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Trabalho de Física

TEORIA DA RELATIVIDADE EM UM FILME DE FICÇÃO


CIENTÍFICA:
CONTATO, DE ROBERT ZEMECKS (1997)

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1. Objetivo do trabalho
Este trabalho visa familiarizar o aluno de ensino médio com alguns conceitos
fundamentais da Teoria da Relatividade de Albert Einstein.
2. Contextualização
Este trabalho baseia-se em uma análise no filme “Contato”, de Robert
Zemeckis (1997), baseado no filme homônimo do físico Carl Sagan (1997). O
filme aborda múltiplas questões científicas e conceituais, como relatividade,
ondas eletromagnéticas, rádio-astronomia e astrobiologia, bem como questões
filosóficas e sócio-políticas (financiamento público e privado da ciência, relação
ciência-religião, impactos da descoberta científica e divulgação social de
informações científicas).

A história gira em torno de Eleanor Arroway (Ellie), uma astrônoma que desde a
infância teve interesse por ciência, incentivada por seu pai, morto quando ela tinha
nove anos. Adulta, Arroway irá se interessar pela pesquisa de vida inteligente extra-
terrestre através de rádio-telescópios. Apesar de dificuldades impostas pela
dedicação a uma pesquisa considerada irrelevante pelo governo, consegue
financiamento privado do empresário Hadden e detecta um sinal inequívoco de
inteligência extra-terrestre, portador de uma mensagem com instruções para a
construção de um artefato de transporte interestelar, projetado para um único
ocupante. Em um comitê criado para decidir quem irá ocupar o veículo está o
religioso Palmer Joss, que forma com Ellie um par romântico. Na entrevista com os
candidatos, Joss pergunta aos postulantes sobre sua crença em Deus. Após hesitar,
Ellie se confessa atéia, o que acaba por levar à escolha do presidente da Fundação
Nacional de Ciências, David Drumlim, um cientista inescrupuloso. A sabotagem de
um fanático religioso, porém, causa a explosão do artefato e a morte de Drumlim.
Um veículo idêntico é construído, Ellie viaja nele através de um “túnel dimensional”
[popularmenete conhecidos em Física como “buracos de minhoca” (NOTA DO
PROFESSOR); ver Figura 1], passando por belíssimos eventos cósmicos e chega a
uma praia onde se encontra com uma entidade fisicamente idêntica a seu pai.
Equipamentos instalados para registrar a viagem não funcionam, restando apenas o
relato pessoal de Arroway para narrar sua experiência. Para complicar, para quem
observou o veículo da Terra o tempo de jornada foi virtualmente nulo, ao passo que
para a astrônoma várias horas teriam se passado, o que provoca um total ceticismo
em relação aos relatos de Ellie. (PIASSI, L. P.; PIETROCOLA, M. Questões Sócio-
Políticas De Ciência Através Da Ficção Científica: Um Exemplo Com “Contato”;
Curitiba: XI Encontro de Pesquisa em Ensino de Física, 2008)

Figura 1. Representação artística de um "buraco de minhoca" (worm hole).


3. Para pesquisar primeiro:
Faça um resumo de até 15 linhas acerca de cada um dos seguintes temas
que aparecem em “Contato”:
3.1.Radioastronomia
3.1.1. O que é radioastronomia;
3.1.2. Princípios de funcionamento de um radiotelescópio;
3.1.3. Informações sobre os principais radiotelescópios existentes hoje.
3.2.Busca de vida inteligente extraterrestre
3.2.1. Projeto SETI (Search for Extraterrestrial Intelligence): sua origem, 3
seus pressupostos, seus resultados.
3.3.Teoria da relatividade
3.3.1. Relatividade restrita e geral – breve distinção;
3.3.2. O paradoxo dos gêmeos;
3.3.3. O paradoxo do avô;
3.3.4. Os buracos de minhoca (wormholes) ou pontes de Einstein-Rossen.
4. Roteiro de trabalho:
4.1.1. Assistir ao filme “Contato”.
4.1.2. Pesquisar sobre os temas do item 4 e responder às questões abaixo.
5. Questões para discutir com os colegas de grupo:
5.1. Por que o projeto SETI usava ondas de rádio – em vez de raios X ou
ultravioleta, por exemplo – e por que a resposta está em onda de rádio e
TV? (compare o poder de propagação destes tipos de ondas)
5.2. Em determinado momento, a protagonista (Ellie Arroway) e seu auxiliar
(Kent Clark) identificam erroneamente o sinal de um pulsar como uma fonte
de sinais de rádio provenientes de uma civilização. O que é um pulsar e
porque ele emite sinais de rádio?
5.3. Após a detecção do primeiro sinal de rádio o espaço exterior, de freqüência
4,4623 GHz – “a freqüência de hidrogênio vezes pi". A freqüência do
hidrogênio e do radical hidroxila (•OH) servem de referência no estudo do
espaço, pois sua presença pode indicar a formação de água. Entretanto, o
filme comete um equívoco no valor citado para a freqüência, visto que as
ondas recebidas são ondas de rádio, que não estão na faixa de gigahertz.
Qual deveria ser a faixa de freqüências detectada pelos radiotelescópios do
filme?
5.4. Os supostos alienígenas captaram e retransmitiram um sinal de TV emitido
durante a abertura os Jogos Olímpicos de Berlim. Qual é a faixa de
freqüência de ondas de TV?
5.5. De acordo com a Teoria da Relatividade, ocorre uma dilatação no tempo
experimentado por um corpo à medida em sua velocidade se aproxima da
velocidade da luz, de acordo com a equação:

onde ∆t é o tempo medido pelo corpo em repouso, ∆t´ é o tempo medido


pelo corpo à velocidade v, e c é a velocidade da luz.
No filme, a protagonista experimenta a viagem de ida e volta a Vega em
aproximadamente 18 horas, movendo-se a altíssima velocidade, enquanto
na Terra, para os observadores em repouso, passou-se menos de 1
segundo. Explique este fato a partir da equação de dilatação do tempo.
5.6. Em outro momento do filme, o teólogo Palmer Joss tenta convencer a Dra.
Arroway a não empreender a viagem a Vega, considerando que, supondo-se
que a viagem dure 4 anos, e ela viajasse à velocidade da luz, terão se
passado 50 anos na Terra. Este raciocínio está correto? Determine a
velocidade v necessária para que esta proporção de tempo aconteça e qual
a porcentagem de c esta velocidade representa.
5.7. A Teoria da Relatividade prevê que é impossível um corpo viajar na
velocidade da luz: ainda que sua velocidade seja 99% de c, ela nunca
poderia chegar a c. esta impossibilidade está relacionada à relatividade de
massa, que pode ser expressa pela equação:

sendo mo a massa de repouso do corpo e m, sua massa à velocidade v.


Explique por que a velocidade nunca pode checar a c, com base na
equação. 3

6. Impressões sobre o filme:


6.1. O filme expõe diversos tipos de conflitos: ciência x religião, ciência x
Estado, ciência pura x ciência aplicada, etc. Escolha um destes conflitos,
identifique o personagem favorável a cada posição (por exemplo, a favor da
religião e a favor da ciência) e explicite: a) Quais são seus argumentos e
suas “armas”? (b) Quem vence o conflito? Por quê?
6.2. Para cada um dos personagens, identifique suas características:

Ellie Joss Drumlim Haddem

6.3. O que você achou do filme? Assistir a “Contato” ajudou-o(a) a compreender


melhor a importância da fé e da ciência, e das discussões acerca de nosso
papel na natureza e no Universo?
7. Sugestões de pesquisa:
7.1. Enciclopédia Virtual Wikipédia
7.2. Livro “Contato”, de Carl Sagan