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Eu vou longo, eu vou fundo, mas eu nunca vou suave.

Eles me chamam de 'O dano' porque eu o esmago no campo e fora.

Eu sou toda sobre a penetração ofensiva. Ninguém conhece o jogo tão


bem quanto eu.

Não dói, eu tenho uma trave na minha calça.

Mas no momento em que vejo os olhos esfumaçados e o final apertado


de Indiana, sei que estou com problemas.

Ninguém tem um histórico universitário tão limpo, o que significa que


ela está escondendo algo ou fugindo de algo, e pretendo entender todos os
seus segredos sujos.

Mesmo que eu tenha que tirá-lo dessas curvas doces.

Mesmo que ela esteja se esforçando para conseguir.

Porque eu posso ir longe.

Porque eu sempre marquei.

Porque eu estou nisso por um longo jogo


— Harry, Curly e Moe. Que grande poder cósmico decidiu lançar vocês
três patetas no meu colo?

Dean Smith parece que ele está mastigando algo particularmente


desagradável enquanto ele diz. Não posso falar pelos meus irmãos, mas o
último lugar que eu gostaria de estar é no colo dele. Dada sua higiene pessoal,
duvido que ele tenha sido devorado desde a Segunda Guerra Mundial.

Colton se inclina para frente em sua cadeira. — Na verdade, nossos


nomes são ... — Ele é silenciado pela mão do reitor.

— Eu disse que você poderia falar, idiota?

Colton olha para mim surpreso. Ele está prestes a aprender que não
estamos mais no ensino médio.

Dean Smith cutuca um dedo gordinho para ele. — Você, Colton Beckett,
é novo nisso, dado que você é um calouro e tudo, mas seus dois irmãos aqui
são visitantes regulares do meu escritório, para meu desgosto.

Hunter ri ao meu lado. Estou lutando para manter uma cara séria. Essa
rotina policial ruim é tão brega que eu tenho certeza que Dean Smith vai pegar
vinho e bolachas em breve.

O reitor balança a cabeça, olhando entre nós. — Já tivemos grupos


familiares como você em Abbotsleigh durante meu mandato. Havia os
Mcintyres meninos maravilhosos e inteligentes, um dos quais agora é juiz
federal. Havia os trigêmeos Hardy em 09, irmãos excelentes e estudiosos que
seguiram carreiras promissoras no escalão superior do mundo dos negócios.

Estou ficando 'resistente' imaginando-os.

Os olhos do reitor se estreitam. — Mas você Becketts ... — Ele faz uma
pausa. — Você é o tipo de idiota arrogante e estudioso do esporte, cuja
simples presença atrapalha essa bela instituição. Eu não me importo se você
sabe jogar uma bola, que você traga patrocínios e endossos. Não me importo
que papai seja um grande advogado de Nova York com mais dinheiro que
Deus. Mas eu me preocupo com meus alunos - as pessoas inocentes atraídas
por seus modos debochados.

Quero interpor, lembrá-lo sobre a nova biblioteca que nosso pai doou
para a universidade ainda este ano, mas eu seguro minha língua.

Ele suspira, batendo no celular em sua mesa. — A intranet da


universidade é para transferência de arquivos acadêmicos, não para ... — Ele
segura o telefone. — Que diabos é isso?

Começo a rir, um segundo longe de perdê-lo.

Colton está de alguma forma mantendo isso junto. — É um papel de


Eiffel . —diz ele, sério como um ataque cardíaco.

As sobrancelhas do reitor saltam para a linha do cabelo. — Um o quê?

Colton aponta para a foto na tela do celular. — Como você pode ver,
essa garota está fazendo sexo comigo lá, enquanto Cayden a penetra
vaginalmente por trás. Estamos conectando nossas mãos acima dela, para
fazer o que parece vagamente ...

— O suficiente! — O decano bate o celular em sua mesa.

Hunter e eu explodimos de rir. Eu não sei como diabos Colton saiu tanto
sem se molhar.
Dean Smith liga o celular novamente. — Esclarecimentos, eu não
preciso, Sr. Beckett.

— A qual de vocês você está se referindo? — Eu pergunto.

A verdade é que somos profissionais nisso. É quase fácil demais se irritar


com ele.

O reitor começa a sorrir, empurrando o celular para o lado. — OK. Muito


divertido. E inferno, você me pegou. Esse ... ato sexual foi realizado fora do
campus. Não podemos identificar quem o postou na intranet ou como eles o
obtiveram. Parece, Deus sabe o porquê, consensual, então minhas mãos estão
atadas, mas saiba disso. Quando você estragar tudo e não tiver seu irmão mais
velho, esperarei aqui com a política de um golpe de Abbotsleigh para chutar
suas bundas formais de volta ao East End. Estou sendo claro?

Nós assentimos em uníssono.

— Apenas me dê uma razão, meninos. Apenas um — ele continua. —


Agora, saia do meu escritório. Preciso pedir água sanitária para os olhos.

***

EU ME INCLINO contra Colton quando saímos. — Primeiro ano dentro e


você já tem bolas maiores do que Hunter e eu juntos.

Com as mãos nos bolsos, Hunter começa a andar para trás para falar
com Colton. — Você deu a entender a ele que fui eu quem filmava todo o
espetáculo 'debochado'.
Eu dou um soco no ombro de Colton. Ele tropeça para longe e quase
bate em uma ruiva bonita. — Isso foi ousado, maninho, mas você está marcado
agora. O jogo mais inteligente teria sido ficar quieto.

Colton ri, a cabeça inclinada para trás. — E eu suponho que vocês dois
viadinhos do futebol sabem tudo sobre a 'jogada mais inteligente', certo?

Hunter encolhe os ombros à frente. — Pelo menos não estamos nos


masturbando no campo de lacrosse o dia todo.

Colton aponta o dedo para Hunter. — Foda-se, Joe Montana.

— Lamba minha bunda, garoto pau.

Eu os afasto. — Chega, chega. Vocês querem brigar ou querem transar?

— Por que no los dos? — diz Colton, imitando a garotinha do anúncio de


Old Paso. — Por que não podemos ter os dois?

Eu o empurro novamente. — Você está pagando hoje.

***

O BAR DO CAMPUS não tem um nome, mas todos chamam de 'O The Lab',
dada a sua proximidade com o edifício da ciência.

O resto dos troianos está aqui. Eles formam um corredor para Colton,
empurrando-o.

— Onde está o resto do time de lacrosse? — grita um dos meninos.

— Praticando suas habilidades de manuseio de bola. —diz o outro.


Pobre garoto. Ele deveria ter ficado com o futebol como Hunter e eu, mas
não. Ele queria ser diferente.

Colton emerge do corredor sorrindo. É tudo brincadeira, afinal. Ele é um


Beckett. Há um certo nível de respeito nessas partes por esse nome.

Hunter e eu esperamos com alguns outros em nossa mesa de sempre,


Colton chegando com uma bandeja de bebidas.

Eu pego uma. — O que diabos é isso?

Colton coloca os outros no chão. — A garota do bar chamou isso de


'mojito mágico'. Você disse que este era o The Lab, então devemos
experimentar, certo?

Eu bato o algodão doce em cima da minha bebida. Ele se dissolve como


um balão vazio. — Parece um maldito tampão. O que aconteceu com a boa e
velha cerveja?

Hunter já derrubou a dele. Ele limpa a boca, se dirigindo a Colton. — A


garota do bar? Essa é a Lucy, e você acabou de largar, o que? Cem para esta
rodada?

— Duzentos. —responde Colton.

Hunter se levanta, gritando do outro lado do bar para Lucy, que sorri com
conhecimento. — Muito obrigado, Lucy, minha querida.

Ela saúda de volta, seu nariz brilhando.

Empurro o coquetel para o lado, conversando com Colton. — Você foi


enganado, irmãozinho. Lucy está rindo muito por lá.

Ele parece confuso. — Mas…


Eu levanto a mão. — O que? Você achou que ela ia chupar seu pau ou
algo assim? Odeio dizer isso, mas você teria melhor sorte em penetrar em um
tanque Sherman do que Lucy Love por lá. Não é verdade, Lucy? — Eu grito.

Ela joga as mãos para cima. — Eu gosto de garotas. O que posso dizer?

— Viu?

Colton cai em seu lugar. — Ah, merda.

Eu dou um tapinha no ombro dele. — Você aprenderá, irmão. Você


aprenderá.

Alguém pega meu copo. — Que porra é essa merda de maricas?

É Dwayne e sua corte de comedores. Todos nós podemos ser Trojans,


mas só há espaço para um quarterback este ano, e pretendo que seja eu.

Hunter, normalmente o mais equilibrado de nós, se levanta e o empurra,


o 'mojito mágico' derramando na frente da camisa de Dwayne. — Foda-se,
Dwayne.

Dwayne o empurra para trás, puxando uma cadeira da mesa ao nosso


lado e sentando-se. — Ei, Cayden.

Relutantemente, eu viro com as mãos levantadas. — Desculpe,


Dwayne. Hoje estou sem boquetes esta noite.

Dwayne toca o canto da boca. — Sim, porque parece que você ainda
tem um pouco, sabe, bem aqui.

— Que porra você quer? — Eu pergunto.

Eu vejo Hunter furioso. Ele está pronto para nocautear. Foda-se o que o
reitor disse. O The Lab pode usar um pouco de emoção hoje à noite.
Dwayne se inclina para perto. — Quero que você recue no
treinamento. É minha vez.

Eu ri. — E daí? Então você pode ser QB? Que porra faz você pensar que
eu vou permitir isso?

Dwayne olha para seus amigos antes de responder. — Porque você é


um desperdício de merda de espaço.

— É isso aí. — Hunter se levanta, mas ele é interceptado pelo capitão do


Trojan, Ricky Lewis. Ele segura Dwayne de volta com uma mão, Hunter com a
outra. Colton está de pé também procurando um pedaço.

Dwayne o vê. — Oh, olhe para o bebê Beckett aqui. Esporte de menino
grande demais para você? Muito ocupado brincando com seu tacozinho bobo?

Colton se lança agora, Ricky forçado a segurá-lo também.

— Que porra é essa?! — grita Ricky. — Seus idiotas estão no mesmo


time, você sabe.

Ele empurra Dwayne para longe. — Sente-se em outro lugar.

Dwayne revira os olhos antes de sair. Estamos rindo, mas é de curta


duração.

Ricky se vira para nós. — E vocês dois?

— Três. —diz Colton.

Ricky o ignora. — Você não está ajudando a situação. O decano está por
toda a minha bunda este ano. Ele quer sangue.

— Nós sabemos. —digo a ele.

— Sabem? Porque acho que você esqueceu o que aconteceu com


Mason.
Mason, o mais velho de nós. Ele também era um estudante aqui em
Abbotsleigh, a caminho da fama, mas ele estragou tudo. Ele fodeu e eles
chutaram sua bunda. Isso não importava. Ele ainda se tornou advogado. Ele
ainda ganha mais dinheiro por ano do que Smith poderia esperar ver em sua
vida inteira, mas ele nunca viveu isso, o que aconteceu aqui.

Ricky pega o mojito mágico que Dwayne descartou. — Juntem suas


coisas, meninos.

Ele vai embora.

Pego Colton pela gola e entrego-lhe mais cem. — Cerveja, desta


vez. Pelo amor de Deus.

TRÊS RODADAS e minha carteira está muito mais leve. Isso vale em
dobro para a minha cabeça, que analisa a promessa do The Lab. Atraímos
duas meninas para a mesa, mas elas não são do meu tipo. Não, estou
procurando algo diferente hoje à noite, algo novo - exótico.

Hunter está aborrecendo a mesa com estatísticas em execução quando


a necessidade de urinar muda de 'pressionando' para 'extremamente
urgente'. Eu me desculpo e tropeço meu caminho para o banheiro, vejo duas
meninas olhando para se juntar a mim. A primeira com quem estive no início
desta semana, uma verdadeira gritadora. A segunda tem um rosto como uma
princesa, embora possam ser os óculos de cerveja em ação.

Seja como for, eu consigo ir ao banheiro, atendendo a chamada antes


de levar mais cinco minutos para encontrar a porta.

Eu a vejo no segundo em que saio.

Ela brilha. Quero dizer, um dos holofotes no telhado está literalmente


refletindo sobre ela enquanto ela está parada no bar. Ela fala com Lucy, com
algum tipo de papel na mão.
Ela é angelical, e não apenas por causa da auréola acima mencionada. É
o cabelo loiro mel, do jeito que é enrolado em um rabo de cavalo apertado. É
do jeito que ela fica, do jeito que seus lábios exuberantes se movem. Esta é a
que eu estava esperando.

Bloqueado. Armas quentes.

Meu pau dá um pequeno empurrão da vida em minhas calças. Está tão


faminto quanto eu por algo molhado e quente para afundar.

Estou a caminho, ignorando as chamadas do canto, quando vejo Dwayne


se levantar e tropeçar em seu próprio caminho em direção a Angel Girl, do
outro lado da sala.

Foda-se isso.

Eu acelero o passo, quase caindo sobre uma mesa na minha pressa, mas
ele é muito rápido. Ele se aproxima ao lado dela quando Lucy desaparece do
outro lado do bar para atender a um grupo de insurgentes de Sig Kappa que
estão gritando algo sobre mamilos escorregadios.

Dwayne dá um tapinha no ombro de Angel Girl. Ela se vira, confusa.

Ele se inclina e começa a falar, uma mão subindo pelo quadril dela.

Ela balança a cabeça e golpeia para longe, mas Dwayne não conseguiu
entender. Ele se aproxima e a pressiona contra a barra, uma mão
serpenteando entre as pernas dela.

Ela grita, grita alguma coisa, mas está perdida no barulho do The Lab,
música alta saindo dos alto-falantes.

Dwayne consegue colocar a mão sobre a boca, prendendo a mão direita


no bar enquanto ele mói e oscila contra ela.
Eu estou lá em segundos. Eu o empurro, muito mais difícil do que
pretendo.

Ele é um cara grande, mas está bêbado. Ele vai girando para longe,
esparramado sobre uma mesa, os copos quebrando no chão, o lugar inteiro
parando.

Ele está abatido, desorientado, mas logo estará acordado. Ele tira
fragmentos de vidro da jaqueta enquanto eu fecho meus punhos, preparando-
me para tirá-lo.

Estou pronto para ele, vermelho, tudo o que vejo, até ser varrido por
mãos fortes, arrastado em direção à porta por Hunter e os outros.

Enquanto estou sendo puxado, vejo os amigos de Dwayne vindo em seu


auxílio.

Logo antes da escada, eu consigo me libertar das garras de Hunter. Ele


me puxa de volta. — Cayden. Porra. Vamos lá.

— A garota. —eu gaguejo. — Espere.

Estou procurando por Angel Girl, desesperado por outro vislumbre dela,
mas ela se foi.
Eu fecho a porta e me pressiono contra ela, respirando com dificuldade.

O que diabos aconteceu?

— Tudo certo?

Minha colega de quarto, Naomi, ergue os olhos do celular, o rosto azul-


neon. Ela parece velha demais para ser uma estudante universitária, mas eu
preferiria ficar com alguém que está aqui para estudar, em vez de abrir caminho
no alfabeto grego.

Empurro a porta e me sento na beira da cama, cada uma arranhando


meu ombro, como se tornou meu hábito. — Fui abordada por algum atleta no
bar.

Naomi senta e coloca seu celular no chão, subitamente sério. Suas


tranças de deusa das trevas ainda estão no lugar, sua pele mocha sem
manchas. — Ele te machucou? — O jeito que ela diz isso implica que ela está
prestes a acabar com o Exterminador 2.

Balanço minha cabeça, estendendo a mão para puxar minha faixa de


cabelo e passando o cabelo pelos meus dedos. É a minha melhor característica
- loiro mel em uma luz, cobre em outra, prata à noite. Minha tia usa para
chamar a cor de 'pérola'. — Não. Outro cara vestindo a mesma camisa de
futebol o empurrou. Os Trojans. Você conhece eles?

Naomi me olha com curiosidade. — Você não conhece o time de futebol


de Abbotsleigh? Campeões nacionais da NCAA do ano passado?

Eu dou de ombros. — Eu não sou grande fã de esportes, desculpe.

Porém eu estou achando difícil esquecer o cara que entrou em cena,


com seu cabelo escuro e olhos azul-gelo. Ele estava em uma missão, tudo
bem. Eu deveria ter ficado por aqui, agradecida, mas meu instinto de sair é
forte desde Nova York.

— O que você estava fazendo no bar? — diz Naomi. — Posso estar


errada, mas você não me parece do tipo beber até cair.

— Eu estava entregando meu currículo, na verdade. Infelizmente, a


faculdade não se paga.

Naomi concorda com a cabeça. — Palavras mais


verdadeiras nunca foram ditas. Estarei de fraldas para adultos e ainda pagarei
meus empréstimos.

Eu sorrio de volta. — Há muitos caras por aí que amam essas coisas de


bebês adultos ... ou pelo menos eu ouvi dizer.

— Eca, eca.

O lado de Naomi está vazio, exceto por um pôster do filme Guerreiro . —


Você gosta de Tom Hardy? — Eu pergunto.

Ela olha para o pôster, passando a mão pelos abdominais de Tom. —


Você pode dizer que eu gosto muito de Hardy, sim. Você não?

— Tem um pênis? — Eu respondo.


Ela ri, os olhos rolando. — Uma coisa por meninos maus.

— Não tenho tempo para 'nada', pênis ou não.

— Você está na faculdade, garota. Este é a central do pênis.

— E testosterona. —acrescento. — Eu senti que ia me sufocar no bar.

— E ainda assim você quer trabalhar lá.

— Eu preciso de um emprego.

Naomi assente. — Justo. —olhando para a coleção de vinil do meu


pai que ela acrescenta, — garota nerd.

— Você pode me chamar de Scully1. —eu pisco.

Naomi aponta para si mesma. — Isso me faz Mulder?

Tiro minha jaqueta. — Não, mas isso faz você X- citando.

Ela arqueia uma sobrancelha. — A sério?

— Ok. —eu rio, — então isso foi ruim.

— Ruim? — ela zomba. — Colocar sal em vez de açúcar no café é


ruim. Brincar com seu ex é ruim. Que? Isso foi terrível.

Eu sorrio mais. Eu estava preocupada em ter uma companheira de


quarto. Eu tinha meu próprio lugar em Nova York, não muito longe da NYU. Eu
até tinha um plano de maconha. A última coisa que eu queria fazer este ano
era me transferir para uma faculdade totalmente nova do outro lado do país,
mas não é como se eu tivesse escolha.

1 Personagem do seriado Arquivo X


Mas Naomi não parece tão ruim.

Talvez isso funcione, afinal.

Eu apago minha luz. Vou para a cama. — Claramente, preciso trabalhar


no meu material.

Naomi gira até que ela está sentada na beira da cama. — Claro,
Scully. Doces sonhos de pênis.

Agora é a minha vez de revirar os olhos.

Tiro a calça e a blusa, dobrando-as cuidadosamente sobre a


colcha antes de deslizar para baixo.

Deveria pensar nas aulas amanhã, em litígios civis e formação de


contratos, mas tudo o que estou recebendo é o Sr. Olhos Azuis. Alto, sexy e
perigoso. Sim, definitivamente duplique o perigoso, e Deus sabe que eu tive o
suficiente de ' perigoso' para durar uma vida ultimamente.

***

EU TOMO um assento na parte de trás da sala de aula. Este é muito menor


do que os da NYU, mas também é muito maior no estilo da Ivy League. A
própria história está nas paredes de madeira de cerejeira. Você pode sentir o
cheiro. Há um ar de nobreza no lugar que eu gosto, ausente do zumbido do
tráfego lá fora.

Eu não sou ótima com nada novo. Eu tento o meu melhor para me fundir
na minha cadeira e evitar atenção, ocupando-me com minhas anotações
enquanto os alunos continuam a descer da escada acima.
Alguém senta ao meu lado. — Anjo. —ele dizem, a voz baixa e grave.

Oh inferno.

Eu me viro e me foda, é ele. O sr. Dos olhos azuis e grandes braços do


bar ontem à noite. E garoto, vou dizer: Que olhos. São melhores de dia.

— Desculpa? — Eu tropeço para fora.

Ele se inclina para perto de mim. — Eu não peguei seu nome ontem à
noite. Você sabe, quando eu salvei sua bunda de Dwayne.

Então, você é um desses caras, não é? A camisa de futebol, que parece


ser o seu único item de guarda-roupa, deveria ter avisado. — Salvou minha
bunda? Eu estava bem, obrigada.

Olhos azuis balança a cabeça. — Vamos. Ele estava a meio caminho de


engravidar você. Eu dificilmente chamaria isso de 'bom'. O que você ia
fazer? Quebrar um copo nele? Quebrar um taco de sinuca ao meio? Ligar para
seu grupo?

Eu envolvo meus braços em volta de mim, porque sob aqueles olhos


parece certo que eu estou completamente nua agora. — O que faz você
pensar que eu não tenho um grupo?

Seu rosto lindo se contrai, a mais leve sombra das cinco horas sobre
ele. — Por favor, eu conheço o seu tipo.

Agora ele está apenas sendo ofensivo. Eu me inclino para trás. —


Meu 'tipo'? Esclareça-me, ó mestre da humanidade, qual é o meu tipo?

Ele sorri. Está a meia polegada de 'Você é meu'. — A transferida


tranquila.

Meu coração acelera em alarme. — Como você sabia que eu era uma
transferida?
Ele acena com a cabeça para o Joe desleixado de Abbotsleigh que estou
usando. — Eles só entregam esses suéteres para transferidos. Vamos. Você
vê mais alguém usando um?

Ele tem razão. Ao tentar me misturar, inadvertidamente me transformei


no ponto luminoso da sala.

Olhos azuis puxa sua camisa de futebol. — Você deveria ter usado um
desses. É a coisa do 'in'.

A maneira como ele diz 'in' chuta uma parte dormente de mim na vida -
uma parte travessa.

Ele está certo, no entanto. Metade da sala está vestindo camisetas de


Trojan.

— Há um comício nesta noite. —continua ele. — Fogueira ... e outras


coisas. Você deveria vir.

— Vir? — Eu questiono, surpresa.

Ele se inclina ainda mais, sussurrando no meu ouvido, sua respiração


quente na concha aberta dele. — Eu posso garantir isso, se você quiser.

Leva um segundo para entender o que ele está dizendo. Eu procuro


um lugar livre, mas a sala de palestras está cheia. Eu estou presa aqui. Engulo
um caroço repentino que penetrou na minha garganta, consciente da maneira
como estou apertando minhas pernas cada vez mais forte quanto mais tempo
essa conversa continua. — Eu pensei que você disse que eu precisava de uma
camisa?

Ele sorri, um movimento praticado. — Você está certa. — Ele fica ali, na
sala de aula, e tira a camisa, puxando-a por cima da cabeça, a camiseta que
ele está vestindo por baixo quase saindo com ela, abdominais rochosos
revelados momentaneamente. As pessoas começam a gritar e aplaudir.
Ele tem um ótimo corpo. Não há dúvida sobre isso – um V que era baú
de diamante que desce, desce, desce até Deus, só sabe o quê. Ele também
tem tatuagens, o que é inesperado, mas não totalmente indesejável. Todo o
seu comportamento grita 'eu sou homem. Eu sou alfa.

Você não vai se apaixonar por ele.

Ele senta e entrega a camisa ainda quente, sentado, os braços abertos


e os olhos iluminados. — Parece que você está sem desculpas.

Ele pisca. Ele realmente pisca como se fosse levar esse ponto para
casa. Infelizmente, uma piada rápida não aparece na minha cabeça, mas sou
salva pelo professor, que chama do púlpito. — Senhor. Beckett. Obrigado pelo
pré-show, mas se todos pudermos nos acalmar, entraremos no mundo
emocionante que é a lei tributária.

Um gemido coletivo segue-se a esses presentes.

— Pense nisso. —sussurra Olhos azuis, antes de se sentar novamente e


assistir.

Ele não fala durante a hora seguinte, graças a Deus, mas estou muito
consciente de que ele está sentado ao meu lado, seu corpo rígido
certo. Lá. Até o jeito desleixado com que ele se senta diz 'Eu sou o dono deste
lugar', e talvez ele o faça, mas ele não vai me possuir.

Ele não pode.

Não preciso dessa atenção, nem é para isso que estou aqui. Ainda
assim, não consigo deixar de pensar nele enquanto o palestrante fala
sobre responsabilidade ética e benefícios adicionais.

Você se inscreveu para isso, lembra? Eu me lembro.

Bem, sim e não, mas estou aqui agora e tenho que trabalhar com
isso. Não vou ceder e vou estudar. Isso é realmente tudo o que existe. Olhos
azuis pode tentar tudo o que ele quiser para me cortejar com essa rotina
de busca da 'Bíblia dos Irmãos', e sou grata por ele ter me ajudado na noite
passada, mas isso não lhe dá um passe grátis para as minhas calças.

Eu sei que ele está se virando para mim de vez em quando, os olhos
correndo para cima e para baixo no meu corpo, aquele sorriso insolente no
rosto como se ele fosse o dono do mundo, mas eu mantenho meus olhos na
frente e no centro.

Quando a palestra termina, eu estou fora dali, engolida pela multidão


antes que ele sequer tenha uma chance de ficar de pé.

Hoje não, meu amigo. Hoje não.

Nunca.

***

NAOMI ESTÁ na mesa dela quando entro no nosso dormitório. Ela


embaralha uma pilha de papéis para o lado e gira na cadeira. — Primeira aula,
hein? Como foi?

Coloco minha bolsa no chão, jogando a camisa do Olhos azuis por


cima. — Interessante.

Naomi sacode as sobrancelhas para a camisa. — Indo para a festa hoje


à noite, não é?

Viro e levanto a camisa. Lê 'Beckett' com o numeral abaixo dele. Por que
isso não me surpreende? — Não. Este foi um ... presente.

— Sua bunda. — diz Naomi.


Largo a camisa e a encaro. — Desculpa?

Ela aponta para o fundo dos meus olhos. — Você tem algo preso à sua
bunda.

Eu torço e olho pelas minhas costas, percebo com mortificação que


tenho um Post-It preso na minha bochecha esquerda. Eu arranco-o de graça. ‘
Propriedade de Cayden Beckett' está escrito nele, seguido por um número de
celular.

Eu amasso e jogo na lixeira. — Filho da puta.

Naomi certamente está se divertindo. — Fazendo amigos já?

Balanço a cabeça. — Definitivamente não.

Naomi sorri, pensando que é tudo uma grande piada, mas eu não estou
rindo. Pensar que ele, esse 'Cayden' me marcaria como 'dele', que estamos de
alguma forma conectados, juntos, me deixa absolutamente louca. Pego a
camisa dele de novo, aquela que diz 'Beckett' em gigantescas letras colegiadas
nas costas. A única propriedade minha que você vai receber, meu amigo, é
meu pé na sua bunda.

POR ALGUMA PEQUENA MISERICÓRDIA , os jogadores de futebol estão


ausentes hoje à noite no The Lab no meu primeiro turno. Lucy, a gerente, me
dá uma olhada ardente no bar, observando a torneira quebrada e o canto que
cheira a água de bong. A multidão hoje à noite é mista, embora principalmente
garotas que procuram ficar selvagens e caras que procuram transar.

Minhas taxas são da bolsa que consegui até onde eu sei, mas ainda
tenho despesas. Além disso, eu quero esse trabalho. Eu queria algo para me
afastar de Nova York.

Está lotado, mas não me importo. Eu me acomodo rapidamente


na rotina.
Naomi entra e se aproxima do bar. Ela está usando uma blusa decotada,
mas de alguma forma ela ainda parece deslocada aqui, como se tivesse
chegado uma década atrasada.

Eu estendo minhas mãos no bar. — O que vai ser, parceira?

— Apenas um Cosmo, obrigado.

Definitivamente dez orelhas tarde demais.

Eu tinha um emprego em um bar em Nova York perto de Wall Street. As


coisas ficavam loucas lá na sexta à noite. De alguma forma, acho que não será
o mesmo aqui.

Eu olho para ela enquanto preparo sua bebida. — Você está aqui com
alguém?

— Não, mas acho melhor eu dar uma olhada.

— Então você está me espionando?

Por um momento, ela parece surpresa. — Não, isso não é...

— Estou brincando. — Eu sorrio, pegando a vodka.

— Então, você já trabalhou em bares antes?

Concordo com a cabeça, adicionando suco de cranberry. — De volta ...


— Eu paro. — em casa.

Naomi assente em troca. — Legal.

Empurro a bebida, derrubo um saleiro e pego automaticamente uma


pitada, jogando-a por cima do ombro. — Serão dez dólares.

Ela entrega uns vinte, me olhando desconfiada. — Mantenha o troco


para outro, mas que diabos foi isso?
— O que?

— Com o sal agora.

Eu dou de ombros. — Sou um pouco supersticiosa. Não segure contra


mim.

Ela bate no bar. — Eu não vou.

Eu a assisto no canto. Esquisita.

Lucy aparece ao meu lado. Há mais metal no ouvido dela do que uma
gaveta de talheres, mas eu gosto do cabelo dela com sua única e desafiadora
faixa de fúcsia. — Você está pronta para ajudar a fechar, então? — ela diz.

Olho para o relógio da placa de Petri atrás do bar. — Mas são apenas
oito horas?

Lucy se recosta no balcão. Ela tem uma tatuagem muito bonita de uma
carriça2 correndo pelo braço, muito aventureira para mim, mas linda, no
entanto.

Tatuagem. E lá vou eu sonhando acordado com o Olhos azuis


novamente e seu corpo modelo.

— Todo mundo estará na festa, e eu quero dizer todo mundo. —diz ela.

Ela vê o olhar no meu rosto. — Não me diga que você não vai.

— Eu tive um confronto com esse cara de futebol na aula mais cedo. Eu


realmente não quero esbarrar nele novamente.

Ou você quer? minha voz interior sugere, pensando apenas na sua


necessidade estúpida e egoísta de satisfação sexual.

2 Uma espécie de passáro.


Lucy parece interessada. — Quem era ele, esse futebolista misterioso?

Eu quase respondo Olhos azuis antes de lembrar o nome dele. —


Cayden. Cayden Beckett ou algo assim.

Lucy cruza os braços, balançando a cabeça com conhecimento. — Ah,


então você conheceu “O Dano” então?

— O quê?

Lucy está sorrindo agora. — Ele é um dos infames irmãos Beckett, que
eles chamam de 'O dano' por causa do rastro de destruição que ele deixa no
campo ... e fora.

— Parece um apelido estranho.

Lucy ri. — Se você visse o tamanho de seu pênis, entenderia.

Eu abaixo minha voz. — Você viu? O dele ... —Eu nem posso dizer.

Lucy ri de novo, acenando com a mão pela sala. — Querida, todo


mundo já viu. Ele não é exatamente tímido em mostrar isso. Eu também faria
se tivesse um pau do tamanho do Empire State.

Por nenhuma razão em particular, engulo em seco.

Difícil. Difícil para você.

Cale a boca, cabeça estúpida, com tesão.

Lucy pega meu braço. — Não se preocupe. Eu não gosto dessa coisa, e
você também não saberá o que é bom para você. Agora — ela diz, olhando
para mim. — Largue essa toalha de barra e eu vou te levar, encontrar um cara
que não vai fazer uma concussão na sua vagina.
Treinador tem as mãos atrás das costas. Ele está no modo de chutar o
traseiro.

Ele persegue a linha. — Olhe para esse show de merda desarrumado


que fui presenteado este ano. Obrigado, ó senhor, por me entregar essas
lendas do campo.

Um dos calouros rindo no final da linha.

Grande. Porra. Erro.

O treinador está com ele em um segundo, tão duro na cara que o pobre
garoto provavelmente pode ver o que ele tomou no café da manhã.

— Algo divertido, filho? — diz o treinador.

— Não, senhor. — o garoto responde.

O treinador agarra o cabelo do garoto e o joga no chão, com uma bota


nas costas. — Coloque sua bunda na lama, raio de sol! Isso parece um clube
de comédia para você? Porque eu com certeza não estou treinando uma aula
de palhaço aqui, estou?

— Não, senhor. —vem a resposta abafada.


Olho para Hunter. O que parecia tão chocante quando chegamos como
calouros no ano passado é o par para o curso agora. O técnico colocou fogo
no armário de Greg Myer no ano passado. Não posso dizer que nada tenha me
chocado desde então. Eu imagino que só será pior quando chegarmos à NFL,
e vamos, Hunter ao meu lado.

Sempre tivemos essa conexão, Hunter e eu. Sim, Colton e Mason


também são meus irmãos, mas nunca tivemos as mesmas relações, esse
estranho sexto sentido.

O treinador para na nossa frente. — Vocês, rapazes Beckett, tiveram um


ótimo desempenho no ano passado, eu concordo, mas o relógio do dia do juízo
finalizou. É tudo novo, baby, entendeu?

— Sim, treinador. —respondemos, uma voz.

Ele sai, batendo palmas. — No campo, filhos da puta. Arremetida de


quarenta jardas. Vamos lá.

Se o treinador foi um punidor no ano passado, este ano ele está quase
louco. Fazemos uma broca de três cones por quase uma hora,
acompanhando-a com lançadeiras, sprints de vento, jogos largos e verticais,
limites, joelhos altos ... ele até aperta o 'quebra-nozes' - um favorito pessoal. No
final da sessão, meus músculos parecem ter passado por um moedor de carne.

Eu caio contra a parede do chuveiro, deixo a água escorrer pela frente


do meu corpo. — Jesus Cristo. —eu expiro.

Hunter ensaboa-se ao meu lado. — Você está cansado, mano? Eu


poderia ir mais. Apenas dizendo'.

Eu levanto uma sobrancelha. — Mais? Você não está me


enganando. Filho da puta. Outra rodada dessa merda de recuperação e você
ficaria morto.
Hunter pressiona a mão contra a parede. — Treinador do caralho,
cara. Ele estava em uma missão hoje.

Eu tiro o sabão dele. — Você pode dizer isso de novo.

— Você quer ir ao The Lab mais tarde?

A melhor recuperação de treino é licor e buceta premium, não que eu


tenha conseguido tirar a garota da outra noite da minha cabeça. Ela estava lá
em um momento e desapareceu no seguinte - uma aparição angelical. Talvez
eu tenha alucinado ela?

Definitivamente não. Lembro-me muito bem da classe atrevida dela. Ela


não pode me evitar lá, pelo menos.

E suponho que Dwayne 'alucinou ' seu olho roxo também, certo?

Olho os chuveiros para onde Dwayne está se esfregando. Ele não falou
nada sobre o incidente em questão, o que também é bom. Qualquer desculpa
para escurecer os dois olhos é bem-vinda por mim.

— Você deveria vê-lo. —diz Hunter.

— Dwayne? — Eu ri.

O queixo de Hunter cai. — Sim cara. — Ele bate a cabeça. — Ele não
está lá em cima. Ele é perigoso, porra.

— Perigoso? — Eu questiono. — Jogar uma torradeira em uma piscina


é perigoso. Dormir com a maioria da equipe de torcida é perigoso. Mas
Dwayne? Ele é inofensivo.

Hunter assente. — Tudo bem, mas não me procure quando estiver com
uma faca enfiada na lateral do pescoço. — Ele desliga o chuveiro.

— Isso não é uma prisão. —afirmo.


Hunter balança a cabeça em direção à porta onde o treinador
entra, segurando um anel de chaves. — Tem certeza disso?

***

EU PULO no sofá por trás quando Hunter e chegamos de volta à casa,


esmagando um Colton adormecido lá ainda segurando sua crosse 3 de
lacrosse.

Eu o empurro.

— Que porra é essa? — ele diz, enquanto eu me sento, procurando pelo


controle remoto.

— O que? — Eu sugiro. — Você vai me nocautear com esse seu maldito


pedaço de plástico?

Colton olha para sua crosse. — Eu deveria colocar algum sentido em


você com isso, é o que devo fazer.

— Cerveja! — chama Hunter da cozinha.

Viro e pego a cerveja no ar com uma mão. Outra vem voando em


Colton. Ele o recolhe na concha do crosse de lacrosse. — Veja, eu lhe disse
que isso era útil.

Hunter ri da cozinha, usando a lateral do balcão e a palma da mão para


abrir a tampa. — Útil para se foder na bunda, talvez.

3 Crosse: um bastão de cabo longo que faz parte do equipamento do lacrosse.


Colton joga a crosse de lado e cai ao meu lado, abrindo sua própria
cerveja, Hunter pulando por trás do sofá, nós três sentados quando o jogo
começa. Em 4K de cem polegadas, até a fama de Jess Hostetler, do New York
Giants, parece atraente.

Eu tomo um gole. — Encontrei meu anjo da noite passada.

Não preciso olhar para Hunter para saber que ele está revirando os
olhos. — Aqui vamos nós com suas malditas fixações novamente. Todos
sabemos para onde isso vai dar.

— E onde é isso? — Eu sugiro.

— Você bombeia, despeja e procura a próxima. — finaliza Colton. —


Todos sabemos que a terceira perna que você chama de pau nunca pode ser
saciada com uma buceta.

— Uma. Singular. —acrescenta Hunter.

Mas estou pensando nela, em tudo e estou pensando de outra forma. Há


algo diferente sobre esta, e não são os seus cabelos loucos, que mudam de
forma ou olhos ardósicos, aquele amplo peito tão criminalmente escondido por
um suéter Abbotsleigh simbólico direto da loja de presentes. No momento em
que ela abriu a boca, eu fui arrebatado.

Tomo outro gole, mal me concentrando no jogo e esperando que os


outros dois não vejam como a virilha do meu jeans está se transformando na
Pirâmide de Gizé. — Eu tenho um plano.

Colton me dá uma cotovelada no lado. — Você deu um tapa na bunda


dela, não foi?

Eu olho para ele, não digo nada.

— Puta merda, você fez. —ri Hunter. — Movimento errado, irmão.


— Todas elas amam essa merda. — eu respondo. — Eu a descobri no
momento em que ela se sentou.

— E como é isso? — pergunta Colton, inclinando-se para a frente e


beliscando o peito em introspecção.

Sento-me para combinar, jogando detetive. — OK. Ela estava usando


uma daquelas merdas de moletons Abbotsleigh, então ela foi transferida.

— Dificilmente uma dedução difícil, Sherlock. — diz Hunter.

Eu levanto uma mão para silenciá-lo. — Em segundo lugar, ela


estava usando Cons e tinha um adesivo de Ramones em sua pasta, o que
significa que ela tem um lado rebelde, ou pelo menos eu acho.

— Ela pode ser reformada? — acrescenta Colton.

Balanço a cabeça. — A tela inicial do telefone era o símbolo da House


Stark, o que significa que ela também tem um lado nerd.

Colton dá um tapa na coxa. — Vamos. Todo mundo gosta de Game of


Thrones.

— Você só gosta porque consegue ver os peitos de Daenerys.

Colton encolhe os ombros. — Melhor do que ver um Woody vendo Kit


Harington sacar a espada.

Colton e Hunter se cumprimentam nas minhas costas. Eu levanto,


separando-os e tentando não derramar minha cerveja no processo. — De volta
à porra da história.

Eles olham para cima.

— E? — pergunta Colton.
— E ela está tentando manter um perfil baixo, sentar na parte de trás,
evitar o contato visual , o que significa ...

— Nem toda garota quer o seu pau. — diz Hunter, estendendo a mão
para dar um soco no braço de Colton, que o soca de volta.

Eu me agacho, olhando entre meus irmãos. — E é aí que você está


errado. Toda garota quer o meu pau. — Eu sorrio. — Algumas simplesmente
demoram mais.

***

EU TENHO que correr para o prédio da administração para chegar lá antes


do protesto. Normalmente eu abomino essa porra de lugar, mas preciso de
respostas.

Eu passo pela garota na recepção, aquela que estava na encenação das


garotas que são guias. Se a Associação de Garotas Guias da América
descobrisse o que fizemos com elas ... Jesus.

Vou para o nível mais baixo e subterrâneo do prédio administrativo que


já foi um abrigo antiaéreo e encontro quem estou procurando.

Eu me inclino sobre a mesa.

Jason Rogers, um dos nossos atacantes ofensivos, levanta os olhos do


celular. Ele trabalha aqui em Records em seu tempo livre. — Cayden. —diz ele,
surpreso. — Porra, cara. O que você está fazendo aqui?

— Eu preciso de um favor. — eu começo.


Ele coloca o celular no chão, balançando a cabeça. — De jeito
nenhum. Você sabe quanta merda eu recebi na última vez por lhe dar os
detalhes daquela garota? Eu preciso desse emprego, mano.

Eu desço ao nível dele. — Eu te liguei ou não com a amiga de Sandy na


semana passada, aquela com o coração roxo tatuado logo acima da ...

Jason assente, olhando para o corredor para se certificar de que


ninguém está vindo. — Sim.

— E você se divertiu ou não?

Ele quebra, sorrindo. — Ela estava fodidamente selvagem, como você


disse.

— Nesse caso. —continuo. — Eu diria que você me deve, não é?

Jason balança a cabeça, mas está dentro. — Do que você precisa?

— Há uma garota, uma transferência recente.

Jason assente, agora no modo de negócios. — Não há muitas


transferências aqui em Abbotsleigh. — Ele fica de pé. — Espere aqui.

Eu o vejo desaparecer na sala dos fundos, onde os computadores e


servidores estão localizados. Ele retorna em menos de um minuto com uma
única folha de papel, checando o salão novamente antes de colocá-lo na mesa
entre nós.

Eu li sobre isso. — O que estou olhando?

Jason aponta para a miniatura no canto superior. — Essa é sua garota?

Mesmo em preto e branco, polegada por polegada, ela parece


incrível. — Claro que é.
Jason corre o lençol com o dedo. — Aqui está a coisa. O nome dela está
aqui no topo — Indiana Lewis.

— Indiana Lewis, — Repito, apreciando a maneira que soa na minha


boca, pensando no prazer. Vou pegar ela e fazer meu nome sair dela.

— Você pode vê-la também por lá. Mas aqui é onde fica estranho. Em
'Motivo da transferência' aqui, não há nada.

— E isso é incomum?

Jason olha para mim. — Isso aí. É estranho como uma merda. Ainda
mais estranho, não há registro de qual faculdade ela se transferiu, nenhum
endereço ou detalhes anteriores. Está tudo em branco.

Olho por cima do lençol, mas ele está certo. Está quase completamente
vazio. — O que isso significa?

Jason encolhe os ombros, balançando a cabeça. — Não tenho ideia,


mas posso lhe dizer que não é um erro administrativo. De jeito nenhum.

Estou destruindo meu cérebro tentando descobrir o porquê. — Quais


são os motivos habituais para a transferência?

Jason respira fundo, as sobrancelhas pulando. — Mudança na ajuda


financeira, bolsa de estudos, insatisfação com o ambiente escolar anterior?

— Então, algo pode ter acontecido em sua última faculdade, algo que
ninguém quer em seu registro, certo?

Jason encolhe os ombros novamente. — Pode ser, cara. Eu não sei.

Toco um número na parte inferior da folha. — O que é isso?

Jason olha para baixo. — Número de contato de emergência.

— Sem nome, sem endereço?


Jason balança a cabeça. — Não aparece.

Pego meu celular e digito o número.

Jason olha nervosamente para o corredor. — Que porra você está


fazendo?

Eu levanto um dedo, trazendo o celular para o meu ouvido.

Há um toque, apenas um, antes que um bipe sinalize uma máquina de


mensagens.

Espero um momento antes de desligar.

— Bem? — diz Jason.

— Secretária eletrônica.

— Eles deram um nome?

Olho para o meu celular, para o número. — Nada. Foi direto para a
máquina.

— Esquisito.

— Sim. — Pego a folha de papel, mas Jason a afasta, amassando-a e


largando-a na lixeira ao lado de sua mesa. — Não desta vez, mano.

Eu sorrio e estendo a mão para lhe dar um soco. — Tudo bem, e


obrigada. Eu agradeço.

— A qualquer momento.

Eu começo a me afastar.

— Você pode falar bem com o treinador. — Jason chama. — Talvez me


tire do banco um pouco mais nesta temporada?
— Vou ver o que posso fazer. —respondo, minha voz ecoando pelo
corredor, mas tudo em que penso é o mistério de um Indiana Lewis.

A fogueira deixa imediatamente claro a que distância estou da


NYU. Aqui fora do país, uma fogueira assola a noite, brasas subindo em espiral
no céu como vagalumes desonestos. Eu posso sentir o calor do fogo no meu
rosto, o brilho dele iluminando todo o espetáculo barulhento diante de
mim. E é um espetáculo. Enquanto a NYU tinha uma equipe de torcedores e
uma linha de bateria, você não podia acender exatamente uma fogueira como
essa no Central Park.

Eu coço minhas costas, dando um passo para trás, longe das chamas.

Mantenha isso junto, Indy. Isto não pode colocar tudo a perder.

— O que você acha? — pergunta Lucy. Ela acende um cigarro ao meu


lado, soprando fumaça no ar quente.

Cruzo os braços, assistindo. — É grande.

Ela ri, fumaça saindo dos lábios. — E só vai ficar maior à medida que a
noite se aproxima.
De repente, somos inundados por um grupo de garotos usando
máscaras de cabeça de cavalo. — Trojans! — eles gritam, pisando no fogo.

O fogo.

Dou um passo para trás e outro, Lucy observando interrogativamente. —


Você está bem?

— Tudo bem. —eu concordo, mas está começando a voltar.

Eu não quero isso.

A linha de tambor marcha em frente ao fogo, silhueta como demônios. Eu


fico tensa. Não faz muito tempo, eles estavam linchando pessoas dessa
maneira. Futebol da faculdade? É uma religião aqui completa, com discípulos
e grandes igrejas concretas, muito dinheiro corporativo e milhões - uma religião
da qual eu não acredito.

Aposto que Cayden Beckett poderia fazer você acreditar ...

Estou ocupada silenciando a voz na minha cabeça quando o vejo, o


próprio Olhos azuis.

Ele está olhando diretamente para mim.

Lucy joga o cigarro na direção dele. — Aqui está o homem da hora


agora.

Cayden Beckett passeia com dois outros a reboque, todos de camiseta


de Trojan, a luz do fogo lambendo os lados do rosto. As pessoas saltam para
eles, apertam a mão de Cayden ou batem nas costas. Não há dúvida. Este é
o seu território.

Ele para na minha frente. — Indiana. — diz ele, olhos caindo, voz
doce. — Obrigado por vir.
Estou menos preocupada com a forma como ele descobriu meu nome e
mais preocupada com o motivo pelo qual ele disse 'vindo ' está fazendo meu
estômago revirar e minhas bochechas queimarem.

Graças a Deus pelas fogueiras.

— Lucy me arrastou. — eu respondo.

Lucy acena para ele e os outros dois, por sua vez. — Becketts.

Eu olho entre eles. — Vocês são irmãos?

Aquele que parece o mais novo, com cabelos opacos e feições de rosto
de bebê, dá um passo à frente. — Sou Colton. Você deve ser a mulher
misteriosa de Cayden.

Estendo a mão para apertar sua mão, mas ele a vira e pega a minha,
inclinando-se para plantar um beijo em cima dela. Ele sorri enquanto
levanta. Eles estão todos sorrindo, como algum tipo de outdoor da Calvin Klein
ganhando vida.

O que estava atrás dá um passo à frente, afastando Colton. — Eu sou


Hunter, o cérebro da operação.

Hunter é mais robusto que os outros dois. Não vejo a mesma mancha
nos olhos dele como os outros dois.

Ele dá um passo para trás, deixando apenas Cayden.

— E você é Cayden. — eu digo, sentindo-me nua novamente sob seu


olhar, — Cayden Beckett.

— Você não está vestindo minha camisa. — ele observa.

— Eu não queria sujar. — eu respondo, me dou uma cotovelada


mentalmente.
Ele pisca. — Me avise quando o fizer.

Eu reviro meus olhos. Chega dessa coisa. — Você está falando


sério? Você não pode me dizer que essa porcaria realmente funciona em
mulheres reais, com, você sabe, seios e curvas reais.

Colton se inclina rindo, a mão no ombro do irmão. — Eu gosto desta,


Cay. Ela é mal-humorada.

Cayden simplesmente assente. — Para responder sua


pergunta, Indiana ...

— Indy será suficiente. — eu interrompo.

— Para responder sua pergunta, Indy , sim, é verdade. Não é, rapazes?

Hunter concorda com a cabeça. — Você teria que procurar muito para
encontrar uma mulher no campus que não conhecesse a forma especial de
treinamento do “Dano”.

— Cristo todo-poderoso. —acrescenta Lucy, pisando fundo no cigarro


com a ponta da bota.

Agora estou rindo, me dirigindo a Cayden. — Você não pode me dizer


que as pessoas realmente te chamam assim, como se você fosse 'The Rock'
ou algo assim.

Ele dá um passo à frente. Eu mantenho minha posição. — Eles


fazem. Sou um deus por aqui, o quarterback dos poderosos Trojans
Abbotsleigh, amado por todos.

— Trojans! — Alguém grita, ouvindo sua sugestão.

— Campeões da liga, chutadores de bunda e lendas gerais do jogo. —


finaliza.
Percebo a maneira como ele diz 'o jogo' como se estivesse comentando
uma ótima forma de arte. Eu quase não acho que um monte de caras
musculosos jogando um saco de borracha se qualifique como algo ótimo.

— Então, sim. —diz ele. — As pessoas me chamam de “Dano”, mas


você ... — Ele dá outro passo mais perto, perto o suficiente para eu sentir o
cheiro dele. — Você pode me chamar como quiser.

Eu superei isso. — Ok, imbecil. —cuspi, escolhendo o meu título. — Um,


eu não sou sua propriedade. Dois, placar com cada menina no campus não o
torna mais atraente para mim, e três— Mas eu estou fora de ideias. — O futebol
é estúpido.

'O futebol é estúpido'? É o melhor que você consegue?

Bato um pouco no pé para mandá-lo para casa, Lucy bufando por mim,
falando com Colton. — Estou contigo. Eu gosto dela.

Cayden simplesmente assente com o sorriso de saber que ele está me


deixando molhada simplesmente de pé aqui, que apenas sua presença
provocará um orgasmo por osmose.

Pense de novo, imbecil.

— Um encontro. —diz ele. — Para mudar de idéia.

Eu não tenho um encontro há anos, não que eu esteja prestes a deixar


transparecer. Os tambores batem e estremecem ao fundo.

— Por que diabos eu concordaria com isso?

Ele aponta para mim. — Porque eu vou deixar você escolher para onde
vamos e o que fazemos.

Inteligente. Ele acha que, ao me dar o controle, de alguma forma vou


concordar com essa loucura.
Você poderia? Seria tão ruim assim? Você já passou por tanta
merda. Pode até ser divertido.

Ha.

Imagino um pequeno comediante na minha cabeça, com o microfone na


mão.

Mas isso pode ser divertido, minha pequena vingança pelo incidente do
Post-It. — Minha escolha? Qualquer coisa? Qualquer lugar?

Eu o peguei com isso. Seus olhos estreitam com possibilidade sexual. Eu


posso vê-lo conjurando as muitas maneiras pelas quais ele já vai me levar. Ele
está me fodendo sem tirar a roupa.

— O que você quiser. —ele responde, os olhos mudando. — Farei


qualquer coisa uma vez.

Vamos ver sobre isso.

Eu olho em volta. Existem barracas montadas à esquerda da fogueira,


várias sociedades de estudantes procurando por novos membros, a mais
sagrada das ocasiões sociais das faculdades.

As líderes de torcida cantam à distância, os tambores estremecem,


estrondos, estrondos.

— Ok. —eu concordo, observando a surpresa não apenas no rosto de


Lucy, mas também nos irmãos de Cayden. Eles não pensaram que seria tão
fácil.

Notícias em flash. Não é.

Cayden bate palmas, aquela empresa perfeita de queixo. — Então, para


onde estamos indo?
Eu sorrio. — SDS.

— SDS? — ele repete, olhando para seus irmãos, que parecem tão
ignorantes quanto ele. — O que diabos é SDS?

— A escola Suck Dick? — Colton pergunta.

Mas Lucy sabe. Ela ri ao meu lado, acendendo outro cigarro. Ela aponta
para Cayden. — Oh, você vai se divertir.

***

SAÍMOS POUCO depois do intercâmbio mais embaraçoso do mundo. Vi


Lucy a caminho dos dormitórios, entrando no quarto e encontrando Naomi
ainda acordada, folheando seu celular na cama.

— Você foi a fogueira?

Sento na minha cama e começo a desamarrar meus sapatos. — Sim


mãe.

Ela revira os olhos. — Desculpe, deve ser o instinto materno fluindo.

— Não, você está certa, e sim, eu estava na fogueira com Lucy, a


garçonete do The Lab.

Naomi assente. — Aquela com a tatuagem do pássaro?

— Esse é a única.

— Você tem alguma ...?


— Tatuagens? — Eu ri. Balanço a cabeça. — Eu? De jeito nenhum. Por
que você tem?

Naomi levanta a blusa para revelar um pequeno dinossauro bebê à


direita do umbigo.

Tiro o último sapato e sento de pernas cruzadas na minha cama. —


Oh. Não quis ofender. É fofo.

Naomi ri. — Fofa? Parece uma merda. Eu posso admitir isso. Algo sobre
jovem e tola.

— Ei , pelo menos você não é como aquela garota em Blindspot 4, coberta


da cabeça aos pés.

Naomi sorri. — Você está certa. Existem tatuagens muito piores. — Ela
faz uma pausa para efeito. — Mas não muito.

Nós duas rimos disso.

Naomi pousa o celular, enfiando as pernas embaixo de si mesma. —


Você não gosta de tatuagens?

Eu instantaneamente penso em Cayden e começo a imaginar seu peito


e abdômen novamente, o pequeno fogo entre minhas pernas de repente um
inferno ardente. — Suponho que alguns caras possam fazer isso. Quero dizer,
eles provavelmente não parecerão tão bons aos cinquenta anos, mas acho que
até então uma tatuagem caída é a menor das suas preocupações.

— Você está de olho em alguém, um homem misterioso?

4 Seriado netflix também com o nome Ponto Cego.


Não sei como diabos ela percebeu isso. Eu sou tão óbvia? Ainda assim,
sinto que posso confiar nela. Talvez seja o material mais uma vez, que estou
projetando meus problemas com mamãe desaparecida nela.

Cue os violinos, Indy.

— Tem esse atleta de futebol que eu não consigo mexer.

Naomi absorve, me bebe com seus olhos de café em grão. — Outro,


ei? Podemos conversar sobre isso, se você quiser? Ouvi dizer que você teve
um confronto com um cara no bar na outra noite.

— Uau, a notícia realmente se espalha.

Naomi bate no nariz. — Sou boa em farejar essas coisas.

— Como é isso?

— Quatro irmãos. —ela responde. — Mantém você alerta.

— Eu aposto.

— Então, é o mesmo atleta? — ela empurra.

Balanço a cabeça. — Não. Na verdade, esse atleta me salvou


do outro atleta do The Lab, não que eu estivesse com problemas imediatos.

Pfft. Okay, certo.

— Porque você pode se controlar.

— Certo. Mas ele ajudou, suponho.

— E agora você quer ter seus bebês?

Eles seriam bebês fofos ... — Inferno. Para. O. NÃO. Eu posso encontrar
um jogador a uma milha de distância, e esse cara é um mestre no jogo, um
verdadeiro tipo de slam-bam-obrigado-senhora, deixo-o no meio-fio de
amantes de insta. Eu não preciso disso agora. Tenho muita coisa acontecendo
para mais esse drama.

— Como o quê?

É uma pergunta honesta, mas parece um pouco contundente, um teste.

— Estudar, meu trabalho, dormir em algum lugar lá, um futuro?

— Você é inteligente. —diz Naomi. Ela acena com a cabeça para o meu
pai! Figura de vinil de Gandalf. — Ele diz tudo, me diz que você não está nesta
experiência habitual na faculdade de 'beber' até ficar bêbada, tomar um
antibiótico de amplo espectro pela manhã 'brincando'. Quem é fã do Senhor
dos Anéis sabe o que é. Estou certa?

Eu tenho que concordar. — Você está certa.

— Tire isso de mim. —diz ela, inclinando-se para a frente em um


joelho. — É melhor você ficar o mais longe possível desses tipos de
atletas. Eles só querem uma coisa.

Ela está certa de novo. Sexo.

Então, por que não consigo parar de pensar no Beckett de todos os


gestos de Cayden?
Eu não vi a bola chegando. Até o momento que recebi sem aviso prévio,
é como pegar uma bala de canhão do caralho.

Eu cambaleio para trás, bola nos braços.

— Que porra é essa, Beckett? — grita treinador. — Vamos tirar nossa


cabeça das nuvens e voltar ao jogo, ok?

— Sim, treinador. — eu grito de volta, correndo pelo caminho.

Dwayne sorri quando passo. — Você não podia nem pegar um resfriado,
Beckett.

Eu jogo a bola para ele, jogo uma boa dose de espiral. Ele pega com
força no peito. — Porque você é todo sobre o jogo de bola, não é, Dwayne?
Ele me deu a jogada.

— Dwayne! — grita o treinador. — Desça aqui. O que é isso? Hora


amadora? Quarenta jardas. Vamos, porra!

Treinador e seus malditos castigos. Isso é futebol, quero dizer a ele, não
as malditas Olimpíadas.

No momento em que terminamos, eu estou com a camisa ensopada de


suor.

Jogo um copo de água sobre a cabeça, sacudo.

Hunter para ao meu lado. — Isso foi brutal.

Minhas panturrilhas estão queimando. Eu seguro a barra em busca de


apoio. — Você acha que trazer para casa o campeonato no ano passado nos
permitiria uma certa folga, mas o treinador parece mais determinado do que
nunca a nos quebrar.

Hunter coloca o capacete entre os pés, as mãos nos quadris. — Você


não se lembra do início do ano passado? Ele nos colocou aqui sob chuva
torrencial fazendo lançamentos pelo quê? Seis horas?

Eu sorrio com a lembrança. — Eu esperava que a arca de Noé passasse.

— Você quer uma bengala, velho? — chama Dwayne, ladeado por seus
companheiros de linha.

Eu empurro a mesa. — Para bater na sua bunda, com certeza.

Ele cospe e caminha para os vestiários.

— Hunter. —chama Coach, prancheta na mão, sua voz


surpreendentemente mais suave do que o habitual. — Meu escritório em cinco.

— Sim, treinador. —responde Hunter.


Coloco meu capacete em cima da mesa. — Por que você foi chamado
para o escritório do treinador?

Hunter coça o pescoço. — Me diga se souber. Acho que vou descobrir


em cinco.

— Ele provavelmente só quer um boquete. Você tem os lábios para isso.

Hunter me puxa para uma chave de braço. Consigo me abaixar e sair,


puxando -o para o meu, girando meus quadris contra seu rosto. — Oh, Hunter,
sim. É isso aí. Vá fundo. Pegue tudo.

Ele me afasta rindo, indo para os vestiários. — Vejo sua bunda


arrependida mais tarde, e é melhor você esperar que sua garota misteriosa
aprecie seu humor de merda hoje à noite.

O que o treinador não sabe é que minha cabeça não está nas nuvens. Ele
está dentro dela, sonhando e conjurando o que vou fazer com o corpo dela
hoje à noite, as muitas e maravilhosas maneiras de fazê-la gozar.

Calma, Cay. Você ainda não está na zona final.

Há um tapa nas minhas costas. É o Ricky. Ele balança a cabeça em


direção a Hunter, agora desaparecendo nas entranhas do estádio. — Você
deveria ter sua própria palavra com ele.

— Hunter? — Eu questiono. — Por que isso?

Ricky parece solene. — Você conhece Coach. Ele queria dar uma surra,
pegar pesado, mas eu o convenci de que uma abordagem mais civilizada é o
caminho a seguir.

Estou confuso. — Que diabos você está falando?

Ricky retorna um olhar igualmente confuso. — Você não sabe?


— Eu sei que Hunter está vendo o Coach em cinco. E daí?

Ricky exala, passando a mão pelos cabelos cor de areia. — Olha,


certamente você notou.

Minha confusão está se transformando em frustração, meus músculos


tensos. — notei o quê?

— Hunter está escorregando, Cay. Suas estatísticas estão


baixas, muito baixas, e ele está cometendo erros - muitos para ficar ...

Eu gosto do Ricky. Você não encontrará um capitão de equipe melhor,


mas a maneira como ele está falando sobre Hunter está começando a me
irritar.

Ele tem razão. Você sabe.

Eu tento o meu melhor para manter a borda fora da minha voz. — O que
o treinador vai fazer?

Ricky levanta as mãos. — Eu não sei, mano.

Minha raiva começa a transbordar. Eu dou um passo em sua direção. —


Você é o capitão do time, Ricky. É o seu trabalho saber.

— Eu não sei o que te dizer, Cay.

Eu o esfaqueio no peito com o dedo. — Diga-me que você vai consertar


isso.

Ele encolhe os ombros. — Cabe a Hunter, cara. — Ele coloca a mão no


meu ombro. — Mas eu vou falar com o treinador novamente, ok?

Concordo com a cabeça, satisfeito com esta pequena fatia da promessa,


minha cabeça girando. — OK.
Ricky sorri educadamente e se afasta, deixando-me ficar lá e questionar
o que diabos eu vou fazer. Hunter não vai levar isso tão bem. O futebol é sua
vida, a NFL, seu sonho - nosso sonho. Sem ele, ele será destruído, nada. E
eu? Eu preciso dele de volta aqui. A equipe divide 50:50 entre Dwayne e
eu. Estamos todos aqui por causa de nossas proezas esportivas, mas é
cachorro comer cachorro quando você chega ao âmago da questão.

Isso coloca o lugar de Hunter aqui em Abbotsleigh em questão. Não é


bom - nem um pouco bom.

Eu bato meu capacete contra o lado da mesa. — Porra.

***

Voltei sozinho para casa e estou esperando. Colton está no treinamento


de lacrosse. Eu tenho um jogo na TV, mas não estou assistindo, pensando o
que Ricky disse.

A porta da frente se abre. Hunter entra e joga seu equipamento na mesa,


imediatamente indo para a geladeira para tomar uma cerveja.

Eu não aguento mais. Silencio a TV e fico de pé. — Bem?

Ele abre a cerveja. — Bem o que?

— O que o treinador disse?

Hunter caminha devagar, bebendo, olhos focados na TV. — Não foi


nada. Coisas de administrador.

Você está mentindo. Ainda assim, tento me manter nivelado. — É isso


aí? 'Coisas de administrador'?
— Sim, é isso. — ele responde, ainda incapaz de me olhar nos olhos,
ombros tensos.

O que você está escondendo?

Mas estou cansado demais para lidar com isso agora. — Tudo bem. —
eu cedi.

Hunter muda de assunto. — Você não deveria estar se preparando para


o grande encontro?

Merda. Eu esqueci tudo sobre isso.

Olho o relógio, subindo as escadas correndo para me transformar em


algo um pouco mais refinado do que boxers.

Cinco minutos depois, a campainha toca.

— Cayden! — grita Hunter.

Desço, subindo as escadas duas de cada vez e abrindo a porta.

Estou sem fôlego, mas o que vejo ali tira o último ar dos meus pulmões.

Longe vão o suéter Abbotsleigh e o jeans Walmart, a pasta e as


anotações. Em pé, existe a perfeição - um vestido vintage de mangas curtas
preto e vermelho marcado na cintura e livre nos quadris para mostrar as
pernas, saltos nude fazendo-a ficar ao mesmo nível de mim. E os olhos dela ...
esfumaçados e sexy. Jesus. Eu podia olhar para eles o dia todo, pegar um
punhado daquele cabelo camaleão e levar meus lábios aos dela, prová-la ...
tocá-la.

Ela segura uma pequena bolsa na sua frente, timidamente.

— Você parece ... — Eu começo, mas estou tão encantado que as


palavras parecem ter desocupado meu cérebro.
Ela sorri, pouco mais que um sorriso, mas o suficiente para
ser genuína. — O que? Sem sair da linha? Sem piadas de pau?

Eu me inclino contra a porta. — Entre.

Eu verifico sua bunda no caminho, enrolada firmemente na parte de trás


do vestido. Deus, eu quero tanto pegá-la em minhas mãos, sentir o peso dela
nelas.

Ela olha em volta. — Uau, isso é uma casa.

Hunter se levanta para se juntar a nós. Há uma lasca de ciúmes como


ele faz. Ele pode ser gentil quando quer, mas esta é minha. — O melhor
dinheiro do papai poderia comprar.

— Eu pensei que vocês estariam em uma casa de fraternidade ou algo


assim

Hunter ri. — Realizando reuniões de livros, esperando o banho e batendo


um no outro a noite toda enquanto jogamos biscoito empapado? Não,
obrigado. Temos nossa própria irmandade aqui, perto o suficiente do campus
sem estar muito perto, se é que você me entende.

— E uma máquina de futebol, geladeira totalmente equipada, spa,


sauna, boliche. — acrescento.

— Boliche? — pergunta Indy, seu rosto se iluminando, seus lábios de


cereja, cheios de batom, implorando para que eu passe um dedo, ou mais,
sobre eles.

— Na parte de trás. — eu aponto. — A empresa que construiu esse lugar


nos anos 1900 o colocou, entre outras coisas. Dizem que ele era um local de
escravo.

— Você ainda encontrará chicotes e correntes se olhar com força


suficiente. — diz Hunter.
— Não tem um quarto vermelho, não é? — ela continua.

Troco um olhar com Hunter. — Nós ainda nem tivemos nosso encontro
e você já está perguntando sobre salas vermelhas?

Ela gesticula para minha camisa. — Falando nisso, você vai usar isso?

Eu olho para baixo. — É a minha assinatura. As pessoas me conhecem


nisso.

Ela sorri um toque muito largo para o meu gosto. — Não para onde
estamos indo.

SDS - A Sociedade de Dança Swing.

No momento em que pisamos no corredor, sei que estou com


problemas. Há talvez dez casais lá dentro, todos parecendo frescos de algum
estranho período da década de 1930, completo com roupas da era da
proibição e uso abundante de gel de cabelo. De pé, com minha camisa de Troia
e jeans, sou a definição absoluta do dicionário de 'peixe fora d'água'. Inferno,
eu posso muito bem estar em outro planeta.

Olho para Indy, que está lutando para conter sua risada. Sua essência
está fazendo muito mais sentido agora. — Você poderia ter me dito, você sabe.

Ela faz beicinho. — E onde seria a diversão nisso?

Um casal passa por nós, quase tropeçando quando me vêem, o leão em


seu esconderijo secreto aqui. De fato, quanto mais olho em volta, mais percebo
que me tornei o centro das atenções.

Ótima idéia, Cay. Deixe ela escolher. Certo. “Em qualquer lugar”. Você
disse ...

Em que porra eu me meti aqui? Eu não seria pego nem morto aqui em
circunstâncias normais com esses nerds.
Mas quando Indy estende a mão e pega minha mão, tudo evapora. Ela
aperta. — Bem? — ela diz. — Você sabe como dançar?

Eu levanto minha voz para ser ouvida sobre a música. — Apenas em um


campo de futebol. Você?

Ela fica na ponta dos calcanhares para falar no meu ouvido, seu hálito de
morango contra a minha bochecha. — Minha tia era professora de dança. Eu
costumava me infiltrar nas aulas dela o tempo todo - lindy hop, chicote, shag
...

Eu sorrio. — Eu não sei do que você está falando, mas está meio que me
excitando.

— Aqui. — Ela me pega pelos quadris, um pequeno olhar de surpresa


em seu rosto quando ela percebe que eu não sou facilmente móvel. — Você
começa com os dois pés no centro, assim. — Ela muda de posição. —
Uau. Você é realmente duro.

Eu deixei aquela me guiar, sorrindo para mim mesmo.

Ela começa a se mexer. — Agora, basta dar um passo para trás, outro
com um quarto de volta para levá-lo de volta à posição inicial antes de avançar
e fazer um quarto de volta para encarar a direita.

“Parece uma peça do livro preto do treinador.” Eu penso.

— É fácil. — Ela pega minhas mãos e começamos a nos mover juntos. —


Esquerda, sim ... Certo, agora esquerda novamente, recuando.

Tenho orgulho de minha capacidade física, mas também posso estar


andando na lua aqui.

— Sinta a música. —diz ela. — O balanço disso.


Estou muito ocupado me concentrando no movimento de seus quadris
contra mim, a maneira delicada como sua virilha roça no meu pau sempre que
pressionamos juntos.

Eu vejo alguns dos outros tentando não rir, sem dúvida, tão confuso
quanto eu, como acabei aqui esta noite.

Nós nos separamos.

— Você sabe. —diz Indy. — Nós podemos sempre ir. Você pode admitir
a derrota.

E isso é foda. O meu lado competitivo pega fogo. Papai nos ensinou
muitas coisas inúteis, mas uma coisa sempre estava clara:
Becketts nunca admite derrota.

Afasto-me e tiro minha camisa, jogando-a no canto.

O quarto para, até mesmo a boca de Indy caindo quando ela olha meu
peito coberto de camiseta. Eu simplesmente sorrio de volta. — Vamos fazer
essa merda.

***

EU SOU UM APRENDIZ RÁPIDO. Me empurro, dando os passos e começando


a juntar tudo.

— Concentre-se nos meus olhos. —diz Indy, desfrutando do meu


entusiasmo, e não é difícil. Eu podia encará-los o dia todo, me perder nas
profundezas cinzentas.
Uma hora depois, eu tenho o básico, o suficiente para afirmar um pouco
de controle e assumir a liderança. Ninguém está mais surpreso que Indy,
mas posso ver que ela está se divertindo, a piada inicial perdida, apenas a
diversão e o humor inerentes à música restante.

Inferno, estou me divertindo e, pela primeira vez, não envolve relações


sexuais reais e a inevitável depressão pós-foda que se segue.

Os outros casais nos animam, até os caras se aquecendo para mim, o


ritmo da música aumentando e meus pés parecendo encontrar uma mente
própria.

É depois da meia-noite quando partimos, minha camisa pendurada no


ombro e as mãos balançando entre nós enquanto caminhamos de volta
pelo campus para a casa.

— Devo dizer. —confesso. — Foi a coisa mais divertida que já tive em


um tempo.

Ela sorri, mas há tristeza lá. A mão dela cai. — Eu também.

Ela para, de frente para mim, iluminada apenas por uma lâmpada de rua
que deixa círculos escuros sob os olhos. — Você é divertido, Cayden, talvez
até um cara decente depois de tirar toda essa bravata da faculdade, mas eu
não posso estar em um relacionamento agora.

Não vou deixar isso passar tão facilmente. — Acho que pelo menos me
comprei outro encontro.

Ela balança a cabeça, procurando desculpa. — Você não entende. Não


posso.

Coloco um dedo embaixo do queixo, levanto o rosto de volta até que haja
vida em seus olhos mais uma vez, as sombras se foram. — Eu só vou continuar
perguntando.
Vamos.

Ela quebra, sorrindo. — Bem. Mais um, mas é isso.

— Eu escolho o local desta vez.

Ela revira os olhos. — Suponho que seja justo.

— Está resolvido então.

— Mas estou falando sério. — ela avisa. — Isso não vai a lugar
nenhum. Eu preciso que você saiba disso.

Deslizo minhas mãos nos bolsos. — Se você diz.

Eu vou dar um passo à frente, mas ela se afasta, olhando para os


dormitórios. — Boa noite.

Eu quero beijá-la tanto que dói, mas eu me controlei. Jogue o jogo longo
desta vez, Cay. É a única maneira. — Boa noite. —eu digo, incapaz de fazer
qualquer coisa, exceto ficar com meu pau prestes a estourar enquanto ela é
engolida pela noite.
Estou dentro é pequeno e escuro. Eu corro minhas mãos pela parede,
pedra, mas não há nada lá. Não há portas. Não há janelas.

Eu sinto cheiro de fumaça.

Há um arranhado no fundo da minha garganta, um aviso.

Bato minhas mãos contra as paredes, mas ainda não há saída.

Eu grito, mas nenhum som sai da minha boca. As cócegas se tornaram


uma queimadura, uma lixa contra o delicado favo de mel dos meus pulmões.

— Socorro! — Eu grito silenciosamente, incapaz de ver, incapaz de


respirar.

Eu chuto, levantando meu corpo contra a parede sem esperança,


sabendo com certeza que é aqui que vou encontrar o meu fim.

E então vem.

O fogo.
Começa a se espalhar pelo teto. A sala é iluminada de repente, as
chamas se espalhando e a fumaça se transformando em uma névoa espessa.

Paro e observo, tenho que admirar a forma como ela se move e atravessa
o teto como se estivesse vivo, um espectro de fogo puxado das profundezas.

Minhas pernas começam a queimar, o cheiro de carne queimando


subindo.

Não adianta mais usar creme.

— Indy. —vem uma voz através do nevoeiro.

A realização é quase reconfortante agora.

Vou morrer.

— Indy.

Dormir.

— Indy!

Meus olhos se abrem para encontrar Naomi pairando sobre mim. Ela me
pegou pelos ombros.

Eu respiro profundamente, absorvendo o máximo de ar precioso


possível, meu coração ainda batendo contra a minha caixa torácica.

— Você está bem?

Concordo, ainda pensando que estou no quarto sem portas e sem


janelas, mas não estou. Estou na minha cama em Abbotsleigh. Eu estou
segura.

Naomi vai para a pia, abrindo a torneira e retornando com minha caneca
da Mulher Maravilha. Eu pego, minhas mãos ainda tremendo com o sonho.
Ela senta na minha cama. Noto vagamente o short e o pijama cinza. Eles
são, de alguma maneira, muito chatos para uma estudante universitária.

— Você me assustou muito. — diz ela. — Eu pensei que você estava


tendo uma convulsão.

— Eu gostaria.

— É algo que você quer falar?

Balanço a cabeça, segurando a caneca com as duas mãos para mantê-


la firme. Tomo um gole de água e juro que ainda sinto o gosto de cinzas na
boca. — Eu vou ficar bem, honestamente.

— Você tem certeza? Porque eu não quero que você me confunda com
um ex antigo e vá me apunhalando enquanto durmo ou algo assim.

— Não se preocupe. — eu sorrio. — Só mato colegas de quarto que


não gosto.

Ela dá uma risada nervosa.

— Humor muito negro?

Ela assente. — Sim, eu prefiro meu humor um pouco mais sobrenatural


do que Dexter, se você sabe o que estou dizendo.

Eu sorrio para a caneca. — Eu faço.

— Como foi o encontro, a propósito? Seu atleta fez papel de bobo como
se esperava?

Sorrio de novo ao pensar em Cayden na Sociedade de Dança


Swing. Não que eu fosse desmascarar, mas ele estava realmente ficando
bastante competente no final, um Fred Astaire comum - com armas como oito
abdominais e tatuagens. Todas as tatuagens. A pobre tia Val, descanse sua
alma, estaria alcançando seu botão de pânico se eu trouxesse um cara como
aquele para casa. Parece que ele pertence a uma penitenciária estadual, não
se vangloriando como um estudante de direito e herói do futebol.

Prometi a mim mesma que começaria do zero por aqui, tentaria deixar
Nova York para trás, mas entrar em um relacionamento com alguém como
Cayden tem uma 'má jogada' por toda parte. O cara é claramente um
mulherengo. Eu não deveria me apaixonar por seus truques baratos. Eu sou
mais esperta que isso.

Mas eles eram truques baratos? Ele poderia ter partido, mas tentou ...
por você.

E quando a camisa saiu ... Cristo. Aposto que não havia um conjunto
seco de calcinha na casa, inclusive a minha.

E ele poderia ser seu.

Mas por quanto tempo? Quanto tempo levaria antes de eu ser posta de
lado, nada mais do que outro 'placar', outro touchdown?

Dane-se isso.

— Foi ... interessante. —termino.

Naomi parece curiosa. — Ele não era o que você esperava?

— Não, na verdade não.

— Sem passar da linha?

— Não dessa vez.

— Não 'Sua estrutura óssea está dando a minha estrutura óssea' ou


'Estou sem passas, que tal um encontro?'
— Eu conheci um cara que poderia lamber as sobrancelhas uma vez. —
acrescento.

— Uau.

— Não é tão sexy quanto parece.

— Então, você vai sair com Sir jogador de novo?

— O nome dele é Cayden.

Naomi recua. — Ele tem um nome. Isso é sério.

— Eu prometi a ele outro encontro, nos termos dele desta vez.

— Parece perigoso. Ele provavelmente vai levar você para um


paraquedismo ou algo assim.

— Nu. — Eu sorrio.

— Apenas certifique-se de não ser nocauteada por sua meia de vento.

Nós duas rimos disso.

Naomi coloca a mão no meu ombro. — Cuidado, tudo bem. Sei que você
está agindo como uma durona, mas aposto que há um centro delicado e
pegajoso em algum lugar.

— Eu não sou uma menina romântica.

Ela olha para baixo. — Vamos. Você está usando pijamas do My Little
Pony.

Olho para mim mesma. — Eu pensei que eles eram fofos.

Naomi muda para o lado dela do quarto. — E eu descanso meu


caso. Boa noite, Little poney.
Deslizo para debaixo das cobertas. — Boa noite, Brilho do Crepúsculo.

— Chega de pesadelos, ok?

— Eu prometo. —eu digo, adormecendo para um tipo completamente


diferente de sonho.

***

MINHA CABEÇA ESTÁ CHEIA DE sobrecarga de direito comercial. Está longe


de ser excitante, mas lembro-me de que estou aqui para me tornar advogada,
não para me divertir.

Dito isto, eu esperava ver Cayden, por mais estranho que pareça, mas
ele não estava na palestra. Eu mando uma mensagem para ele perguntando
se ainda estamos saindo nessa noite, esperando que eu não esteja me sentindo
muito ansiosa.

Como isso importa. Nada sério, lembra?

Ele envia uma mensagem de volta que está no treino com um emoji
entusiasmado e um tempo. Estou agradecida por não ser uma foto de pau.

Você importa?

Eu mentiria se dissesse que não estava nem um pouco intrigada. Tive


apenas dois pênis em toda a minha vida e nenhum dos dois foi exatamente
'gratificante'. Na verdade, minha primeira vez foi totalmente desagradável,
completa com o cheiro de McDonalds no banco de trás de um Chevy Nova e
muitos 'não consigo achar que é do meu agrado. Sério, o que você quer que
eu faça? Desenhe um mapa para você? Não é meu cu e certamente não estou
excitada quando você começa a foder meu umbigo.

Algo me faz pensar que Cayden Beckett não exigiria um mapa.


Ele provavelmente escreveu o livro sobre anatomia feminina.

Aperto minhas coxas um pouco mais forte, meio que sorrindo para mim
mesma com esses pensamentos tabus. Eu adoraria sair. A pergunta é: as
consequências valem a pena? A carta escarlate na minha testa?

Inconscientemente, vejo-me à deriva em direção a Troy, depois da minha


palestra, o que aprendi é o título não oficial do estádio da faculdade, a casa
dos poderosos Trojans.

Não há segurança no portão. Eu simplesmente entro, alcançando o fim


do túnel e puxando de volta para a sombra, meus olhos observando os
jogadores no campo.

A princípio, tudo o que vejo é um monte de acolchoados, mas logo


encontro o número um - Cayden.

A bola vai comprida e ele joga para trás. Estou falando do Usain Bolt
caucasiano, correndo com tanta velocidade que tenho certeza de que a grama
pegará fogo.

Ele se vira e lança no ar, pegando a bola novamente no peito e


embalando-a de volta ao chão, já pronta para decolar novamente.

OK. Então você é meio que impressionante no seu elemento natural.

O treinador, um homem careca com uma jaqueta vermelha bombeiros,


grita do lado de fora, balançando a prancheta nas laterais.

Eles tiram os capacetes, muitos caindo na grama, exaustos.

Está quente e úmido - clima do sul real. O nome 'Trojan' parece


perfeitamente adequado para esse tipo de clima.

Espere até ver o cavalo de Troia de Cayden ...


Enquanto estou ocupada castigando em pensamento sujo interior, vejo
outro jogador esbarrar em Cayden pelo lado, Número Dois. Percebo o cabelo,
a constituição. É Hunter, o segundo irmão.

Eu fiz uma pequena pesquisa depois que Naomi saiu hoje de


manhã. Existem quatro irmãos Beckett no total, mas apenas três estão aqui em
Abbotsleigh, a mesma universidade em que o pai freqüentou. Eu tenho que
assumir que seus bons genes vêm do lado de sua mãe, porque seu pai não é
a ferramenta mais bonita do galpão. Ele pode ser parceiro de uma das maiores
firmas de advocacia do país, uma das páginas sociais de Nova York, mas um
homem bonito ele não é.

Observo Cayden e Hunter caminhando para as laterais rindo e


brincando.

Eu me pergunto se eles estão falando de mim, se Cayden já está


planejando a próxima etapa da Operação Entrar Nas Suas Calças.

Você vai precisar de mais do que um cavalo de Tróia para isso, meu
amigo, não importa quão grande seja.

— Agradável.

Eu quase pulo para fora da minha pele.

Naomi descansa o queixo no meu ombro, observando o campo. —


Número um. É ele, certo?

— Sim. —eu respondo, curta.

— Ele é fofo ... de um jeito Tom Hardy-Jamie Dornan.

— Ele é. — comento, muito ocupada olhando-o de nosso esconderijo


aqui.

— Cayden! — grita Naomi.


Ele olha em nossa direção.

Afasto-me no túnel, mortificada, empurro Naomi para longe. — Você


apenas não fez isso.

Ela começa a voltar para o campus. — Seja cuidadosa. É tudo o que


estou dizendo.

***

QUANDO PERGUNTEI A Cayden o que eu deveria vestir hoje à noite, ele


simplesmente respondeu CASUAL.

Isso não descarta o paraquedismo, você sabe.

Então, jeans e uma camiseta simples são, embora eu possa ter escolhido
a menor camiseta que possuo para acentuar certas características ... é claro,
me sentindo como uma idiota completa o tempo todo afundando nesse nível
lamentável e superficial, mas que assim seja.

Bato na porta e Cayden responde vestindo jeans e uma camisa preta


reta que está lutando para conter toda a ação de um homem forte. Ele sorri
para mim com aquela mandíbula cortada, olhos de cobalto estalando. — Eu
nunca soube que o jeans poderia parecer tão bom. —diz ele.

Eu passo por ele, noto que ele também está usando algum tipo de
perfume - talvez Armani, algo sombrio e sofisticado e a cerca de um milhão de
quilômetros do atleta que o mundo conhece. — Você parece ... bem.

Ele ainda está sorrindo enquanto entro. Colton, o irmão mais novo,
coloca o bastão de lacrosse. Ele não é tão corpulento quanto seus irmãos,
seu cabelo fica mais curto, mas o sorriso Beckett está lá. — Bem-vinda. —
— Oi. — eu digo, me sentindo constrangida na frente dos irmãos.

Eu vejo Hunter emergir da sala ao lado. Ele para no balcão da cozinha,


inclina-se, a mão no estômago.

Um olhar de preocupação brilha no rosto de Cayden. — Você está bem,


Hunter?

Hunter faz uma careta por um momento antes de se endireitar e sorrir. —


Nunca estive melhor. Provavelmente apenas me esforçando demais no
treinamento. Você sabe como é.

Cayden assente, mas sinto que ele não está convencido.

Hunter aponta o polegar no corredor. — Eu vou subir, descansar um


pouco, ok?

— Claro. — diz Cayden.

Hunter se vira enquanto caminha. — É bom ver você de novo,


Indy. Cuidado com os danos. — Ele pisca para Cayden antes de desaparecer
no corredor.

— Vou tomar cuidado. — eu respondo.

Em segundos Hunter está desaparecido, Colton vem, voz baixa. — Que


porra foi essa? Hunter, descansando? Qual o proximo? Guerra nuclear?

Cayden não diz nada. Ele continua parado ali, olhando o corredor.

Eu ando por aí enquanto ele medita, verificando a cozinha, que é,


curiosamente, o tamanho do meu apartamento inteiro em Nova York. Olho pela
janela de trás. Há um galpão nos fundos, uma luz acesa.

Eu bato na janela. — Então é ali que você está escondendo seu quarto
vermelho.
Cayden vem atrás de mim, perto o suficiente para eu sentir o calor do
seu corpo, a forma como ele se comprime nas minhas costas. — Homem de
negócios.

— Bem. — Eu sorrio, virando-me para encará-lo. — É melhor você me


dar a grande turnê.
Colton tem razão. O que há com Hunter? Ele nunca se cansa, nunca
se sente mal. Simplesmente não acontece.

Estou passando por isso enquanto levo Indy para a garagem lá


atrás. Levanto a porta e acendo a luz. — Vê?

Ela entra, andando pelo nosso projeto. — Mustang. Fastback. Digamos,


66, dada a parte frontal?

Estou tão chocado que nem tenho tempo para ficar duro. — Você
conhece sobre carros.

Ela passa a mão no para-lama. Estou perto de gozar nas minhas calças.

— Minha tia morava perto de uma garagem. Eu tinha uma queda por um
dos mecânicos quando eu tinha mais ou menos 12 anos e, como não era
um grande fã da juíza Judy, eu estaria lá dia e noite ajudando-o, desejando que
ele largasse a namorada dele por mim.

— E ele fez? — Eu questiono.

Seus dedos dançam no para-choque. — Ele se casou com ela, embora


eu saiba que ela o traiu, levou o seu Cuda '70 '. Grade no motor, Kolor Kandy
Green. Era um carro bonito.
Eu me inclino contra a parede, acenando com a cabeça no Mustang. —
Isso também acontecerá se pudermos começar a maldita coisa.

Indy empurra o para-choque. — Qual é o problema?

Eu aceno. — Tufo do motor. É complicado.

— Conte-me.

Dou de ombros, caminhando para frente para abrir o capô. — Bem. Eu


vou mostrar.

Ela olha inquisitivamente para o compartimento do motor e passa a mão


pelas tampas dos balancins. — Ligue ele.

Balanço a cabeça, movendo-me para a porta do motorista. — Estou


dizendo a você. Nós tentamos de tudo.

Entro e bato a chave na ignição, virando e adicionando gasolina ao


mesmo tempo. Há um respingo, como sempre, a sugestão de um ocioso, mas
morre assim que começa. Mesmo Hunter, mestre em máquinas, não
conseguiu descobrir.

— Viu? — Eu grito do interior. — Nada de bom.

— Mais uma vez. — ela grita de volta.

Balançando a cabeça, viro a chave mais uma vez - o mesmo resmungo,


e então ...

Que porra é essa?

O motor gira, rugindo em vida. Pressiono o acelerador, continuo


acelerando. — Puta merda. — eu sussurro para mim mesmo.

Eu sento lá e deixo correr. O carro está um pouco irregular, mas é um


carro de 50 anos. Não vai funcionar como um Corolla.
— Desligue. — ela chama. Eu desligo o motor e saio do carro, movendo-
me para a frente para encontrar Indy gloriosamente inclinada sobre a grade,
cabeça profundamente no compartimento do motor e sua bunda perfeita e cor
de pêssego aparecendo no ar.

Ela solta um grunhido e se põe de pé, com as mãos oleosas.

Eu fico lá lutando com um pau duro. — Isso. — digo a ela, — É a coisa


mais quente que eu já vi.

Trago meu celular, alinhe-a na tela.

Ela se encolhe atrás das mãos, subitamente séria. — Não, Cayden, por
favor. Eu não gosto de fotos.

— Vamos. Uma lembrança dessa ocasião importante.

— Por favor. — ela diz novamente. — Sem fotos, sem mídias sociais,
sem nada.

Bem. Deslizo o celular de volta no meu bolso. — Adapte-se.

Jogo um pano para ela do banco. Ela o pega com uma mão e começa a
limpar as mãos.

Eu venho para a frente. — O que? Você não vai me dizer o que


fez? Estamos tentando começar isso há quase um ano e você entra e dom
Toretto faz isso?

Ela encolhe os ombros, parecendo incrivelmente fofa. — Foi uma


solução simples, realmente. Estou surpresa que vocês, rapazes, não
conseguiram resolver isso.

Chego um passo mais perto. Eu posso sentir o cheiro da graxa agora, do


jeito que ela se mistura com seu perfume natural de baunilha - aquele que está
transformando meu pau em pedra. — Era o distribuidor, não era?
— Não.

— Plugues?

Ela cruza os braços. — A sério?

— Você não vai me dizer, vai?

Ela bate no nariz. — Meu pequeno segredo.

Estou perto o suficiente para alcançá-la agora, preencher a lacuna entre


nós e colocar meus lábios nos dela, pressionar minha língua entre eles e
explorar sua boca doce.

Mas ela se afasta, andando pela lateral do carro . — Por que vocês ainda
têm essa coisa? Vi o Novo Camaro e a Harley na frente. Vocês são ricos. Todo
mundo sabe disso, e eu acabei de chegar aqui. Você poderia pagar a melhor
oficina de automóveis do estado para trabalhar nessa coisa.

— E qual seria a graça nisso? — Eu respondo. — Claro, meus irmãos e


eu somos bem financiados aqui, graças ao nosso pai. Inferno, nunca
desejamos nada em nossas vidas, mas você sabe o problema com uma colher
de prata?

— Não posso dizer que sim.

Eu me inclino contra a moldura A do Mustang. — Começa a manchar


o sabor da sua comida. Você começa a desejar coisas mais simples, prazeres
orgânicos.

— Como dormir por aí?

Eu zombo, balançando a cabeça no teto. — Você acha que eu sou


bidimensional, não é? Tudo sobre a merda e o futebol e nada mais?

— Sim, eu meio que faço.


— Você está errada. Eu vou provar para você.

Um sorriso irônico. — Isto é fato?

— Não, é uma promessa.

Ela bate na porta do passageiro. — E o Mustang?

— Eu acho que ela gosta de você.

As sobrancelhas dela se uniram. — É um 'ela'?

— Todos os automóveis de qualidade são mulheres. Exceto Prius. Eu


acho que eles são assexuais.

Ela ri disso, uma risada borbulhante e viciante que está fazendo meu pau
duro de concreto.

Estendo minha mão. — Devemos ir então?

Ela sorri e pega. Seus dedos estão quentes, suados.

Eles ficarão mais quentes depois.

Ela aponta a cabeça para a frente da casa. — Somente se estivermos


pegando a Harley.

***

INDY sai da traseira da Harley ainda vibrando. Ela solta o capacete,


sacudindo os cabelos - para o meu prazer.

Eu balanço minha própria lentamente.


— O que? — ela sorri.

— Você não pode me dizer que é a sua cor natural.

Ela passa a mão pelos cabelos perolados e puxa-os por cima do


ombro. — Não há nada falso em mim, garanto.

Meus olhos caem para o peito dela.

— Definitivamente não são esses, senhor. — Ela olha em volta. —


Onde estamos nós?

Eu posso ver a preocupação. Eu nos arrastei até o meio do caminho para


o local, o tipo de mergulho nas águas subterrâneas que teria a maioria das
pessoas correndo pelas colinas, mas eu fiz minha pesquisa. Este é o marco
zero para o melhor punk underground em cem milhas . — Eles chamam de
Molly.

Ela segura a orelha, ouvindo. — É um local de música?

Eu coloco meu capacete no chão, orgulhoso. — O melhor punk que você


encontrará em qualquer lugar.

— Punk? — ela ri. — O que faz você pensar que eu gosto de punk?

Porra.

Eu aponto. — Os converses, os adesivos do Ramones, que ficam na sua


pasta ...

Ela inclina a cabeça para trás, rindo da lasca da lua acima. — Oh cara.

— Você não gosta de punk?

Pela expressão em seu rosto, eu sei que eu estraguei tudo isso.


— Metade do mundo possui um par de Converse. — diz ela. — E
o adesivo dos Ramones? Essa é a pasta antiga da minha tia.

— Então o que você gosta?

Ela encolhe os ombros. — Eu não sei. Pop e dança, material gráfico.

Bastardo de merda.

— Mas ... — ela continua, — eu aprecio o esforço, e é por isso que


vamos entrar nessa ... — Ela olha para o local. — Possível fábrica de
assassinatos e nos divertir.

— Tudo bem. — eu concordo, estendendo minha mão novamente.

Ela pega, sorrindo e eu sei que estou um passo mais perto.

Percebo um sedan preto estacionado enquanto caminhamos. Tenho


certeza de que estava nos seguindo aqui, mas isso não significa nada, já que
esse lugar é o único sinal de vida nessa estrada. Ainda assim, há algo
inquietante nisso, uma certa atração déjà vu que eu não posso deixar ir.

Indy de repente me puxa com força para o lado dela, um poste passando
pela minha direita.

Eu ia soltar a mão dele momentaneamente, deixar o poste passar entre


nós. — Que raio foi aquilo?

— Você não pode se dividir quando anda em volta de um poste. — diz


ela, falando sério.

— Por que não? — Eu ri.

— Má sorte. Todo mundo sabe disso.

Isso é novo. — Você é supersticiosa?


Os olhos de ardósia ficam em um azul elétrico quando estamos embaixo
da placa de neon acima. — Isso irá ser um problema?

Eu levanto minhas mãos. Eu lidei com muito mais estranho. — Desde


que você não puxe o pé do coelho, acho que ficaremos bem.

— Na verdade ... — Ela pesca no bolso, antes de um sorriso largo


aparecer no rosto. — Estou brincando.

Soltei um suspiro lento.

O segurança me vê. — “O dano”! Foda-se sim. O que você está fazendo


aqui, cara?

Eu olho meus olhos de lado para Indy.

— Oh. — ele diz. — Me desculpe. — Ele pisca na minha direção e fica


em pé da porta. — Bem-vindos, suas altezas reais.

A música fica mais alta quando entramos.

— Você é realmente famoso por aqui, hein? — diz Indy, erguendo a voz.

Eu me inclino para a orelha dela. — O que posso dizer? Eu sou ‘O Dano',


defensor da fé. Vamos.

Eu a puxo para o palco onde uma multidão vestida de grunge está


ocupada fazendo o possível para não parecer muito entusiasmada com a coisa
toda.

A banda entra no próximo número e é ... fodidamente terrível. Estou


falando de uma câmara de tortura auditiva aqui.

Indy está rindo ao meu lado. — Eu não acho que eles são muito bons.

Eu aceno para outra porta. — Bar?


Ela acena com a cabeça e avançamos para um espaço ainda mais
escuro e menor, o “bar” do tamanho de uma tábua de passar.

Peço duas cervejas, que chegam sem rótulo. Eles podem ser água suja
pelo que sei.

Indy pega a dela. Juntamos os topos e tentamos conversar, mas mesmo


aqui é muito alto.

Percebo uma porta de saída e movimento novamente. Eu estou de pé,


Indy atrás de mim.

Nós dois respiramos aliviados quando entramos em um pequeno pedaço


de nada na parte de trás do local. Um garoto de camiseta preta de malha está
lá fora fumando. — Ei. — diz ele, a própria imagem de um rebelde sem causa,
apático ao extremo. São os caipiras que você precisa observar por aqui, os
verdadeiros tipos de banjo.

— Ei — , eu respondo, tentando não perdê-lo.

Ele apaga o cigarro e volta para dentro, deixando-nos em paz, exceto


pelo que poderia ser um pântano ou um depósito de lixo químico à nossa
esquerda. Não sei dizer.

Indy anda com a cerveja. — Muito romântico, Sr. Beckett.

Inclino-me contra o prédio, apoiando o pé na alvenaria. — Ei, eu


tentei. Isso me compra alguns pontos de brownie, não é?

— Suponho que sim. — Ela aponta a cerveja para mim. — Mas você
ainda não está entrando nas minhas calças.

— Elas parecem apertadas. — eu penso alto.

— Muito engraçado.
Coloco minha cerveja no chão e caminho em frente, preenchendo a
lacuna um pouco. — Eu quero conhecer você, Indy.

Ela revira os olhos. — Essa é a sua pior fala ainda.

— Não é uma cantada.

— O que você quer saber? O tamanho do meu sutiã? O que eu como no


café da manhã?

— E por que você está aqui? Por que você se transferiu? De onde você
é? Estamos no nosso segundo encontro e é como se eu não soubesse nada
sobre você.

Ela gesticula para o local. — Você pode dizer isso de novo.

Dou um passo à frente até que haja menos barulho e espaço entre
nós. Estamos respirando o mesmo ar úmido. — Então, me diga alguma coisa,
como, quem você é. Eu quero saber.

— Não, você não faz.

— Estou tentando levar a sério aqui. — protesto. — Me dá um tempo.

Ela aponta o dedo para mim. — 'O dano'. — ela zomba, — Não tem um
osso sério no corpo dele.

Há um ótimo retorno para isso, mas eu espero.

Ficamos ali em um impasse, praticamente peito a peito. — Assim? — Eu


digo.

— Assim? — ela responde.

Foda-se isso.
Estendo a mão e pego o rosto dela em minhas mãos, puxando-a para
minha boca. No momento em que nossos lábios se tocam, no momento em
que seu corpo relaxa com o meu toque, eu sei que é o movimento certo.

Ela estende a própria mão, passando-a pelo meu cabelo. Seus dedos se
fecham em torno de tufos escuros, me agarrando com uma urgência e
desprezo que beira a violência.

Eu devolvo com meus lábios, deixando minha língua avançar no espaço


quente e úmido além, tentando diminuir o tempo para que eu possa lembrar
todos os detalhes exatos.

Minhas mãos caem do rosto dela, correndo até os quadris dela,


onde seguram a barra da blusa e levantam, a pele nua exposta à noite, o beijo
continuando, nem um fôlego a ser respirado entre nós. Estamos tão perdidos
um no outro.

E é diferente, único.

Ela agarra meu cabelo com mais força, puxando até que estamos
contornando a linha fina entre dor e prazer, minha língua incapaz de correr
mais fundo contra a dela.

Eu saboreio o gosto da boca dela, a doce intoxicação, a sugestão de


cerveja persistente.

A restrição começa a escorregar. Eu deixei minha mão correr pelo


inchaço dela, deslizando pelas costelas.

Sinto algo diferente, meus dedos parando nessa textura nova e


desconhecida.

E é isso.
Ela se afasta como se eu a tivesse tocado com um golpe de gado,
literalmente pulando para trás em choque, puxando sua camisa de volta para
a posição certa e segurando-a na cintura.

Não sei o que fazer. Eu começo a ir para frente, mas ela recua
novamente. — Indy?

Ela estende a mão. — Eu não posso fazer isso.

— Estou confuso. Fiz algo de errado?

Sua mão muda entre nós. — Isso não pode acontecer.

— Se você tem algum tipo de regra ...

— Não é uma regra. —diz ela, defensiva. — Podemos apenas ir?

— Indy ...

— Cayden, por favor.

Eu não posso discutir. Isso só vai afastá-la. — Bem.

Caminhamos solenemente de volta à Harley, Indy pisando mais rápido


na minha frente, com os braços em volta de si.

Não consigo entender o que diabos aconteceu. Um momento foi perfeito,


com o que venho sonhando há dias e o próximo? Ela estalou.

Ou voltou a si ...

Essa percepção afunda amargamente no fundo da minha garganta


enquanto eu entrego seu capacete. Eu tento mais uma vez. — Indy ...

— Por favor, eu só quero ir.


Mesmo com a casca da Harley, é um passeio tranquilo de volta ao
campus. Percebo que ela se afasta de mim na traseira da moto, com os braços
mais soltos em volta da minha cintura.

Não consigo limpar a cabeça ou desvendar o que aconteceu. Eu estava


me movendo rápido demais?

Provavelmente.

Ela desce da moto assim que chegamos, puxando o capacete e


colocando-o na parte de trás da Harley. Ela vai se afastar, mas eu estendo a
mão e consigo agarrar seu pulso. — Indy, deixe-me me desculpar.

Ela para, mas não olha para mim. — Você é um cara legal, Cayden, e
não precisa se desculpar, mas eu não posso ... Agora não.

— Não pode o quê?

Ela se vira, com os olhos úmidos e vidrados. — Você não entende.

— Então me conte. Me deixar entrar.

Ela balança a cabeça. — Você não quer ter um relacionamento comigo


agora. Confie em mim. Eu tenho problemas. Grandes problemas.

— Eu posso ajudar.

— Não. Não, você não pode.

Ela sai do meu alcance. — Apenas me dê algum espaço. Eu ligo amanhã.

Normalmente, esse tipo de rotina difícil de obter só me deixaria mais


persistente, mas Indy não está se esforçando para conseguir. Isso é mais. A
maneira como ela reagiu quando eu a toquei ... e o que eu senti? Eu não tenho
certeza. Não posso ter certeza de nada agora, então concordo. Concordo com
a cabeça e a vejo ir embora, esperando que ela ligue e que eu possa
entender como é que essa merda de cacho volta a se formar.

Certifico-me de que ela chegue à frente do prédio do dormitório antes de


ligar a Harley de novo. Eu saio de cabeça erguida e juro por Deus que o mesmo
sedã preto passa.

Dia seguinte desligo meu celular e viro para estudar. Evito a palestra da
manhã, agradecida por ter sido transmitida on-line.

Você não será capaz de evitá-lo para sempre.

O problema é que eu não quero. Eu queria aquele beijo tanto quanto ele,
queria que nunca acabasse, mas não pode haver relação entre nós, não
quando estou tentando manter um perfil baixo. Ficar com o garoto de ouro de
Abbotsleigh seria um fim rápido para isso.

E outras coisas ...

Eu gostaria que tudo pudesse voltar do jeito que era, que eu ainda estaria
de volta no meu minúsculo apartamento em Nova York, com o casal ao lado se
envolvendo em sexo muito alto e o cara no andar de cima pedindo para eles
calarem a boca.
Pode ser bom para você, mas você nem vai dar uma chance?

E depois o que? Pendurar o braço da propriedade mais quente que


ele vai oferecer o tipo de atenção que eu não preciso, o tipo de atenção que
não posso ter.

— Eu pedi um bourbon, baby, não um uísque.

Peço desculpas ao Josh Groban na minha frente e pego o copo dele -


vazio, surpresa, surpresa. Estou tão perturbada que quase derramei o uísque
na mão dele.

Lucy aparece, sobrancelhas cruzadas em preocupação. — Você está


bem certo?

— Problemas de menino. — diz ela com um aceno de cabeça, quando


eu não respondo imediatamente. — Sinto o cheiro dessa merda a uma milha
de distância. Quem é? Vamos.

— Cayden Beckett. — confesso.

Ela bate a mão no bar. — Puta merda no palito. Você foi lá?

— Eu não fui a lugar nenhum ainda.

— Então, por que parece que você acabou de matar um palhaço?

Coloco minhas mãos na barra de apoio, desejando que não soasse como
um concerto no estádio aqui. — Eu o beijei, mas ...

— Mas? — Lucy empurra.

— Eu não sei. Eu corri.

— Jogada inteligente.

Era isso? É tudo que eu tenho pensado sobre esse beijo.


— Olha. — diz Lucy, — Todo mundo sabe que Cayden Beckett e sua
oitava maravilha do mundo só servem para uma coisa: sair, sem culpa. Ele bate
e desiste, o que é bom para a maioria das bobagens daqui, procurando um
conto da faculdade para contar, mas posso ver que você é diferente. — Ela
coloca o dedo indicador na minha cabeça. — Eu meio que acho que há algo
parecido com um cérebro lá em vez de um pequeno home theater mostrando
reprises de Dance Moms, e é por isso que você deveria saber melhor. Cayden
Beckett não é material de compromisso. Caramba, ele nem é namorado.

— Quantas namoradas ele teve?

Lucy joga-a de volta na risada. — Namoradas? Zero. Mas amigas de


foda? Afiliadas pélvicas? Eu não sei. Centenas. Milhares.

Eu expiro longa e profundamente. Talvez ela esteja certa? Eu sou mais


esperta que isso. Estou estudando para ser uma advogada por amor de Deus.

Então, por que você o quer tanto? Por que você está molhada agora
pensando nele, em seus lábios e no que eles poderiam fazer? A maneira como
eles podem fazer suas costas arquearem e todas as suas preocupações serem
eliminadas com orgasmo após orgasmo após orgasmo ...

Lucy bate no bar. — Agora, saia das nuvens e pare de servir uísque ao
balcão do bar. Essa merda é cara

***

LIGO meu celular voltando para casa, ignorando as trinta chamadas e


mensagens de Cayden e passando para um número que eu temo ver. Que
diabos ele quer?
Não retorno, como sempre. Quando chego, o cabelo dela está preso, um
punhado de sardas na pele ainda mais pronunciadas depois do banho. Ela se
vira da mesa. — Você ainda está na bad?

Eu jogo minha bolsa na cama e desmaio cara a cara , falando abafada


no meu travesseiro de controle de jogo da Nintendo. — Receio que sim.

— Você fez a coisa certa.

Eu me sento. — O que você quer dizer?

— Com Cayden Beckett.

— Como você chegou a isso?

Ela limpa a garganta. — Como eu disse, as notícias se espalham.

— Faz? — Acho estranho que ele mencione isso para alguém que tenha
esse discurso. Afinal, nada aconteceu. Esse não é o tipo de status de lenda
que você deseja espalhar, que o grande e onipotente ‘O Dano’ não poderia
levar uma garota simples como eu do outro lado da linha.

— Olha ... — diz Naomi, parecendo muito com Lucy agora, — Esse cara
não é bom. Você não pode ver porque está dentro, mas eu posso. Cabeça
baixa. Estudar, lembra? Isso é porque você está aqui, não é?

— Sim. — Mas eu não gosto da palestra. Eu nunca gostei de alguém me


dizendo o que fazer, nem minha tia, nem os pais adotivos que seguiram, nem
o oficial de empréstimos, nem o ... Paro meus pensamentos ali, não quero
seguir esse caminho espinhoso hoje à noite.

Eu levanto. Já tive o suficiente, mas não vou dizer isso. Eu tenho que
morar com Naomi.

— Onde você está indo? — ela pergunta, apenas me irritando mais.


Quero responder: você não é minha mãe. Quero gritar, mas seguro
minha língua.

Eu sorrio. — Eu só preciso de um pouco de ar.

Ela pega seu celular. — OK.

— Você não deve me pedir para mandar uma mensagem quando eu


voltar para casa? — Quero que seja uma piada, mas parece que estou
escaldando ela.

— Indy, vamos lá ...

Coloco a jaqueta e abro a porta. — Voltarei mais tarde. Não espere.

***

ESTÁ SURPREENDENTEMENTE FRIO LÁ FORA. Se eu tivesse bolas - Deus não


permita - tenho certeza de que elas estariam escondidas na minha garganta,
tão longe. Este é o tipo de frio em Nova York. Tanto para o clima do sul.

Como se você tivesse uma escolha.

Os elementos da festa estão fora hoje à noite, os meninos da fraternidade


ainda estão no Inferno. Um grupo passa por mim, amarrado juntos. Eles gritam
o estilo do campo de treinamento das regras da casa, enquanto um irmão
segura uma cópia da Playboy como se fosse um líder turístico.

Eu quase ri disso.

Não sei para onde estou indo. Por um momento, penso em ir para o The
Lab, mas já passei bastante tempo lá hoje à noite observando a porta,
esperando que Cayden chegasse a qualquer momento.
Ele nunca apareceu.

É noite de jogo amanhã, os Trojans enfrentando o Stanford Cardinals. Eu


estava realmente pensando em ir, vendo o que era esse fascínio do futebol, até
o 'Incidente'.

Dirijo-me diagonalmente para fora da praça do campus, descendo a


parte mais antiga da faculdade com suas alvenarias e torres caiadas de
branco. É como algo de Harry Potter, em desacordo com os arredores
pantanosos.

Eu os ouço antes de vê-los - uma multidão.

— Se não é Bar Girl.

Eu me viro e encontro o monstro que quase me agrediu no bar se


aproximando com um grupo de clones vestidos de camisa. Eles estão
bebendo, o que eu pensei que era proibido ao ar livre, mas parece que os
Trojans fazem as regras por aqui.

Giro nos calcanhares para caminhar na direção oposta, mas eles se


fecharam ao meu redor, o rastejador, com seus cabelos repugnantes e
compridos, me olhando. Ele cospe no chão. — Por que você está jogando
tanto, garota?

Meu pulso está pulando à frente do meu coração, mas lembro-me de


ficar calma. Você está no meio do campus. Ele não tentaria nada.

E então eu lembro do bar.

Ele estende a mão para tocar meu cabelo. Afasto-me e enfio a mão no
bolso. — Não me faça usar isso.

Estou blefando, mas ele recua um pouco, olhando para a minha mão
escondida.
— O que você tem aí, querida?

Ele pega minha mão, mas eu me afasto.

— Eu sou Dwayne, a propósito. —diz ele. — Dwayne Bell - quarterback


dos Trojans.

Peguei vocês. — Eu pensei que Cayden Beckett era o quarterback do


Trojans?

Os outros caras riem.

— FODA-SE! — grita um deles fole.

Dwayne sorri, assentindo. — Legal, mas que tal você usar essa boca
bonita para melhor servir, servir a mim e aos meus amigos aqui?

Um dos outros caras entra. — Dwayne, cara. Vamos. Deixa a em paz.

Dwayne o empurra para longe, afirmando-se como o alfa. — Não, nós


vamos nos divertir. Trojans, certo?

Por sua vez, existem — Trojans — sem brilho, uma chamada e resposta
automáticas.

Dwayne se aproxima de mim, pegando o zíper da minha jaqueta. — A


pergunta é: qual de nós você vai fazer primeiro?

— Ei! O que está acontecendo aqui?

O grupo se separa. Um carrinho de golfe estaciona à frente, um homem


com uma lanterna levantada saindo.

Eu li 'Campus Security' no lado. A coisa ainda tem luzes piscando.

Dwayne levanta as mãos. — Estávamos conversando com a dama,


Drew. Não há mal nisso.
Corro para a frente para ficar perto do carrinho, agradecida por sua
aparição repentina.

— Vá ... — diz o segurança, — Antes de eu acordar o reitor e iniciar o


verdadeiro show de merda.

Dwayne sorri de novo e dá um sorriso falso. — Sim senhor.

Eles fogem, gritando e gritando.

O segurança se vira para mim quando eles se vão. — Você está bem?

Eu concordo.

— Eu sou Drew, a propósito.

— Indy. —eu respondo.

— Bem, entre na minha carruagem, Indy. Vou lhe dar uma carona de
volta para o seu dormitório, e uma palavra de advertência: fique longe desses
idiotas.
Estou dando muita atenção à minha tigela de aveia quando algo me
pega na parte de trás da cabeça. Giro e dou um tapa no bastão de lacrosse de
Colton. — Tire essa merda da minha cara, sim?

— Ei. —ele diz, — alguém tem que colocar algum sentido nessa sua
cabeça gorda. Ela não quer você, mano. Vá em frente.

Eu levanto minha colher, agitando-a para enfatizar. — Ela faz, mas ... —
Não consigo terminar a frase porque ainda não tenho idéia do por que ela fugiu
na outra noite.

— Entendo. Muito perspicaz — brinca Colton, pegando uma maçã da


fruteira com seu crosse. — A secretária do papai ligou, a propósito.

Eu volto para a minha aveia, pegando uma colher e inclinando a colher,


vendo tudo voltar a entrar. — E o que, o poderoso queria hoje?
Colton pega a maçã da colher e morde, conversando enquanto
mastiga. — Ele nos quer no casamento dele, é claro.

— E que número é essa mulher? A aeromoça, certo? Turbina nos peitos,


cabelo ruim?

— Número cinco. — diz Colton, — m«Mas, para ser mais preciso, ele
nunca se casou com a última, apenas a contratou, o que significa que a
Turbinada é o número quatro.

Eu me inclino na minha mão. — Isso me dá uma porra de dor de cabeça


tentando acompanhar tudo isso.

— Ei, pelo menos ele tem um anel de reserva na manga. Quanto foi o
último? Tipo, cinco mil?

— Sete. — eu corrijo. — Ela teve sorte.

Colton me dá um tapa nas costas. — Acho que sabemos de onde vêm


nossos problemas de compromisso, certo?

— Quem está tendo um casamento?

Nós dois enfrentamos Hunter , que está entrando na sala. Ele parece um
inferno.

— E ele ressuscitou! A propósito, você parece uma merda . — diz


Colton, jogando o bastão na direção de Hunter.

Colton - sempre dizendo como é.

Hunter tenta pegar o bastão, mas está longe. Vai caindo no chão.

Colton e eu trocamos um olhar, seus olhos dizendo tudo: o que diabos


está acontecendo com Hunter?
Eu nunca vi Hunter tão letárgico, tão fora disso. Ele se senta ao meu lado,
segurando seu estômago.

— Você deve consultar um médico. — sugiro.

Colton está na nossa frente. — Quem era aquela loira que você foi da
última vez? Pernas por dias. — Ele levanta as mãos. — Que você só queria ...

— Dra. Charmerd. — sorri Hunter, — e foi o que eu fiz.

Colton pisca. — Eu aposto que ela tem o remédio que você precisa
superar isso, o que foda isso é.

Hunter se levanta e respira. — Estou bem. Indigestão ou alguma


merda. Além do mais, é noite de jogo, e não vou me deitar e deixar aquelas
cadelas do Cardenals pisarem por todo o terreno sagrado de Trojans, certo,
Cay?

Eu alcanço o punho. — Porra, não, irmão.

***

MINHA MENTE DEVERIA ESTAR no jogo. Os Cardinals não serão fáceis de


derrubar, mas não consigo tirar Indy da cabeça. Ela não esteve na sala de aula,
não retornou minhas ligações e, mesmo sabendo que ela está trabalhando no
The lab, não posso me obrigar a ir até lá. Por quê? Inferno se eu souber.

Porque ela está na sua cabeça, bagunçando você. Você prometeu que
nenhuma garota jamais faria isso, jamais estragaria você como mamãe fez com
papai.

O grande legado de Beckett - que piada de merda.


Decido usar a academia do outro lado do campus, a mais calma, com
pesos de um catálogo de esportes dos anos 30. Eu prefiro a sensação deles,
a ideia de que eles ajudaram a esculpir lendas, de que são usados, para todos
os fins. Além disso, preciso clarear a cabeça e, com certeza, não posso fazer
isso com o resto dos trojans conversando sobre o traseiro que pegaram na
noite passada na sala de pesos livres no estádio.

Estou quase lá quando a vejo.

Indy.

Ela está de pé na sombra ao lado do ginásio.

Ela não está sozinha.

Eu me afasto da esquina e sinto que de repente fui teletransportado para


um episódio de Catfishing, mas não. Ela não iria para esse cara, nenhuma
garota aqui iria. Ele tem idade suficiente para ser o pai dela, com cabelos
grisalhos e paletó. Que tipo de cara usa paletó quando está tão quente e
úmido?

Ele poderia ser professor, acho, mas conheço a equipe daqui. Eu me


orgulho da minha capacidade de lembrar nomes e rostos, e esse cara? Eu
nunca o vi no campus antes.

O que quer que estejam falando, Indy parece chateada. Ela vai embora
balançando a cabeça, voltando e falando novamente.

Ele estende a mão, tentando acalmá-la, argumentar com ela, e ela


escuta, assentindo com compreensão.

Que porra é essa? Quem é esse cara?

Talvez ele seja o pai dela, mas então presumi que ela foi criada por sua
tia, algo sobre pais adotivos?
Você supôs que ela também gostava de punk, lembra?

Como eu poderia esquecer…

Eventualmente, Indy assente uma última vez e começa a se afastar. Eu


poderia me aproximar dela, seria fácil, mas agora não parece o momento
certo. Vou conversar com ela mais tarde, o que for preciso, mesmo que eu
tenha que fazer a rotina da serenata pela janela. Ela precisa de ajuda. Que tipo,
eu não sei, mas ela precisa de mim e eu farei tudo o que puder para garantir
que ela esteja segura e feliz.

Eu me reafirmo.

Becketts não desistem disso facilmente.

Eu não desisto disso facilmente.

Ela segue na direção oposta, mas eu fico colado ao homem. Ele pega o
celular. É uma ligação curta.

Quem diabos é você?

Contra um julgamento melhor, eu o sigo, certificando-me de


manter distância.

Ele segue direto para os dormitórios. Fico nas sombras, dizendo a um


grupo de calouros para calar a boca quando eles gritam — ‘Dano’!
— passando por mim.

O homem continua passando pelos dormitórios em direção ao


estacionamento do visitante. Uma garota fica de pé ao lado dele e os dois
param no meio do caminho.

Eu olho mais de perto, reconhecendo-a. Ela é colega de quarto de Indy.


Se eu estava confuso antes, agora estou completamente perdido. O que
ela tem a ver com isso?

Os dois se separam e o homem desaparece no estacionamento, perdido


à luz do sol.

Eu corro até a garota. — Ei.

Ela se vira, parece surpresa.

— Você é colega de quarto de Indy, certo? — Eu começo.

— Naomi. — diz ela, cautelosa. — Você é Cayden.

— Sim, como ela está?

Ela vem até mim como se fosse dona do lugar. — Olha, por que você
não faz um favor a todos nós, Cay -den, e fica longe dela?

Estou tão chocado que luto para obter uma resposta. — Desculpa?

Ela está bem na minha frente, bem na minha cara. — Eu disse, você vai
96eixa-la em paz.

— Ou o que?

Ela sorri. — Ou haverá consequências.

Ela se vira e vai embora.

Eu já conheci colegas de quarto defensivos antes ... irmãs, ex-


namorados, até o marido esquisito, mas isso é outra coisa.

E isso não é bom.

Não é nada bom pra caralho.


***

Dwayne bate no meu ombro na saída do túnel dos jogadores. —


Mantenha o banco quente para mim, idiota.

Ele vira o rosto. — Você está pendurado por um fio, Beckett. Lembre-se
disso.

Eu não deveria prestar atenção às palavras dele, mas elas estão tocando
alto e claro quando eu entro em campo, a alegria subindo em uma onda de
som.

— Da-no, Da-no, Da-no!

Eu examino as arquibancadas rapidamente, mas encontrar Indy lá em


cima vai me levar a noite toda.

Não, é hora do jogo, Cay. Esqueça-a por enquanto e faça o que você faz
de melhor.

Então eu faço. Eu foco.

Você conseguu isso.

Hunter para ao meu lado balançando a cabeça na oposição. — Como


você pode levar a sério uma equipe com uma porra de árvore de Natal como
mascote?

Olho para o mascote do Cardinals e rio. — Eu acho que é para ser uma
sequóia.

Hunter corre para a posição correta. — Oh, eles vão ver tudo bem
vermelho. Vamos fazer isso.

Eu tomo posição, a banda tocando.


Este é o meu domínio, meu reino.

No verde, eu sou Deus.

Conseguimos forçar os cardinals a entrar em duas dificuldades. Eu


aproveito isso cedo, configurando o primeiro touchdown. Depois disso, é tudo
ladeira abaixo, um caminho fácil para uma sólida vitória de 24 a 10.

Estou queimando, mas de um jeito bom, enquanto vou para o lado de


fora. As pessoas se aglomeram ao meu redor em uma forte paixão. Eu assino
o que posso, agradeço a todos por terem vindo - o jazz de sempre.

Quando eles começam a sair, Hunter investe em mim. Ele jogou um bom
jogo hoje à noite, sem dúvida, de volta ao seu melhor.

Treinador nos dá um tapinha no ombro por trás, puxando-nos para um


amontoado. — Meus meninos. Continue com essa merda e eu vou te ver no
Super Bowl.

— Não sei se eles têm acesso aéreo às bundas. — brinca Hunter.

O treinador dá um tapa na bunda dele. — Você esquece, eu já tive a sua


idade uma vez - pescoço profundamente na buceta, também.

Hunter gagueja. — E lá vai o meu almoço.

O treinador se afasta. — Assim seja, mas sério, meninos, bom trabalho.

Ele sai para conversar com a imprensa da faculdade.

Hunter começa a correr. — Estou batendo nos chuveiros ... ou em uma


daquelas líderes de torcida da árvore de Natal, o que vier primeiro.

— Apenas certifique-se de usar uma borracha quando estiver. — grito


atrás dele. — Ainda é muito cedo para o bebê Becketts.

Há um toque no meu ombro.


Viro à espera de outro fã, mas é Indy.

Ela está vestindo a camisa que eu dei a ela. — Indy.

Ela segura a barra da camisa. — Você pode assinar isso para mim?

— Eu pensei que você estava me evitando.

Ela desvia o olhar por um momento. — Você sabia, eu estava, mas então
todos começaram a me dizer para ficar longe de você, então ...

— E você não gosta de falarem o que fazer. — Eu sorrio.

— Eu não.

— Você é uma punk rock rebelde. Faz total sentido.

Ela sorri com isso, e foda-se, é bom ver.

Tento não deixar que a emoção me derrote. — Então está tudo bem?

— Eu tenho condições.

— Nomeie elas. — eu digo, sabendo que farei qualquer coisa para prová-
la novamente, tê-la em meus braços.

— Se vamos ficar juntos, tem que ser um segredo. Ninguém pode saber.

— Posso ao menos perguntar por quê?

Ela balança a cabeça. — Você tem que aceitar minha palavra.

Estou tão perto. Não estrague tudo agora. — Feito. Algo mais?

— Você me promete que não vai me abandonar no momento em que ...


você sabe.
Vou deixar esse campo com o maior tesão do mundo nesse ritmo. — Eu
não faria isso com você.

— Mas você já fez isso antes.

— Isso foi diferente. Elas eram diferentes. — Eu me aproximo dela, com


o capacete debaixo do braço.

— Como você sabe?

Estendo a mão para segurar o rosto dela antes de me lembrar de sua


primeira condição e deixo cair. — Porque eu olho para você e posso imaginá-
lo lá de manhã, me imagino fazendo panquecas e passando a mão entre as
pernas, porque tudo que eu quero fazer é te fazer feliz, Indy. E foda-se,
eu realmente não sei o porquê. Tudo o que sei é que quero você agora,
amanhã, no dia seguinte. Então, por favor, confie em mim.

Ela respira, segura. Eu vejo o calor crescendo em seus olhos, a


necessidade. — Vamos lá.

***

EU SEI QUE Hunter e Colton estarão esperando por mim no The Lab, de
acordo com a nossa festa pós-jogo de sempre, mas não muito.

Não consigo colocar a chave na fechadura rápido o suficiente em casa,


abrindo a porta e puxando Indy em meus braços assim que entramos.

Eu a beijo com força, e ela volta, presa na parede enquanto levanto


minha camiseta livre, jogando-a no chão.
Suas mãos correm pelos meus braços, descem a tinta lá, e eu sou
fodidamente eletrificado.

Deus, eu não posso me cansar dela. Ela suspira contra os meus lábios,
gemendo.

Caio de joelhos e puxo o jeans para baixo, soltando-o dos tornozelos. Eu


faço o mesmo com sua calcinha, despindo-a e vendo a cena de seu sexo
perfeito, o cheiro de sua excitação, o calor.

Suas mãos caem na minha cabeça. Ela está respirando com tanta
dificuldade que estou genuinamente preocupado com o bem-estar dela.

Ainda não.

Eu levanto e tiro minhas calças e ando de costas em uma ação, meu pau
duro como uma rocha balançando livremente.

Os olhos dela se arregalam.

— Uau, eles não estavam brincando, estavam?

Eu seguro, acaricio. — Ele é todo seu.

Ela estende a mão timidamente e agarra a base. — Está tão quente.

— Só para você. —acrescento, puxando-a de volta para um beijo, e o


pau esmagado entre nós, a raiz do mesmo sentado contra seu sexo.

Eu corro minhas mãos sob a blusa dela e levanto, levantando o sutiã no


caminho.

Ela me empurra para longe. — Espera.

Porra.

— Me deixe fazê-lo.
Observo enquanto ela coloca a blusa por cima da cabeça e abre o sutiã
pelas costas, inclinando-se para a frente para deixá-lo cair.

E agora eu vejo. As cicatrizes profundas são cruzadas nos ombros,


estendendo a lateral do corpo para terminar em algum lugar no meio dos
quadris. Já vi esse tipo de tecido cicatricial antes, lembrando que um Colton
de cinco anos aprendeu o que acontece quando você deixa a mão no fogão.

Indy fica vermelha, cobrindo as cicatrizes com o braço. — Eu vou


entender se você não quiser.

Afasto a mão dela. — Você está brincando comigo?

— É nojento. Eu sei...

Coloquei um dedo nos lábios dela. — Não. Estou nisso por


você, toda você. Na verdade, acho que é meio foda.

Os olhos dela brilham novamente. — Você faz?

Meu pau estremece, desesperado por estar dentro dela.

Espera.

Para mostrar a ela que estou falando sério, corro meus dedos lentamente
pelo lado dela, passo sobre as cristas de couro de suas cicatrizes, deixo-os
descansar em seu ombro na pior parte. — Não sei de onde elas vieram ou o
que aconteceu. —digo a ela, — mas quero que saiba que nunca mais
acontecerá. Eu vou mantê-la segura.

Um ar percorre sua bochecha. — Você não pode prometer isso.

— Me teste.

— Você tem certeza? — Ela olha para o ombro dela. — Não é


exatamente bonito.
Eu levanto uma sobrancelha para ela. — Não posso dizer que conheço
muitos homens que caem no estado do ombro de uma mulher. — Meus olhos
caem em seu corpo. — Pessoalmente, eu gosto de uma bela bunda, seios
macios e bem ponderados. — Deslizo minha mão para o lado dela. — Você
está matando nessas frentes, e sua boceta? Jesus, nem me faça começar
sobre sua boceta.

— Você é sujo. —diz ela em um sussurro.

Seguro um seio, pressionando o mamilo para frente e para trás


até firmar . — A vida é muito chata e limpa.
Estou tão nervosa que é insano. É a minha primeira vez novamente ...
menos o McDonalds e os estofados de couro.

Cayden me pega, me batendo contra a parede. Meus olhos se fixam nos


dele, arregalados, antes que seus lábios desçam por conta própria, e caramba,
eu estou beijando-o.

Eu o soltei, beijando-o de volta com tanta urgência quanto sua língua


deslizando pelos meus lábios. Eu gemo contra sua boca. Ele me devolve com
um beijo que exige tudo de mim.

Seus dedos encontram meu cabelo, passando por ele enquanto sua mão
livre desliza para a minha bunda para me puxar para mais perto de sua dureza
entre nós.

Ele se inclina para trás, seus famintos olhos glaciais me perfurando. —


In- Foda- crível.

Eu puxo uma respiração rápida antes que seus lábios estejam em mim
novamente. Eu seguro seus ombros, sinto o músculo enrolado abaixo firme e
sólido, e há calor. A pele dele é tão quente que estou surpresa de não sermos
auto-inflamáveis.
Ele agarra meu cabelo com mais força, me puxa para mais perto dele,
desesperado por mais. Ele levanta-me com uma das mãos, meus pés deixando
o chão, meus tornozelos preso contra sua bunda.

Eu me afasto o suficiente para gemer, ofegando contra o lado do seu


rosto enquanto ele embala minha bunda.

Ele caminha, me segurando no alto, sombra e luz passando até eu


perceber que estamos no quarto dele.

Minha respiração prende quando ele me deixa cair na cama.

Meus olhos se fixam nela, o totem gigante e pulsante - o orgulho de


Abbotsleigh.

Eu suspiro quando ele segura meus tornozelos, me arrastando até o final


da cama.

Ele começa a se ajoelhar. — Eu vou fazer você vir agora. Você tem
algum problema com isso?

Parece que perdi a capacidade de falar, então simplesmente balanço a


cabeça de um lado para o outro.

Sua cabeça desaparece entre as minhas coxas, minhas mãos


estendendo a mão para puxar os lençóis em antecipação.

Seus lábios se prendem ao meu clitóris.

Oh. Meu. Deus.

Meus olhos literalmente reviram na minha cabeça, sua língua sacudindo


e rolando. Ele é lambedor e beliscador, um mestre completo.

Estou gemendo alto, mas não me importo. Meu núcleo aperta e ele me
empurra para um novo plano de prazer com sua boca. É tão diferente de tudo
que senti antes. Uma das minhas mãos alcança a cabeça dele, incapaz de
decidir se deve afastá-lo ou puxá-lo para mais perto.

Mais e mais, me torno uma bobina à espera. Eu ofego, paro, ofego, paro
enquanto sua língua trabalha até que eu não aguento mais um segundo.

Meu clímax bate forte, uma onda crescente de euforia. Ele esmaga meu
corpo, fazendo-o sacudir e levantar da cama, uma série de sílabas sem sentido
deixando minha boca enquanto seus lábios se fecham ao redor do meu clitóris
pulsante.

Eu me contorço, levantando da cama, repetindo-me, até que ele se


afasta e eu posso finalmente desmoronar, exausta.

Ele sobe no meu corpo, deslizando sobre mim e pegando as gavetas ao


lado da cama. Eu ouço folhas sendo rasgadas, uma pausa momentânea
enquanto ele se embainha, mas ainda assim ele me observa, incapaz de tirar
os olhos dos meus.

Eu puxo minhas pernas para o lado de seu corpo, meus joelhos dobrados
e tornozelos presos na parte inferior de suas costas. Estou completamente
aberta para ele. Ele estremece, agarrando seu pau e colocando-se contra a
abertura lisa do meu sexo.

Neste momento, queimando de dentro para fora, nunca me senti tão


sexy.

Arrepios em minha pele. Estou suando. Há barulhos vindos de fora


quando as pessoas voltam do estádio, a vitória, mas seu único foco é em mim,
no meu corpo que espera.

Seus quadris balançam para frente. Minha respiração pega, presa na


minha garganta.

Lentamente, ele pressiona dentro.


Eu choramingo, tentando levantar meus quadris para levá-lo mais fundo,
sinto ele me enchendo, mas ele leva o seu tempo. Estou sob seu controle,
presa embaixo dele, à sua mercê.

Sua mão corre pelo meu braço, nossos dedos se entrelaçam enquanto
ele segura meu olhar, lábios abertos.

Ele puxa para fora, balançando lentamente para frente e para trás até
que eu fique completamente louca, implorando para que ele me leve, me foda,
a palavra estrangeira saindo da minha boca, mas fortalecendo tudo a mesma
coisa.

Ele levanta, uma lasca de espaço entre nossos corpos, antes de perdê-
lo.

Ele dirige com força, me enchendo do impulso inicial, martelando em mim


e atingindo cada ponto quente e liso dentro de mim. Um nó começa a apertar
no meu estômago, o puxão familiar do orgasmo iminente ultrapassando meus
sentidos.

De novo não.

Ele mantém o ritmo, bombeando e batendo, sem parar, suas bolas


batendo contra a minha bunda enquanto ele me fode. E estou gritando com
entusiasmo, perdida, implorando para que ele me deixe gozar antes
de desmaiar, presa embaixo dele.

Ele grunhe, seu próprio clímax chamando.

É a minha ruína.

Eu venho, duas vezes mais poderosa que a primeira vez, explodindo


internamente, minha boceta convulsionando em torno de seu pênis grosso,
minha voz gutural enquanto eu deixo sair tudo, empurrando sem pensar contra
ele.
Ele endurece, sua cabeça caindo sobre os retalhos de cicatrizes no meu
ombro. Ele geme em liberação, empurrando lá, seu pau convulsionando dentro
de mim.

Fiquei ali, alegremente esmagada, até que a cabeça dele se


levantasse. Sua respiração continua pesada, sua masculinidade continua
pulsando. Ele sorri, as bochechas coradas, me observando. — E você diz que
não gosta de esportes.

— Esporte? — Eu protesto. — Isso não foi esporte. Isso foi ... Eu busco
a palavra. — Espiritual.

Ele se levanta de mim, levantando-se para tirar a camisinha. Sento-me,


macia entre minhas pernas, amando a maneira como sua bunda se flexiona
enquanto ele caminha, seu pau ainda duro balançando contra a barriga.

Ele se vira, pegando meu olhar. — Legal, não é?

Pego o jeans dele, jogando-o para ele. — Idiota. —eu sorrio.

Ele sorri, desaparecendo no banheiro.

Caio na cama e abro minhas pernas.

Dê um ar a essa coisa, garota. Droga.


EU dei um jeito para Indy esgueirar-se pouco antes de Hunter e Colton
voltarem para casa, inclinando-se um contra o outro meio martelados.

Coloco duas cervejas no balcão. — Vocês chegaram cedo.

Hunter pega sua cerveja. — E você parece muito confuso, considerando


que não se juntou a nós no The lab hoje à noite. Estávamos esperando, mano.

Estendo meus braços, desviando a pergunta. — E ainda assim, aqui está


você.

Mas eles também me conhecem. Estamos vinculados pelo vínculo da


irmandade. Hunter poderia quebrar a perna no campo amanhã e eu sentiria.

Colton bate na lateral da garrafa de cerveja no bar. Ele fareja o ar. — Eu


cheiro porra.

Hunter se junta a ele, olhando-me. — Ah Merda. Você fez isso, não


foi? Você pegou ela.
Por mais que eu tente, não consigo tirar o sorriso do meu rosto. — Ela
quer manter essa coisa em segredo, completamente secreta, e vocês dois
jóqueis de galo vão manter suas bocas fechadas. Estou sendo claro?

Hunter ri. — Por quê?

— Porque o que?

— Ela quer manter isso em segredo? Você já se perguntou isso?

Eu tenho, mas não é importante. Eu a ajudaria a esconder um corpo se


isso significasse outra noite com ela. — Vamos lá, cara. Ela não é como as
outras. Ela não quer atenção. É refrescante, na verdade.

Colton estreita o olhar. — Você tem certeza disso, mano?

— Não. —afirmo, minhas defesas aumentando. — Mas ela me


perguntou e eu estou respeitando seus desejos, assim como você.

Hunter quase cai do banquinho, engasgando com a cerveja. — Cayden


‘Pega Todas’ Beckett está falando sobre respeito? Qual o próximo? Uma
entrevista sobre Oprah? Anúncios de tampões?

Eu me inclino para frente e dou um soco no ombro dele. — Você está


apenas com ciúmes.

Ele dá um gole, fazendo uma careta, mas cobrindo bem. — Você me


conhece. Não tenho falta de lugar para estacionar meu velho. Você sequer
tirou uma foto dela, paras seus 'registros'?

Balanço a cabeça. — Ela disse que não há mídias sociais, não há fotos.

Colton assobia. — Nem mesmo um tiro rápido para o corredor da


vergonha?

— Eu deletei.
Hunter se levanta. — A galeria inteira? Foda-me. Você está falando sério
sobre esta.

Eu aceno, inclinando-me sobre o balcão, meu pau se enchendo


pensando na maneira como seus lábios pressionaram contra os meus, na
maneira intoxicante que ela veio. — Ela é uma virada no jogo, meninos.

Os dois se entreolham.

— Então. —continuo, — o que aconteceu no The Lab?

Eles trocam outro olhar.

Hunter fala primeiro. — Dwayne.

Eu bato meu punho no banco. — Porra, inferno. O que ele fez dessa vez?

— O idiota derramou sua bebida em Rickey. —acrescenta Colton.

— Deliberadamente? — Eu questiono.

O aceno de Hunter confirma isso. — Ele estava tentando nos irritar.

Dwayne do caralho. A falta de tempo de campo que ele viu esta noite
provavelmente não ajudou, mas ferra-o. Se ele quiser sair do banco, ele deve
começar o jogo. — Ele sabe que estamos no gelo fino com o reitor.

Hunter bate as juntas dos dedos contra o lado da cabeça. — Ele não
está bem aqui, Cay. Temos que cuidar dele.

Colton respira. — Quase se transformou em uma briga de bar completa


... até que Lucy interveio, nos expulsou.

— Provavelmente para o melhor. —acrescento.

Colton inclina a cerveja para Hunter. — Agora, aquela Lucy. É um


problema.
Hunter ri, curvando-se no banquinho. — Eu te disse, estou procurando
um lugar quente para enfiar meu pau, não algo que vai morder.

Colton olha entre nós. — Vocês não estão no mesmo time,


afinal? É ridículo. Você não fica com essa besteira machista e brincalhona em
lacrosse.

— Porque você está muito ocupado sugando um ao outro. —Hunter


sorri.

Às vezes, Colton facilita demais.

Os dois caem no chão. Eu os assisto, meio divertido e meio irritado,


porque Colton está certo. Isso é besteira.

***

Hoje a UMIDADE ESTÁ perto de cem por cento. Estou suando antes mesmo
de sair pela porta da frente, atravessando o campus.

Indy sai de debaixo de uma árvore para me encontrar. Ela está


vestindo shorts cáqui e uma camisa que diz 'Straight Outta Mordor' exatamente
como o álbum da NWA.

Eu quase chego à frente para beijá-la, dar um aperto naquela bunda


perfeita, mas ela se afasta segurando sua camisa. — Muito nerd?

— Só se você começar a falar élfico.

Ela dá um passo para perto e fica na ponta dos pés para sussurrar no
meu ouvido. Ela está suando, o perfume natural que seu corpo está emitindo,
trazendo meu pau em atenção. — Ni mere, seu hrondo. —ela xinga.
— O que você disse?

Ela se afasta e pisca.

Balanço a cabeça. — Quem diria que o nerd poderia parecer tão sexy?

— Espere até eu tirar minhas orelhas dos elfos.

— Eu quero te tocar tanto agora. —confesso.

Ela assente, cabeça abatida. — Eu sei, mas não aqui, não em público.

Eu quase pergunto o porquê, mas reconsiderei. — Você está me


deixando louco. Você sabe o quão duro meu pau está agora?

Ela vem ao meu ouvido novamente. — Para baixo, garoto.

Ela vai embora.

— Foda-me. —eu respiro.

Eu a alcanço, um bando de irmãs Phi Gamma soprando beijos enquanto


elas passam. Uma deles levanta a blusa.

Indy balança os braços enquanto caminha. — Eu aposto que você está


acostumado a esse tipo de atenção.

— Eu estou, mas honestamente? Fica meio velho. Você é muito mais...


—procuro a palavra— estimulante.

— É por isso que você está estudando direito? Porque você precisa de
algo estimulante para saciar esse seu grande e velho cérebro?

Eu levanto minha sobrancelha para ela. — Você sabe, para uma


chamada de elenco do The Big Bang Theory, você certamente sabe como
lançar a insinuação sexual.
Ela olha para minha virilha. — Talvez eu tenha sido inspirada.

— Talvez.

— Então. —ela empurra, — por que lei? Existem muitos graus mais
fáceis, especialmente considerando quanto tempo você deve ter para se
comprometer com os Trojans. Seu treinador parecia um pouco assustador.

Eu coço a barba por fazer no meu queixo. — Adolf Hitler foi


assustador. Treinador? Ele é outra coisa outra vez, um robô enviado de volta
no tempo para entregar apenas uma peça.

— Então, um Exterminador do Futuro, apenas com um apito e uma


prancheta em vez de uma espingarda e uma ótima jaqueta de couro?

Eu estalo meus dedos. — Precisamente, mas para responder sua


pergunta, eu realmente não tive escolha. Três gerações de Becketts
estudaram direito em Abbotsleigh, jogaram com os Trojans, embora nenhum
tenha chegado à NFL. Vou acabar com isso.

— Mas seus irmãos não estudam direito, não é?

— Hunter está fazendo negócios, o que é próximo o suficiente. Colton é


especialista em artes, o que mostra. Ele sempre foi um idiota.

Ela me empurra, sua mão uma pena contra o meu braço, mas seu toque
é bem-vindo. — Pare com isso. Eles são seus irmãos.

— Eu tenho outro, Mason. Ele trabalha com papai como associado em


Nova York, foi sugado direto para o assunto.

— E você não quer?

— Foda-se não. Estou aqui para jogar, não para estudar esporte, se você
me seguir.
— E Abbotsleigh não se importa?

— É um negócio lucrativo, futebol americano universitário,


especialmente com alguém como eu trazendo os grandes patrocinadores
corporativos. Eles precisam de mim tanto quanto eu preciso deles.

Ela parece confusa d. — Então, por que faz isso? Mude seu
curso. Estude algo que você queira.

Eu ri. — O velho nunca aceitaria isso. Dois filhos, contrariando a


tendência, foram quase o suficiente para ele interromper nosso financiamento
aqui. Um terceiro? Esse dinheiro secaria mais rápido do que uma esponja no
Saara. Ficaríamos fodidos, fora de casa, para começar.

— A casa é um bom lugar.

— Faz parte da família Beckett desde os dias de escravidão, uma rua


longe da fronteira oficial do campus, que é, como você provavelmente
imaginaria, bastante fortuita para nós. E você? Por que você está estudando
direito?

Ela encolhe os ombros. — Muitas repetições legais de Boston?

Eu rio disso, enfiando minhas mãos nos bolsos para impedi-las de


alcançá-la. — Sempre foi Ally McBeal para mim. Aquela Calista Flockhart ...

— Ela tem cinquenta e dois.

— E uma raposa como sempre.

— Você está me deixando com ciúmes.

Eu paro, olhando profundamente em seus olhos rochosos. Não acredito


no jeito que o cabelo dela brilha ao sol aqui, incapaz de decidir de que cor ele
quer ser. — Você não tem nada com que se preocupar nessa frente. Confie
em mim.
— Você não acha que é o maior jogador de Abbotsleigh, né?

— Isso é um pouco injusto, você não acha?

Ela sorri, piscando novamente. — Eu não sei. —ela ronrona, lambendo


os lábios. — Eu gosto de um atleta bom e grande às vezes.

Ela se afasta novamente, deixando-me balançando a cabeça. — Como


eu devo entrar nessa palestra com um pau duro do tamanho da Estátua da
Liberdade? — Eu grito.

Ela gira, rindo. — Tenho certeza que você encontrará um lugar para
colocá-lo.

***

NÃO ESTOU ESTUDANDO direito tanto quanto olhando as pernas de Indy,


enquanto ela se senta ao meu lado, o professor zumbindo sem parar, metade
da classe dormindo.

Isso é tortura.

Escrevo no meu bloco de notas: 'Gostaria de estar dentro de você agora',


deslizando-o para a borda da mesa e batendo a caneta nele para chamar sua
atenção.

Ela olha para mim com os olhos arregalados, antes de relaxar e adicionar
sua própria fala abaixo: — Você está duro?

Eu aceno lentamente. — Você está molhada? — Eu escrevo.

— Sempre. —ela responde.


Pego o caderno e finjo me abanar com ele.

— Sim! — grita o palestrante. — Lá atrás lá atrás. Sr. Beckett, é?

Todos os olhos se voltam para mim.

Eu pulo com tanta força que quase coloquei um buraco na mesa com
minha ereção. — Desculpa?

— Você tinha uma questão? — o professor chama.

O pobre professor parece esperançoso, que aqui, finalmente, está


alguém prestando atenção, ansioso para se aprofundar nos aspectos mais
delicados do direito comum.

— Não senhor. Apenas ... Indy está prestes a passar mal e precisa de
um pouco de vento. — Eu aceno o caderno novamente em demonstração,
para grande diversão dos presentes.

O palestrante me dá um olhar firme e continua.

Indy me dá uma cotovelada no meu lado. — Bom, tiro quente.

Tomamos uma refeição rápida no café cooperativo no andar de baixo, o


tipo de estabelecimento peculiar do campus administrado por aqueles que
consideram calçados e desodorantes opcionais.

Nossa garçonete, recém saída da cozinha, coloca dois paninis e café . —


Aproveitem.

— Estou morrendo de fome. —diz Indy, puxando o prato. — Toda essa


atividade física ...

— Há mais de onde isso veio.

— Melhor que seja.


Ela olha para o prato. — Droga. Eles esqueceram de cortar.

Pego minha faca e a entrego em sua direção. — Aqui.

Ela continua sentada lá.

Eu balanço a faca. — Você vai pegar ou me deixar pendurado?

— Você terá que colocá-lo em cima da mesa primeiro.

— Por quê?

— Porque.

Eu coloco a faca na mesa. — OK.

Ela pega, sorrindo novamente. — Obrigado.

Eu me inclino para trás. — Isso é outra coisa de superstição?

Ela corta o sanduíche orgânico, torrado duas vezes, integral e amêndoa


- algo super. — Algo parecido. Isso corta a amizade.

— Acho que estamos um pouco além da simples amizade.

— Talvez, mas não estou me arriscando.

— Você fala sério?

Ela assente, dando uma mordida no seu panini e limpando a boca antes
de falar novamente. — Eu falo. Sei que essas coisas parecem estúpidas, mas
tenho que segui-las, essas regras ...

— Ou? — Eu questiono.

— O caos se inicia.
É estranho, claro, mas posso aceitar um pouco de superstição, se
necessário. Eu aceitaria malditamente quase qualquer coisa com este anjo,
este farol brilhante de esperança para a minha alma de outra maneira
condenada.

Você é um Beckett. Você foi condenado no momento em que nasceu.

Ter Satanás como pai não ajuda. Ele conseguiu liberar alguns dos
maiores desgraçados de Nova York. Estou falando de verdadeiros capetas,
onde nem o próprio inferno seria suficiente, e para quê? Para que ele possa
encher os bolsos, construir seu império.

Você está usando o dinheiro dele, lembre-se. Está pagando pelas roupas
nas costas, pelos sapatos nos pés ...

Não por muito tempo. Assim que chegar à NFL, farei só.

Eu olho para Indy. Ou talvez não.

Eu nunca conheci uma garota antes que queria me fazer descansar, me


comprometer. Estou sempre tão desesperado para seguir em
frente, conquistar, mas Indy é a primeira a fazer com que esses instintos
adormecidos voltem à vida. Estou vendo uma família de merda com ela, pelo
amor de Deus.

— O que há depois disso, então? — ela pergunta. — O, como você


chamou, NTL?

— Vou deixar isso passar, mas sim, a NFL - a National Football League,
o grande momento.

— Alguma equipe em particular?

Eu pego meu sanduíche. — Eu sempre fui um grande fã dos Giants, mas


não há garantia quando se trata do draft.
— De onde são os Giants?

E você está pensando em passar a vida com essa garota? — Nova york.

As sobrancelhas dela se uniram. Ela coloca o sanduíche na mesa. — Oh.


—diz ela, tentando permanecer otimista.

— Certamente você conhece os Giants. Vamos. Quando foi a última vez


que você foi a um jogo da NFL?

Ela levanta os ombros. — Eu nunca estive em um.

Jogo meu sanduíche no chão, quase derramando meu café. — Você


está brincando comigo? Você é americana?

Ela ri. — Não posso dizer que senti a necessidade. Eu não sou grande
em ...

Eu a paro com a mão. — Não se atreva a terminar. O que você vai fazer
mais tarde?

— Eu não tenho planos.

Eu penso nisso. — Eu tenho que ir ao campo hoje à tarde, fazer alguns


exercícios individuais em preparação para o grande jogo com o sul da Flórida
na próxima semana, mas você pode dar uma volta pela casa, digamos, seis?

— Para…?

— Seis e meia. —eu calculo. — Deve ser o suficiente.

— Novamente, para quê? — ela pergunta, parecendo tão incrivelmente


adorável segurando aquele panini, ela tem sorte de não tirá-la aqui e transar
com ela nessa moderna mesa de paletes em que estamos sentados.

Eu sorrio de volta. — Para sua educação.


Naomi está ouvindo música nos degraus que levam ao prédio do
dormitório.

Ela tira os fones de ouvido quando me vê se aproximando. — Alguém


parece satisfeita consigo mesma. O que está acontecendo?

Eu seguro a grade. — Não muito.

— Você chegou tarde da noite passada.

Ela está realmente me vigiando. — Eu estava fora, você sabe, vendo as


vistas.

E que visão foi essa.

Ela abre os lábios. — Então você não estava com um certo jogador de
futebol?

Droga. Por que não consigo sorrir? — E se eu estivesse?


Eu quase tinha esquecido o que era a felicidade nesses últimos
meses. De fato, este é o último lugar que eu esperava encontrar.

Ela parece cética. — Você estava tomando cuidado, não estava?

Inclino minha cabeça para o lado e olho para ela. — Você é minha mãe
ou minha colega de quarto?

Ela sorri de volta. — Você está certa. Fico feliz se você estiver feliz. Você
está indo para o quarto?

Olho para o prédio do dormitório e penso em passar a próxima hora mais


ou menos lá com Naomi enfrentando outra grande inquisição.

Eu aponto atrás de mim. — Na verdade, pensei que poderia dar um


passeio.

Naomi se levanta para pegar suas coisas. — Eu vou com...

Eu levanto minha mão, tentando ser o mais gentil possível com isso. —
Acho que vou sozinha. Eu preciso limpar minha cabeça, você sabe, considerar
minhas ações.

Isso a pega. — Certo. — ela assente. — Boa. Sim, pense bem.

— Eu vou.

Eu me viro e saio sem uma direção real em mente - até ver o estádio de
futebol acima do campus, o poderoso Troy.

E Cayden.

Aqui vou eu, pronto ou não.

***
CHEGO ao fim do túnel do jogador, encontrando mais uma vez o estádio
surpreendentemente relaxado no que diz respeito à segurança. As líderes de
torcida estão praticando em um extremo do campo. Eu me sinto me
escondendo mais fundo nas sombras. Naturalmente, me repulso de garotas
assim, e havia muitas delas no ensino médio prontas para me desprezar.

Graças a Deus que acabou.

A moda de vanguarda que Tia me enviava para a escola não ajudou


exatamente, embora eu gostaria de pensar que melhorei sobre isso.

Cayden certamente aprovou.

Eu nunca vi nenhum cara me olhar assim, como se eu estivesse


ocupando toda a atenção dele, como se ele quisesse me devorar ali mesmo.

Eu me concentro no outro extremo do campo, onde Cayden está


correndo entre cones, pulando da esquerda para a direita sozinho. Ele está
com a maior parte de seu equipamento, seu capacete e seus cabelos escuros
se movendo toda vez que ele se move, os músculos das pernas pressionando
contra o tecido apertado de suas calças, a bola embaixo do braço como se eu
estivesse na outra noite depois ... isso.

Eu não achei que fosse possível chegar com tanta força - um constante
martelo de sensação tão forte que, por um pequeno momento de piscar e sentir
falta, havia uma consideração real de que, caramba, eu realmente poderia
morrer de prazer ', meu corpo incapaz de aguentar.

Mas acredite, eu fiz.

Uma ideia me ocorre, algo que Cayden nunca suspeitaria, uma maneira
de provar que eu também estou cheia de surpresas.
Espero até que ele termine, seguindo-o com meus olhos enquanto ele se
dirige para outro túnel do outro lado do estádio.

Eu o sigo no modo ninja completo, mantendo distância enquanto entro


o que parecem ser os vestiários.

Eu quase atravesso a porta muito cedo, a surpresa perdida. Eu me afasto


na esquina quando ele se despe, descendo até a cinta do atleta, seu pau
gigante comicamente grande demais para a roupa minúscula. Ele tira a roupa e
eu não posso deixar de ofegar novamente.

Como diabos parece ainda maior?

Ele dirige-se para o próximo box e eu sigo, ficando baixo, meu coração
acelerando.

Ele entra no chuveiro e o liga completamente enquanto eu observo,


espiando pela porta.

Estamos sozinhos, até onde eu sei. Não vi nenhum outro cara no campo.

Isso é muito fora do personagem para mim, esgueirando-me como algo


fora da Missão Impossível.

E se você for pega aqui?

Mas estou empolgada, empolgada e aterrorizada, o que de alguma


forma a torna ainda mais deliciosa quando Cayden se vira para mim, com as
mãos nos cabelos, a espuma escorrendo pelo corpo, para aquele belo visual.

Ele limpa seu pau, puxando seu comprimento.

Coloco uma mão entre as pernas, sinto-me ficando quente e


úmida. Santo inferno.

Ele desliga o chuveiro.


Agora.

Eu faço a minha jogada, saindo para os azulejos.

Ele me vê quando se vira, momentaneamente assustado. — Olá.

— Oi. — eu respondo timidamente, dizendo a mim mesma para agir mais


sexy, para conquistar.

Ele começa a sorrir, tentando não se esconder. — Você vai ter sérios
problemas se alguém te pegar aqui. Você conheceu o treinador?

Eu paro, deixando meus olhos caírem e apertando meus lábios. —


Mmmm mmm.

— Eu não sou um hambúrguer e batatas fritas.

— Não? Que tal um pouco desse molho especial?

O queixo dele cai no peito. Ele levanta uma sobrancelha. — E você


disse que sou eu quem tem as falas ruins ...

Começo a andar para a frente, meus olhos constantemente querendo


puxar para o pênis da natureza e a maneira como ele desafia a gravidade
ficando mais alto.

Aqui não há como negar isso. Cayden Beckett é um belo exemplar de


um homem. Eu o devoro com meus olhos. Tudo nele é cortado e rasgado, do
bíceps aos antebraços, correndo com veias que de alguma forma são ao
mesmo tempo sexy e com raiva. Do rosto esculpido à definição nítida em suas
armadilhas e abdominais, este é um homem que sabe cuidar de si mesmo.

E outros…

Você pode dizer isso de novo. Eu nunca fiquei tão satisfeito sexualmente,
não que eu tenha muito o que fazer, mas estar com Cayden
parece certo, como se fossemos feitos um para o outro. Eu acho que até ele
ficou surpreso com a facilidade com que eu aguente seu comprimento, a
maneira como ele afundou tão perfeitamente dentro das minhas
profundezas. Pego a toalha do gancho no caminho e coloco-a aos pés dele,
ajoelhando-me para que meus jeans não se molhem.

Eu alcanço e agarro seu pênis, agora duro como ferro, sua glande
vermelho cereja varrida para trás. Ele se contrai nas minhas garras.

Não consigo obter o suficiente do cinturão de músculo nas bordas


externas da pélvis, apontando para o apêndice primitivo abaixo.

— Você percebe que alguém poderia entrar agora. —adverte. — Dean


Smith pode estar vindo por aqui, pelo que sei.

Eu começo a acariciá-lo suavemente, meus dedos lutando para fechar


em torno de seu pau. — Eu sou uma punk rebelde. Esse é o tipo de coisa que
eu faço.

Ele me observa. — Longe de mim interromper o processo então.

— Agora. — afirmo, — você vai me deixar chupar seu pau ou não?

— Chupe. — ele ronrona.

Abro a boca e deixo meus lábios brilharem sobre a ampla coroa de seu
membro. Suas mãos correm pelo meu cabelo, me puxando para a tarefa.

Eu puxo com as duas mãos e chicoteio a cabeça macia de seu pau com
a minha língua, alternando entre chupar e lamber até que ele esteja contra mim
em frustração silenciosa.

Cacete. Eu sou boa nisso.

Minha confiança aumenta. Eu o chupo suavemente antes de tomar


a cabeça toda dele dentro da minha boca. Seu aroma único inunda meus
sentidos, uma vibração ondulando através de seu corpo quando eu deixar o
pau vir de meus lábios com um bater pop.

Eu agito minha língua contra a parte inferior dele, passando a ponta para
cima e para baixo em seu eixo. Com uma mão eu aperto a base de seu pau,
usando a outra para chegar à minha boca, bombeando e acariciando e
chupando-o até que eu seja recompensada com uma inundação quente de
pré-sêmen.

E eu quero mais. Eu quero deixá-lo completamente louco. A doce e


inocente Indy saiu de férias. Não estou usando nada menos do que os
cinquenta tons agora.

Esvazio minhas bochechas e o chupo mais fundo, levando-o o mais fundo


possível na minha garganta.

Sendo recebida com um gemido, seus dedos se apertando firmemente


no meu cabelo.

— Sim, Deus. Continue. Bem assim ... Indy.

Ele começa a avançar, tentando me encher. Eu o deixei, empurrando-o


com mais força, minha boca trabalhando e a língua achatada contra o
comprimento aveludado de seu eixo.

Ele incha.

Solto seu pênis e seguro suas coxas inchadas com minhas


mãos, desesperadas por sua libertação.

Vem mais cedo do que eu esperava - um puxão rápido, uma tensão,


antes que ele grite, sua voz ecoando nos azulejos.

Ele empurra contra o fundo da minha garganta, a descarga inicial tão


substancial que eu luto para engolir tudo, luto para sugar quando seu pênis
lateja e pulsa na minha boca.
Eu o ordenho seco, mantendo seu pênis longe e aproveitando o jeito que
ele gasta continuando a empurrar e espasmo em minhas garras.

— Piedosos. Porra. Merda— ele diz, os olhos se abrindo.

— Tudo bem?

— OK? — ele ri. — Se houvesse uma Olimpíada sexual, você levaria


para casa o ouro.

Percebo que ele continua duro. Ele poderia mais do que me foder sem
sentido agora, mas acho que empurrei o fator de risco aqui por tempo
suficiente. Eu queria fazer isso por ele, fazê-lo feliz, nos fazer felizes.

Não me sinto usada nem aproveitada. Não, eu me sinto viva.

ESTAMOS SAINDO do campus no Mustang. Faz fronteira com o crepúsculo,


o céu limpo de nuvens e confusão, apenas uma névoa abafada de pêssego.

Cayden me entrega uma camiseta do Giants no carro. — Você vai


precisar disso.

Eu seguro, olhando para ele. — Um pouco de caminhada até Nova York,


não é?

Ele assente conscientemente. — Isto é.

Não tenho tanta certeza de ter concordado com esse encontro


misterioso, mas devo confessar que estou intrigada.

Observo a paisagem passando pelas janelas. — Se você está me


levando de volta para o clube punk ...

— Eu pensei que isso funcionou muito bem para mim, na verdade. Até
você correr, é isso.
Eu me afasto dele, horrorizada. — Correr? Eu tinha uma causa genuína.

— E agora?

Eu deixei meus olhos se fecharem e eu o examino. — Estou vendo o


Cayden Beckett que é mais do que ‘ O Dano’, que é mais do que mãos grandes
e grande.. —eu paro, engolindo. — pau, tão bom quanto o anexo é.

Eu me assegurei de que minhas pernas estivessem separadas no couro


do assento do carro- convidativa.

Cayden desvia o olhar da estrada para absorver minha expressão. — Eu


estou vendo outro lado de você também.

— E o que é isso? — Eu pergunto.

— A anti-nerd, a megera ... a sedutora.

— Você faz parecer que eu sou uma carta de Magic the Gathering.

— Se você fosse, você seria o B sem Lotus.

— Todo poderoso?

Ele não pode evitar o sorriso puxando o canto dos lábios. — Raro e
inestimável.

Concordo com a cabeça, uma sobrancelha levantada. — Ok, algumas


marcas para a referência do Magic, mas o fato de você saber o que o Lótus
Negro selou o acordo. Há quanto tempo você cozinha essa linha?

Ele sorri de novo. — Desde que eu vi o baralho de cartas em sua mesa.

— Quando você estava no meu quarto?

— Eu vim te procurar, no dia seguinte ao beijo. Sua colega de quarto não


estava lá, mas eu a encontrei mais tarde - Naomi, está? - e ela não estava feliz
em me ver. Na verdade, ela foi toda mãe urso, até me ameaçou. Eu não iria
insistir. A relação Beckett-Dean tem sido um toque tenso ultimamente. Qual a
idade da sua companheira de quarto? Menina poderia passar por minha mãe.

Eu ri. — Agora eu entendo o que você quer dizer. Ela é velha demais
para dormir com pessoas como eu, mas é legal. Eu sei que ela é protetora e
tudo, mas acho que ela tem meus melhores interesses no coração.

Cayden sai da estrada para uma clareira, saindo do carro para abrir a
fechadura do portão. Ele corre de volta, subindo e dirigindo em direção a luzes
à distância. — Estamos aqui. —diz ele.

Eu vejo o hangar à frente, um pouco pasma com o que está dentro. —


Isso é um avião?
— Não apenas qualquer avião — digo a ela, pulando dentro do
hangar. — É um Cessna 175 Skylark5.

— É do seu pai?

Eu cortei a ignição. — Meu avô, na verdade.

Os olhos dela se arregalam de surpresa. — O seu avô?

— Papai não seria pego morto em um avião como este. Ele tem tudo a
ver com o show, sentado no Gulfstream6. Foda-se isso. Ele não estaria voando.
— Abro a porta e aceno para ela. — Vamos.

Ela sai, olhando em volta. — Onde está o piloto?

Jogo minhas mãos para fora. — Você está olhando para ele.

5 Marca e modelo de avião

6 Modelo mais moderno de avião


Ela aponta para o avião. — Você vai pilotar essa coisa?

— Bem, não sabe voar para Nova York, sabe?

— Nova york?

Espero surpresa, mas ela quase parece ... assustada. — Você não quer
ir?

Eu posso vê-la pensando sobre isso. — Não, eu só ...

Chego mais perto, esfregando os braços dela. — Estou voando desde


os dezesseis anos. Sou totalmente licenciado.

Os olhos dela se afastam. — Não é isso, é ...

— Vamos, vai ser divertido. Confie em mim. — Eu seguro seu olhar e a


vejo se comprometer com isso. — Tudo bem, mas se cairmos, juro por Deus
que vou assombrar você.

— Eu não teria nenhuma outra maneira melhor.

O ÚLTIMO CARA que estava sentado ao meu lado era um caçador muito
bêbado que, de alguma forma, se viu dois estados sem sua identidade, um
carro, suas calças. Foi uma noite e tanto. Basta dizer que Indy, sentada ali com
seu fone de ouvido de tamanho grande e uma alegria infantil no rosto, é uma
grande melhoria.

Subimos em um punhado de nuvens brancas, condições quase perfeitas.

Não há muito espaço no cockpit, a aeronave de 1958 tremendo ao nosso


redor. Estamos literalmente lado a lado. Eu posso cheirá-la, aquele perfume
que eu conheço tão distintamente agora, aquele que me vem à noite, que faz
meu pau duro e músculos rígidos com a necessidade.
— É lindo aqui em cima. —diz ela, sua voz cheia de estática, mas não
menos perfeita.

Eu olho para ela. — Com certeza é.

Ela aponta para frente. — Você pode se concentrar na estrada, por


favor?

— Nenhuma estrada. —eu rio. — Você não gosta de voar?

— Minha ideia de voar é a aula de gado com um bife de borracha. Isso é


novo.

— Mas melhor, certo?

— Só porque você está aqui. Quanto tempo dura o voo?

— Deveríamos estar em Newark Liberty em duas horas e meia, tempo


mais do que suficiente para nos familiarizarmos melhor.

— Seu pai ensinou você a voar?

Isso provoca outra risada. — Papai nunca voou um dia em sua vida. Não,
era todo meu avô - o amor pelas máquinas, pelas coisas que voam no ar e na
estrada. O homem tinha gasolina no sangue, e nós também, ou a maioria de
nós. Colton é bastante inútil quando se trata de coisas práticas.

— O que ele fez, seu avô?

Não posso deixar de rir de novo, até ver que ela está falando sério.
— Você não sabe? Ele era o Beckett original em 'Beckett & Latham'. Ele fundou
a empresa.

— Oh.

— Mas ele não era nada como meu pai. —continuo. — Ele valorizava
seus clientes. Ele lutou pelo rapaz. Ele rolaria em sua porra do túmulo se
descobrisse o que aconteceu com ele. — Eu deixei minha raiva passar. —
Você ainda não me disse por que quer ser advogada.

Ela se senta de volta. — Acho que também quero lutar pelo rapaz. Meus
pais faleceram quando eu era jovem, mas, em vez de ser colocada sob
custódia de minha tia, eu fui obrigada entre lares adotivos por causa de
'complicações legais'. Minha tia não podia pagar um advogado chique, e o cara
da clínica com quem ela acabou foi um piquenique sem um sanduíche. Levou
dois anos, dois anos, para eu ser colocada sob seus cuidados. Não posso
deixar que isso aconteça com outra pessoa. Não posso deixar que isso
aconteça.

Concordo, orgulhoso dela, minha Indy. — Você não será uma boa opção
para a Beckett & Latham. — Eu me inclino sobre ela. — Olhe pela janela. Você
pode ver Charleston.

— Uau. —diz ela, esticando o pescoço para olhar pela janela. — Bonita.

Sua bunda se levanta do assento.

— Você pode dizer isso de novo. — Eu sorrio.

Ela se senta de volta. Coloco minha mão entre as pernas dela, coloco-a
debaixo da saia no espaço quente lá.

— O que. —ela engasga, — você está fazendo?

— Eu não pude resistir.

Meus dedos puxam a virilha da calcinha para o lado, alcançando o calor


úmido além. — Cayden ... — ela geme. — Você não deveria estar ... voando?

— Eu tenho uma mão no manche. — Eu tiro. — Ou podemos deixar o


avião voar sozinho.

Seus olhos se arregalam quando o avião se eleva. — Cayden!


Encontro o broto de seu clitóris, usando a parte inferior carnuda do meu
polegar para pressioná-lo em círculos suaves, enquanto meu dedo indicador
desliza em sua umidade.

Ela ofega novamente, a boca em um 'O', uma mão segurando minha coxa
com força, a outra achatada contra a porta, preparando-se.

Eu divido minha atenção entre os controles e a mão entre as pernas dela,


aumentando lentamente a pressão até que ela comece a bater contra a minha
mão, a cabeça dela chutando para trás e os olhos se fechando.

— Eu quero que você venha. —eu digo a ela. — Venha por todos os
meus dedos. Você pode fazer isso?

Ela assente, perdida na sensação.

Eu adiciono mais pressão ao seu clitóris, meus dedos pressionando o


algodão de sua calcinha, sua boceta aquecida ficando mais úmida e mais lisa
enquanto eu a fodo com os dedos.

Ela está respirando com dificuldade, suando, uma fina película de suor
na testa. Seus seios contidos se erguem para cima e para baixo com o esforço.

De repente, ela solta a porta e agarra meu pulso com força,


pressionando-o contra si mesma.

Eu paro no manche, o avião subindo bruscamente nas nuvens, nós dois


pressionados em nossos assentos.

— Cayden ... — ela diz, uma combinação igual de prazer e pânico em


sua voz, mas eu entendi.

— Venha. —eu comando, trabalhando o botão escorregadio que se


tornou seu clitóris.
Eu deixei o avião subir, aumentando o ângulo. A gravidade começa a
puxar, as nuvens dando lugar a um infinito preto acima.

— Venha. —eu ordeno a ela.

Ela abre os olhos, dedos agarrando meu pulso e coxa. — Cayden!

— Feche seus olhos. Confie em mim.

O gemido da hélice cai, sobe novamente.

— Cayden. —ela choraminga, perto.

Eu a sinto apertar em volta do meu dedo, prestes a atingir o clímax. Os


olhos dela se fecham. Não paro, lutando com o manche, mas ainda sob
controle total.

Ela endurece, rápido, e exatamente quando ela está prestes a vir, prestes
a perdê-lo, eu pressiono o manche para a frente e nos inclino para a frente, o
avião nivelando, seu orgasmo chegando ao momento perfeito de ausência de
peso antes de mergulharmos.

Ela me segura com tanta força que tenho certeza de que ela vai tirar
sangue, pulando e se sacudindo na cadeira, presa no meio do prazer. Eu
seguro meu polegar contra seu clitóris enquanto ela dispara e balança
bobagens, gemendo e grunhindo enquanto o avião continua a cair.

Quando tenho certeza de que ela terminou, trago as duas mãos de volta
ao manche e recuo, trazendo-nos mais uma vez para as nuvens, mais uma vez.

Ela se acomoda na cadeira, com a cabeça baixa. — Eu nunca


experimentei isso antes.

Eu ri. — Eu espero que não.


***

UMA LIMUSINE ESTÁ ESPERANDO para nos levar ao MetLife Stadium. Nós nos
beijamos e tateamos pelas costas, incapazes de manter nossas mãos
afastadas. Eu só queria que a viagem ao estádio fosse mais longa.

Quando chegamos, eu a levo até um dos camarotes privados com vista


para o campo, a inventivamente intitulada 'Beckett Suite'. Pego uma garrafa de
champanhe à espera na mesa nos fundos e a abro. — Agora este é a parte do
meu pai, mas ele nunca vem aqui.

Eu derramo e entrego a ela uma taça. Uma ausência sonhadora


permanece em seus olhos que eu estou conhecendo muito bem. De pé aqui
na frente dela, não consigo decidir se ela fica mais quente com a camisa ou
sem ela.

Na frente da sala, há uma escada e três fileiras de assentos diante das


janelas do chão ao teto, com vista para o campo. Algumas das minhas
melhores, talvez únicas, lembranças decentes da infância nasceram aqui com
meus irmãos. Vimos os Giants, pequenos titãs daqui, e eu sabia que não queria
ser mais nada.

Eu ainda sei.

Está frio, então eu nos mantenho lá dentro, sentados na primeira fila


quando o jogo começa.

Indy não estava brincando quando disse que não era uma grande fã de
esportes. Uma pedra teria uma compreensão melhor do jogo, mas eu gosto
disso. Gosto de poder acompanhá-la, segurar a mão dela e ajudá-la a entender
por que o futebol é o esporte definitivo, por que esse lugar não precisa de vitrais
ou cruz de madeira para ser uma igreja.
Ela entra, grita quando eu torço, vaia quando eu vaio. É diferente de estar
aqui com meus irmãos, bebendo cerveja e fumando charutos. Estou vendo o
jogo fresco através dos olhos de Indy e é lindo. Ela é linda.

O que mais você poderia querer?

Eu aponto para o campo. — Veja a linha ofensiva dos Packers. Está


fraca. Essa foi uma iniciativa importante para eles - dez jogadas, oitenta jardas,
mas eles não conseguem aguentar.

Indy pega minha mão, inclinando-se no meu ombro. — Sabe, eu nunca


pensei em dizer isso, mas ouvi-lo falar de futebol está meio que me excitando
agora.

Ela enfia a mão nas minhas calças.

Rock hard em três, dois...

A porta na frente da suíte se abre, as vozes se filtrando.

Eu levanto e me viro.

Que diabos?

— Papai.

Meu pai, surpreso como eu, olha para mim do fundo da suíte. — Filho.
—ele afirma, nem um pingo de emoção nele.

Foda-me.

Ele caminha até os assentos, com as mãos no topo da fileira de trás. Ele
está com outro homem, claramente um advogado, ambos de terno e
gravata. — Devo dizer que isso é bastante inesperado.

Indy se levanta timidamente ao meu lado.


Papai olha de mim para ela. — E você trouxe companhia, pelo que
entendi.

Eu aceno para outro homem. — Como você fez.

Papai sorri, aquele sorriso de crocodilo que o mundo conhece tão


bem. — Este é Gregory, um associado sênior da empresa.

Gregory se aproxima para apertar minha mão. — Prazer em conhecê-lo.

Eu balanço a nossas mãos.

— E sua convidada? — pergunta meu pai, seus olhos viscosos levando


Indy.

Há uma dor latejante na parte de trás do meu pescoço que eu sinto até
o chão. Fique longe daqui.

Eu puxo Indy para mais perto. — Aqui é Indiana, de Abbotsleigh.

Ela estende a mão. — Prazer em conhecê-lo, senhor.

Mas, em vez de sacudi-la, meu pai dá um beijo na mão dela, seus lábios
secos demorando muito tempo em sua pele. — Um prazer. E o que você
está estudando lá, em Abbotsleigh?

— Direito. —ela responde.

Ele sorri satisfeito com isso. — Bem, bem, uma sala cheia de
advogados. Eu acho que é o começo de uma piada.

Gregory, o babaca, ri alto. Indy sorri sem jeito.

Papai olha para mim e depois para o amigo. — Não chego muito a esse
lado do rio hoje em dia.

Eu reviro meus olhos. — É Nova Jersey, pai, não porra de Calcutá.


Ele consegue se controlar. — Agora, agora, linguagem, filho. Você não
gostaria de ofender sua namorada aqui.

Gregory está olhando para Indy. — Sinto muito, mas já nos conhecemos
antes? — ele pergunta.

Indy parece nervosa, mas há outra coisa. Ela parece ... com medo.

— Não. —diz ela, balançando a cabeça. — Acho que não.

Gregory balança a cabeça. — Tem certeza? Porque eu sou bom com


rostos. Não é verdade, Jery, — ele diz, referenciando o primeiro nome do meu
pai. Então você está no primeiro nome. Quantos paus você teve que chupar
para chegar lá?

Papai dá um tapinha forte no ombro dele. O pobre rapaz quase entra


pela janela. — Maldito seja. Agora, vamos pedir comida para mim? Eu podia
comer um cavalo.

Pego Indy pela mão. — Estávamos saindo.

— Tão cedo? — pergunta papai, enquanto me movo com Indy para o


topo da escada.

— Exames, aulas - você sabe como é.

Papai assente, os olhos continuando a percorrer Indy. Está me deixando


doente por estar na presença dele. A maneira como seu amigo a olha não é
muito melhor, mas é a curiosidade em seu olhar que me preocupa, o exame.

Papai nos observa passar. Ele ficou maior desde que eu o vi pela última
vez, seu intestino estendendo-se sobre o cinto, saindo do paletó. — Volte logo
em breve, filho. Eu adoraria conhecer melhor sua amiga. — Ele persegue Indy
enquanto fala, com água na boca.

Ela é minha.
Estamos quase na porta. A irritação se torna insuportável. Eu me viro,
tenho que dizer minha peça. Estou tão tenso que posso sentir a tensão em
cada tendão, meus músculos enrolados.

Indy aperta minha mão - um sinal.

É o suficiente.

Eu fecho minha boca e sorrio. — Prazer em conhecê-lo, Gregory.

— Da mesma forma. — diz ele, ainda estudando Indy. — Acho que


veremos você em breve na firma.

— Eu duvido. — Olho para o meu pai enquanto digo, verifico se ele


sabe. Deixe ele tirar nosso fluxo de caixa, a casa ... Eu não dou a mínima.

Os aplausos aumentam quando deixamos o estádio, os Giants estão em


uma fase quente, mas tudo o que quero fazer é sair daqui. Quero voltar a
Abbotsleigh e o mais longe possível de meu pai e de todo o seu mundo
escandaloso. Um mundo do qual nunca farei parte. Isso nunca foi tão claro.

Indy me fez ver. Ela abriu meus olhos.

Não é que eu odeie meu pai. Não fui preso ou abusado. Eu tenho boas
lembranças. Ele nos levou a caçar no último fim de semana de cada mês, nos
mostrou como usar uma arma de fogo, como o seu velho mostrou. Nós três
acamparíamos, cozinhando carne sobre o fogo. Riríamos,
o feitiço competitivo de Nova York surgido no deserto. Ainda tenho meu rifle,
gravado com minhas iniciais, em casa.

Mas desapareceu - tudo. Ele até parou de vir conosco aos jogos de
futebol, trabalhando lentamente. Mamãe o perdeu, começou a beber na
sua ausência, procurando maneiras químicas de encontrar a felicidade. Ele a
evitou e a mandou para Palm Springs, onde ela permanece até hoje. Ele
encontrou uma nova esposa, e outra ... e assim foi, e assim continua.
Fico quieto no vôo para casa. Eu sei que Indy sente isso, mas ela não
tenta me envolver em uma conversa, contente simplesmente em me apoiar no
meu braço e adormecer, o brilho suave de seus cabelos sempre mudando à
luz da lua, seus lábios mal entreabertos.

Ela é a imagem da paz. E eu? O que diabos aconteceu lá? De onde


surgiu essa raiva?

E então eu percebo.

Eu sou um Beckett. É simplesmente da nossa natureza.


EU rastejo de volta no meu dormitório o mais silenciosamente possível. A
luz de Naomi acende. Eu quase pulo como um gatinho assustado.

— Onde você esteve? — ela diz, sentando na cama, embora eu tenha a


impressão de que ela esteve me esperando o tempo todo.

Deus, ela está levando essa rotina da mãe para um nível totalmente novo.

Não há como dizer a ela que acabei de voar para Nova York com
Cayden. — Decidi sair. Por que você não ligou se estava preocupada?

Ela chega ao seu lado da cama e segura meu celular.

Eu tiro da mão dela. — Oh, aí está.

— Por que você está vestindo uma camisa do Giants?

Eu olho para baixo. — Hum ... — Pense! — Eu estava assistindo o jogo


com alguns amigos. Realmente, não há com o que se preocupar.

Naomi balança as pernas para o lado da cama. Não a estou enganando


nem por um segundo. — Olha, eu sei que pareço uma pessoa totalmente
louca, e você deve pensar que eu tenho um complexo estranho de mamãe ou
algo assim, mas eu só quero ter certeza de que você está segura.

Sento-me na minha cama e tiro meus sapatos. — Eu sei e aprecio


isso. Honestamente, mas estou super cansada. Eu tenho um turno no The Lab
amanhã à noite, uma pilha de palestras ...
Ela assente com compreensão. — Certo. Boa noite— ela diz, apagando
a luz da cabeceira.

— Boa noite. —eu respondo, desligando a minha e puxando a camisa


sobre a minha cabeça ainda cheirando como ele, meu amante secreto.

***

UM TEXTO ESTÁ AGUARDANDO no meu celular quando acordo. Eu xingo


quando vejo de quem é. Eles não podem simplesmente me deixar em paz?

Toda vez que lido com isso, fico nervosa de novo, sabendo que o tempo
está passando, que até meu tempo aqui em Abbotsleigh é limitado.

Outro texto aparece, desta vez de Cayden. Sorrio e bato ... e jogo meu
celular do outro lado da sala, assustada.

Ele cai bem no travesseiro de Naomi. Ela abre os olhos e senta-se,


olhando para a tela. — O que está havendo-

Ela aperta os olhos. — Jesus. É aquele…?

Sim, o pênis muito ereto de Cayden, a frase 'Bom dia, sentimos sua
falta!' com um emoji piscando embaixo.

Fico tão vermelha que posso ser um tomate.

Naomi pega o celular. — Isso é um pênis ou um braço? Não sei dizer.

Onde está um buraco para engolir você quando precisar?

Ela toca na tela. — Esse é aquele cara atleta, não é? Cayden?


Concordo, ainda da cor de ketchup.

Naomi sorri, rindo baixinho. — Bem, eu acho que as respostas onde você
estava ontem à noite, ou onde este foi, em qualquer caso. — Ela segura o
celular de lado. — Como diabos você carrega essa coisa por aí? Tipo, você
apenas enfia um lado da calça? Você usa uma boneca? — Ela está se
divertindo agora. — Provavelmente tem seu próprio código postal, certo?

Estendo a mão e cuidadosamente tiro meu celular da mão dela. —


Apenas finja que você nunca viu isso.

Ela levanta as mãos, ainda rindo. — Ah, acho que nunca vou esquecer.

Eu visto meu jeans, lutando com a perna, quase caindo. Coloco o celular
no bolso e pego meus livros na mesa. — Eu ... tenho que ... — Eu aponto para
a porta. — Você sabe ... — ciente de que minha primeira aula não será por
mais uma hora.

Estou no meio da porta quando Naomi chama: — Esquecendo alguma


coisa? — Ela abaixa os olhos.

Olho para o meu peito, coberto apenas com um sutiã. — Certo.

Ando em frente e pego a primeira camiseta que consigo encontrar,


puxando-a. — Vejo você mais tarde.

Ainda lá estou vermelha, mortalmente envergonhada, mas feliz também


- gloriosamente, maravilhosamente, aquele homem e sua terceira perna
pertencem a mim felizmente.

***
ESTOU ENCANTANDO a manhã com Cayden na palestra, mas ele parece
distante. Ele finalmente traz sua atenção de volta para mim. — Aposto que é a
maior emoção que ela teve em anos.

— Você deveria ter visto o olhar no rosto dela.

Ele não responde, olhando para o púlpito, mas não.

— Você ainda está pensando no seu pai? Se você me perguntar, ele não
parecia tão ruim.

Cayden ri. — É isso que todo mundo pensa, e é por isso que ele é tão
bom no que faz. Ele pode fazer você acreditar no que ele quiser, mas eu o
conheço, o verdadeiro. Não gostei da maneira como ele estava olhando para
você ou para aquele outro cara.

— Você está com ciúmes?

Ele encolhe os ombros. — Nova sensação, eu acho.

— Parece que nós dois estamos em novas sensações no momento. —


eu concordo, o palestrante entrando por baixo.

Inclino-me, sussurrando perto do ouvido de Cayden. — Que tal pular


esta hoje?

Ele sorri de volta para mim e pega seu celular. — Deixe-me limpar a casa.

DEITO no peito de Cayden, passando as unhas pelo forte v que leva à


pélvis e ao pênis dele, apenas momentos atrás, enterrado profundamente
dentro de mim. — O que você disse a seus irmãos, para tirá-los de casa?

Cayden segura uma mecha do meu cabelo até a luz, encantada por
ela. — Nós temos um código.

Minha mão para. — Um código?


— Para quando tivermos meninas.

— O que é isso?

Seus dedos correm pelos meus cabelos pelas minhas costas,


arrastando-me pela espinha para descansar contra o estalo da minha
bunda. — 'Evanesco.'

— Como em Harry Potter, o feitiço que desaparece?

— Esse é o único.

Balanço a cabeça contra os mosaicos compactos de seus


abdominais. — Vocês são tão nerds do armário.

— Todo mundo gosta de Harry Potter ou, no meu caso, Hermione.

— Isso ainda é alto no nível nerd do conhecimento da HP, e o que você


prefere Emma Watson do que eu?

Ele aperta minha bunda. — Emma não tem nada sobre isso.

Rolo em cima dele, apertando seu lábio inferior, ambas as mãos subindo
para cobrir minhas bochechas, segurando-as com força, seu pau quente
contra o meu rosto. Meus cabelos cortam seu rosto, emoldurando-o. —
Conheço outro encanto em que você possa estar interessado. — Eu chego
debaixo de mim e agarro seu pênis, puxando-o ao contrário, amando o modo
como ele preenche e se expande em minhas mãos.

— E o que é isso? — ele diz, olha todo o sexo. — Engorgio?

Eu o beijo e me afasto, levantando meus quadris e colocando-o na minha


entrada. — Descendo. —eu anuncio, antes de afundar em seu pau.

***
EU PASSO atrás do bar e coloco minha bolsa embaixo do balcão.

— Bem-vindo de volta. —diz Lucy.

— Desculpe, estou atrasada . —ofego, ainda corada por passar a tarde


na cama. Eu pensei que era clinicamente impossível vir consecutivamente
assim, cada orgasmo caindo como um dominó para o próximo. Até minhas
pernas queimam.

A maior maratona de todos os tempos.

Respiro fundo e passo para o bar. — Quem é o próximo?

Colton Beckett se aproxima. Ele está em seu equipamento de


lacrosse. Percebo que seus colegas se estabeleceram nos fundos perto do
palco. Ele me recebe. — Parece que alguém estava ocupada.

Eu sorrio. — Eu tive que correr entre as aulas. Você sabe como é.

Ele assente, rindo. — Ai sim. Eu sei como ele está bem. Evanesco!
— Ele grita.

— Vocês Becketts são todos iguais.

Ele encolhe os ombros. — Odeio o jogador. Não odeie o jogo.

— Então, o que vai ser, jogador ?

— Cervejas. —ele responde. — Dez, para os poderosos mosqueteiros


ali.

Eu começo a derramar. — Você gosta de jogar lacrosse?

Ele se inclina para o bar. Ele tem o mesmo cabelo manchado que
Cayden, mas é aí que as semelhanças terminam. Há uma travessura em Colton
que está ausente nos outros dois. — Eu gosto de brincar com meu pau, o que
posso dizer ?

— Vocês só sabem falar em insinuações sexuais? Existe uma escola


para isso?

Ele sorri, sacudindo a cabeça de lado e limpando o crosse com a mão. —


Poderia ser pior. Eu poderia estar jogando futebol.

— O futebol não teria você.

Cayden e Hunter aparecem da escuridão do bar além, um de cada lado


de Colton.

— A turma toda está aqui, hein? — Eu digo.

Cayden se vira e olha em volta do bar. Entre a equipe de lacrosse e os


trojans que estão entrando, está se tornando muito distorcido por aqui, camisas
e cortes de cabelo ruins até onde os olhos podem ver.

Colton coloca um braço em volta de cada irmão. — Apenas uma boa


companhia. — Ele acena para mim. — Senhoras incluídas.

— Obrigado. —grita Lucy do outro lado do bar.

— Desde quando você é uma dama? — adiciona Hunter.

Ela vira os olhos e continua carregando caixas para a sala dos fundos.

Olho para Cayden e sorrio, sabendo que há menos de uma hora


estávamos nus, suados, profundamente um no outro. — Cerveja para vocês
também?

Hunter assente. — Sua melhor calha ao redor, por favor.

Continuo com a próxima cerveja. — Maneiras. Eu gosto disso.


— Não se acostume. —diz Cayden. — Esses caras são animais.

— Não tenho dúvidas. —respondo.

Hunter olha para a entrada. — Falando nisso…

Os três irmãos se viram. Vejo Dwayne entrar com outro grupo de


Trojans. Ele vê os Becketts, faz uma pausa por um segundo e depois entra,
instalando-se do outro lado da sala perto da mesa de sinuca e da máquina de
pinball quebrada.

Lucy para o que está fazendo, assistindo.

— Sente-se. —eu digo, puxando a próxima cerveja. — Vou levar para


lá .

Os três se voltam e saem, Cayden me mandando um pequeno beijo


antes de se juntar a eles.

Há uma tensão distinta no ar - Beckett e companhia de um lado do bar,


Dwayne, o creep e seus amigos do outro, a equipe de lacrosse na terra de
ninguém entre eles.

Levo a primeira bandeja de cervejas para a mesa de Cayden.

Dwayne se levanta. — Ei, linda, onde está o nosso serviço de mesa?

— Encontre suas malditas maneiras e talvez você consiga algumas. —


Grita Lucy do bar.

Dwayne lambe os lábios para mim. — Oh, eu vou ficar bem. — Seus
companheiros de Trojan riem.

— Ignore-o. —digo a Cayden, mas posso vê-lo ficar tenso, como ele fez
em Nova York.
Volto ao bar e pego a bandeja seguinte, virando e quase derramando
sobre Dwayne, que está bem na minha frente.

Ele faz contato visual apenas com os meus seios. — Eu mencionei que
eles me chamam de 'Big D'?

Eu tento passar por aqui. — Posso passar, Big D?

Ele bloqueia meu caminho. — Eu não esqueci a outra noite, o quão bom
esse seu doce traseiro se sentiu contra mim. — Ele abre os lábios. — Você vai
me dar um pouco disso?

— Não. —afirmo, firme como posso. — Agora mude para que eu possa
fazer o meu trabalho.

Eu vou passar por ele, mas ele agarra meu braço. — Lucy! — Eu grito,
mas ela não está em lugar algum, provavelmente presa lá atrás.

— Deixe ir. —digo a Dwayne.

A mão dele chega ao meu rosto. Eu recuo.

— Sai fora dela, imbecil.

É Colton, parado entre nós, me cortando e me guiando pelas costas


dele. — O que quer que você esteja vendendo, ela não está comprando, então
por que você não vai sentar-se com seus amigos por aí como um bom garoto.

Isso não vai acabar bem.

Os outros da mesa de Dwayne entram na conversa, de pé e começando


a se mover. Cayden e Hunter aparecem, seguidos por suas próprias
cortes. Metade do bar está de pé, todos reunidos em volta de nós.

Coloco a bandeja e chamo Lucy novamente.

Nada.
Vamos.

Dwayne gesticula para Cayden. — Entendo. Você está transando com


ela, não é?

— Não é da sua conta. —responde Colton.

Dwayne se vira para ele. — Eu estava falando com você, lax brah?

— Sente-se, Dwayne. —adverte Cayden. — Pense no jogo de amanhã


... o quão bom esse banco vai se sentir embaixo da sua bunda.

Dwayne assente, sorrindo, mas ele está fervendo por baixo. Ele olha para
mim novamente. — Você pode tê-la. Conheço uma vagabunda quando vejo
uma.

Merda.

Espero que Cayden saia primeiro, mas é o caçula do clã Beckett, Colton,
que balança. Seu soco se conecta com força, Dwayne girando em seus
amigos.

Depois disso, é um borrão.

Eu já vi brigas de bar no cinema, o tipo de charada de palhaçada em que


tacos de sinuca e corpos voam.

E é exatamente isso que parece quando me pressiono contra o bar.

Óculos quebram, punhos e pernas esmagando e se misturando, tudo


alto e violento. Perco de vista os três irmãos, apanhados no turbilhão da
testosterona , as camisetas tornando impossível dizer quem é quem.

Um copo bate contra a barra ao meu lado.

Alguém agarra minha camisa. — Volte aqui, porra!


Lucy me puxa por cima do balcão e me arrasta para trás no chão
pegajoso. — Mantenha sua cabeça baixa! — ela grita, apontando para a sala
dos fundos. — Vou ligar para a segurança.

Concordo e ela foge, ficando baixa. Um cara voa por cima do balcão
atrás dela, pegando a primeira garrafa que encontra e jogando de volta na
briga.

Alguém pula ao meu lado. É Cayden, parecendo notavelmente


incólume. Ele me segura. — Vamos dar o fora daqui.

Ficamos juntos, seu corpo protegendo o meu enquanto ele me leva até
a porta, chutando um cara aleatório que fica no caminho.

Ele me empurra para fora e fica na porta, gritando: — Colt, Hunter!

Hunter sai tropeçando, um pequeno corte nos olhos, sangue na camisa.

— Onde está Colt? — grita Cayden.

Como se para responder à sua pergunta, Colton sai correndo do bar


sorrindo, outros passando por ele enquanto uma sirene geme à distância.

Colton aponta para a linha de árvore. — Vai!

Os dois irmãos se afastam, Cayden pega minha mão e me puxa junto


com ele.

Corremos pelas árvores e continuamos correndo.

Quando chegamos em casa, estou completamente exausta.

Sento-me em um banquinho, os três garotos se inclinam na minha frente,


tentando recuperar o fôlego.

Cayden empurra Colton. — Que porra é essa, Colt? Você quer nos
expulsar daqui?
Colton aponta para mim. — Você não iria defender sua mulher?

Cayden o empurra novamente. — E o que exatamente foi inteligente em


dar o primeiro soco?

Colton o cutuca no peito. — O que diabos está acontecendo com você,


mano? Há uma semana, você teria mergulhado de cabeça nessa merda e
agora está sentado, jogando na Suíça? Que porra.

Estou preocupado que eles vão lutar de novo.

Hunter fica entre eles. — Colton. —ele diz, — está feito. Vá, durma.

Colton levanta as mãos. — Com porra de prazer—, diz ele, saindo da


sala.

— Obrigado. —eu falo para as costas dele, sem saber se é a coisa certa
a fazer. Os outros simplesmente olham para mim. É óbvio que eu não deveria
estar aqui.

Eu levanto. — Vou-me embora.

Cayden me alcança. — Indy, espere.

Hunter se aproxima de Cayden, abaixando a voz. — O reitor vai ouvir


isso, Cay. Estamos fodidos.

Cayden olha para mim . — Talvez. — Ele faz uma pausa, as mãos nos
quadris. — Eu vou levá-la para casa.

— Cuidado. —adverte Hunter.

Está ainda mais frio lá fora hoje à noite, o calor e a umidade do dia se
foram.

Começamos a andar.
— Sinto muito. —eu começo.

— Não é sua culpa. —diz Cayden. — Colton sempre foi uma cabeça
quente, segue o papai. Merda, como ele disse, eu não estava muito melhor há
uma semana.

— Vocês vão ter problemas?

Cayden encolhe os ombros. — Foda-se sabe. Nós vamos lidar com isso
amanhã.

Um carrinho de golfe de segurança do campus desce a rua, luzes


piscando, cortando as árvores.

Cayden cai de volta nos arbustos. Ele aponta para o meu dormitório. —
Você vai. Eu vou assistir daqui, certifique-se de entrar bem.

Esperamos o carrinho passar, Cayden me puxando para um último beijo


sem fôlego. Não quero puxar minha mão da dele, mas sou forçada a fazê-lo
quando ele se afasta. — Vá. —ele diz, e eu faço, o silêncio repentino do
campus ensurdecedor.
Oito horas. Foi o suficiente para a segurança do campus bater, uma
escolta pessoal até o escritório do Dean.

Não temos nossa história correta, nem conversamos desde a noite


passada.

Dean Smith parece longe de estar satisfeito quando nos sentamos diante
dele. — Você sabe qual é o problema aqui? — ele começa.

Você precisa de uma boa navalha, mas hoje não ouso forçar os limites.

— Parece que você está lutando na gaiola. —continua ele, — todos


vocês. Rostos bagunçados. É uma vista que não podemos ter no Abbotsleigh.

Eu mordo minha língua.

Ele se concentra em Hunter primeiro. — O que aconteceu no The Lab foi


inaceitável. Esta é a maldita Universidade Abbotsleigh, uma das melhores
faculdades dos abençoados Estados Unidos da América e você está mijando
como se estivesse brigando em bar na Rota 66 em algum lugar.

— Para ser justo ...— eu começo, incapaz de me segurar mais.

Ele apontou o dedo para mim. — Nenhuma outra palavra.

Ele faz uma pausa, se recompondo. — Em resumo, é inaceitável. Alguém


tem que pagar.
Ele se levanta, esfregando a testa. — Ninguém vai se apresentar como
testemunha. Praticamente toda a equipe estava lá, e eu não posso expulsar
exatamente os Trojans, posso?

Ele está certa sobre isso.

— Mas. —ele continua, — como eu disse, alguns um tem que pagar.


— Ele nos olha cada um por vez.

Acho que ele está procurando um voluntário, mas tenho certeza de que
não vou dar um passo à frente quando as coisas de repente estão indo tão
bem, e nem os outros. Nenhum de nós pode perder nosso lugar aqui.

Seus olhos caem em Colton. — Colton Beckett, você está expulso da


Universidade Abbotsleigh, com efeito imediato.

Hunter se levanta, derrubando a cadeira no processo. — Que porra é


essa? Você não pode fazer isso.

Eu também estou de pé, mas mesmo que nos elevemos acima dele, o
decano não se intimida. Ele coloca as mãos na mesa. — Eu preciso de um
bode expiatório aqui, rapazes, e até onde eu sei, ele começou a briga. —diz
ele, olhando para Colton.

— Nós todos começamos a luta. —cospe Hunter, salto em defesa de


Colton.

O reitor se senta. — Pode ser, mas Colton é um calouro, sua atuação na


equipe de lacrosse ...

Hunter chuta o lado da mesa. — O inferno? Isso é sobre esportes?

— Não. —diz ele, firme como um maldito tijolo. — É sobre vocês idiotas
que tratam este lugar como se fossem donos, mas não o fazem, então é um ou
todos vocês. É assim que as coisas acontecem.
— Nosso pai não vai permitir isso. —protestou Hunter. — Você sabe
quanto dinheiro ele injeta neste lugar?

— Dois milhões e setecentos mil no último ano financeiro. —responde o


reitor, sem perder o ritmo. — Mas posso dizer que nem um único centavo vai
te salvar agora.

Hunter está agarrando palhas. — Ele vai processar você.

O reitor sorri. — Eu já falei com ele. Não haverá ação legal, nem grande
hoo-ha. Ele entende a situação - um filho com pé na bunda, ou três.

Isso atinge Colton com força, que o velho aceitou de bom grado isso.

Hunter olha através de mim para Colton. — Bem, você não vai
dizer nada? Levante-se contra essa besteira?

Colton simplesmente fica sentado em silêncio. — O que há para dizer? O


reitor está certo. Estou puxando a equipe de lacrosse para baixo. Todo mundo
sabe disso. Eu apenas comecei aqui. Eu posso me dar ao luxo de sair. Eu não
sou parte integrante desta faculdade.

Seus olhos são pedregosos quando ele diz isso. Não sei o que fazer, o
que dizer, então fico lá, tentando parecer indignado, mas de alguma forma
falhando em fazê-lo.

— Cay? — implora Hunter. — Nós todos vamos, certo?

Mas eu não quero.

— Você tem até amanhã para decidir. — diz o reitor, de pé uma última
vez. — Mas a oferta não está melhorando. Colton aqui vai ... ou todo Beckett
sai do campus.
***

SAÍMOS do prédio do administrador para um dia perfeito, mas não


é. Não, está longe disso.

Nós circulamos um ao outro. Hunter está com as mãos na cabeça. —


Você não está aceitando isso, Colt.

— Eu estou. —diz ele, braços cruzados. — E vocês dois vão aceitar.

Não consigo parar de balançar a cabeça. Como isso ficou tão fodido tão
rápido? — Ele está certo, Hunter.

Hunter de repente pisca, pegando a cabeça antes de sacudi-la. — Foda-


se isso.

— Se você vai ficar com raiva de alguém. —continuo, — deve ser o papai
por não lutar mais.

— O que você quer que ele faça? — pergunta Colton. — Isso é


demais. Você o ouviu. Eu dei o primeiro soco. Eu caio ou todos caímos, e não
vou ter isso em minha consciência, porque posso começar de novo. Quero
dizer, foda-se, eu não estava falando sério sobre lacrosse de qualquer maneira.

— Você está mentindo.

Colton balança a cabeça. — Não, mano, mas vocês? — ele aponta entre
nós. — Abbotsleigh vocês estão em casa. Vocês são trojans, campeões. É
aqui que você pertence.

Todos nós ficamos ali em silêncio, atordoados.

— Estou te implorando. — implora Colton, evitando o contato visual. —


Deixe-me fazer uma coisa.
— Não sei se posso. — diz Hunter.

Colton coloca a mão no ombro dele. — Você pode. — E juro por Deus
que nunca o vi tão sério. — E você, porra.

***

NÓS NOS SEPARAMOS. Não pergunto para onde os outros estão indo e eles
não contam. Precisamos de espaço agora, para pensar.

Eu bati na antiga academia, grata por encontrá-la vazia.

Eu me olho no espelho, nada mais que um atleta comum, e eu não posso


suportar isso. Pego um haltere e o atravesso pela sala com tudo o que
tenho. Ele bate contra os pesos livres, rolando pelo chão.

Mas não está danificado.

Já existe há setenta e oito anos fazendo o que foi projetado para


fazer. Um punk zangado como eu não pode nem entulhá-lo.

Eu me abaixo e pego, aproveitando o peso dele na minha mão, a dor


maçante que traz. — Foi mal cara.

Eu não deveria estar resolvendo meus problemas com equipamentos de


ginástica, mas sei que preciso desabafar, fazer alguma coisa para aliviar a
pressão.

Envio uma mensagem simples a Indy: PRECISO DE VOCÊ. AGORA.

ABRO a porta e lá está ela, a resposta para todos os problemas do


mundo.
— O que aconteceu? — ela pergunta. — Eu vi vocês sendo levados para
o prédio do administrador?

Coloco um dedo contra seus lábios. — Eu não posso, agora não. Eu só


quero estar dentro de você. Por favor.

Ela assente.

Atacamos um ao outro no momento em que atravesso a porta.

Eu a esmago contra a parede, minha mão agarrou seus cabelos,


puxando-a para minha boca. Mas o que realmente quero é prová-la, ver como
ela está molhada por mim, me perder nela.

Eu apoio seu estômago com uma mão enquanto me abaixo no chão,


levantando sua saia. Eu beijo a carne macia de suas coxas, minha barba
raspando contra a pele macia lá enquanto eu puxo sua calcinha de lado.

Ela choraminga, os dedos presos nos meus cabelos, enquanto eu a


lambo longo e molhada. Ela geme, me implorando por mais, enquanto repito
a ação.

Ela é fodidamente deliciosa. Eu trago meus dedos ao lado da minha


boca, provocando e acariciando suas dobras, cobrindo seu buraco com a
ponta da minha língua antes de trabalhar meu caminho até seu clitóris.

Eu insiro meu dedo do meio e olho para ela, meus lábios molhados. —
Você vai vir tão difícil pra mim, baby. Espere e veja.

Eu rosno, baixo e profundamente, lambendo-a novamente, minha língua


passando rapidamente sobre o pacote sensível de nervos no topo de seu sexo.

Não é o suficiente. Eu a quero nua. Eu quero tudo dela, e quero agora.

Eu posso me despir o mais rápido que meus dedos permitirem, botões


se soltando e pingando no chão na minha pressa. Ela está ofegando, tirando a
blusa e desabotoando o sutiã, a saia arrancada. Eu solto e fecho o zíper,
segurando sua calcinha com as duas mãos, rasgando-a ao lado.

Ela engasga, o rosto preso em algum lugar entre medo e prazer com a
minha súbita agressão, mas ela não sabe o quanto eu preciso disso, o quanto
eu tenho desejado o corpo dela.

E então, finalmente, ela está nua, crua.

Ela treme quando eu corro minhas mãos para o lado dele, sua pele cheia
de arrepios.

Respiro fundo, passando por cima dela com meus olhos azul-gelo.

Pego um seio em uma mão e ajeito os cabelos na outra, virando a cabeça


de lado para beijar seu pescoço. Meu polegar passa por seu mamilo. Acontece
um pico tenso ao meu toque.

— Eu amo você, porra. —digo a ela, falando na base rosa de sua


orelha. — Eu preciso estar dentro de você. Eu preciso sentir sua boceta
apertando meu pau.

— Cayden. —ela exala, sem fôlego.

Todo pensamento racional se perde quando a beijo novamente, seu


desejo ainda fresco em meus lábios.

Ela alcança entre nós e encontra minha dureza. Pulsa em seu aperto.

O suficiente.

Eu a pego, embalando-a em meus braços para a cama. Eu a jogo no


colchão, como na nossa primeira vez.
Ela fica lá, esperando, lentamente permitindo que suas pernas se
espalhem, seu centro brilhante se abrindo. Eu nunca vi algo tão bonito, tão
sexy.

Eu caio em cima dela e tomo um mamilo na boca, sugando-o


desesperado, com fome, incapaz de saciar minha sede por essa mulher. Eu
gemo enquanto a lambo, tomando meu tempo para apreciar as pequenas
sensações minuciosas. Estou tentando ser gentil, mas o animal dentro de mim
está se esforçando em sua trela.

Eu a beijo novamente e ela o devolve com ainda mais urgência, sua boca
dura na minha. Eu nunca pensei que conheceria a passagem e a fome assim,
o amor em sua forma mais primitiva e poderosa.

Eu me levanto e coloco minha testa na dela, olhando em seus


olhos. Agarro sua coxa com uma mão e a puxo, abrindo-a.

Meu pau nu se senta contra sua abertura.

— Você é está no controle de natalidade? — Eu pergunto.

Ela assente com aprovação.

Eu gemo quando a encho, me perdendo no calor liso de sua boceta.

— Cayden. —ela suspira, dedos cravando no meu ombro.

Eu me afasto e dirijo novamente. Eu amo a sensação dela, a sensação


de nada entre nós, pele sobre pele.

Eu a fodo com mais força, dobrando sua perna direita para trás, seu
tornozelo dançando no meu ombro, seu corpo se abrindo ainda mais e me
permitindo mergulhar em novas profundidades de prazer. Estou mais profundo
do que nunca, enterrado até minhas bolas dentro dela.
Ela choraminga. Eu sinto falta dela com minha boca, minha língua
deslizando entre seus lábios enquanto meu pau faz o mesmo lá embaixo, os
sons lascivos do ato enchendo a sala, sons que eu podia ouvir feliz
repetidamente por toda a eternidade.

Pego a outra perna dela e a dobrei para combinar, espantada com


a nova sensação que ela cria, meu pau completamente envolvido pelo canal
escorregadio de seu sexo.

— Você está tão profundo. —ela fala.

Eu balanço para frente. — Tão fundo?

— Sim. Oh Deus. Cayden.

Eu dirijo nela novamente, suas pernas dançando nos meus ombros.

Eu a fodo como se fosse nossa última noite na terra. Ela aperta como eu,
seus músculos segurando o comprimento quente do meu pau enquanto ele
entra e sai de sua vagina.

— Aperte-me. —digo a ela. — Aperte meu pau com sua boceta.

— Sim. —ela arfa, olhos fechados em concentração.

Eles se abrem quando ela vem. Eu os seguro com os meus, gostando


tanto quanto ela, até que eu esteja muito perto do ponto de ruptura para
aguentar.

Suas próximas palavras me desfazem.

— Venha. —diz ela. — Está bem. Venha dentro de mim.

Eu rugir no clímax, minha boca capturando a dela, meu pau dentro dela
até que eu esteja seco e gasto.
Ficamos ali, enredados, pelos próximos minutos, olhando para o
teto. Separamo-nos naturalmente, estendidos um ao lado do outro.

Seus olhos de pomba estão vidrados quando ela me leva. Eu seguro a


parte de trás de sua cabeça e a aproximo, nos trancando.

Cobro uma mão entre as pernas dela, usando nossa excitação mútua
para lubrificar a pérola apertada de seu clitóris.

Sua boca se abre, um choque de prazer percorre seu corpo.

Eu coloco um polegar dentro dela, enrolando-o para esfregar contra


ela. Eu amo o som que ela faz. É tudo uma grande excitação - o cheiro dela, o
nosso, me deixando louco de desejo.

Ela empurra levemente seus quadris para encontrar minha mão,


implorando silenciosamente por mais.

Eu alivio meu polegar - entrando, saindo, entrando, saindo,


trabalhando em conjunto.

Ela começa a se debater, a cabeça balançando de um lado para o outro,


desesperada por mais.

Pego a mão dela e a envolvo em volta do meu pau. — Sinta o quão duro
você está me fazendo.

Não demora muito - um simples lamber o mamilo faz.

Suas costas se dobram, espinhando dos lençóis, quando ela volta mais
uma vez.
Cayden me mantem deitada ali nua, ainda sem sinal dos outros passando
pela porta.

Eu brinco com o cabelo rijo em torno da raiz de seu pênis, espantado


com o quão macio é. — Eu poderia conversar com o reitor, contar a ele o que
realmente aconteceu.

A cabeça de Cayden balança da esquerda para a direita no travesseiro,


um braço atrás da cabeça. — Não. Não faria nenhum bem. Ele tem razão. Ele
deu o primeiro soco, e o reitor precisa de sangue. Além disso, nosso
maravilhoso pai já aceitou.

— Ele fez?

Ele balança a cabeça novamente. — É uma loucura, eu sei. Papai está


disposto a lutar pelos criminosos mais sujos do país, mas não se importa com
seu próprio filho, porque, o que, ele não joga futebol? É besteira.

Eu tenho que concordar, mas no fundo, egoisticamente, estou feliz por


não ser Cayden quem está sendo forçado a sair.

Ele levanta a cabeça do travesseiro, os olhos fixos em mim.

De repente, me torno autoconsciente, o que é divertido, considerando o


que acabamos de passar. — Eu tenho algo nos meus dentes?

— Sim, um cubo.
Eu esfrego meus dentes freneticamente.

Ele ri. — Jesus, estou brincando. Você parece perfeita. —O celular dele
está na gaveta da cabeceira. Ele bate nele. — Eu só queria que você me
deixasse tirar uma foto sua, para meu próprio prazer, é claro.

— Você conhece as regras.

Ele torce uma mecha do meu cabelo em torno de seu dedo, observa-o
desvendar, olhos ultramarinhos multidimensionais à luz da tarde. — O que é
isso, esse segredo? Porque você pode confiar em mim completamente. Eu
quero que você saiba disso. Eu nunca trairia você.

Traição -A montagem palavra.

— É melhor você não saber. —digo a ele, puxando para perto dele.

— Você está em apuros?

— Se eu continuar pulando aula para fazer sexo com você, eu estarei.

Sua mão serpenteia entre as minhas pernas, dedos enrolando em torno


do monte tenro do meu sexo, ainda sensível a múltiplos orgasmos. — Eu digo
que pulamos a faculdade por completo, passamos os próximos dois anos
escondidos aqui.

— Você ficaria enjoado de mim.

— Enjoado de você? — ele zomba. — Impossível. — Ele remove a mão


de entre as minhas pernas e a corre sobre meus ombros.

— O que você está fazendo? — Eu pergunto.

— Procurando por suas asas.

— Minhas asas? — Mas eu deveria saber o que está por vir.


— Porque o céu ligou. — Ele sorri. — Está faltando um anjo.

Eu o empurro para longe, quase conseguindo empurrá-lo


completamente da cama.

Ele corrige e se ajoelha, seu pênis inchando. — Talvez você devesse


tentar zagueiro.

— Esportes não são a minha coisa. Eu te disse.

Ele agarra seu pênis. — Que tal golfe, um pequeno buraco em um?

Eu abro minhas pernas. — Contanto que você não o envie para o estado
bruto.

***

O THE LAB ESTÁ muito mais silencioso hoje à noite. De fato, nosso único
patrono é um sósia de Sheldon que parece ter saído do clube de química.

— Eu acho que ele está jogando Pokemon Go. —Lucy sussurra nas
minhas costas.

— Eu odeio dizer isso a ele. —eu respondo. — Mas os monstros por aqui
não cabem no seu bolso.

Ela anca minha bunda com a toalha. — Meu Deus, isso foi uma piada de
pênis?

— Eu acho que meio que escapou.

Lucy bufa. — Sim, eu já ouvi isso antes. Por falar em monstro de bolso,
você ouviu o que aconteceu com Colton Beckett?
Eu concordo. — Sim. Isso é péssimo.

Lucy volta a limpar o bar - uma tarefa bastante impossível. Duvido que
até uma lixadeira faria muito bem.

— Eu dei meu lado dos eventos ao reitor. —diz ela. — Eu disse a ela que
Dwayne começou. Eu estava lá fora, sim, mas imagino que foi isso que
aconteceu, certo?

— Certo, então por que ele não está sendo carregado?

— Ele está sendo repreendido, tanto quanto eu sei, mas papai está muito
bem conectado.

— Mais conectado que os Becketts? Acho isso difícil de acreditar.

Lucy coloca a mão nas minhas costas. — Oh, ingênua Indiana. Todos
aqui em Abbotsleigh estão conectados. O pai de Dwayne possui metade do
poder nesse estado e os próximos três acabam. Jerry Beckett é rico, mas
Dwayne Senior é o Scrooge McDuck do sul.

— Entendo. — Isso apenas reforça o quão longe da minha liga eu estou


aqui. Abbotsleigh está lá em cima, com Princeton e Harvard, uma potência
educacional, apenas com pântanos e grãos em vez de hera.

— Continue. —diz Lucy, acenando para a porta. — Entre no jogo. Vou


cuidar do professor Hawking aqui — acrescenta ela, olhando para o Sheldon
parecido.

— Realmente?

— Homens de oncinha e sutiãs grandes e acolchoados? Quem poderia


resistir? —Ela sorri.

— Obrigado. —eu respondo, e estou indo, correndo pelo campus em


direção ao estádio... e Cayden.
É quase o começo quando eu chego. Eu milagrosamente consigo
encontrar um assento na primeira fila entre dois casais muito ocupados
enterrando a língua na garganta um do outro para prestar atenção no jogo -
não que eu esteja muito melhor.

Eu travo no número um, em Cayden. Para um cara de meia-calça e


ombro enorme, ele parece sexo encarnado no campo, preparando-se para
a primeira peça.

Eu tenho que me dar um tapinha nas costas. Meu conhecimento


esportivo está melhorando, e quanto ao balanço do gol de Cayden ... Whoa,
mamãe.

Eu até grito, um hesitante 'Wooo!' isso soa como uma baleia morrendo.

Finalmente, as coisas estão se acalmando. Sim, a expulsão de


Colton será difícil para Cayden e Hunter. Eu sei o quão próximos os irmãos
estão, mas eles vão se ajustar, assim como Colton.

Por mais legais que as linhas urbanas e limpas da NYU, comecei a


apreciar os arredores arborizados de Abbotsleigh.

Mas por quanto tempo?

A pergunta me incomoda. Mais uma vez me lembro da razão de estar


aqui.

Observo Cayden arrancar a bola do ar e disparar pelo campo,


habilmente abrindo caminho entre o time adversário. Eu tenho que admitir, ele
nasceu para isso, um pássaro em fuga.

Eu vejo a maneira como as outras garotas olham para ele, seus instintos
mais primitivos se manifestando porque ele não poderia ser mais alfa, mais
'líder do grupo', e você não pode deixar de querer fazer parte disso, para tornar-
se parte da lenda.
Mas eu não quero fazer parte disso. Eu quero ser a coisa toda - para todo
o sempre.

Imagino Cayden de terno e praticamente derreto em uma poça.

Um grito de alegria aumenta quando os trojans marcam seu primeiro


touchdown, Cayden gritando e batendo no peito. Ele para, me vê no meio da
multidão e assente, um sorriso largo aparecendo por trás da proteção.

Eu encontro Hunter à distância. Ele parece perdido, se afastando de seus


companheiros de equipe, com as mãos nos quadris.

Cayden está muito ocupado olhando para a multidão para perceber.

O campo é redefinido para a próxima jogada, Cayden exatamente na


mistura dela.

E então acontece.
O ESTÁDIO é minha cidade, minha casa. Não vou deixar que os Huskies
pisem e estragem essa série de vitórias.

O jogo começou.

Eu entendo tudo - a troca de curvas dos Huskies, a almofada de cinco


jardas, a abertura interna.

Hunter deve estar lá, mas ele sente falta e os Huskies escapam para o
primeiro contato.

Porra.

Eu corro. — Ei o que está acontecendo?

— Foi mal. —diz ele. — Não vai acontecer de novo?

Ricky se junta a nós. — Você está bem, Beckett?

Nós dois nos voltamos para ele.

— Hunter. —ele esclarece.

Hunter acena e bate ao lado de seu capacete. — Nunca estive melhor.

Ricky começa a fugir. — Boa. Vamos estragar alguns cães de puxar


trenós.

Hunter e eu colocamos nossos capacetes juntos e nos posicionamos.

Eu verifico com o treinador. Ele sinaliza do lado de fora.


‘O solitário’ - uma jogada clássica.

Eu faço a chamada. Nosso centro se alinha sozinho na bola, o restante


da linha ofensiva se divide à sua esquerda, dois receptores à direita e eu
sozinho em uma formação de espingarda.

Isto vai ser divertido.

Eu me agacho, pronta, mas alguém está gritando à minha direita.

Eu me viro e a princípio não vejo ... até Ricky passar correndo por mim.

Eu digitalizo o campo.

É o Hunter. Ele está no chão, de bruços.

Mas a jogada nem começou, estou pensando. Como diabos ele caiu?

Junto-me a Ricky, alguns dos outros comentando o que está


acontecendo e se movendo.

Há um baixo murmúrio na multidão.

Tiro o capacete e o jogo de lado, deslizando até Hunter e rolando-o.

Ele está com frio.

Que porra?

— Hunter! — Eu grito.

Sem resposta.

Qualquer caverna gelada se abre no meu intestino, um profundo


conhecimento de que algo está seriamente errado.

Um anel de jogadores se fecha ao nosso redor, um dos árbitros


avançando e ajoelhando-se. — Chame uma ambulância. — ele grita. — Agora!
***

O TREINADOR TEVE que colocar o cara da segunda corda. Perdemos, mas


eu não podia dar um dia agora.

Colton entra na sala de espera. — Cay, o que diabos está acontecendo?

Dou de ombros e me sento, esmagando um copo de plástico na minha


mão. — Eles dizem que ele caiu, exatamente assim.

— Ele foi abordado?

— Não foi durante a jogada.

Colton gira no local, com as mãos na cabeça. — Porra. Sei que ele não
está se sentindo bem, talvez um pouco estranho, mas ... — ele interrompe.

Uma TV montada na parede está repetindo Seinfeld, o riso enlatado


completamente fora de lugar, dada a situação.

Meu celular toca. Eu tiro.

É a Indy.

Ela foi uma das primeiras em campo a partir das arquibancadas, ao meu
lado. Eu disse a ela que a manteria atualizada quando eles me ajudassem na
parte traseira da ambulância com Hunter, mas meu celular já mostra seis
chamadas perdidas.

Vou ligar para ela quando uma enfermeira sai do corredor, olhando para
uma prancheta. — Senhor. Beckett?

— Sim. — respondemos.
***

POPS FALECEU NA última vez em que estive em um hospital. Foi uma


operação menor, algo sobre o quadril. Ele queria me ver sozinho. Papai
concordou, levando-me aos doze anos de idade para o quarto. Pops era fraco,
da cor de calcário, mas, do contrário, seu habitual eu alegre. Ele pegou minha
mão com firmeza e disse, seus olhos perfurando os meus. — Não se torne seu
pai, Cay. Você é seu próprio homem. Lembre-se sempre disso, não importa o
que aconteça.

Ele morreu cinco minutos depois, enquanto eu estava no corredor,


tomando uma xícara de café para meu pai. Lembro-me do carrinho de corrida
correndo, imaginando que pobre coitado estava a caminho de São Pedro.

Como Pops, a pele de Hunter parece manchada de cor quando ele está
deitado no hospital sem camisa, remendos e cabos saindo de seu peito.

Faz quase oito horas desde que o trouxeram. Eu estava começando a


temer o pior.

Sento na cama e pego a mão dele. — É bom vê-lo de volta à terra dos
vivos, mano.

— Você nos assustou bastante. —acrescenta Colton.

— Nós vencemos? — Hunter pergunta.

Olho para Colton antes de voltar para Hunter. — Por que você não se
concentra em descansar para poder voltar para lá e dar um chute no traseiro,
certo?

Hunter assente, distante, sua respiração estranhamente falhando.


A caverna se expande dentro de mim, braços de gelo se espalhando,
porque eu sei o que é isso, não será uma solução simples.

Um médico entra na sala, seu casaco flutuando atrás dele. Ele não
parece muito mais velho que qualquer um de nós. Ele fica no final da cama de
Hunter . — Como está se sentindo, Sr. Beckett?

Colton ri. — Sr. Beckett, eu gosto disso.

— Cale a boca. —eu sussurro.

Hunter se senta e aborda o documento. — Eu estou bem. Estou um


pouco cansado, mas vou viver. Quando posso sair daqui?

— Receio que você não saia desta noite. —diz o médico.

— Por que diabos não? — pergunta Colton.

— Quieto. —eu o aviso.

— Você é da família? — o médico pergunta, olhando entre Colton e eu.

— Sim. —eu concordo. — Nós somos irmãos.

— Notificamos seu pai. —continua o médico, — mas ele não pode fazer
isso no momento.

Figuras. Hunter poderia estar aqui em seu leito de morte literal e papai
estaria muito ocupado encerrando um caso ou fodendo uma babaca.

— Também não conseguimos falar com sua mãe, receio.

Porque ela está drogada até o fim na reabilitação, eu acho. Você


precisaria de uma loja de bebidas para tirá-la desse buraco.

O médico respira fundo antes de falar novamente. — Eu vou direto ao


ponto. Você tem anemia aplástica, Hunter.
— Plástico o que? — diz Colton.

O médico se concentra em Hunter. — É uma condição rara em que o


corpo para de produzir novas células sanguíneas suficientes.

— Mas tudo isso é novo? — Eu digo a ele. — Ele estava bem até agora.

O médico está de frente para nós. — Pode se desenvolver a qualquer


idade e de repente, mas todos devem saber que é uma condição muito séria.

Hunter fala fraco, mas tentando mostrar uma cara corajosa. —


OK. Como você lida com isso? Os fatos.

O médico assente, ele gosta de fatos. Que ele pode fornecer - verdades
científicas frias. — Você precisará de medicação e, provavelmente, um
transplante de células-tronco, também conhecido como transplante de medula
óssea. Precisamos fazer mais testes, mas, dada a gravidade do seu caso, um
transplante é provavelmente a melhor opção.

Hunter absorve. Observo o pomo de Adão dele cair. — Eu preciso de um


doador, certo?

O médico assente. — Está certo. Esta é uma boa escolha para


alguém mais jovem, como você, com irmãos. É muito importante que os
possíveis doadores sejam uma forte combinação genética.

Dou um passo à frente e levanto as mangas. — Eu vou fazer isso. Agora


mesmo. Vamos lá.

— Cay ... — diz Hunter.

— Não. —afirmo. — Foda-se isso. Eu sou seu irmão. Nós somos


sangue. Você faria o mesmo por mim.

Colton e Hunter trocam um olhar estranho. De repente, sinto que estou


perdendo algo, algo que não consigo entender. — O que?
Hunter treina seus olhos em mim. — Você não pode, Cay.

— Não posso o que? Doar?

Hunter exala, sabendo o impacto que suas próximas palavras terão,


porque em algum lugar, de alguma forma, minha cabeça já está entrando. —
Você não é uma combinação genética, Cay.

Eu rio nervosa, procurando apoio médico. — O que você quer dizer com
porra, eu não sou uma combinação genética.

O silêncio aumenta, e o barulho se aproxima.

Indy, onde você está?

Colton dá um passo em minha direção, com as mãos estendidas. — Cay,


você foi adotado.

Eu dou um passo para trás. — Besteira. Isso não tem graça.

Hunter diz: — Ele está dizendo a verdade, Cay. É uma merda que você
teve que descobrir dessa maneira, eu sei, mas ... —Ele nem consegue terminar
a frase.

O médico aperta entre nós. — Talvez eu volte mais tarde.

Eu obstruo seu caminho. — Não, fique. Estamos apenas tendo uma


brincadeira de família aqui, certo, meninos?

A expressão em seus rostos me diz que isso não é brincadeira.

A sala fica cada vez menor. Eu não aguento mais. Eu jogo meus braços
para cima. — Foda-se. Estou fora daqui.

Tropeço de volta para a porta, empurrando-a aberta e meio andando,


meio correndo pelo corredor, não parando até que eu esteja completamente
fora do hospital, sentado no banco do motorista do Mustang incapaz de me
mover, consciente apenas de o tique-taque do meu pulso e o suor nas costas
das minhas mãos, o frio rastejando que rasteja sob a minha pele.

Adotado.

De jeito nenhum. Eu saberia.

Você iria? Até você admite que não se parece nem um pouco com seus
irmãos.

Eu bato minha mão contra o topo do volante. — Porra!

Tudo está indo para o inferno.


A visão dá um nó no meu intestino e está torcendo mais forte. Ajoelhado
ao lado de Cayden, seu irmão sendo levado de carro, eu pude senti-lo
novamente - a mão de pedra da incerteza me atingindo. Eu sei que Cayden
também podia sentir, sua pele gelada quando estendi a mão para confortá-lo.

Aqui, de volta ao campus, sou impotente. Eu tentei ligar, mandar uma


mensagem, mas Cayden deve estar muito amarrado no hospital. Considero ir
lá embaixo, mostrando meu apoio, mas a última coisa que quero fazer é impor.

Isso não é verdade. É porque você é uma covarde.

Possivelmente. Desde o meu tempo na unidade de queimados no


presbiteriano de Nova York, tenho medo de hospitais. Penso neles e,
com muita dor, ecoa de volta para mim, horas de agonia ao meu lado, incapaz
de exercer pressão sobre a queimadura, formigas quentes afundando sob
minha pele vinte e quatro horas por dia. Eu não tinha ninguém a não ser as
enfermeiras, seus turnos mudavam com muita frequência para criar qualquer
tipo de relacionamento genuíno. Os enxertos de pele foram os piores de todos,
não que eles tenham feito muito bem. Meu ombro ainda parece coberto por
plástico bolha.

Ando pelo quarto pensando, tentando descobrir o que fazer.

A porta se abre. Naomi entra. Ela imediatamente sabe que algo está
acontecendo, aquele senso maternal em ação. — O que aconteceu? — ela
pergunta.

Sento-me na cama, mexendo no meu celular. Respire. — Algo


aconteceu no jogo hoje à noite.
Ela se senta na cama em frente. — O jogo?

Eu pensei que todos os alunos estavam lá, mas aparentemente não


Naomi. — Hunter, irmão de Cayden, foi levado ao hospital. Ele caiu no campo.

Ela a absorve. — É sério?

Eu verifico meu celular novamente. Sem chamadas perdidas, sem


textos. Eu levanto. — Eu não sei. Não consigo alcançar Cayden.

Ele precisa de você.

— Droga. —diz Naomi, — mas talvez seja melhor, se você esperar um


pouco, quero dizer. Ele pode precisar de espaço.

— Ele precisa de mim. E se…? — Não quero verbalizar o que estou


pensando, com medo de que isso possa forçá-lo à realidade. Mas
não. Ninguém morre no campo de futebol assim, especialmente com nenhum
outro jogador por perto.

Concussão? Não vi Hunter acertar na cabeça.

Naomi se aproxima e pega minhas mãos. — Você está bem?

— Não gosto muito de hospitais. Isso é tudo.

Naomi sorri. — Quem faz ? Eu tinha minhas amígdalas quando tinha


cinco anos. Fale sobre uma experiência traumática ...

Eu poderia confiar nela, falar sobre minhas queimaduras, mas isso só


suscitaria perguntas - perguntas que não posso responder.

— Olha. —ela diz, — você sabe onde eles o levaram?

— Quem? — Eu não estou pensando direito.

— Este Hunter?
— Condado de Elmore, eu acho.

— Por que não vou fazer algumas ligações? Tenho alguns contatos
nessa área, ver o que posso descobrir?

— Isso seria bom.

Naomi aperta minhas mãos novamente, sorrindo, antes de levantar e


caminhar.

Sento-me lá, brincando com a ponta do travesseiro, desejando que nada


disso tivesse acontecido hoje à noite, que os Trojans tivessem vencido, que
Hunter nunca tivesse caído, que Cayden e eu pudéssemos comemorar.

Naomi retorna em quinze minutos.

— Tudo bem. —diz ela, diante de mim com o celular na mão. — Pelo que
pude descobrir, Hunter está bem. Ele chegou a uma ou duas horas atrás, mas
é tudo o que tenho. Eu perguntei sobre seu amigo, mas a enfermeira disse que
apenas o irmão mais novo estava lá. O outro saiu há pouco tempo.

Saiu? Por que ele não me ligou ? — Eles sabem o que aconteceu com
ele, com Hunter?

Naomi balança a cabeça. — Eles não forneceriam mais informações -


confidencialidade do paciente e tudo isso.

— Obrigado. —eu digo, mas não consigo parar as perguntas. Aqui


pensei que era importante para Cayden, mas ele não consegue nem me enviar
um texto simples?

Você está sendo egoísta.

Pego minha bolsa e levanto. — Eu vou para a casa deles, ver se ele está
lá.
— Você tem certeza de que é uma boa ideia? Como eu disse, talvez ele
queira algum espaço?

Eu sei que Naomi quer o bem, mas parece um insulto. — Não, ele precisa
do meu apoio, quer ele saiba ou não, quer ele queira ou não. — Ninguém
estava lá para me apoiar. Eu não vou deixar o mesmo acontecer com alguém
que eu vim cuidar.

— Indy ... — começa Naomi, no modo mãe cheia, mas eu já estou do


lado de fora.

***

EU BATO E LIGO . — Cayden?

Olho através do vidro da casa Beckett, com certeza posso identificá-lo.

— Cayden? — Eu ligo de novo. — Sou eu. — A porta se abre. É o


Cayden.

— O que? — ele late.

O tom de sua voz não é esperado.

— Está tudo bem?

— Não. —diz ele, elaborando mais. — Não está.

— Posso entrar?

Ele se afasta.
Entro na casa, mas, dado as boas-vindas, pode muito bem ser uma
caverna de gelo.

Você não pode culpá-lo. Quem sabe o que ele passou nas últimas duas
horas?

Eu estou no meio da sala. — O hospital disse que você foi embora.

Ele se afasta de mim em direção à cozinha. — Eu tinha merda para fazer.

Balanço a cabeça atrás das costas dele, seguindo-o. — Seu irmão está
no hospital.

Ele gira com uma cerveja na mão, agressivo. — Você acha que eu não
sei disso? Foda-se ele. Foda-se os dois.

Ele usa sua camisa para desapertar a tampa e afunda metade da cerveja,
olhando para longe de mim.

O que está acontecendo? O que eu não sei? — Você não quis dizer isso.

Ele termina a cerveja, batendo no balcão antes de falar, praticamente


esfaqueando as palavras para mim. — Eles não se importam comigo. Por que
eu deveria me importar com eles?

Chego mais perto, mas paro. — Cayden, o que aconteceu?

Ele ri, balançando a cabeça, as mãos pressionadas contra o mármore. —


Você quer saber o que aconteceu? Ok, eu vou te contar o que aconteceu. Eles
nos disseram que Hunter tem uma doença rara, um distúrbio sanguíneo que
apenas um transplante de medula óssea irá corrigir.

Não sei qual é a doença, mas posso deduzir o que precisa acontecer. —
Mas você e Colton são da família, certo? Vocês dois poderiam doar, ou sua
mãe, seu pai ...
Cayden ri de novo, olhando para o teto. Ele coloca a mão com força no
banco. — O pai estava 'muito ocupado' para voar. Mãe? Ela não está doando
nada, dado o que ela bombeou em seu corpo na última
década. Colton? Certo. Ele está pronto para ir, mas não eu. Não não não.

Ele parece maníaco, o que é compreensível, mas ainda estou perdendo


alguma coisa. Eu tento me aproximar dele, mas ele dá um passo atrás. — Você
não está fazendo nenhum sentido.

Ele bate a mão novamente.

Eu estremeço, pela primeira vez, com medo na frente dele.

— Você sabe o que eles me disseram, meus chamados irmãos?

— Eu não.

Ele dá um passo à frente e agora eu dou um passo para trás. — Eles me


disseram que eu fui adotado. Você acredita nisso?

A dor das palavras está distorcendo seus traços. — O que?

Ele soletra, batendo no balcão. — EU. Sou. Porra. Adotado. Eu não sou
um Beckett. Eu nunca fui. A piada está em mim, certo? E a pior parte? A porra
do meu pai nunca teve coragem de me dizer. Eu tive que ouvir daqueles dois,
que sabiam o tempo todo, a propósito, que sabiam há anos e nunca pensavam
em me dizer.

— Talvez eles estivessem esperando a hora certa, protegendo você?

Ele está gritando agora, perdendo. — Besteira. Eles esperam até


um deles quase cair morto antes de dizer qualquer coisa? E se isso nunca
aconteceu? E se eu nunca descobrisse?

— Isso realmente importa? — Mas assim que as palavras saírem, sei que
elas apenas irão inflamar a situação.
— Se. Isto. Importa? — ele grita, olhos arregalados, seu corpo enorme,
se elevando sobre mim. E eu quero ir embora. Vim aqui para ajudar, mas minha
presença está se mostrando exatamente o oposto. Naomi estava certa. Ele
precisa de tempo para processar isso, seja o que for, esse novo
desenvolvimento.

— Estou tentando ajudá-lo, Cayden. — Eu lidero, quase chorando ao vê-


lo rasgado assim.

Ele concorda. — Ajuda, você diz? Você quer estar em um


relacionamento comigo. Você quer que sejamos abertos, mas como diabos eu
devo fazer isso quando você não me diz nada sobre por que você está aqui,
de onde você veio? — Ele está desviando, dirigindo sua raiva para mim porque
eu sou a única pessoa em pé na frente dele agora.

— Cayden, você não entende ... — Eu começo.

— Eu entendo, porra! — Ele grita. — Eu entendo que você não confia


em mim. Eu entendo que você não quer que alguém que saiba sobre nós e
você tenha alguma reputação, alguma imagem alta e poderosa para proteger.
— Ele está representando. — Porque Deus te proíbe de ficar com o
quarterback, deixe ele te foder.

Eu seguro as lágrimas. — Você está bravo. Eu entendo isso, mas não há


razão para falar comigo assim.

— Sim. —diz ele, fervendo. — Estou com raiva, tudo bem. Estou com
raiva porque você é tão ruim quanto eles, escondendo coisas de mim,
escondendo coisas de mim e esperando o oposto completo em troca. Bem,
estou aqui para lhe dizer que já tive o suficiente.

Uma lágrima escorre pelo meu rosto. — O que você está dizendo?

— Estou dizendo que você deve ir para onde quer que você veio, sair
com a porra da sua figura de papai.
— Meu o quê? — Eu pergunto, perdida.

— Não pense que eu não notei. Eu vi você falando com ele. Ele tem idade
suficiente para ser seu maldito pai, Indy.

E agora faz sentido.

— Você não entende. — eu imploro, mas estou me repetindo, tornando


as coisas piores.

Ele bate no balcão ao lado da garrafa de cerveja. — E aí está, o grande


congelamento. Na verdade, acho que isso é o contrário, não é? Você só queria
meu pau, não queria? Você queria uma história para contar?

Estou quase histérica, cega pelas lágrimas. — Cayden, você não é você
mesmo. Fale comigo.

— Não! — ele grita, seu braço batendo na garrafa de cerveja,


projetando -a através da sala.

Nós dois nos viramos, seguimos sua trajetória, assistindo horrorizados


enquanto ele se dirige diretamente para o espelho gigante na parede da sala
de estar.

Eles quebram - o espelho e a garrafa como um só, vidro verde e


fragmentos mercuriais de prata derramando no carpete.

Sete anos de má sorte.

É um sinal.

Está acordado.

Cayden percebe, vê no meu rosto, mas é tarde demais.

Estou correndo, correndo, mesmo que ele esteja chamando meu nome.
Saio e corro, minhas pernas a única coisa que sinto, meu corpo e minha
mente entorpecidos.
Você sabe isso não é uma boa ideia.

Estou andando pelo campus procurando por Indy. Eu não dormi a noite
toda, minha cabeça girando repetidamente sobre o que brigamos, como minha
boca idiota tirou o melhor de mim.

Sim, um Beckett sendo ele.

Mas eu não sou. A idéia parece tão abstrata agora, que todos esses anos
eu cresci com meus chamados irmãos, quando na realidade eles são
estranhos. Estou tão longe de um parente de sangue quanto a criada e
faxineira de Nova York.

Eles não vêem assim.

Besteira. E meus chamados pais? Pior ainda, e eles sabiam - todos,


exceto eu, uma grande piada de família. Meus verdadeiros pais podem ser
viciados em crack, pelo que sei, criminosos ... Minha cabeça palpita com as
possibilidades, com uma dor genuína como nenhuma outra que já
senti antes. É pior do que o equipamento mais difícil, o maior empilhador de
estacas. Está bem no fundo do meu intestino, onde ninguém consegue, uma
dor física que tudo consome.

O treinador passa por mim, dobrando de volta. — Cayden.

Eu paro. — Treinador.

— Onde você esteve esta manhã?


Hunter deitado no hospital e treinador ainda corre o treinamento, mas
esse é o treinador para você.

— Eu não consegui.

Espero um discurso, mas talvez ele veja que não estou em um bom lugar
agora, talvez ele saiba. Ele tira o boné, golpeando insetos invisíveis. —
Filho, eu sei que você está sofrendo, pensando em seu irmão, mas ele está
vivo, não está?

— Por enquanto.

— E você? Você está vivo?

— Parece que sim.

— O que significa que se você está aqui, no campus, precisa estar em


treinamento, mesmo que o mundo esteja acabando, mesmo que uma bomba
atômica esteja vindo do céu. Hunter está fora por quem sabe quanto tempo,
minha segurança está perdendo um cérebro, e é por isso que preciso do meu
quarterback em boa forma. — Ele bate no meu peito com a aba do boné. —
Ele está aí, Beckett? — o nome nada além de ofensivo agora.

Eu não respondo. Eu não sei o que dizer.

O treinador balança a cabeça. — Com certeza, espero que sim, porque


seu sucessor natural é Dwayne, e nós dois sabemos que ele tem mãos como
palitos de manteiga.

Eu encontro minha voz. — Eu sinto muito. Estarei lá amanhã,


treinador. Você tem a minha palavra.

Ele sorri com isso ... — Amém.


Eu o vejo sair. Ele tem razão. Indy é uma coisa, Hunter e a família são
outra, mas estou aqui pelo futebol. Aquele bebê de couro é provavelmente a
única coisa no meu mundo que não vai voltar agora.

Eu checo meu celular. Nenhuma chamada perdida. Sem textos.

Que assim seja.

Vou clarear minha cabeça da única maneira que sei - com força bruta,
porra.

***

EU TENHO o campo completamente para mim. Aproveito ao máximo,


executando todos os exercícios do livro e até alguns tão desagradáveis que
não têm nomes, me esforçando até o limite absoluto até que o suor escorre por
um rio nas minhas costas, minha visão embaçada. Eu resmungo e dirijo, corro
e salto, minhas pernas pegando fogo, mas é exatamente o que eu preciso.

Estou lá por cinco horas, trabalhando até as luzes do campo


se apagarem.

Eu me despi no vestiário, descascando as roupas do meu corpo.

E me sentir melhor, mais claro. O algodão na minha cabeça se foi, foi


substituído pelo foco, e está gritando uma palavra para mim.

Indy.

Pego meu celular na prateleira de cima do meu armário, vou discar, mas
espero. Não, eu preciso falar com ela pessoalmente. É a única maneira. Vou
me ajoelhar se for preciso, rastejar de volta para suas boas graças. Ela é a
única coisa decente na minha vida agora e eu não estou prestes a largar essa
bola. Preciso dela como o ar que respiro na grama. Estádio pode ser meu
templo, mas Indy é minha casa, minha âncora. Está claro.

Eu fecho a porta do armário e vou para os chuveiros. Todos os


ingredientes estão lá - a água, o calor - mas falta uma coisa. Está faltando Indy,
seu corpo contra o meu, a espuma passando entre nós, nossas bocas
trancadas e sua coxa contra o meu lado.

Fecho os olhos e os abro esperando, impossivelmente, fazê-la se


materializar.

Nada acontece.

As luzes do vestiário se apagam. O chuveiro continua a correr, mais alto


agora na escuridão.

— Olá? — Eu grito.

As luzes do campo estão acesas, mas há um interruptor para esta


sala. Até o jardineiro viria aqui primeiro.

— Que porra é essa? — Eu chamo. — Se isso é uma brincadeira de


merda, Colton, eu vou gritar sua bunda.

Algo bate no meu intestino. Eu amasso ao meio, ofegando.

Eu sou chutada de lado, forte o suficiente para me enviar deslizando de


lado nos azulejos.

— Que p...

Algo mais pesado esmaga minhas costas, me levando ao chão.

— Colton não está aqui. — diz uma voz.

Dwayne.
Ele está perto, agachado na escuridão na minha frente, fora de
alcance. Ele não estará aqui sozinho. De jeito nenhum.

A voz de Dwayne está cheia de satisfação presunçosa. — Seus irmãos


não estão aqui para salvá-lo desta vez, Cay. Você está sozinho.

Tento me levantar, mas sou abatido novamente, a dor queimando em


meus ombros. O som do golpe ecoando.

Um taco de beisebol. Tem que ser.

Eu fico no chão, tentando descobrir o que diabos eu vou fazer.

— Eu sei que você pensa que é uma merda. — diz Dwayne. — Vocês
Becketts agem como se tivessem as chaves do reino aqui, mas estão
errados. Hunter está deitado em um hospital em algum lugar. Colton se foi e
estragou tudo, comprou uma passagem de Abbotsleigh, e você? Você é
vulnerável. Então, vamos ver quanto dano 'O Dano' pode causar sem o seu
braço bom. — Ele clica nos dedos e eu sou puxado pelos lados, chutando e
escorregando nos ladrilhos, lutando para conseguir a compra enquanto meus
agressores agarram meu braço direito, puxando-o direito.

Sei que alguém está passando o bastão para Dwayne. Eu posso ouvir
o baque oco que cai em sua mão. — Eu diria que isso não vai doer, mano, mas
eu estaria mentindo.

Eu tento ganhar tempo. — Isso não vai fazer nada, Dwayne. Você será
zagueiro, com certeza, mas ainda será uma merda. A NFL nem sequer pisca
duas vezes em sua direção.

— Cale a boca, e mais uma coisa.

— O que é isso?

Ele está tão perto que eu posso sentir seu hálito, o cheiro turfoso de
maconha nele. — Depois que terminar aqui, vou encontrar sua garota e vou
transar com ela como um homem de verdade. Vou foder a boca, na bunda,
onde quer que eu queira.

Eu perco — Foda-se! — Estou torcendo por ele, mas eles me puxam de


volta. Sou forte, mas dois dos maiores jogadores de linha da liga me facilitam o
trabalho. Tudo o que posso esperar é que Dwayne saiba balançar um bastão,
faça uma pausa limpa do meu braço.

Mas ele não vai tocar em Indy. Se ele fizer, ele está morto.

Eu o sinto em pé. — Bata em cima! — ele liga.

As luzes voltam a acender, a cena perto do banheiro. Lá estou eu, nu


nos ladrilhos, Dwayne com o bastão levantado e os dois bandeirantes acima
mencionados me prendendo, segurando meu braço. Acrescente algumas
cortinas e você terá uma cena da qual Charlie Chaplin se orgulharia.

Mas a maior surpresa de todas é o treinador. Ele fica a seis metros de


distância, uma pistola levantada que parece ter sido roubada de um conjunto
de Dirty Harry. Ele aponta a arma para Dwayne. — Abaixe o bastão, filho.

Dwayne não se mexe. — Por que você não guarda essa antiguidade,
treinador, antes de se machucar. Vamos fazer isso. Você sabe que está certo.

Todo mundo pula quando o treinador dá um tiro no teto. Gesso e poeira


caem de um buraco do tamanho da minha cabeça.

— Antigo, minha bunda. — diz o treinador. — Agora abaixe a porra do


bastão.

Dwayne a abaixa no chão, assistindo o treinador. — Calma, velho.

O treinador move a arma para os comparsas. — Vocês, Debi & Lóide,


de um passo para trás.
— Você está cometendo um erro, treinador. — diz Dwayne, mas o
treinador permanece firme, pegando o celular e discando.

— Drew? Traga sua bunda aqui. Eu tenho uma situação.

— Nós não fizemos nada . — protesta Dwayne.

O treinador coloca o celular de volta no bolso. — Vire e encoste na


parede, agora.

Os três voltam lentamente para a parede.

— Não pense que não vou atirar em você. — continua o treinador. — Eu


estava saindo de Japs antes que as bolas do seu pai caíssem. Eu não dou
a mínima para o que você pode fazer em campo ou quem você é. Você se
move, você morre.

O treinador olha para mim. — Você pode se mexer, filho?

Eu concordo.

— Boa. Fique atrás de mim e, pelo amor de Deus, vista algumas roupas.

Levanto-me devagar e passo atrás do treinador, procurando minhas


calças no banco.

A segurança do campus chega um minuto depois. Eu pensei que eles


poderiam ter um problema com o treinador apontando uma arma de merda
para esses caras, mas eles simplesmente riram e começaram a trabalhar.

Drew acha que a coisa toda é especialmente divertida quando ele


amarra as mãos de Dwayne. Ele gesticula para a arma. — Você ainda tem
esse pedaço de merda, Maddox.

Maddox?

Puta merda. O treinador tem um nome.


Treinador abaixa a pistola. — Ainda vai explodir seu pau. Apenas diga a
palavra.

***

ESPERO a polícia, fornecendo uma declaração com o melhor de minhas


habilidades. Dwayne e sua tripulação ficam quietos enquanto são carregados
em carros de patrulha. Eles ainda podem sair, mas imagino que os dias de
futebol acabaram.

O treinador se senta ao meu lado no banco. — Você está bem, filho? Eles
te machucaram um bocado, mas eu sei que você Beckett. Você é feito de
coisas mais difíceis.

Eu tenho que rir disso. Se só voce soubesse. — Estou bem.

— Como está seu irmão? Alguma novidade?

Faz quase vinte e quatro horas desde que fiz o check-in. — Acho que ele
ficará bem. Ele precisa de um transplante de medula óssea, alguma outra
besteira, mas Colton se ofereceu. Afinal, ele não tem nada melhor para fazer.

O treinador sorri, mais perto de um avô do que o sargento que eu


conheço. — Garoto bobo, embora eu gostaria de trocar de lugar com ele
quando ele deu o soco.

— Você e eu.

O treinador me dá um tapa nas costas. — Vá para casa, descanse um


pouco. Você pode rastrear sua garota pela manhã.

— Como você sabia q ...


Ele clica nos dedos. — Magia.

***

EU aceito o conselho do treinador e descanso. Eu já estava derrotado


pelo meu treinamento auto- imposto. O treino adicional que Dwayne e seus
comparsas forneceram, embora indesejáveis, apenas serviu para me fortalecer
ainda mais.

Mas quando acordo, só quero uma coisa. Eu quero isso com todas as
moléculas do meu ser.

Eu a quero, Indy.

Eu me visto e corro para o campus, desesperado para vê-la, de alguma


forma, fazer as pazes com essa merda.

Estou a cerca de 800 metros do dormitório dela quando a vejo.

Ela está conversando com o mesmo cara mais velho que eu a vi dias
atrás, o cara de paletó e óculos. Como antes, ele está conversando e ela está
ouvindo, embora a distância entre eles sugira que nenhum deles queira estar
aqui.

Ainda assim, o ciúme brota novamente. Quem diabos é você?

Espero que eles terminem, para Indy ir em direção à aula, antes de me


aproximar dele.

O filho da puta anda rápido. Eu tenho que correr para dar um tapinha nas
costas dele.
Ele gira, a mão correndo por baixo da jaqueta, relaxando quando me
vê. — Posso ajudar?

Olho por cima do ombro. — Você conhece Indy?

O rosto dele endurece. — Sim. Eu faço.

— Qual é o seu negócio com ela? — Eu sei que estou me sentindo muito
protetor, mas algo não está bem aqui e é o dia D para chegar ao fundo da
merda.

O cara me olha e ri. — Não que seja da sua conta, garoto. Isso é certeza.

Ele se vira, mas eu pego o ombro dele, puxando-o de volta, sua piadinha
condescendente não vai passar por esse Trojan. — Você me diz qual é o seu
negócio ou eu chamo de segurança do campus.

Ele ri de novo, de repente ficando sério, me empurrando para longe. —


Afaste-se.

Ele se vira para andar, mas eu o empurro pelas costas. — O que você
disse?

Ele me segura no comprimento do braço. — Estou avisando agora.

Afastei a mão dele. — Foda-se. — Eu tiro meu celular.

Ele pega da minha mão, estendendo a mão por baixo do terno e tirando
a carteira, abrindo-a.

Há um distintivo ali, um acrônimo em letras grandes, em negrito e azuis.

— Como eu disse, não é da sua conta. Agora, deixe-me sair ou você


estará impedindo uma investigação federal.

Investigação federal?
Ele me entrega meu celular.

Eu levo.

Ele olha em volta novamente, substituindo a carteira e ajeitando a jaqueta


antes de sair. Eu o observo, meus olhos o seguindo até o seu sedan preto.

Indy, eu acho, em que diabos você está?


Eu estou cansada. Eu estou correndo vazio. A última coisa que eu queria
fazer após um longo dia de palestras era uma mudança no The Lab, mas eu
preciso de normalidade ... e comida.

Se eu tivesse do meu jeito, eu teria me enrolado na cama e nunca sairia


do quarto, mas meu travesseiro viu lágrimas suficientes na noite
passada. Chorei em silêncio, tomando cuidado para não acordar Naomi. Acho
que ela descobriu o que aconteceu, mas, para seu crédito, ela não fez
nenhuma pergunta, não se intrometeu. Ela quase parecia satisfeita.

Minha reunião com o agente Matherson não ajudou. O caso foi adiado
devido a “evidências adicionais”. Quase teria recebido bem essas notícias um
dia atrás, mas agora só quero me afastar o máximo possível de Abbotsleigh, o
mais longe que puder dele.

Você? A voz da razão se interpõe. Você pode culpá-lo? Ele tem o direito
de saber.

Sinto sua falta, suas palavras tranquilizadoras, suas mãos. E claro, talvez
eu tenha sido um pouco severa, tirando minha própria frustração, meus
próprios problemas estúpidos com ele - alguém que acabou de saber que foi
adotado, cujo irmão foi diagnosticado com uma doença rara que ele não pode
ajudar.

Ele precisa de você. Por que você não o deixa entrar?


Está quieto aqui desde a briga. Uma multidão diferente frequenta o Lab
agora que os tipos esportivos desapareceram. Poderia ser qualquer bar
genérico no East Village hoje em dia, cheio de artes e músicos.

Estou abastecendo as prateleiras traseiras quando vejo alguém se


aproximar do bar no espelho.

— O que eu posso te pegar? — Eu pergunto, antes de me virar.

Quando eu faço, congelo.

Cayden coloca as mãos para fora. — Espere. — Ele parece um inferno,


como se não dormisse há dias.

— Cay.

Ele chega do outro lado do balcão e pega minha mão, colocando a outra
em cima. — Eu não posso fazer isso, Indy. Não posso viver sem você e, sim,
sei que você não quer me contar sobre seu passado, seus segredos, mas estou
aqui para dizer que estou bem com isso, desde que eu possa estar com você.

Uma lágrima desliza pela minha bochecha, mas eu já estou amolecendo


com o toque dele, as paredes que eu tinha construído tão alto no último dia
caindo. É difícil até lembrar por que eu estava tão brava em primeiro lugar.

Um cara se aproxima do bar ao nosso lado. — Posso tomar uma dose


de tequila?

Cayden chega atrás do balcão e segura uma garrafa inteira , deslizando-


a. — Feliz Natal.

O garoto pega. — Ah, obrigado. — diz ele, confuso, antes de sair.

— Você não pode...— Eu começo, mas ele me interrompe.


— Você está me ouvindo, Indy? Porque eu tive que lidar com algumas
coisas sérias nas últimas vinte e quatro horas, coisas que eu não via em um
milhão de anos. Isso me fez questionar muitas coisas, mas a única coisa
verdadeira, que parece certa, é você. Você sabe disso também. Admite.

Eu suspiro. — É complicado.

Ele balança a cabeça. — Eu sei. A vida é complicada. Fique comigo, seja


o que for.

Eu estou lá na beira e quero desesperadamente pular, confiar nele.

Você pode.

— Ok. — eu digo, — Vou lhe contar tudo, mas agora não, não aqui.

— Quando você sai? — ele pergunta.

Eu verifico o relógio na parede. — Uma hora.

— Estarei esperando em casa. Você virá?

Eu concordo. — Eu vou.

Ele sorri. — Tudo bem. — diz ele, soltando minhas mãos e indo embora.

A próxima hora passa como melaço, pessoas indo e vindo, Lucy


entrando e saindo da sala dos fundos, o ponteiro do relógio correndo,
correndo, correndo.

Eu ando, corro até a casa, esperando encontrar pelo menos Colton, mas
no lugar Cayden só, encostado no balcão da cozinha com os braços cruzados.

Ele se afasta e se aproxima de mim. — Antes de dizer qualquer coisa,


você deve saber que tive um desentendimento com seu amigo hoje.

— Meu amigo?
— Aquele com o distintivo do FBI.

Sento-me à mesa da cozinha.

Ele se junta a mim, movendo as pernas entre as minhas, próximo e


observador. Eu tenho toda a atenção dele.

Ele pega minhas mãos. — Confie em mim.

Eu respiro fundo. Aqui vamos nós. — Eu sou de Nova Iorque.

— Boa.

— Há um mês, eu estava estudando direito na NYU. Eu tinha um


apartamento pequeno, um gato chamado Crackers. Encontrava com amigos
para happy hour no Katz's. Corria no Central Park dois dias por semana. Eu
tive uma vida normal.

— Até…

Respiro fundo, sinto minhas cicatrizes formigando.

— Houve uma festa uma noite, no Brooklyn, dos anos 80. Ficou
tarde. Minha carona desapareceu, eu queria ir para casa, mas não havia táxis
na rua. Quase ninguém estava por perto.

Eu estou tremendo.

Ele aperta minhas mãos com mais força. — Continue.

— Eu me perdi, me encontrei nas ruas secundárias. Havia um carro com


as luzes acesas. Eu pensei que era um táxi, então fui até lá.

Eu respiro fundo novamente. Ele me observa, olhos me implorando


para continuar.
— Cheguei perto o suficiente para ver que não era, para distinguir o
homem dirigindo. Ele estava fumando, vestindo um terno cinza. Perguntei se
ele sabia onde eu poderia encontrar uma carona para casa. Ele disse para
descer um quarteirão, virar à esquerda. Agradeci e fui embora, quase
saindo do beco quando ouvi alguém gritar.

— O cara do carro?

— Sim. Eu me virei e vi dois outros homens em sua janela. Um deles


puxou uma arma e atirou na cabeça dele. O carro inteiro se iluminou por um
segundo. Fiquei tão chocada que não consegui nem ouvir o grito, cobrindo
minha boca e me escondendo atrás de uma parede.

Outra respiração, as cicatrizes no meu ombro esquentando.

— Um terceiro homem chegou vindo da esquina. —continuo. — Ele não


me viu agachada lá nas sombras. Ele estava carregando uma lata de jerry. Eu
queria correr, mas estava congelada lá, completamente assustada, então
assisti. Eu os observei derramar gasolina sobre o carro e correr em uma fila
atrás de mim, gasolina escorrendo nos meus sapatos e roupas. Eles estavam
no final do beco, minha única saída, um isqueiro aceso em uma das mãos.
— Eu tenho que parar, recuperar o fôlego novamente.

— Indy, está tudo bem. — Ele aperta minhas mãos para ter certeza. —
Estou aqui. Você está segura.

— Eu nunca vi chamas se moverem tão rápido. Eu me agachei lá, em


uma bola, minhas costas queimando, incapaz de escapar. Coloquei
meus braços sobre a cabeça e esperei, esperando não subir. — Paro
novamente, lágrimas caindo livremente dos meus olhos, manchando o tapete
entre nós. — Eu tinha certeza de que iria morrer, e então houve uma explosão
de frio, fumaça tão espessa que eu mal podia ver. Alguém estava acendendo,
um homem mascarado.
— Jesus. — diz Cayden, enxugando uma lágrima do meu rosto. — Eu
não fazia ideia.

Minha voz está falhando, mas também há alívio. — A polícia veio pegar
uma declaração quando eu estava no hospital, eu me mudei no dia seguinte,
um guarda na minha porta. Eu testemunhei um crime, o assassinato do próprio
comissário de polícia. Não sei o que ele estava fazendo lá sozinho, naquele
carro, e eles não vão me dizer, mas sou a única testemunha. Eu sou o caso
deles.

Cayden assente. — Eu lembro. Estava em todo o noticiário. Eles


prenderam três caras, certo? Máfia?

Concordo com a cabeça para confirmar.

— E então você está na proteção de testemunhas, mas o que você está


fazendo na faculdade? Eu pensei que eles te colocariam em uma casa segura
ou algo assim.

— Essa tem sido minha única condição. Testemunharei enquanto puder


continuar estudando. Eu não podia ficar em Nova York, então aqui estou a
milhares de quilômetros de distância com um novo nome e nada da minha vida
anterior.

— Porra, inferno.

Eu aceno de novo, rindo um pouco através das lágrimas. — Uma


descrição precisa.

— Quando você será testemunha?

— Era para ser um mês, depois dois. Agora? Quem sabe?

Cayden me puxa para o peito dele. Seu batimento cardíaco é o melhor


som do mundo. — Nada vai acontecer com você, ok?
Eu sorrio porque ele está certo. Eu apenas sei disso. Estou a mil milhas
de distância, sob proteção , e ninguém mais sabe, exceto Cayden e o FBI.

O alívio que sinto é palpável, o fardo de guardar isso para mim finalmente
foi elevado.

Ficamos assim por um longo tempo, em silêncio.

Cayden faz o jantar - duas das melhores refeições congeladas que o


dinheiro pode comprar, pediu à Coca-Cola para lavá-la, mas eu não me
importo.

Ele pega minha mão quando terminamos e me puxa para


cima. Começamos a nos beijar, entrando no primeiro quarto que podemos
encontrar - o de Colton, considerando as varas de lacrosse empilhadas como
uma tenda de plástico no canto.

Os beijos se tornam mais, nossas mãos tateando e se movendo, o


desespero de nós dois consumindo agora, não há mais nada a esconder.

Percebo Cayden estremecer quando toco sua parte inferior das costas,
mas ele não está prestes a parar.

Um pássaro arrulha do lado de fora.

Estamos tão presos em todos os outros que nem percebemos o estalo lá


embaixo quando a porta da frente se abre, o zumbido dela se abrindo.

Uma luz pisca, um brilho dourado se movendo pelo corredor. Vozes se


misturam na escada, encontrando-se no teto. Eu não os reconheço.

Eu li o olhar no rosto de Cayden. Ah Merda.

As vozes estão subindo as escadas agora, a linguagem livre de


embriaguez.
— Lugar legal. Eu me pergunto o que aconteceu com o espelho? — diz
uma mulher. — E esses caras são do seu time de futebol?

— Sim. —vem a voz. — Os Becketts. Malditos lenhadores.

Rindo segue, de ambas as partes. Eles estão bem bêbados.

Eles estão andando pelo corredor, quase na porta do quarto de Colton.

Cayden agarra meu pulso. Ele me puxa em direção ao armário, abrindo


a porta espelhada. Está a menos de um metro de profundidade
por dentro. Peito contra peito, caímos, pressionados um contra o outro entre
roupas e sapatos. A última coisa que vejo antes de Cayden fechar a porta
completamente é seus olhos, alertas, mas calmos, sempre calculando a
situação.

— O que está acontecendo? — Eu sussurro. — Quem é?

— Um cara da equipe.

— Ele tem uma chave?

— Todos eles têm chaves. —sussurra Cayden de volta. — Eu não sei se


você notou, mas você não pode exatamente levar uma garota de volta para o
seu dormitório por aqui.

— Então você está prestando um serviço público, como um hotel?

— Algo assim.

— É a sua casa. Por que estamos nos escondendo?

Eu vejo Cayden sorrindo. Ele encolhe os ombros. — Vamos ver o que


eles fazem.

Bem na hora, o cara e sua garota misteriosa entram no quarto.


Eles estão se beijando. Eu posso ouvi-los, perto do armário. As luzes
permanecem apagadas, mas suas sombras dançam juntas atrás da porta do
armário. Os braços de Cayden estão ao seu lado, sua respiração firme. Eu
continuo parado na frente dele, não consigo nem entender como vamos
explicar como sair dessa se formos presos.

Você mesmo disse. É a casa Cayden. Ele apenas os expulsará.

Eu nunca fui muito voyeur, mas a ideia é intrigante.

Ele coloca as mãos nos meus ombros e passa um dedo pela minha boca.

O som de corpos atingindo uma cama permeia o quarto. Eles se


separam, sem fôlego. — Você quer fazer isso aqui, em uma das camas deles?
— pergunta o homem.

— Você prefere a mesa da cozinha? — a menina ri.

Roupas correm pelo chão. Parece interminável, as preliminares, o ar no


armário, pelo contrário, já quente.

Existem 'mmm' e 'ahhhs' presos naquelas bocas lá fora. Há um tapa de


carne, uma risada, um baque no chão, seguido de um longo 'oooohhhhh, que
parece tão bom' como o inevitável acontece.

Seus corpos se juntam, molhados.

Inacreditavelmente, sinto Cayden ficando duro entre nós. Agora


mesmo? Eu acho, e juro que ele está sorrindo no escuro.

Por mais estranho que seja, estou ficando ligada. Às vezes eu me


masturbava ouvindo o casal ao lado em Nova York, fingindo que eu era a garota
de sorte do outro lado do muro que podia passar várias vezes.

E agora você é.
Cayden empurra um casaco para o lado, a outra mão explorando,
alcançando através da escuridão o meu rosto, subindo pelas maçãs do rosto,
um dedo exploratório enganchando no lado da minha boca.

Minha necessidade supera meu medo.

Eu pressiono contra ele, minha cintura girando em torno de seu pau, a


ação sufocada pela falta de espaço.

— Eu vou aparecer em todo o seu rosto idiota, você me ouviu? — vem a


voz da fêmea.

Tanto Cayden quanto eu reprimimos o riso.

— Eh, foda-se. —o macho está dizendo, suas palavras


arrastadas. Aposto que ele pensa que parece realmente sexy, mas a partir
daqui é puro queijo.

Ainda assim, estou molhada pensando neles.

É demais, a energia lá fora, os corpos fodendo a poucos metros de


distância, a energia sexual aumentando.

Cayden segura minha mandíbula em uma mão e com a outra sob a minha
saia. Ele puxa a renda, de um lado e depois do outro, minha calcinha
deslizando pelas minhas coxas, pegando no centro, grudada no meu
sexo. Afasto minhas pernas e elas caem suavemente no chão, um pacote
úmido.

Deus sabe o porquê, mas eu abro minhas pernas, pressionando meus


cotovelos contra meu corpo para não bater na porta.

Com uma mão embrulhada, ele levanta minha saia até que eu possa
sentir seu pau contra o monte macio da minha boceta.
Cayden pega um dedo e corre pela minha perna. Sobe na pele delicada
de lá, na parte interna da perna que ele tem estado tão familiarizado
ultimamente. O dedo faz cócegas nos meus lábios, uma tremulação
insuportável, antes de mergulhar para dentro.

Eu não posso evitar. Minha boca se abre involuntariamente, mas logo é


agarrada pela mão de Cayden, uma gaiola de dedos para manter o som.

— Sim, seu pau é tão bom pra caralho. Está me deixando tão
fodidamente molhada. — A garota do lado de fora grita quando Cayden faz
contato, um dedo afundando lentamente dentro de mim.

— Foda minha buceta! Sim, sim . —vêm os gritos.

Cayden adiciona um segundo dedo. A sensação é requintada. Eu mordo


seu ombro. A mistura de medo e prazer é demais, a proximidade deles é muito,
muito elevada nessa situação.

Cayden remove os dedos do meu sexo. Ele os leva na boca, revirando a


língua sobre eles, saboreando a excitação salgada da minha boceta.

Ele pega minha boca e eu posso provar a mim mesma, ele de uma só
vez. Meus lombos respondem, uma bola pulsante de necessidade crescendo
em meu núcleo.

Tapa. Tapa. Tapa.

Uma pausa lá fora.

— Ahhhhhhh, porra. Você é tão gostosa.

Sua respiração está ficando pesada, trabalhosa com o esforço, mas eles
continuam. A cama balança e range, tremendo em pedaços. O macho para de
falar.

A cama para de chorar.


Os dedos de Cayden param dentro de mim.

Suas sombras se movem. De repente, algo bate no armário, a porta se


abre. As vozes estão ali, apenas uma porta espelhada nos separando.

— Oh, oh, oh. —a fêmea geme.

É tão visceral, tão perto que sinto que podia alcançar através da porta
do armário e tocar a pele, o suor na boca do cara, suas nádegas enquanto elas
se flexionavam nela, uma e outra vez e outra vez. A porta se abre e eles estão
na cama novamente. O tapa muda o timbre.

— Você é tão fodidamente apertada. —diz o homem.

— Eu amo o seu grande pau de Troia dentro de mim. —vem a resposta.

Os lábios de Cayden partem dos meus. Ele acaricia minha bochecha, a


umidade sob a minha axila, movendo a mão sobre o meu braço e levantando-
a até que esteja bem acima da minha cabeça. Eu me agarro a algo lá, uma
grade. Ele pega minha mão livre e a traz para encontrar a outra. É horrível,
louco, mas eu sei o que fazer.

Eu apoio minhas pernas contra suas coxas e chuto para cima com
cuidado, me puxando para cima dos trilhos, para que meus pés saiam do chão,
lutando por ternos, camisas, meu rosto coberto por elas.

Quando estou alta o suficiente, o lado de minhas bochechas contra o


metal frio, um hangar de roupas nas minhas costas, sinto suas mãos me
agarrando sob minhas pernas, me segurando na posição. A pressão nas
minhas mãos relaxa. Eu não tenho mais que segurar meu peso, ajoelhando-me
sobre ele assim, ar no meu sexo aberto e exposto.

Cayden move a mão esquerda até que ela abraça minha bunda e solta a
outra, então eu estou suspensa no braço dele.
Eu ouço seu cinto abrir, o zíper se movendo contra o barulho do sexo lá
fora, os gemidos e gritos constantes enquanto o cara e a garota se fodem sem
sentido.

As calças de Cayden caem no chão. Eu me abaixo apenas o suficiente


para sentir a ponta do seu pênis separar minhas dobras, deslizando
minuciosamente para dentro e para fora com a minha respiração, o suor, a
minha umidade, a umidade dele, todos caindo juntos nas minhas pernas e no
eixo de seu pênis.

Mas não estou pronta.

Ainda não.

Eu enganchei meu braço inteiro sobre o parapeito acima, minhas pernas


sobre seus ombros e, em um movimento, levanto meu corpo até que minha
boceta esteja em seu rosto, sufocando-o, minhas pernas enroladas em torno
de sua cabeça, disparando o som de qualquer coisa mais, forçando-o a se
concentrar no meu sexo molhado.

Cayden responde com a língua, o nariz batendo no meu clitóris enquanto


ele pressiona.

— Continue. Estou chegando perto — a garota arfa, minha própria


excitação se elevando em uníssono.

Afasto- me do rosto de Cayden, deixando meu corpo cair


completamente em suas mãos, seu pau engolido dentro de mim. Ele segura
uma bochecha cheia de bunda em cada mão, apertando-os como travesseiros
enquanto seu pênis desliza para frente e para trás, completamente para fora e
depois para dentro, nossas ações aparentemente silenciosas contra
o crescente edifício de 'foda-se', 'oh' e 'bebê' lado de fora.
Cayden força o rosto para o lado, enterrando-o em qualquer terno ou
peça de roupa para reprimir sua voz, os sons guturais que parecem surgir do
fundo de sua garganta, emanando de sua própria virilha.

— Oh Deus, oh Deus, oh Deus. —ela está divagando do lado de fora,


repetidamente, presa em um loop, um mantra pré-clímax.

As mãos de Cayden são escorregadias. Eles começam a escorregar no


exterior liso da minha bunda. Eu oscilo contra ele, minha boca mole.

Um dedo renegado entra na fenda da minha bunda, separando minhas


nádegas e perigosamente perto do meu ânus exposto. Ele pressiona o recuo
quente lá com a ponta de um dedo, tocando nas bordas antes de lentamente
entrar.

Ele aplica pressão, meio dedo desaparece dentro do meu lugar mais
tabu.

É muito.

Eu perco o controle, gemendo em seu ouvido. Ele é forçado a me


empurrar de volta para as roupas na parte de trás do armário para me
calar. Mais pressão e peguei o dedo completamente.

— Eu vou gozar. Eu vou gozar— grita a garota.

O cara responde com algo ininteligível.

Há um barulho. Algo é jogado no chão. Meus movimentos se reagrupam,


minha intensidade é imutável quando uma tensão perturbadora puxa meu
núcleo, aquele precursor maravilhoso do orgasmo.

Uma gravata tremula no rosto de Cayden quando ele acaricia em mim,


um rosto sombrio.
A porta do armário se abriu levemente e, nessa faixa de espaço, eu os
vejo, seus corpos nus brilhando em azul na escuridão, um brilho de suor sobre
os dois. O cabelo cereja da menina está espalhado sobre a cama e suas
pernas são largas, aquele vórtice pervertido entre elas, cheio de seu órgão de
pressão.

A menina está segurando os seios. — Eu vou gozar. —ela grita, e então


sua cabeça está para trás, sua barriga empurrada para o teto de forma não
natural. Seus gritos ecoam por toda a casa enquanto eu continuo pressionando
Cayden no armário, seu pau batendo em mim, as mãos escorregadias na parte
inferior da minha bunda.

Ele me fode com mais força. Eu suspiro alto o suficiente para ser
ouvida. Minha boceta começa a pulsar no ritmo com o seu toque, apertando
seu pau. O dedo na minha bunda desliza para a primeira junta antes de
pressionar novamente, a sensação de seu pau me enchendo demais para
aguentar.

— Eu vou gozar. —e desta vez é o homem, puxando seu pênis livre,


ajoelhando-se sobre ele enquanto ele libera. Ele cai ao lado dela, seu pau
gasto.

Cayden grunhe, encontrando sua própria libertação, seu pau


bombeando profundamente dentro de mim, seu dedo ainda enterrado na
minha bunda.

Não aguento mais. Eu venho, mordendo o ombro de Cayden com força


enquanto meu orgasmo liga todos os nervos do meu corpo ao mesmo tempo.

Nós permanecemos em silêncio, mesmo enquanto eu continuo tremendo


e me sacudindo com os tremores secundários do meu clímax. Eu permito que
o ar volte rapidamente para meus pulmões, minha cabeça inundada com
pontadas de luz. Eu nunca vim tão difícil na minha vida, minha própria alma
se despedaçou e depois se reuniu diante dos meus olhos.
Olho além da fenda da porta, vejo o casal ainda tentando recuperar o
fôlego, o pau do homem flácido.

Deslizo de Cayden, sentindo o calor escorregadio contra minhas pernas.

Está longe de flácido.

Agora o que?

Felizmente, não demora muito para que o casal rebelde se levante e se


vista, movendo-se ruidosamente de volta pelas escadas.

O fechamento da porta da frente marca a saída deles.

Cayden desliza a porta do armário aberta. Tropeço e caio na cama,


completamente bêbada, o cheiro persistente de sexo ainda no ar.

Cayden está balançando a cabeça. — Bem, não posso dizer que já


fiz isso antes.

Eu me sento. — Você ficou excitado por seu próprio companheiro de


equipe, não foi? — Eu provoco. — Eu não tive nada a ver com isso.

Ele pula na cama ao meu lado. — Você tinha tudo a ver com isso. Na
verdade, fiquei tentado a abrir a porta e mostrar a eles como é feito.

— Um pouco de rivalidade de equipe amigável?

Cayden ri, balançando a cabeça. — Quero dizer, você viu o tamanho do


pau do pobre rapaz, certo? Eu já vi morcegos com paus maiores.

Eu faço beicinho. — Eu não sei. Pareceu proporcional se você me


perguntar.

Ele me beija, me empurrando de volta para as cobertas ainda quentes


de nossos convidados. — Oh, eu vou te mostrar proporcional.
Eu estou acordado antes que o sol nasça. Não é novidade. Agora, três
em cada cinco dias em que estou no campo, o orvalho ainda brilha sob minhas
botas, o ar calmo e quieto.

Mas é o fim de semana. Nem o treinador pode tocar nisso.

Olho para Indy. Ela deita de bruços, um pequeno sorriso no rosto. Eu


deixei meus dedos pairarem sobre as cicatrizes em seu ombro. Se eu
soubesse…

Eu mantenho meu lado, ainda sensível do espancamento que Dwayne e


sua equipe me entregaram, mas eles vão entender o que está acontecendo
com eles.

É louco. Tudo é doido. Hunter está no hospital. Colton foi expulso. Eu


sou fodidamente adotado. E Indy? Para pensar no que ela passou. Ainda não
acabou para ela. Ela está simplesmente tentando seguir com sua vida da
melhor maneira possível. Ela não precisou me dizer nada - provavelmente não
deveria ter - mas estou feliz por ela dizer, para que eu também possa suportar
uma pequena parte dessa dor, seu fardo.

— Vai ficar tudo bem. —sussurro para ela, escovando uma mecha de
cabelo solta sobre sua orelha, maravilhado com a simetria, a delicadeza dela.

Perfeito.
Desço as escadas esperando ser recebido por pelo menos Colton, mas
estou sozinho. Existem mais de trinta chamadas e mensagens perdidas no meu
telefone, todo mundo, do treinador ao próprio Colton. Vou ligar para meu irmão
de volta, mas movo meu polegar da tela no último momento, percebendo que
não sei o que dizer. Ah, ei, é seu irmão falso aqui. Desculpe, não posso ajudar
Hunter.

Estou com fome. Não vou negar. Ser Beckett é a minha identidade. É
quem eu sou. O que eu sou sem isso?

Você é o mesmo. Você sabe disso.

Penso nos meus pais biológicos, penso em por que eles me


abandonariam, me abandonariam para ...

Poderia ter sido pior.

Eu posso rastreá-los a tempo, mas tenho coisas maiores com que me


preocupar no momento.

Eu ligo para o hospital diretamente.

— Sinto muito. — diz a enfermeira. — Só posso fornecer essas


informações para direcionar a família.

— Sou irmão dele. — respondo, — Cayden Beckett — O nome e a


conexão parecem estranhamente estranhos agora.

— Um momento.

Uma voz. — Idiota.

É o Colton.

Eu esfrego minha testa. — Não estou de bom humor, Colton. O médico


está aí?
Colton, o brincalhão, desaparece. — Olha Cay, entendo por que você
foi embora. Isso foi muito pesado com o que deixamos cair em você, e sinto
muito que você tenha descoberto dessa maneira, eu realmente sinto, mas você
tem que deixar isso de lado. Hunter precisa de você. Ele precisa de seus
irmãos. Papai com certeza não vai aparecer tão cedo.

— Você esteve com ele esse tempo todo?

— Eu não o deixaria aqui sozinho, não é? E ele é corajoso,


mano, realmente corto sobre o que aconteceu. Você acha isso justo? Ele é
aquele com a merda da doença do sangue e você nem o vê?

Colton está certo, é claro, mas não consigo capitular. — Eu tenho que
lidar com isso do meu jeito.

— Correndo? Esqueça. Mano.

— Eu não posso. É um grande negócio.

— Não, irmão, não é. Então, o que não compartilhamos do mesmo


sangue. Quem se importa? Nós crescemos juntos. Você bateu Tim Scott na
sexta série porque ele pegou meu Transformer. Você me ensinou como pegar
garotas, como fumar meu primeiro baseado.

Eu sorrio com a lembrança. — Quase queimamos a casa.

— A empregada teve um ataque quando descobriu.

— Qual era o nome dela?

— Adria - mamas como melões.

— Eu lembro.
— Então por que isso importa? — ele continua. — Temos algo melhor
que sangue, um vínculo real. Somos os malditos irmãos Beckett, Cay. Esqueça
papai, mãe, toda essa besteira e concentre-se em sua família real.

Não posso acreditar que meu irmão mais novo esteja falando bem
agora. — É mesmo Colton Beckett? Porque ele parece estranhamente
coerente.

— Foda-se.

— Foda-se você também. — eu respondo com carinho. — Então,


Hunter. Como ele está?

— Ele vai viver. Eu estou indo em frente com essa coisa de


transplante. Eles estão prestes a começar os testes.

— Você precisa que eu vá?

— Não, eu entendi, mas pelo menos envie a Hunter uma foto de pau ou
algo assim. O pobre bastardo está entediado.

— Verei o que posso fazer.

— Obrigado, mano.

Vou dizer algo em resposta, mas Colton já desligou.

— Como ele está?

Eu giro. Indy está no pé da escada, nua.

Eu a enquadrei com meus dedos. — E você tem certeza que não vai me
deixar tirar uma foto sua? Meu banco de fotos está vazio. Hunter tem uma velha
Polaroid lá em cima. Poderíamos ficar com Terry Richardson nessa merda.
Ela caminha com um balanço sensual dos quadris, montando-me no
banco do bar, passando os braços em volta do meu pescoço. — Alguém está
de melhor humor.

Olho para baixo entre nós, onde meu pau está ficando cada vez mais
apertado contra ela. — Você está falando sobre mim ou meu amiguinho aqui?

— Não há nada de inho sobre isso. — Ela fareja o ar. — O que há para
o café da manhã?

Eu seguro a bunda dela e me levanto. Estou impressionado com o quão


leve ela é, uma pena em minhas mãos.

Coloco-a na beira do banco. — Estou com fome, mas bacon e ovos não
vão satisfazer meu desejo particular esta manhã.

Eu cutuco meu nariz contra seu pescoço, seus cabelos sedosos se


espalhando pelo meu rosto.

Ela me segura de volta. — Por que você não me deixa cozinhar algo para
você?

Eu ri. — Isso não é economia doméstica. Eu sei como fazer um café da


manhã quente.

— Eu quero. — diz ela, olhando para a máquina de café. — Café


primeiro. Como é que você gosta?

Eu aperto sua bunda. — Leite. Doce.

Ela me afasta completamente e desce, entrando na cozinha.

Eu a vejo fazer o café, sua bunda fofa e forçada, forçando meu pau a
formar um mastro de bandeira.

Sento-me. — Eu poderia me acostumar com isso.


— O que é isso?

— Ter uma empregada doméstica. Você sabe, em Nova York, tivemos


uma empregada, Adri ...

Paro quando o vizinho ou cachorro late, ouvindo outra coisa na rua que
não parece gelar com o ambiente tranquilo.

Indy se vira quando eu não termino a frase, seus mamilos do tamanho de


uma moeda de dez centavos precisam desesperadamente da minha boca. —
Cayden?

— Espere aí. —digo a ela.

Vou até a janela da frente e puxo a cortina para o lado.

Há um SUV lá fora, a janela do motorista abaixada apenas o suficiente


para que um rastro de fumaça saia da cabine. Alguém está aí.

Eu olho mais de perto. Eles estão vigiando a casa?

Fecho um pouco as cortinas e olho para a cozinha. — Alguém sabia que


você estava vindo aqui ontem à noite? — Eu pergunto a Indy. — Você contou
a alguém?

Ela coloca uma cápsula na máquina de café. — Somente Naomi.

Naomi, mas duvido que ela esteja envolvida em alguma coisa.

Você está sendo paranóico.

Mas há algo sobre isso, esse carro em particular, as janelas mais escuras
que o asfalto em que se encontra.

Eu subo as escadas.

— Cayden? Onde você vai?


Pego o primeiro par de calças que encontro, puxo-as e desço correndo
as escadas. — Só vou falar com alguém do outro lado da rua. Fique dentro,
ok?

Ela aponta as mãos para si mesma. — Parece que estou vestida para
sair?

Eu sorrio. — Fique aí, menina. Volto já para um pouco dessa perfeição


cremosa.

Abro a porta e a fecho atrás de mim, correndo até o SUV. Eu procuro


carros e começo a atravessar a rua.

Estou quase na porta do motorista quando o motor dá partida e o SUV


se afasta. Não é rápido, com os pneus em chamas e os traseiros curvados,
mas é o suficiente para saber.

Acabou antes que eu pudesse distinguir quem são - exceto por um


detalhe importante.

Eles são de Nova York.


Cayden fecha a porta atrás de si. Ele olha para mim preocupado.

Coloco o primeiro café no chão. — O que está acontecendo?

Ele coloca um sorriso. — Nada. Eu pensei ter ouvido algo na frente, mas
eram apenas alguns caras de fraternidade. Eu pensei que a semana do inferno
tivesse acabado.

Empurro o café para frente. — Para você.

Ele pega, corte no peito nu e definido no movimento. — Obrigado, mas


você percebe que quando terminarmos aqui, eu vou levá-la para o andar de
cima e fazer você voltar.

Coloco a segunda cápsula na máquina, pressiono o botão Iniciar. —


Podes tentar.

Suas mãos serpenteiam em volta da minha cintura. — Isso é um


desafio? Porque se assim for, continue.

E então ele diz algo completamente inesperado.

— Eu quero que você se mude, Indy.

— Pra cá? — Eu respondo.


— Eu acho que seria mais seguro. Quando você pode arrumar suas
coisas?

— Isso está se movendo um pouco rápido, não é?

— Estou falando sério, e posso parecer superprotetor dizendo isso, mas


não quero você fora da minha vista.

— Eu não tenho tanta certeza. O agente Matherson nunca aceitaria


isso. Ele nem sabe que você sabe, por mais que pareça o começo.

— Agente Matherson? Então seu homem misterioso tem um nome.

— Ele já tinha preocupações com a minha segurança aqui, estando em


um local público, mas eu deixei claro. Eu queria estudar, o que fosse preciso.

— Por que você não me deixa lidar com o agente Matherson?

Eu ri. — Você aceitaria brigar com o FBI inteiro só para ficar comigo?

Ele me abraça com mais força, me virando para encará-lo. — Eu vou


enfrentar o mundo inteiro se for preciso.

***

VAMOS JUNTOS PELO CAMPUS, parando no campo.

O gabinete do treinador de Cayden fica ao lado dos vestiários.

Cayden bate na janela.


Seu treinador ergue os olhos do jornal e se levanta para destrancar a
porta. — Eu estava me perguntando o que você mostraria sua cara feia
novamente.

Cayden entra. Eu permaneço na porta.

O treinador espia em torno de Cayden. — E este é o seu amuleto da


sorte?

— Sim, senhor. —Cayden responde, virando-se para sorrir para mim.

Entro para me apresentar. — Indy, senhor.

Treinador assente. — Prazer em conhecê-la, Indy. Você estava no


campo naquela noite, quando Hunter caiu, certo?

— Eu estava.

— Eu queria atualizar você sobre Hunter. — diz Cayden.

O treinador se recosta na cadeira. Os gráficos fixados na parede


parecem bobos para mim, são rabiscos geométricos. — Filho, eu moro nesta
cidade há quarenta anos. Provavelmente estou mais a par da situação do que
você.

— Então você sabe que não está bem.

— Eu sei que Hunter é um Beckett e sei que ele vai superar isso, mas
estou mais preocupado com você.

— Eu?

— Você vai ficar bem sem ele? Eu sei o quão perto vocês estão, em
campo e fora.
— Eu vou. — Cayden aponta para uma prateleira atrás da cabeça do
treinador carregada de troféus, placas e fitas. — Você terá outros desses para
sua prateleira no final do ano, marque minhas palavras.

— Eu não tenho dúvidas. — O treinador olha para mim. — E você ... é


melhor ficar por lá, considerando os milagres que eu vi seu garoto trabalhar em
campo ultimamente.

— Eu não estou indo a lugar nenhum.

— Bom. — diz o treinador. — Você sabe, é uma pena que o seu irmão
mais novo, como é o nome dele?

— Colton. — Cayden preenche.

— É uma pena que Colton não possa assumir o jogo. Eu o observei no


campo de lacrosse. O garoto tem um braço e tanto.

— Desculpe dizer isso a você, treinador, mas ele não estará jogando nos
Trojans tão cedo. — diz Cayden.

O treinador balança a cabeça. — Vergonha. Vou levar o maior número


possível de Becketts. Esses genes são um terreno fértil para a grandeza.

Ele não sabe o quão errado ele está.

Cayden consegue concordar, mantendo-o junto. — Deveríamos sair.

— Obrigado por vir, — diz ele, — E espero você aqui brilhante e amanhã
cedo, pronto para continuar com os negócios?

— Sim, senhor. —sorri Cayden.

Puxo o braço de Cayden enquanto caminhamos para os dormitórios.

— O que aconteceu para manter isso em segredo? — ele diz.


— Eu terminei com segredos. — eu respondo.

— Nesse caso ... — Cayden pega seu celular, tira uma selfie de nós antes
mesmo de dizer uma palavra: — Guardarei isso para mais tarde, mas e o
agente Matherson? Não imagino que ele ficará feliz em aprender sobre nós.

— Ele apenas terá que lidar com isso.

Naomi não está por perto quando entro na sala. Faço algumas coisas
essenciais, deixando um bilhete para ela e pretendo voltar mais tarde.

Uma garota que eu reconheço da minha classe me impede de descer. —


Ei, esse cara entrou em contato com você?

Não tenho certeza de quem ela está se referindo. — Você quer dizer
Cayden, Cayden Beckett?

Os lábios dela se enrugam. — Não, esse cara definitivamente não era


Cayden Beckett. Ele era meio feio, atarracado, terno, tatuagem na lateral do
pescoço? Parecia um segurança ou algo assim.

— Não, eu não o vi, desculpe.

— Oh, tudo bem. — ela responde, — eu vou deixar você saber se ele
aparecer novamente.

— Obrigado.

Identidade equivocada, eu acho, mesmo que haja uma suspeita


persistente de que algo não está certo.

Há uma agitação nervosa quando desço as escadas, que fica


repentinamente pedregosa quando vejo a segurança do campus conversando
com Cayden.

— Está tudo bem? — Eu pergunto.


Cayden e o oficial de segurança interrompem a conversa para me
encarar.

— Sim. — sorri Cayden. — Drew e eu estávamos apenas nos


alcançando. Ele salvou minha bunda na outra noite, treinador e ele.

— Bem, obrigada. — digo ao segurança.

O rádio dele chia. — Ah, merda. — diz ele. — Eu tenho que ir, Cay. Há
um cara sombrio andando do outro lado do campus.

Ele corre para o carrinho de golfe, acenando enquanto se afasta.

Cayden coloca o braço no meu para ganhar. — Vamos para casa,


colega de quarto.

***

OUTRO DIA , outro orgasmo.

Os céus estão meditando lá fora, mas aqui no quarto de Cayden nada


mais é do que raios de sol, unicórnios e felicidade até onde os olhos podem
ver.

Eu tento regular minha respiração, Cayden está ficando mais duro contra
a minha perna, apoiando-me em um cotovelo.

Eu corro meu dedo sobre a tatuagem em seu peito. XXVI. — O que isso
significa?

— Foi a decisão do Super Bowl de 1991, os Redskins contra os Bills.

— O Super Bowl é a coisa do campeonato de futebol, certo?


Ele passa o lado da mão sobre um peito, alisando-o sobre a pele. — Você
está aprendendo.

— Então, o que tornou esse jogo tão significativo que você precisava de
um lembrete permanente dele?

Sua mão para, seus olhos subindo para encarar os meus. — Foi o
primeiro jogo de futebol que eu já assisti.

— Mas você nem nasceu.

— Papai estava no VHS, sentado lá na sala de mídia. Eu tinha seis anos,


ainda não tinha ido a um jogo ao vivo, mas assisti a fita e sabia que era algo
especial. Kelly era quarterback do Bills na época, um gênio absoluto, líder de
um dos maiores jogadores da NFL de todos os tempos, guiando o Bills para um
recorde de quatro Bowls consecutivos. Eu assisti aquela fita repetidamente,
queria ser ele tão ruim, e aqui estou eu.

Movo meus dedos para o script que percorre seu braço, lendo em voz
alta. — 'Aponte para o céu e você alcançará o teto. Apontar para o teto e você
vai ficar no chão. Agradável.

Eu bato no peito esquerdo dele. — Não há nada neste. Que tal um


grande Indy com um coração em volta?

Sua mão começa a deslizar além do meu umbigo.

Eu o empurro para longe, quase o empurrando para fora da cama


novamente. — Vá se limpar primeiro.

O sorriso dele cresce. — Junte-se a mim no chuveiro?

— Assim que eu puder reunir energia para resistir, com certeza.


Eu colo meus olhos em sua bunda linda enquanto ele caminha para
o banheiro, o chuveiro começando e o vapor enchendo a sala. Eu ouço a porta
do chuveiro abrir.

É preciso um esforço surpreendente para sentar. Envolvo os lençóis em


volta de mim.

A campainha toca.

— Cayden! — Eu chamo, mas os chuveiros estão altos demais para ele


ouvir qualquer coisa .

Deve ser um dos irmãos.

Eu sorrio para mim mesma. Eles não ficariam chocados se eu abrisse a


porta?

Puxo os lençóis com mais força e desço as escadas, parando em frente


à porta e respirando, sorrindo como um idiota de como eu sou juvenil agora.

Abro a porta, mas não é Colton, nem Hunter, o que aparece. Eles teriam
uma chave, sem mencionar que Hunter ainda está no hospital.

É Naomi quem está diante de mim.

Eu puxo o lençol mais alto. — Naomi?

Ela levanta um distintivo. — Indy, vou precisar que você venha comigo
agora.

Clareia em mim. — Você é uma...

— Agente Federal. —ela termina. — E você está em perigo. Temos que


mudar você agora.

Cayden se levanta atrás de mim, vestindo jeans, cabelos e corpo


molhados. — O que está acontecendo?
Estou tentando superar o choque inicial, a idéia ultrajante de que o FBI
fez com que um de seus agentes posasse como meu colega de quarto para
ficar de olho em mim. Isso explica muito, no entanto.

— Está tudo bem. — digo a ela, — ele sabe.

Os lábios de Naomi franzem.

— Salve a palestra. — continuo. — O que está acontecendo?

Ela hesita por um momento.

— Você tem algo a me dizer, você diz a nós dois.

Ela cede. — Alguém reconheceu você, de sua breve excursão a Nova


York, junte dois e dois. — Ela está encarando Cayden com força enquanto diz
isso.

— Quem? — Eu pergunto.

Ela olha para mim e volta para Cayden. — Sr. Gregory Lackie, associado
sênior da Beckett & Lathan. Eles são a defesa no caso que você está
testemunhando.

O cara com o pai de Cayden. — Como?

— Achamos que houve um vazamento, uma foto ou descrição de você


que eles obtiveram.

— Merda. — diz Cayden. — Não tenho nada a ver com isso, com os
negócios sujos do meu pai.

— Nós sabemos. — diz Naomi, — Mas a ameaça permanece e


simplesmente não é mais segura aqui para Indy, então pegue algumas roupas
e vamos embora.

Eu me viro para encarar Cayden.


— Está tudo bem. — diz ele, pegando meu braço. — Vai. Sua segurança
é tudo o que importa agora.

Subo as escadas correndo e visto meu jeans e uma camisa, ainda


calçando meus sapatos enquanto desço as escadas. — Onde estamos indo?

Naomi balança a cabeça. — Você sabe que eu não posso te dizer isso.

— Como vou entrar em contato com ela? — protestos Cayden.

— Você não vai. Não até o caso terminar, Sr. Beckett.

Ela é tão oficial agora, uma pessoa completamente diferente. Como eu


poderia ter sido enganada tão facilmente?

O agente Matherson foge do carro preto parado na unidade. Juntos, os


dois me cercam, levando-me até o carro.

— Espera! — Eu falo, mas eles continuam, Matherson abrindo a porta e


me levando para dentro.

Meu coração está galopando um milhão de milhas por hora.

Cayden começa a descer as escadas atrás de mim. — Fique aí, filho. —


diz Matherson. — Ela vai ficar bem.

Eles fecham a minha porta e de repente eu percebo o que está


acontecendo, que essa pode ser a última vez que vejo Cayden por quem sabe
quanto tempo.

O carro sai. Coloco minha mão contra a janela, vejo tudo afundar, minha
vida mais uma vez em desordem.

Naomi se vira e gesticula para um colete no banco de trás. — Coloque-


o.
Por um momento estou na escada, perdido.

Não. Foda-se isso.

Corro para o galpão e entro no Mustang, girando a chave e saindo em


uma enxurrada de terra e cascalho.

Eu avisto o sedan, mas quero manter distância. Eu recuo, seguindo-os


quando eles saem da estrada principal, indo para o leste.

Sigo, recuando ainda mais, por mais seis minutos.

Minha mão aperta no volante. Eu não vou perdê-la, agora não.

O sedan corta a estrada novamente por uma estrada menor e não


selada. As casas são escassas por aqui. São terras agrícolas e pântanos
principalmente.

Eu dou a volta e dirijo, ainda mantendo minha distância.

Eles são agentes treinados. Eles vão te encontrar a uma milha de


distância.

Mas eu estou voando. Eu não podia ficar lá segurando meu pau e não
fazer nada enquanto eles a roubavam.

É para seu próprio bem.

Ouço algo à frente, vejo o sedan desviar para o lado no meio da estrada
e cair.
Outro som, um tiro.

O inferno?

Eu pisei no freio e assisti.

Há outro carro bloqueando o final da estrada, passando por eles, o que


parece ser um SUV semelhante ao que eu vi hoje de manhã, um Mercedes G-
Wagon. Três caras de terno emergem dele com o que parecem ser armas
automáticas, disparando contra o sedan.

É real. Está acontecendo.

Você só vai sentar aqui?

As portas do sedan voltadas para mim se abrem, o agente Matherson


agachando-se, Naomi puxando Indy para fora, segurando o carro, os três
pressionados contra os pneus.

Por que diabos eles não estão dirigindo? E então me lembro da maneira
como o carro caiu.

Eu olho mais de perto. O pneu esquerdo dianteiro foi fundido.

Matherson puxa sua arma e dispara algumas balas por cima do


capô, indo atrás de onde o motor estaria.

Inteligente.

Mas eles estão com problemas. Isso não é caçar, mas tenho certeza de
que a merda não vai ficar em minhas mãos aqui e assistir isso desabar, ver Indy
se machucar - ou pior.

Foda-se isso.

Eu piso, dirigindo direto para o lado.


Estou quase lá quando o pára-brisas quebra, uma bala perfurando o
apoio de cabeça bem ao lado da minha cabeça. Outro sai pela minha frente, o
Mustang derrapando a uns três metros do sedan.

Fico abaixado e saio do lado do passageiro, mas vamos deixar o painel


funcionar.

Porra, inferno. Você não morrer aqui, Cay.

Fico abaixado e subo atrás do sedan, Matherson me puxando para baixo


com ele, nós dois atrás do volante.

Indy me vê. — Cayden. — diz ela, sem fôlego.

— Está tudo bem. — eu digo a ele.

Naomi tem um telefone estendido do interior, lendo as coordenadas do


celular, a pistola na outra mão.

Matherson balança a cabeça. — Que porra você está fazendo,


filho? Você quer se matar? Este não é um vídeo de merda. Essas são balas de
verdade.

— A polícia local está a cinco minutos. — chama Naomi, gritando para


ser ouvida do outro lado dos tiros.

Indy está tremendo, joelhos puxados para baixo, aterrorizada.

Como ela estava naquela noite.

Pense, droga. Pense.

Dada a maneira como terminou, a parte traseira do sedan está fora da


linha de fogo. Matherson se move para trás, abre o porta-malas e puxa um rifle
grande, parado e atirando. Uma das janelas dos passageiros explode, o vidro
se abre do outro lado da estrada. Indy grita.
Eu rastejo até ela, puxando sua cabeça no meu peito. Percebo que ela
está usando algum tipo de colete à prova de balas. Boa. — Vai ficar tudo bem.

Mas não tenho tanta certeza.

— Segure-os! — grita Matherson para Naomi. Ela dá um salto e dispara


a última de suas pistolas, colocando a arma na estrada.

— Estou fora. — diz ela, tentando manter a calma, mas vejo o pânico lá.

Matherson joga a própria arma para ela.

Balas sacudem o lado do carro, o corpo dele tremendo contra


nós. Estamos seriamente desarmados. Em breve, esses capangas começarão
a se mover em nossa direção.

Eu me mudo para Matherson. Ele dispara antes de se puxar para o lado


do carro.

— Estamos sentando como patos aqui. — digo a ele.

Olho pela janela traseira. Um dos homens que dispara em nós dispara
para a linha das árvores no lado da estrada, os outros se afastando agora,
nosso fogo diminuiu.

Um tiro soa.

Ah! Naomi vai girando para trás, esparramando no chão.

Ela foi atingida.

— Porra! — grita Matherson.

Vou até ela o mais rápido que posso, arrastando-a pela gola de volta para
o carro, tentando não deixar a visão de Indy enfiada lá em cima quebrar minha
concentração.
É como caçar. Isso é tudo.

Matherson se junta a mim, colocando a mão de Naomi sobre a ferida. —


Aplique pressão, entendeu?

Ela assente, dentes cerrados. — Dói pra caralho.

— Merda. — ele responde.

Eu roubo outro olhar. — Eles estão vindo. — anuncio.

Matherson se levanta e dispara, o braço trêmulo do recuo, o cano do rifle


piscando.

Indy colocou as mãos sobre os ouvidos, continuando a balançar por lá.

Eu rastejo até a arma que Naomi estava usando, verifique a revista, mas
ela está fora.

Matherson se abaixa novamente quando o fogo de retorno começa, com


força contra o trabalho do painel.

— Você tem mais alguma coisa no porta-malas? — Pergunto-lhe.

— Um velho Remington 768, às vezes, caço, algumas recargas


impressionantes.

— Eu pensei que vocês do FBI carregavam um arsenal completo?

Matherson ri. — Isso não é Hollywood, filho.

Uma bala ecoando no teto do carro prova seu ponto.

Levanto-me e vou para o porta-malas.


Matherson tenta me puxar de volta. — Que porra você pensa que
está fazendo? A polícia local estará aqui em breve. — Mas ele sabe também
que não vamos durar tanto tempo.

Dou de ombros, pescando dentro do porta-malas, puxando o Remington


e uma caixa de balas. Coloco uma granada de choque no bolso. — Eu não vou
sentar aqui para não fazer nada.

Ele sacode a cabeça no rifle. — Você sabe como usar essa coisa?

Deslizo a primeira bala para dentro da câmara, carrego-a. Caçando - na


floresta. Simples. — Vamos descobrir. Você pode dar alguma cobertura?

Matherson balança a cabeça, Indy assistindo em alarme. — Cayden ...

Matherson se levanta e dispara.

Viro o rifle, colocando-o entre o porta-malas e o pilar do sedan, alinhando


o primeiro cara na mira. Ele é um filho da puta feio, uma tatuagem bem no meio
da testa que parece ter sido estampada por uma criança de seis anos.

Eu tiro, mas é um pouco largo, perfurando a carroceria do SUV.

Nós dois nos agachamos novamente.

Eu recarrego e aceno para Matherson.

Mais uma vez, ele se levanta e dispara. Eu faço o mesmo, desta vez
recalculando o escopo.

O futebol me treinou bem para esse tipo de cenário. Sou capaz de


reprimir os nervos, afastá-los por enquanto e me concentrar no que precisa ser
feito.

Eu tiro, prendo o tonto na perna. Ele desce, quase tira seu amigo com
fogo amigo até soltar o gatilho.
Eu vejo o outro xingar e abaixar para arrastá-lo para longe. Eles
recuam. Eu ganhei tempo, mas quanto?

Nós nos agachamos novamente.

— Você o pegou? — pergunta Matherson, suando visivelmente.

Eu aceno e recarrego.

Quase quieto demais para ouvir, ouço sirenes à distância.

Aí vem a cavalaria.

Eu nunca matei um homem antes, mas não tenho tempo para processá-
lo, agora não.

Mantenha-a segura. Nada mais importa. Eu bato na minha cabeça.

Matherson olha ao virar da esquina do sedan.

— O que está acontecendo? — Eu pergunto.

— Porra.

— O que é isso?

— Reforços.

Levanto as costas e olho pela janela. Outro SUV se juntou ao primeiro,


mais três homens saindo com armas na mão. Peguei uma, mas ainda são cinco
para as duas aqui, sem mencionar o cara nas árvores que poderia estar em
qualquer lugar agora. Eu o procuro, mas fico em branco.

As sirenes não estão ficando mais altas.

— Eles estão voltando. — diz Matherson. Ele abre sua revista. — Estou
quase fora.
Eu checo a caixa. Três balas. Merda.

— Cayden. — diz Indy, com a voz trêmula de medo, — Eu não quero


morrer.

— Você não vai. — digo a ela.

Lembro-me da granada, puxando-a e segurando-a na direção de


Matherson. — Como diabos você usa essa coisa?

— É um flashbang, filho. Não fará nenhum dano.

— Mas isso pode distraí-los, certo? Nos ganhar mais tempo? Eu não sei,
porra. Vale a pena tentar, não é?

— Esses caras estão a setenta metros de distância, talvez mais. A menos


que você tenha um braço de ouro, não conseguirá chegar perto disso.

Eu sorrio. — Apenas me diga como usá-lo.

— Puxe o alfinete e jogue-o, mas não se divirta, entendeu?

Concordo, olhando para a granada. É mais pesado do que eu esperava.

Eu respiro. — Cubra-me o melhor que puder. Às três.

— Um.

— Dois.

Eu puxo o alfinete. — Três.

Estamos juntos, Matherson atirando.

Afastei-me, alinhei os SUVs e jogo a granada com tudo o que tenho.

Não é uma bola de futebol. Isso fica claro, mas o arremesso é bom. Ele
arqueia alto e cai no chão, talvez a cinco ou seis jardas dos SUVs.
Matherson fica sem tempo. — Não olhe! — ele chora, me puxando para
baixo.

A granada dispara.

Eu não tinha certeza do que esperar, mas é fodidamente alto - alto o


suficiente para ser doloroso a essa distância.

Eu ouço alguém gritar lá em baixo.

— Continue fazendo ...

Levanto-me para verificar. Um deles está no grupo, os outros com as


mãos cruzadas sobre as orelhas. Parece que eles foram cegados.

Pego o rifle, atiro outro no ombro, pegando uma bala, mas batendo na
caixa, os dois últimos rolando sob o carro, fora do alcance do braço.

Eu bato a arma do rifle contra a carroceria. — Porra!

Matherson pousa a arma.

As sirenes estão mais altas agora, mais perto.

Eu olho pela janela. Alguns capangas estão chegando, se entrelaçando


e prestes a descer até nós.

Apresse-se, porra.

Não há mais nada a fazer - entrar no Mustang, talvez, ou correr, mas


para onde? A estrada é longa demais e o carro não é suficiente. Nós
estaríamos expostos.

— Espero que valha a pena. — grito para Matherson, achando difícil de


ouvir. — Pelo bem de todos nós.
Ele não responde, sentado, respirando com dificuldade. Seus olhos
travam em algo. — Obrigada, porra.

Os carros de patrulha locais voam na nossa direção, seis, talvez sete


deles. Eles começam a puxar em torno de nós, derrapando para o lado, portas
se abrindo e estacas puxadas, mais gritos.

Estou lutando para ouvir o que eles estão dizendo. O zumbido nos meus
ouvidos não vai parar. É como se alguém tivesse enfiado uma britadeira lá.

Um dos carros de patrulha encosta na traseira do sedan. Um oficial sai,


baixo. Ele acena para atravessar.

Eu me viro, pegando Indy quando o vejo.

Ele está saindo da linha das árvores, um dos capangas, levando seu rifle
de assalto ao ombro.

Ele está apontando certo para ela.

Você.Não.Vai.Porra.

Mergulho, atravessando Indy, esmagando-a entre mim e a carroçaria do


sedan.

Ela grita.

Um único tiro soa.


Não. Deus. Não agora, não quando finalmente encontrei uma lasca de
felicidade.

Mas, quando consigo sair de trás de Cayden, vejo um homem deitado no


acostamento, um deles.

Giro minha cabeça e noto um policial com a arma apontada a alguns


metros de nós, fumaça ondulando no cano. Parece que ele está em choque.

Começo a sacudir Cayden. — Cayden! — Eu grito, minha voz abafada,


minha audição embotada. — Cayden!

Ele começa a se mover, saindo de mim, pegando seu ombro.

— Desculpe. — diz ele, — aterrissei um pouco.

Mais tiros são disparados, muitos para contar.

Minhas mãos voam sobre seu peito, procurando por feridas, mas ele está
intacto.

Eu o puxo contra mim. — Eu pensei que você fosse ...

— Eu estou bem. — diz ele, me segurando.

— Eles estão indo embora! — alguém grita ao fundo, dois carros-


patrulha passando por nossa posição em perseguição.
Cayden se levanta, estremecendo. — Está bem. Eles foram embora.

Fico de pé, sacudindo fragmentos de vidro que se acumularam em meus


cabelos e roupas pela janela quebrada acima. O colete que estou usando é
pesado, sufocante.

Eu vou tirá-lo.

O agente Matherson me para. — Você terá que deixar por enquanto,


desculpe.

Outro sedan preto, uma imagem espelhada do que estávamos


escondendo atrás, para bem à nossa frente, uma ambulância entrando atrás
dele. O agente Matherson aponta para Naomi, quase inconsciente contra o
carro. — Por aqui!

Dois homens saem do sedan e correm. Eles começam a me levar


embora.

Cayden me alcança. É déjà vu tudo de novo. — Espere, por favor. — ele


chama.

O agente Matherson coloca a mão no peito de Cayden, o outro agente


ajudando Naomi a pressionar o ferimento. — Deixe-os ir, filho. Deixe que eles
a mantenham segura.

Cayden o sacode e corre para frente, o suficiente para chegar até mim,
para segurar meu rosto em suas mãos uma última vez.

Nós nos beijamos, beijamos até que eles me puxem para longe do carro.

Estou chorando, meu rosto cheio de lágrimas. — Espere por mim. — eu


digo.

— Eu prometo. — ele grita de volta, enquanto eles me resgatam na


traseira do carro.
A porta se fecha, o tom está muito escuro para ver o que está
acontecendo lá dentro, e eu quase pego o rifle, tentando em vão dizer a eles
que só eu posso protegê-la, que não confio neles.

E que utilidade seria essa? Você não é um exército. Você é um jogador


de futebol da faculdade. Você nem é um Beckett.

Eu fico lá, desamparado, o sedan revertendo rapidamente, afastando


Indy da minha vida.

— Criança.

O sedan fica menor, depois uma mancha, um ponto e depois nada.

Indy foi, foi para quem sabe onde e por quanto tempo.

Mas eu vou esperar por ela. Eu decido isso aqui e ali. Eu nunca estive
tão comprometido com alguma coisa.

— Criança!

Olho para baixo e vejo Matherson puxando minha calça. — Me ajude a


levantá-la. — Ele está tentando levantar Naomi, levá-la para a ambulância, os
médicos aguardando o esclarecimento antes de sair.

Indy se foi. Não há nada que você possa fazer sobre isso agora, mas eu
estou aqui, ainda em cena. Eu posso ajudar.

Eu aceno e me abaixo, pegando Naomi debaixo do braço e levantando.


Sou levado para a delegacia de polícia local, um caso antigo com
cartazes ausentes dos anos 80 e uma fonte de água da qual você não deixaria
seu cachorro beber. Falo com três pessoas diferentes, todas elas empregando
o mesmo alfaiate.

Eu respondo as perguntas deles, contando sobre o nosso


relacionamento. Não tenho nada a esconder e não tenho razão para mentir.

Eu verifico meu celular quando eles me deixam sair, surpreso ao


encontrar o céu preto em vez do azul Monster Cookie que era quando eu entrei.
Até as estrelas estão se escondendo hoje à noite.

Sem mensagens.

Sem chamadas.

Não sei o que esperava, algum sinal secreto de Indy me dizendo que ela
está bem, uma pista enigmática sobre seu paradeiro, mas não.

Nada.

Estou entrando no Mustang quando vejo o agente Matherson


atravessando o estacionamento. Eu saio, correndo para encontrá-lo. — Ei.

Ele se vira, parecendo tão cansado quanto eu.

— Como está Naomi? — Eu pergunto. — Esse era o nome dela, certo?

Ele pega um maço de cigarros, bate um e o empurra de volta. — Sim,


filho. Ela está bem. Bala foi limpa. Ela terá uma história para contar, assim
como você, não que você vá dizer merda sobre sua namorada, vai?

— Não senhor.

Um momento de silêncio passa antes de eu falar novamente. — Suponho


que você não vai me dizer quando poderei vê-la, onde ela está.
Matherson ri, volte. — Você quer saber onde encontrar o coelho Eter
enquanto estamos nisso? — Ele encolhe os ombros. — Mesmo eu não sei
agora.

— Quando ela vai testemunhar?

— Mmm. — Matherson chuta o cascalho. — Olha, eu vou ser sincero


com você, só porque isso foi um inferno de um lance lá fora. Mas ... mais alguns
meses no melhor. Na pior das hipóteses ...

— E depois que ela testemunhar?

Ele joga as mãos para cima. — Não sei dizer. Essas coisas sempre
acontecem de maneira diferente. Este é um grande caso, e a promotoria não
vai para casa sem cabeça. Os poderes superiores não permitirão.

Penso no pai, representando esses degenerados, e meu sangue


ferve. Teremos palavras sobre isso.

Matherson dá um passo mais perto. — Você quer algum conselho? Você


é jovem. Você está na faculdade. Ela é bonita. Entendi, mas é melhor esquecê-
la, garoto. Encontre outra pessoa, uma porra de líder de torcida. Eu não sei,
mas sua garota? Ela se foi, amigo. — Ele deixa seus dedos se expandirem no
ar para levar o ponto para casa.

— Eu não posso fazer isso. — digo a ele. — Eu prometi.

Ele ri de novo, apaga outro cigarro e desta vez o leva aos


lábios, acende. — E eu disse à minha esposa que pararia de fumar, mas aqui
estamos nós.

***
PARO um momento antes de entrar no quarto de hospital de Hunter.

Ontem foi um borrão. Não tive um segundo livre para entender o que
diabos aconteceu. Um momento eu estava na cama com Indy, e no outro eu
estava em um maldito tiroteio, como algo direto da arma letal. A questão da
adoção parece uma pequena mudança agora, um pequeno detalhe
considerando o que mais eu perdi ultimamente.

Chegar em casa foi o pior, ninguém esperava, nossa grande casa


com suas escadarias e quatro banheiros silenciosos como uma tumba.

Eu ainda podia cheirá-la nos meus lençóis, nos travesseiros.

Perdido.

Nunca voltará.

Abro a porta e entro.

Hunter sorri, sentando-se da cama. — Cay!

Vejo que ele está assistindo Keeping Up The Kardashians. — Espere até
eu contar à equipe sobre isso.

Ele pega o controle remoto e o desliga, chutando a cadeira ao lado de


sua cama contendo um babado, e bagunçado Colton Beckett. — Acorde, bela
adormecida.

Colton se aproxima, pulando para frente. — O que? O que é isso? — Ele


me vê. — Oh.

Sento-me no final da cama, colocando minha mão na perna de


Hunter. — Como vai você?
Hunter olha para a porta. — Bem, você não gostaria de Gordon Ramsey
aqui no que diz respeito à comida, mas eu estou de olho em algumas
das enfermeiras. Qual era o nome da loira, Colt, com o nariz de botão?

— Amelia. — boceja Colton.

— E sua condição? — Eu pergunto. — Você sabe, a doença com risco


de vida?

— Certo. — diz Hunter. — Bem, papai entrou em contato.

— Ele fez?

Hunter assente. — Ele está me transferindo para este local de ponta em


Los Angeles, diz que eles têm os melhores médicos do país. Colt já passou por
todos os testes. Ele vem comigo, doar quando chegarmos lá.

Percebo o curativo no braço de Colt. — Entendo.

— Onde você esteve? — Hunter continua . — Eu sei que a adoção foi


um choque e honestamente ...

— Pare. — digo a ele. — Isso nem importa mais. Sangue ou não, ainda
somos irmãos. Na verdade, eu estou feliz que tenha uma explicação por que
sou tão mais bonito do que vocês, idiotas, sem mencionar a questão de por
que meu pau é tão grande comparado a vocês.

— Ok, ok. — ri Colton. — Mas, sinceramente, Cay, deveríamos ter lhe


contado antes. Foda-se papai e o que ele nos disse. Você tinha o direito de
saber.

Eu dou de ombros. — Como eu disse, isso não importa. Tudo o


que importa é tirar Hunter da cama e voltar ao jogo. — Estendo a mão para
bater com ele.

— Amém, irmão. — ele responde.


Eu olho para Colton. — Talvez até esse idiota possa praticar um esporte
de verdade agora que ele terminou de jogar com tacos.

Colton sorri. — Muito engraçado, mas acho que os esportes


universitários estão fora de mim devido à minha expulsão sem cerimônia de
Abbotsleigh. Duvido que exista uma faculdade em todo o país que me leve
agora.

— Então mude para o Canadá. — brinca Hunter.

Colton balança o dedo. — Na realidade…

Hunter me chuta. — A propósito, onde você realmente esteve? Onde


está Indy?

Balanço a cabeça. — Você não acreditaria em mim, mesmo que eu lhe


dissesse.

— Ouvimos dizer que houve um tiroteio ou alguma merda a oeste do


campus. Você não está nos dizendo ...

Eu concordo. — Ai sim. Eu estava lá.

Hunter fica sério, sentando-se mais alto. — Merda. Não…

— Não, Indy está bem. — Eu discuto se devo contar a eles sobre a


história dela ou não. Recebi instruções explícitas, não pelos federais, mas que
se dane. — Ela estava sob proteção de testemunha. Por isso foi transferida
para cá. Alguém a reconheceu, a seguiu até Abbotsleigh, seguiu-se uma
tempestade de merda, e agora ela se foi. Eles a levaram embora.

— Onde? — pergunta Colton.

— Eles não me disseram.

Hunter cai de volta na cama, expirando. — Porra, cara. Isso é pesado.


— Você está me dizendo. Eu levei um tiro ... com balas de verdade.

Colton balança a cabeça. — E daí? Você nunca mais a verá?

Eu me viro e olho pela janela. — Eu não sei.

Mas é só isso. Eu não sei onde ela está, quando ou se eu vou vê-la, mas
eu sei que eu não estou indo para encontrar alguém como ela novamente.

Então eu vou esperar.

É tudo o que posso fazer.


SETE MESES DEPOIS

Um choque de consciência percorre seu corpo enquanto corro minha


mão pelas costas dela. Eu passo por cima de sua carne cicatrizada. Eu nem
percebo mais. Eu amo isso, porque faz parte dela.

Houve um tempo em que ela se encolheu, ficou tensa sempre que me


aproximei dessa colcha de retalhos de dor anterior, mas agora ela permanece
relaxada, miando por mais.

Ela abre as pernas, o vale cintilante entre elas, maduro e pronto. Eu corro
minha mão sobre sua bunda, deixo deslizar entre suas bochechas, as pontas
dos meus dedos descansando contra seus lábios.

Ela coloca a mão no meu peito, sorrindo quando sente meu coração
batendo contra ele.

Eu a pego de lado e a rolo no píer, o espaço entre as ripas brilhando


como diamantes quando o sol bate na água.

Ela esfrega o nariz no meu quando eu deslizo sobre ela. Eu escovo meus
dedos em sua bochecha, maravilhada com a impossibilidade de suavidade de
sua pele, a mesma do interior de suas coxas. Não posso decidir se quero minha
língua ou pau dentro dela agora.

Inclino-me para tomar a boca dela. Ela se afasta e lambe meus lábios
separados. Os beijos ficam mais suaves hoje. Há uma ternura em nossas
ações que nunca conheci antes. Isso me diz que ainda tenho coisas a
aprender, e Deus estou ansioso para começar este novo capítulo de nossas
vidas.

Quase sete meses - foi o tempo que o julgamento levou para Indy
testemunhar. A primeira vez que a vi, a primeira vez que a pus nos braços,
quase chorei. Ela parecia cansada, mas era minha de novo, e eu nunca a
deixaria ir.

Ela voltou para a casa em Abbotsleigh. Com Colton partindo para o


Canadá e Hunter em Los Angeles para tratamento, estava ficando
muito solitário naquele lugar. Evitei o Lab e me concentrei no futebol, para o
prazer do treinador. Eu mantive minhas notas altas o suficiente para passar,
para calar a boca do reitor, mas não mais.

Ela senta em mim. — Como você encontrou esse lugar?

— Pertence a um dos caras da manhã, formalmente propriedade de seus


avós. Todos nós temos as chaves do portão.

— Então, qualquer um dos seus amigos trojans poderia entrar e nos


pegar assim?

— Eu suponho que sim. — Eu agarro meu pau e coloco contra ela. Ela
afunda com um ronronar.

Fazemos amor devagar, moendo um contra o outro no calor.

Ela para, sorrindo. — Não acredito no que aconteceu naquela noite, no


armário. Você se lembra, não é?

Eu sorrio com a lembrança. Como eu poderia esquecer? — Você sabe,


eu ainda não sei quem era, embora um dos nossos receptores pareça muito
parecido quando ele ataca, tipo. —eu tento imitar o som da melhor maneira
possível — uhhhhhhh.
Indy dá um tapa no meu peito. — Espero que Deus não seja esse o rosto
dele.

Eu agarro sua bunda e nos rolo, levantando sua perna contra meu
quadril . — E quanto ao meu rosto na hora de vir?

— É lindo.

— Você é linda.

Notavelmente, Indy ainda era capaz de estudar quando a levaram para


o Texas. Eu acho que eles pensaram que o maior estado da América era o
melhor lugar para escondê-la. Certamente não consegui encontrá-la, mesmo
que encontrasse o agente Matherson de novo, implorei que ele ajudasse,
mesmo que eu tivesse a única foto que eu tinha dela em todos os mecanismos
de busca existentes. Tive sorte de não estar preso.

Eu afundo fundo e recuo, falando suavemente em seu ouvido. — Qual


era o seu nome, no Texas?

Ela ri. — Isso importa? Sou Indy de novo, não sou?

Eu moo mais forte contra seu clitóris. — Estou curioso.

— Margarida.

Eu ri. — Não, vamos lá. Como eles te chamavam?

— Eu te disse. Margarida.

Eu me afasto, olhando para ela, seus mamilos rosados e


brilhantes. — Jesus, o FBI inteiro e o melhor que eles podem fazer é
'Margarida?'

Ela encolhe os ombros abaixo. — Eu não sei. Eu meio que gosto, embora
nada substitua meu primeiro nome.
— Você nunca me disse o que era.

— Evie. —diz ela, uma tristeza repentina lá. — Mas eu sou Indy. Eu
sou sua Indy e não seria outra maneira.

— Talvez possamos chamar nossos filhos depois dos


estados. Alabama? — Eu ofereço.

— Ohio?

— Montana?

— Virgínia.

— Vendido! — Eu declaro.

— Por que isso?

— Porque qualquer filha minha será virgem para a vida toda. Estou
lhe dizendo isso agora.

O pensamento de começar uma família não é tão ridículo como era


antes. Eu posso imaginá-los agora, uma pequena parte de nós. Seria lindo pra
caralho.

Ela ri embaixo de mim, rindo com todo o corpo, seus músculos me


segurando, me ordenhando. — O que faz você ter tanta certeza de que será
uma garota?

Eu a beijo novamente. — Porque é assim que Deus vai me punir por


minhas antigas indiscrições.

Ela nos rola de volta. — Esqueça de Deus. É a minha vez de punir você
hoje.

Ela dá um tapa na lateral da minha bunda e começa a me montar.


Não vou discutir.

Beijamos, fizemos amor, tomamos banho e repetimos até o sol se pôr e


as luzes na água mudarem de diamante para safira.

Treinador tem um ataque quando eu corro para o vestiário dez minutos


antes da hora do jogo.

Ele joga sua prancheta no chão. — Mãe Maria de tudo o que é certo,
onde diabos você esteve?

— Treino pré-jogo, treinador.

— O que? — ele grita.

— Trabalhando para obter um pouco mais de penetração no backfield.

Ele desliza sua prancheta e me bate na cabeça com ela. — Prepare-se


e saia daqui. É hora de levar para casa o troféu. Inferno, você pode até estar
concorrendo ao Heisman este ano se estiver no calor esta noite.

— Oh, eu estou no cio, treinador. —eu pisco. — Confie em mim.

Mas eu não preciso da rotina de amor duro do treinador para executar,


ou de seu chute na bunda. Eu vejo Indy na primeira fila, onde ela deveria estar
nos últimos sete meses e é motivação mais do que suficiente. O campo pode
estar relvado, mas eu estou andando no ar por aí, correndo tão bem que nem
a oposição consegue descobrir o que está acontecendo.

Nós levamos para casa, Ricky saindo de seu ser normal e sério para pula
nas minhas costas, nós dois correndo pelo estádio como um Quasimodo
acolchoado. Eu o ajudo a sair e salto para as arquibancadas, pulando e
beijando Indy, não dando a mínima para quem nos vê agora. Deixe eles. Deixe
eles saberem.
Esperar era a parte mais difícil, mas permanecer fiel a ela era fácil. As
mesmas garotas apareciam em todos os jogos enquanto ela estava fora. Havia
as mesmas proposições, mas onde uma vez eu pularia sobre elas, desta
vez não olhei para essas coisas porque sabia que nenhuma delas poderia se
comparar.

Eu esperei, sonhei - muitas vezes com o pau na mão - e a recompensa,


agora aqui, é ainda maior do que eu poderia esperar.

UM MÊS desde o retorno de Indy e as coisas estão começando a voltar a


um senso de normalidade. Ela voltou aqui contra o conselho das autoridades,
mas eles não têm controle sobre ela agora. Ela fez a parte dela.

— Você queria me ver? — diz Indy, caminhando para me encontrar no


centro do campo. Eu pedi para deixar as luzes acesas hoje à noite.

Está quieto. As arquibancadas estão vazias, uma leve brisa


soprando. Nós somos os únicos aqui.

Eu aceno na direção do placar. — Uma visão, não é?

Ela aperta os olhos. — O pôr do sol?

— Ah sim. — Estou suando uma tempestade aqui.

Ela se vira para mim com uma sobrancelha levantada. — Claro. É bom,
mas desde quando você me arrasta para o meio de campo, sozinha, para
assistir o pôr do sol?

Engulo em seco, esperando que ela não perceba.

Concentre-se nela, a razão de você estar aqui.


Eu a tomo pelos quadris, puxando-a para mim. — Eu só queria ver você.

Ela sorri. — Isso é doce, mas eu tenho meu primeiro turno de volta no
The Lab hoje à noite. Eu deveria chegar em casa, tomar banho.

— Tudo bem. —eu concordo. — Eu tenho algumas coisas para arrumar,


mas eu te vejo de volta lá?

Ela olha. — Você está melhor, garotão. Ainda temos sete meses para
recuperar o atraso.

Seguro a mão dela até que desapareça, esperando até que ela esteja a
uma distância perfeita.

Aqui vamos nós…

— Ei! — Eu chamo.

Ela se vira. — Sim?

— Você tem algo preso à sua bunda.

Ela olha, esticando o pescoço como um cachorro perseguindo seu


rabo. Ela puxa o Post-It de graça.

Eu assisto a expressão dela enquanto ela lê a nota que acabei de colar


na bunda dela, aquela que lê 'Propriedade de Cayden Beckett' e entre
parênteses 'Você quer se casar comigo?'

Quando ela olha para cima, eu já estou de joelhos.

Estou tão fodidamente chicoteado que é ridículo. Estou surpreso que não
haja um laço em volta do meu pau com o nome dela.

Sim, eu poderia ter feito isso quando o estádio estava cheio, o grande
gesto de que eu gostava no início do ano, mas não sou mais esse cara. Não
quero compartilhar esse momento com mais ninguém.
Pego a caixinha do meu bolso. Estou tenso, meu estômago cheio de
nervos. Eu nem estava tão nervoso antes do meu primeiro jogo.

Ela olha para mim com olhos pálidos. — Eu ... — Ela está sem palavras.

Minhas costas são uma piscina, estou suando muito.

Eu afrouxo minha gola.

— Indy. —eu começo, as palavras que eu pratiquei tanto na noite


passada se transformando em espaguete mental. Eu aguento. — Dane-
se. Indiana, eu te amo. Porra, amo você e não posso suportar mais um
momento tão sem você quanto minha esposa. Você quer se casar comigo?

Minhas palavras pairam no ar.

Vamos. Vamos. Estou desidratando aqui.

Ela corre para a frente, largando o Post-It. Levanto-me para pegá-la,


quase deixando cair o anel quando ela pula, envolvendo as pernas em volta de
mim , levando-nos ao chão, me beijando com força.

— Sim. —diz ela, com lágrimas escorrendo pelo rosto novamente, mas
desta vez com alegria. — Sim, seu idiota adorável. Sim.

Estou delirantemente feliz para comemorar, porque sei que isso é o


começo de algo inacreditável, uma vida que eu não poderia sonhar um ano
atrás, quando estava interpretando Jock King e geralmente irritando minha
vida.

Esse cara se foi.

Está feito.

‘O dano’ é um homem chicoteado.


TRÊS ANOS DEPOIS

Eu cheiro minha camisa. Cocô ou chocolate? Essas são as questões


existentes em que me encontro lidando com a pós-gravidez.

Chocolate. Definitivamente chocolate, eu acho.

— Se você precisar de um banho. — diz Cayden, segurando nossa bebê


nos braços — Eu posso colocar Evie no chão e me juntar a você.

Por mais tentador que o sexo no chuveiro pareça agora, Naomi está na
cidade. Vou encontrá-la para tomar café às quinze. Manter contato com ela
tem sido bom - mesmo que ela se recuse a abandonar a rotina da mãe.

Mas Cayden perdeu a linha de pensamento, olhando para a filha. Ela


realmente é uma Indy 2.0, uma miniatura de carro bonzinho de mim, que eu
acho que é boa e ruim na mesma medida. Eu só quero que ela seja feliz.

Eu amo o jeito que Cayden a segura, como se ele estivesse embalando


o futebol mais precioso do mundo, um que ele nunca jogará. Você deveria tê-
lo visto quando ela nasceu. Ele começou a chorar, chorou como um bebê
maldito - a primeira vez que derramou uma lágrima desde o casamento. Nem
mesmo os Giants levando para casa o Super Bowl, o primeiro campeonato da
NFL de Cayden, conseguiram vencê-los.

Desmaio pensando em nosso dia de folga. Não há palavras para


descrever o que um terno faz para um homem como Cayden. Andamos pelo
corredor até a versão dos Ramones de Baby, I Love You . Cayden até montou
seu jogo de dança do balanço para o evento, o pequeno grupo de amigos que
reunimos igualmente chocado ao ver o maior atleta de Abbotsleigh dançando
como um profissional.

Houve um momento de pânico. Eu tinha algo velho - o broche de minha


tia, embora meus converses parecessem igualmente antigos - algo novo - um
colar de pérolas deslumbrante, cortesia do meu homem - algo emprestado -
brincos de Lucy - mas estava sentindo falta de algo azul. Supersticiosa, eu
estava enlouquecendo, mas Colton veio em socorro, entregando-me o Post-It
Cayden azul que costumava propor. — Onde eu vou colocá-lo? — Perguntei a
ele, ao qual ele respondeu: — Cay sai para usar sua imaginação.

E a noite de núpcias. Nem me fale… acho que todo o hotel nos ouviu.

O mais louco de tudo, eu consegui largar a maioria dos meus modos


irracionais anteriores, até conseguindo fazer amizade com um gato preto local.

Quebrando meu devaneio, Evie dá um pequeno peido. É difícil dizer. —


Você é pior que o seu pai. —brinco.

Cayden faz cócegas em sua bochecha. — Melhor do que entrar,


querida. Você faz o que precisa fazer.

— Sinta-se livre para limpar suas pequenas expressões de


individualidade então. —eu chamo do banheiro. — Os lenços estão na gaveta.

O suspiro e a tagarelice a seguir me dizem tudo o que preciso


saber. Nenhuma quantidade de bom ar vai consertar isso.

— Eu não sei se troco a fralda ou chamo um exorcista. —diz a voz


abafada de Cayden.

Foi bom estar de volta a Nova York. ‘O calor’ como a polícia


chama, desapareceu - morreu completamente após o rompimento do sindicato
para o qual os homens que eu guardei estavam trabalhando, metade dos
membros assassinados em uma noite. ‘Uma luta pelo poder’ disse a
imprensa. A ameaça já passou há muito tempo, não que tivesse sido muito
bom me matar depois do fato, então me foi dada a opção de permanecer em
proteção permanente ou seguir meu próprio caminho. Eu escolhi o último e
eles não podiam fazer nada para me impedir.

No começo, voltei para Abbotsleigh para continuar meus estudos. Então


a NFL veio chamar Cayden. Com sorte ou não, ele foi convocado para o Giants,
seu time dos sonhos. Então, foi para Nova York mais uma vez, a chamada Big
Apple.

Não moramos no East Side, onde Cayden cresceu, mas temos um belo
apartamento de dois quartos na Manhattan Avenue, em uma rua arborizada e
arejada. Curiosamente, as crianças que vivem abaixo de nós criaram uma
banda punk, mas não nos importamos com o barulho. De fato, ajuda Evie a
dormir.

Há um envelope na mesa do escritório. Contém os detalhes dos pais


biológicos de Cayden. Ele ainda não abriu. Não sei se ele vai, mas está lá. Eu
acho que é o suficiente para ele agora.

— Ela vai ser uma durona. —Cayden me diz, colocando Evie com seu
Sr. Elephant durante a noite, seu nariz de algodão meio já mastigado.

Meu garotão e sua filhinha. É uma coisa linda.

Minha carreira também está chegando. Encontrei um escritório de direito


logo depois de Williamsburg, disposta a me aceitar depois de me formar, um
especializado em direito da família. No momento em que entrei, sabia que era
onde queria estar. Não havia janelas do chão ao teto ou mesas de mármore,
nem Harvey Spectre - infelizmente. Era ocupado, simples e vivo.

Mas eu não preciso de um homem fictício. Eu tenho o verdadeiro,


um pedaço honesto e centrado no certo, centrado na família, que ainda fica
feliz em me atacar depois do que ele foi testemunha na sala de parto. Não sinto
mais minhas cicatrizes. Eu esqueço que elas estão lá na metade do tempo,
porque quando ele me toca, quando Evie e eu somos o mundo dele, nada mais
importa - nem seus irmãos loucos, que estão fora de suas próprias aventuras,
nem mesmo futebol.

O espelho quebrado não trouxe a má sorte que assumi. Não, trouxe algo
totalmente diferente.

Eu me arrisquei em um atleta - correção: o atleta - e ganhei o jackpot.

Porque nada que vale a pena ter vem fácil.

Porque o verdadeiro teste do caráter de alguém não é como eles agem


em seus melhores dias, mas como eles agem em seus piores momentos.

E enquanto os tempos difíceis chegarão, embora a vida, inevitavelmente,


dê uma guinada no caminho, eu sei que uma coisa é certa: ele está nisso por
um longo tempo.

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