por meio de especula¢es subtis e
bern combinadas de comercio; mas por meio de monop6lios e contratos,
com os quais se apropriam urn a boa parte das rend as publicas [ . .. ] . Os
capitais que esta classe amontoa com os excessivos ganhos , que faz a
custa do Estado; ( ... ] os emprega ordinariamente ou em urn pouco de
comercio com a Asia e com as nossas col6nias ou em compras, uma
grande parte usurarias de grandes terrenos [ . .. ]. A segunda classe dos
nossos negociantes e composta dos que fazem o forte do seu comercio

164
J . Ratton, Recordafoens [. . .} , ob. cit., p.42.
165
Jose Acursio das Neves, Variedades [. .. }, ob. cit., vol.l, pp.282-83.
186 UM CORPO FLU/DO E ESTRATIFICADO

com as nossas col6nias, o qual lhes segura lucros avultados com pouco
trabalho 166 .

Os pr6prios negociantes indicavam as gradua96es da riqueza e da «represen-


ta9aO», da fortuna e da reputa~o, que diferenciavam as casas de neg6cio e chega-
vam a sugerir uma classifica9ao entre elas. As reclama96es contra a forma como
foram repartidas as sucessivas contribui96es de defesa que recafram sobre os
comerciantes revelam a imagem que circulava na pra~ de Lisboa a respeito da
sua estratifica9iio interna. Fizeram-se entao ouvir as queixas daqueles que se
sentiam prejudicados ao confrontarem as quantias em que foram colectados com
as que cabiam a outros homens de neg6cio, que eles supunham «mais abasta-
dos», «de maior giro», «de maiores interesses e representa9iio», «de maior repu-
ta9ao»167. Deste modo, ao mesmo tempo que solicitavam urn abatimento, mani-
festavam a ideia que faziam da sua posi9iio relativa na comunidade mercantil e
chegavam a nomear tanto os que consideravam seus iguais como aqueles a que
atribufam maior capacidade. Os titulares da companhia Jose Joaquim de Carvalho
& Primos sustentavam que ela nao era «comparavel nas suas opera96es e ganhos
mercantis com as casas de Manuel de Sousa Freire, Ant6nio Xavier, Clamouse,
Jose da Silva Ribeiro, Joao de Oliveira Guimaraes e outras de igual estabeleci-
mento»168. Por vezes, adopta-se explicitamente, em termos muito semelhantes
aos da carta atnis mencionada, uma classifica~o das casas comerciais, como se
estivesse consagrada na pra~. Francisco Vanzeller, por exemplo, lavrava o seu
protesto porque «Negociantes de fundos conhecidos, e considerados n.a segunda
ordem, haviao sido colectados em menos de metade da presta9iio que se lhe
exigia»169 . E os s6cios da firma Jose Caetano Monteiro & C. a iam ainda mais
Ionge na classifica9iio:
Os Supp. es ja mais disfructarao Contracto, ou Gra~a alguma exclusiva;
[ ... ] portanto mesmo quando a Casa dos Supp.es continuasse [ .. . ] a ser
considerada do numero das primeiras da 2. a classe; e cuja fortuna he
devida a operafoes propriamente mercantis, sempre acompanhadas de
incessantes fadigas, e cuidados, e sujeitas a riscos e prejuizos, devera
sem duvida ser regulada pela Taxa das mesmas, e nunca pelas daquellas

166 «Carta sobre o comercio de Portugal [.. . ]», ob. cit., pp.285-86.
167
Requerimentos pedindo a redu~ao do montante das colectas, ANTI, JC, M~ . l3,
Cx.48.
168 ANTI, JC, M~ . 12, Cx.48.
169 Idem , ibidem (sublinhado nosso).
CAPiTULO III 187

Casas da primeira classe, de cujos grandes, e certos lucros, os Supp.es


jamais participadio 170 .
A primeira classe seria, portanto, constitufda pelos grandes contratadores,
que usufrufam de lucros elevados e seguros, enquanto a segunda, que tinha
uma ruerarquia propria, era formada por firmas genuinamente comerciais. Jose
Caetano Monteiro enumerava entao as casas a que equiparava a sua: Bento Jose
Pacheco & filhos, Jacome Ratton & filhos, Jeronimo Ribeiro Neves & C. a,
Joaquim Pereira de Almeida & C. a , Manuel de Sousa Freire & C. a, Joao Anto-
nio Amorim Viana, Manuel Miranda Correia, Manuel Rodrigues Sa Viana, Jose
Nunes da Silveira, Joao de Oliveira Guimaraes, Manuel da Silva Franco. Pouco
nos importa aqui que a sua reclama~o tcnha sido atendida, como de facto foi,
o que interessa sublinhar e a enuncia9ao de uma classifica~o, que se fundamenta
numa aprecia9Ao recfproca da capacidade economica e da notoriedade dos
negociantes, e que exprime uma hierarquia consolidada e reconhecida.
Estas casas de neg6cio, as da primeira ordem como as primeiras da segunda
ordem, configuravam o que podemos designar como a elite mercantil de come90s
do seculo XIX. Em sessenta dos mais proeminentes negociantes (quadro 3.11),
vinte provinham ja dos escal6es mais elevados do corpo de comercio da epoca
pombalina, porque lhe pertenciam eles mesmos ou porque haviam sucedido a
homens de neg6cio que os integravam. A este numero, haveria que acrescentar
outros dez que, embora se encontrassem em actividade no tempo de Pombal, s6
numa fase posterior ascenderam aos escal6es superiores. Deste modo, metade da
elite, assim definida, tinha rafzes pombalinas - e nesse grupo inclufam-se todos
os que, no criteria da Joao Caetano Monteiro, formavam a primeira classe - a
outra metade era composta pelos que ingressaram na carreira e alcan~ram uma
rapida promo9ao durante o reinado de D. Maria.
No exacto momento em que se exprimia, assim, a consolida~o da hierarquia
mercantil preparava-se a sua renova9Ao. 0 fim do pacto colonial, o tratado de co-
mercia com a Inglaterra, em 1810, e a Guerra Peninsular desestruturaram o ediff-
cio mercantil e financeiro e, ainda que nao tivessem como resultado imediato a
substitui9ao da elite, abalaram-na profundamente. 0 intense movimento de reno-
va9ao nao poupou os niveis mais elevados. A fulgurante ascensao de Henri que
Teixeira de Sampaio, filho de negociante a9oreano, que esteve em Inglaterra e fez
uma fortuna fabulosa no aprovisionamento das tropas, e disso exemplo. Assim

17
0 ANTI, JC, M~. l1, n.05 21-22 (sublinhados nossos).
188 UM CORPO FLU/DO E ESTRATIFICADO

como a adjudica~o do monopolio do tabaco a uma companhia de capitalistas do


Porto, de Lisboa e de Viseu, dirigida por Jose Ferreira Pinto Basto, proprietario
e homem de negocio do Porto, que baveria de fundar mais tarde as fabricas da
Vista Alegre. Ainda que a dissolu9ao da sociedade dos tabaqueiros , com o anun-
ciado desinteresse do Barao de Quintela pelo contrato, tivesse aberto caminho a
substitui~o dos adjudicatarios, Geraldo Wenceslao Braancamp, o Barao de
Sobral, que num esfor9o de ultima bora tentara assegurar a renova9ao da conces-
sao, associando-se a Henrique Teixeira de Sampaio, recusava-se a entender que
urn contrato que sempre estivera na sua casa, que ele herdara do seu sogro, pu-
desse ser entregue a outros capitalistas 171 . Eram outros os tempos .
Entre os contratadores dos demais rendimentos publicos, sobressai o segundo
sucessor de Jacinto Fernandes Bandeira, o seu sobrinho Joaquim da Costa Ban-
deira, que arrematou urn conjunto de contratos de parceria com o seu guarda-
-livros ingles, Joao Stanley filho . De resto, os outros nomes sao novos, como
novos sao a maioria dos accionistas do Banco de Lisboa, que as Cortes insti-
tufram nos ultimos anos de 1821. No grupo de investidores que subscreveram o
capital da primeira institui~o bancaria portuguesa, pontificavam Henrique
Teixeira de Sampaio, com urn capital de 200 cantos, o mesmo Joaquim da Costa
Bandeira, que seria o primeiro director, com 50 cantos, e ainda os nossos conhe-
cidos Jose Diogo de Bastos, Paulo Jorge & filhos, Antonio Francisco Machado
e Joao Ant6nio Amorim Viana. Contudo, surgem tambem Antonio Esteves da
Costa, o terceiro maior accionista, futuro barao de Picoas, interessado no comer-
cia do Brasil e s6cio do 2° Barao de Quintela na explora9ao da fabrica de vidros
da Marinha Grande, ou Jose Bento de Araujo, homens que come9avam entao a
sair da sombra e exibiam uma apreciavel capacidade finaceira. Entre os capitalis-
tas indicados por D. Rodrigo de Sousa Coutinho para preencherem o fundo do
Banco Nacional Brigantine, ou os seus descendentes, e os que completaram efec-
tivamente o capital do Banco de Lisboa, a disjun~o e quase perfeita. 0 violento
abalo produzido pelo colapso do imperio luso-brasileiro, que alimentava sob
formas diversas as especula96es da pras:a de Lisboa, fazia-se sentir em toda a sua
extensao. Atingia o corpo mercantil no seu conjunto e fazia vacilar a propria
elite, precipitando a sua renovas:ao.

171
Nuno Daupias d'Alcochete, Lettres de Diogo Ratton a Ant6nio de Araujo de
Azevedo, Comte de Barca, Paris, 1973, p.229 e F. Dores Costa, ~capitalistas e servi-
~os [ ... ]», ob. cit. , p.450.
CAPiTULO Ill 189

Quadro 3.11
A Composi~ao da Elite (1790-1822) - 60 grandes negociantes
emp1 emp2 ban1 ban2 c1807 c l 810 d1811 Argel

Joaquim Pedro Quintela 60,0 94,5 16,0 32,0 2,700 1,600


Anselmo Jose da Cruz Sobral 22 0 100,0 20,0
Geraldo Venceslao Braancamp 4,0 19,9 8,0 20,0 2,000 1,200
Henrique Teixeira de Sampaio 200,0 1 000 1,000 20,0
Jacinto Fernandes Bandeira 40,0 100,0
Jacinto Fernandes da Costa 32,0 2,700 0,800
Bandeira
Joaquim da Costa Bandeira 50,0
Antonio Jose Ferreira 40,0 12,0
Francisco Ant6nio Ferreira 16,0 1,350 0 ,500
Gaspar Pessoa Tavares 40,0 28,0 12,0 16,0 0,480 0,500
Jeronimo Ribeiro Neves 2,0 2,4 16,0 4,0 0,300 0,240 0,8
Paulo Jorge & filhos 30,0 6,0 8,0 10,0 1,000 0,350 2,0
Antonio Xavier 4,8 10,0 0,800 0,200 6,0
Bento Jose Pacheco 40,0 1,4 8,0 7,0 0,400 4,0
Manuel da Silva Franco 9,6 6,0 0,600 0,500 2,0
Antonio Francisco Machado 4,8 8,0 7,5 12,0 0,500 0,240
Manuel Sousa Freire 6,0 4 ,0 8,0 1,000 0,200 2,0
Isidoro de Almeida 2,4 6,0 0,300 0,240 6,0
Silvestre Luis Dias 2,8 8,0 9,0 0,600 0,100 2,0
Jose Luis da Silva 4,0 0,500 0,800
Jose Caetano Monteiro 12,0 12,0 4,0 1,000
Bernardo Jose da Silva 6,7 5,0 1,000 0,200 2,0
Antonio Esteves da Costa 40,0 1,6 0 ,150 0,200 4 ,0
Joao Ant6nio Amorim Viana 8,0 6,0 9,0 0 ,500 0,200
Jose Nunes da Silveira 6,0 0,600 0,120 4,0
Joao Pereira Caldas 22,6 5,0 0,600 0,150
Francisco Vanzeller 10,0 0,300 0,400
Joao Ant6nio da Fonseca 20, 1 4,0 8,0 0,400
Leandro Reis Carril 4,8 4,0 5,0 0,250 0,400
Ant6nio Martins Pedra 6,0 8,0 6,0 0,300 0,120 0,8
Manuel Rodrigues de Sa Viana 4,0 4,8 4,0 10,0 0,400 0,060 0,4
Jose Bento de Araujo 1,9 25 ,0 6,0 0,375 0,200
Manuel Jose dos Santos 0,600 0,240 3 ,0
190 UM CORPO FLU/DO E ESTRATIFICADO

Quadro 3.11
A Composi~ao da Elite (1790-1822) - 60 grandes negociantes
emp1 emp2 ban1 ban2 c1807 c1810 d1811 Argel

Jose Ant6nio Gon~ves 12,0 0,320 0,200


Jose Diogo de Bastos 15,0 8,0 0,320 2,0
Francisco Lino da Silva 0,7 12,0 0,400 0,040 0,6
Jose Pinheiro Salgado 40,0 12,0 8,0
Joao de Oliveira Guimaraes 2,4 8,0 6,0 0,250 0, 120
Joaquim Pereira de Almeida 2,4 6,0 0,600 0, 160
Manuel Miranda Correia 12,0 0,500
Ant6nio Jose dos Santos Miranda 1,4 6,0 0, 500 0,200
Rafael Jose Lopes 4,8 6,0 0, 500 0, 100
Joao Diogo Stephens 12,0 0, 200
Manuel Jose Ferreira de Campos 4,0 6,0 0,240 0 ,120
Manuel Francisco Romualdo 4,8 5,0 0,500 0,8
Manuel Ferreira Garcez 1,5 0,600 0,200
Joao Teixeira de Barros 4,0 0,800
Jose da Silva Ribeiro 5,0 0,200 0,080 2,0
Vicente Luis Nobre 4,0 4,0 0,500
Jose Francisco Rodrigues 1,000
Joao Joaquim Santos 2,4 0,500 0,160
Carlos F rancisco Prego 8,0 0,500
Norberta Jose Ferreira 8,1 6,0 0,250
Constantino Jose Gomes 3 ,0 0,300 2,0
Domingos Carvalho Briteiros 3 ,0 0 ,200 0,200 0,4
Domingos Gomes Loureiro 4,o<•> 0, 200 0, 160 2,0
Jose Alvares Branco 8,0 0 ,5 0,200 0,080
Bernardo Clamouse 8,0 8,0 8,0 2,0 0, 300
Pedro Rodrigues Ferreira 3,0 0,400 0,080 0,4
Jacome Ranon 3,2 0,600
<•> foram-lhe atribuidas 1/3 das ap6lices da sociedade Cloffs, Loureiros & Guimaraes
valores: contos de rtHs
emp1 - emprestimo de 1796-97; emp2 - emprestimo de 1801; banl - capital iodicado no
projecto de Banco Brigantino (1797); ban2 - capital no Banco de Lisboa; c1807 - con-
tribui~ao for~ada dos franceses em 1807; c1 810 - contribui~o de defesa de 18 10;
d1 811 - derrama da decima de 1811 ; Argel - emprestimo para a Paz de Argel (1813).
Capitulo IV
Padr6es de Recrutamento e Trajectorias Pessoais

Quando antes abordamos a quesUio da mobilidade que caracteriza o corpo


mcrcantil, sugerimos que a explica~ao para os elevados Indices de renova~ao
encontrados residiria na conjuga~o entre formas de recrutamento relativamente
flexiveis e dispositivos de sele~ao que operavam ap6s o ingresso na carreira.
lnvestigamos entao o funcionamento desses dispositivos, que, por uma ou outra
via, exclufam da pra~a alguns negociantes , em especial durante os primeiros anos
de profissao: a concorrencia, a dificuldade no acesso ao credito - que era regu-
lado par critcrios de confian~ pessoal e de reputa~ao corporativa -, os riscos
pr6prios das especula~6es mercantis e financeiras. Deixamos, porem, em suspen-
so o estudo dos processos de entrada na carreira. Sao esses processes, que con-
tribuem para modelar a estrutura do corpo de comercio e determinam a sua com-
posi~ao sociol6gica, que serao de seguida objecto de exame. A analise basear-se-a

na observa~o das origens geograficas e sociais dos negociantes e sera ilustrada


pcla evoca~ao de algumas traject6rias individuais.

1. Padr6es de recrutamento: origens geogrtificas e sociais.

0 inquerito prosopografico que empreendemos, apoiado numa pluralidade de


series documentais 1 , facultou-nos o conhecimento das proveniencias regionais e
socioprofissionais de urn numero muito significative de negociantes e dos seus
ascendentes directos: mais ou menos de meio milhar, consoante as diferentes
alfneas do inquerito. Nao se trata, evidentemente , de uma amostra construfda
segundo os criterios estatfsticos apropriados, mas de uma selec~ao produzida pela
propria informa~ao disponfvel . Oeste modo, e tendo em considera~o a natureza
das fontes que usamos, a amostra podeni apresentar dais tipos de desequilfbrios.

1
Principalmcnte as habilita~6es da Ordem de Cristo e do Santo Oficio, acessoriamente
as genealogias impressas, os inventarios orfanol6gicos e os testamentos.
192 PADROES DE RECRUTAMENTO

Em primeiro Iugar , a maior parte dos dados reporta-se a segunda metade do


seculo XVIII, sendo mais escassas as indicac;oes relativas as primeiras decadas do
seculo XIX. Em segundo Iugar, porque a maior parte dos elementos recolhidos
procedem de processos de habilitac;ao da ordem de Cristo e do Santo Offcio, os
escaloes inferiores e os cristaos-novos encontrar-se-ao, presumivelmente, sub-re-
presentados2. Estes eventuais desvios nao comprometern certarnente o significado
dos dados recolhidos e, alias, a propria dimensao da amostra confere-lhe uma
inegavel representatividade . Autoriza-nos, portanto, a aceitar os resultados obtidos
como validos para o conjunto dos membros da pra9<t .
A observa~o das origens geograficas e sociais dos homens de neg6cio e dos
seus ascendentes confirma a imagcm da prac;a mercantil de Lisboa como urn
espa9o social atravessado por uma intensa circula~o. Essa imagem , que os Indi-
ces de renova~o janos devolviam, recorta-se inclusivamente com maior nitidez.
0 primeiro e mais evidente sinal da mobilidade e que, dos 556 homens de neg6-
cio da capital, para os quais conseguimos obter informa9Ao, menos da ter9a parte
(180 ou 32,4 %) eram naturais da coma rca de Lisboa e s6 30 % da cidade pro-
priamente dita. A mobilidade e ainda mais elevada quando se consideram as
gera¢es anteriores: apenas 11 % eram filhos de pai lisboeta e s6 12 % tinham
urn dos av6s originario da capital (quadro 4.1). A larga maioria pertencia,
portanto, a famflias que se haviam instalado recentemente em Lisboa, o que vern
mostrar ate que ponto o corpo mercantil se reproduzia atraves da imigra9Ao.
Interessa conhecer, por isso, a origem dessa imigra9Ao. A regiao em torno
da capital, ao contrario do que seria de esperar, pouco contribui do ponto de vista
demognifico para a forma~o do grupo de negociantes: se excluirmos os nascidos
em Lisboa sao somente 5 % os que vern da provincia da Estremadura, uma pro-
por9ao que se eleva urn pouco entre os pais (9 %) e os av6s, em particular entre
os av6s maternos (16 %), porque os pais, oriundos de outras paragens, vinham
casar em Lisboa com as filhas de naturais dos arrectores da cidade (principalmente
das comarcas de Alenquer e Torres Vedras) . Em qualquer caso, nao e certamente
a area de influencia mais proxima que fornece o contingente mais significativo.

2Os negociantes que fazem parte da amostra pagavam em media mais 15 % do que a
media geral das contribui<;oes suportadas pelo corpo dos negociantes em 1769-1773. Por
outro lado, a sobre-representa<_rao dos cristao-velhos acha-se atenuada pela inclusao de homens
de neg6cio sentenciados pela lnquisi<_rao de Lisboa.
CAPiTULO IV 193

0 campo de recrutamento predominante - e eo que verdadeiramente confi-


gura urn padrao - encontra-se no Minho. Eram mais os que vinham das terras
do noroeste (35,1 %) do que os lisboetas e quase metade (48 %) tinham pai ou
avo minhoto. Na sua maioria , eram oriundos das freguesias rurais dos concelhos
de Barcelos e de Guimaraes , e em muito menor escala de aglomerados urbanos
como Braga, Viana ou Guimaraes. Na epoca, Antonio Henriques da Silveira
assinalava ja esta caracterfstica e, referindo-se ao Minho, afirmava: «a maier
parte dos homens de neg6cio do reino, e das conquistas sao nascidos naquelas
provfncias» 3 . A fonte era a mesma que alimentava a emigracrao para o Brasil. Se-
gundo o mesmo Henriques da Silveira: «Milhares de minhotos passam anualmente
para o Brasil, e outras provfncias do reino»4 . Uma informacrao que e amplamente
confirmada por urn estudo inedito sobre os viajantes na rota do Rio de Janeiro e
o retorno dos rein6is : dos 900 que regressaram a metr6pole entre 1769 e 1779,
68,3 % eram minhotos5 .
As naturalidades dos que nao haviam nascido na pr6pria capital ou em terras
do Minho repartiam-se pelas provfncias da Beira (areas de Coimbra, Viseu e
Lamego) e Tras-os-Montes. Eram mais numerosos os transmontanos (10 %), que
procediam principalmente das regi6es fronteiricras de Montalegre e, em especial ,
da antiga comarca de Chaves, que confinava com o Minho. Por outre lado, eram
muito poucos os alentejanos e ainda menos os algarvios.
Sendo uma grande cidade portuaria, Lisboa albergava desde a !dade Media
importantes col6nias de mercadores estrangeiros. A atraccrao que exercia tornou-
se ainda mais intensa, quando se converteu num dos principais pontes de apoio
do trafego ultramarine. Contudo, as facilidades concedidas aos negociantes de
outros pafses e, muito em particular aos ingleses, dispensavam a sua naturali-
zacrao. Alias, durante o seculo XVIII, a permanencia em Lisboa representava com
frequencia uma fase inicial do tirocfnio dos comerciantes britanicos, que vinham
servir de agentes ou comissarios de casas solidamente estabelecidas. Assim , os

3
Ant6nio He nriques da Silveira, «Racional discurso sobre a agricultura, e populac;ao da
provmcia de Alentejo», in Mem6rias Econ6micas da Academia Real das Ciencias de Lisboa,
vol. I (1789), 2 8 ed ., Lisboa 1990, p.50 .
4
Idem , ibidem , p.54.
5
Nireu Oliveira Cavalcanti, «Passaportes dos viajantes que safram do Rio de Janeiro :
o regresso dos rein6 is (1769-1779)», comunicac;ao ao Encontro de lnvestigadores da Unive rsi-
dade Fede ral do Rio de Jane iro, baseada no registo de passaportes da Junta do Comercio. Ao
autor, que nos facultou o seu estudo, ainda inedito, apresentamos os nossos agradecimentos.
194 PADR6ES DE RECRUTAMENTO

estrangeiros que se integravam na comunidade nacional , ou pela sua longa per-


manencia, ou pel as alian9<1s matrimoniais ou ai nda por simples naturaliza~o6 ,
nao reprcsentavam mais do que 5 % do corpo mercantil, sendo em grande parte
galegos ou franceses. Eram, contudo, em maior numero (cerca de 15 %) os
homens de neg6cio de ascendencia estrangeira (galega, francesa, holandesa,
hamburguesa ou italiana).

Quadro 4.1
Origens Geograficas

PROvlNCIAS Negociantes Avos Avos


Pais paternos
e maternos
Com areas n.o % n .o :: % n.o % n. o %
MlNHO 195 1 35,1 218j 43,3 210! 44,7 183 39,8
Barcelos 43 7,7 53 j 10,5 56 11,9 51 11,1
Braga 20 3,6 25j 5,0 27 5,7 29 6,3
Guimaraes 55 9,9 6lj 12,1 59 12,6 48 10,4
Penafiel 5 0,9 5j 1,0 6 1,3 5 1,1
Porto 21 3,8 19 j 3,8 14 3,0 10 2,2
Valen9a 16 2,9 22 j 4,4 17 3,6 15 3,3
Viana 35: 6,3 33 i 6,6 31~ 6,6 25 5,4
TRAs-OS-MONTES 55j 9,9 58[ 11,5 56 [ 11,9 47 10,2
Bragan9a 35 j 6,3 34 j 6,8 34 j 7,2 26 5,7
Miranda 2; 0,4
I
2j 0,4 3j 0,6
Moncorvo 3j 0,5 3j 0,6 2j 0,4 3 0,7
Vila Real 15 ! 2,7 19 ! 3,8 17! 3,6 18 3.9
BEIRA 43 l 7,7 48 ~ 9,5 53 1 11,3 52 11,3
Arganil 2 0,4 2 0,4 2j 0,4 1 0,2
Aveiro 4 0,4 3 0,6 4 j 0,9 4 0,9
Castelo Branco 1 0,2 1 0,2 1 j 0,2 1 0,2
Coimbra 8 1,4 5 1,0 5 j 1,1 11 2,4
Fe ira 3 0,5 4 0,8 4j 0,9 7 1,5
Guarda 4 0,7 3 0,6 4 j 0,9 3 0,7
Lame go 5 0,9 10 2,0 12 j 2,6 9 2,0
Pinhel 2 0,4 5 1,0 5j 1,1
Tentugal 2 0,4 3 0,6 2j 0,4 2 0,4
Trancoso 2 0,4 2 0,4 2i 0,4 3 0,7
Viseu 10 ~ 1,8 10 ; 2,0 12 j 2,6 11 2,4

6 Salvo a situa<;ao de naturaliza<;ao temporaria dos franceses durante a guerra de 1762.


CAPiTULO IV 195

Quadro 4.1
Origens Geognificas

PROviNCIAS Avos Avos


Negociantes Pais paternos maternos
e
Comarcas n .o % n .o .l % n.o % n.o %
ESTREMAD URA 209 37,6 103 [ 20,4 74 15,7 121 1 26,3
Alcoba9a 2 0,4 4 0,8 6 1,3 7 1,5
Alenquer 12 2,2 13 2,6 15 3,2 25 5,4
Crato 1 0,2 1 0,2 1 0,2 1 0,2
Leiria 3 0,6 2 0,4 2 0,4
Lisboa 180 32,4 56 11,1 22 4,7 44 9,6
Ourem 1 0,2 3 0,7
Ribatejo 1 0,6 4 0,9
Santarem 4 0,7 3 0,6 6 1,3 5 1,1
Setubal 5 0,9 5 1,0 6 1,3 9 2,0
Tomar 2 0,4 4 0,8 5 1,1 5 1,1
Torres Vedras 3! 0,5 13 2,6 11 2,3 16 : 3,5
ALENTEJO 8 1,4 9 [ 1,8 8 1,7 6~ 1,3
Beja 3 0,5 5 ~ 1,0 3 0,6 2 l 0,4
Crato 2 0.4 2 ~ 0,4 2 0,4 2~ 0,4
Elvas 2 0,4 1 l 0,2 1 0,2 1l 0,2
Evora 1 0,2 1 l 0,2 2 0,4 1 l 0,2
:
ALGARVE 1l 0,2 0,2 1 0,2
1l
Lagos 1~ 0,2 .
Tavira 1l 0,2 1 0,2 !
lLHAS 4' 0,7 4 ~ 0,8 4 0,9 7~ 1,5
BRASIL 14 l 2,5 2 ~ 0,4 2 0,4 ll 0,2
PAiSES ESTRANGEIROS 27 : 4,9 61 : 12,1 62 13,2 42 9,1
Alemanha 2 0,4 7 1,4 7 1,5 6 1,3
Espanha 10 1,8 14 2,8 16 3,4 12 2,6
Flandres 1 0,2 2 0,4
Fran9a 6 1,1 18 3,6 18 3,8 15 3,3
Holanda 2 0,4 7 2,8 6 1,3 3 0,7
Inglaterra 1 0,2 2 0,4 2 0,4 1 0,2
Irlanda 1 0,2 1 0,2
Itruia 3 0,5 11 2,2 11 2,3 1 0,2
Suecia 1 0,2
Sulc;a 2 0,4 1 0,2 1 0,2 1 0,2
TOTAL 556 1 100,0 504 j 100,0 470 1 100,0 460 l 100,0
Fomes: habilita¢es das ordens militares; habilita¢es do Santo Oficio; processes da
Inquisir;ao de Lisboa; testamentos; inventiirios orfanologicos.
196 PADROES DE RECRUTAMENTO

Mapa 4.1
Origens Geograficas
dos Negociantes

Nfunero
por comarca

e l a9

e 10 a 19

• 20 a 29

e 30 a 49

. 50a65

+de 65
CAPiTuLO IV 197

Mapa 4.2
Origens Geognificas
dos Pais
dos Negociantes

Nfunero
por comarca

e 1a9

e 10 a 19

• 20 a 29

e 30 a 49

. 50a65
198 PADROES DE RECRUTAMENTO

0 padrao de recrutamento geografico que acabamos de descrever revela algu-


mas semelhan9as com o que foi encontrado por D.G. Smith para o seculo XVII.
De facto , circunscrita a observa9fio aos cristaos-velhos, apenas 29 % eram entao
naturais de Lisboa. Dos restantes, a maior parte safam tambem do Minho (24 %),
ainda que em menor quantidade do que no seculo XVIII, porque eram mais os
que vinham de outros lugares da Estremadura7 . A inclusao dos cristaos-novos,
que as fontes de que nos servimos em grande parte excluem e que estao em
maioria na amostra usada por D. G. Smith, introduziria profundas modifica96es
neste cenario8 . No seculo XVII, entre os da «gente de na9a0» , era maior a pro-
por9fio dos lisboetas e OS que chegavam a capital, vinham do Alentejo e da Beira
interior, iStO e, das regioes fronteiri9as, de tradicional implanta9a0 da popula9fio
crista-nova9 . Na segunda metade de Setecentos, segundo as escassas informa96es
de que dispomos, pois s6 pudemos identificar uma duzia de comerciantes de
grosso trato de extrac9ao judaica, as suas origens sao ainda as mesmas: Lisboa,
Tras-os-Montes (Bragam;a e Miranda) ou a Beira interior (Guarda, Castelo
Branco) 10 .
As naturalidades dos negociantes e dos seus antepassados mais pr6ximos
fornecem desde logo algumas indica96es relativamente aos meios socioprofissio-
nais a que pertenciam. Da distribui9fio geografica que expusemos, deduz-se o
papel decisivo que a imigra9fio recente desempenbava no processo de reproduc;ao
do corpo mercantil e, portanto, nao sera diffcil adivinhar que uma larga parte dos
negociantes nao herdavam a profissao dos progenitores. Com efeito, s6 urn pouco
mais da quarta parte (28,8 %) eram filhos de outros homens de neg6cio. Entre
eles, muitos (30 %) tinham ascendencia estrangeira, mas a maioria (68,1 %)
nascera em Lisboa, e alguns tambem no Brasil (7 %). Mais escassos ainda eram

7
D .G. Smith, The Mercantile Class[... ], ob. cit., quadro I, p.34.
8 Ate 1773, os cristaos-novos estao irnpedidos de ingressar nas ordens militares e, por
maioria de razlio, no Santo Oficio. A lirnpeza de sangue era ainda o principal objecto das
indaga~oes que se faziam durante os processos de habilita"ao. Depois de 1773, esse aspecto
deixa de ser investigado e s6 por outras fontes poderemos identificar os negociantes de
extrac"ao judaica (urn ou outro dos quais conseguiram entrar nas ordens). A partir das
origens geograficas, poderemos supor que uma parte dos transmontanos e beir6es tinham
ascendencia judaica.
9 D.O. Smith, The Mercantile Class[.. . ], ob. cit., quadro I e II, pp .34, 37-39.
10 Da is dos quais eram cavaleiros da Ordem de Cristo e os outros foram sentenciados
par judafsmo pela Inquisi~ao de Lisboa.
CAPiTuLO IV 199

os que sucediam aos av6s. Como vimos antes, Mouzinho da Silveira sustentava,
em 1826, que nao havia em Lisboa uma casa de comercio de tres gera96es segui-
das em linha direita 11 . Apesar do exagero destas considera96es, que visam cen-
surar o comportamento dos comerciantes de grosso trato, «que nao encaram a
profissao como perene», e verdade que somente 14 % eram netos de outros nego-
ciantes e, entre eles, urn ter90 eram lisboetas e 37 % descendiam de estrangeiros.

Quadro 4.2
Origens Socioprofissionais

Avos Avos
Pais paternos maternos
Profiss6es ou ocupay<)es
n. o % no : % n. o %
Negociantes 144 28,8 43 ~ 9.6 37 ~ 8,3
Caixeiros 2 0,4 1~ 0,2
Mercado res 23 4,6 17~ 3,8 32 ~ 7,2
Mercadores e Javradores 4 0,8 1l 0,2 2l 0,4
Lavradores 144 28,8 220 1 49,2 182 j 41,0
lavradores ricos 18 3,6 12 2,7 1( 3,2
pobres ou caseiros 13 2,6 29i 6,5 19 l 4,3
indiferenciados 113 22,6 179 40,0 159 l 35,8
Lavradores e artifices 15 3,0 9 ~ 2,0 6 ~ 1,4
Artes mecanicas 112 22,4 87 19,5 97 1 21 ,9
aJfaiates 20 4,0 21 4,7 13 2,9
almocreves 2 0,4 4 0,9 2 0,4
barbeiros 4 0,8 2 0,4 3 0,7
caJafates 2 0,4 3 0,7 1 0.2
carpinteiros 9 1,8 7 1,6 13 2,9
ferreiros 6 1,2 5 1,1 5 1,1
marceneiros 6 1,2 1 0,2 2 0,4
moleiros 2 0,4 4 0,9 2 0,4
ounves 6 1,2 2 0,4 7 1,6
pedreiros 5 1,0 4 0,9 6 1,4
sapateiros 23 4,6 17 3,8 10 2.3
sombreireiros 4 0,8 2 0,4 4 0,9
teceloes 2 0,4 2 0,4 4 0,9
outros 21 l 4,2 13 ~ 2,9 25 ~ 5.6

11
Obras, ob. c it., vol.I, p .1031.
200 PADROES DE RECRUTAMENTO

Quadro 4.2
Origens Socioprofissionais
Avos Av6s
Pais
Profiss6es ou ocupa9<)es paternos maternos
n. o % n.o % n .o %
Trabalhadores rurais 8~ 1,6 21 ~ 4,7 24 ~ 5.4
Criados 2~ 0,4 2~ 0,4 11 0,2
Navegayao e pesca 9 1,8 11 2,5 20 1 4,5
capitaes e mestres de navios 4 0,8 1 0,2 6 1,4
marinheiros
pescadores
Artes liberais
2
3~
31
0,4
0,6
0,6
:l
4~
1,3
0,9
0,9
2,0
~~
1,1
91 2,0
cirurgioes 2 0,4 1l 0,2 5 1,1
medicos 3l 0,7 1 0,2
outros 1! 0,2 3 0,7
Oficiais regios 17 ~ 3,4 9j 2,0 5~ 1,1
contadores 1l 0,2 2l 0,4
escrivaes 6l 1,2 3l 0,7 2~ 0,4
outros lO l 2,0 4l 0,9 3l 0,7
Militares 3~ 0,6 5~ 1,1 7 ~ 1,6
Clerigos 4~ 0,8 5~ 1,1 6~
1,4
10 : 1
Vive de rendimentos, proprietarios 2,0 13 ~ 2,9 15 3,4
fidalgos 1 0,2
senhores de engenho ou de minas 3 0,7
gente da governan~ local 8 1,6 8 ~ 1,8 4 0,9
vive de rendas, proprietario 2: 0.4 5 1 1,1 7 ~ 1,6
Total 500 l 100,0 447l 100,0 444 l l00,0
Fontes: as mesmas do quadro 4 .1

Abundavam , por outro lado, os descendentes de lavradores e artifices . Eram


tantos os filhos de lavradores como os de negociantes - e seriam ainda mais, se
considenissemos nessa categoria os que acumulavam a explora98-o agrfcola com
urn offcio mecanico (quadro 4.2). Neste grupo, que possufa rafzes rurais ainda
bern pr6ximas, figuravam em posi~ao de destaque os transmontanos (19,4 %), os
beir6es (15,3 %) e, clara esta, os minhotos (52,1 %).A predominancia dos meios
s6cio-geograficos rurais e da sua ocupa98-o caracterfstica torna-se verdadeiramente
CAPiTULO IV 201

impressionante se recuarmos mais uma gera~ao: 60 % dos comerciantes de grosso


trato eram netos de lavrador . Os filhos dos oficiais mecanicos formavam o ter-
cei ro maior contingente . Mais de urn quinto dos homens de neg6cio tinha, pela
ocupacrao do pai , uma ligacrao ao mundo dos offcios. Eram naturais de Lisboa
(40,7 %) ou do Minho (46,3 %) e, neste ultimo caso - ao contrario do que
acontecia, obviamente, entre os lavradores - vinham em maior numero de vilas
e cidades (56 %), como Viana e Guimaraes, mas tambem de Braga e ate do
Porto, do que das freguesias rurais . A importancia dos sectores artesanais era
ainda maior entre os antecedentes mais afastados: uma tercra parte dos negociantes
serem netos de artffices, em especial de sapateiros e alfaiates .
Era nestes tres meios socioprofissionais - o neg6cio por grosso, os la-
vradores e os offcios mecanicos - que se recrutava a larga maioria, nada menos
de 83 %, dos elementos do corpo comercial de Lisboa. Os restantes distribuiam-
-se por todas as outras ocupacroes, das artes liberais aos funcionarios regios, dos
militares aos trabalhadores rurais e aos pr6prios clerigos . .. A ligacrao de urn
antepassado directo a outras formas de actividade mercantil e designadamente ao
comercio de retalho nao parece ter sido uma condicrao especialmente favoravel ao
infcio da carreira: eram raros os filhos e netos de mercadores e caixeiros que
chegavam a comerciante de grosso trato . Nao menos elucidativa e a diminuta
contribuicrao das ocupacroes marftimas, que formavam, no seculo XVII, uma das
mais importantes fileiras de recrutamento dos negociantes cristaos-velhos: 12 %
descendiam entao de capitao de navio, piloto, ou marinheiro, no perfodo que
estudamos estavam reduzidos a menos de 2 %.
Essa e, alias , urn das mudan~as mais significativas que ocorreram de urn
seculo para o outro. Considerados apenas os cristaos-velhos, manteve-se sensi-
velmente a parte dos que nasciam no seio da comunidade mercantil , mas triplicou
a proporcrao dos que eram netos de negociantes. De resto, a distribuicrao e muito
semelhante. No seculo XVII, eram menos os filhos de lavradores e de oficiais
mecanicos, porque eram em maior numero os descendentes de pilotos e marinhei-
ros, de letrados e de gente que «vive da sua fazenda». Este padrao era comple-
tamente diferente entre os cristaos-novos, universo em que a transmissao familiar
das ocupacroes comerciais era mais a regra do que a excepcrao. Grande parte dos
homens de neg6cio de extraccrao judaica seguiam, durante o seculo XVII, a car-
reira dos pais (68 %) ou dos avos (47 %), pertencendo a maioria dos demais a
202 PADROES DE RECRUTAMENTO

famflias que viviam dos rendimentos 12. Na segunda metade do seculo XVIII,
sao dez em doze os que seguem a ocupa98-o dos progenitores e sao dois ter~s os
que a herdaram dos av6s.
As origens familiares dos negociantes demonstram que, para a larga maioria,
o ingresso na carreira comercial marca o exito de uma traject6ria social ascen-
dente, que se desenvolve no tempo de uma vida ou ao Iongo de varias geras;oes
e que, na maioria dos casas, e antecedida de uma deslocas;ao no espa~ geogra-
fico . Para alem dos que pertenciam , por herans;a, ao pr6prio corpo mercantil,
apenas uma fnfima frac98-o tinha antecedentes de urn nivel social semelhante : urn
ou outro medico e principalmente membros das elites locais, lavradores ricos e
gente da governans;a das terras (quadro 4.2).
A conjuga98-o das proveniencias geograficas e das origens socioprofissionais
permite identificar os campos de recrutamento predominantes e desenhar os seis
perfis sociol6gicos que, em conjunto, descrevem a situa98-o de 2/3 dos homens de
neg6cio (quadro 4.3): (i) em primeiro Iugar, apesar da fortfssima rnobilidade, a
principal fileira de recrutamento era formada pelos naturais de Lisboa, filhos de
negociantes, que formavam 1/5 do total; (ii) urn segundo perfil caracterfstico e
representado pelos que vinham do Minho, descendentes imediatos de lavradores
minhotos (15,4 %); (iii) o terceiro grupo mais representative (10,4 %) e ainda
composto por naturais do Minho, mas filhos de oficiais mecanicos e netos de la-
vradores ou de artifices; (iv) em quarto lugar (com 9,1 %), aparecem os naturais
de Lisboa, descendentes de oficiais rnecanicos da capital, do resto da Estremadura
ou do Minho; finalmente, os transmontanos (v) e beiroes (vi), filhos de lavra-
dores, completam o elenco dos perfis sociol6gicos mais comuns, com 5,8 e 4,6%
respectivamente. Esta caracteriza98-o social confirma, afinal, que a reprodus;ao do
corpo mercantil s6 em pequena parte se fazia por meio da sucessao directa e pelo
recrutamento interne. Com efeito, mesmo entre os que nasceram na capital e her-
daram do pai a profissao, s6 1/4 eram filhos de lisboetas e apenas 1/5 seguiam a
carreira dos av6s paternos, sendo, neste caso, quase todos de origem estrangeira.

12
D.G. Smith, The Mercantile Class[. .. ], ob. cit., pp.43-50.
CAPiTULO IV 203

Quadro 4.3
Padr6es de Recrutamento e Perfis Sociol6gicos
1. natural Je Lisboa pai negociante: 20,3
estrangeiro 6,3
Je Lisboa 5,0
de Lisboa - avo paterno estrangeiro 1,1
de Lisboa - avo paterna de Lisboa 0,9
de Lisboa - avo paterna do resto da Estremadura 0,9
de Lisboa - avo paterna minhoto 0,9
do Minho 4,3
do Minho - avo paterna lavrador minhoto 2.0
2 . natural do Minho pai Lavrador: 15, 4
pai lavrador - avo lavrador 13.9
3. natural do Minho pai art£fice: 10,4
pai artifice - avo lavrador 5,2
pai artifice - avo artifice 3,2
4. natural de Lisboa pai artifice: 9, 1
de Lisboa 3,1
do resto da Estremadura 2 ,3
do resto da Estremadura - avo artifice 1,7
do Minho 1,7
5. natural de Tras-os-Montes pai Lavrador 5,8
6. natural da Beira pai Lavrador 4,6
valores em percentagem relativamente ao total de negociantes
Fomes: as mesmas do quadro 4.1

Este padrao de recrutamento geografico e social e absolutamente singula r:


nenhuma outra pra9(l os corpos de comercio revela urn rnodelo de formacrao que
se lhe assemelhe. Nas cidades europeias de que temos algumas indicacroes, a pro-
mocrao interna, para usar a expressao de Charles Carriere 13, era o principal
mecanismo de reproducrao dos grupos mercantis: em quase todas estavam em
maioria os naturais da pr6pria cidade ou das regioes vizinhas. Em Inglaterra, essa
era a regra. Durante o seculo XVIII, em Newcastle, 3/ 5 dos aprendizes do offcio
de negociante tinham nascido na cidade, uma proporcrao que era ainda mais eleva-
da em Bristol. Os restantes vinham em grande parte dos condados rnais pr6ximos :
Northumberland e Durham , no primeiro caso, e Gloucestershire, Wiltshire e

13
Les negociants marseillais [... }, ob. cit., p.269.
204 PADR6ES DE RECRUTAMENTO

Somerset , no segundo 14 . Londres, por sua vez, centro da mais poderosa econo-
mia mercantil e industrial da epoca, atrafa aprendizes de todo o Reino Unido, e
ate do ultramar, mas ainda assim 2/3 eram originarios da metr6pole ou dos
condados do leste e do sueste15 . Embora o sistema de aprendizagem, que foi ate
meados do seculo XVIII a principal via de ingresso na vida comercial , perdesse
importancia ao Iongo do seculo 16 , as naturalidades dos aprendizes sao urn born
indicador das origens geograficas dos membros da comunidade mercantil lon-
drina, tanto mais que coincidem os elementos conhecidos a respeito da elite dos
neg6cios, composta principalmente por filhos da cidade. A propor9ao dos que
vinham de fora encontrava-se em declfnio desde meados de Setecentos17 .
No que diz respeito a Paris, embora ~ao sejam conhecidos dados precisos e
quantificados, os estudos assinalam, em geral, que o meio de neg6cios parisiense
dependia, no processo da sua forma9ao, de diversas fontes de imigra~o, fran-
cesas e estrangeiras. Ap6s a Revolu9ao, a concentra~o do capitalismo mercantil
e financeiro favoreceu , em primeiro Iugar, a capital francesa, que chamava gente
de todo o pafs - e ate, em grande numero, da Suf9a - , gente que contribufa
para a renova~o dos sectores comerciais e bancarios18 . Em Marselha, por outra
parte, em meados de Setecentos, 75,4 % dos negociantes eram naturais da cidade
e ainda que essa propor~o estivesse reduzida a 53,7 % depois da Revolu9ao
Francesa, continuava a ser muitfssimo superior a de Lisboa . Entre 1783 e 1789,
formaram-se 180 casas de neg6cio, 2/3 das quais atraves do recrutamento local.
Mais uma vez, as provfncias mais pr6ximas eram as que forneciam os maiores
contingentes de imigrantes: 71 ,5 % dos comerciantes que nao eram marselheses
vinham da Proven~, do Languedoc ou do Dauphine. E ate os estrangeiros que
se instalavam no maior porto frances do Mediterraneo chegavam das regioes
vizinhas: Suf~ e Italia 19 .
Em Cadis, como em Lisboa, o recrutamento externo era extremamente
importante. Em tres mil comerciantes matriculados no consulado entre 1730 e

14
Walter Minchinton, ~The merchants in England [... ],., ob . cit., p.280.
15
Idem, ibidem e Peter Earle, The Making of the English Middle Class, ob. cit., p.86.
16
Peter Earle, The Making of the English Middle Class, ob. cit., p.85.
17
Henry Ho rwitz, ~"The mess of the middle class" [ ... ],., ob. cit. , pp.270 e 284.
18
L. Bergeron, Banquiers, migociants et manufacturiers [... ] , ob . cit., capitulos II
e Ill.
19
Les negociants marseillais [.. . j, ob. cit., pp. 270-80.
CAPiTULO IV 205

1823, apenas 21 % eram naturais cia cidade e outros 10 % vinham da sua area
de influencia mais proxima. No seu conjunto, os andaluzes representavarn 43 %
do total, confirmando a regra geral , a que s6 Lisboa escapa, de uma forte
contribui9ao das regioes circundantes. Entre as demais areas de recrutamento,
destacava-se o Pafs Basco, onde nasciam 15 % dos negociantes matriculados,
seguido de outras provfncias do Norte: Cantabria e Navarra. Do ponto de vista
socil6gico, embora escasseiem as informa96es , Cadis atrafa dois tipos de imigran-
tes . Por urn lado, uma vez que monopolizou ate 1778 o trafego com a America
espanhola, seduzia elementos que ja exerciam a actividade comercial nas suas
terras natais e que procuravam ter parte no lucrativo comercio ultramarino.
Contudo, por muito importante que , do ponto de vista qualitativo, fosse a sua
entrada na corpora9ao mercantil, estes estavam claramente em minoria. Entre os
negociantes que nao haviam nascido na cidade s6 15 % eram naturais de centros
urbanos, de capitais de provincia, em particular da vizinha Sevilha, de onde pro-
vinham 6,4 % dos inscritos no consulado gaditano. As origens regionais evocam,
por outro lado, a hist6ria dos que, por urn motivo ou por outro, se viam constran-
gidos a abandonar as suas patrias. Uns deixavam a periferia cia Penfnsula (Canta-
bria, Navarra, Galiza, Catalunha), onde a maior vitalidade econ6mica nao com-
pensava completamente a forte pressao demografica que ela pr6pria ajudava a
gerar . Outros largavam regi6es pobres e montanhosas, por falta de meios de
subistencia. Chegavam ao grande porto andaluz em busca de melhores condi96es
de vida e os mais capazes ou mais afortunados aproveitavam as oportunidades que
se lhes ofereciam para se elevarem a condi~o de comerciantes matriculados20 .
Os campos de recrutamento social de outras comunidades mercantis euro-
peias, embora sejam raros os estudos e esparsas as indica96es, divergem do
modelo de Cadis ou de Lisboa . Em alguns casas, a continuidade entre gera96es
e a transmissao do neg6cio de pais para filhos assegurava em boa parte a sua
reprodu~o, e o caso de La Rochelle e, de algum modo, tam bern de Londres 21 .
Contudo, ficava sempre espa90 para o ingresso de elementos de outros meios
sociais . Muito embora os padr6es variassem consoante as cidades, a carreira de

20 Sa bre Cadis, vejam-se Julian Ruiz Rivera, £/ Consulado de Cadiz[. . .}, ob. cit. ,
pp .32-44 e Antonio Garcia-Baquero Gonzalez, Cadiz y el Atlantico, ob. cit. , pp. 464-78.
21 John G. Clark, La Rochelle and the Atlantic Economy[. . . ], ob . cit., p.47; relati-
vamente a elite mercantil e financeira de Londres, veja-se Henry Horwitz, «"The mess of
the middle class " [ ... ]», ob. cit. , pp .283-24.
206 PADROES DE RECRUTAMENTO

negociante tentava principalmente elementos dos escaloes intermedios da so-


ciedade, nao atrafa nem os aristocratas , nem os mais pobres. Em Bristol, os
mercadores de retalho eram uma das principais fileiras de recrutamento, urn Iugar
que cabia em Liverpool as ocupa96es marftimas . Em Londres, onde a categoria
social dos aprendizes se foi elevando a rnedida que subiam os encargos da apren-
dizagem, os candidatos a profissao de negociante, para alem dos que sucediam
aos farniliares , encontravarn-se em primeiro Iugar entre os filhos mais novas dos
country gemlemen, uma categoria relativamente ambfgua, em que se podiam
incluir alguns membros da gentry 12 .
Os corpos de comercio constitufam-se tambem atraves da imigra9ao qualifi-
cada, isto e, da circula~o dos pr6prios negociantes. Para alem da forma~o de
comunidades estrangeiras, que conferiam urn caracter cosmopolita as principais
pra9as mercantis, havia movimentos internos a cada pafs. Em Inglaterra, os
comerciantes de grosso trato passavam com frequencia de uns portos a outros, e
nao erarn poucos os que se estabeleciam ern Londres depois de terem come9ado
a carreira noutra cidade 23 . Em Paris, o crescimento e a renova~o dos meios
comerciais e financeiros beneficiou de transferenciassernelhantes, designadamente
de «transfugas das burguesias portuarias» , como lhes chamou Louis Bergeron, isto
e, de famflias que se encontravam ligadas ao comercio a longa distancia e a
arma9ao de navios em diversos portos 24 .

2. A singularidade de um modelo: contributo para a sua explicafiiO


A defini~o dos perfis de recrutamento de outros corpos comerciais recorta
com nitidez a singularidade do padrao que caracteriza a pra9a de Lisboa. A con-
centra9ao do trafego a longa distancia e da actividade financeira em Lisboa, a
inexistencia de outros centros urbanos e mercantis relevantes, a excep~o do
Porto, colocavam a capital do imperio-brasileiro numa posi9ao particular. Na
Gra-Bretanha, o crescimento de Londres nao asfixiou os outports. Em Fran~,
alem de Paris e Marselha, o comercio desenvolvia-se em cidades portuarias,
como Bordeus, Nantes, Le Havre, La Rochelle ou Rauen, e Cadis, rnesrno

22
Walter Minchinton, «The merchants of England [ ... ]», ob. cit., pp.283-84; Peter
Earle , The Making of the English Middle Class[. .. ] , ob . cit. , pp.86-88.
23
Walter Minchinton, «The merchants of England [ ... ]», ob. cit., p.284.
24
Banquiers, negociants et manufacturiers [. . .}, ob . cit., pp .60-64.
CAPiTuLO N 207

enquanto durou o monop6lio, nao evitou o dinamismo de Barcelona ou de Bilbau.


Em Portugal , a supremacia de Lisboa conferia-lhe uma grande capacidade de
atrac<;ao, que se exercia sabre uma vasta area de influencia. No entanto, mais do
que sublinhar o recrutamento externo, e necessaria explicar o peso de uma unica
regiao, geograficamente afastada - o Minho - , eo repetido ingresso na carreira
de quem , pelo menos aparentemente, nao possufa antecedentes familiares no
mundo dos neg6cios.
A explica<;ao reside numa configura9Ao social que conjuga as estruturas
econ6mico-sociais da regiao de origem - que impulsionam a emigra9Ao de forma
permanente - e os dispositivos de recep<;ao e integra9Ao, em Lisboa, dos que
iam chegando. 0 caracter estrutural da emigra<;ao minhota e as redes que se
teciam com base em la<;os de parentesco, em rela<;<)es de amizade e vizinhan<;a
ou nos pr6prios contactos do neg6cio propiciavam a reprodu9Ao do movimento
migrat6rio e ate dos itinerarios pessoais. Seria ocioso repetir aqui porque cons-
titufam as provfncias do Noroeste a principal fonte de emigra9Ao: os motivos sao
sobejamente conhecidos. Valera a pena sublinhar, porem, os aspectos que melhor
se prestam a elucidar a expressiva contribui<;ao do Minho para 9 recrutamento do
corpo mercantil de Lisboa . A pressao demografica nao era o unico factor de re-
pulsao: os regimes sucess6rios nao igualitarios, que privavam da posse da terra
uma grande parte dos descendentes, obrigando-os a encontrar meios pr6prios de
subsistencia e a abandonar a explora<;ao agrfcola , sustentavam igualmente a emi-
gra9Ao25 . A preferencia entre herdeiros, que afastava varios elementos em cada
gera9Ao, conferia urn ambito intergeracional as redes sociais e familiares que
permitiam a coloca9Ao em Lisboa dos minhotos que aqui procuravam o caminho
da prosperidade. Por isso era tao frequente que o auxi1io aos recem-chegados
ficasse a cargo dos tios, que tinham percorrido o mesmo itinerario na gera<;ao
anterior.
Uma vez instaladas, estas redes, que nao tinham urn suporte exclusivamente
familiar, pois mobilizavam tambem com padres, amigos e outros conhecimentos,
serviam para encaminhar tambem aqueles que, como os filhos dos oficiais meca-

25 0 instituto dos prazos de livre nomea~ao facilitava a preferencia entre herdeiros e


ponanto limitava o acesso a posse da terra . Sobre esta questao, veja-se Fernando Dores
Costa, «Prazos, sucessao e poder paternal no Minho: a livre nome~ao contra a transmissao
igualitaria (contribui~ao para o seu estudo)», Revista de Historia Economica Social , 1989
(26), pp .85-118.
208 PADROES DE RECRUTAMENTO

nicos, safam nao porque fossem exclufdos da explora~o da terra - da qual


grande parte dos seus pais, que eram eles mesmos filhos de lavradores, ja haviam
sido privados - mas simplesmente porque encontravam na expatria~o uma opor-
tunidade para melhorar as suas condi96es de vida. De resto, a separa9ao nao
implicava uma interrup9ao das rela96es com as famflias . A emigra~o podia ser
ate urn meio de cornpletar os seus rendimentos, pois era cornum que os negocian-
tes lhes enviassem dinheiro e, por vezes, o patrim6nio que eles acumulavam
acabava por reverter, no todo ou em parte, a favor dos parentes (pais, irmaos ou
sobrinhos) que haviam ficado para tras, na sua terra nata1 26 .
As redes farniliares e de sociabilidade que facilitavam a migra9ao em cadeia
nao constituem, porem, uma explica~o suficiente para o ingresso na profissao
de negociante de muitos dos que vinham de fora, fossem rninhotos ou nao, e nao
tinharn antecedentes familiares em actividades mercantis . 0 acolhirnento oferecido
por parentes ou conhecidos seria certamente urna vantagem para o estabelecimen-
to em Lisboa, mas nao era urn a condi~o imprescindivel: havia os que se aventu-
ravam sem auxnios e que conseguiam chegar a hornens de neg6cio. A entrada na
carreira podia fazer-se por diferentes canais, ap6s promo¢es sucessivas, a partir
de uma variedade de ocupa¢es que, proporcionando a acumula~o de capital eco-
n6mico ou de urn capital de conhecimentos e rela96es, constitufam lugares de
acesso a condi9fto de negociante. Alguns dos que come9avam a sua nova vida na
cidade por aprender ou exercer urn offcio mecanico convertiam-se depois em
comerciantes: urn confeiteiro come~ a fazer neg6cios .:comprando e vendendo
partidas de a9ucar», dois ourives conseguem tambem entrar no grosso trato27 .
Passavam outros, em primeiro Iugar, pel as actividades maritimas que se encon-
travam, por defini9fto, associadas ao comercio a longa distancia. CapiHies de
navios, pilotos e marinheiros - especialmente na carreira da india, em que era
frequente traficarem por conta pr6pria - podiam vir a ser a homens de neg6cio.
Domingos Dias da Silva, a quem ja aludimos, era urn transmontano do termo de
Montalegre que ainda trabalhou como jornaleiro na sua terra. Veio depois para
Lisboa onde foi marinheiro, piloto e capitao de navios mercantes nas rotas do
Brasil e Angola, ate que adquiriu o suficiente para ter os seus pr6prios navios,
«transportando nelles por sua conta e companhia grossas fazendas para Angola».

26 Veja-se o capitulo seguinte, pp .251-52.

ANTI, HSO, Ant6nio, M~.l37, n. 2261 (Ant6nio Gon<;alves Castelo, 1760); HSO,
27 0

Leandro, M<;.2, n. 0 24 (Leandro Reis Carril, 1762) e Geraldo, M¥.1, n. 0 12 (1745).


CAPiTULO IV 209

Alem disso estava interessado em diversos contratos em Angola, em Portugal e


no Brasil 28 .
Era mais comum, porem, que a carreira nos negocios come~sse por urn
emprego como caixeiro (48% dos naturais do Minho e 38 %de todos os que nao
eram lisboetas foram-no antes de serem negociantes) 29 . 0 estatuto do caixeiro
era ambfguo. Confundia-se com o de aprendiz e representava, nesse caso, a
forma de fazer o tirocfnio e de adquirir experiencia na actividade mercantil, e,
por isso, os proprios filhos dos negociantes passavam transitoriamente por essa
condi~ao. Mas havia tambem, por outro lado, os caixeiros «de salario», tanto no
comercio por atacado como no comercio por miudo. Ser caixeiro de urn grande
homem de neg6cio, portugues ou estrangeiro, era a forma mais auspiciosa de
encetar uma carreira: decorrido algum tempo, os caixeiros podiam participar nos
traficos da casa ou fazer alguns em seu proprio nome e, como se tornavam co-
nhecidos na pra~, ficavam habilitados a prosseguir as suas especula96es em cir-
cunstancias mais favoraveis. Assim deram os primeiros passos alguns dos mais
eminentes comerciantes de Lisboa. Antonio Martins Bastos foi remetido de Celo-
rico de Bastos com menos de 15 anos a Jose Francisco da Cruz para exercitar a
ocupa~o de caixeiro de negocio mercantil. 0 patrao empregou-o tambem como
fiel do Real Era rio, de que era tesoureiro-mor. Dizia-se que era «de exemplar
procedimento:. e era tido por «muito amigo de ricos», o que lhe teni permitido
que, logo ap6s a morte do patrao, come~sse a fazer remessas para o Brasil por
sua iniciativa. Foi s6cio e director da Companhia de Pescarias e quando morreu
em 1810, aos 81 anos, deixou urn patrim6nio avaliado em 80 contos de reis30 .
Assim principiavam outros tambem, mesmo lisboetas, como Domingos da Costa
Fortunato, contratador de diversos rendimentos publicos, que foi caixeiro de
Thomas Mayne, primeira figura de uma das maiores firmas inglesas de Lisboa31

28 ANTI, HOC, Letra D, M~.S, n. 0 3; veja-se tambem, supra, capitulo III, p.l63.
29
As percentagens referem-se apenas aos negociantes de quem possufmos habilita~oes
a cavaleiros das ordens religiosas militares, em nfunero de 275. lnfelizmente, as habilita~oes
do Santo Offcio nao permitem, em geral, reconstituir os percursos individuais.
30
ANTI, HOC, Letra A, M~.32, n. 0 17 (1778), HSO, Ant6nio, M~.155, n. 0 2461;
Inv. Orf., Letra A, M~.265, Cx.429.
31
ANTI, HOC, Letra D, M~.9, n. 0 5 (1779). Pedro Rodrigues Ferreira, tambem ele
interessado em alguns contratos, come~ou tambem como caixeiro da 4(casa gro~a de negocio»
de Duarte Mane e fazia o seu pr6prio neg6cio enqunato a administrava, ANTI, HSO,
Pedro, M~ . 24, n. 0 471 (1742).
210 PADR6ES DE RECRUTAMENTO

ou, como a seu tempo veremos, o pr6prio Jacinto Fernandes Bandeira, futuro
banqueiro da Coroa e Barao de Porto Covo, que foi caixeiro do mencionado
Domingos Dias da Silva32 . No entanto, na falta dos conhecimentos pessoais
apropriados ou do patrocfnio de alguem bern relacionado33 , nao era certamente
muito facil a admissao como caixeiro nas grandes casas de neg6cio. Por isso,
alguns s6 transitavam para os escrit6rios dos negociantes depois de terem servido
nas lojas de mercadores , vendendo a vara e covado. Esse era, alias, urn infcio
mais frequente para os candidatos a uma carreira comercial. Ravia os que suce-
diam aos patr6es nas mesmas Jojas e os que conseguiam reunir os recursos neces-
sarios para estabe1ecerem uma semelhante em seu nome34 . No comercio de re-
talho acumulavam depois os meios para se lan9(lrem no grosso trato, embora nem
sempre largassem as lojas, que entregavam ao cuidado dos seus caixeiros. Outros
havia que faziam uma passagem mais ou menos longa pelo Brasil, onde era facil
juntar o suficiente para depois regressarem a Lisboa onde se instalavam como
negociantes da pra~.
Em conclusao, para alem das redes farniliares e de interconhecimento
pessoal, a possibilidade de desenvolver uma carreira por promo~6es sucessivas,
desde os nfveis inferiores ate aos escal6es mais elevados da actividade mercantil,
tornava o offcio de hom em de neg6cios relativamente acessfvel, ainda- que o
ingresso raramente dispensasse, nesses casos, uma forma de patrocfnio directo ou
indirecto de urn dos membros da pra~a. A conjun~o destas circunstancias e con-
figura96es sociais permite explicar as modalidades de recrutamento geografico-
-social dos negociantes de Lisboa e, em particular, a importancia de regioes
afastadas, em especial o Minho, e dos meios sociais exteriores ao comercio.
Ajudam-nos igualmente a compreender a fluidez do corpo mercantil: a relativa
abertura inicial era de algum modo compensada por mecanismos de selec9ao que,
como vimos, operavam sobretudo nos primeiros anos de actividade.

32 Veja-se, adiante, p.239.


33
Por exemplo Louren~o da Silva e Abreu, depois dos estudos, aprendeu o negocio em
casa de Manuel Costa e Silva .qJOr interven~ao de Fr. Estacio da Penitencia Religiose Trino
com cuja sobrinha he casado~. Passou depois a administrar os contratos do dito Manuel
Costae Silva e tornou-se seu s6cio, ANTI, HOC, Letra L, M~.1, n. 0 15 (1742).
34
Por exemplo, Domingos de Magalbaes Queir6s, negociante e industrial de
estamparia, deixa em testamento 150 mil n~is ao caixeiro ((que actualmente he meu
companheiro na loge de mercearia que !he estabeleci e para a qual lhe dei os fundoS»,
ANTI, lnv . Orf., Letra D, M~ . 5, Cx.816, fl.20v.-21 (1811).
CAPiTULO IV 211

3. Perfis de carreira e trajectOrias pessoais


Sob a apresenta9ao dos dados estatfsticos, por tras da defini9ao de perfis
sociol6gicos e de padroes de recrutamento, encontram-se os itinerarios indivi-
duais. Ocasionalmente, por urn imperativo de clareza, nao pudemos dispensar a
ilustra9Ao e recorremos, uma vez ou outra, a urn exemplo particular. Contudo,
o que ate aqui nos ocupou, neste capftulo, fo ram os movimentos e configura96es
colecti vas. E chegado o momenta de reintroduzirmos os indivfduos no centro da
analise. Nao se trata apenas de colori r, pel a narrativa biografica, o ediffcio ba9o
das estruturas. A mudan9a de registo impoe-se tambem por considera96es pura-
mente analfticas. A evoca9Ao das traject6rias pessoais opera uma mudan9a de
escala e, ao mesmo tempo que testemunha da viabilidade de certos perfis de car-
reira, permite desfibrar as rela96es, as condutas e os procedimentos - eventual-
mente as estrategias - , o que uma abordagem geral nao consentiria. Retivemos
urn conjunto de percursos individuais, que se nos afigurarn rnais reveladores, ou
pela sua capacidade ilustrativa ou pela sua propria individualidade. Sao essas as
hist6rias que a seguir contamos.

De pai para filho


Como tivemos ocasiao de verificar, me nos de 30 % dos negociantes eram
filhos de outros negociantes. Formavam estes, apesar de tudo, uma parte impor-
tante do corpo mercantil . Alguns possufam mesmo antecedentes mais antigos no
mundo dos neg6cios, como Francisco Uno da Silva, natural de Carnaxide, que
era filho e neto de gente ligada a actividade mercantil. 0 avo paterna viera da sua
terra em Tnis-os-Montes, na regiao de Chaves, para Belem. Serviu como fie! e
guarda do armazem da feitoria dos ingleses e ~pella conhecimento que adquerio
com pessoas daquella na9ao, estes o acreditarao para negociar no ditto genera de
puma res de Espinho, que continuou the falecer, em que teve tantos Iueras que foi
homem de grande cabedal e igual credito». 0 pai, Jorge Domingues, prosseguiu
estes neg6cios, foi almoxarife do reguengo de Alges e Belem, homem de neg6cio
e «Contratador de frutas de Espinho que mandava por sua conta para Reinos Es-
trangeiros». Casou com a filha de urn carpinteiro, que se interessou depois com
urn cunhado em alguns neg6cios, designadamente na concessao do contrato do
Pa~o da Madeira35 . Ainda jovem , Francisco Lino da Silva administrava ja esse

35
Al\TI, HOC, Letra F, M¥.23, n. 0 5 (1771).
212 PADROES DE RECRUTAMENTO

contrato, que o avo tamara. Depois, em sociedade com ele e sob a direc<;ao do
grande contratador Francisco Jose Teixeira, arrematou tambem o dos cinco ramos
dos vinhos de Lisboa, que valia 16 cantos por ano para a Fazenda Real. Cava-
leiro da ordem de Cristo, seria, no fim de uma longa carreira, urn dos mais im-
portantes negociantes da pra~, a vista da quotiza9Ao que lhe foi imposta nas
contribui~oes lan~das durante a Guerra Peninsula~ 6 .
Ant6nio Rodrigues Ferreira era tambem urn dos raros herdeiros de uma casa
de neg6cio de tres gera~oes . Nascido em Lisboa, filho de urn homem de neg6cio
e comissario de trigos e mais fazendas de mercearia, «abastado de cabedaes» .
0 pai viera do termo de Montalegre, filho de lavrador e neto de ferreira. Em
Lisboa, administrou a casa de Duarte Mane, «casa grossa de neg6cio» e viveu dos
seus pr6prios traficos, possuindo lojas de mercearia. 0 casamento com a filha de
urn negociante seu conterraneo facilitou certamente o seu estabelecimento. Ant6-
nio Rodrigues Ferreira tinha portanto a carreira assegurada, come~ou, como e
natural, por auxiliar o pai, que era «bastantemente rico» e recebeu ainda uma
he ran~ que lhe deixou a av6 materna37 .
Domingos Xavier de Andrade, por sua vez, beneficiou tanto da heran~
paterna, como do segundo casamento da mae. 0 pai, Domingos Ferreira de An-
drade, era originario de uma freguesia rural da comarca de Barcelos. Andou na
escola na sua terra e seguiu ainda novo para Lisboa, onde serviu inicialmente
numa mercearia. Depois passou com carrega~es de fazendas para o Brasil e
viveu no Rio de Janeiro, de onde transportava panos, animais, vestuario e comes-
tfveis para Minas Gerais. No regresso instalou-se como homem de neg6cio de
grosso trato. Para tanto, terci concorrido o casamento que fez com a filha de urn
importador de trigos e consignatario de navios, que fora barqueiro nos seus prin-
cfpios, mas tinha entretanto enriquecido e concedera urn valioso dote a filha38 .
Esta casou em segundas nupcias com Guilherme Ferreira Maciel, natural de
Viana, de onde fora em rapaz para o Brasil, como caixeiro de uma casa de neg6-
cios, de que foi depois como comissario, vindo varias vezes a Lisboa, onde

36
Na contribui~ao de 1807 pagou 12 contos de reis, na de 1810, 400 mil e na decima
de 1811 mais 40 mil, entrando com 700 mil reis no emprestimo para a paz de Argel. Veja-se
supra capitulo III, quadro 3.11, p.189.
37
ANTI, HSO, Ant6nio, M~.164, n. 0 2554 (1769) e HSO, Pedro, M~.24, n. 0 471
(1742).
38
ANTI, HOC, Letra D, M~.9, n. 0 5 (1750) e M~.13, n. 0 32 (1778) .
CAPiTULO IV 213

acabou por se estabelecer com casa de neg6cio por grosso. Sustentava trafegos
volumosos , de tal forma que teria pago 80 COntos de direitos a Fazenda Real , e
no inicio do consulado pombalino era certamente urn dos mais reputados comer-
ciantes da pra9(1: foi urn dos primeiros deputados da Junta do Comercio e parti-
cipou no grupo que, ap6s o terramoto, ofereceu o donative de 4 % sobre as
importa~6es para a reconstru~o da alfandega. Domingos Xavier de Andrade
iniciou a sua carreira ao lado do padrasto, partilhando os seus neg6cios39 .
Nestes casos , a transmissao dos neg6cios fazia-se naturalmente de pai para
filho e os novos negociantes davam os primeiros passos na profissao sob a pro-
tec~o paterna. Mas acontecia, tambem, que a sua aprendizagem se fizesse por
outras vias, como no caso de Inacio Freitas Sacotto. 0 pai fora de Lisboa para
Pernambuco, onde fazia avultadas especula~6es: tinha navios pr6prios, empres-
tava dinheiro a risco e fazia remessas tanto para a capital como para a Costa da
Mina . Imicio Freitas Sacotto nasceu no Recife e foi remetido ainda jovem para
Lisboa, para aprender o neg6cio em casa de Domingos Bastos Viana, que fora
s6cio do contrato dos diamantes e era administrador da Companhia do Grao Para
e Maranhao, homem tido por conhecedor da escritura~o por partidas dobra-
das40, a quem o pai pediu «lhe quizesse doutrinar o dito seo filho na pratica do
commercia». Adquiridos os conhecimentos necessaries, pode entao tornar-se
homem de neg6cio «dos de mandar vir fazendas de Inglaterra», que vendia por
grosso na Corte e enviava por sua conta para o Brasil41 .
A sucessao podia fazer-se , tambem, por intermedio de urn irmao. Joaquim
Jose de Castro era filho de Joao de Castro Guimaraes, que viera com 15 anos
para Lisboa, onde foi caixeiro e mercador da classe da capela, ate que largou a
sua loja para se dedicar ao comercio por grosso para o Brasil, sendo accionista
da Companhia do Grao Para. Joaquim Jose de Castro come~ou por fazer a escrita
no escrit6rio do pai, de onde transitou para o do irmao, Manuel Eleuterio, ne-
gociante, contratador, deputado e vice-provedor da Companhia42 . Por vezes, urn
s6 negociante deixava varios sucessores . E o caso de Jose Pereira de Almeida,
que nos seus principios foi mercador de retr6s e que, quando faleceu em 1795,

39 ANTI, HOC, Letra G, M~.2, D. 0 9 (1758).


40 Veja-se, supra, capitulo III, p.161.
41
ANTI, HOC , Letra J, M~.44, n. 0 5 (1769).
~ 2 ANTI, HOC, Letra M, M~.15, D. 0 13 (1765) e Letra J, M~.26, n. 0 10 (1767).
214 PADROES DE RECRUTAMENTO

deixou urn patrim6nio de mais de 100 cantos de n~is e oito filhos, tres dos quais
seguiam tam bern o comercio por grosso, em Lisboa, na India e no Brasi143 .
Entre os que herdavam os neg6cios dos progenitores, figuravam tambem
alguns dos que estavam destinados a outras carreiras. Por exemplo, Joaquim
Rodrigues Vieira Botelho, natural de Lisboa. 0 pai era do termo de Penedono,
na comarca de Pinhel , de onde saiu ainda rapaz, em dire~o a capital. Empre-
gou-se como criado, ou cobrador, do proprietario de urn a9ougue e acabou por
casar com a sua filha e herdar com ela o estabelecimento. Expandiu o neg6cio,
e, como marchante, fornecia os talhos de carne de animais que adquiria por
compradores e mandava abater por escravos que tinha para esse fim. Quis pro-
porcionar ao filho a instru9ao que nao tiv~ra e enviou-o para a Universidade de
Coimbra, onde se formou. Contudo, o doutor Joaquim Rodrigues Vieira Botelho
nao chegou a tirar partido do diploma : «O nao ter seguido os lugares de letras he
por terem ficado varios negocios de sua casa por morte de seo Pay,. 44 . Encarre-
gou-se, entao, da administra9Ao desses neg6cios, em que empregava feitores e urn
primo que estava em casa do pai. Interessou-se depois, com esse mesmo primo,
na arremata9Ao do contrato da sisa da Casa das Carnes, que manteve ao longo de
dez anos e pelo qual fazia entrar anualmente mais de 50 cantos na Fazenda Real ,
e estabeleceu uma fabrica de curtumes na Junqueira45 . Most ram as quantias em
que foi colectado na derrama da Junta do Comercio que, durante a epoca
pombalina, integrava o escalao superior do corpo mercantil, a que pertencia
tam bern o sogro Leonardo Santos Pinto46 .
Em suma, a transmissao das casas de neg6cio de pais para filhos nem sempre
seguia o caminho mais simples e previsfvel. E certo que, em geral, a sucessao
preparava-se ainda em vida dos pais, e os filhos eram chamados a participar nas
suas especula96es. Mas processava-se por vezes de forma indirecta, por inter-
ven9ao de urn irmao. Dava-se mesmo o caso de os filhos seguirem urn caminho
relativamente independente, desde a aprendizagem ate aos pr6prios neg6cios que
cmpreendiam. Deste modo, ainda quando os negociantes prosseguem a ocupa9ao
dos pais ou dos av6s, eram multiplas as possibilidades que se lhes abriam, e

43
ANTI, lnv . Orf., Letra J, M~ .243 , Cx.1874.
44
ANTI, HOC , Letra J, M<; . l4, n. 0 l (1755-1758).
45
Jacome Ratton, Recordafoens [... }, ob. cit., p.40.
46
Veja-se, supra, capitulo III, quadro 3.9, p.164.
CAPiTULO IV 215

diversos os itinerarios individuais, quantas vezes desviados por circunstancias


mais ou menos fortuitas.

Do Minho a Lisboa
Os minhotos partiam para Lisboa durante a adolescencia, com doze, quinze,
no maximo vinte anos, sendo «rapazes de escola», depois de terem aprendido a
ler e escrever. E o caso de Manuel da Silva Ferreira, que «andando na escolla,
se auzentara para a cidade, para onde os seus Pays o empos [sic] e a outros mais
irmaos, que assim que os tinha correntes no ler e escrever os remetiao a dita
cidade de Lis boa» 47 . Urn a grande parte vinha para companhia de familia res
(pelo menos em 63 casas), primos, mas principalmente irmaos ou tios (50 % e
35 % dos casas , respectivamente), que os haviam precedido na expatria98-o e ja
se encontravam instalados em Lisboa. Por vezes estes parentes tinham ja iniciado
uma carreira comercial , eram homens de neg6cio ou mercadores, de quem eles
come9avam por ser aprendizes ou caixeiros. Joao de Araujo Mota, natural de
Ponte de Lima, filho de mecador local e neto de lavradores, veio com quinze
anos de idade para casa do tio, que tinha loja de mercearia. Teve depois socie-
dade com ele e afoitaram-se ambos no neg6cio por atacado, adquirindo grossos
cabedais, estimados em mais de 80 cantos de reis em 174948 . Urn percurso se-
melhante ao de Jose Moreira do Rio, que, sendo de pouca idade, se ausentou de
Viana para Lisboa, onde passou depois «de companhia com o seu tio, Antonio
Alves do Rio», corn quem vivia, a mandar fazendas para o Brasil, e deste neg6cio
tirava «lucros bastantes para bern se tratar, e muito rnais tera se chegar a erdar
do dito seu tio, que he bastantemente abonado, pais he seu unico herdeiro» 49 .
Acontecia tambern que OS farniliares nao tivessem liga96es directas as acti-
vidades mercantis. Proporcionavam-lhes, mesmo assim, o acolhimento na capital ,
onde eles podiam depois encetar uma carreira comercial. Francisco Simoes Pe-
reira, por exemplo, «veio das partes de Guimaraes para esta cidade de menor
idade , para casa de hum Tio seu, alfayate donde asestio algum tempo, e depois
passando a caixeiro de hua logea de mercearia, nella asestio vendendo, the que

47
ANTI, HOC, Letra M, M~.15, n. 0 7, (1764) .
.tS ANTI, HOC, Letra J, M~.27, n. 0 12 (1763) e HSO, Joao, M~.51, n. 0 1561 (1749).
49 ANTI, HSO , Jose, M~.93 , n. 0 1353, fl.13 (1763).
216 PADR6ES DE RECRUTAMENTO

pondo hua sua, nella continuou o dito exercicio [ ... ] e ajuntando cabedaes, passou
a negociar»50 .
Alguns nao se acomodavam imediatamente em casa dos parentes, que apro-
veitavam as suas rela96es e conhecimentos para os colocar junto de outros comer-
ciantes. Manuel Jose de Figueiredo, natural de uma freguesia rural da comarca
de Barcelos, filho e neto de lavradores, foi enviado, «por recomenda~o de seu
prima» , para casa de Baltasar Pinto de Miranda, homem de neg6cio e contador
do Real Erario, «a aprender o neg6cio», e «daquella casa passou para a casa de
scu prima», que era igualmente negociante, a quem nos primeiros tempos serviu
de caixeiro. Ap6s uma viagem ao Brasil constituiu uma sociedatle de comercio
por grosso com o correspondente do prima no Rio de Janeiro51 . Outro comer-
dante da pra9a saiu de Viana, on de o pai o man dar a ensinar a escrever e con tar,
«COm o desinio de servir o negocio; e de dezoito annos o inviou para esta Corte»,
para companhia de urn negociante «por este ter correspondencia com o seu Thio» ,
que morava na Bafa52 . Outras vezes, nao eram tao-pouco os parentes que os
hospedavam , porque, como vimos, as redes sociais por intermedio das quais se
acolhiam os minhotos em Lisboa nao se baseavam apenas em la9os de parentesco.
E elucidativo, a este prop6sito, o exemplo de Ant6nio Pereira Viana. Nascido em
Valen9a dos amores de urn sacerdote, foi enviado ainda menino para Lisboa, para
servir de pagem a outro c6nego, que o encaminhou. Encontrou-lhe urn Iugar de
caixeiro numa casa de neg6cio inglesa, em que se encarregava dos despachos
na alfandega. Em breve come9ou a trabalhar como despachante para outros
comerciantes estrangeiros, manejando grandes cabedais em nome deles e depois
tambem por sua pr6pria conta53 .
0 desenvolvimento da carreira nem sempre exigia o auXI1io de familiares ,
especialmente quando se fazia desde os escal5es inferiores da actividade mer-
cantil. Francisco Jose Lopes, natural de Guimaraes e filho de urn mestre tecelao,
chegado a Lisboa, foi primeiro caixeiro de uma loja de fancaria , e depois teve
uma por sua conta ate ao terramoto. Deixou entao a loja e abriu neg6cio de so-
brado, transformando-se rapidamente num dos mais destacados comerciantes do

50
ANTI, HOC , Letra F, M<;.l6, n. 0 10 (1766).
51
ANTI, HOC, Letra M, Mc;.19, n. 0 5 (1767). Jose Bento Ferreira de Faria segue
urn percurso absolutamente identico, ANTI, HSO, Jose , M<;. 79, n. 0 1184 (1757).
52
ANTI, HOC, Letra B, M<;.12, n. 0 71.
53
ANTI, HOC, Letra A, M". 10, n. 0 5 (1755).
CAPiTULO IV 217

perfodo pombalino, sendo accionista da Companhia de Grao Para e Maranhao,


deputado e procurador da Junta do Comercio e cavaleiro da Ordem de Cristo54 .
0 seu percurso que e quase inteiramente reproduzido por Cosme Jose de Oliveira,
tambem ele do termo de Guimaraes e filho de tecelao. Veio para Lisboa para
caixeiro de uma loja, recebendo urn salario de «quinze moedas por ano» . Foi
mercador da rua Augusta, isto e, da classe de la e seda e depois exerceu o offcio
de escrivao do regis to da chancelaria-mor e foi hom em de neg6cio55 .
Noutras ocasioes, a pr6pria aprendizagem do neg6cio ou urn emprego em
certas institui~oes da administra9Ao econ6mica e financeira facultavam o acesso
a profissao de negociante. Jose Carvalho de Araujo, natural da P6voa de La-
nhoso, aprendeu os rudimentos do comercio e empregou-se como caixeiro de
escrit6rio de Francisco Ferreira da Silva , s6cio de Joao Fernandes de Oliveira no
contrato dos diamantes. Frequentou a Aula do Comercio e conseguiu urn Iugar
de escriturario do Real Erario, de onde saiu para estabelecer a sua pr6pria casa
de neg6cio 56 . Estava interessado na importa~ao e exporta9Ao, para o Brasil e
para as na~oes estrangeiras, assim como na arrecada~ao de rendimentos publicos.
Com outros capitalistas importantes, como Miguel Lauren~ Peres e Manuel
Rodrigues de Sa Viana, a quem por varias vezes aludimos no capitulo anterior,
formou urn a que arrematou o contrato do almoxarifado das carne~7 . Com
J ulii'io Guillot, outro s6cio desta companhia, a chamada Companhia Geral das
Carnes, adquiriu a Real Fabrica de l en~a ria de Al coba~a. quando foi transmitida
a particulares58.
Ajudados ou nao pelas famflias , entrando directamente no grosso trato ou
subindo a pulso os degraus da carreira comercial, de aprendizes e caixeiros em
lojas de mercadores a comerciantes da pra~, os minhotos conseguiam chegar
muitas vezes ao topo da hierarquia mercantil. Contudo, para os mais desprovidos
de meios, sem capitais ou patrocfnios, a passagem pelo Brasil oferecia as
melhores oportunidades de uma prom o~ao mais rapida .

54
ANTI, HOC, Letra F, M~.7, n. 0 11 (1758).
55
A.i'ITI, HOC, Letra C, M~.7. n. 0 6 (1768) e HSO, Cosme, M~.2, n. 0 19 (1765).
56 ANTI, HOC, Letra J, M~. 49, n. 0 16 (1779) .
57
ATC , CA, Cx.116.
58 Jorge M. Pedreira, Estrutura Industrial [. .. ], ob. cit. , p.435.
218 PADROES DE RECRUTAMENTO

Uma passagem pelo Brasil


Quando se referia a emigra~o minhota para o Brasil, Henriques da Silveira
dizia que se contavam por milhares os que para la passavam «sem levarem bens
alguns, que lhes possam segurar boa fortuna» 59 . Com efeito, grande parte dos
negociantes oriundos do Minho, nao se instalavam directa e definitivamente em
Lisboa: eram muitos (45 %) os que faziam uma passagem pelo Brasil. As rafzes
desta emigra9ao eram precisamente as mesmas que levavam os jovens minhotos
a sair das suas terras em dire~o a Lisboa, como se depreende do caso de Jose
da Mota Pereira, que, depois de ter aprendido a ler e a escrever na sua terra,
«embarcou para o Brazil para casa de hum parente que tinha no Rio de Janeiro,
mandado por seu Pays, por lhes ficarem outros filhos que lhes aviao de succeder
no cazal» 60 .
Antes de partirem para o ultramar, podiam exercer transitoriamente urn offcio
mecanico ou urn emprego de caixeiro. Uns safarn do Porto como Jose Moreira
Leal, natural de Arrifana de Sousa, filho de tendeiro, de quem urn seu contern1-
neo contava que «embarcou no Porto para o Brasil, donde veio com alguns cabe-
daes, voltou a esta vila e tornou a embarcar e dahi veyo para Lisboa aonde dizem
que esta negociando». Seria depois, durante varies anos, deputado da Junta do
Comercio61 . Urn percurso semelhante ao de Joao Rodrigues de Freitas, nascido
no termo de Guimaraes que «Sendo mo90» ausentou-se para o Porto, para com-
panhia de urn tio, e dali fez viagem para o Brasil. Anos depois, regressou a
metr6pole e estabeleceu-se como homem de neg6cio em Lisboa 62 .
Outros, em vez do Porto, preferiam Lisboa como local de embarque . Joao
Gon9alves Leite, por exemplo, foi de Cabeceiras de Basta com catorze anos para
o Brasil. Passou primeiro por Lisboa, chamado por urn irmao, com quem atra-
vessou o Atlantica em direc9Ao ao Rio de Janeiro, para ser caixeiro de urn
homem de neg6cio. Ao fim de alguns anos, tornou-se ele proprio negociante, e
voltou a capital onde formou uma sociedade com o irmao63 . Urn a vez por outra,
nao seguiam viagem e ficavam logo na capital, como Manuel Pereira de Faria:

59
Ant6nio Henriques da Silveira, «Racional discurso [ ... ]», ob. cit., p.54.
60 ANTI, HOC, Letra J, M~.61, n. 0 5 (1779).
61
ANTI, HSO, Jose, M~ . 52, n. 0 825 (1745) .
62
ANTI, HSO, Joao , M~.75 , n. 0 1382 (1740) .
63
ANTI, HOC, Letra J, M<; .4, n. 0 4 (1755) .
CAPiTULO fV 219

veyo para esta Corte remetido a hum Balthazar Fernandes que tinha
loges, e negocio gro<ro de mercearia, para este, ou hum seu socio Alvaro
de Sousa o prepararem para hir para o Rio das Mortes, para hum seu
Tio homem de negocio muito avultado que tinha na dita vila, do qual
tinham ordem para lho enviarem, e como achou que a frota tinha par-
tido, ficou em casa do dito Balthazar Fernandes alguns meses, the que
o dito seu Pay lhe ordenou, que passasse para casa do socio Alvaro de
Sousa, hom em de negocio de grosso trato para com elle aprender o nego-
cio, the que a frota voltasse, para nella haver de passar para o Rio das
Mortes, e como conhecesse neUe seriedade e actividade para o negocio
o induziu, e persuadiu ao Pay, para que ficasse na sua Companhia e nao
passasse para o Brasil , e que lhe daria parte no negocio que tinha o que
fez com o interesse de ter ao Tio dele por seu correspondente e logo
cuidou tambem em casar huma filha tinica que tinha com elle64 0

Entre os que embarcavam, havia os que , por urn motivo ou por outro, se
aventuravam sem auxt1ios na emigra9Ao, como Manuel Rodrigues Pontes, urn
portuense que com quinze anos de idade foi enviado pelo pai para o Brasil para
que nao o fizessem soldado65 , mas a maior parte das vezes (65 %) iam remeti-
dos a urn parente ou conhecido, que se encarregava de os encaminhar. No Brasil,
funcionavam, afinal, redes identicas as que propiciavam o acolhimento dos mi-
nhotos em Lisboao No termo do seu vice-reinado, o Marques do Lavradio denun-
ciava nestes termos os inconvenientes que daf resultavam:

Estes mesmos individuos [Americanos], que por si s6s sao facilimos de


governar, se vern a fazer dificultosos, e as vezes dao trabalho , e alguns
cuidados por causa dos Europeus, que aqui vern ter os seus estabeleci-
mentos, e muitos rnais por serern a maior parte destas gentes naturais da
Provincia do Minho, gentes de rnuita viveza, de urn espfrito muito in-
quieta, e de pouca ou nenhuma sinceridade [ 000], porque logo que aqui
chegam nao cuidam em nenhuma outra cousa que em se fazerern senho-
res do cornercio que aqui ha, nao admitirem filho nenhum da terra a
caixeiros, por donde possarn algurn dia serem negociantes66 0

Em terras brasileiras, os que iam dirigidos a urn familiar negociante, depois


do inevitavel tirocfnio, entravam logo no comercio por grossoo Ant6nio Martins
Pedra, por exemplo, saiu do termo de Barcelos para Lisboa, onde serviu como

64
ANTI, HOC, Letra M, Mc;o39, no0 41 (1751) 0
65
ANTI, HOC, Letra V , M<tol, no 0 8 (1756)0
66 Relat6rio [. o} , obo cit., ja citado tambem por Nireu Cavalcanti, «Passaportes dos
0

viajantes [o ]», obo cit.


0 0
220 PADROES DE RECRUTAMENTO

caixeiro, e depois foi para o Rio de Janeiro, aprender o neg6cio em casa de urn
prima, que, por sua vez, ja tinha ido para companhla de urn irmao. Foi s6cio do
prima, Bras Carneiro Leao, que negociava em Ia e seda e haveria de transformar-
se no maior negociante do Rio, com uma fortuna verdadeiramente fabulosa67 .
Esteve algum tempo em Vila Rica de Ouro Preto, ate que voltou ao Rio de Janei-
ro, onde permaneceu oito ou nove anos «Com estabelecimento grande e avultado
cabedal». Enriqueceu e tornou a Lisboa, onde, aproveitando os conhecimentos
que fizera no ultramar, manteve urn trafego volumoso, em que empregava o seu
proprio navio 68 . Quando faleceu, com quase 80 anos, em 1805, deixou uma for-
tuna de 250 contos 69 .
A passagem pelo Brasil nao foi, contudo, urn expediente exclusivamente
usado pelos minhotos: s6 56 % dos homens de neg6cio de Lisboa que estiveram
durante algum tempo em terras brasileiras eram naturais do Minho. Os beir6es
e transmontanos seguiam, com frequencia, esse mesmo caminho e quase 40 %
de todos os que vinham de fora de Lisboa transitavam pelo Brasil. Muitos dos
que embarcavam iam para nao voltar ou, se pensavam no regresso, era da sua
terra natal que se lembravam . Era o sucesso eo enriquecimento que os trazia no-
vamente a capital do imperio. A passagem por terras brasileiras permitia a alguns
acumular cabedais e fazer amizades e conhecimentos que facilitavam ou aconse-
lhavam o seu estabelecimento na capital, que representava o culminar de uma
carreira. Eram vastas as oportunidades que se abriam do outro !ado do oceano,
aos que pretendiam iniciar-se no comercio, especialmente se tivessem como men-
tor urn negociante ja instalado. A figura do homem de neg6cio que ficava solteiro
e ajudava a lanc;ar os seus protegidos, em geral os seus sobrinhos, era mesmo,
segundo Catherine Lugar, uma das personagens tfpicas da comunidade mercantil
de Salvador da Bafa70 . Outras vezes a teia das protecc;6es era mais complexa,
envolvendo ao mesmo tempo familiares e conhecidos. Veja-se o depoimento de
urn magistrado em que conta os comec;os de urn negociante, natural de Lamego,
que ele ajudou durante a sua passagem pelo Brasil:

67
J.L. Ribeiro Fragoso, Homens de Grossa Aventura[.. .], ob . cit., p.262.
68
ANTI, HSO, Antonio, M<;.l59, n. 0 2505 (1767) e HOC, Letra A, M<; .33,
0
n. 7 (1779) .
69
Em rigor de 486 comos, mas onerada por dfvidas no valor de 240 cantos; ANTI,
Inv. Orf., Letra A, M<t.l36.
°Catherine Lugar, The Merchant Community of Salvador, ob. cit., pp.226-34.
7
CAPiTULO IV 221

[.. . ] tend hum Irmao Clerigo por Capellao em casa do Dez. dar do Passo
Ant. 0 Teix. ra Alvares, o mandou vir da terra, e por empenho do mesmo
Dez.dar o remeteu na frota a elle, ao Rio de Jan. co onde estava servindo
de Juiz de Fora, e despachado ja por ouvidor geral da comarca do Rio
das Velhas em as Minas, recomendando lhe pudesse granjear fortuna
pois hera irmao de hum seu capellao a quem estimava; e porque nao
tinha commodo que lhe dar o levou em sua companhia para as Minas
[.. . ] the que Ihe deu a serventia do off. 0 de Meirinho q serviu alguns
meses; e indo seu irmao acima dito na frota [.. . J e subindo as Minas em
vezita o meteu por socio de hum Mineiro, e depois alcan~ou do Bispo
para ele o off. 0 de Escrivao do Vigr. 0 da vara do Sabara71 .
Contudo, no Brasil, mesmo sem protec~ao ou patrocfnio, era possfvel
enriquecer no comercio. Principiavam os mais arrojados como caixeiros e lojistas
c depois exploravam as possibilidades que, mesmo numa fase de declfnio,
oferecia o abastecimento da regiao mineira em homens e mercadorias. Ao fim de
alguns anos no Rio de Janeiro, na Bafa, nas Minas, em Pernambuco regressavam
com os frutos do seu trabalho. Em 1773, por exemplo, alguns negociantes que
voltavam do Rio traziam consigo diferentes quantias em dinheiro: urn deles mais
de 20 contos, outro mais de 10, outros ainda 3, 4 ou 5 contos 72 .
0 Brasil nao deixava de tentar tambem alguns lisboetas. Uns eram filhos de
negociantes que procuravam iniciar a sua pr6pria carreira ou iam como corres-
pondentes dos pais ou irmaos, mas a maioria procurava melhorar a sua condi~o.
No entanto, os naturais de Lisboa, para alem de representarem apenas 1/ 5 dos que
rumavam ao Brasil, nao se limitavam a viajar para a col6nia americana, passavam
tambem por outros lugares do imperio, Africa, India ou Macau. Entre os que
vinham da provincia e que viveram no ultramar antes de se estabelecerem na
capital, s6 15 % nao estiveram no Brasil , enquanto entre os lisboetas essa
propor~o ascende a 36 %. Para os nados e criados em Lisboa, ou para os que

aqui estavam ha mais tempo, a permanencia no Brasil durante alguns anos podia
ser uma forma de promo~ao, mas para muitos outros, mais do que uma expatria-
~o. o que estava em causa eram os beneffcios das viagens . Sao oficiais
mecanicos ou gente do mar, sao barbeiros que vao nos navios como cirurgioes,
sao calafates e marinheiros, pilotos de navios, soldados, enfim, e o pessoal das
naus da India ou de Macau. Veja-se o percurso de Gon~lo Ribeiro Santos (tio

71 ANTI, HOC, Letra A, Mc; .7, n. 0 9 (1750) .


72
Nireu Cavalcanti, «Passaportes dos viajantes [ .. . ]», ob. cit, tabela III.
222 PADROES DE RECRUTAMENTO

do doutor Antonio Ribeiro Santos) , que embora fosse minhoto, natural de Guima-
raes e filho de lavrador pobre, de terras alheias que trazia arrendadas, esteve
algum tempo como barbeiro em Lisboa. S6 depois embarcou, como cirurgiao,
nao para o Brasil, mas para Angola, onde estabeleceu uma companhla com
grande casa de fazendas. Depois da safda do s6cio, ficou com o negocio por sua
conta, ate regressar a Lisboa, onde foi negociante com «grandes creditos e avul-
tado cabedal» e accionista da Companhia de Pernambuco e Parafba73 .
As grandes viagens marftimas ofereciam, portanto, as tripula96es a opor-
tunidade de entrar no mundo dos neg6cios , principalmente aos que chegavam ao
posto de capitao de navio. Por conseguinte, nem s6 a permanencia no Brasil fa-
cultava o ingresso na actividade comercial, outras regi6es do imperio, outros
destinos, eram tambem lugares de acesso a carreira de homem de neg6cio da
pra9a de Lisboa.

Os ultimos cristiios-novos
Apesar das sucessivas vagas que safam para Amesterdao, Londres ou Bordeus
e das persegui96es de que eram alvo, na segunda metade de Setecentos persistia
ainda em Lisboa urn grupo de homens de negocio de extrac~o judaica. As fami-
lias de cristaos-novos, embora espalhadas pelo pais, eram mais numerosas nas
zonas tradicionais da sua fixa~o, na raia alentejana, na Beira interior e em Tras-
os-Montes, e era daf que aflufam a capital . No que diz respeito aos padr6es de
recrutamento, o que distingue os negociantes cristaos-novos dos cristaos-velhos
e que os primeiros, mesmo quando nao eram naturais de Lisboa ou descendentes
de lisboetas, tinham liga96es familiares proximas a actividade mercantil e finan-
ceira. Antonio Ferreira Dourado, por exemplo, era filho e neto de comerciantes
de Estremoz e Henrique Jose de Castro, natural de Bragan9a, pertencia a uma fa-
milia de hom ens de neg6cio transmontanos 74 . Urn segundo tra9o particular e
que, em geral, viajavam ao estrangeiro e viviam pelo menos numa outra locali-
dade do Pais antes de se estabelecerem definitivamente em Lisboa. Jose Rodri-
gues Alvares depois de sair de Vinhais, sua terra natal, residiu em Chaves;
Manuel Henriques de Leao em Torres Novas, Antonio Manuel de Lima em
Coimbra, alem de ter passado oito meses em Inglaterra, e Henrique Jose de

73
ANTI, HOC, Letra G, M~ . 7, n. 0 15 (1766).
74
ANTI, lnq. de Lisboa, proc. n.05 6268 (1761) e 2629 (1754).
CAPiTULO fV 223

Castro passou por Castela75 . Alguns faziam mesmo longos circuitos. 0 citado
Antonio Ferreira Dourado viveu em Evora, Oliven9<1, Alcochete e Santarem , e
esteve ainda no Brasil e em lnglaterra76 . Finalmente, uma terceira caracterfstica
identifica os negociantes judeus: formavam redes atraves da dissernina~ao dos
mernbros da mesma famflia por diferentes lugares . Encontramos urn exemplo
clara deste comportamento na famflia Rodrigues da Costa, origimiria de Chaves,
que em 1758 caiu nas malhas da Inquisi9fto: eram oito irmaos, todos eles com
actividade no neg6cio, distribufdos por Lisboa, Leiria, Torres Novas, Faro, Brasil
e ate Inglaterra77 . Esta mesrna disposi~ao revela-se tam bern, em bora numa
escala mais modesta, na famflia Pessoa Tavares, de que adiante falaremos.
Entre as primeiras figuras do corpo mercantil, figuravam alguns homens de
nafiio, como entao se dizia. Antonio Soares de Mendon9<1, a quem janos referi-
mos, era urn dos comerciantes que suponava uma quota mais elevada na derrama
levantada pela Junta do Comercio em sub-roga9fto da decima 78 . Oriundo da Co-
vilha, terra de cristaos-novos, era filho de urn lavrador de Penela «Com bestas e
criados» e neto pela parte materna de urn bacharel e advogado. 0 avo paterna,
nascido no Iugar de Famalicao, em plena Serra da Estrela, fez urn casamento rico
e chegou a capitao-mor e juiz ordinaria de Penela. Alem das terras que tinha,
tomava comendas de arrendamento e investia na arremata9fto de contratos e no
adiantamento de dinheiro a fidalgos, a quem «dava mesadas• . Instalou-se em
Lisboa e aqui empregava seis caixeiros na administra~ao dos seus interesses, «em
que adquirio gro~o cabedal» , sendo reputado «homem de negocio dos mayores
que teve esta corte». Foi para companhia deste seu avo que veio Ant6nio Soares
de Mendon9<1. Prosseguiu as suas especula~oes, a que acrescentou a importa9fto
de mercadorias do estrangeiro e a sua actividade como segurador da pra9<1, que
s6 estava ao alcance dos negociantes «mais abonados» 79 . Reu confesso de ju-
dafsmo, causou algum escandalo a sua admissao como cavaleiro de Cristo,
mesmo depois de extinta da distin9fto entre cristaos-novos e cristaos-velhos80 .

75 ANTI, lnq. de Lisboa, proc. n. 05 347 (1749), 1136 (1758), 1898 (1758), 2629
(1754).
76 ANTI, lnq. de Lisboa, proc. n. 05 6268 (1761) e 2629 (1754) .
77 ANTI, lnq. de Lisboa, proc. n. 05 11731 (1758) e 9689 (1765).
78 Veja-se, supra , capitulo III, quadro 3.9, p.164.
79 ANTI, HOC, Letra A, M~.35 , n. 0 4 (1775) .
80 Vejam-se, supra , os capftulos II e III, pp.94 e 165.
224 PADROES DE RECRUTAMENTO

Manuel Caetano de Mello, apesar dos persistentes rumores de que era cris-
tae-novo pela parte paterna, obteve igualmente, tal como o irmao Gregorio Jose
de Melo (que teve casa comercial no Rio de Janeiro e depois tambem em Lisboa),
a merce da cruz de Cristo81. Natural da vila de Rua, concelho de Caria, era
filho e neto de doutores pela Universidade e lavradores abastados. Foi capitao de
urn navio em que o pai tinha interesses e chegou a ter tres embarca96es suas no
mar. Tanto pelos seus neg6cios como pel as fun96es que desempenhou, integrava
a elite mercantil pombalina: deputado da junta de administra9ao da Companhia
de Pernambuco e Parafba, pertencia ao grupo dos mais colectados na derrama da
Junta do Comercio82 .
Urn dos percursos mais interessantes, pelo seu poder ilustrativo, e o de
Gaspar Pessoa Tavares, a quem ja antes nos referimos. Era filho de Gabriel
Tavares, que, embora nascido em Lisboa, fez o seu infcio de vida no Functao, de
onde o pai, mercador, era natural, e onde ele teve uma loja de panos. Alem de
se dedi car ao comercio de retalho, Gabriel Tavares arrendava comendas, tal como
o pai e o sogro haviam feito. Regressado a Lisboa, tornou-se homem de neg6cio
matriculado e explorava as marinhas do Sado do Marques de Tancos e estava
interessado na arrecada9ao dos rendimentos do almoxarifado de Ourem e no con-
trato de Belmonte. Apesar de tudo, quando morreu, em 1787, deixou urn patri-
m6nio relativamente modesto, avaliado em cerca de 20 cantos de reis e quase in-
teiramente constitufdo por dfvidas activas e annuities do Banco de Inglaterra83 .
Gaspar Pessoa Tavares era urn dos sete filhos que lhe sobreviveram. Nasceu
no Fundao e veio com os pais para Lisboa. Como outros mercadores judeus,
andou por outros lugares, tevc loja em Abrantes e «viveu de mercancias publicas
mercando e vendendo panos e baettas e outras cousas destes generos, lan~ndo
em rendas de igrejas, bispados e commendas» 84 . Foi rendeiro da alcaidaria-mor
de Tomar e das ter9as do patriarcado, do arcebispado de Evora, dos bispados de
Beja, Guarda e Castelo Branco e ainda da colegiada de Ourem85 . Associ ado aos
seus irmaos Jose, capitao de ordenan~ em Castelo Branco e urn dos maiores

81
ANTI, HOC, Letra M, M~.4, n. 0 14 (1762).
82
Veja-se, supra , capitulo III, quadro 3.9, p.164.
83
ANTI, lnv. Orf., Letra G, M<;.31, Cx.l457.
84
ANTI, HOC, Letra 5, M<;.5 , n. 0 9 (1775) .
85
F. Dores Costa, Crise Financeira [ ... }, ob. cit., p.195.
CAPiTULO IV 225

rendeiros de comendas86 , e Greg6rio, que residia em Torres Novas, conduzia


diferentes neg6cios, designadamente a rendosa administra~o do contrato do ta-
baco na comarca de Castelo Branco87 e a cobran9<1 dos direitos pertencentes aos
almoxarifados de Torres Novas e do reguengo de Sao Sibrao. Preferido no testa-
mento dos pais entre os demais herdeiros, acumulando uma larga fortuna nestas
especula96es, Gaspar Pessoa almejava o reconhecimento social: como accionista
da Companhia das Pescarias do Algarve tinha direito ao habito de cavaleiro da
Ordem de Cristo, mas s6 o solicitou quando a legisla9Ao pombalina suprimiu a
distin9ao entre cristaos-novos e cristaos-velhos e proibiu a averigua~o da
ascendencia judaica dos habilitandos. Atingiu depois todas as outras dignidades
menos urn tftulo nobiliario: senhor de vinculo que instituiu, em 1793, sabre urn
padrao de jura da alfandega e uma propriedade de casas na rua Augusta no valor
de 60 cantos de reis, carta de brasao de armas, carta de Conselho Sua Majestade
e o senhorio honorffico das terras de Toloes.
0 seu poder financeiro permitiu-lhe emprestar 80 cantos a coroa, em 1795,
recebendo, em contrapartida, a prorroga9Ao do arrendamento das ter9<1s da
Patriarcai 88 . Figurava, entao, entre os maio res capitalistas do reino, como
demonstra nao s6 a quota que D. Rodrigo de Sousa Coutinho lhe atribuiu no
capital do projectado Banco Brigantine como a sua participa9ao nos primeiros
cmprestimos publicos89 . Foi deputado da Junta dos Juros e provedor da Compa-
nhia do Novo Estabelecimento para a fia9Ao e torcidos de sedas de Tras-os-
-Montes. Essa nao era, alias, a sua unica liga9Ao com o sector das manufacturas:
nos seus principios vendera panos da Covilha e tinha la90s de parentesco com
duas das tres mais destacadas famflias de negociantes e industriais de laniffcios
da Covilha, os Pereira da Silva (por via materna e dos dais cunhados, casados
com as irmas), e os seus primos Pessoa de Amorim, que chegaram a participar
com ele em alguns dos contratos que arrematou90 . Uma rede familiar e mercan-

86 Idem, ibidem, pp.193-94.


87 ANTI, ADL, CN, Cart. 1, Cx.l31 , Liv .618. Urn tio, Gaspar Pessoa da Cunha, de
Serpa, administrava o contrato de Aldeia Nova da venda ~em grosso ou mangoteS» para
Castela.
88 ANTI, ADL, CN, Cart. 1, Cx.l31, Liv.618.
89 Veja-se, supra, capitulo lll, quadro 3.11, p.l89.
90 Jorge M. Pedreira, Estrutura Industrial{... } , ob. cit., p.437; ANTI, lnv. Orf.,
Letra G, Mc;.31 , Cx.1457.
226 PADROES DE RECRUTAMENTO

til que tinha prolongamentos no Alentejo com outros primos, os Pessoa da Cunha,
e que revelava uma arquitectura tfpica dos negociantes judeus.
Embora alcan~ndo as mais importantes distin96es honorfficas - e tanto o
filho de Gaspar Pessoa como o seu prima foram titulados no liberalismo - os
negociantes de origem hebraica nao deixavam de ser alva de murmura96es.
Gaspar Pessoa era apontado como cristao-novo, mesmo pelos que nao desde-
nhavam frequentar a sua casa. Por esse motivo, a sua filha foi rejeitada pela
famflia de urn fidalgo, que nao pertencia tao-pouco a primeira nobreza, e que
com ela queria casar91 . Os seus primos Pessoa de Amorim, por seu !ado, en-
frentaram graves problemas nos levantamentos populares que ocorreram na
Covilha em 1826 e 1828, porque eram acusados de pedreiros-livres e judeus92 .

Os descendentes de estrangeiros
Os negociantes de origem estrangeira que se integravam no corpo de
comercio nacional nao eram, como vimos, muito numerosos. No entanto, para
alem de representarem uma parte nao desprezfvel da comunidade mercantil ,
notabilizavam-se porque, em geral, nao eram simples comerciantes individuais,
mas formavam urn conjunto de famflias, que em alguns casos permaneceram du-
rante decadas na pra9a, de tal forma que eram plenamente assimilados, vertiam
os nomes pr6prios para portugues e desempenhavam fun¢es de rclevo nas prin-
cipais institui96es de representa~o e administra9ao do comercio.
Se, para a maioria dos ingleses, Lisboa era urn Iugar de passagem, mais ou
menos prolongada, onde eram raros os que criavam rafzes, havia famflias holan-
desas, francesas, hamburguesas, genovesas que aqui se instalavam definitiva-
mente. Algumas chegaram ainda durante o reinado de D. Joao V. Feliciano Velho
Oldenberg, por exemplo, era filho de Martinho Oldenberg, que viera de Hambur-
go com dezanove anos de idade para Lisboa. Aqui foi caixeiro de negociantes
estrangeiros e abriu loja de fanqueiro, onde tinha os seus empregados. Daqui
passou a fazer grandes neg6cios com a india e o Brasil, sem deixar a loja, que
o filho conservou no princfpio. Contudo, Feliciano Velho tinha mais vastas ambi-
96es e conseguiu inclusivamente tomar o contrato geral do tabaco em 1741. Al-
can~ou ainda diversas dignidades honorfficas: familiar do Santo Offcio, cavaleiro

91
Nuno G. Monteiro, A Casa eo Patrimonio {. .. ], ob. cit., pp.553-54.
92
Jorge M. Pedreira, Estrutura Industrial[... ], ob. cit., pp.437-38.
CAPiTULO IV 227

da Ordem de Cristo, em que exercia tambem o offcio de escrivao da camara, e


fidalgo da Casa Real. No inicio do reinado de D. Jose foi o principal capitalista
e animador da Companhia de Comercio da Asia, e foi justamente esta iniciativa
que precipitaram OS problemas que 0 levaram a falencia. Apesar do volumoso
investimento que fez, em seu nome e no do filho, nao conseguiu reunir os capi-
tais suftcientes para fazer prosperar a companhia e os prejufzos causados pelo
terramoto e incendio de 1755 determinaram o seu final antecipado93 .
De Hamburgo veio igualmente Cristiano Stockier. Filho de negociante, foi
consul geral de Hamburgo e das cidades hanseaticas em Lisboa, onde obteve, em
1728, o habito de cavaleiro da Ordem de Cristo. Deixou-se ficar em Portugal,
onde casou com a filha de urn caixeiro que trabalhava no escrit6rio de outro
negociante hamburgues. Teve varios filhos, dois dos quais, Cristiano e Francisco
Xavier, seguiram a carreira mercantile durante a decada de 1760 arremataram
alguns dos contratos mais avultados, como eram os dos direitos do azeite de
Lisboa e o do consulado da Casada India. Os seus descendentes viriam a ocupar
importantes posi~oes no exercito e na burocracia94 .
0 holandes Joao Vanzeller exerceu tambem fun¢es de representa~o diplo-
matica. Veio para o Porto, em finais do seculo XVII, onde foi homem de nego-
cio. Ali casou com a filha de Pedro Pedrossem, grande negociante e vereador da
cidade. Transferiu-se para Lisboa, onde foi ministro residente do rei da Prussia,
deixando no Porto o sobrinho Arnalda Joao, que viera para a sua companhia e
have ria se ser urn dos mais opulent as negociantes da cidade. Em Lis boa, os filhos
de Joao Vanzeller prosseguiram a sua carreira: Arnold foi contratador do tabaco
entre 1722 e 1724, em sociedade com outro holandes, Paulo Cloots, e Joao Anto-
nio teve casa de neg6cio, em companhia com urn sobrinho, Hermano Cremer
Vanzeller. Este era filho da sua irma e de Geraldo Cremer, outro negociante
hoi andes, que vier a para casa do prima Antonio Cremer, igualmente casado com
uma irma de Joao Antonio Vanzeller 95 .

93 ANTI, HOC, Letra F, M~.7, n. 0 8 {1719), Letra J, M~ . 101, n. 0 56 (1743), Letra J,


M~.39, n. 0 1 (1767), HSO, Feliciano, M~ . 1, n. 0 10 (1719). Veja-se tambem, supra, capi-
tulo m, p.156.
94
ANTI, HOC, Letra C, M~.6, n. 0 6 (1767), Letra F, M~.l6, n. 0 8 (1767).
95
Jean Fran~ois Labourdette confunde esta familia holandesa com urna outra flamenga,
que rapidamente deixa deter presen~ta nos neg6cios em Portugal, La nation franfaise a Lis-
bonne{.. .], ob. cit., pp.602-03 . As diversas habilita~oes de Cristo que examinamos nao
deixam qualquer duvida quanto a confusao de Labourdette. ANTI, HOC, Andre Pedro
228 PADROES DE RECRUTAMENTO

Ant6nio Cremer, que na sua terra fora oficial mecanico, principiou em


Lisboa como caixeiro de urn negociante alemao, ate que estabeleceu a sua pr6pria
casa, tendo neg6cio avultado. Foi superintendente da fabrica da p6lvora, comis-
sario dos Estados Gerais da holanda e procurador residente do rei da Prussia em
Lisboa. 0 seu filho Mauricio Jose Cremer Vanzeller integrava ja o corpo mercan-
til nacional, e foi por isso colectado pela Junta do Comercio em 1769-1773, tal
como o primo Hermano Cremer Vanzeller. Este teve primeiro, como se disse,
sociedade com o tio e com o primo Francisco Vanzeller, que ficou por seu her-
deiro universal em 1808 96 . Nessa altura, a casa de neg6cio de Francisco Van-
zeller, que era genro de Jose de Carvalho Araujo, hom em de neg6cio a que ja
aludimos 97 , era considerada uma das primeiras da segunda ordem98 . Estas
duas famflias , Vanzeller e Cremer, duplamente aliadas, atravessaram assim todo
o seculo XVUI sempre em Iugar de destaque na duas principais pra9<1s mercantis
portuguesas.
Para alem de ter acolhido o seu prirno Gerardo, Ant6nio Cremer recebeu
tambem Hermano Jose Braancamp, que era filho de urn cornerciante de Amester-
dao e que lhe foi dirigido em 1744 para fazer a aprendizagem do neg6cio . Ficou
em Lisboa, onde fundou a sua pr6pria casa e substituiu o seu mentor como resi-
dente do rei da Prussia, tornando-se personagem influente durante o governo
pombalino, designadamente pela sua interven~ao na questao do comercio dos dia-
mantes99. Do seu segundo casamento, com a filha de urn brigadeiro de infanta-
ria, sobreviveram-lhe quatro filhos, sendo o primogenito Geraldo Wenceslao
Braancamp de Almeida Castelo Branco, que lhe sucedeu nas fun~6es publicas e
nos neg6cios 100 . Senhor de vfnculo, comendador da Ordem de Cristo101 ,

Cremer, Letra A, M~.3, n. 0 10 (1736-39); Arnaldo Joao Vanzeller, Letra A, M~.7, n. 0 3;


Gerardo Ant6nio Cremer, Letra G, M~ . 6, n. 0 125 (1733); Hermano Cremer Vanzeller,
Letra H, M~.2, n. 0 7 (1764); Joao Vicente Vanzeller, Letra J, M~.93, n. 0 113 (1751);
Mauricio Jose Cremer Vanzeller, Letra M, M~ . 1, n. 0 3 (1757); Pedro Vanzeller, Letra P,
M~ . 6, n. 0 1 (1768).
96
ANTI, RGT, Liv.359, fl.140v .-142.
97
Veja-se, supra, p.216.
98
Veja-se, supra , capitulo III, p.l86.
99 ANTI, HOC, Letra J, M~. 66, n. 0 8 (1782) e M~.68, n. 0 28 (1783), habilita~oes
dos filhos Joaquim e Jose Francisco; veja-se tambem, supra, capitulo III, p.163 .
100
Veja-se o testamento de Hermano Jose Braancamp, pelo qual deixa a ter~a ao filho
Geraldo, ANTI, RGT, Liv.306, fl .69.
CAPiTuLON 229

casou em 1773 com a filha de Anselmo Jose da Cruz que logo o admitiu no con-
trato geral do tabaco, de que era caixa. Por morte do sogro e do cunhado, que
nao deixou herdeiros, ficou na posse do morgado e senhorio de Sobral de Monte
Agra~o, e recebeu, em 1813, o tftulo de barao. Foi uma das primeiras figuras do
meio comercial e financeiro, administrador da Companhia de Pernambuco, depu-
tado e presidente da Junta do Comercio, membra do Conselbo Ultramarine e con-
selheiro de Estado .
Francisco Nicolau Roncon exerceu tambem fun~6es na Junta do Comercio,
de que foi deputado e secretario. Filho de negociante genoves, bacharel formado
na Universidade de Coimbra, dedicou-se depois ao comercio por grosso em socie-
dade com urn cunhado, sendo accionista da Companhia de Pernambuco. Quando
morreu, em 1789, deixou uma fortuna de mais de 20 cantos e ainda varios inte-
resses mercantis por liquidar 102 . 0 seu irmao Jose tambem fez estudos, no co-
lcgio de Jesuftas de S. Patrfcio, antes de seguir tambem a carreira mercantil.
Estavam ambos inclufdos na derrama da Junta do Comercio e foram agraciados
com o habito de Cristo103 . De Itali a, vieram ainda outras famflias , umas mais
bern sucedidas do que outras. Os Calvet ou Calvette, de Turim, acabaram falidos.
Joao Andre Calvet, que, como muitos outros, tera sido caixeiro depois de che-
gado a Lisboa, tornou-se urn importante homem de neg6cio e foi s6cio de Feli-
ciano Velho Oldenberg na companhia da Asia, em que perdeu grande parte do ca-
pital investido. Quando morreu, em 1764, tinha urn patrim6nio avaliado em mais
de 90 cantos de reis, que, para ser realizado, dependia da cobran~ dos creditos
sabre Oldenberg e que estava onerado com quase 30 cantos de dfvidas passivas.
A viuva e o primogenito, Francisco Manuel Calvet, prosseguiram os neg6cios da
casa , mas cinco anos volvidos abriram falencia por impossibilidade de honrar os
seus compromissos 104 .
Outra sorte tiveram os Jorge, originarios do ducado de Milao . Joao Jorge
rumou a Lisboa no come~o do reinado de D. J oao V para exercer a actividade
comercial. Aqui ficou e contraiu matrimonio com a filha de uma alfaiate alemao.
De oito filhos , foi primogenito Paulo Jorge, que expandiu muito os neg6cios do
pai e foi deputado da Companhia do Grao-Para e Maranhao. Em 1762, quando

101 ANTI, HOC, Letra G, M~ . 6, n. 0 129 (1773).


102 ANTI, lnv. Orf., Letra F, M~ . 54, Cx.1113.
103 ANTI, HOC, Letra F, M~. l5 , n. 0 9 (1 766) e Letra J, M~ .39, n. 0 18 (1767).
104 ANTI, Inv . Orf., Letra J , M~ . 469, Cx.2269.
230 PADROES DE RECRUTAMENTO

se habilitou a familiar do Santo Oficio, estimava-se a sua fortuna em 100 mil


cruzados e dizia-se a seu respeito:
vive com born tratamento e abundancia do grande negocio em que se
occupa, do qual tira hum lucro avultado, tendo para merlhor expedic;ao
deste Navios proprios, com que negocea, e juntamente possue varias
fazendas, e moradas de casas que lhe dao abastado rendimento, por cujos
respeitos o considerao todos rico 105 •

Dos varios descendentes que !he ficaram do Casamento precoce com a filha
de urn contratador de vinhos catalao, seguiram uns a magistratura e outros os
neg6cios, designadamente Joao Roque Jorge e Manuel Joaquim Jorge. Os seus
filhos mantiveram a denomina9Ao comercial da firma Paulo Jorge & filhos, uma
casa de neg6cio que ocupou a primeira linha do corpo mercantil durante todo o
perfodo de que nos ocupamos. Esta posi9Ao cimeira e, de resto, confirmada pelas
alians:as matrimoniais que os Jorge estabeleceram com duas das familias dos
tabaqueiros : Caldas e Machado106 .
Os descendentes de franceses formavam o grupo mais numeroso entre os
negociantes de origem estrangeira. Ao contrario do que acontecia em grandes
pra~s internacionais onde o comercio frances predominava, como Cadis e Cons-
tantinopla, onde se instalavam sucursais e agentes das grandes casas de neg6cio
das cidades portuarias , em Lisboa, eram raros os que chegavam com meios
pr6prios para se estabelecerem imediatamente como comerciantes de grosse
trato 107 . Preponderavam os citadinos, em especial os parisienses, os pequenos
burgueses de Paris, mas tambem os mercadores de regi6es rurais da Normandia
e os comerciantes dos portos. Em geral as suas origens eram modestas e s6
adquiriam alguma notoriedade em Lisboa, onde muitos comes:avam como caixei-
ros. Como chegavam ainda jovens, casavam ja em Portugal e nao eram poucos
os que encontravam uma noiva portuguesa. 0 meio social de que provinham, o
prolongamento da sua permanencia e as escolhas matrimoniais propiciavam a sua
integra9Ao na comunidade mercantil nacional.
Tomemos o exemplo de tres familias de ascendencia francesa, que se nota-
bilizaram na pra9<1 de Lisboa e que se aliaram pelos casamentos. 0 fundador
da casa Palyart em Lisboa foi Lufs Francisco, natural de Amiens, filho de

105
ANTI, HSO, Paulo, M~.8, n. 0 127 (1762-1764).
106
Veja-se adiante o capitulo V, p.266-68.
107
Jean-Fram;ois Labourdette , La nation franfaise [. .. }, ob. cit., p.478.
CAPiTULO N 231

comerciante. Veio para caixeiro e guarda-livros de urn negociante frances que


mantinha rela96es comerciais com os seus parentes em Fran9<1 . Casou com uma
portuguesa, filha de urn contratador de pano de linho, que servia como ama na
casa do patrao 108 . Quando ele morreu ficou como senhor da sua firma comer-
cia!, que era uma das mais importantes da na~o francesa. Projectava o regresso
a Fran~a quando faleceu, em 1742. A viuva e os filhos continuaram em activi-
dade, integrando-se na comunidade portuguesa. 0 mais velho, Lufs Francisco,
voltou a Fran~a e estabeleceu uma casa comercial em Rauen onde foi consul de
Portugal. Outros irmaos permaneceram em Lisboa. Francisco era porventura o
rna is activo, foi s6cio da Real Fabrica de Fia~o de Tomar, em que foi inte-
ressado pelo concunhado, Jacome Rattan, e tesoureiro do Real Colegio dos
Nobres. Joaquim tambem ficou em Portugal: «aprendeu em casa do pai a arte de
negocear que passou a exercitar comprando partidas de vinhos que mandava para
os Reinos Estrangeiros e Dominios Ultramarinos». Era referido como homem de
neg6cio «de grande credito e avultado cabedal», casado com a filha de Pedro
Browne, natural de Bruges, professor de medicina e medico da na~o francesa e
da feitoria inglesa no Porto109 . 0 seu filho Eugenio seguia o neg6cio, na sua
companhia, em que se ia instruindo. Em 1811 , por morte da mae, ficou como
depositario de bens de raiz no valor de mais de 15 cantos, vista que os seus
irmaos se encontravam em Londres110 . A mulher de Joaquim Palyart era neta
de Bernardo Clamouse, que viera em 1715 para o Porto acompanhando o consul
frances com quem estabeleceu uma casa de neg6cio. Uma das suas filhas casou
com o citado Pedro Browne e outras duas com Francisco Palyart e Jacome
Ratton 111 . Os tres filhos foram educados em Fran~, para onde o pai os
enviou , mas dais regressaram a Portugal : Emmanuel ao Porto, onde assumiu as
fun~6es de representante consular e Bernardo a Lisboa112 , onde teve uma im-
portante firma comercial, para alem de desenvolver interesses nas manufacturas.

108 ANTI, HOC, Letra L, M~.3, n. 0 17 (1756).


109 ANTI, HOC, Letra J, M~.45, n. 0 6 (1772).
110 ANTI, Inv. Orf., Letra F, M~.96, Cx.1189.
111 Jean-Fran~ois Labourdette, La nation franfaise [. .. ] , ob. cit., anexo IV, quadros
05
n. 9 e 10 pp.689-90.
112 Jean Burnay, ¥A propos de Ia famille languedocienne de Clamouse et du colonel
Franc;ois de Clamouse (1720-1762)», in Bulletin des Etudes Portugaises, n. ser., t. 22, 1959-
1960, pp.109-13 e 126-28; Nuno Daupias d'Alcochete, «As casas de morada de Bernardo
Clamouse», Boletim Cultural da Camara Municipal do Porto, vol. xvii, 1954, pp.3-35 .
232 PADROES DE RECRUTAMENTO

A hist6ria de Jacome Ratton e bern conhecida, nao s6 pelo que ele nos conta
na primeira pessoa, mas tambem pela documenta~o que ficou a seu respeito. Em
174 7, Ratton veio em pequeno para o Porto, onde se encontravam ja os seus pais,
que abriram uma casa de comercio em sociedade com urn tio materno que seen-
contrava ha mais tempo na cidade. 0 pai de Jacome Ratton fora na sua terra urn
mercador ambulante e no Porto teve loja terrea com o cunhado onde vendia fa-
zendas francesas. Mudou-se, mais tarde, para Lisboa, conservando, porem, a loja
no Porto, que entregou ao cuidado do cunhado. Na capital pos urn estabeleci-
mento de sobrado em que ele e a mulher vendiam por atacado e por miudo e em
que depois empregavam caixeiros. Com o dccorrer do tempo, «por estar a casa
ja mais estabelecida», abandonou o comercio de retalho. Jacome Ratton aprendeu
o comercio na casa dos tios e dos pais e assistiu na venda ao balcao. Depois de
uma viagem a Fran9a, entrou para sociedade com o pai e o tio, em que investiu
o dote de sua mulher, como se disse, filha de Bernardo Clamouse. Apesar das
perdas que sofreu no terramoto, que, nas suas mem6rias, computa nuns excessi-
vos 300 mil cruzados, e da mudan~ dos pais para o Porto, de onde voltaram
depois a Fran~. a casa de Ratton era considerada, em 1762, uma das mais
importantes da na~o francesa. Nesse mesmo ano, como muitos outros franceses,
naturalizava-se portugues, mas ao contnirio dos outros preferiu conservar a sua
nova nacionalidade ap6s o final da guerra dos Sete Anos. Ficaram famosas as
suas iniciativas industriais, na chapelaria, na fia~o e tecelagem de algodao, e a
sua a~o como deputado da Junta do Comercio. lntegrou-se plenamente no meio
comercial e politico lisboeta, de que pintou nas suas mem6rias urn vivfssimo
retrato. No entanto a sua influencia nao tinha inteira correspondencia na sua
capacidade econ6mica. Certamente muito rico, Ratton estava Ionge de poder
ombrear com os mais afortunados negociantes nacionais, mas somente, porven-
tura, com os primeiros da segunda ordem. Perante os elementos disponiveis, a
sua tentativa de arrebatar o contrato geral do tabaco ao grupo encabe~do por
Anselmo Jose da Cruz seus s6cios e herdeiros estava condenada ao fracasso 113 .

113
Sobre Ratton: ANTI, HOC, Letra J, M<,t.20, n.os 2 e 3 (1762); Recordaf6es [.. . ],
ob. cit., pp.19-39; Nuno Daupias d'Alcochete, Bourgeoisie pombaline [ ... }, ob. cit. e «A
prop6sito das "Recorda<,t6es" de Jacome RattoD», Ocidente, vol. lxviii, 1965, pp.181-89;
Jean Fran<,tois Labourdette, La nation franfaise [... ], ob. cit., pp.485-86 e 504-06.
CAPiTULO IV 233

0 ingresso na elite e o caminho do sucesso


Da reconstitui9ao dos itinerarios individuais dos membros do nucleo central
da elite mercantil, dos grandes contratadores e dos principais comerciantes,
ressalta que o seu sucesso s6 excepcionalmente foi propiciado pelas suas origens
sociais. Eram raros, com efeito, os que tinham antecedentes familiares no comer-
do e sao varios os que seguem o percurso tfpico dos minhotos. Existem, no en-
tanto, algumas excep96es, como e o caso da famflia Quintela ou de Jose Rodri-
gues Bandeira, que tinham s6lidas rafzes na pra9a de Lisboa. Este Bandeira, que
nao deve ser confundido com Jacinto Fernandes Bandeira, de quem falaremos
adiante, era t11ho de Domingos Pires Bandeira, homem de neg6cio, que viera de
Viana com 18 anos de idade, e neto de urn mestre sapateiro. Em 1727, quando
contava 22 anos, Jose Rodrigues Bandeira morava em companhia do pai, vivendo
«limpa e abastadamente porque ainda que vive debaixo do patrio poder tern
bastante cabedal seo pella grande negocio que faz alem do cabedal que tern seo
pay,. 114 . Casou entao com a filha de Cust6dio Nogueira Braga, negociante que
foi provedor da Mesa do Espfrito Santo dos homens de neg6cio e que morreu no
terramoto de 1755, sob os escombros da prisao em que se encontrava encarce-
rado, por ter subscrito a representa9B.o contra a Companhia do Grao-Pani. Isso
nao impediu o genro de ser o primeiro provedor da Junta do Comercio e de, tanto
pelas suas fun96es, como pelos seus investimentos, ocupar urn lugar cimeiro
no corpo mercantil durante todo o perfodo pombalino115 . Quando faleceu , em
1779, Jose Rodrigues Bandeira deixou tres filhos , urn desembargador, urn clerigo
eo primogenito, que apesar de ter estudado na Universidade, acabou por lhe su-
ceder nos seus neg6cios, mas nunca conseguiu atingir a notoriedade do pai 116 .
Por morte de Cust6dio Jose Bandeira, assim se chamava ele, extinguiu-se a casa
de comercio da famflia, pais o filho nao seguiu a profissao mercantil e a filha
casou com urn desembargadorl1 7 .
Inacio Pedro Quintela, afilhado do Conde de 6bidos, era filho de Joao
Gomes Rebelo, urn mercador natural de Lisboa, que tinha uma grande loja na
Rua Nova dos Ferros, o centro da vida comercial lisboeta, e possufa uma parti-

114
ANTI, HSO , Jose , M~ . 29, n. 0 466 (1727).
115
Veja-se, supra, capitulo III, quadro 3.9, p.164.
11 6
ANTI, RGT, Liv.312, fl .84v.-86 e HSO, Cust6dio, M~.3, n. 0 33 (1747).
117
ANTI, RGT, Liv.329, fl .148-149 (1790).
234 PADROES DE RECRUTAMENTO

cipa9ao num navio, fazendo ainda neg6cios para o Brasil. Filho de urn mercador
que viera de Turquel, na regiao de Alcoba~, Joao Gomes Rebelo casou com a
filha de urn oficial mecanico, urn serigueiro de chapeus que, no entanto, tinha
meios suficientes para dar instru9ao aos seus filhos, tanto assim que urn deles
cursou a universidade 118 . Inacio Pedro tomou o ape lido da av6 paterna e prin-
cipiou a negociar como pai, com quem ainda vivia aos 25 anos, em 1740. Tres
anos mais tarde entrava ja no contrato geral de tabaco, associado a Feliciano
Velho Oldenberg. Como vimos, foi urn dos maiores contratadores de rendimentos
publicos e urn dos mais proeminentes homens de neg6cio durante o reinado
de D. Jose. Falecido em 1775, solteiro e sem gera¢o, deixou par herdeiro e
testamenteiro o irmao, Lufs Rebelo Quintela, desembargador da Casada Supli-
ca9ao e juiz dos Feitos da Coroa e Fazenda 119 . A requerimento deste ultimo,
porem , porque «pela diversa applica9iio dos seus estudos lhe nao fica pro-
porcionado o expediente, e liquida98-o de huma tao grande Casa de Commercia»,
urn decreta veio sub-rogar todos os direitos da casa no sobrinho Joaquim Tibur-
cio - filho de uma irma e de urn cavaleiro fidalgo, escrivao das apela96es - e
autorizou-o a tamar o sobrenome do tio que, alias, o interessara, pouco tempo
antes de morrer, na sociedade adjudicataria do estanco do sal do Brasil. A
considera9ao que a sucessao de Inacio Pedro Quintela mereceu das autoridades,
mostra que ele era .:hum dos principaes Commerciantes da Pra9a de Lisboa»,
«hum tao distincto Negociante pela sua verdade, probidade, e prestimo:. 120 ,
como era nomeado no proprio diploma regia. A sucessao ficaria definitivamente
resolvida em 1782 par morte do desembargador Lufs Rebelo Quintela, que deixou
o sobrinho Joaquim Pedro como herdeiro 121 .
Se alguem estava em condi96es de ser integrado no contrato geral do tabaco,
quando a sociedade consignataria se alargou a novas elementos, era decerto
Quintela. Os grandes neg6cios que fazia, os contratos que mantinha - designada-
mente os monop6lios do sal e da pescaria das baleias no Brasil - colocavam-no
ja no topo da hierarquia mercantil e faziam dele uma op9ao 6bvia para refor9ar
o grupo dos grandes capitalistas dos tabacos. Agente da coroa para a venda dos
diamantes em Amesterdao e para a negocia9ao do emprestimo externo de 1802,

118
ANTI, HSO, Joao, M~.43, n. 0 877 (1708).
119 ANTI, RGT, Liv. 306, fl.l14v.-115 .
120
Decreto de 8 de Novembro de 1775 .
121
ANTI, RGT, Liv.316, fl.18-19v.
CAPiTULO IV 235

obteve diversas distin96es nobilh\rias: fidalgo cia Casa Real, membro honoraria
do Conselho da Fazencia, conselheiro de Estado, comendador da Ordem de
Cristo, alcaide-mor de Sortelha, senhor do Prestimo, morgado do Farrobo, foi
feito barao em 1805. Falecido em 1817, suceder-lhe-ia o filho, que chegaria a
Conde do Farrobo e seria uma das principais personagens da vida financeira e
mundana de Portugal na primeira metade do seculo XIX 122 .
Policarpo Jose Machado, que foi seu parceiro no contrato do tabaco, tinha
tambem alguns antecedentes familiares no comercio, embora o seu pai s6 no fim
da carreira tivesse chegado a negociar por conta propria. Natural do termo de
Lisboa, tendo algumas terras em Bucelas, filho de urn carpinteiro de carros, o pai
de Policarpo exerceu primeiro o offcio de alfaiate e depois caiu nas gra9Us de
Manuel Sande Vasconcelos, grande comerciante, que o enviou para as Ilhas como
administrador do tabaco. Policarpo Jose Machado fez a aprendizagem do neg6cio
em Lisboa , como caixeiro de outro homem de neg6cio, e come9ou por vender as
mercadorias que o pai Jhe mandava dos A90res. Embarcou entao para Macau,
como caixa de uma negocia9fto de Feliciano Velho Oldenberg, e quando regres-
sou tinha os meios necessarios para abrir uma casa de comercio por grosso.
Afilhado do Marques de Pombal, accionista, deputado e procurador da Com-
panhia de Pernambuco e Parafba, foi urn dos primeiros escolhidos por Anselmo
Jose da Cruz para seu companheiro no contra to do tabaco123 . Dos seus filhos,
foi Ant6nio Francisco Machado quem prosseguiu a activiciade mercantil , suce-
dendo-lhe nos seus tratos e contratos.
Todos os outros elementos cia oligarquia dos contratadores e dos grandes
comerciantes nao provinham de famflias com tradi96es mercantis, nem mesmo os
famosos irmaos Cruz. Joao Francisco cia Cruz, urn marceneiro instrufdo, que
chegou depois a escrivao do Terreiro do Trigo, fez educar os seus filhos. Urn
deles, Antonio Jose, foi encaminhado para a carreira eclesiastica, membro da
Congrega9flo do Orat6rio, chegou a c6nego cia Patriarca!, onde enxameavam os
filhos segundos da aristocracia, os outros foram Ionge na vida mercantil. Jose
Francisco embarcou para Bafa onde, se empregou num armazem de tabaco, ate
que se aventurou no comercio por grosso. Joaquim Inacio juntou-se-Jhe em
Salvador e por Ia casou, dando anciamento aos neg6cios do irmao, quando ele

122
Jose-Augusto Fran~a, «Burguesia pombal ina [ .. .]», ob. cit., p.27.
123
ANTI, HOC, Letra P, M~.S, n. 0 4 (1766).
236 PADROES DE RECRUTAMENTO

regressou . Em Lisboa, Jose Francisco ascendeu a posi9ao de primeira figura do


corpo de comercio e teve multiplas responsabilidades institucionais: na Junta do
Comercio, na Fabrica das Sedas, nas companh.ias, no Erario Regia, nas alfande-
gas, no Conselho da Fazenda. Embora o seu filho mais velho fosse praticante no
Real Erario, quando morreu, foi o irmao Joaquim Inacio que lhe sucedeu em
todos os seus cargos, que passaram depois ao irmao mais novo Anselmo Jose, a
excep~o dos que eram incompatfveis com a sua qualidade de cabe9a do contrato

geral do tabaco, para que, entretanto, fora indicado. Durante muito tempo,
Anselmo Jose da Cruz, que estivera em Genova durante cinco anos para aprender
o neg6cio, foi portanto, quer pelas fun¢es que exercia, quer pela capacidade
financeira que os lucros dos tabacos lhe proporcionavam , o nome mais reputado
na pra9a de Lisboa. Quando faleceu, o filho Sebastiao Ant6nio, desembargador,
conservou a firma comercial, mas morreu tambem pouco anos depois, solteiro.
Foi o genro, Geraldo Wenceslao Braancamp, de quem ja falamos por diversas
vezes, que acabou por herdar a casa de neg6cio eo morgado do Sobral, que fora
inicialmente institufdo por Joaquim Inacio.
Nada nas origens dos irmaos Ferreira prometia tambem uma carreira triun-
fante no mundo dos neg6cios. Joao Ferreira, filho de lavrador e oriundo da
regiao de Viseu, viera para Lisboa com urn mercador que fora a sua terra com-
prar couros e serviu-lhe de caixeiro por muitos anos. Obteve depois carta de
examinado no offcio de sapateiro para por loja por sua conta onde acumulou o
suficiente para come~r a negociar por grosso, nao s6 em curtumes, como em
Ionas e outros generos que vendi a para o Arsenal e exportava para o Brasil124 .
No inicio dos anos 1770 era contemplado na derrama da decima dos homens de
neg6cio mas, embora fizesse alguns progressos no caminho da prosperidade,
estava ainda Ionge dos escaloes mais elevados. Entrou depois na sociedade
consignataria dos direitos do azeite em Lisboa, sendo entao identificado como
«contratador de sola». Daf lhe vinha, alias, o sobrenome de Ferreira-Sola.
Segundo rumores que circulavam, a sua promo~o aconteceu por influencia do
confessor da rainha, o Arcebispo de Tessal6nica, erninencia parda do novo reina-
do. Diz Rattan que era publico que, pela sua prote~o, as tomadias dos contra-
bandos se lhe mandaram entregar125 . Alem disso, Joao Ferreira, que em 1788

124
ANTI, HOC, Letra J, M~. 47 , n. 0 8.
125
Recorda~oens {. .. ], ob. cit. , p.216.
CAPiTULO N 237

foi escolhido por Joaquim Pedro Quintela para s6cio dos contratos do sal do
Brasil e da pescaria das baleias, arrematou outros cinco contratos de arrecada9Ao
de direitos da cidade de Lisboa, a testa de uma sociedade com outros cinco nego-
ciantes, entre os quais o seu irmao Ant6nio Jose, que lhe sucedeu 126 . Benefi-
ciando do patrocfnio do Arcebispo, Ant6nio Jose Ferreira consolidou a fortuna
e os neg6cios que o irmao lhe legara, tornando-se rapidamente urn dos principais
adjudicatarios de rendimentos publicos. Para alem de ter obtido a renova9Ao das
contratos que o irmao encabes;ava 127 , tomou varias outras consignas;oes de di-
reitos no Brasil, elegendo para seus s6cios, num dos casas, Joaquim Pedro Quin-
tela e Jacinto Fernandes Bandeira. Assim preparava a sua entrada no contrato do
tabaco. Ant6nio Jose Ferreira, tal como o o irmao, morreu sem gera9Ao e esco-
lheu o sobrinho Francisco Ant6nio para seu herdeiro.
Eram muitos os membros da elite mercantil de origem minhota. Joao Fernan-
des de Oliveira, o contratador dos diamantes, nasceu em Barcelos, e daf foi para
o Brasil , onde fez fortuna 128 . Os irmaos Caldas eram do termo de Valadares.
Filhos e netos de lavradores «dos principais» da terra, tiveram em Lisboa come-
s;os modestos . Joao Rodrigues Caldas comes;ou por ser caixeiro de urn homem de
neg6cio com loja de fazendas e depois foi contratador de pano de linho, ate que
passou ao Brasil como comissario levando fazendas suas e alheias. Formou,
entao, uma sociedade com o irmao Lufs, que embarcou para o Rio de Janeiro,
acompanhando uma grande carrega9Ao de fazendas em que ambos estavam inte-
ressados . Lufs Rodrigues Caldas viera de pouca idade para Lisboa e nos primei-
ros tempos empregou-se numa loja da classe da Miseric6rdia, ate ao momenta em
que viajou para o Rio de Janeiro, onde se deixou ficar, vendendo por partidas as
mercadorias que lhe iam remetidas de Lisboa. Regressou para junto do irmao,
que tinha ja uma casa de neg6cio de grandes cn!ditos, uma das mais opulentas da
cidade, e a quem a entrada no contrato do tabaco ofereceu novas oportunidades
de enriquecimento129 .
Entre os elementos do que, no capitulo anterior, designamos por segundo
nfvel da oligarquia dos contratadores, predominam igualmente os minhotos. Joao
Rodrigues Vale era filho e neto de pescadores e marinheiros de Esposende, veio

l26 Veja-se, supra, capitulo III , p.17l.


127
F . Dares Costa, <<Capitalistas e servi<.(OS [ ... ]», ob . cit., p.452.
128 J. Sarmento de Matos, Uma Casa na Lapa, ob . cit., pp.78-83.
129 ANTI, HOC, Letra J, M~ . 10, n. 0 6 (1759); Letra L, M~. 4, n. 0 14 (1762).
238 PADR6ES DE RECRUTAMENTO

para Lisboa com 15 anos, teve uma loja de mercearia, em que era s6cio de
Miguel Louren~o Peres, com quem se achava igualmente interessado em carrega-
~6cs para o Brasil. Em 1740, ja prometia o sucesso que depois alcan~ou: «Se diz
geralmente fani por tempos futures hila grande casa de negocio com brevidade
por sua muita verdade e agilidade» 130 . 0 seu companheiro Peres era, por sua
vez, originario do termo de Caminha e descendente de lavradores que se diziam
abastados 131 . Rafael da Silva Braga, que foi s6cio dos dois em diversos
contratos, tinha origens mais modestas. Filho de tamanqueiro e rendeiro pobre,
seguiu com dez anos dos arrectores de Braga para casa de urn parente em Lisboa,
onde aprendeu o comercio. Quando se achou em condiC(Oes, pas uma loja de mer-
cearia «e granjeando muito cabedal entrou a negociar por grosse, mandando vir
varias carrega96es por sua conta e sempre conservando a mesma Loge de Mer-
ciaria, aonde teve caixeiros» 132 .
Outros fizeram uma passagem pelo Brasil. Manuel Rodrigues de Sa Viana era
natural de uma freguesia rural da coma rca de Viana, filho de lavrador. Foi no
Brasil que acumulou os grandes cabedais que lhe permitiram estabelecer-se em
Lisboa, onde, alem de participar em alguns contratos, era urn dos principais
exportadores 133 . Joao Teixeira de Barros, outro dos grandes animadores do
trafego de exporta9iio, nasceu no concelho de Celorico de Basto, de onde saiu
com doze ou quinze anos em direq(ao a Lisboa e daqui para as Minas, onde tinha
urn tio. Voltou a Lisboa e embarcou para o Rio de Janeiro, como caixeiro de urn
comerciante que depois lhe deu sociedade nos neg6cios. Regressado a capital,
estabeleceu-se definitivamente com casa de comercio por grosso 134 . Ant6nio
Pinheiro Salgado, filho e neto de lavradores, foi da regiao de Guimaraes para o
Porto, de onde seguiu para Pernambuco, tambem ele dirigido a urn tio, que era
grande comerciante e mestre de Campo no Recife. Tratava dos seus neg6cios e
navies, em que viajava regularmente a capital, acompanhando as mercadorias.
Casou com a prima e, pouco depois do nascimento do primeiro filho, veio fixar-
-se em Lisboa135 . 0 filho era Jose Pinheiro Salgado, que herdou os neg6cios

130
ANTI, HSO, Joiio, M~.74, n. 0 1731.
131
ANTI, HOC, Letra R, M<; .6, n. 0 6 (1779), habilita<;iio do irmao Rafael.
132
ANTI, HOC, Letra R, M~.6, n. 0 5 (1779).
133
ANTI, HOC, Letra M, M<;.27 , n. 0 6 (1781).
134
ANTI, HOC, Letra J, M<; .33, n. 0 6 (1763) .
135
ANTI, HOC, Letra A, M<;.2, n. 0 4 (1753) e Letra J, M<;.70, n. 0 4 (1782).
CAPiTULO IV 239

do pai e foi s6cio da Real Fabrica de Fia~o de Tomar e de alguns grandes con-
tratos, designadamente em companhia de Jacinto Fernandes Bandeira.
Bandeira, outro minhoto, e o protagonista da mais espectacular ascensao
social. Os seus come<;os sao tao modestos como os dos irmaos Ferreira. Neto de
galego e filho de sapateiro e curtidor de Viana do Castelo, da rua da Bandeira,
arruamento dos sapateiros, de que lhe ficou o nome, chegou a Lisboa com doze
anos de idade. Serviu como caixeiro do capiUio Domingos Dias da Silva, nego-
ciante a que ja nos referimos e, para alem do ordenado que recebia, principiou
a fazer o seu pr6prio neg6cio para o Brasil 136 . Nas derramas da Junta do
Comercio, em que aparece, e inicialmente colectado pelo mfnimo, sendo depois
urn pouco aumentada a sua contribui~o. Al_guns anos mais tarde vamos encontra-
lo em especula<;6es de maior folego, em estreita colabora~o com o seu con-
terraneo Jose Alves Bandeira, que tivera neg6cios em Angola com o seu antigo
patrao 137 . Constituem os dois uma sociedade com Joao Pedro Catelan para fa-
zerem a exporta~o de tabaco para Espanha. Catelan, que nao tinha fundos pr6-
prios, pois a casa do seu pai estava falida, estabelecera primeiro urn acordo com
Bonifas Irmaos & C. a, mas como estes fossem, por circunstancias inesperadas,
obrigados «a fazer pontO>> no giro do seu neg6cio, a sociedade dissolveu-se e nao
teve efeito. Os dois s6cios Bandeira aproveitaram entao o ensejo que se lhes
ofereceu e reuniram os cabedais necessarios a forma<;ao da nova companhia.
Catelan conseguira , de facto, o contrato do consumo de tabaco brasileiro em
Espanha e a nova sociedade, ajustada por seis anos em 1777, viu confirmado por
decreta de 11 de Maio de 1778 o contrato de exporta<;ao do tabaco em folha para
Castela, trafego a que imediatamente deram infcio138 .
Jacinto Fernandes Bandeira come<;ava, assim, a aproximar-se dos grandes
neg6cios dos tabacos. Para tanto concorria igualmente o facto de agir como con-

136
ANTI, HOC, Letra J, M<; .57, n. 0 5 e HSO, Jacinto, M<;.6, n. 0 96.
137
No testamento de Jose Alves Bandeira, mencionam-se «contas de Angola», de que
ficara por caixa, por falecimento de Domingos Dias da Silva, ANTI, RGT, Liv.313 , 67v.
138
Veja-se a escritura da sociedade em ANTI, ADL, CN, Can. 2, Liv.94, fl.4-5 (11
de Agosto de 1777) e as procura<;oes que os s6cios passam a Ant6nio Carbone, Dravillety
& C. a e D. Joao Baptista Larea, negociantes em Madrid, para tratarem do contrato do
tabaco em Espanha, em 12 de Agosto de 1777 e 27 de Abril , 18 de Maio , 22 de Maio e 1
de Junho de 1778, Can. 2, Liv. 95 , fl.43v.-44, 60, 64, 68-69v. Em Outubro de 1778, as
remessas para Espanha ja se faziam pois Jacinto Fernandes Bandeira passa uma procura<;ao
a urn agente para despachar couros e mela<;os na alfandega do A<;ucar, para beneficiar o
tabaco de folha para Espanha, Cart. 2, Liv.96, fl.53 .
240 PADROES DE RECRUTAMENTO

signatario de urn grande numero de navios - nada menos 118 entre 1783 e
1792 - , que vinham de Rauen a Lisboa embarcar tabaco para o resgate de es-
cravos em Africa, uma comissao que lhe fora transmitida por Bonifas ap6s a sua
falencia e que o consul de Fran9<1 atribufa a sua familiaridade com urn irmao do
confessor da rainha 139 . Na sua carreira, Bandeira tera efectivamente contado
com o patrocfnio ou o favor politico do Arcebispo de Tessal6nica, a quem alias
se confessava obrigado no seu testamento 140 .
Dessa epoca data tambem o inicio de uma proffcua colabora~o com Quin-
tela. Como vimos antes, Jose Alves Bandeira integrava a sociedade que tinha os
contratos do sal e da pescaria das baleias e que era encabe9<1da por Inacio Pedro
Quintela 141 e, depois, pelo sobrinho J oaquim Pedro. Come9ou por ceder ao seu
s6cio Jacinto Fernandes uma quota de 1/16 nesses contratos e, porque morreu sem
gera~o, em 1780, legou-lhe os seus interesses e o lugar de caixa que exercia -
juntamente com Quintela. Deixou-lhe ainda a sua casa da Rua de Sao Domingos
a Lapa, com todo o seu recheio, «em aten~o a boa uniao, que entre Nos tern
havido, e ao trabalho e disvelo que elle tern tido nos meus negocios, assim como
tambem em reconhecimento do grande affecto que lhe tenho» 142 .
Jacinto Fernandes Bandeira estava entao em condi96es de entrar no contrato
do tabaco. 0 seu ingresso na elite estava assim consumado, mas nao deixou,
assim mesmo, de arrematar outros rendimentos e monop6lios regios, nomeada-
mente o do pau-brasil. Foi tambem incumbido de diversas -.corniss6es regias»,
que, alem da administra~o da planta~o do arvoredo no Campo Grande e da
aquisi~o de chapas de cobre para a Casa da Maeda, diziam respeito a transfe-
rencia de dinheiro para o estrangeiro, para pagar as tropas na campanha do Ros-
silhao, para custear os ordenados e encargos das miss6es de diplomatas em Paris,

139
Jean-Fran11ois Labourdette, La nation franfaise [. ..], ob. cit., pp.421, 533 e 676.
Labourdette engana-se quando identifica Bandeira como Jose Rodrigues Bandeira, falecido
em 1779.
140
Deixava uma renda anual de 480$000 reis ao sobrinho do prelado, «tendo em
considera11ao as obriga~6es que devi ao Sr. Arcebispo de Thessalonica», ANTI, RGT, Liv.
357, 11.49. 0 favorecimento de Jacinto Fernandes e ainda confirmado pela forma como se
tornou cavaleiro da Ordem de Cristo. Tendo obtido o habito atraves de ren6ncia em 1773,
foi dispensado de fazer as provanfias, gra"a que se generalizou nos ultimos anos do seculo,
mas que era entao muito rara, ANTI, HOC, Letra J, Mfi.57, n. 0 5.
141
Veja-se supra, capitulo III, pp.163, 170.
142
Testamento em 15 de Maio de 1780, ANTI, RGT, Liv. 313, 11.68.
CAPiTULO IV 241

Berlim, Roma, Estocolmo e Sao Petersburgo e para satisfazer a indemnizacrao de


guerra cxigida pel a Fran~a 143 . Agente financeiro do Est ado, autentico banquei-
ro da Coroa, como assinala Fernando Dores Costa 144 , Bandeira tinha uma rela-
c;ao proxima com a famflia real: quando morreu estava na posse das ap6lices dos
emprestimos publicos subscritas por D. Carlota Joaquina, a quem deixou, em
legado, urn rel6gio de ouro.
A sua influencia era inegavel, como comprova o facto de ter sido escolhido
para padrinho dos filhos de varios outros negociantes como Carlos Francisco
Prego (seu s6cio em alguns contratos), Francisco Lufs Pereira de Castro, Jacinto
Jose de Castro e Rodrigo Ant6nio Ramos. Pedro Gon9<1lves de Sao Romao, outro
homem de neg6cio, deixava aos seus descendentes a recomendacrao de procede-
rem a respeito da sua testamentaria «debaixo da Dire~ao e prudente conselho do
Ill.mo Sr. Conselheiro Jacinto Fernandes Bandeira a boa administracrao seguindo
sempre o que elle determinar»145 . Este grande capitalista, que Mouzjnho da
Silveira qualificou de «hom em ignorantfssimo»146 , foi investido numa impres-
sionante variedade de fun9(>es e distin9(>es publicas: deputado e inspector da Junta
do Comercio, administrador do porto franco de Lisboa, director da Companhia
de Pernambuco, tesoureiro da Mesa Miseric6rdia, fidalgo cavaleiro, conselheiro
de Sua Majestade, senhor Iugar de Porto Covo, onde dera infcio a uma povoa~ao.
0 filho de urn obscuro sapateiro de Viana foi o primeiro financeiro agraciado
com o tftulo de barao, em 1805, exactamente dois dias antes de Quintela. Menos
de urn ano depois morria, solteiro e sem filhos, deixando a sua prodigiosa fortuna
a urn sobrinho, que nomeou seu herdeiro universal , porque, como declarava no
testamento, era sua vontade que a sua casa continuasse do mesmo modo «na
pessoa de hum sucessor que igualmente se dedique ao servi~o da Coroa e do
Estado» 147 .

143
ATC, CA, Cx.40.
144
Crise Financeira [ ... j , ob. cit., pp.279-82.
145 ANTI, RGT, Liv.349, fl.371 (1802).
146 Obras, ob. cit., vol.I, p.874. Nao deixa de ser curioso que exactamente o mesmo

epfteto seja dirigido a Henrique Teixeira de Sampaio, futuro Barao de Teixeira e Conde da
P6voa, por Francisco Manuel Trigoso de Aragao Morato, nas suas Mem6rias , Coimbra,
1833, pp.206-07. Veja-se F . Dores Costa, Crise Financeira [... ), ob. cit., p.267.
147 ANTI, RGT, Liv . 357, fl .48v.
Capitulo V
Negocios de Familia
Familia, casamento e sucessiio

I. Familia e negocios: organizafiio comercial e solidariedades familiares

Como vimos no capitulo anterior, a familia constitufa o principal suporte da


fo rma9fto das redes sociais que propiciavam o infcio de uma carreira no comer-
cia. Os lagos de parentesco asseguravam condig6es mais favoraveis nao s6 aos
que provinham de meios geograficos e sociais exteriores a praga mercantil de
Lisboa, mas ate aos que pertenciam pelo nascimento ao mundo dos neg6cios.
Para alem disso, as solidariedades familiares forneciam uma base natural para o
desenvolvimento da organizagao comercial, em particular numa epoca em que o
grosso trato e os instrumentos de credito que o sustentavam assentavam na con-
fianga pessoal, no jufzo sabre a probidade e a boa fe dos intervenientes. Assim,
as ligag6es entre pais e filhos, tios e sobrinhos, entre irmaos e primos confor-
mavam , em parte, a tessitura de relagoes por intermedio da qual se processava
o neg6cio por grosso.
A dissocia9fto entre economia domestica e neg6cio foi apresentada como urn
dos tragos singulares da organiza9fto empresarial do moderno capitalismo ociden-
tal1. Simetricamente, uma estrutura comercial de raiz familiar e em geral identi-
ficada como caracterfstica das economias pre-capitalistas, e a sua persistencia e
apreciada como urn sintoma de atraso e de vulnerabilidade das comunidades mer-
cantis. 0 predomfnio de firmas familiares em Franga, durante os seculos XVIII
e XIX, foi apontado como urn dos bloqueios ao crescimento da economia, uma
vez que criava constrangimentos a formagao do capital e impunha uma forma de
administragao fundamentalmente conservadora, que tinha como objectivo pre-
servar a capacidade econ6mica e o prestfgio da familia e nao tanto a contfnua

1
Max Weber, The Protestant Ethic[. . .], ob. cit., pp .21-22.
CAPiTuLO V 243

expansao dos neg6cios e dos lucros2 . Ora, see certo que, na maioria das cidades
francesas, os corpos mercantis eram dominados por casas de comercio familia-
res3' isso nao prejudicou 0 rapido desenvolvimento do comercio colonial no se-
culo XVIII , a urn ritmo inclusivamente superior ao crescimento do tnlfego ultra-
marino britanico. De resto, nem s6 em Fran~a os la~os de parentesco ajudavam
a modelar a tram a das rela~oes comerciais. As minorias etnicas e religiosas -
judeus, huguenotes, gregos - desenvolviam as suas vastas especula~es atraves
das complexas redes que teciam , distribuindo os membros de urn a mesma famflia
por diversas cidades europeias. Os Rothschild, com ramos na Alemanha, em
Inglaterra e em Fran~ , distinguem-se pelo seu exito retumbante, nao pela origi-
nalidade da sua dispersao4 . Mesmo em Inglaterra, e particularmente em Londres,
o centro da finan~ internacional, o neg6cio, embora geralmente conduzido em
nome individual, nao deixava de ser influenciado pelos la~s de amizade e con-
sanguinidade5. Algumas das grandes casas bancarias internacionais construfram-
-se, entao, em torno de urn nucleo familiar , refor~do pela entrada de elementos
exteriores, que nao raro eram admitidos na pr6pria famflia, pelo expediente das
alian~as matrimoniais . 0 prop6sito de consolida~o do poder econ6mico e de pre-
serva~ao ou melhoramento do status familiar por meio da actividade mercantil e
financeira conservava a sua validade mesmo para estes protagonistas da
constru~ao do capitalismo moderno 6, o que nao impedia a perfeita separa~ao
entre a contabilidade domestica e a organiza~ao do neg6cio ou a adop~ao de
novos modelos, mais sofisticados, de gestao.
A analise da rela~o entre famflia e neg6cios, devera, por conseguinte,
atender a sua dupla natureza: as modalidades de organiza~o comercial e o
objectivo ultimo das opera~oes mercantis podem e devem ser distinguidos. E que
as solidariedades da consanguinidade ou da afinidade podiam constituir uma

2 David S. Landes, «French business and the businessman», in Explorations in


Enterprise , ob. cit., pp.184-99 .
3 Charles Carriere, Les negociants marseillais au XV/1/e siecle, ob. cit. , vol.2, pp.883-
-85, Jean Meyer, L 'Armement nantais [. .. ] , ob. cit., pp .103-106; George V. Taylor, <<Some
business partnerships at Lyon, 1783-1795», Journal of Economic History , 1963 (23), p.SO;
John G. Clark, La Rochelle and the Atlantic Economy , ob . cit. , pp .67-87.
4 S .D. Chapman, The Rise of Merchant Banking, ob. cit., pp.17-23 .
5 W. E. Minchinton, «The merchants in England [ ... ]», ob. cit. , pp .291-92.
6 Veja-se o exemplo da casa bancaria anglo-holandesa Hope & Co., Marten G. Buist,
At Spes Non Fracta , ob. cit., capitulo 1, «The family and the firm», pp.3-69.
244 NEGOCIOS DE FAMiLIA

componente essencial do aparelho comercial sem que as actividades das faffil1ias


e dos seus elementos estivessem for9osamente subordinadas, em primeiro Iugar,
ao prop6sito de reprodu~ao da pr6pria famflia, e que a casa de neg6cio fosse uma
simples extensao do grupo de parentesco. Em certos casos, verificava-se uma
plena coincidencia entre os dois aspectos, ficando os empreendimentos mercantis
submetidos ao primado da conserva9<1o da famflia, o que facilitava a forma9<1o de
s6lidas firmas familiares - a cujos interesses os elementos individuais sacri-
ficavam a sua autonomia e a cuja disciplina colectiva se sujeitavam - e permitia
a constru~ao de verdadeiras dinastias, como acontecia, por exemplo, em Bordeus
e La Rochelle7 . Mas as duas dimens6es - a organiza9ao e os prop6sitos - po-
diam estar dissociados. Em Leeds; por causa dos problemas de sucessao e da
reuniao de fundos, uma das raz6es da curta dura9<1o das empresas tera residido
no seu caracter familiar. E em Lisboa - embora, como veremos adiante, as con-
dutas reprodutivas raramente fundissem num projecto de conserva9<1o da casa, a
continuidade do neg6cio e da faffi.l1ia - o comercio a longa distancia nao deixava
de ser sustentado, em parte, pelas correspondencias que se estabeleciam entre
parentes colocados em diferentes cidades, sem que tal resultasse, contudo, de uma
estrategia geral da famflia, que vinculasse todos os seus membros. Eles limi-
tavam-se a reunir capitais, a remeter mercadorias e a enviar letras uns aos outros,
abonavam mutuamente promiss6rias, tratavam dos transportes e, no final, repar-
tiam os lucros e comiss6es das opera~6es que conduziam em comum.
Os irmaos, em especial, serviam com frequencia de correspondentes uns dos
outros. Em alguns casos, definiam tramas mais complexas, distribuindo-se por
diversos lugares. Os quatro irmaos Ribeiro Neves, por exemplo, repartiam-se por
Lisboa, Cadis e Baia, enquanto os Pereira de Almeida, a que ja aludimos, filhos
de urn negociante, estavam estabelecidos na capital, no Brasil e em Calcuta, para
onde urn deles levou fundos pr6prios e dos irmaos, chegando mesmo a consul em
Bengala8 . Os Louren9o Peres eram tres, Miguel, que se tornou grande contrata-
dor, Rafael, que foi escrivao da Casa dos Seguros e Joao, que se iniciou em

7
Paul Butel, Les negociants bordelais {... ], ob. cit., pp.325-39 e Les dynasties
bordelaises, de Colbert a Chaban, Paris, 1991, pp.ll-72; John G. Clark, La Rochelle and
the Atlantic Economy, ob. cit., pp.67-87.
8
Dos irmiios Jer6nimo, Henrique, Ambr6sio, e Francisco Ribeiro Neves, foram os dois
primeiros que atingiram maior notoriedade, ANTI, Inv. Orf. Letra H, M~. 7, Cx.1875 (1813)
e Letra J, M~.64, Cx.1592 (1812). Sobre os Pereira de Almeida, veja-se ANTI, RGT,
Liv.374, fl.329v.-331 (1823).
CAPiTuLO V 245

companhia do irmao Miguel. Urn irmao dos negociantes lisboetas Leonardo Brito
Barros e Manuel Fernandes Brito vivia no Porto, e Jose e Lufs Gomes Pires
tinham urn terceiro irmao no Maranhao. Era mais comum, porem, que a rela<;ao
se resumisse a apenas dois elementos, urn em Lisboa, outro no Brasil. Vimos ja
como Joao e Lufs Rodrigues Caldas encetaram as suas carreiras, remetendo
mercadorias urn ao outro, entre Lisboa e o Rio de Janeiro. Eram inumeros os
homens de neg6cio da pra<;a da capital que tinham pelo menos urn irmao em
terras brasileiras: Joao Alves Couto e Sebastiao Mendes Viana tinham ambos
irmaos no Rio de Janeiro; Joaquim Barbosa de Almeida na Bafa; Ant6nio Abreu
Martins no Cerro Frio, Minas Gerais; Joao Henriques Martins, em Pernambuco.
Os exemplos podiam multiplicar-se ate a exaustao.
Por vezes estas rela<;6es nao se cingiam a informalidade dos la<;os de
irmandade e levavam mesmo a constitui<;ao de sociedades. A firma Francisco
Antonio Costa & C. a associava o titular ao seu irmao Ant6nio Jose da Costa
D6ria9 . A companhia Jose Ferreira Veiga & Irmao, uma «Sociedade universal»
em partes iguais 10 , manteve-se por mais de trinta anos, primeiro com urn dos
irmaos em Lisboa e outro no Brasil, em Vila Rica de Ouro Preto e depois no Rio
de Janeiro, prosseguindo mesmo quando ambos se encontravam estabelecidos na
capital 11 . Francisco Pereira Marques celebrou escritura de sociedade com o
irmao, no Rio de Janeiro12 , e Manuel Sousa Lobo, firmou identico contrato
com o seu irmao que se achava no Porto13 . Jose Fernandes da Cunha, por sua
vez, foi caixa em Pernambuco de uma companhia que constitufra com o irmao
Ant6nio 14 .
Este tipo de relacionamento nao se desenvolvia unicamente entre irmaos.
Perante o que antes se disse da fun<;ao que os tios, e ate os primos, preenchiam
no lan<;amento das carreiras dos homens de neg6cio, nao e diffcil adivinhar que,
algumas vezes, pelo menos, a protec<;ao tomasse, mais cedo ou mais tarde, a
forma de uma associa<;ao. Joao Oliveira Guimaraes tinha tres sobrinhos em sua
companhia. Com urn deles formou uma sociedade comercial em partes iguais, de

9 ANTI, FF, JC, M~.7, n. 0 6 (1783).


10 ANTI, RGT, Liv.294, fl .140-41 (1767).
11 ANTI, HSO, Domingos, M~.30, n. 0 263 ( 1737).
12 ANTI, lnv. Orf, Letra F, Mc;.83, Cx.1163 (1784).
13 ANTI, RGT, Liv.375, fl . 183v.-84 (1824).
14 ANTI, RGT, Liv.377, fl .267v.-268 (1825).
246 NEGOCIOS DE FAMiLIA

que fazia igualmente parte outro sobrinho que se encontrava em Pernambuco.


Sendo urn dos principais animadores do trafego de exporta9Ao em finais do seculo
XVIII e infcio do seculo XIX, nao limitava os seus neg6cios, que eram muito
avultados, a essa sociedade e enviava diversas fazendas da sua conta particular
ao sobrinho que estava no Brasil, que alem de s6cio !he servia de correspondente
e comissario. Alem disso, adiantara o cabedal para a forma9ao de outras duas
sociedades entre os sobrinhos, agindo como caixa de uma del as em Lisboa 15 .
Tambem Ant6nio Jose Ferreira, o grande negociante e financeiro que chegou a
fazer parte do contrato geral do tabaco, patrocinou a cria9ao de uma firma a
favor dos sobrinhos, com capital de 80 cantos, ficando ele e o irmiio Luis
Ant6nio, que fora cirurgiao e residia no Rio de Janeiro, como caixas e inspec-
tores, sem parte nos lucros ou responsabilidade nas dfvidas, somente «para mais
acreditarem a sociedade», que tinha como objective o cornercio entre Lisboa e o
Rio 16 . Francisco Gon9alves Pedreira interessou tam bern dois sobrinhos numa
companhia de importa9iio de fazendas da Asia, que contratara com outros nego-
ciantes. A cada urn deles, que ficavam encarregados do armazem, cabia a oitava
parte dos lucros, da qual podiam retirar anualmente 600$000 reis, que ficavam,
porem, a guarda do tio ou do pai, com a obriga9fio de lhes darem de vestir17 .
Por vezes o apoio dos tios podia funcionar de outro modo, propiciando a obten-
9Ao do capital indispensavel a condu9iio do grosso trato, mesmo junto de parentes
que se encontravam fora do meio mercantil. Os cornerciantes Rodrigo Daniel e
Jose Silvestre Emauz, «para aumento do seu neg6cio», receberarn 4 cantos de reis
adiantados pelo seu tio, Jose Pedro Emauz, desembargador do Pa90, que, para
esse efeito, contraiu urn empestimo junto de urn capitiio de Fragata 18 .
Deste modo, as sociedades mercantis de base familiar, ao mesmo tempo que
constitufam urn instrumento de organiza9fio do neg6cio, podiam igualmente
funcionar como urn meio de auxiliar o estabelecimento dos parentes mais jovens,
familiarizando-os com os mecanismos do grosso trato, acreditando-os na pra9a,
ministrando-lhes alguns fundos iniciais. Por conseguinte, nao e de estranhar que
se formassem companhias semelhantes entre pais e filhos. Jacome Rattan, ja o

15
ANTI, RGT, Liv.369, fl.51 (1807).
16
ANTI, ADL, CN, Cart. 9-A, Cx.112, Liv.681, fl .88-90v. (1799).
17
ANTI, ADL, CN, Cart. 4, Mc;.10, Liv.99, fl.17-19v. (1804).
18
ANTI, ADL, CN, Cart. 2, Cx.3, Liv. 13, fl.81-82 (1758).
CAPiTULO V 247

dissemos, logo que casou entrou para uma sociedade com o pai eo tio19 . Anto-
nio Seara Martins instituiu uma casa de neg6cio com o filho exactamente no
mesmo dia em que ele estabeleceu contrato de casamento. No dote do filho, in-
clufam-se os interesses (1/8) e lucros (1/4) que lhe cabiam na sociedade20 .
Ant6nio Martins Pedra, por sua parte, comec;ou por associar o filho hom6nimo
a companhia que tinha com outro negociante, Francisco da Silva Vieira21 . Os
filhos de Paulo Jorge constitufram tambem uma sociedade com o pai e mantive-
ram sempre o seu nome na designac;ao oficial da firma, mesmo ap6s a sua morte .
Bento Jose Pacheco possufa uma sociedade com os filhos, com a denominac;ao so-
cial de Bento Jose Pacheco & filhos, que detinha por sua vez metade do capital
da companhia proprietaria de uma fabrica de estamparia, sob o nome Pacheco e
Filhos & Companhia22 .
Estas sociedades, ainda que promvidas pelos pais, contavam ja, algumas
vezes, com algum capital dos filhos, que se iam atrevendom nas suas pr6prias
especula96es. Na firma que Jose Joaquim Lobo Pessanha estabeleceu com os seus
dois filhos, urn deles nao entrava com qualquer porc;ao do fundo inicial, tendo
mesmo assim direito a 5 % dos lucros, que o pai retirava da sua parte, mas o
outro participava com 4 cantos de reis, que correspondiam a uma quarta parte do
capital, pelos quais haveria urn ter9o dos lucros. 0 cabedal que investiu havia-o
adquirido «em Negocios que tern feitos depois que elle seu pai o demitio de seu
Pat rio Poder, e lhe deu faculdade para os fazer sem que para elles concorresse
com cousa alguma». No entanto, pelas pr6prias clausulas do contrato, os filhos
continuavam submetidos a orientac;ao paterna: «seguirao inteiramente as ordens
do socio seu Pay e trabalharao com zello e disvello em tudo o que disser respeito
a sociedade por cuja causa e pella sua industria e trabalho hao de receber os
lucros»23 .
A faculdade de conduzir neg6cios em nome pr6prio, com autonomia relativa-
mente a vontade ou ao interesse dos progenitores, nao dependia apenas da aquisi-
c;ao da maioridade, que se atingia aos 25 anos de idade, mas exigia a autoriza9ao

19 Veja-se, supra , o capitulo anterior, p.232.


20 ANTI, ADL, CN, Cart. 2, Liv. 158, fl.45-47.
21 ANTI, Inv. Orf. , Letra A, M<;.l36, Cx.229 (1805) .
22 ANTI, ADL, CN , Cart. 4, M<;.9, Liv.86, fl .45v.-48 (1797); AHMOP, JC 8,
Estamparia, Letra P.
23 ANTI, ADL, CN, Cart. 2, Liv. l84, fl.l8-19 (1798).
248 NEGOCIOS DE FAMiLIA

paterna enquanto nao se extinguisse o pat rio poder. Ora a verda de e que nao se
estabelecia limite temporal a autoridade paterna, que nao se extinguia com a
maioridade e s6 cessava ou pela emancipa9Ao - a demissao do patrio poder
de que se fala no citado exemplo de Lobo Pessanha - ou pelo casamento 24 . Ate
entao os filhos viviam sob a tutela dos pais, sendo por vezes designados como
filhos-famflia, mesmo quando come9<1vam a ser admitidos nos neg6cios paternos .
Quando casou, Francisco Lino da Silva ja tinha o seu cabedal proprio acumulado
no comercio que fazia «com authoridade e licenc;a de seu Pay» 25 . Era comum,
por isso, o recurso a emancipa9ao, que conferia plena capacidade aos descenden-
tes, e que, por vezes, era requerida justamente para permitir o infcio de uma
carreira aut6noma no comercio por grosso26 .
Se os pais ajudavam os filhos a encetar a sua vida de neg6cios, tambem
acontecia que os filhos auxiliassem os pais. Por exemplo, o filho de Ant6nio
Rodrigues Dias abandonou o servi9o do Real Erario, em que se encontrava, para
ajudar na administra9ao dos neg6cios do pai, trabalho pelo qual seria compensado
por uma disposi9Ao testamentaria que mandava pagar-lhe 100$000 reis por ano,
a tftulo de salario27 . Naturalmente, as rela96es de consanguinidade, quando se
desdobravam em la9os de afectividade, favoreciam modos particulares do neg6-
cio, em que a vigilancia sabre as contas e a reparti9ao dos Iueras nao primavam
pela pontualidade e pclo rigor. Por exemplo, Jose Caetano Monteiro referia-se,
no seu testamento, a uma sociedade que tivera com o irmao durante mais de trinta
anos, de neg6cios na ilha da Madeira, dos quais «nunca houve conta final, e ate
hoje ignoro os ganhos, ou prejuizos que teram havido porem suponho ser certo
o ter havido ganhos no discurso do referido tempo, e que estes nao seram
pequenos, e ainda que sejao quaes forem ficarao pertencendo ao casal de meu
irmao Pedro Jorge Monteiro da mesma forma como se fora cabedal seu, e de

24
Ant6nio Manuel Hespanha, «Fundamentos antropol6gicos da familia de Antigo
Regime: os sentimentos familiareS», in 0 Antigo Regime, coord. de Ant6nio Manuel
Hespanha, vol.IV. da Hist6ria de Portugal, dir. de Jose Mattoso, Lisboa, 1993, p.274.
25
ANTI, lnv . Orf., Letra J, M~.464, Cx.2260 (1779).
26
Maria Beatriz Nizza da Silva, Vida Privada e Quotidiana no Brasil na epoca de
D. Maria I e D. Jodo VI, Lisboa, 1993, p.105 .
27
ANTI, RGT, Liv .342, fl.173v.-75 (1798).
CAPiTULO V 249

minha cunhada sua mulher, pais que aos ditos devo a minha fortuna, e o maior
afecto que sempre neles experimentei» 28 .
Contudo, a famflia, sendo urn espa9o de afectos, era igualmente urn espa9o
de neg6cios. Ao arrepio de uma no9ao idealizada e normativa da familia e, em
particular, das rela9<)es entre pais e filhos, segundo a qual a unHio intima e
indivisfvel da celula familiar nao consentia a realiza9lio de neg6cios entre eles 29 ,
e contrariamente tambem ao que poderia fazer supor uma ideia de irmandade
econ6mica, definida por urn complexo de trocas nao mediado pelo pre9o e pela
mocda 30 , entre os parentes mais pr6ximos, na intirnidade familiar, estabeleciam-
-se rela96es de Indole comercial que tomavam, por vezes, expressoes contabilfs-
ticas bastante precisas: a economia oculta. do parentesco, de que nos fala Jack
Goody, safa nestes casas a luz do dia e tornava-se absolutamente manifesta31 .
Tome-se o exemplo de Manuel dos Santos Lopes, que ajudou os seus filhos
a encetarem uma carreira mercantil. Conforme declarava no seu testamento:
os ditos meus filhos os estabeleci em negocio, a saber: Joao Leonardo,
e Marcelino socios hum do outros; e Jose Maria e Francisco taobem
sociados em diferente sociedade, e com huns e outros me foi percizo
entregar lhe varias somas de dinheiro para seu estabelecimento e
fazendas para darem principia as suas negocia~oens de cujas me estao a
dever cada hum de per si, as quantias que se mostram lan~adas nos
livros, e dos balan~os que se extrahirao dos mesmos livrog-32 .

Nesses balan9os e nas suas contas correntes, Manuel dos Santos Lopes
averbava rigorosamente, tudo quanta havia pago aos seus filhos ou em seu nome,
as transac96es que com eles mantivera, os emprestimos e consigna96es que lhes
fizera , e inscrevia inclusivamente despesas com o seu vestuario e com a prepa-
ra9lio das viagens que eles fizeram ao Brasil. Registava, par outro lado, os
pagamentos que os filhos haviam feito por sua conta e as mercadorias que lhe
haviam remetido33 . Em surna, as regras da contabilidade mercantil, do deve e

28 ANTI, Inv . Orf., Letra J, M~.421, Cx.2184, fl .?v.-8 (1802).


29 Para esta no~ao, veja-se Ant6nio Manuel Hespanha, «Fundamentos antropo-
16gicos [... ]», ob. cit., p.273.
30 Max Weber, Economy and Society, ob. cit. , vol.l , Capitulo III, pp.356-63 .
31 Jack Goody, The Development of the Family and Marriage in Europe, Cambridge,

1983, pp.183-93 .
32
ANTI, Inv. Orf., Letra M, M~.195, Cx. 2914 (1801).
33 Veja-se Apendice Documental, doc. n. 0 2.
250 NEGOCIOS DE FAMiLIA

haver, permeavam tam bern o relacionamento entre pais e filhos . Do mesmo


modo, Hermano Jose Braancamp informava no seu testamento que havia feito
«ajuste amigavel» de contas com o filho primogenito Geraldo, a quem se obrigara
por uma dfvicta34 . E Manuel Barbosa Torres fazia questao de avisar a sua mu-
lher de que devia averiguar «O Iiquido do grande cabeda1» de que lhe era deve-
dora a casa de sua mae, pelos interesses que tivera na maier parte dos contratos
de que o seu pai, Estevao Martins Torres, fora adjudicatario, esclarecendo que
num desses contratos lhe pertencia todo o ganho ..:sem embargo de meu Pay e
Senhor o ter repartido entre varios socios pois foi sem meu consentimento e
nunca lhe fiz cessao delle,. 35 .
Situa96es como esta podiam dar origem a conflitos. 0 mesmo Manuel Bar-
bosa Torres mantinha urn diferendo com o seu irmao Ant6nio, que acusava de
«muito orgulhoso e costumado a fabricar falsidades,. 36 e Joao Louren9o Peres
chegou a interpor dois processos judiciais contra o irmao Rafael, urn exigindo
metade dos ordenados do offcio de escrivao de seguros, que o irmao exercia, e
outro reclamando o pagamento do saldo das contas que tinham, que computava
em 60 contos de reis37 • Ainda que, ao contrario do que durante muito tempo se
supos, os sentimentos familiares modernos, que hoje tomamos como quase natu-
rais, tenham levado muito tempo a afirmar-se nas sociedades europeias-'38, os
la9os de sangue sustentavam solidariedades entre familiares mais ou menos pr6xi-
mos que evidenciam, se nao a prevalencia dessa afectividade moderna, pelo
menos a relevancia dos vfnculos do parentesco. Algumas disposi96es testamenta-
rias ocasionais exibem esses sentimentos familiares, declaram os afectos, e a
correspondencia privada de Jacome Ratton, a (mica conhecida, revela-se ate de
certo modo exuberante na expressao do am or conjugal e paternal39 , mas e extre-
mamente diffcil surpreender a intimidade domestica dos homens de neg6cio.
Fosse qual fosse a raiz dessas solidariedades, elas materializavam-se no apoio
aos parentes, tanto aos que se encontravam mais pr6ximos como mais distantes.

34
ANTI, RGT, Liv.306, t1 .69 (1774).
35
ANTI, RGT, Liv.305, fl.82-84 (1770).
36 Idem, ibidem, 11.83.
37 ANTI, Inv . Orf., Letra J, M<;.288, Cx. l947, apenso 2, fl.115-25 (1798).
38
Philippe Aries, L 'Enfant et Ia vie familiale sous I 'Ancien Regime, Paris, 1973 .
39
Nuno Daupias chamou-lhe mesmo uma sensiblerie, veja-se «Lettres familieres de
Jacques Rattan (1792-1807)», Buletin des Etudes Portugaises, vol.23, 1961, pp.llS-215.
CAPiTULO V 251

Jose Moreira Leal, por exemplo, deputado da Junta do Comercio, menciona no


seu testamento o facto de se ter encarregado de enviar para a Bafa e para Londres
os filhos de urn parente , no que tinha feito grande despesa40 . Mas o auxl1io
exercia-se tambem fora das redes de coloca~ao dos jovens e do encaminhamento
das suas carreiras e ate fora das quest6es mercantis. 0 «dever de gratidao»,
pelo qual os filhos estavam moralmente obrigados a ajudar os seus pais, quando
estes se achassem necessitados41 , era reconhecido e praticado, pelo menos por
alguns negociantes, que alias alargavam a sua prote~o a outros familiares.
Diogo Pereira Soares, que ern rapaz saiu de Braga para Lisboa, tornou-se urn
«homem de negocio opulento de que se tratava com grande ostenta~o mandando
a seus pais bans mimes e metendo por sua conta a duas irmans freiras que tinha
nesta Cidade [Braga] e a hum frade domenico»42 . Manuel Rodrigues Pontes, en-
quanta esteve no Brasil, mandou ao pai, no Porto, «varies dinheiros para meter
huas Irmans Freiras»43 . Domingos de Magalhaes Queir6s, de Guimaraes, pedia
ao seu pai , que cumprisse todas as suas disposi96es testamentarias, ainda que
excedessem a quota disponfvel de urn ter90 dos seus bens, «em aten~o aos
muitos mil cruzados que com elle tenho gasto desde que estou em Lisboa athe
agora.»44 . Joao Xavier Teles , vice-provedor da Companhia de Pernambuco, de-
clarava no seu testamento: «tenho despendido corn meus pais quanta coube na
minha possibilidade, e asestindo sempre a m. as Irrnans Religiosas como o neces-
saria p. 8 sua sustenta~o»~5 .
A manuten~o de uma liga~o as origens - geograficas e farniliares - expri-
mia-se ainda pelos investimentos que alguns negociantes faziam e pela forma
como dispunham dos seus bens. Crist6vao Manuel Diegues fez diversas despesas
para auxiliar as suas tres irmas: comprou urn terrene que pertencia a uma delas
e que se achava penborado por dividas deixando-lho ern usofruto; adquiriu urn
casal para outra irma «remir urn vexame» e a terceira deixou o usofruto das
restantes propriedades46 . Os irmaos Rodrigues Caldas, por exemplo, grandes

40 ANTI, RGT, Liv.287, fl .Bv.-12 (1764).


41 A.M. Hespanha, «Fundamentos antropol6gicos [.. . ]•, ob. cit., p.275.
42
ANTI, HOC, Letra D, Mc;.2, n. 0 1 (1769).
43
ANTI, HSO, Manuel , Mc;.l2l, n. 0 2167, fl .23 (1733-42).
44
ANTI, Inv. Orf. , Letra D, Mc;.5, Cx.816, fl .27 (1811).
45
ANTI, RGT, Liv.300, fl .107-108 (1771).
46
ANTI, RGT, Liv.372, fl .9v. (1802).
252 NEGOCIOS DE FAMiLIA

negociantes e financeiros , adquiriram diversas fazendas em Valadares, sua terra


natal 47 . Francisco Lufs Pereira de Castro, que faleceu viuvo e sem filhos , legou
as terras que herdara e comprara em Monyao a tres irmas48 . Francisco Teixeira
Maciel , natural das terras de Basto, estava nomeado em alguns prazos, mas quem
usufrufa deles eram a irma e o cunhado, a quem ele, embora tivesse outros
irmaos na Bafa e em Minas Gerais, outorgou a ter~a parte dos seus bens49 .
Domingos Pires Chaves , que morreu solteiro, escolheu para herdeira uma prima
que com ele residia, mas legou as terras que possufa na sua patria, no termo de
Montalegre, a uma sobrinha que la vivia50 . Joao do Rego Baldaia, a90reano,
conseguiu atraves das suas aquisi~oes reunir as terras da famflia51 , enquanto
Bernardo Jose da Silva, legava diversas. parcel as de terra em Pedrogao aos
sobrinhos e nao a mulhe~2 . Antonio Jose Ferreira atribuiu as suas propriedades
na comarca de Viseu a outros sobrinhos e nao aquele que nomeou seu herdeiro
universal. Para alem disso constituiu uma provisao de 10 cantos de reis, para
serem repartidos pelos filhos de outro irmao, caso os tivesse, e legou mais 5
cantos para dividir entre os seus primos e 4 cantos a urn prima segundo que o
servia na administra~o da Real fabrica de Portalegre53 .
De facto, mesmo quando nao havia bens de raiz em jogo, os negociantes, na
hora de dispor sabre o patrimonio, lembravam-se geralmente dos seus familiares,
mesmo que, como no caso de Antonio Jose Ferreira que acabamos de mencionar,
nao mantivessem com eles uma rela~ao assfdua. Os irmaos, os sobrinhos ou os
primos eram habitualmente contemplados nos seus testamentos, de forma mais ou
menos generosa. Jose Antonio Soares Mendes fez uns pequenos legados as irmas
que haviam permanecido na Lixa54 , tal como Antonio Pinheiro Salgado, que
nao se esqueceu dos sobrinhos que viviam na comarca de Guimaraes, terra da sua
naturalidade55 . Lufs Cipriano Rebelo, deixou 400$000 reis aos filhos de urn

47
ANTI, RGT, Liv.345, fl.90v. (1798).
48
ANTI, RGT, Liv.356, fl .96-100 (1803).
49
ANTI, RGT, Liv.308, fl .l3 (1777).
50
ANTI, RGT, Liv.294, fl .79 (1767).
51
ANTI, Inv. Orf., Letra J, M".212, Cx.l921 (1778).
52
ANTI, lnv. Orf., Letra 8 , M" .41 , Cx.626 (1810).
53
ANTI, RGT, Liv.357, fl .204-206, (1807).
54
ANTI, lnv. Orf. , Letra J , M" .23, Cx.1523, fl . 6v. (1807).
55
ANTI, RGT, Liv.328, fl .196v.-199v. (1786).
CAPiTULO V 253

primo56 e Lufs Machado Teixeira, que ficou solteiro, atribui a apreciavel soma
de 3.600$000 reis a cada uma das tres primas que tinha em Tnis-os-Montes, no
Iugar de onde o seu pai viera para Lisboa, antes de passar para a Bafa, onde ele
nasceu 57 . Joao Fernandes de Oliveira, o contratador dos diamantes, que lavrou
o seu testamento no Brasil, alem de perdoar uma dfvida a urn primo, outorgou
800$000 reis a outro, introduzindo ainda no seu testamento uma disposi9ao geral
a favor de todas as parentes femininas ate ao terceiro grau que tinha em Barcelos,
a cada urn a das quais deixava 200$000 n~is , nomeando a duas em particular, a
quem conferia 300$000 reis58 . Em geral, alias, as mulheres, viuvas (para se
conservarem com dignidade) ou solteiras (para «tomarem estado», isto e, para
casarem ou entrarem num convento) eram privilegiadas por este tipo de disposi-
96es testamentarias.
Era possfvel reproduzir muitos outros exemplos semelhantes, mas estes sao
suficientes para ilustrar como as famflias, alicer9adas embora no nucleo conjugal,
criavam mais amplos vfnculos de solidariedade, que se estendiam para alem das
rela96es mercantis, e uniam parentes mais afastados, tanto pela distancia ffsica,
como pela gradua9iio do parentesco. Que estes acabassem por ser escolh.idos
como legatarios ou ate para herdeiros dos negociantes, demonstra a eficacia social
desses vfnculos, mesmo que, por vezes, a sua mobiliza9iio resultasse da falta de
descendentes directos, porque alguns casavam mas nao deixavam filhos vivos,
outros porque ficavam solteiros.

2. Celibato, casamento e escolhas matrimoniais.

A imagem de uma burguesia possufda pelo egofsmo, que via no celibato urn
instrumento para refor~r as suas expectativas de reconhecimento e afirma9iio
social , evitando desse modo dispersar no sustento, educa9iio, casamento e coloca-
9iio dos filhos 59 os recursos necessaries a almejada prorno9iio na escala do pres-
tfgio, assim como a figura do homem de neg6cios prisioneiro do seu escrit6rio,

56
ANTI, RGT, Liv.369, fl .236v.-238v. (1814) .
57
ANTI, Inv. Orf, Letra L, Mct.71 (1793).
58
ANTI, RGT, Liv .300, fl-28v .-34 (1750).
59
J. G. C . Blacker, «Social ambitions of the bourgeoisie in 18th century France, and their
relation to family limitatiorl», Population Studies , vol.Xl, Jul. 1957, pp.59 e 62-63 . Blacker
apoia-se a este prop6sito nas impress6es coevas de Richard Cantillon.
254 NEG6CIOS DE FAMiLIA

a quem nao sobra tempo para escolher uma companheira e fazer uma vida de
famflia 60 sugerem a no<:;ao de que, entre os negociantes, seria elevada a pro-
por9ao de celibatarios. No Brasil, segundo as esparsas indica96es disponiveis, a
propensao para o celibato parece confirmar-se61 , mas em Lisboa essa tendencia
e muito menos pronunciada.
Em 479 homens de neg6cio de que conhecemos o estado civil, 102 (ou
21,3 %) ficaram solteiros62 . Este fndice ultrapassa claramente as medias na-
cionais masculinas, tanto quanto e possfvel conhece-las, e provavelmente tambem
as de Lis boa, que seriam por certo das mais altas do Pafs63 . E igualmente supe-
rior as taxas medias de celibato definitivo masculino na Europa, mesmo nas ci-
dades, onde eram sempre mais elevadas, por causa da concentra9ao de comuni-
dades religiosas e guarni~6es mili tares e dos grandes contingentes de criados 64 .
Por falta dos estudos de demografia social diferencial que Pierre Goubert propos
ha vinte anos 65 , o unico termo de compara<:(Ao disponivel diz respeito aos nego-
ciantes da Fran~ do Primeiro Imperio, entre os quais a taxa de celibato era muito
mais baixa, nao excedia 10,5 % e era mesmo inferior a taxa media dos notaveis
da Fran~ nesse tempo66 .
Embora superior a media, a inclina9aO para 0 celibato dos homens de neg6cio
nao e tao acentuada como algumas imagens poderiam fazer supor e, mais do que

60
Catherine Lugar, The Merchant Community of Salvador, ob. cit., p.226.
61
Idem , ibidem e Maria Beatriz Nizza da Silva, Vida PrivadtJ e Quotidiano no Brasil ,
ob. cit., p.l05.
62
As fontes que perm item este calculo sao as habilitac;oes do Santo Offcio (que
obrigavam a habilitac;ao da mulher dos familiares quer o casamento se realizasse antes ou
depois da habilitac;ao do familiar), os testamentos e inventarios orfanol6gicos, pelo que se
trata de celibato definitivo.
63
Jose Vicente Serrao, «0 quadro humano:.., in 0 Antigo Regime, coord. A.M. Hes-
panha, ob. cit., pp.58-59.
64
John Hajnal, «European marriage patterns in perspective», in Population in History:
Essays in Historical Demography , ed. de D. V. Glass e D.E.C. Eversley, Londres, 1965,
pp.136-37. Pierre Chaunu estima em 15 % a taxa media de celibato definitivo feminino, que
era claramente mais elevada do que a do celibato masculino, Histoire, sicience sociale. La
duree, l 'espace, l'homme, Paris, 1974, p.316. Daniel Roche afirma que, em Franc;a, no
seculo XVIII, entre 80 e 95 % dos homens em idade de casar eram casados ou viuvos, La
France des lumieres, Paris, 1993, p.471.
65
Pierre Gouben, Cent mille provinciaux au XVII! siecle, Paris, 1978, p.lOl.
66
Louis Bergeron e Guy Chaussinand-Nogaret, Les «masses de granit». Cent mille
notables du Premier Empire, Paris, 1979, p.16.
CAPiTULO V 255

isso, nao atinge niveis que identifiquem uma singularidade caracterfstica do corpo
mercantil relativamente a outros grupos socioprofissionais urbanos ou que pu-
dessem prejudicar seriamente a sua capacidade de reproduc;ao natural. Convini
no tar, por outra parte, que a opc;ao pelo celibato nao se distribufa uniformemente
entre os homens de neg6cio. Os valores mais elevados de celibatarios encontram-
se entre os naturais de Tras-os-Montes e do Brasil, o que vern confirmar , alias,
tanto os elementos sobre as varia96es regionais da taxa de celibato no Pafs 67,
como a importancia do numero de solteiros nos cfrculos comerciais brasileiros ,
a que aludimos. Por outro lado, a incidencia do celibato e menos significativa
entre os filhos de lavradores (apenas 13,3 %) - comprovando que a sua migra-
9ao para Lisboa visava o estabelecimento independente e a constitui95.o de uma
nova unidade conjugal - do que entre os filhos de oficiais mecanicos (22,4 %)
e, principalmente, de negociantes (entre os quais chega a 26,5 %), que estavam
mais dispostos a sacrificar a forma95.o de uma faml1ia aos objectivos de obten95.o
ou preserva9ao de uma posi9ao social mais vantajosa. Seja como for, a larga
maioria - quase quatro quintos - dos homens de neg6cio contrafa matrim6nio,
e pelo me nos 8 % faziam-no mesmo por mais de urn a vez68 . As interroga96es
que imediatamente se imp6em, sao, por conseguinte: onde casavam, em que con-
di96es e a que criterios obedeciam as suas escolhas?
0 casamento realizava-se, por norma, em Lisboa, eventualmente num dos
domfnios ultramarinos, durante o perfodo em que o negociante af residiu. Por
isso, a larga maio ria das noivas eram naturais da cidade (64,3 %) ou dos
arrectores mais imediatos (4,7 %) . As que nao eram, vinham ainda do resto da
provfncia da Estremadura (9,8 %) ou do Brasil (8,1 %), onde haviam encontrado
os seus maridos durante a passagem que, como vimos, muitos negociantes faziam
por terras brasileiras (veja-se o quadro 5.1). E de notar, ainda, que aquelas ,
poucas , que eram originarias do Minho e de Tras-os-Montes casavam quase todas
com minhotos e transmontanos, o que mostra que o Iugar de naturalidade podia
constituir urn criterio - ainda que secundario e valido apenas para urn escasso
numero de casos - para a escolha de uma noiva.

67
Jose Vicente Serrao, «0 quadro humano», ob. cit. , p.59.
68 Este e o valor minima, pois, como pudemos verificar pela confrontac;ao de
documentos de diferentes origens, os testamentos nem sempre mencionam os primeiros
casamentos.
256 NEG6CIOS DE FAMiLIA

Quadro 5.1
Origens Geognificas
das Mulheres e dos Sogros dos Negociantes
PROviNCIAS Mulheres Sogros
e
Comarcas n. o % n. o %
MINHO 7 ~ 3,6 53 1 26,8
Barcelos 6~ 3,0
Braga 8~ 4,0
Guimariies 2 1,0 13 ~ 6,6
Penafiel 1 0,5 3~ 1,5
Po rto 2 1,0 5 ~ 2,5
Valen~a 1 0,5 5 1 2,5
Viana 1; 0.5 13 ! 6,6
TRAs-OS-MONTES 6 3,1 15 ~ 7,6
Bragan~a 3 1,6 10~ 5,1
Miranda 1 0,5 11 0,5
Vila Real 2 1,0 4 1 2,0
BE IRA 4 : 2,1 23 j 11,6
Aveiro 31 1,5
Castelo Branco 1 0,5 1! 0,5
Coimbra 31 1,5
Fe ira 5 ! 2,5
Guarda 11 0.5
Lame go 2 1,0 5 1 2,5
Pinhel 2! 1,0
Viseu 1 l 0,5 3 ~ 1,5
ESTREMADURA 152 78,8 77 ' 38,9
Alcoba9a 3 1,6 4 2,0
Alenquer 5 2,6 8 4,0
Leiria 2 1,0
Lisboa 133 68,9 53 26,8
Ourem 1 0,5
Ribatejo 1 1,0
Santarem 1 0,5
Setubal 4 '
2,1 4 2,0
Tomar 2 1,0 4 2,0
Torres Vedras 2 1,0 2 l,O
ALENTEJO 1 0,5 3 1,5
Beja 1 0,5
Evora 2 1,0
Ourique 1 1 0.5
CAPiTULO V 257

Quadro 5.1
Origens Geograficas
das Mulheres e dos Sogros dos Negociantes
PROvlNCIAS Mulheres Sogros
e
Comarcas n. o % n.o %
ALGARVE 1 ~ 0,5
Tavira ! 1~ 0,5
ILHAS 2 1,0 31 1,5
BRASIL 16 8,1 1~ 0,5
ANGOLA 1 0,5
MACAU 1 0,5
PAISES ESTRANGEIROS 3 1,6 22 ~ 11,1
Alemanha 2~ 1,0
Dinamarca 1 ~ 0,5
Espanha 8~ 4,0
Fran9a 41 2,0
Holanda 1j 0,5
lnglaterra 1 0,5 21 1,0
Irlanda 2 1,0 1 j 0.5
Itruia : 2~ 1,0
TOTAL 193 100,0 198 l 100,0
Fontes: as mesmas do quadro 4.1

Embora as mulheres dos negociantes fossem maioritariamente naturais de


Lisboa ou da regiao mais pr6xima, apenas 26,8 % pertenciam a farnilias que se
encontravam na cidade desde a gera~o anterior. De facto, a maior parte dos
sogros, tal como os homens de neg6cio e os seus ascendentes, haviam nascido
Ionge da capital (quadro 5.1). A reparti~o regional das naturalidades dos sogros
segue ate, de bastante perto, o padrao de recrutamento geognifico dos comer-
ciantes (quadros 4.1 e 5.1). Evidentemente, o facto de cerca de 1/3 dos sogros
serem eles mesmos negociantes (quadro 5.2) contribui para essa conformidade,
em especial para o grande peso dos minhotos (45 % dos quais eram hom ens de
neg6cio), que eram tantos como os naturais de Lisboa. No entanto, mesmo entre
os que nao integravam o corpo mercantil, apenas 30 % nasceram na coma rca da
capital (propor9ao que se eleva a 45,4 % quando lhes acrescentamos os que
chegavam de outros lugares da provincia da Estremadura).
258 NEG6CIOS DE FAMiLIA

Os principais desvios desta distribui9fto relativamente as origens geograficas


dos pr6prios homens de neg6cio sao a maior propor9fto de beiroes (11,6 %, que
sobem a 16,7 % se excluirmos os sogros que pertenciam ao corpo mercantil) e
de estrangeiros (11,1 %, sendo metade negociantes). Convira assinalar, porem,
que nao existe uma correla~ao entre as origens geogrcificas dos homens de neg6-
cio e as dos seus sogros: era menor a probabilidade de serem identicas do que de
serem diversas 69 . Assim, a coincidencia das naturalidades entre noivo e pai da
noiva s6 em alguns, escassos, casas tera influenciado as escolhas matrimoniais .
Sea solidariedade da famflia constitufa urn importante auX11io para o come~o
de uma carreira nos neg6cios, os casamentos s6 terao servido para franquear as
portas da comunidade mercantil a urn pequeno numero de comerciantes. Como
pudemos verificar no capitulo anterior, quando acompanhamos uma serie de tra-
jec6rias individuais, alguns beneficiaram da escolha vantajosa de uma noiva:
Domingos Ferreira Andrade casou com a filha de urn importador de trigos e con-
signatario de navios; Ant6nio Pinheiro Salgado, que foi enviado para casa do tio,
grande comerciante e Mestre de Campo no Recife, casou com a prima direita70 ;
do mesmo modo, Gaspar Fernandes da Silva desposou a filha do parente para
cuja companhia vier a aprender as lides do neg6cio 71 . Havia tam bern os que se
promoviam a custa de alian98s vantajosas com as viuvas de outros negociantes,
como Alberto Rodrigues de Morais, Jose Borges Marques, Ant6nio Joaquim
Araujo Soares72 , ou ainda Jose Damasio, que foi mo~o de servir e caixeiro de
urn comerciante estrangeiro, e casou com a viuva do patrao73 .
Em geral, porem, os matrim6nios no meio dos neg6cios serviam mais para
consolidar uma carreira mercantil, do que para a Ian98r74 . Como se disse,
somente 1/3 dos negociantes casavam com filhas de homens da mesma profissao.

69
Dos que casavam com filhas de minhotos, s6 49 % eram eles pr6prios minhotos e
o valor equivalente era mais baixo para os transmontanos (46,7 %) e ainda mais baixo para
os lisboetas (37,5 %) . Por outro lado , s6 36,9 % dos m.inhotos casavam com uma filha de
outro minhoto e essa propor~ao e ligeiramente inferior para os naturais da capital (34,5 %).
70
Veja-se, supra , capitulo IV, p.238.
71
ANTI, HOC, Letra G, M~ .5, n. 0 8 (1766-1771) .
72
ANTI, HSO, Alberto, M~.1, n. 0 12 (1747); HSO, Jose, M~.97, n. 0 1399 (1764);
Inv . Or f., Letra A, M~.107, Cx.l84 ( 1811).
73
ANTI, HOC, Letra F , M~ . 20, n. 0 8 (1773).
74
Tambem assim era na comunidade mercantil de Buenos Aires, segundo Susan
Socolow, The Merchants of Buenos Aires, ob. cit., p.174.
CAPiTuLO V 259

Entre estes, 46,7 % eram eles pr6prios descendentes (filhos ou netos) de comer-
ciantes de grosse trato, o que significa que apenas para 17,7 % dos membros do
corpo mercantil o matrimonio poderia ter representado a admissao num meio fa-
miliar com liga~oes aos negocios. De resto, como casavam tarde - em 65 % dos
casas depois dos 30 anos de idade - o mais provavel e que ja tivessem entao
encetado as suas opera~oes comerciais. 0 adiamento do casamento sugere, alias,
que a maioria dos negociantes s6 se decidiam a constituir famflia depois de se
cncontrarem estabelecidos e encaminhados na sua carreira. A regra era, efecti-
vamente, o casamento tardio, em media aos 34 anos, mais tardio portanto do que
era comum na epoca. A diferen~ de idades relativamente as mulheres, geral-
mente muito jovens, era tambem muito superior a habitual (quadro 5.3)75 .
A caracteriza~o sociol6gica das escolhas matrimoniais dos comerciantes da
pra~a de Lisboa revela alguns aspectos surpreendentes (quadro 5.2). Em primeiro
Iugar, a propor~ao dos que desposavam filhas de negociantes e mais baixa do que
seria de esperar. E. certo que os fndices de endogamia profissional nao podem ser
medidos apenas pelo offcio dos sogros. Seria necessaria contabilizar tambem as
unioes com sobrinhas, irmas ou cunhadas de homens de neg6cio que representam
igualmente alian~s no seio do corpo do comercio. Antonio Freitas de Guimaraes
casou com a filha de urn lavrador, que era sobrinha e irma de negociantes e a
mulher de Francisco Rodrigues da Silva, sendo filha de urn barbeiro de Tavira,
tinha urn tio que era comerciante de grosse trato76 . 0 sogro de Andre Joaquim
Lobato era urn marceneiro que esteve no Brasil, mas as suas tres cunhadas eram
ja casadas com homens de neg6cio e uma delas, tendo enviuvado, passou a
segundas nupcias com outro negociante 77 . Ainda que os elementos estatfsticos
recolhidos possam arnpliar o fen6meno, as unioes homogamicas sao sem duvida
muito menos numerosas do que noutras comunidades de comerciantes.

75
Os valores medias em diversas regioes do Pafs para as idades no casamento nao
chegam nunca a 30 anos para os homens e oscilam entre 21 e 28 para as mulheres, veja-se
J.V. Serrao, ..:0 quadro humano», ob . cit., p.59. Os negociantes de Londres praticavam
tembem o casamento tardio: a mediana das idades dos noivos era 30 anos (32 em Lisboa)
e a das noivas 20 anos (19 em Lisboa), veja-se P. Earle, The Making of the English Middle
Class, ob. cit., p.182. Em Buenos Aires, apenas 12 % casavam antes dos 25 anos e mais
de 25 % casava depois dos 35, S. Socolow, The Merchants of Buenos Aires, ob. cit. , p.40.
76
ANTI, HSO, Antonio, Mc;.95, n. 0 1764 (1743) e Francisco, Mc;.89, n. 0 1516.
77
ANTI, HSO, Andre, Mc;.lO, n. 0 160 (1757), apenso, fl.1 e Daniel, Mc;.l, n. 0 5
(1744-1750). 0 sogro de Ant6nio Gomes Ferreira, que era lavrador, casou duas filhas com
negociantes, ANTI, HSO, Antonio, Mc; .90, n. 0 1697 (1741) .
260 NEG6CIOS DE FAMiLIA

Quadro 5.2
Profiss6es dos Sogros dos Negociantes
Profiss6es n.o %

Negociantes 68 32,7
Mercado res 29 13,9
Mercadores e lavradores 2 1,0
Lavradores 18 8,7
Artes mecanicas 49 23,6
alfaiates 6 2,9
almocreves 4 1,9
carpinteiros 6 2,9
ferreiros 4 1,9
marceneiros 5 2,4
ourives 6 2,9
outros 18 8,7
Trabalhadores rurais 4 1,9
Criados 2 1,0
Navegayiio e pesca 14 6,7
capitiies e mestres de navios 8 3,9
marinheiros 4 1,9
pescadores 2 1,0
Artes liberais 3 1,4
Oficiais n!gios 9 4,3
almoxarifes 2 1,0
escriviies 3 1,4
outros 4 1,9
Militares 3 1,4
Clerigos 1 0,5
Vive de rendimentos, proprietarios 6 2,9
senhores de engenho ou de minas 2 1,0
vive de rendas, proprietario 4 1,9
Total 208 100,0
Fontes: as mesmas do quadro 4.1
CAPiTULO V 261

Nas grandes cidades portuarias francesas, as alian9<1s matrimoniais entre as


famflias de negociantes sao a regra geral . A pra9a mercantil de La Rochelle,
como vimos, era dominada por urn nucleo restrito de famflias, que praticavam a
cndogamia. Em Marselha, 75 % dos comerciantes casavam com as filhas de
outros comerciantes e quando assim nao acontecia era nos cfrculos socialmente
mais pr6ximos que escolhiam as noivas 78 . A endogamia profissional era fortis-
sima em Bordeus, onde se procurava antes de mais o fortalecimento da capa-
cidade econ6mica das firmas comerciais, embora os meios da noblesse de robe
nao rejeitassem os enlaces com a elite mercantil 79 . Aos grandes financeiros
franceses, designadamente aos fermiers gene raux , apresentavam-se ensejos ainda
mais vantajosos e para alem dos casamentos entre iguais, que eram frequentes,
estavam Ionge de ser excepcionais as uni6es com a nobreza, a que a sociedade
parisiense nao levantava obstaculos e que aceitava ate com naturalidade80 . Em
Londres, o mundo dos neg6cios encontrava-se unido por uma densa malha de
la9os matrimoniais, que muitas vezes tinham na origem urn jufzo de oportunidade
comercial 81 . Na elite mercantil, dominavam os casamentos homogamicos (repre-
sentando cerca de 60 % dos casos), mas, ao Iongo do seculo XVIII, enquanto en-
fraqueciam as suas liga96es com a aristocracia, as alian9<1s com a gentry
tornavam-se mais comuns 82 . Em suma, os casamentos realizavam-se no univer-
so social do comercio e da finan9a ou proporcionavam uma liga~o a nobreza.
Ainda mais do que na menor frequencia das uni6es entre famflias do comer-
do, a singularidade das escolhas matrimoniais dos comerciantes de Lisboa reside,
por urn lado, na repeti~o do que, pelo menos na aparencia, sao mesalLiances e,
por outro, no bloqueamento da hipergamia, isto e, na escassez das alian9as su-
periores, que seriam inclusivamente mais raras do que no seculo XVII, quando
se oferecia a 15 ou 20 % dos homens de neg6cio o ensejo de urn enlace com
filhas de letrados e de nobres 83 . No perfodo de que nos ocupamos, apesar da

78
Charles Carriere, Negociants marseillais au XVIIr siecle, ob. cit., p.l91.
79
Paul Butel, Les negociants bordelais [.. .}, ob. cit. , pp.328-38.
80
Guy Chaussinand-Nogaret, Gens de finances au XVJI/e siecle, 2. a ed., Paris, 1993,
p.l24; Yves Durand, Finance et mecenat. Les fermiers generaux au XVIII e siecle, Paris,
1976, pp.l54-59.
81 Peter Earle, The Making of the English Middle Class, ob. cit., p.192.
82 Nicholas Rogers, ((Money, land and lineage [ ... ]», ob. cit., p.445.
83 D.G. Smith, The Mercantile Class [ ... ], ob. cit. , pp.49-50.
262 NEGOCIOS DE FAMiLIA

promo~o colectiva do seu estatuto social, os negociantes que encontravam con-


juge fora do seu pr6prio meio social acabavam por escolher, ou em todo o caso
aceitar, noivas de condi~o mais baixa, filhas de mercadores, de oficiais meca-
nicos, lavradores ou capitaes de navio (quadro 5.2). Que alguns tivessem con-
trafdo o matrim6nio antes de ascenderem ao offcio de comerciante de grosso
trato, em nada altera a configura~o geral, ate porque que os que se consorciavam
fora do grupo nao casavam mais cedo que os outros (quadro 5.3). E escassfssimo
o numero dos que encontravam mulheres do mesmo nivel social fora do universo
mercantil: as filhas de magistrados e letrados, de patentes militares intermedias,
de oficiais regios mais qualificados estavam exclufdas do seu mercado matrimo-
nial. Sao tao raras as infrac96es a esta regr:a, que podem enumerar-se. Hermano
Jose Braancamp passou a segundas nupcias com a filha de urn brigadeiro de in-
fantaria84; Francisco Manuel da Silva casou com a filha de urn senhor de en-
genho, que ficara viuva de urn negociante da Bafa85 ; Ant6nio Alvares Aguiar,
que foi opositor as cadeiras de canones na Universidade de Coimbra antes de
suceder ao pai na casa de neg6cio, recebeu em casamento a filha de urn cavaleiro
de Cristo, neta de urn medico86 . 0 sogro de Jose da Silva Ribeiro era doutor
pela Universidade87 e o de Joaquim Pedro Quintela, urn fidalgo minhoto. Final-
mente, duas excep96es que, em rigor, nao chegam a se-lo: a mulher de Ant6nio
Alvares Loureiro, que era filha natural de urn bacharel que vivia dos seus rendi-
mentos88 e a de Leonardo Pinheiro de Vasconcelos, sendo filha de urn desem-
bargador, era sua prima dire ita e o desembargador era seu tio paterno89 . E e
tudo quanta as alian~s socialmente mais favoraveis, que s6 muito lentamente se
come~ ram depois a proporcionar. Em contrapartida, quase uma quarta parte dos
homens de neg6cio casavam com filhas de oficiais mecanicos, alfaiates, carpin-
teiros, ourives.
Devemos interrogar-nos, porem, sabre o senti do destas mesalliances. Convira
recordar que uma grande parte dos negociantes de Lisboa, acalentando embora

84 ANTI, HOC, Letra G, M~ .6, n. 0 129 (1773).


85
ANIT, HSO, Francisco, M~.76, n. 0 1359 (1752).
86
ANTI, HOC, Letra A, M~.47, n. 0 30 (1752) e HSO , Ant6nio, M~ . 107,
n. 0 1884 (1749).
87 ANIT, lnv. Orf., Letra J, M~.103, Cx.1650 (1818).
88
ANTI, HSO, Ant6nio, M~ . 163, n. 0 2543 (1768).
89 ANTI, HOC, Letra L, Mct.2, n. o 8 (1732) e HSO, Leonardo, M~.2, n. 0 22 (1733).
CAPiTULO V 263

a aspirac;ao de melhorar a sua posic;ao, provinham de condi9t)es inferiores e, por


isso, para eles, o casamento com a filha de urn mercador ou mesmo de urn oficial
mecanico nao representava uma macula social nem tinha o mesmo significado
vexat6rio que teria para uma familia solidamente instalada na prac;a mercantil
lisboeta. Eram sobretudo os filhos de artffices, de lavradores ou ate de
mercadores que se uniam a mulheres das camadas mais baixas - embora nao ne-
cessariamente dos seus pr6prios meios de origem - e essa proporc;ao era ainda
mais elevada entre os que nao eram originarios da capital. Com efeito, os hornens
de neg6cio nascidos na capital tinham , na sua maior parte (57,1 %), sogros da
mesma profissao, ainda que nao fossem poucos (19,6 %) os que se uniam a filhas
de artffices. Os enlaces socialmente desfavoraveis eram muito mais raros entre
os que descendiam directamente de comerciantes de grosso trato, que, em geral
faziam casamentos no seio da comunidade mercantil (em 60 %), ou escolhiam
filhas de mercadores (13,3 %), de capiUies de navio (6,7 %) e militares (4,4 %),
embora alguns deles (8,9 %) contrafssem matrim6nio com as filhas de oficiais
mecanicos. Na segunda gerac;ao, as alianc;as menos apropriadas tornavam-se
muito menos provaveis e por isso, com o tempo, o seu significado social cir-
cunscrevia-se, tanto no caso das famflias que permaneciam no comercio como das
que seguiam outros rumos.

Quadro 5.3
ldade media no casamento
idade do negociante idade da mulher diferen9a de idades
Profissao do sogro numero
numero numero diferen9a
de casas idade de casas idade de casas media

Negociante 26 34 20 20 20 15
Mercador 22 34 18 22 17 11
Oficial mecanico 32 34 25 27 25 7
Lavrador 13 40 12 26 12 15
Navega9ao 12 32 ll 24 11 8
Outros 17 33 13 22 13 12
TOTAL <•> 128 34 101 24 100 11
(a) inclui aqueles de que se desconhece a profissao do sogro
Fontes: habilita<;<>es do Santo Oficio
264 NEGOCIOS DE FAMiLIA

Se as op96es matrimoniais dos filhos de negociantes eram mais limitadas e,


ainda que com algumas infrac96es as orienta96es definidas, parecem obedecer a
criterios de conveniencia social, para os outros, por vontade pr6pria ou porque
as unioes mais vantajosas se encontrassem exclufdas, ficava presumivelmente urn
largo espa9o de liberdade individual na escolha da noiva. Estaremos, entao,
perante a emancipa~o da disciplina familiar e no reino do puro individualismo
afectivo que a cultura do iluminismo teria introduzido na Europa, afastando a
regra dos casamentos combinadas? Para muitos, e em particular para os que
vinham de fora da cidade ou que faziam longas passagens pelos domfnios ultra-
marinas, os constrangimentos familiares eram muito remotos e estavam, portanto,
extremamente atenuados ou nem tao-pouco existiam, porque, casando tarde, nao
eram poucos os que o faziam ap6s a morte dos pais. Os ensejos e encontros pro-
porcionados pela vida profissional, pelos cfrculos de sociabilidade, pelos lugares
de residencia terao sido, nesses casas, muito mais determinantes na defini98.o do
mercado matrimonial do que os eventuais projectos e ambi96es familiares. Jose
Pereira de Sousa Caldas, por exemplo, que era sobrinho de dais dos maiores ne-
gociantes da pra9a, casou com a filha de urn mestre confeiteiro, que morava em
casa do seu tio Lufs Rodrigues Caldas, em cuja companhia ele tambem vivia90 .
Nao significa isto, porem, que nao existissem estrategias de alian9<t e de
consolida98.o prosseguidas por certas famflias, que a pr6pria analise diferencial
das idades no casamento insinua. Nao e certamente fruto do acaso que entre as
noivas, as mais jovens fossem , e por larga margem, as filhas de negociantes (e
tambem , embora menos, de mercadores), o que sugere que os casamentos eram
ajustados entre os homens de neg6cio e os seus futuros sogros, colegas de profis-
sao . Uma ideia que e refor9<lda pela pr6pria diferen9<l de idades entre OS noivos,
que e muito clevada, atingindo urn valor media de 15 anos (quadro 5.3).
Vejamos alguns exemplos. Jose Vieira Pimenta, negociante, estabeleceu aos
37 anos de idade urn contrato para casamento, dote e obriga98.o com Joaquim
Leocadio da Fonseca e Silva, tambem negociante, em nome da sua filha que con-
tava apenas 16 anos. Por este contrato, os pais da noiva concediam-lhe 4.800$000
rt~is, que ainda que posteriormente aplicados no giro do neg6cio, conservariam

o privilegio de bens dotais e o noivo outorgava-lhe, a titulo de dote e arras, alem

90
ANTI, HSO , Jose, M<;. 96, n. 0 1383 (1763).
CAPiTULO V 265

do recheio da casa, uma quantia do mesmo valor91 . Jose Lufs da Silva, urn dos
grandes negociantes em come9os do seculo XIX, fundador de uma fabrica de
bijutaria, que tinha alem disso o foro de reposteiro do numero da Real Camara,
celebrou, quando tinha 42 anos, urn contrato dotal com o futuro Barao de Rio
Seco, Joaquim Jose de Azevedo, negociante, cavaleiro professo da Ordem de
Cristo, sargento-mor de ordenan9as, criado particular do Principe Regente,
almoxarife das rendas da princesa e dos Pa9os Reais, por sua filha de 16 anos .
Nos termos do ajuste, a noiva recebia dos pais, em dote, 2 cantos de reis, «em
que estimao todo o preparo do seu enxoval, toucador e joias de seu ornata» e
ainda a parte que lhe caberia legitimamente na heran~ paterna e materna. Jose
Lufs da Silva, por outra parte, desejando «mostrar o grande gosto que recebe com
este casamento, e a estima9ao que faz desta alian9a» concedia a sua noiva, ~pelo
titulo que em direito mais valido e firme seja», a avultada quantia de 24 contos
de reis, sendo 20 em dinheiro ((que consigna no mais bern parado dos bens de sua
casa; e quatro contos de reis em joias», que teriam a qualidade de bens dotais92 .
Podia acontecer que o desenlace de semelhantes alian~s nao fosse intei-
ramente feliz. Quando o grande contratador Manuel Torres Texugo faleceu,
Manuel Ribeiro dos Santos, que estava ajustado para casar com a sua filha de 15
anos, ficou por testamenteiro e tutor dos filhos menores. Aproveitando a opor-
tunidade, celebrou imediatamente o matrim6nio e tomou posse do dote e heran9a
da sua mulher, de que inclusivamente vendeu uma quinta. Passado pouco tempo,
porem , a jovem esposa submetia uma peti9ao em que pedia a interven9ao regia,
porque, declarava, o marido vivia «em escandaloza mancebia» com uma mulher
casada. Por interven9ao da Intendencia Geral de Policia fez-se apreensao e se-
questra dos bens do dote, arras e legftima da mulher e do cunhado, de quem ele
era tutor , e ficou determinado que ele teria de pagar urn a mesada de 48$000 reis
a mulher, que foi recolhida num convento. Manuel Ribeiro Santos ainda apresen-
tou uma fian~, abonada por dois grandes negociantes acreditados na pra~. para
conservar o dote da sua mulher, mas mesmo assim vi u-se arredado da sua admi-
nistra9ao e da cobran~ dos respectivos rendimentos 93 .

91 Apendice Documental, doc. n. 0 3.


92
ANTI , Inv . Orf., Letra J, M~ . 81 (1805).
93 ANTI, Inv. Orf., Letra M, M~.265, Cx.3005.
266 NEGOCIOS DE FAMiLIA

Em geral, porem, os casamentos no seio da comunidade mercantil serviam


para consolidar as casas de neg6cio, tanto pelos novos meios que se colocavam
ao seu dispor, como pelo refor9o do seu lugar na teia de conhecimentos pessoais
na pra9a. No memento do seu casamento com a filha de Jose Domingues, para
alem de 2 cantos em j6ias do dote da mulher, Jose Pinheiro Salgado beneficiou
de uma doa<;ao paterna de 48 cantos, dos quais recebeu imediatamente 12 contos
em dinheiro, uma quinta avaliada em 6 cantos e mais 4 cantos em m6veis e
pratas 94 . A famflia de Jose Ferreira Coelho, que casou com a viuva do seu s6-
cio Bento Afonso, ilustra bern a multiplicidade de la9os familiares que se podiam
estabelecer entre negociantes. Do primeiro cons6rcio da mulher - que tinha uma
irma casada com Jose Pereira de Almeida, tambem ele homem de neg6cio - fi-
cavam cinco filhos, sendo quatro raparigas, todas elas casadas com comerciantes
da pra~, dois portugueses e dois franceses. Do seu proprio casamento, nasceu
mais uma filha que haveria de casar com o filho do negociante Jorge Domingues,
Francisco Lino da Silva, levando em dote 12 cantos de reis, enquanto o noivo,
segundo o contrato estabelecido, entrava para o casal com 8 contos de reis «em
que presentemente calcula, e estima o liquido producto do seu comercio»95 . Po-
der-se-iam adiantar ainda outros exemplos, porventura menos elucidativos, como
o dos irmaos Leonardo Brito Barros e Manuel Fernandes Brito, casados com duas
irmas 96 , ou os enlaces entre primos direitos, de Ant6nio Pinheiro Salgado, Cus-
t6dio Jose Bandeira, Gaspar Alves Bandeira ou Jose da Silva Leque. Por muito
que quisessemos levar estas alian~s a conta de urn mercado matrimonial «natu-
ral», delimitado pela opera9ao normal das sociabilidades e dos encontros que
proporcionavam, nao restam duvidas de que, em alguns cases, tais unioes corres-
pondem a estrategias prosseguidas pelas famflias para o robustecimento da
posi9ao social.
Em nenhum caso isso e tao nitido como nas alian~ multiplas estabelecidas
entre tres das principais famflias da elite rnercantil e financeira - Caldas,
Machado e Jorge - para que Fernando Dores Costa chamou recentemente a aten-
9ao97. Policarpo Jose, o fundador da grande casa de neg6cio dos Machado, ca-
sou com uma sobrinha de Paulo Jorge, filha de Ambr6sio Lopes Coelho, homem

94 ANTI, Inv . Orf, Letra A, M~.6S, Cx.l12 e RGT, Liv.328, fl.196v.-199v . (1786) .
95
ANTI, In. Orf., Letra J, M~.464, n. 0 2260 (1779) .
96
ANTI, HSO, L, M~.1 , n. 0 13 (1703).
97
F. Dores Costa, Crise Financeira [.. . ], ob. cit., pp.273-74.
CAPiTULO V 267

de neg6cio que viera para Lisboa, para casa de Manuel Sande Vasconcelos, o
mesmo que protegera o pai de Policarpo e lhe facilitara a ele mesmo o inicio da
carreira. A sua filha casou com Daniel Gildemeester, grande negociante hoi andes,
c urn dos filhos, de seu nome Ant6nio Francisco, que lhe haveria de suceder nos
interesses comerciais e financeiros, desposou uma das filhas de Lufs Rodrigues
Caldas, que fez casar a outra com o desembargador Ant6nio Rodrigues Caldas,
seu prima direito, o unico filho sobrevivente de Joao Rodrigues Caldas. Outros
dois filhos de Lufs Rodrigues Caldas, o doutor Jose Pereira Caldas eo negociante
Joao Pereira Caldas casaram com duas filhas de Manuel Joaquim Jorge, netas de
Paulo Jorge. Por morte de Jose Pereira Caldas, a sua mulher passou a segundas
nupcias com Francisco Jose da Gama Machado, filho de Policarpo Jose Machado.
Por outro lado, uma filha de Joao Pereira Caldas casou com o filho Ant6nio
Francisco Machado, de seu nome Policarpo Jose, como o avC>, que mais tarde,
em 1846, receberia o tftulo de Visconde Benagazil98 . Este emaranhado de
unioes, de que nao se expuseram aqui todas as ramifica~6es99 , releva segura-
mente de urn a estrategia familiar, que e comprovada pel a pr6pria frequencia da
endogamia, e dava ate Iugar a condu~o de neg6cios em comum e a reuniao de
cabedais: a viuva de Lufs Rodrigues Caldas entrou com mais de 15 cantos de reis
numa negocia~ao para a China, em que participavam, tambem, os seus genros
Ant6nio Francisco Machado e Lufs Pereira Velho de Moscoso e a nora D. Joana
Francisca Jorge Caldas 100 .
Caldas e Machado eram duas das famfiias de tabaqueiros, terao estabelecido
urn padrao para as outras? A resposta ten1 de ser negativa, pais a prevalencia da
homogamia profissional, que se repete, nao da Iugar a uma malha tao cerrada de
alian~as. Dos Bandeira e Ferreira, nada ha a dizer, pais o casamento, ao que
parece, nao estava nos seus habitos: os irmaos Joao e Ant6nio Jose Ferreira
ficaram solteiros, assim como Jacinto Fernandes Bandeira e o seu sobrinho e
sucessor Jacinto Fernandes da Costa Bandeira. Os irmaos Cruz optaram de prefe-
rencia no meio mercantil: o mais velho, Jose Francisco, uniu-se por duas vezes
a filhas de negociantes (Rafael Oliveira Braga e Bento Pacheco Pereira); os outros
dais irmaos casaram fora , Joaquim Inacio na Bafa com a rica herdeira de urn

98 Visconde de Sanches de Baena, Not(cia Historica e GenealOgica da Fam(/ia,


Ascendentes e Alianfas do Senhor General Palmeirim, Lisboa, 1882, pp.30-37 e 69-75 .
99
Veja-se a figura 5.1 na pagina seguinte.
100 ANTI, Inv. Orf. , Letra J, M~.406, Cx.2155 (1822) .
Figura 5.1
Alian~as Matrimoniais dos Caldas, Jorge e Machado

Ambr6sio Joana Paulo Estcviio


Lopes Maria Jorge 1 Jose de
Coelho 1 Jo rge Almcida 1
I
I
I I
l I
Maria Lufsa Policarpo Manuel Maria Luis Joiio
Jorge Jos~ Joaquim Scverina Rodrigues Rodrigues
Machado 1 Jorge 1 La Roche Caldas 1 Caldas 1

1 I
Caetano Jose Antonio Ana Maria Joana J os~ Catarina Joiio Mari a Antonio
da Gama Francisco Pere ira Francisca Pereira Rita J orge Pereira Angelica Rodrigues
Machado2 Machado1 Caldas Jo rge Caldas Caldas 1 Caldas2

I 1

Francisco Polica rpo Catarina


Jose da Gama Jose Pereira
Machado Machado 3 Caldas
I
T
Maria Ant6nio
Severina Perei ra
Machado Ca ldas

L
Polica rpo J oana
Jose Francisca
Machado Caldas

1 2 3 visconde de Benagazi l
homens de neg6cio; magistrados;
CAPiTULO V 269

senhor de engenho - que era conhecida como a montanha de ouro e casou em


segundas nupcias com urn fidalgo a9oreano - e Anselmo Jose em Genova, com
uma senhora italiana. Pelo jogo da sucessao, a casa foi herdada pela filha de
Anselmo que, como antes se disse, casara com o negociante de ascendencia ho-
landesa, Geraldo Wenceslao Braancamp de Almeida Castelo Branco, pouco antes
da sua admissao como s6cio do contrato geral do tabaco. Sabra apenas Quintela,
que e urn caso em si mesmo.
No seu diario, o Marques de Bombelles conta que Joaquim Pedro Quintela ,
depois de mandar construir os seus palacios, procurava noiva entre as filhas de
uma grande casa. 0 embaixador aproveita entao para ironizar acerca das suas
possibilidades de satisfazer esse ~desejo funesto para o seu descanso e felicidade:. ,
pois, por orgulho, os fidalgos preferiam deixar morrer as filhas a fome ou
cnterra-las vivas num convento a dar-lhes por marido urn homem rico que nao
tivesse, como eles, «uma longa serie de antepassados tolos» 101 . Ignoramos
quanta Quintela tera porfiado nesse desejo, mas podemos justificadamente
presumir que estava disposto a dispender uma soma avultada na sua realiza~o .
Sabemos, porem , que nao conseguiu concretiza-lo, pois teve de contentar-se com
a filha de urn fidalgo do Minho. Mais tarde, Henrique Teixeira de Sampaio,
Barao de Teixeira e depois Conde da P6voa, tomou em segundas nupcias a filha
dos condes de Peniche , mas nessa epoca ja o solido exclusivismo aristocratico
dava mostras de querer ceder 102 . Se Quintela, ele proprio, fracassou no seu
prop6sito de atingir a consagra9iio social por meio de urn casamento aristocratico,
acabou por ter sucesso, pelo menos em parte, no ajuste do casamento dos filhos ,
mas essa e outra hist6ria, uma hist6ria de sucessao.

3. 0 problema dil sucessao: filhos e herdeiros; transmisstio e liquidafao do


negocio.
Se as alian9Us superiores estavam vedadas aos negociantes e capitalistas,
mesmo aos mais ricos, ofereciam-se, progressivamente, aos seus filhos e
sobretudo as suas filhas . 0 Barao de Quintela, que nao encontrou noiva na
aristocracia, conseguiu contratar o duplo enlace dos seus filhos com a casa dos

10 1 Journal d 'un ambassadeur [.. . }, ob. cit., p.l98 Ua citado por F. Dores Costa, Crise
Financeira [. .. ], ob. cit. , p.269).
102 Nuno G. Monteiro , A Casa e o Patrim6nio [. ..] , ob. cit. , p.212.
270 NEGOCIOS DE FAMiLIA

condes da Cunha, senhores de Tabua e trinchantes da Casa Real, que encabe-


yavam uma linhagem de antigos pergaminhos, mas que s6 em 1760 havia sido
elevada a grandeza e que formava, por isso, uma das «rnenos qualificadas:. casas
de Grandes 103 . 0 contra to dispunha a concessao de urn dote, vinculado em
morgado, na exorbitante quantia de 240 contos de reis em j6ias, dfvidas do Real
Erario, tftulos da dfvida publica inglesa, propriedades urbanas e rusticas
vinculadas num morgado, e previa o cons6rcio do 4.° Conde da Cunha e da sua
irma com os filhos do Barao de Quintela 104 . Deste convenio, s6 uma das partes
se concretizou: a filha de Quintela casou efectivamente com o Conde da Cunha,
mas, ap6s a morte do pai , Joaquim Pedro Quintela do Farrobo, o 2. 0 Barao de
Quintela e futuro Conde do Farrobo, de~linou a alian9a com a aristocracia.
Apesar da oposi9ao do seu curador, que chegou a mancta-lo espiar e a pedir
providencias a Intendencia Geral da Polfcia 105 , preferiu a filha de Francisco
Ant6nio Lodi, urn negociante bolonhes naturalizado e empresario de teatro, que ,
embora nao pertencesse a primeira ordem do corpo de comercio, era relativa-
mente abastado, pois deixou, em 1821 , urn patrim6nio lfquido avaliado em mais
de 85 contos 106 .
Alem do caso Quintela, conhece-se a hist6ria da filha de Manuel Miranda
Correia, cavaleiro de Cristo, urn dos principais exportadores para o Brasil, onde
vivera, que possufa uma das primeiras casas de neg6cio de Lisboa, abaixo dos
grandes financeiros 107 . Segundo o saboroso relata que o Marques da Fronteira
fez deste epis6dio, urn dos filhos do 3. 0 Marques de Tancos , que nao era o
sucessor da casa, viera do Brasil a Lisboa para casar «COm a filha do grande
capitalista Miranda, que elle conhecera no Maranhao». Para o efeito alcan9ara
licenya regia, mas faltava-lhe a autoriza9flo materna. Ora, a sua mae, «comquanto
fOsse uma excellente senhora, tinha todos os prejufzos da velha aristocracia e nao
admittia que urn dos seus filhos casasse com uma senhora pertencente a uma
familia do commercia, embora esta familia fosse respeitavel e a senhora linda,

103
Idem , ibidem , p.247-49.
104
Idem , ibidem.
105
Joao Pinto de Carvalho (Tinop), Lisboa d 'Outros Tempos, vol. I, Figuras e Cenas
Antigas (1. a ed., 1898), Lisboa, 1991, pp.94-95.
106
ANTI, Inv . Orf., Letra F, Mc;.l76, Cx.1330 (1821).
107
Veja-se, supra, capitulo III, pp .177, 187, quadro 3.11, p.190.
CAPiTuLO V 271

bern educada e com urn milhao de dote:. 108 . Nao podemos assegurar o montan-
te do dote - que, a confirmar-se, atingiria a soma fantastica de 400 cantos -
mas, a despeito da oposi98.o materna, o certo e que o filho dos marqueses de
Tancos , que viria a ser agraciado com o titulo de Conde de Seia, acabou mesmo
por desposar a filha unica de Manuel Miranda Correia, que nao podia ostentar
como sinal de distin98.o mais do que urn banalizado habito de Cristo109 .
Antes da revolu~ao liberal, portanto, perante os obstaculos sociais que se
levantavam, as alian~as com a nobreza titulada continuavam a ser verdadeira-
mente excepcionais. 0 mais comum era que as filhas de homens de neg6cio se
unissem a outros negociantes 110 . As duas filhas de Damaso Pereira casaram
com os homens de neg6cio Jose da Cruz Miranda e Joao lnacio de Groot, com
cuja irma se consorciara, alias, o outro filho, Hip61ito Jose Pereira, herdeiro da
casa comercial 111 . 0 pr6prio Manuel Miranda Correia era genro de Jose de
Carvalho Araujo, que fez casar todas as suas quatro filhas com comerciantes da
pra~a, nomeadamente Francisco Vanzeller e Juliao Guillot, sucessor do seu s6cio
do mesmo nome 112 . Ant6nio Martins Pedra, possuidor de uma fortuna de 250
cantos, ajustou tambem o matrim6nio da filha, a que atribuiu urn dote de 12
cantos de reis, como filho do seu s6cio no Brasil, o coronel Bras Carneiro Leao,
que era porventura o primeiro negociante do Rio de Janeiro. Outras duas filhas
escolheram igualmente c0njuges no corpo de comercio 113 .
Estas alian~s, firmadas no seio da comunidade mercantil, nem por isso
dispensavam a dota98.o das filhas, por vezes com quantias avultadas, mesmo
quando se verificavam entre elementos ligados por rela~oes comerciais pr6ximas
ou ate por la90s de parentesco. As filhas dos grandes negociantes Carlos
Francisco Prego e Jose Lufs da Silva, que casaram com primos direitos, levaram

108 Memorias do Marques de Fronteira e d 'Alorna, t.l, Coimbra, 1926, pp.169-71; ja


citado em F. Dores Costa, Crise Financeira [. .. } , ob. cit., pp .269-70 e Nuno G. Monteiro,
A Casa eo Patrimonio [. .. }, ob. cit. , pp.246-47; veja-se tambem, supra , capitulo II, p.97.
109 Nuno G. Monteiro , A Casa eo Patrimonio {. .. }, ob . cit. , p.247.
110 Em 47 casos de que conhecemos a profissao dos genros dos negociantes, 26 (ou
55 %) eram tam bern negociantes.
11 1 ANTI, RGT, Liv.287, fl.l16v. -ll8 (1763).
112 ANTI, RGT, Liv.366, fl.229-231 (1813).
113
ANTI, Inv. Orf., Letra A, M~.l36, Cx.229 (1805) e Letra C, M~ . 31 ,
Cx. 723 (1821).
272 NEG6CIOS DE FAMiLIA

em dote 40 e 20 cantos de reis respectivamente114 . Jose da Silva Ribeiro


tambem dotou generosamente as suas duas filhas, concedendo 20 cantos a uma,
para o enlace com o irlandes Duarte Joyce, e 12 cantos a outra, que casou com
Manuel Joaquim de Mendon9a Escarlate 115 . Este era o montante mais comum,
tanto entre os negociantes de Lis boa como do Porto 116 , mas os val ores nem
sempre eram tao elevados. Por vezes nao excediam os 6 ou 8 cantos que, em
come9os dos anos 1770, Jose da Costa Reis atribuiu as filhas que casararn com
os negociantes Manuel da Costa Pinto Vieira e Manuel Joaquim Rebelo 117 .
Em qualquer caso, eram quantias superiores as que os comerciantes franceses da
pra9a da capital costumavam outorgar as suas filhas 118 .
Os dotes serviam , por vezes, para refor9<1r os cabedais aplicados no giro
comercial, como se admitia expressamente no contrato esponsalfcio entre Jose
Vieira Pimenta e a filha de Joaquim Leocadio da Fonseca e Silva119 e implici-
tarnente na escritura pela qual Joao Borges de Freitas dotou a filha com 8 cantos
de reis, que se comprometia a entregar ao genro Manuel Ant6nio Pereira urn mes
ap6s a chegada da frota do Brasil, aceitando pagar juros de 5 % na eventualidade
de urn atraso 120 . Contudo, noutras ocasi6es, os dotes eram fictfcios, porque os
fundos nao chegavam a ser imediatamente entregues na totalidade, constituindo
apenas uma consigna9ao das heran93s futuras, que se destinava a salvaguardar o
patrim6nio virtual da nubente dos riscos do neg6cio. Tratava-se entao simples-
mente de investir esse patrirn6nio na qualidade de bens dotais, que gozavam do
privilegio legal da precedencia sobre todos os outros creditos. Quando a filha de
Joao Rodrigues Belo se ajustou para casar com Camilo Pereira Soares La Roche,
para alem de j6ias e pe93s de tecido avaliadas em quase 2 cantos de reis, levava
em dote a sua futura heran93121 . E Jose Ferreira Coelho, aos 12 cantos que

114
ANTI, lnv. Orf., Letra C, M~. 33, Cx.726 (1806) e RGT, Liv.379, fl .277v.-
-278v. (1826).
us ANTI, lnv. Orf., LetraJ, M<;.l03, Cx.1650 (1818).
ll 6 Susan Schneider, 0 Marques de Pombal eo Vinho do Porto, ob. cit., p.135 .
117
ANTI, Inv. Orf., Letra J, M~.451, Cx.2239 (1769).
118
Jean-Fran<;ois Labourdette, La IUltion franfaise [. .. ], ob. cit., pp.536-37.
119
Veja-se, supra, p.264 e Apendice Documental, doc. n. 0 3.
120
ANTI, tnv . Orf., Letra M, M<; .49, apenso 1 (1763).
121
Apendice Documental, doc. n. 0 4.
CAPiTULO V 273

doou a filha pelo seu matrimonio com Francisco Lino da Silva, juntou metade da
ter9a dos seus bens, isto e, metade da quota que podia legar em testamento122 .
Habituais nas unioes entre casas do comercio e da finan~, os dotes torna-
vam-se quase obrigatorios nas alian~s com famflias de oficiais regios ou de
magistrados, que dificilmente se ofereciam aos pr6prios negociantes 123 , mas
que com maior frequencia se proporcionavam as suas filhas. Assim era, mesmo
quando os offcios se encontravam ligados ao negocio. Antonio Martins Basta, por
exemplo, atribuiu a sua filha urn dote de 4.800$000 reis, constitufdo pela proprie-
dade de urn casal, joias e enxoval, e cedeu-lhe ainda tres padroes de ten~s anuais
de 135$000 reis para ela casar com o corretor dos cambios reais e escrivao
privativo dos protestos 124 . 0 valor dos dotes, nao sendo for~samente superior
ao praticado nos enlaces ajustados entre farru1ias de negociantes e ficando muito
aquem das somas exorbitantes investidas pelo Barao de Quintela e, presumivel-
mente, tambem por Manuel Miranda Correia para fazerem entrar as suas filhas
na aristocracia, podia, no entanto, elevar-se consideravelmente. Ainda antes de
1750, Estevao Martins Torres dispendeu 16 cantos para uma filha casar com urn
dcsembargador 125 , o dobra do que costumavam entao receber as nubentes das
primeiras casas da aristocracia, numa epoca em que nao se achavam ainda cons-
trangidas pelos limites que a legisla9a0 pombalina veio impor126 . Alguns anos
rna is tarde, Jose Rodrigues Lis boa outorgava a filha urn dote de igual valor, cons-
titufdo por bens de raiz, entre as quais uma quinta em Carnide, e por dais cantos
em dinheiro, para a sua uniao com urn licenciado, senhorio de varios foros perto
de Lamego e administrador de urn morgado que fora institufdo pelos seus avos
e que tinha por cabe~ uma propriedade em Alges127 . Em plena seculo XIX,
Silvestre Lufs Dias foi ainda mais Ionge, oferecendo mais de 25 cantos (dos quais
17 em bens de raiz, 4.800$000 reis em dinheiro e 3.200$000 reis em j6ias) para

122
ANTI, ln. Orf., Letra J, M~.464, n. 0 2260 (1779) .
123 Veja-se, no entanto, o casamento de Bernardo Jose da Silva, urn negociante que em
1811 possufa uma fortuna de mais de 400 contos, com a filha do proprietArio do offcio de
sacador do Pa~ da Madeira, Apendice Documental, doc. n. 0 5.
124
Apendice Documental, doc. n. 0 6.
125 ANTI, RGT, Liv .247 , fl.49-52 (1750).
126 Nuno G. Monteiro, A Casa e o Patrimonio [. .. ], ob. cit., p.l24. A legislac;ao
pombalina de 1761 e 1765 determinou urn limite de 1.600$000 reis, de que ficavam apenas
exclufdas as herdeiras das casas e os dotes constitufdos em morgado.
127 ANTI, lnv . Orf. , Letra J , Mc; .52, Cx.2327 (1759).
274 NEGOCIOS DE FAMiLIA

o enlace da sua filha com o descendente do Conselheiro da Fazenda Joaquim Jose


de Sousa, que, por sua parte, concedia ao filho uma pensao anual de 600$000
n~is, ate que ele se tornasse proprietario do offcio de escrivao da Mesa Grande
da Casa da india, em que servia como escrivao ajudante. Para termos uma ideia
da importancia do dote, Sivestre Luis Dias deixava por sua morte, dez anos
depois, uma fortuna de pouco mais de 100 cantos de reis128 .
As filbas dos negociantes, quando escolhiam c0juges fora do corpo mercantil,
elegiam parceiros de condi9fto social identica ou superior - militares, oficiais
regios, licenciados, magistrados - e em caso algurn se admitia o seu consorcio
com oficiais rnecanicos ou lavradores ou com os seus filhos. Ao contrario dos
pais, eram admitidas com relativa facilidade nos cfrculos da magistratura. Ana de
Clamouse Palyart, filha de Francisco Palyart, negociante de origem francesa e
tesoureiro do Coh~gio dos Nobres, a que ja aludimos, casou com Jose Antonio
Rebelo de Andrade, tesoureiro geral e deputado da Junta dos Juras, criado de Sua
Alteza Real no foro de mo90 da toalha, e cavaleiro da Ordem de Cristo, como
o pai , que o influente Ant6nio Rebelo de Andrade, meirinho da lnquisi9fto, pre-
feito da Bula da Cruzada e vizinho do Marques de Pombal em Oeiras 129 . A
filha de Jose Mendes de Faria, homem de negocio que teve fabricas de curtumes
perto de Alenquer e no Porto, contraiu matrimonio com Romao Jose da Rosa
Guiao e Abreu, tambem ele cavaleiro de Cristo e magistrado, filho de urn
comerciante de vinagre que chegou a capitao de ordenan9<1s e vereador de
Monsaraz. 0 desembargador Guiao - em cuja companhia come9ou por viver o
cunhado, Joaquim Jose Estolano de Faria, que antes de seguir a carreira nos
neg6cios, foi bacharel e leu no Desembargo do Pa9o130 - , alimentava preten-
soes nobiliarias que, embora ridicularizadas por Bocage, se justificavam pelos
altos cargos judiciais e administrativos que exerceu na Casada Suplica9fto, como
corregedor do crime da Corte e deputado da Mesa da Consciencia e Ordens e
Conselheiro da Fazenda 131 . Do seu casamento, ficaram-lhe pelo menos dois

128
A fortuna era de cerca de 200 contos, mas onerada por dividas de 90 contos;
ANTI, Inv. Orf., Letra S, M<;.7, Cx.3378, fl.2370 (1814).
129
ANTI, Inv. Orf., Letra J, M<;.436, Cx.2212 (1804) e RGT, Liv.369, fl.273-75
(1806).
130
ANTI, HOC, Letra J, M<;.21 , n. 0 8 (1764).
131
ANTI, HOC, Letra F, M<;.23, n. 0 10. Veja-se Jose-Augusto Fran<;a, Lisboa
Pombalina { ... }, ob. cit., p.183.
CAPiTuLO V 275

filhos, que seguiram tambem a carreira de magistrados: urn foi fidalgo da Casa
Real e juiz de fora de Santarem; o outro, desembargador como o pai , casou com
a herdeira de Caetano Jose da Gama Machado, juiz dos 6rfaos, genro de urn
desembargador e filho primogenito do contratador do tabaco Policarpo Jose
Machado. A sua tia, irma de Policarpo Jose Machado, era tambem casada com
urn desembargador e Conselheiro da Fazenda 132 .
As alian9as matrimoniais entre o corpo mercantil e os niveis superiores da
magistratura eram facilitadas pela presen9<1 dos descendentes dos homens de
neg6cio nos tribunais regios. De facto, uma boa parte dos que nao prosseguiam
os neg6cios paternos, entravam na Universidade de Coimbra e abra9<1vam uma
carreira de jurista, ocupando OS chamados lugares de letras. Se nao e possfvel
extrair conclus6es com significado estatfstico das informa96es fragrnentarias que
reunimos sobre o destino dos filhos, sugerem esses elementos que, embora o
contingente mais numeroso fosse constitufdo pelos que persistiam no offcio dos
progenitores, a preferencia da maior parte dos outros ia para as profiss6es a que
Universidade dava acesso, principalmente a magistratura, e alguns chegaram por
isso a desembargadores. As outras op96es, ainda que menos correntes, eram o e
OS oficios regios 133 .
Os grandes negociantes e contratadores encaminhavam os seus filhos para a
magistratura. Foram desernbargadores o sucessor do contratador dos diarnantes,
Joao Fernandes de Oliveira, dois filhos de Paulo Jorge - que servirarn urn como
juiz dos falidos da Junta do Comercio e outro vereador do Senado de Lisboa -,
os herdeiros dos tabaqueiros Anselmo Jose da Cruz Sobral e de Joao Rodrigues
Caldas, e ainda o primogenito do seu s6cio Policarpo Jose Machado. Contudo,
ao contrario do que as ordena96es dispunham, nem sempre a qualidade de magis-
trade implicava o abandono dos neg6cios. 0 desembargador Joao Fernandes de

132 ANTI, Inv. Orf., Letra C. M~.2, Cx.671 e M~.5, Cx.678 (1812); veja-se tambem
o Apendice Documental, doc. n. 0 7.
133 As Unicas fontes que fornecem indica~es sobre as carreiras dos filhos sao os

testamentos e os inventarios orfanol6gicos que nem sempre mencionam, porem, a sua situa-
~ao profissional, por pura omissao, ou porque no momento em que o documento e elaborado
os filhos sao menores e nao encetaram ainda a sua vida activa. Em 93 casos, 35 (ou 37,6 %)
mantinham a ocupa~ao dos pais, 31 eram homens de leis, advogados (2), bachareis (5),
licenciados (8), magistrados (16), metade dos quais desembargadores. Ap6s os negociantes
e legistas, figuram os cterigos (18) - alguns dos quais tambem frequentaram a Universi-
dade - e os oficiais regios (6), escrivaes, contadores, oficiais do Real Erario, da Mesa da
Consciencia e Ordens, das secretarias de Estado.
276 NEGOCJOS DE FAMiLIA

Oliveira administrou por muitos anos o contrato dos diamantes, ate a sua
interrup9ao por decisao de Pombal. Ant6nio Rodrigues Caldas, por seu lado,
prcferiu aplicar a enorme fortuna que o pai lhe legou em bens de raiz e em
ap6lices dos emprestimos publicos, que lhe garantiam volumosos rendimentos
fixos. Entrou no primeiro emprestimo, com 46 cantos (quantia superada apenas
pelas contribui96es de Joaquim Pedro Quintela e Jacinto Jose de Castro) e
adquiriu 120 cantos no segundo (tanto quanta Anselmo Jose da Cruz e Jacinto
Fernandes Bandeira). 0 inventario das propriedades urbanas e rusticas da viuva,
avaliadas em mais de 450 cantos, revelava a extensao dos investimentos imo-
biliarios a que havia procedido134 . Nos primeiros anos do seculo XIX, Antonio
Rodrigues Caldas constava de uma lista de dez grandes capitalistas a quem a
Coroa esperava poder recorrer se fosse por diante urn projecto para a amortiza9ao
do papel moeda 135 e seria depois colectado em 32 cantos, tanto como Bandeira
e Quintela, na contribui9ao que os franceses impuseram sobre o corpo de comer-
cio136. Conservava-se, assim, a sua liga93.o ao meio mercantil, embora a viuva
viesse depois reclamar das contribui96es que lhe foram impostas, com o funda-
mento de que o seu marido «nao fez em tempo algum a mais piquena especula9ao
commercial» 137 .
SebastHio Antonio da Cruz Sobral , desembargador da Casa da Suplica9ao,
membra do Conselho de Sua Majestade e do de sua Real Fazenda, comendador
da Ordem de Cristo, nunca largou os negocios. Para alem dos seus interesses na
fabrica de papel de Alenquer, conservava o trafego comercial. No seu testamento,
supondo que o sobrinho «O mais mo9o», Anselmo Jose Braancamp, «em auen93.o
ao seu novo estabelecimento nada queira de commercio», deixava a sua «Firma
Mercantil» a urn afilhado, para que em sociedade com urn amigo e o guarda-
-livros pudessem «Continuar a minha casa de commercia», que tinha diversas

134 ANTI, Inv. Orf., Letra A, Mc;.224, Cx.343 (1807).


135 F. Dores Costa, Crise Financeira {. .. ], ob. cit., p.128.
136 Lista das Pessoas que Contribuiram para o Emprestimo forfado, decretado no dia
3 de Dezembro de 1807 pelo General em Chefe do Exercito Francez, s.l.n.d., igualmente
publicada no Observador Portuguez, Historico e Politico de Lisboa, 2. a ed., Lisboa, 1824,
pp.89-97.
137 ANTI, JG, Mc;.ll, n. 0 22 (1808).
CAPiTULO V 277

transac96es pendentes 138 . Nao surpreende, por isso, que o desembargador Cruz
Sobral integrasse a Junta dos Juras em representa~o dos negociantes139 .
Caetano Jose da Gama Machado, desembargador e administrador do vinculo
que o seu pai instituira, tambem nao renunciou imediatamente a actividade
comercial. Para alem de adoptar urn padrao de administra9fto do patrim6n1o que
rcvela urn conhecimento mais apurado das possibilidades de aplica~o dos capi-
tais - de tal forma que a mulher , mesmo ap6s a sua morte, em 1809, investiu
em fundos de Inglaterra - o balan90 das suas contas demonstra que financiava
cspecula96es mercantis e mantinha rela96es comerciais, designadamente com o
irmao Ant6nio Francisco Machado, com quem estava interessado na importa~o
de fazendas de Bengala, recebendo mais de 2 cantos de reis pela sua parte nos
Iueras dessa opera9ao 140 .
Havia tambem os que , tendo frequentado a Universidade e chegando mesmo
a obter urn grau de bacharel ou licenciado, acabavam por nao exercer os lugares
de letras, preferindo seguir a profissao dos pais . Mencionamos antes o marchante
Joaquim Rodrigues Vieira Botelho, Francisco Nicolau Roncon ou Joaquim Jose
Estolano de Faria 141 . Poderfamos referir ainda Silverio Lufs Serra142 , Vasco
Louren9o Veloso, que teve por sua conta a administra9ao da Real Fabrica das
Sedas ou Bento Fernandes de Sousa, bacharel em canones e negociante matricu-
lado143. 0 caso mais interessante sera porventura o de Luis Machado Teixeira,
clerigo in menoribus enquanto estudante, doutor de capelo na Universidade, leu
no Desembargo do Pa9o e passou depois a «buscar a casa de seu Pai:. na Bafa,
onde nascera, tornando-se homem de neg6cio. Foi deputado da Junta do Comer-
cia e, quando faleceu, tinha na sua posse quase 15 cantos em mercadorias 144 .
Se a instru9ao universitaria nao implicava o pronto abandono das especu-
la96es comerciais e financeiras, era natural que isso se viesse a verificar mais
tarde, na gera~o seguinte. Esse mesmo padrao de reprodu9ao foi encontrado em

138
ANTI, RGT, Liv.355; t1 .119-120v. (1805).
139 F. Dores Costa, Crise Financeira [ ... } , ob. cit., p.58.
140
ANTI, lnv. Orf., Letra C, M~.5 , Cx.678, fl .255v. (1805) .
141 Veja-se, supra, capitulo IV, pp.214, 229 e p.274.
142 ANTI, HOC, Letra S, M~.2, n. 0 5 (1761) .
143 ANTI, RGT, Liv.378, fl .98v.-99v. (1827) .
144 ANTI, HOC, Letra J, M~.l0, n. 0 12 (1772-1774) e Inv. Orf. , Letra L,
M<; . 71 (1793).
278 NEG6CIOS DE FAMiLIA

Inglaterra e mesmo em Fran9<1 ou em Espanha, pelo rnenos em Cadis, entre os


negociantes que investiam na aquisi9ao de terras ou que recebiam urn tftulo de
nobilita9ao 145 . Algumas casas de neg6cio extinguiam-se, por isso, porque os
filhos escolhiam outro rumo, que nao passava pela actividade mercantil. Fran-
cisco Gomes da Costa teve sete filhos, mas nenhum deles seguiu a sua profissao:
urn morreu ainda solteiro, quatro ingressaram na carreira eclesiastica, uma pro-
fessou num convento e o ultimo foi oficial do Real Erario146 . Em muitos casas,
porem, a dissolu9ao das firmas mercantis, que tinham geralmente uma natureza
individual, resultava simplesmente da falta de urn sucessor que a pudesse conser-
var. Entre celibatarios - dos quais s6 uma pequena minoria tinha filhos naturais
reconhecidos 147 - e casados de quem nao ficavam filhos vivos (quadro 5.4),
quase 40 % dos negociantes nao deixavam descendentes directos 148 .

Quadro 5.4
Numero de Filhos
Numero de Numero de %
filhos casos

sem filhos 91 38,6


1 20 8,5
2 - 3 57 24,2
4 - 5 36 15,3
6- 8 24 10,2
+de 8 8 3,4

TOTAL 236 100,0

145
F.M.L. Thompson, «Life after death: how successful nineteenth-century business-
men disposed of their fortunes,., Economic History Review, 2. a serie, vol. XLIII, 1990 (1),
pp.40-61; Guy Richard, Noblesse d'affaires au XVIIr siecle, Paris, 1976, pp.256 ss.; Jean
Meyer, L 'Armement nantais {... ], ob . cit., pp.92-93; Antonio Garda-Baquero, Cadiz y el
Atlantico, ob. cit., pp.476-78.
146
ANTI, RGT, Liv.339, fl.ll0-12 (1794).
147
Em 49 casos de negociantes celibatarios de que possuimos os testamentos apenas
4 tinham filhos.
148
Em rigor 39,3 %, considerando que 21,3 % eram celibatarios (dos quais apenas
8,2 % tinham filhos) e que 1/4 dos casados nao tinham filhos sobreviventes.
CAPiTULO V 279

Quando urn negociante falecia sem filhos , a menos que os seus pais ainda
fossem vivos, o que nao era comum, podia dispor livremente do seu patrim6nio
e designar os seus herdeiros . Em geral, contemplavam os familares mais pr6-
ximos: os sobrinhos ou os irmaos, eventualmente os primos. Nao tendo sucesso-
res obrigat6rios podiam distribuir os seus bens repartindo par parentes e afilhados
e multiplicar os legados em missas e obras pias. 0 desembargador Ant6nio Rodri-
gues Caldas, de quem a viuva dizia era «tao publico como notorio o commercia
que sempre teve com os pobres e necessitados, pela profusao de esmollas, que em
sua vida destribuio» 149 , encomendou aos seus testamenteiros a tare fa de distri-
buir a avultadfssima quantia de 72 cantos par diversas institui96es religiosas 150 .
Outros chegavam ao ponto de destinar a sufragios o que restava depois de satis-
feitos os outros legados. Assim, o patrim6nio disseminava-se em doa96es filan-
tr6picas ou repartia-se entre varios herdeiros, e mesmo que os negociantes optas-
sem par entregar o remanescente da heran9a a urn unico beneficiario, os cabedais
podiam acabar nas maos de quem nao possufa quaisquer liga96es ou conhecimen-
tos no meio mercantil, parentes que moravam Ionge, na terra da naturalidade da
familia , ou irmas e sobrinhas que nao tinham quem as aconselhasse na administra-
9ao do neg6cio. Nesse caso, os testamenteiros - que eram quase sempre outros
comerciantes - limitavam-se a saldar as contas, a realizar os activos, no que
gastavam sempre alguns anos, e a entregar o dinheiro aos herdeiros.
Sucedia, porem que alguns negociantes optavam par designar urn herdeiro
universal, que lhes pudesse suceder na firma mercantil. Jose Caetano Monteiro,
par exemplo, que tinha uma das primeiras casas de neg6cio da pra9a em come9os
do seculo XlX, deixou as quatro irmas o usofruto dos seus bens, que ficariam,
par morte da ultima, ao sobrinbo Lufs Monteiro, a quem caberia o cabedal que
entretanto se adquirisse, na condi9ao de se mostrar grato as suas tias, de as tratar
«Com o devido respeito, amor e caridade» e de se cornportar «Com decencia,
e economia», seguindo «OS seus ditames e conselhos». Se assim nao fizesse ,
receberia apenas 1/3 do cabedal e as tias poderiam «dar a adrninistra9ao da
casa» 151 . Ap6s a morte do tio, Lufs Monteiro negociava em nome da firma
Jose Caetano Monteiro & C. a .

149
ANTI, JC, Mct.ll, n. 0 22.
150 ANTI, Inv. Orf., Letra A, M\.224, Cx.343 (1807) .
151 ANTI, lnv . Orf. , Letra J , Mct.421, (1802) fl .20-21.
280 NEG6CIOS DE FAMiLIA

Os contratadores do tabaco que ficaram solteiros elegeram tambem urn


sucessor a quem transmitiram os seus interesses. Antonio Jose Ferreira, que ja
recebera os negocios do irmao, embora se mostrasse generoso com todos os so-
brinhos, a favor de quem estabelecera alias uma sociedade comercial152, desig-
nou urn so como herdeiro: Francisco Antonio Ferreira tomou o seu Iugar na con-
cessao do monopolio do tabaco e em todos os seus vastos interesses comerciais
e financeiros 153 . Jacinto Fernandes Bandeira escolheu igualmente urn sobrinho
para continuar a sua casa, mas, ao contrario de Ant6nio Jose Ferreira, nao con-
templou os outros no seu testamento. Entre os legatarios figuravam os afilhados,
o filho do guarda-livros, os criados, mas nao os outros parentes. Bandeira era
bern explfcito quanto as suas inten96es, pretendia que a sua casa continuasse «do
mesmo modo em que se acha na pessoa de hum sucessor que igualmente se dedi-
que ao servi9o da Coroa e do Estado». Por isso legava ao sobrinho todos os
«Bens, Direitos e Ac¢es» , aconselhando-o «a que no giro commercial da casa se
regule pela direc98.o do meu amigo e guarda-livros Joao Stanley, e seu filho do
mesmo nome, pelo conhecimento que ambos tern dos negocios da mesma casa».
Alem disso, recomendava o sobrinho ao seu «amigo e respeitavel col ega o Sr.
Barao de Quintela [ ... ] para que o tenha sempre debaixo das suas vistas» e soli-
citava ao Conde de Villaverde «logo queira continuar ao dito meu sobrinho e a
minha casa a mesma honra e benevolencia que de Sua Excelencia sempre rece-
bi»154. 0 sobrinho, que tambem ficou solteiro, deixou boas pensoes a todos os
irmaos, mas nomeou urn unico para lhe suceder, alegando expressamente as
mesmas razoes que o seu tio invocara. Fazia ainda identicas recomenda96es, a
Joao Stanley que assistisse ao herdeiro com os seus conselhos e ao «intimo ami-
go» Barao de Quintela que o protegesse. 0 irmao, que veio de Viana, onde resi-
dia, para entrar na posse da casa, pouco devia conhecer das suas amplas especula-
96es comerciais e bancarias, mas a sua vida estava facilitada, porque Jacinto
Fernandes Bandeira construfra uma grande empresa, administrada profissional-
mente por urn guarda-livros ingles e quatro caixeiros155 .
Este desvelo com a perpetua9ao da casa de negocio, nao sendo inteiramente
desconhecido, s6 raramente se manifestava. Manuel Pereira Viana de Lima, que

152 vCJa-se,
. supra, p.24-~.
153
ANTI, RGT, Liv.357 , 11.204-206 (1807).
154 ANTI, RGT, Liv.357, fl.48-50 (1806); veja-se supra, capitulo fV, pp.238-41.
155
ANTI, RGT, Liv.372, fl .218v. -210v. (1815).
CAPiTuLO V 281

sucedeu ao pai , era urn rico negociante , accionista da Companhia das Vinhas do
Alto Douro e agente do embarque dos vinhos por conta da Casa dos Gremios de
Madrid, em que recebia chorudas comiss6es. Casou - por contra to que previa
a concessao de urn dote de 50 cantos de reis, depois anulado por falta «insinua98-o
regia» para exceder o limite legal - mas nao teve filhos. No seu testamento re-
comendava que da sua heran9a se constitufsse urn fundo social para formar urna
sociedade cornercial entre a rnulher e o irmao, corn a dura9ao minima de 15 anos,
«de maneira que o cornercio, credito e correspondencias rnercantis da minha casa
continue sem interrup9ao algurna» 156 . De mesmo modo, Jose Lufs da Silva ro-
gava a mulher e aos dais genros , que nomeava seus testamenteiros , que tratassem
«dos objectos relativos» a sua casa comercial que muito desejava continuasse «no
mesmo giro» depois da sua morte157 .
Mesmo os que tinham filhos a quem podiam transmitir directamente os
neg6cios nao costumavam conceber pianos em que se fundisse a preserva98-o da
familia e a persistencia da casa mercantil. Estava lange de ser comum a atitude
de Jose Alvares Branco, que preparou antecipadamente a sua sucessao:
Desejando sumente [sic] que o grande giro do meu commercio continue
com a mesma actividade em proveito do meu casal e reconhecendo na
pessoa do dito meu filho Jose Maria Alves Branco todas as qualidades,
requisitos, probidade e virtudes moraes para o desempenho deste objecto
desde ja o nomeio Aministrador in solidum de toda a minha Casa, e
Commercio que continuara a girar debaixo da minha firma, Jose Alves
Branco, com que esta acreditada, cuja firma fara o dito meu filho, e
Administrador em todas as transac~oens do meu commercio, liquida-
~oens, recibos, letras e tudo o mais a elle relativo 158 .

Por vezes, e certo, a continuidade dos neg6cios afigurava-se a unica forma


de garantir o sustento da famflia com a honra e a «estima93-o» desejada. Jose
Antonio Pereira Vilela, que se intitulava «hum dos Negociantes mais antigos desta
Pra~» , requeria no seu testamento ao tribunal da Real Junta do Comercio que
confirmasse a provisao regia de uma fabrica de ferraria estabelecida em seu
nome, porque receva que, por seu falecimento, algumas pessoas se opusessern a

156
ANTI, RGT, Liv.369, fl .151-153v. (1816).
157
ANTI, RGT, Liv.379, fl.277v.-278v. (1826).
158
ANTI, RGT, Liv.371, 11.163, (1817).
282 NEGOCIOS DE FAMiLIA

posse da fabrica pela seu mulher e filhos, e era seu desejo que eles ficassem «com
o mesmo estabelecimento para sustenta9ao da famili~ 159 .
Levantavam-se, porem, diversos obstaculos a prosseCU9aO da actividade
mercantil pelas famflias e legatarios dos homens de neg6cio. Urn dos principais
era o proprio regime sucess6rio, que limitava a urn ter9o da heran9a a quota de
que era possfvel dispor por testamento e determinava o rateio dos bens, direitos
e acg6es entre os herdeiros. Alem do mais, quando ficavam filhos vivos, as
viuvas recebiam a meagao da heranga, mesmo na vigencia de urn contrato de Ca-
samento, pois a regra era que, nesse caso, o matrimonio se considerasse cele-
brado por «Carta de ametade», nos termos da lei. A reparti9iio do patrim6nio e a
dispersao dos cabedais que geralmente implicava podiam portanto obstar a trans-
missao das firmas comerciais e obrigar inclusivamente a sua dissolu9iio. Essa era
a preocupa9iio de Marcos Gongalves de Faria, que recomendava vivamente a pre-
serva9iio da unidade da famflia e do neg6cio:
a minha vontade he que minha Mulher, e Filhos possao viver com esti-
ma~ao, e honra, que nao he facil conservar se sem cabedaes, e estes se
atenuao com a divisao, e discordia: Portanto lhes ordeno se conservem
juntos e unidos, praticando o mesmo negocio que tive sendo nelle todos
interessados igualmente e que o fa~ao girar debaixo de Viuva de Marcos
Gon~alves de Faria e filhos tendo a firma da sociedade meu filho
Antonio Gon~alves de Faria160 .
0 procedimento que Marcos Gongalves de Faria preconizava permitia evitar,
pelo menos transitoriamente, a reparti9iio do patrim6nio e a liquida9iio ou o enfra-
quecimento das casas de comercio. As viuvas, como cabe9as de casal ou como
tutoras e administradoras dos bens dos filhos menores, ou os pr6prios filhos em
conjunto mantinham o neg6cio em actividade: conhecem-se, entre outras, as
firmas encabegadas pelas viuvas de Estevao Martins Torres, Joao Andre Calvet,
Miguel Louren9o Peres ou Ant6nio Martins Pedra ou a sociedade formada pelos
filhos de Paulo Jorge. Esta modalidade de transmissao era facilitada quando pelo
menos urn dos filhos ou as pr6prias mulheres estavam a par das operag6es comer-
dais e das contas da casa. No seu testamento Francisco Gomes da Fonseca, a
prop6sito das suas dfvidas activas e passivas, declarava: <<tudo consta de meus

159 ANTI, RGT, Liv.380, fl.l44 (1829).


160
ANTI, RGT, Liv.352, tl.llO (1803).
CAPiTULO V 283

assentos e clarezas e de tudo esta ciente a sobredita minha mulher» 161 A viuva
0

de Joao Baptista Martins Bastos manifestava tambem a sua vontade de continuar


o neg6cio e interpos, por isso, urn requerimento no jufzo dos 6rfaos solicitando
lhe fossem aprovados os pagamentos de algumas letras que tivera de satisfazer
antes da determinac;ao da partilha para conservar o credito do seu defunto
marido 162 0

Sucedia, porem, que as viuvas muitas vezes nao se encontravam habilitadas


para administrar o trafego mercantil, como a mulher de Francisco Gonc;alves
Pedreira, que, segundo o testamento de mao-comum que fez com o marido, era
«me nos experimentada em contas» 163 A assistencia dos filhos, dos guarda-
0

livros, dos caixeiros ou ainda dos testamenteiros tornava-se entao imprescindfvel.


Joao Andre Calvet, que nomeava a mulher tutora dos filhos e dos seus bens
«pedindo lhe muito emcarcidamente queyra purtarce na admenistrac;Ao dos
mesmos como May amorosa e purdente [ 00.] fugindo de tudo aquilla, que possa
perjudicar lhes e demenuir o cabedal que lhes deixo», nao deixava de sugerir para
a conserva~ao da sua casa comercial: «que o mesmo guarda livros se comserve
nella, podendo ser, e que asista com zello a meu filho Francisco Manoel,
comtinuando este o negocio, e agregando a sy, os irmaos que se quiserem aplicar
ao comercio, o qual poderao porseguir debaixo do meu nome, se lhes paresser
comveniente» 164 Se, por qualquer motivo, esse tipo de assistencia faltava, se
0

os filhos nao se queriam aplicar ao neg6cio ou nao se mostravam dispostos a


esperar para tamar posse do que lhes cabia na heranc;a, as viuvas, ou os
testamenteiros, ajustavam as contas e liquidavam os interesses comerciais, como
fez a mulher de Ant6nio Caetano Ferreira, embora lhe ficassem filhos maiores,
urn a de las, alias, casada com o negociante Vicente Rodrigues Pontes165 0

Deste modo, as modalidades de transmissao do neg6cio que passavam pela


tutela das viuvas ou pela constitui~o de sociedades entre irmaos tiveram sempre
urn caracter transit6rio e, com a excepc;ao da companhia Paulo Jorge & filhos,
que se manteve por muito tempo, nao davam Iugar a formac;ao de s6lidas empre-
sas familiares e muito menos a constituic;Ao dos verdadeiros clas de negociantes

161
ANTI, Invo Orf., Letra F, M~ ollO, Cxol214, flo7vo (1786)0
162
ANTI, Invo Orf. , Letra J, M~o25, Cxol527 (1777)0
163 ANTI, RGT, Livo377, flo272vo (1817) 0
164
ANTI, lnvo Orfo, Letra J, M~.469, Cxo2269o
165
ANTI, RGT, Livo334, t1 o79-83v o (1790) 0
284 NEG6C!OS DE FAMiLIA

que dominavam algumas das cidades portu{uias francesas, como Nantes, Bordeus
e La Rochelle.
Ainda que limitada pelos constrangimentos legais, a alternativa para minorar
a divisao do patrim6nio era a preferencia entre herdeiros, que podia obstar
tambem, mesmo que esse nao fosse o objective, a dissolu~ao das casas de neg6-
cio. Para esse efeito, seria com toda a probabilidade urn meio mais eficaz do que
as mais bern intencionadas recomenda96es de uniao e boa harmonia familiar. Urn
dos expedientes que permitiam contornar as disposi96es legais que determinavam
a reparti~ao igualitaria de pelo menos duas ter~s partes da heran~ era a
coloca~o dos filhos nos conventos. 0 contratador dos diamantes Joao Fernandes
de Oliveira, por exemplo, deixou urn filho e cinco filhas vivas, que foram todas
encaminhadas para urn convento. Quando redigiu o testamento, duas ja tinham
professado e as outras tres fa-lo-iam logo que atingissem a maioridade, estando
ja satisfeito o dote respective. 0 grande beneficiario da heran9a foi portanto o
filho, tanto mais que as irmas religiosas haviam renunciado por escritura a
legitima materna e o pai estabelecia o legado de 2 contos de reis a cada uma
desde que se abstivessern da heran~a 166 . ldentico arranjo foi seguido pelo
capitao Domingos Dias da Silva. Teve tres filhos, dois abra~ram a vida religiosa
- urn padre e uma freira, a quem deixou modestas pensoes para as suas necessi-
dades - ficando o terceiro por herdeiro da fortuna e sucessor nos seus neg6cios
e contratos 167 .
Em geral, porem , a preferencia entre herdeiros, quando se insinuava, expri-
mia-se simplesmente na atribui9ao da ter9a dos bens, isto e, na concessao da
quota disponfvel' de que saiam todos OS legados, a urn unico legatario. Como
vimos no capitulo anterior, o capitalista Gaspar Pessoa Tavares, que tinha seis
irmaos, beneficiou da doa~o do remanescente das ter~s paterna e materna, o
que os pais justificavam pelo «seo cui dado, am or, e obediencia com que sempre
nos tratoU» 168 . Damaso Pereira tambem legou a ter9a ao filho Hip6Iito Jose
Pereira, negociante, nao contemplando as duas filhas, casadas com outros homens
de neg6cio 169 . Urn deles, Joao Inacio de Groot, seguiu o exemplo do sogro,

166
ANTI, RGT, Liv.300, 11.28v.-34 (1750).
167
ANTI, RGT, Liv.310, 11.9-10v. (1778).
168
ANTI, lnv. Orf., Letra G, M~.31, Cx.l457 (1787).
169
ANTI, RGT, Liv.287, fl .ll6v.-118 (1763).
CAPiTuLO V 285

beneficiando unicamente o filho primogenito em preJUIZO dos outros quatro


filhos 170 . 0 grande negociante e capitalista Carlos Francisco Prego - quando
morrcu , em 1806, a sua fortuna foi avaliada em cerca de 400 contos de
rt~ is - privilegiou uma das filhas, casada com o primo direito, o seu sobrinho
Joao Ferreira Prego, que herdou os seus vastos interesses e obteve, em pleno
liberalismo, o titulo de Barao de Samora Correia 171 .
Contudo, entre os negociantes que deixavam descendentes directos , s6 muito
raramente o favorecimento de urn herdeiro, dentro dos restritivos termos da lei ,
correspondia ao projecto deliberado de assegurar a continuidade da casa de
neg6cio introduzindo uma limita~o a partilha do patrim6nio. Em alguns casos ,
a desigualdade na divisao da heran9a visava mesmo urn prop6sito de equilfbrio:
Joaquim Jose Vasques legou a ter9a a urn filho «em aten9ao a sua molestia» e o
Barao de Sobral deixou-a a Anselmo Jose Braancamp porque era o menos abas-
tado dos seus filhos 172 . Que a reparti~o igualitaria nao ofendia a sensibilidade
da maioria dos negociantes , fica a testemunha-lo o facto de que, na serie de 230
testamentos que consultamos, apenas em 13 % se manifestam a clara inten9ao de
beneficiar urn herdeiro. Mesmo os negociantes com uma extensa prole nao cos-
tumavam incluir nos seus testamentos disposi~oes discriminat6rias: Lufs Cipriano
Rebelo tinha 13 filhos e nada dispos sobre a ter~~ Manuel Pereira Viana de
Lima, com 10, e Antonio Caetano Ferreira, com 4, legaram-na a mulher ~ Manuel
Pereira Faria e Jose Pereira de Almeida ordenaram que ela fosse igualmente
dividida entre os seus 8 filhos .
Assim se comprova, afinal, que, no corpo mercantil de Lisboa, a aceita~o
dos modelos reprodutivos de tipo nobiliario, que assentavam na primogenitura,
na elei~o de urn sucessor e na indivisibilidade do patrim6nio estava em nitido
recuo. Tornou-se, por conseguinte, muito rara a institui~o de morgados ,
instrumento por excel en cia desses modelos173 , que tera sido corrente entre os
homens de neg6cio durante o seculo XVII 174 e que se encontrava amplamente

70
1 ANTI, RGT, Liv.308, fl .40-41 (1771).
171 ANTI, Inv. Orf. , Letra C, M~. 33, Cx.726 {1806); veja-se tambem F. Dores Costa,
Crise Financeira [... } , ob. cit. , p.277.
172 ANTI, RGT, Liv .371, fl .16v.-17 (1817) e Liv .378, fl.299v.-300v . (1 828).
173 As pr6prias ordena~oes eram bern explfcitas quanto a finalidade nobiliaria dos

rnorgados, Ord. Fil. , liv. IV, tit.100, § 5.


174
D.G. Smith, The Mercantile Class [... ], ob. cit. , p.l 82.
286 NEGOCIOS DE FAMiLIA

difundida na sociedade portuguesa antes das restri~oes introduzidas pel a legisla~ao


pombalina 175 . 0 alvara de 3 de Agosto de 1770, que denunciava o morgadio
como urn instituto por natureza prejudicial, justificava a sua existencia pela
necessidade de conservar uma nobreza que se colocasse ao servi~o da monarquia.
Por isso, ao mesmo tempo que suprimia os morgados de menor rendimento, per-
mitia a cria~o de outros mais rendosos, mediante licen~ do Desembargo do
Pa~o, como forma de dignificar e nobilitar as grandes fortunas 176 . Nem esta
reafirma~ao do caracter nobiliario dos morgados seduziu particularmente os nego-
ciantes e capitalistas: os processos de vincula~ao de bens que promoveram - para
alem da funda~o de uma ou outra capela de missa quotidianas ou semanal nas
suas terras natais, a que consagravam uma pequenissima parte dos seus bens -
sao em pequeno numero, concentrando-se na primeira fase do perfodo em estudo
ou no topo da hierarquia, em que se desenvolviam as aspira~oes ao ingresso na
aristocracia.
Na mesma serie de testamentos a que aludimos, encontramos referenda a
institui~ao de apenas catorze morgados, a que poderfamos acrescentar mais tres,
de que temos noticia por outra via. Entre eles, urn nao foi tao-pouco estabelecido
pelo proprio testador. Matias Jose de Castro era herdeiro de urn vinculo fundado
pelo tio, de que em 1781 ainda nao se completara o valor previsto, mas inclufa
ja propriedades urbanas em Lisboa, quintas em Carnaxide, na Ajuda e em
Loures, marinhas de sal em Alcacer, fazendas em Beja, ac~oes das companhias
do Grao-Parci e de Pernambuco, padroes de juro Real e 4.000 annuities de 3 %
do Banco de Inglaterra 177 . Quem veio a suceder neste morgado foi o seu so-
brinho Jacinto Jose de Castro, que nem por isso deixou de integrar a elite
financeira na viragem do seculo, figurando em posi~o de destaque nas opera~oes
de financiamento do Real Erario, e de participar no capital de grandes empre-
endimentos manufactureiros, como accionista da fabrica de fia~ao de algodao de
Tomar e da Real Companhia das fia~oes de seda de Tras-os-Montes.
Ainda se encontram, porem, algumas manifesta~oes, todas elas, por sinal ,
anteriores ao alvara pombalino, de projectos de nobilita~o, em que se supunha
a necessidade de salvaguardar o patrim6nio da divisao e de fazer abandonar a

175
Bento Carqueja, 0 Capitalismo Moderno e as suas Origens em Portugal, Porto,
1908, p. 109 e Manuel de Almeida e Sousa, Tratado Prtitico de Morgados, ob. cit. , p.25.
176
Jorge Borges de Macedo, A Situafdo Economica [... }, ob . cit. , p.l49.
177
ANTI, RGT, Liv.318, fl . l94-196 (1781).
CAPiTULO V 287

famflia a actividade mercantil . Manuel Rodrigues dos Santos instituiu urn


morgado em beneficia do primogenito, licenciado e opositor aos lugares de letras,
enquanto os outros tres filhos , todos religiosos (urn deles beneficiado), renun-
ciavam a sua parte na heran9a178 . Manuel Francisco de Sousa, por sua vez,
limitou-se a destinar a ter~ parte dos seus bens a constitui9ao de urn morgado a
favor do neto, determinando que nele nao poderia suceder nenhum parente que
casasse com pessoa de «infecta na9ao» 179 . 0 antigo contratador do tabaco Jose
Machado Pinto, que durante a sua permanencia em Angola estivera interessado
no trafego de escravos, foi ainda mais Ionge nas suas pretensoes nobiliarias . Por
acordo com a mulher, decidiu que todo o dinheiro e ac¢es do casal seriam em-
pregues «em bens de raiz rendosos» vinculados em morgado, ficando livres so-
mente 12 cantos, para ele, e uma quinta no termo de Santarem para ela. A admi-
nistra9ao seria inicialmente entregue a mulher e, por sua morte, passaria ao
sobrinho. Na sucessao nao poderiam entrar nem bastardos, nem pessoas que nao
tivessem OS quatro avos isentos de macula de mecanica, nem ainda que ficassem
solteiras ou casassem com mulatos ou com gente de na~o . Apesar de todos estes
cuidados, volvidos mais de quinze anos, o vfnculo ainda estava por estabelecer,
«pelos embara9os de cobran~, e ajuste de contas da mesma casa», em particular
pela dificuldade em saldar os interesses relatives aos contratos do tabaco e do
consul ado da Casa da india 180 .
0 caso de Manuel Barbosa Torres e urn pouco mais complicado. Firmou urn
compromisso com a sua mae no sentido de estabelecer urn vfnculo, a favor da sua
filha mais velha, com as ter9as das heran9as paterna e materna que recebera. No
seu testamento, nada mais deixou a sua filha, exactamente porque ela era senhora
desse vinculo, em que visivelmente nao queria consumir todo seu legado. No
entanto, recomendava a mulher que fundasse urn morgado «para se possa conti-
nuar na nossa sucessao aquele explendor que todos desejamos» 181 . Ignoramos
se este ultimo morgado chegou a ter efeito, vista que, entretanto, entrou em vigor
o regime previsto na legisla~o pombalina, que criou consideraveis dificuldades
aos processes de vincula9ao. Ja depois de promulgada a lei , Joao do Rego Baldaia
deliberou, por contrato com a mulher, fazer urn morgado dater~ dos seus bens ,

178
ANTI, RGT, Liv.296, fl.l5-17v . (1767).
179
ANTI, RGT, Liv.326, f1.68-70 (1764).
180
ANTI, RGT, Liv.302, fl.92v.-97v. (1767) e Liv.320, fl.20lv. -203 (1783) .
181
ANTI, RGT, Liv.305, fl.82-84 (1770).
288 NEGOCIOS DE FAMiLIA

a que havia de juntar a legftima do filho - que ficaria por administrador - no


valor previsto de 30 cantos de reis em bens de raiz. Para o efeito, requereu a
necessaria licen~a regia . Note-se, porem, que Baldaia ja entregara 18 cantos de
reis a outra filha 182 .
Alem de outros morgados, fundados por Domingos Vieira, Antonio Cremer,
e Domingos Teixeira de Andrade 183 , conhecemos o epis6dio ao mesmo tempo
revelador e singular de Domingos Mendes Dias, personagem que passou a his-
t6ria sob o nome de manteigueiro . Transmontano, do termo de Montalegre , fez
grossa fortuna, primeiro no Brasil, negociando em generos de mercearia, de onde
lhe veio o nome, e depois em Lisboa, na importa~o de tecidos. Quando faleceu,
em 1801, vitim a dos ferimentos recebidos numa tentativa de assalto a sua casa,
era possufdor de quase 300 cantos de reis . Celibatario, sem herdeiros obriga-
t6rios, requereu autoriza~ao para vincular uma parte dos seus bens, predios
n1sticos e urbanos, direitos dominiais, padroes de jura e ap61ices que somavam
quase 120 cantos, que formariam urn ~morgado regular,.. Como primeiro admi-
nistrador - e aqui reside o maior interesse da hist6ria - designava o filho
segundo da casa dos senhores de Vilar de Perdizes. Exclufdos ficavam os pa-
rentes que deixara em Tras-os-Montes, que tentaram por todos os meios impugnar
tal doa~ao . As razoes deste procedimento peculiar nao sao absolutamente claras.
No seu testamento, dizia o manteigueiro , que a escolha se devia a ~consanguini­
dade e graciosa correla~ao» que tinha com o legatario184 , alega~ao de cuja
veracidade e legitim a suspeitar . A tradi~o da maledicencia fez chegar ate n6s
outra versao . Tudo nao passaria afinal, para empregar a expressao de Tinop, de
urn caso agudo de «coceiras aristocraticas» de urn «plebeu endinheirado», que para
ser tratado por prima pelo morgado de Vilar de Perdizes, porventura urn conheci-
mento longfnquo dos seus tempos de juventude, se dispusera a prometer-lhe o
legado do seu palacio e de mais cabedais. Como o «prima» cumprira a sua parte ,
tambem ele cumpria a sua185 .
Todos os outros casas de institui~ao de morgados dizem respeito aos maiores
contratadores e financeiros: Joao Fernandes de Oliveira filho, Gaspar Pessoa

182
ANTI, lnv . Orf. , Letra J, M~ . 272 , Cx. 1921 e RGT, Liv .308, fl .43 (1775).
183
ANTI, DP , Co ne e Ilhas, M~.2135, n. 0 47; M~ . 2112, n. 0 27 e M~.2078, n. 0 51.
184
ANTI, lnv. Orf., Letra D, M~.30, Cx.853 (1806).
185
Pinto de Carvalho (Tinop), Lisboa d'Outros Tempos, ob. cit., voi.I, p. 187.
CAPiTULO V 289

Tavares , os s6cios do contrato geral do tabaco e Henrique Teixeira de Sampaio.


0 desembargador Joao Fernandes de Oliveira, obrigado a apresentar-se na Corte,
privado do contrato dos diamantes, deixando para tnis o distrito diamantffero
onde fazia figura de rei e senhor, dedicou-se em Lisboa a emprestar dinheiro a
juros e procurou preservar a estirpe pela constitui98.o de urn morgado, projecto
em que enfrentou diversos ernbara9os e que passou par inumeras peripecias
administrativas. Quanta a Gaspar Pessoa Tavares estabeleceu de facto urn vinculo
no valor de relativamente modesto de 20 cantos de reis, integrado por dfvidas
activas e annuities do Banco de Inglaterra186 .
Passemos agora ao reino das famflias dos tabaqueiros. Os irmaos Jose
Francisco e Joaquim Imicio da Cruz institufram cada urn o seu morgado, tomando
como sob rename a designa~ao dos dornfnios que os encabe~vam: as terras de
Alagoa, nos arrectores de Lisboa, junto a Carcavelos, e o senhorio da vila de
Sobral de Monte Agra~o. Do morgado criado por Joaquim Inacio faziam parte,
alem do reguengo do Sobral, uma serie de propriedades que lhe anexou, nomea-
damente uma quinta em Sacavem, casas nobres na Cruz de Pau e outras mais, no
valor de 80 cantos de reis, quantia que, no momenta em que elaborou o seu
testamento, em 1773, equivaleria a ter~ ou quarta parte do seu patrim6nio 187 .
Nao deixando filhos , quem lhe sucedeu, por sua vontade expressa, foi o irmao
Anselmo Jose , o caixa do contrato do tabaco, ainda que para tanto tivesse de
veneer uma disputa judicial com os sobrinhos. 0 morgado acabaria depois nas
maos do seu genro Geraldo Wenceslao Braancamp, o futuro Barao de Sobral, que
alias tinha o seu pr6prio vinculo, a que reuniu, em 1774, a ter~ que o pai lhe
legou expressamente para esse fim 188 .
Policarpo Jose Machado optou, tam bern ele, pouco antes de morrer, em
1791, pela institui~ao de urn morgado, constitufdo pela ter9a dos seus pr6prios
bens e dos da sua mulher. 0 seu filho primogenito, Caetano Jose da Gama Ma-
chado, que ficaria como administrador, comprometia-se juntar-lhe metade das
legftimas paterna e materna, logo que as recebesse. No total , o vfnculo atingira
a avultada quantia de 330 cantos de reis, sendo composto por 50 cantos em pa-
droes de juro, 10 em ap6lices, 40 em predios em Lisboa, a quinta da Portela no

186
Veja-se, supra, capitulo IV, p.225 .
187
ANTI, RGT, Liv .314, fl .l37-139 (1773). A estimativa do patrim6nio foi feita por
n6s a partir do testamento .
188 ANTI, RGT, Liv.306, fl .99v.-101 (1774).
290 NEG6CIOS DE FAMiLIA

valor de 34 contos, herdades no Alentejo avaliadas em 8 contos, e mais 80 contos


investidos em fundos de Inglaterra189 . Quando morreu, alguns anos mais tarde,
o desembargador Caetano Jose da Gama Machado estava em dfvida com o vin-
culo em mais de 100 contos de reis. Todos os seus bens foram entao adjudicados
a sua neta e herdeira - a (mica filha falecera - com a obriga9ao de satisfazer
essa dfvida, mas a neta logo faleceu tambem e quem acabou por entrar na admi-
nistra9Ao do morgado foi Antonio Francisco Machado, o segundo filho de Poli-
carpo Jose, que ja sucedera nos seus interesses mercantis e financeiros.
Entre os contratadores do tabaco, o que mais porfiou pela admissao na aris-
tocracia foi Joaquim Pedro Quintela e, por isso, foi tambem o que mais patrim6-
nio vinculou. Para alem do dote de 240 contos que concedeu a filha, que, pelo
seu montante, teria de assumir, por for9a da lei, a forma de morgado, instituiu
outro vinculo no valor impressionante de mais de 424 contos 190 . Alem disso,
pretendia que esse morgado se refor9asse, e por isso, no seu testamento, decla-
rava atribuir «todo o remanescente da minha tersa ao dito meu filho ligitimo, e
is to com condi9Ao de unir tudo, o que por esta institui9ao lhe vier, ao Morgado
que institui, e de que ha de ser Administrador, assim como lhe recomendo que
una a elle tudo o que for livre, e lhe ficar na Legitima, assim como o valor dos
prazos que se nam puderem a elle unir por obstar a natureza delles, ou recusarem
facultar os senhorios» 191 .
Resta o mais valioso de todos os morgados, fundado em 1824 por Henrique
Teixeira de Sampaio, ja depois de agraciado com o titulo de Conde da P6voa, na
soma astron6mica de 1.200 contos, que, segundo estimativas da epoca, nao
excederia, porem, a quinta parte da sua fortuna 192 . Sera conveniente notar que,
em 1833, o valor do morgado - que devia ser composto por predios urbanos e
rusticos - estava ainda por preencher. Assim, o Conde da P6voa determinava no
seu testamento que se adquirissem os bens de raiz necessaries ate completar o
montante previsto193 .

189
Apendice documental, doc. n. 0 7 e ANTI, Inv. Orf., Letra C, M~.5, Cx.678
(1812-1827).
190
Albano da Silveira Pinto, Resenha das Famflias de Titulares e Grandes de Portugal,
t.l, Lisboa, 1883, p.556.
191
Apendice Documental, doc. n. 0 8.
192
F. Dores Costa, Crise Financeira {... ], ob. cit., p.267.
193
ANTI, RGT, Liv.381, 0 .298-99 (1833).
CAPiTULO V 291

Para os elementos da mais restrita elite dos grandes negociantes e capitalistas,


o morgadio funcionava como garantia de continua9ao da familia e de preserva~o
do patrim6nio. Neste meio, os morgados constitufam, antes de mais, urn investi-
mento simb6lico, e nao concentravam as suas imensas fortunas. De forma alguma
os impediam, por isso, nem a eles mesmos, nem aos seus filhos, de conservarem
e ate de expandirem as suas especula96es comerciais e financeiras. Os casos
not6rios dos Cruz Sobral, Braancamp e Machado sao, a este prop6sito, elo-
quentes. E mesmo Quintela continuou por muitos anos a negociar depois de ter
formado o seu morgado entre 1796 e 1801 . No fim da vida, buscava a plena inte-
gra9ao da sua famflia na aristocracia, e depois de contratar o duplo casamento dos
filhos com a casa dos condes da Cunha, ordenava aos seus testamenteiros : .cnam
emprendao Negocia~o alguma nova por conta da Casa, e lhes encarrego de que
s6 cuidem na liquida9ao, e ajuste de todas as contas em que ella ainda se acha
involvida» 194 . Ordem que alguns dos seus testamenteiros poderao ter querido
respeitar, mas que o primeiro de todos, o seu pr6prio filho, o futuro Conde de
Farrobo, nao cumpriu, como nao cumpriu a sua parte na projectada uniao com
os nobilfssimos Cunhas.
Os outros financeiros nao seguiram o exemplo de Quintela e alguns nem tao-
-pouco adoptaram urn padrao de transmissao do patrim6nio que passasse pela
institui9ao de urn vfnculo. Ant6nio Jose Ferreira, Jacinto Fernandes Bandeira, os
irmaos Joao e Lufs Rodrigues Caldas nao constitufram morgado. E certo que os
dois primeiros, celibatarios, puderam designar urn herdeiro universal e que Joao
Rodrigues Caldas deixou urn unico filho. Mas o seu irmao Lufs, de quem ficaram
seis descendentes directos - urn clerigo, tres filhas casadas (figura 5 .1), urn
licenciado e urn negociante -, nem por isso optou por limitar a reparti9ao da
fortuna. A sua preocupa~o, visivelmente, foi garantir o futuro de todos os filhos ,
facultando-lhes a necessaria educa9ao, proporcionando-lhes urn born casamento
ou uma carreira conveniente, no clero, na universidade ou no neg6cio.
Essa preocupa9ao com o destino dos filhos era partilhada por muitos outros
negociantes. Uns instrufam os filhos no neg6cio, na sua pr6pria casa, onde se
come9avam a familiarizar com as diversas opera96es de compra e venda, com o
funcionamento dos instrumentos de credito e dos cambios, com as regras da
escritura9ao mercantil . Por vezes, a aprendizagem era mais sofisticada: Manuel

194
Apendice Documental , doc . n. 0 8.
292 NEGOCIOS DE FAMiLIA

Antonio Pereira, para alem de contratar Manuel Jose Satfrio Salazar - que se
distinguiu como calfgrafo 195 - para ensinar a urn dos filhos a escrever e para
lhe ministrar os rudimentos de aritmetica, ortografia e escritura9ao enviou outro
para Rouen, para aprender o neg6cio 196 . Raimundo Pinto de Carvalho, nego-
ciante e proprietario de uma estamparia, fora tambem mandado para Fran~.
quando contava apenas seis ou sete anos de idade, para aprender a lfngua francesa
e o comercio, no que os pais teriam gasto mais de 800$000 reis s6 nos dois pri-
meiros anos 197 . 0 pr6prio Anselmo Jose da Cruz come9ara por aprender o
neg6cio em Genova e Jacome Ratton expediu tambem os seus filhos para Fran9a
e Inglaterra, para se aperfei9oarem na ciencia mercantil.
Este tipo de instru9ao, mais sofisticada, nao estava ao alcance de todos os
homens de neg6cio. Era mais comum que o tirocfnio se fizesse em casa de outro
comerciante, hom em das rela96es do pai. Louren90 Correia da Silva, por
exemplo, «fora h6spede de Joao Alves Vieyra correspondente do Pay, aonde com
independencia aprendeo o negocio, e para ser mais perito neJle anda na Aula do
Commcrcio» 198 . Uma vez criada, a Aula do Comercio, que nos seus estatutos
conferia preferencia na admissao aos filhos dos negociantes, foi frequentada por
uma maioria de filhos das famflias do comercio199 e por la andou, entre muitos
outros, o futuro Barao de Quintela200 .
Aos que nao se preparavam para a carreira mercantil - aprendendo o neg6-
cio em casa dos pais, como caixeiros de outros negociantes ou como praticantes
da Aula do Comercio - os pais concediam-lhes os meios de ingressar no clero,
de entrar na universidade ou compravam-lhes urn offcio regio, que continuavam
a transaccionar-se, com cujos rendimentos se pudessem tratar. Feliciano Velho
Oldenberg ou Domingos Pires Bandeira adquiriam offcios na Mesa da Conscien-
cia e Ordens que deixaram aos descendentes e, anos depois, Jose Cruz Miranda

195
Francisco Santana, «A aula do comercio de Lisboa - VU (conclusao)•,
Lisboa - Revista Municipal, n. 0 23, p.23.
196
ANTI, Inv. Orf., Letra M, M~.49 (1763).
197
ANTI, HOC, Letra R, M~.2, n. 2 (1759).
0

198
ANTI, HOC, Letra L, Mc;.8, n. 0 5 (1789).
199
Francisco Santana, «A aula do comercio: uma escola burguesa em Lisboa», Ler
Hist6ria, 1985, n. 0 4, pp.22-24. lnfelizmente Francisco Santana nao discrimina entre os
filhos de negociantes e de mercadores.
200
Francisco Santana, «A aula do comercio de Lisboa - VII», ob. cit., p.23.
CAPiTULO V 293

doou ao filho urn predio em Lisboa avaliado em 3.400$000 reis para que, com
o produto do seu rendimento ou com a sua venda, ele armasse a sua custa uma
companhia de cavalos e fosse capitao dela, na forma da lei de D. Maria 201.
Quanta as filhas, as que nao eram encaminhadas para a vida monastica,
recebiam urn dote para casar, depois de preparadas para entrar na sociedade, par
uma educa9ao mais requintada, a que nao faltavam os rudimentos de musica e de
frances. Ap6s a morte do marido, a viuva de Manuel Ant6nio Pereira, par
exemplo, pagou 60$000 n~ is ao organista da patriarcal para ensinar cravo as filhas
e mais 25$600 reis ao mestre de frances das filhas . E Crist6vao Manuel Diegues
manifestava, deste forma , o seu cuidado em que nao faltassem os meios para a
educa9ao de todos os seus filhos:
atendendo a grande despesa que o meu casal tern feito com a educactao
das minhas primeiras duas filhas [... ] e querendo igualmente que as
outras duas filhas e filho tenham igoal educactao bern como todos os mais
que nascerem de futuro, determine que todo o remanescente que houver
da minha ter~a seja aplicado para as despesas de educa~ao que quero se
de as mais filhas e filhos sendo tudo igual a que tern tido as duas filhas
mais velhas acima referidas tanto de muzica e instrumentos como do
mais que elas tern aprendido ou de outra qualquer prenda que escolhe-
rem; cuja educactao sera successivamente athe a idade completa de vinte
annos, findos os quaes cessani; assim como ficani cessando para com
aquellas que antes delles to mare qualquer estado [... ] e attendendo que
os filhos poderao tambem querer seguir os estudos: por isso determino,
que para com estes se entendera o prazo da assistencia athe elles terem
a idade completa de 25 annos 202 .

Acautelar o futuro dos filhos - qualquer que ele fosse - era a preocupa9Ao
de muitos negociantes, mais do que garantir a conserva9Ao da casa comercial, que
a maior parte deles nem sequer tinha herdado, ou evitar a dissemina9Ao da for-
tuna. Esta atitude adequava-se ao seu proprio percurso de mobilidade e ajuda a
compreender porque era tao grande a fluidez do corpo mercantil, que de modo
algum paden\ ser explicada pela vulgariza9ao do morgadio ou de modelos e
institutes nobiliarios de administra9ao e transmissao do patrim6nio.

201 ANTI, lnv. Orf., Letra J, Mct .227, Cx.l845 , f1.13-17v. (1797) .
202 ANTI, RGT, Liv.352, 0 .10 (1 802).
Capitulo VI
Patrim6nio e Neg6cios
Fortunas, interesses e actividades
dos negociantes de Lisboa

1. Niveis de riqueza e composit;iio da fortuna.

Ao refl.ectir sobre o estado da economia portuguesa antes do colapso do


antigo sistema colonial, Mouzinho da Silveira declarava que «Se nesse tempo
havia maior fortuna : era bern efemera e toda devida as leis devidas a favor da
classe do comercio, cujo luxo sustentava Lisboa»1 . Francisco Solano Constancio
reconhecia tambem que «alguns negociantes se tern enriquecido com o monop61io
que exercfamos sobre o Brasil» e declarava mesmo que os cabedais indispensaveis
ao adiantamento do Pafs «entre n6s s6 se acham nas maos dos negociantes, e que
pela maior parte sao devidos ao comercio e a navega9ao». Antes, Jose de Abreu
Bacelar Chichorro, considerando a necessidade de vastos arroteamentos de terras,
dissera tambem que eram «emprezas, que pedem maiores avan9os numerarios,
que nao podem ser emprehendidas se nao por altos Negociantes de grosses fun-
dos»2. Quando o governo, o Real Erario e em particular o ministro D. Rodrigo
de Sousa Coutinho concebiam pianos para minorar as afli96es financeiras do
Estado, era sabre os homens de neg6cio e os seus capitais que lan9avam em pri-
meiro lugar as suas vistas . Esta imagem corrente da riqueza do corpo de co-
mercia que tanto serve para enaltecer a sua capacidade como para denunciar a
sua cupidez, encontrara algum fundamento nas propor96es efectivas das fortunas
dos homens de neg6cio? Seria resultado de uma generaliza~o precipitada e

1
Obras, ob. cit., vol.I, p.875.
2
Maria Leonor Machado de Sousa, Solano Constdndo: Portul(al e o Mundo nas
Primeiras Decadas do Seculo XJX, Lisboa, 1979, pp .287, 312-13; Jose de Abreu Bacelar
Chichorro, Memoria Econ6mico-Polftica da Provfncia da Estremadura (1795), ed. Moses
Bensabat Arnzalak, Lisboa, 1943, p.ll8; veja-se Jorge M. Pedreira, Estrutura Industrial [. .. } ,
ob. cit., p.428.
CAPiTULO VI 295

injustificada da opulencia dos magnates - os grandes contratadores e finan-


ceiros - ou estaria justificada pelas faculdades dos outros negociantes, os da
segunda ordem e daf para baixo?
Como tivemos oportunidade de verificar, quando analisamos a hierarquia
interna do corpo mercantil lisboeta, a riqueza nao se distribufa uniformemente
entre os seus membros, pelo contrario, os elementos apurados apontam no sentido
de uma pronunciada desigualdade na reparti~ao do patrim6nio, dos cabedais e dos
rendimentos 3 . lndependentemente dessa assimetria, que em breve voltaremos a
considerar, trata-se, neste momenta, de saber o que valia, de facto, em finais do
seculo XVIII , urn patrim6nio de 90 ou 100 cantos de reis - o montante media,
ainda que nao o mais frequente, a que ascendiam as fortunas dos homens de ne-
g6cio de Lisboa. Para responder a esta questao, necessaria sera encontrar os
padroes de compara~ao adequados, assim nacionais como estrangeiros, que nos
elucidem sabre o significado de uma tal quantia. Sao escassas, lamentavelmente,
as indica~oes que nos podem auxiliar nesse prop6sito. 0 estado incipiente da
investiga~ao historiografica portuguesa sabre os nfveis de riqueza e a sua re-
parti~ao social, por urn lado, e o caracter fragmentario das informa~oes apre-
sentadas pelos estudos sabre outras comunidades mercantis, por outro, dificultam
a indispensavel amilise comparativa. Elementos existem, contudo, que permitem,
pelo menos , situar as fortunas dos negociantes de Lisboa numa ordem de gran-
deza relativa.
Na sua disserta~ao de mestrado, Nuno Lufs Madureira, baseando-se numa
serie de 255 de inventarios post-mortem, distribufdos por dois perfodos (1780-
-1786 e 1821-1827) e reportando-se a urn conjunto de indivfduos de diferentes
meios sociais, com as mais diversas ocupa~oes, entre os quais alguns negociantes,
calculou em 7.106$000 reis 0 valor media dos patrim6nios na cidade de Lisboa.
Convira sublinhar, porem, que essa media esconde uma grande desigualdade na
reparti~ao da riqueza, pois acima desse limiar encontram-se apenas 43 casas, dos
quais 35 sao comerciantes, na maioria homens de neg6cio. Os restantes, que
Nuno Madureira designa por «altos dignitarios», incluem tres desembargadores,
urn tabeliao, urn advogado da Casa da Suplica~o, urn escrivao, urn sargento-mor
de ordenan9as e o cardeal patriarca, com uma fortuna media de cerca de 26

3 Veja-se, supra , capitulo III, pp.l45-48.


296 PATRIMONIO E NEGOCIOS

contos de reis 4 . Ainda que este valor esteja subestimado, e possa ser ajustado
para 36 contos atendendo ao nivel de pre9os 5 , a verdade e que fica claramente
abaixo dos patrim6nios dos elementos do corpo mercantil , que segundo as avalia-
96es de que dispomos, detinham, em media, cabedais duas vezes e meia mais ele-
vados. Se exclufssemos o caso singular de uma personagem da primeira nobreza
e de grande representa~o social como era o patriarca de Lisboa - que deixou,
por sua morte, cerca de 76 contos, e que, por conseguinte, nao seria mais abas-
tado do que urn negociante pr6spero6 - este coeficiente seria ainda superior,
chegando a tres vezes e meia. Mesmo adoptando todas cautelas as recomendaveis,
tendo em conta a concisao das amostras que usamos, nao sera temenirio concluir
que, na sociedade urbana de Lisboa, e com a provavel excep~o da aristocracia
de Corte , de que adiante falaremos, eram raras as fortunas que podiam rivalizar
com as dos homens de neg6cio, mesmo dos que nao safam dos escal6es interme-
dios do corpo de comercio.
Esta presumfvel opulencia da pra9a mercantil de Lisboa nao contemplava do
mesmo modo os cornerciantes franceses aqui estabelecidos. Ern meados de Sete-
centos, os seus fundos nao ultrapassariam, em media, os 20 contos7 . Mais tarde,
os cabedais mais avultados - em escasso numero - nao ultrapassavam o nfvel
medio dos negociantes nacionais, sendo frequentes patrim6nios inferiores a 10
contos de n!is 8 . Quanto aos outros estrangeiros nao possufmos informa9{>es sufi-
cientes, sabemos, por exemplo, que William Braund, que redidiu em Lisboa entre
1756 e 1766, deixou por sua morte, em 1774, ap6s alguns anos de actividade
reduzida, por causa da sua avan9ada idade, 45 mil Iibras, is to e, 160 contos9 .
De resto, dispomos apenas dos indfcios facultados pelas falencias de duas grandes
casas de neg6cio, uma inglesa, outra holandesa. Em 1790, no balan9o de Thomas
Mayne, seguramente urn dos mais eminentes comerciantes britanicos de Lisboa,

4
lnventdrios {. .. }, ob. cit., quadro 1.9, p.61 e para as profiss6es os quadros 1.2 e 1.6,
pp.31 e 49.
5
Nuno Madureira informa que deflacionou os pre~os de 1821-1827, mas nao informa
que ano ou anos tomou como base. Presumimos tratar-se da media do periodo 1780-1786,
em que de resto nao se registam grandes oscila~oes, mas que apresenta urn nivel francamente
inferior ao de 1790: 56,83 para 78,34.
6
ANTI, Inv . Orf. , Letra F, M~. 83, Cx.ll64 (1784).
7
J .-F. Labourdette , La nation franfaise [... ], ob. cit., pp.522 .
8 Idem , ibidem, pp.534-37.
9
Lucy S. Sutherland, A London Merchant, 1695-1774, ob. cit., p.4.
CAPiTuLO VI 297

registavam-se, por via da sua participa~ao em duas sociedades comerciais, 800


contos de dfvidas activas, algumas de diffcil cobran~, de tal forma que se vira
impossibilitado de saldar urn passivo que montava a 600 contos. Estes valores dao
conta de urn volume de neg6cios cxtremamente elevado, que s6 as primeiras casas
nacionais estariam em condi9(>es de sustentar. Note-se, contudo, que o activo
lfquido, ainda que nao realizavel, estava longe de ser excepcional e que o patri-
m6n.io que nao estava empatado no neg6cio, composto por uma propriedade de
casas e pelo seu recheio, somava pouco mais de 7 contos, ficando muito aquem
do que os negociantes portugueses costumavam possuir. Por outro lado, quando,
em 1795, a casa Gildemeester & C. a , sucessora do antigo contratador da expor-
ta~o de diamantes, se viu constrangida a suspender os seus compromissos e

celebrou uma concordata com os credores para adiar os respectivos pagamentos,


tinha dfvidas que atingiam cerca de 350 contos 10 . De qualquer forma, os prin-
cipais negociantes estrangeiros, em especial os que usufrufram dos contratos e
monop61ios regios, como se comprova pelos seus conhecidos investimentos imo-
biliarios nos arrectores de Lisboa, possufam certamente fortunas comparaveis as
da elite mercantil nacional.
No resto do Pafs, embora sejam ainda mais escassas as informa~oes dispo-
nfveis , nao parece provavel que houvesse quem pudesse ombrear em opulencia
com os comerciantes de grosso trato da capital. Segundo os dados fornecidos pelo
estudo de Maria Manuela Rocha, uma das raras investiga9(>es sabre os nfveis de
riqueza, durante a primeira metade do seculo XIX, em Monsaraz, num universo
de 600 indivfduos, somente 12 detinham bens superiores a 8. 700$000 n~is e o
mais rico, que concentrava 10 % de toda a riqueza inventariada, possufa 65
contos, mais do dobra do seguinte 11. Na comarca de E.vora, os haveres dos dois
lavradores mais abastados nao vao alem dos 45 contos, e a fortuna de urn grande
proprietario, mo~o fidalgo da Casa Real, em 1790, valia 74 contos de reis, a que
acresciam outros bens vinculados 12 .

10
ANTI, FF, JC, JF, M~. 8, n. 0 12 e M~.5 , n. 0 4.
11
Maria Manuela Rocha, Propriedade e Nfveis de Riqueza. Formas de estruturafdO
social em Monsaraz na primeira metade do seculo XIX, Lisboa, 1994, p. 94.
12 Helder A. Fonseca, ((Para o estudo dos lavradores alentejanos: os lavradores da
comarca de Evora no final do Antigo Regime. Alguns aspectos», Revista Portuguesa de
Historia, t.XXII (1987), pp.47-114.
298 PATRIMON/0 E NEGOCIOS

A importancia da institui~o vincular nas estrategias de perpetua~o das


linhagens da primeira nobreza, constitui justamente uma das raz6es pelas quais
nao e possfvel avaliar com rigor o seu patrim6nio. Como mostrou Nuno Monteiro
na sua vasta investiga9ao sabre os Grandes portugueses no final do Antigo Regi-
me, na maior parte dos casas eram escassos os bens livres e muitas as dfvidas que
os oneravam. A maio ria dos montantes apurados nao excedia os 25 cantos e sao
rarissimas quanti as como os quase 64 cantos de reis que fica ram por morte da 5. a
Marquesa de Minas, em 1787, ou os presumfveis 100 cantos que o Marques de
Marialva teria canseguido acumular no infcio do seculo XIX13 . A estes patrim6-
nios, apenas medfocres, que mesmo nos casas mais favoraveis nao superam o
cabedal media de urn negociante, acresciam os morgados - embora que muitas
vezes se achassem diminufdos pelas dfvidas dos pr6prios administradores ou ser-
vissem de garantia aos emprestimos contrafdos - e principalmente as grossas
rendas que proporcionavam os bens da coroa e das ordens religiosas, em media
mais de metade das receitas das casas da aristocracia de Corte 14 .
No que a aristocracia diz respeito, por conseguinte, seria mais apropriado
considerar como termo de compara9ao nao a fortuna , mas o rendimento. 0 pro-
blema reside simplesmente no facto de nao dispormos de avalia96es dos ingresses
dos negociantes. Recorrer-se-a, por isso, a urn exercfcio que, tendo embora urn
caracter eminentemente conjectural , podera projectar alguma luz sabre a questao.
Segundo os elementos recolhidos por Nuno Monteiro, as casas aristocraticas aufe-
riam de urn rendimento media de cerca de 20 cantos, e a maioria tinha receitas
na ordem dos 30 a 40 cantos por ano. Se aceitarmos o juro maximo legal - que
era en tao de 5 %, embora a coroa chegasse a oferecer 6 % - como urn fndice
de rendabilidade da sua fortuna, esse nfvel de rendimento corresponderia, em
termos medias, a urn valor patrimonial de 350 a 400 cantos, na maior parte dos
casas de 500 a 800 e no maximo de 1. 200 cantos de reis. Estes montantes con-
trastam favoravelmente com os dos negociantes que, para essa mesma data, anda-
riam em media pelos 150 cantos. Nao suplantam, porem, a opulencia dos magna-
tes do neg6cio, tais como Joao Pereira Caldas , com 1.000 cantos, Joao Teixeira
de Barros - surpreendentemente rico, posto que nao pertencia ao grupo dos

13
Nuno G. Monteiro, A Casa eo Patrimonio [. .. ], ob. cit. , pp .456-64.
14
Idem , ibidem , p.345 .
CAPiTULO VI 299

contratadores - com 1.400 e Policarpo Jose Machado com rnais de 1.500 15 , ou


ainda Joaquim Pedro Quintela, que s6 no seu morgado, no dote da filha e nos
emprestimos publicos investiu mais de 800 contos. E nem sequer se aprox:imavam
da fortuna colossal do Conde da P6voa, que, em 1825, foi estimada em 20 mi-
lh6es de cruzados, produzindo urn rendimento anual de 227 cantos - que, a
p re~os de 1800, correspondiam as somas astron6micas de 13 mil e 375 cantos de
rcis, respectivamente -, e que, segundo M. Costa Dias, foi avaliada em 8.400
contos no inventario realizado por sua rnorte, em 1833, isto e, em 19 mil cantos
de 1800 16 . Este padrao de riqueza tinha uma expressao colectiva: se, nos calcu-
los de Nuno Monteiro, o rendimento agregado das casas aristocraticas rondaria
os 1.200 contos 17 , o do corpo mercantil de Lisboa, aplicando a mesma taxa de
5 %, nao seria certamente inferior a 3.000 contos 18 .
Deste modo, a compara~o da riqueza dos negociantes com a de outros
grupos sociais portugueses e-lhes quase sempre favoravel, mesmo o confronto
com a aristocracia, que dispunha geralmente de patrim6nios mais vastos, mas que
nao podia competir com a sua capacidade de enriquecimento e acumula~o. Pro-
curernos agora alguns paralelos com outras comunidades mercantis, manatendo-
-nos ainda inicialmente no espa~o do imperio luso-brasileiro. No Rio de Janeiro,
as fortunas dos principais homens de neg6cio, que eram simultaneamente pro-
prietarios de grandes planta~6es, tinham valores semelhantes as das primeiras
figuras da pra~ de Lisboa: Bras Carneiro Leao tera deixado 1.500 cantos de reis,
quando faleceu, em 1808, e Amaro Velho da Silva, tres anos mais tarde, possufa
urn activo de 950 cantos, quantias que embora inflacionadas pelo alto nfvel de
pre~s, eram sem duvida impressionantes 19 . Na transi~o para o seculo XIX,
urn punhado de negociantes dispunham de cabedais de 80, 90 ou 100 cantos,
mas, nessa epoca, era escasso o numero dos que safam da mediania e integravam
o «topo da piramide mercantil» da pra~ mercantil fluminense, para empregarmos

15
Valores a pre~os de 1800 e nao valores nominais.
16Albano da Silveira Pinto, Resenha das Famllias Titulares [. .. }, ob. cit., t.l; M. Costa
Dias, 0 ServifO de Subsistencias do Exercito Anglo-Portugues, Lisboa, 1913, p. 92, ja cit ado
par F. Dares Costa, Crise Financeira [. .. }, ob. cit. , p.267.
17
Nuno G. Monteiro, A Casa eo Patrim6nio [... ], ob. cit., p.428.
18
Sendo a fortuna media de 150 cantos a pre~os de 1800, o rendimento correspondente
seria 7.500$000 reis, multiplicando pelos 400 ou 500 negociantes chega-se a 3.000 ou 3.750
cantos.
19
Correspondendo a 1000 e 370 cantos de 1790, respectivamente.
300 PATRIMONIO E NEGOCIOS

a expressao de Ribeiro Fragoso 20 . Na Bafa, embora as informa¢es sejam muito


esparsas e insuficientes para compor uma imagem de conjunto, sabe-se que urn
grande comerciante, Teod6sio Gon9(tlves da Silva, acumulara, em 1782, mais de
200 cantos, que pretendia vincular, e que urn dos maio res traficantes de escravos
e exportador de tabaco deixou em 1819 cerca de 70 contos 21 . A conclusao a
extrair destas indica¢es dispersas e que as grandes fortunas mercantis nao
estavam ausentes dos principais portos brasileiros, mas, pelo menos no Rio de
Janeiro, nem o seu numero nem o seu volume media, como seria alias previsfvel,
eram comparaveis aos de Lisboa.
Como se disse, os estudos sabre outras comunidades mercantis tambem nao
apresentam, em geral, informa~6es de forma sistematica. Fornecem algumas indi-
ca~6es, fragmentarias, e preferem destacar os grandes cabedais. Tentaremos,

apesar de tudo, organizar os elementos disponiveis. Em Inglaterra, como notou


W.D. Rubinstein, embora ate ao final do seculo XIX as fortunas mais notaveis
pertencessem na maioria aos grandes proprietaries, que, durante as guerras
napole6nicas constituiriam, provavelmente, 7/8 das pessoas corn mais de 100 mil
Iibras, no comercio e na finan~a, mesmo depois da Revolu~ao Industrial, residiam
as principais fontes de acumula~ao da riqueza22 . Ate 1840, excluindo os pro-
prietaries, os negociantes e banqueiros formavam o contingente mais numeroso
entre os possufdores de mais de 150 mil libras 23 . Em Londres, nos come~os
de Setecentos, raramente urn comerciante de grosso trato tinha menos de 5 mil
Iibras e, neste meio, uma fortuna de 15 mil Iibras nao passava da mediania. Nao
faltavam cabedais de 20 mil Iibras e urn nucleo restrito de merchant princes
chegava a dispor de 100 mil 24 . Na segunda metade do seculo, a opulencia dos
magnates do comercio e da finan~a tinha-se ampliado consideravelmente: em
1768, o patrim6nio de Samuel Fludyer foi avaliado em 900 mil Iibras e William
Beckford, pai do autor dos relatos de viagem a Portugal , valeria perto de 1

20
J.L. Ribeiro Fragoso, Homens de Grossa Aventura[. .. ], ob. cit., pp.182, 261-62.
Registe-se, porem, que Ribeiro Fragoso se refere aos activos totais - aos ~ontes
brutos» - e nao aos patrim6nios liquidos.
21
Catherine Lugar, The Merchant Community of Salvador , ob. cit., pp.243, 233.
22 W.D. Rubinstein, Wealth and Elites in Modern British Society, Oxford, 1987, p.54

e Men of Property. The very wealthy in Britain since the Industrial Revolution, Londres,
1981, p.61.
23 W.D. Rubinstein, Men of Property[. .. ], ob. cit., pp.62-66.
24 Peter Earle, The Making of the English Middle Class, ob. cit., pp.35-36, 109.
CAPITULO VI 301

milhao (mais de 3.500 contos, ao cambio oficial), deixando, por seu falecimento,
em 1799, nada menos de 43.500 Iibras de legados em dinheiro 25 . No entanto,
nao era comum uma tal abastan9<1, o detentor de uma grande casa de neg6cio que
especulava no Wifego com as fndias Ocidentais legou 284 mil Iibras em 175826
e, mesmo entre os negociantes eminentes e vereadores da City , eram mais
frequentes fortunas da ordem das 100 mil Iibras (cerca de 350 contos), e havia
quem participasse no comercio a longa distancia com urn fundo 20 mil Iibras (70
contos) ou ainda menos27 . Estes niveis de riqueza colocavam comerciantes e
banqueiros entre as famflias mais opulentas e com mais altos rendimentos da
cidade de Londres 28 , responsaveis tambem pel as apolices de seguro de mais
elevados val ores medios entre 1776-1785 2~.
Em Glasgow, que alimentava urn pr6spero comercio com a America, pelo
menos ate 1776 nao existiam capitais mercantis individuais comparaveis aos de
Londres, ainda que houvesse tambem grandes casas de neg6cio 30 . No entanto,
alguns patrim6nios familiares ultrapassavam as 100 ou 150 mil libras, o que se
tornara mais frequente a partir do final do seculo31 . Nos outros outports da Gra-
Bretanha, os nfveis de riqueza eram claramente inferiores. Em Liverpool, 40 dos
principais interessados no comercio africano, leia-se traficantes de escravos,
deixaram patrim6nios no montante medio de 13 mil Iibras e em Hull , onde uma
fortuna de 20 mil Iibras era absolutamente excepcional, urn dos primeiros nego-
ciantes, vereador e fundador da industria baleeira da cidade, nao valia mais de
76 mil Iibras em finais de Setecentos32 .

25 Nicholas Rogers, «Money, land and lineage[ . .. ]», ob. cit., p.440.
26 Richard Pares, t<A. London West-India merchant house», in Essays Presented to Sir
Lewis Namier, ed. R. Pares e A .J.P. Taylor, Londres, 1956, p.107.
27 Nicholas Rogers, «Money, land and lineage [ ... ]», ob. cit. , pp.440-41; Jacob M.
Price, Capital and Credit[. .. ], ob. cit., pp.25-27.
28 George Rude, Hanoverian London , Londres, 1971, p.53; L.D. Schwarz, «Income
distribution and social structure in London in the late eighteenth century», Economic History
Review, 2. a serie, vol.XXXII, 1979 (2), p.254.
29
L.D. Schwarz, London in the Age of Industrialization: entrepreneurs, labour force
and living conditions, 1700-1850, Cambridge, 1992, p.66.
30 Jacob M. Price, Capital and Credit[. .. }, ob. cit., p.29.
31 T .M. Devine, The Tobacco Lords, ob. cit., pp .10, 14.
32 Francis E. Hyde , Liverpool and the Mersey. An economic history of a port , Newton
Abbot, 1971, pp.33-34; Gordon Jackson, Hull in the Eighteenth Century: a study of economic
and social history , Londres, Nova lorque, Toronto, 1972, p.103.
302 PATRIMON/0 E NEGOCIOS

Nas ciciades portuarias francesas, os niveis de riqueza, aincia que superiores


aos destes portos, nao se aproximavam de modo algum dos alcan9<1dos por
Londres. Segundo as estimativas de Jean Meyer, em Nantes, em 1789, as catorze
famflias mais importantes possufam cacia uma em media 2,4 milhoes de libras
tornesas, o equivalente a 380 cantos. Os dais negociantes mais ricos teriam
fortunas na ordem dos 6 milhoes de Iibras, isto e, 950 cantos, e apenas outros
dais ficavam acima dos 500 cantos. A media geral, para as quatro centenas de
negociantes, que contribufam com 35 % cia riqueza da cidade, seria entao de 300
mil libras ou 48 contos 33 . Em Bordeus, em 1751, as fortunas de 46 grandes
negociantes somavam 20 milhoes de Iibras tornesas, o que corresponde a urn
montante individual de 450 mil (70 cantos), mas as maiores subiam a 2 milhoes
de Iibras (300 cantos). Como em Londres, a riqueza dos comerciantes aumentou
consideravelmente ate final do seculo, mas nao existe informa9ao sabre o valor
padrao dos cabedais mercantis, sabe-se apenas que, nos anos 1780, os maiores
ascendiam a 4 ou 5 milhoes de libras (640 a 770 contos)34 . Em La Rochelle,
nao se atingiam essas quantias e, desde meados de Setecentos, eram escassos os
negociantes que chegav