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SISTEMA NERVOSO

Organização do sistema nervoso


Com apenas 2 kg de peso, cerca de 3% do peso corporal total, o sistema nervoso é um dos
menores, porém mais complexos, dos 11 sistemas corporais. Esta rede intrincada de bilhões de
neurônios e de um número ainda maior de células da neuróglia está organizada em duas
subdivisões principais: o sistema nervoso central e o sistema nervoso periférico.

Sistema Nervoso Central


O sistema nervoso central (SNC), denominado parte central do sistema nervoso segundo a
Terminologia Anatômica, é composto pelo encéfalo e pela medula espinal (Figura 12.1A). O
encéfalo é a parte do SNC que está localizada no crânio e contém cerca de 85 bilhões de
neurônios. A medula espinal conectase com o encéfalo por meio do forame magno do occipital
e está envolvida pelos ossos da coluna vertebral. A medula espinal possui cerca de 100 milhões
de neurônios. O SNC processa muitos tipos diferentes de informações sensitivas. Também é a
fonte dos pensamentos, das emoções e das memórias. A maioria dos sinais que estimulam a
contração muscular e a liberação das secreções glandulares se origina no SNC.

Sistema Nervoso Periferico


O sistema nervoso periférico (SNP), também denominado parte periférica do sistema nervoso
segundo a Terminologia Anatômica, é formado por todo o tecido nervoso fora do SNC (Figura
12.1A). Os componentes do SNP incluem os nervos, os gânglios, os plexos entéricos e os
receptores sensitivos. Nervo é um feixe composto por centenas de milhares de axônios,
associados a seu tecido conjuntivo e seus vasos sanguíneos, que se situa fora do encéfalo e da
medula espinal. Doze pares de nervos cranianos emergem do encéfalo e 31 pares de nervos
espinais emergem da medula espinal. Cada nervo segue um caminho definido e supre uma
região específica do corpo. Os gânglios são pequenas massas de tecido nervoso compostas
primariamente por corpos celulares que se localizam fora do encéfalo e da medula espinal.
Estas estruturas têm íntima associação com os nervos cranianos e espinais. Os plexos entéricos
são extensas redes neuronais localizadas nas paredes de órgãos do sistema digestório. Os
neurônios destes plexos ajudam a regular o sistema digestório (ver a Seção 24.3). O termo
receptor sensitivo referese à estrutura do sistema nervoso que monitora as mudanças nos
ambientes externo ou interno. São exemplos de receptores sensitivos os receptores táteis da
pele, os fotorreceptores do olho e os receptores olfatórios do nariz.

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