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Uma fanfiction de

Renata Salles

1
Em tributo a,
e baseado nos Best-Sellers:
Crepsculo, Lua Nova, Eclipse e Amanhecer
de Stephenie Meyer.

2
Fase I

Veleidade

3
Sumrio

PRLOGO 6

1. A conversa 7
2. Brincando 18
3. Primeiro beijo 29
4. Essencial 46
5. Achado 68
6. Chuva 84
7. Sacrifcio 95
8. Espectro 101
9. Negligncias 106
10. Rudo 115
11. Assombrao 128

Fase II Entressonho 140

4
No preciso ser um quarto, para ser mal-assombrado.
No preciso ser uma casa;
a mente tem corredores que superam
qualquer lugar concreto.

Emily Dickinson

5
Prlogo

N
o se pode esquecer o passado.
impossvel simplesmente fingir que nada aconteceu; im-
possvel ocult-lo sob os tapetes da sala ou dentro dos ar-
mrios, impossvel fugir dele quando, cedo ou tarde, os velhos fantas-
mas retornarem com ainda mais fora, espalhando o caos e assolando
seus sonhos. Porque nada perfeito, por mais que o final feliz possa
ser duradouro ele no eterno. A vida no um conto de fadas com
prncipes encantados em um cavalo branco, e acreditar nisso apenas
uma Utopia, uma linda e cruel Utopia.
Eu deveria saber, pois ento estaria pronta.

6
1. A conversa

O
problema de ser aniversariante , com certeza, o suspense
que vem anteriormente, destruindo tudo que pode haver
de bom nesta data.
Nas ltimas semanas meus familiares tm estado insuportveis co-
migo, cheios de segredos e de no veja, no toque. Proibiram-me
at de ir a minha prpria casa! Mas claro que meus pais podem
voltar ao Chal todas as noites...
Eu gosto de ficar na casa dos meus avs, mas sinto falta da mi-
nha cama, de ter um espeo s meu.
E fica ainda pior a cada minuto.
Meu humor estava pssimo. Horas em frente televiso e s con-
segui ficar ainda mais entediada, e saber que o tempo continuar tran-
sitando entre encoberto e parcialmente nublado na maior parte da pe-
nnsula de Olympic por mais algumas semanas. Assistir ao canal do
tempo tem l suas vantagens...
S que no.
Algum problema querida? perguntou Esme sentando-se no
sof ao meu lado.

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Mirei-a entedia pelo canto dos olhos como quem diz grosseira-
mente o que voc acha?, e ainda assim ela aguardou minha resposta
pacientemente com uma expresso calma.
Suspirei, tocando levemente o dorso de sua mo que estava sobre
minha perna. No houve nada. Tentei novamente:
Preciso mesmo responder? mostrei-lhe.
Comunicar-me com imagens muito mais divertido, entretanto,
deixar que ouam meus pensamentos mais prtico e rpido: a pessoa
que toco simplesmente "ouve minha voz em sua cabea, ainda que eu
tenha que me concentrar mais, para que ela oua apenas o que quero.
Querida... comeou compreensivamente passando seu brao
ao redor de meus ombros. Voc sabe que acabar logo...
Eu quero que acabe agora!
Seja paciente.
Suspirei.
Nunca tive problemas com festas ou presentes, mas quando come-
am a me excluir para fazer surpresas... O que mais me irrita o fato
de Jacob ter cedido este ano, e ter concordado em ajudar Alice em seu
reinado de horror. Ela foi venenosa e absurda ao chantage-lo emoci-
onalmente para que ele aceitasse, dizendo que este aniversrio ser
ainda mais especial e importante que todos os outros por marcar o
verdadeiro e definitivo incio de minha eternidade. Isso merece uma
comemorao a altura!, cantarolou ela, e mais bl, bl, bl. Como se
j no fosse o bastante todo o restante de minha famlia estar fazendo
os caprichos dela.
Mas sua irritao no se trata apenas de carncia... certo?
Esme perguntou docemente.
Sinto falta de Emm e Rose confessei, encolhendo-me no sof.
E como no sentir? Emmett o tio mais engraado e originalmente
bem-humorado que se pode ter, e eu o amo muito, apesar de ele fazer
piadinhas inconvenientes que me envergonham o tempo todo. E Ro-
salie... Ah, Rose. Ela uma mistura entre melhor tia-madrinha, porto

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seguro, e defensora eficaz; uma pessoa admirvel, uma vez que voc
se prope a realmente conhec-la e, acima de tudo, entend-la.
Eu tambm Esme concordou com tom cheio de amor e sau-
dades.
Eles j no deveriam estar aqui?
Voltam amanh noite. Sorriu brevemente. Querida, tire
os ps da minha mesinha, por favor.
Olhei para a mesa de centro e para meus ps apoiados nela.
Desculpe disse colocando-os no cho.
Olhei em direo porta da frente em um movimento um pouco
retardado ao de minha av. Finalmente teramos companhia.
Parei em frente entrada da casa enquanto Esme se dirigia ao re-
cm-estacionado Bentley cinza grafite de Carlisle, que a beijou amoro-
samente ao sair do veculo. Outros dois carros se aproximaram: o pri-
meiro de Edward, mas minha me que estava dirigindo; o segundo era
de Jasper, dirigido por Edward.
Perguntava-me onde estariam Jasper e a bruxinha quando um ter-
ceiro carro surgiu em meu campo de viso.
Wow! soltei.
Carlisle deu-me um beijo na bochecha e entrou na casa repou-
sando o brao sobre os ombros da esposa.
Eu estava inconformada, e creio que Edward tambm, pois ele res-
mungou algo e entrou.
Gostou Nessie? perguntou Alice radiante.
Voc comprou um Camaro? disse mais como uma afirmao
chocada do que uma pergunta propriamente dita.
Eu ganhei! respondeu entrando na casa acompanhada por
Jasper.
Um Camaro! Segui-a.
No seja paranoica, Nessie! respondeu a baixinha de cabelo
espetado.
Minha me sentou-se no sof entre Alice e Edward, Jasper ocupava
o sof ao lado, prximo esposa.

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Ento quer dizer que a exposio que esses carros podem causar
a ns paranoia minha, Alice? Eu no quero que os...
Ela sorriu leve e convencida.
Viu? Est sendo Paranoica! disse com um tilintar de sinos.
Se os Volturi resolverem fazer algo eu verei. Ponto.
Estremeci ao ouvi-la pronunciar o apelido. Para mim, proferir seus
nomes, bem como o nome da prpria seita, como praguejar, como
evocar espectros, afinal, fantasmas mais cedo ou mais tarde sempre
retornam para nos assombrar.
Sentei-me ao lado de Jasper.
Posso?
Claro.
Virei e encostei minhas costas em seu peito, ele se ajeitou no sof
e me abraou.
Onde est o Jake? perguntei.
Graas a Alice estamos desde a semana passada sem nos ver, e ele
nem sequer me ligou. Isso porque Jacob me ama com sua prpria vida,
segundo a lenda, pelo menos. Imagino se no amasse.
Edward soltou um risinho baixo, ignorei-o.
Est na casa dele. Ele ainda tem uma, sabe?! respondeu Bella.
Ele disse algo sobre te ligar depois.
Ligar, h. Sei...
E Sophia?
Teve que passar no escritrio, estar aqui em breve.
Suspirei.
Eu no aguentava mais ficar apenas sentada esperando que algo
acontecesse, mas uma calma foi tomando conta de mim, um conten-
tamento que no me pertencia.
Jazz...
Ele sorriu erguendo os ombros.
Nessie chamou Carlisle de sua sala no segundo andar.
Sim? respondi sem vontade.
Venha ao meu escritrio, por gentileza.

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Olhei para Edward, implorando-lhe por socorro. Ele fixou seu
olhar em minha me.
Eu acompanho voc disse ela j em p.
Entramos no grande quarto alto na parte ocidental. As janelas, as-
sim como as portas, eram de uma madeira escura, os mveis de mogno
e tabaco. Seria um lugar agradvel, no fossem as pinturas nas pare-
des.
Carlisle pegou de dentro do armrio atrs de sua mesa alguns ins-
trumentos de tortura. Veio em minha direo.
Vov, porque o senhor ainda possui essas pinturas? pergun-
tei sem tentar esconder meu desprezo pelo cl Volturi retratado nos
quadros.
Carlisle aproximou o termmetro de minha boca, abri-a.
Existem coisas que no devem ser esquecidas.
A resposta no me agradou, esquecer tudo que sempre quis.
Os exames prosseguiram. Carlisle me esticou, cutucou e mediu,
franzindo o cenho de vez em quando, sempre anotando todos os de-
talhes em uma agenda, mas quando perguntado, apenas dizia que es-
tava tudo bem.
Subi na balana.
Voc engordou comentou ele.
Tem certeza? minha me perguntou.
Sim, mais de um quilo.
Ei! Desci da balana.
Voc no est gorda disse Edward encostado, meio inclinado,
no batente da porta, de braos cruzados. Sophia chegou, est l na
sala.
Obrigada pai, vou me juntar a ela. Dei de ombros rapida-
mente, no queria ouvir os comentrios que viriam a seguir.
Mas eu ainda no... ouvi Carlisle resmungar.
Desci as escadas.

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Sophia estava parada perto da televiso, olhando para os porta-re-
tratos. uma mulher jovem que possui uma expresso madura, apa-
rentando ter entre vinte e trs e vinte e seis anos. alta e magra, mas
possui curvas acentuadas, tem a pele bronzeada e grandes olhos cas-
tanhos, mas suas ris possui um sutil e raro tom de caramelo; seus ca-
belos negros tm grandes cachos nas pontas, que emolduram seu
lindo e delicado rosto. Tem um sorriso de tirar o flego. divertida e
abusada, o que deixa seu marido cado a seus ps ainda que o im-
printing por si s j causasse esse efeito.
Ns nos tornamos grandes amigas imediatamente quando nos co-
nhecemos, no somente por sermos ambas mestias de um vampiro
com uma humana, mas porque nossos gnios combinam, e nossa
forma de pensar a mesma. Seu esprito livre e sua independncia me
fazem admira-la cada dia mais.
Ela se virou.
Nossa, voc demorou! resmunguei.
Ol para voc tambm! Estou muito bem, obrigada por pergun-
tar.
Sorri.
Pouco pudemos conversar antes que Esme a chamasse ao escrit-
rio de Carlisle onde todos estavam reunidos. Bufei. Por que chamaram
Sophia e eu no? O descontentamento deu lugar a uma ansiedade es-
tranha.
Peguei o telefone de cima da mesinha do outro lado do sof e dis-
quei. Ocupado. Tentei de novo... Ocupado.
Suspirei.

Esme fez um sinal para que Sophia entrasse primeiro, ento fe-
chou a porta e se juntou a Carlisle do outro lado do escritrio.

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Sophi, voc nunca deixar de ser um membro da nossa famlia,
embora tenha vivido conosco por to pouco tempo comeou o pa-
triarca.
Portanto queremos comunicar nossa deciso o quanto antes...
continuou Esme.
Alice se aproximou, segurando as mos de Sophia.
Rose e Emmett construram uma casa no Alaska e esto finali-
zando os preparativos. Ns vamos nos mudar.
Quando?
Em um ms. Iremos esta noite conhecer o lugar!
Um burburinho comeou pela sala.
Esperem... Vocs sabem o que isso significa, no sabem?
O que voc sabe? perguntou Edward quase como uma acu-
sao.
No se faa de desentendido Edward, voc sabe muito bem o
que quero dizer! Renesmee no mais uma criana! Ela e Jacob esto
muito bem. Vocs sabem o que estaro pedindo?
Sabemos que ser difcil para eles, mas podero continuar se
vendo sempre que suas obrigaes permitirem esclareceu Bella.
E o que os fazem pensar que ela o deixaria?

Ouvindo atrs da porta Nessie?


Levei um susto. Jasper abriu-a e falou antes que eu pudesse pen-
sar em bater.
Todos estavam apreensivos. Edward olhou-me e hesitou, Bella fi-
tou o cho e algo em sua atitude me incomodou profundamente.
O que eu perdi?
Nada disse Sophia. Eu perguntava a seus pais se voc po-
deria dormir em minha casa hoje.
Minha me manteve seus olhos no cho.
Pode ir, se quiser disse Edward com um sorriso forado.

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Eu tinha certeza de que havia algo errado, mas no queria pensar
nisso. A imagem de Jacob no saa da minha cabea.
Claro respondi.
Fui para meu quarto provisrio, antigo aposento do meu pai
quando me mudaram para esta casa, Esme sugeriu a reforma de um
dos quartos vagos para mim, mas eu recusei, uma vez que ter meu
prprio quarto na casa sinnimo de passar mais tempo nela, e eu
realmente gosto do Chal , minha me me ajudou a arrumar o que
eu levaria rapidamente.
Sentei-me ao seu lado no sof de couro preto.
Suas feies estavam pesarosas e tristes, sua mo deslizava por
meus cachos.
Voc quer me dizer algo?
Na verdade sim. Suspirou. Voc a coisa mais preciosa da
minha existncia. Eu te amo tanto... Desculpe por eu e seu pai impli-
carmos com Jake, no temos nada contra ele, na verdade somos at
gratos por esse imprinting, pois sabemos que Jacob cuidar muito bem
de voc. Apenas no queremos te perder, ter que partir e te deixar para
trs... No estamos prontos para isso sorriu levemente. Voc
cresceu to rpido!
Senti-me gelada.
Mame, eu o amo.
Eu sei, mas no quero que fique longe de mim.
Ela estava sofrendo antecipadamente.
Um dia Jacob e eu nos casaramos, no havia dvida, e por isso eu
teria que me separar de minha famlia por um longo tempo. Me ma-
goava faz-la sofrer, mas no havia nada que eu pudesse fazer a res-
peito.
Voc nunca ir me perder. Por mais longe que estivermos voc
sempre ser minha me, e sempre teremos uma outra. Eu te amo
muito, muito mais.
Ela me abraou.

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Eu daria minha vida por voc, meu amor, quantas vezes fosse
necessrio. Nunca duvide disso, nunca!
Eu no duvido.
Minha cabea estava rodando. Porque isso assim de repente?
Nos encaramos em silncio, at que ela sorriu.
V, Sophia est te esperando.
Tem certeza? Eu realmente no me importo de ficar aqui com
voc.
No seja tolinha, v e divirta-se! Ficar tudo bem.
Assim que chegamos a sua casa Sophia ligou para Jacob e o convi-
dou para se juntar a ns, ento se embrenhou na cozinha.
Sophi, Edward vai nos matar!
Ela deu de ombros.
Ele no pode vir a La Push.
Ri.
Voc terrvel!
Ela piscou em uma careta antes de desligar o fogo da carne, dei-
xando-a propositalmente malpassada. Uma fraca luminosidade atin-
giu o rubi de seu anel de ouro, atraindo minha ateno. Havia uma
imagem gravada: um V.
O que quer dizer? perguntei curiosa.
O que?
O V no seu anel.
Er... ela parecia terrivelmente constrangida. H muito
tempo foi meu sobrenome. Veiron.
Mas no era Gregory?
De incio sim, ento se tornou Sophia Gregory Veiron pausou
brevemente. Deixei de us-lo quando me casei com Seth, e passei a
usar Clearwater no lugar.
Mas por que Veiron?
Por que Cullen?
Fiz uma careta e ela sorriu.

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Leve as torradas para a sala de tev, por favor disse apon-
tando para a cesta de pes.
No jantaremos na sala de jantar?
No, hoje no. Planejei algo mais casual.
Tuuudo bem, voc que o gnio do mal! disse pegando o
recipiente.
Coloquei a cesta sobre a mesinha de centro j coberta por uma to-
alha de renda, Sophia trouxe a carne e a vasilha com sangue para ns
para mim, j que ela fiel quela historinha de que a comida hu-
mana deixar de parecer ruim quando voc se adaptar a ela. Urgh! Fui
buscar o molho para os meninos.
Passei a ouvir vozes cada vez mais prximas e meu corao se en-
cheu de alegria.
Ol meninos! disse Sophia.
Houve um estalo de beijo. Algum resmungou baixinho e em se-
guida respirou profundamente. Jacob. Esperei, j o sentindo se apro-
ximar.
Ele me abraou por trs, suas mos em minha barriga, e comeou
a beijar meu pescoo. Deixei-o, pois apesar de minha irritao por sua
falta de notcias, sentia sua falta. Ele parecia angustiado.
Oi. Virei-me. Estava literalmente prensada entre seu corpo
musculoso e o balco.
Ele suspirou.
No acredito que voc realmente est aqui! Te prometo que
nunca mais ficaremos nem um dia sem nos ver! E mais beijos.
Eu juro!
Ei, vai demorar? Estou com fome aqui! disse Seth do outro
cmodo.
Ouvi Sophia rindo e corei levemente.
Fomos para a sala de tev onde ela e o marido aguardavam senta-
dos no cho, um nos braos do outro, de frente para a mesinha e en-
costados no sof. Seth abaixava o volume do home theater, deixando-

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o quase no mudo enquanto a televiso transmitia um filme que nin-
gum assistiria. Passamos por eles e nos sentamos da mesma forma.

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2. Brincando

M
eus olhos arregalaram.
Leah o que?
Ela teve um imprinting, amor respondeu Jacob.
Como? Onde...? eu piscava sem parar Com quem?
Hoje pela manh na First Beach, Leah passeava pela praia
quando Brady foi lhe contar as novidades, ela mal prestou ateno,
pois nesse momento o viu. Lcio a encarava mesmo antes de ela o
notar.
Sophia sorriu com ternura.
Eu no conseguia acreditar que finalmente Leah teria um pouco
de amor em sua vida.
Jacob apertou-me contra seu peito e deu-me um beijo na testa.
Todos estavam em silncio, um encarando o outro.
Que tal um mergulho? sugeriu Sophia de repente.
Agora? perguntei olhando o relgio.
Claro, vamos! disse Seth animado.
Os garotos foram na frente, enquanto eu e Sophia levvamos o
restante da loua para a cozinha.
Paramos ao ouvir a conversa do lado de fora da casa. Eles no fa-
lavam exatamente baixo.

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Ah, vamos ver ento! At parece que voc a conhece melhor que
eu! ouvi Jacob dizer.
Isso no sobre conhecer menos ou mais, ela cresceu cara! Est
na hora de voc reconhecer!
Sophia me encarou com os olhos iluminados.
Isso ser divertido! disse maliciosamente.
Eu estava mais do que envergonhada. J era hora de as pessoas pa-
rarem de discutir minha vida e minha intimidade como se eu fosse
uma criana.
Sophi, eu no ando com um biquni na bolsa, como entrarei na
piscina? resmunguei enquanto ela abria a porta de vidro.
Seja criativa.
O que?!
Perdi completamente a linha de raciocnio quando entrou em meu
campo de viso uma das mais belas e irresistveis vises que j tive em
minha vida. Meus olhos percorreram seu corpo minuciosa e descara-
damente. Tentei voltar a respirar, mas a viso dominava totalmente
minha mente, no me permitindo ter pensamentos racionais ou des-
centes. Jacob estava apenas de sunga.
Vo ficar a parados? disse uma voz suave e musical a meu
lado antes de mergulhar.
Opa! disse Seth mergulhando em seguida.
Sorri e Jacob atirou-se na piscina.
Dei um passo para trs, esquivando-me dos respingos.
Venha Nessie, a gua est tima! encorajou Sophia.
Um rubor tomou posse de minhas bochechas.
Vai demorar, tomatinho? pressionou Seth.
Jacob o fuzilou com o olhar.
Respirei profundamente e me despi sem me importar com os trs
pares de olhos que me encaravam, e entrei cuidadosamente na piscina.
Jacob, encostado a lateral do outro lado, me fitava sem sequer pis-
car, com um olhar incrdulo e deslumbrado.

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Ei Nessie, que bonita... Seu pai sabe que voc usa essas coisas?
Seth perguntou apontando para meu suti rendado.
Arregalei os olhos, o rubor aumentando. No atoa que Seth e
Emmett se adoram.
Cale a boca, pulguento! respondi, empurrando a gua em sua
direo.
Seth foi atingido por uma pequena onda e desapareceu embaixo
dgua. Senti algo quente encostando-se a minha pele e em seguida
estava sendo erguida.
Tentei desvencilhar-me, mas ele me segurava com fora.
Solte-me agora!
J que voc insiste... respondeu traioeiro.
Seth, que me tinha em seus ombros, soltou-me repentinamente,
me fazendo cair de costas contra a gua e afundar como uma pedra.
Localizei o corpo flutuante de Seth na superfcie e me impulsionei para
cima. Utilizando o elemento surpresa surgi bem em sua frente, colo-
quei as mos sobre seu peito e o empurrei para baixo usando meu
peso. O garoto, ainda submerso, pousou as mos em minha cintura e
virou, fazendo-me afundar, e segurou-me embaixo dgua. Meu esto-
que de ar acabou com a virada repentina e tentando emergir, espe-
rando uma resistncia que no veio, segurei em seu ombro e puxei-o
para mim.
Nesse momento nossa pequena plateia despertou.
Tudo bem, agora chega. disse meu Jacob. Seth, saia de
cima dela!
Soltamo-nos ao mesmo tempo. Sophia ria como se assistisse duas
crianas brincarem.
Ficou com cimes chefinho? caoou convencido.
No abusa garoto! respondeu Jacob jogando gua no amigo.
Eles iniciaram uma luta.
Eu mergulhei e adentrei a cascata. Era uma pequena caverna de
pedra no canto direito da piscina. Sentei imaginando se uma pessoa
que nunca tivesse estado ali encontraria o pedao de pedra submerso,

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encostado parede cncava, antes de esbarrar nele, e quanto tempo
essa pessoa tardaria a descobrir que aquilo era um banco. Sorri.
Jacob atravessou a gua que escoava do topo da cascata, causando-
me um insight. Naquele momento era como se um deus estivesse ul-
trapassando as fronteiras do Monte Olimpo, caminhando em minha
direo com toda a sua gloria e autoridade. Quase no havia desejo ou
amor em mim. Nada. Naquele momento eu no era eu, no tinha um
nome, eu no era nada.
Jacob se aproximou passando a mo no cabelo para tirar o excesso
de gua. Sorri abobalhada e ele parou no mesmo instante, pousando
suas mos em minha cintura. Sorriu, o que me fez fechar os olhos e
suspirar.
O que foi? perguntou, encostando sua testa na minha.
Seus braos circundaram minha cintura enquanto eu envolvia a
dele, nossos corpos se tocavam livremente quase que completamente,
uma vez que a gua dentro da cascata era baixa.
Ele me beijou.
Minhas mos escorregaram para seu peito, acariciando-o, en-
quanto as dele apertavam-me sutilmente em um abrao. Ele suspirou,
afastando-se para me encarar.
Eu amo voc disse com um sussurro intenso.
Sorri e pressionei meus lbios contra os dele, minha reao imedi-
ata sempre que ele me dizia algo do tipo. Uma decepo pareceu cru-
zar seu olhar, mas ele disfarou rapidamente e beijou minha testa.
Amor o problema que... Argh! Ele um burguesinho que s
quer curtir a vida! Isso no est certo! E se ele no a quiser? E se...
ouvi Seth tagarelar nervosamente.
Acalme-se meu bem Sophia interrompeu-o. No voc
quem sempre diz que a magia nunca falha? Tenha f.
Tudo ficou em silncio por um instante. Jacob acariciava minhas
costas ternamente com as pontas dos dedos.
Estou feliz por minha irm, s tenho medo de que ela sofra. A
dor dessa rejeio seria mil vezes pior do que tudo que ela j passou!

21
Mesmo quando Sam... pausou. Espero que ela seja feliz. Ela me-
rece isso Seth respondeu baixinho.
Eu entendia Seth. Leah nunca foi uma pessoa ruim e sim mal com-
preendida.
Imagine ter que ver a pessoa que ama todos os dias com outra,
ouvir seus pensamentos, desejos e expectativas sabendo que se no
fosse o tal imprinting, voc estaria junto a ela. Pensando por esse
ponto de vista, tenho que concordar com Tarcisio, o membro mais jo-
vem da alcateia. Em sua teoria o imprinting seria apenas uma forma de
garantir evoluo da espcie. Em suas palavras a necessidade de pro-
teger a tribo e os humanos to forte que arranca totalmente nossas
escolhas, e assim como no escolhemos nos transformar, nossos im-
printings tambm perdem o direito de escolher que vida gostariam de
ter, que pessoas gostariam de se relacionar; todos perdemos o livre ar-
btrio, e isso injusto.
Concordar com ele me faz sentir mal por Jacob, ele me daria sua
vida e eu o amo por isso.
Uma vez Quil deixou escapar que Jacob pensava o mesmo que Tar-
cisio em relao ao imprinting, e que ele amava muito uma garota at
o dia do meu nascimento, mas eles tiveram alguns problemas e por
isso nunca ficaram juntos. A informao logo ganhou um espao ex-
clusivo em meu crebro, e por mais feliz e agradecida que esteja por
t-lo comigo, no posso deixar de imaginar como teria sido sua vida
se eu no tivesse interferido: ele estaria com aquela garota? Talvez es-
tivessem casados e possivelmente teriam filhos... Ele seria mais feliz
com ela do que comigo?
Me enclinei e Jacob me ajudou a descer do banco. Mergulhei,
saindo da cascata e ele me seguiu.
No pude evitar deslumbrar-me com a imagem de amor, paz e
tranquilidade que emanavam do casal minha frente: Sophia estava
sentada na beira da piscina do lado oposto cascata, nos braos do
marido; seus ps tocavam a gua enquanto Seth brincava com cachos

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de seus cabelos molhados. Sorri, sentindo um aperto no corao. Acre-
dito sinceramente que eles teriam se apaixonado mesmo sem a inter-
veno do imprinting, mas no conseguia sentir o mesmo em relao
a mim e ao Jacob. Essa intensa ligao era a nica coisa que nos unia.
O que foi? perguntou Jacob colocando uma toalha em meus
ombros. Ser que eu disfaro assim to mal?
Apenas o encarei e minha mo foi automaticamente para seu pes-
coo, mas decidi no arriscar. Jacob se preocupa muito com minhas
mudanas sbitas, quedas de temperatura e com meu poder que re-
solveu funcionar por conta prpria.
Vamos subir? perguntei.
Seu olhar foi em direo a Sophia.
Fiquem a vontade ela respondeu com um sorriso.
Seguimos pelo corredor at o segundo andar. Eu j sabia em que
quarto ficar ento j entrei e coloquei minha bolsa sobre a cama.
Suspirei, encostando-me ao parapeito da varanda. Jacob parou e se
encostou entre o batente da porta e a parede. Olhei para ele pelo canto
dos olhos e as questes que no queria pensar povoavam minha
mente: ser que o imprinting realmente uma coisa boa? Ser que esse
amor louco e incondicional realmente amor? E tudo aquilo que Jacob
sentia por aquela garota? Como aquele amor pode ter desaparecido
assim de repente?
Simples, no pode.
Jake, voc est feliz comigo?
Como? disse como se minha pergunta fosse a mais absurda
de todas. Encarou-me pensativo. Voc tem dvidas do meu amor
por voc?
De todas s milhares de perguntas que ele poderia ter feito, por
que justo essa?
Havia dor e receio em seu olhar. Jacob sabe o que penso sobre o im-
printing e acha que est me pressionando, ou que estou aqui agora
apenas pela felicidade dele, o que no verdade.
Balancei a cabea de um lado para outro.

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Tem certeza? insistiu.
Me enrosquei em seus braos. Eu nunca mais mentiria para ele,
no poderia.

Quando sa do banho o encontrei deitado na cama apenas com uma


cala de moletom. Sentei na beirada ao seu lado.
Onde tomou banho?
No outro quarto.
Mas tem um banheiro aqui, sabe?
Ele abriu um pouco a boca para responder, mas fechou-a imedia-
tamente ao compreender minha indireta. Sorri maliciosamente.
Voc no tem vergonha na cara, n?
No.
Ele sorriu, me puxando pela cintura e me deitando ao seu lado; me
fez ccegas at eu perder o flego, ento me encarou intensamente,
capturando meus lbios.
O beijo intensificou rapidamente, nossos coraes aceleraram em
sincronia. Jacob encontrou o final de minha blusa, causando-me arre-
pios. Virei, posicionando uma perna de cada lado do seu corpo, ele
pressionou minha cintura contra a dele, fazendo-me arfar. Ento a
porta se abriu.
Paramos instantaneamente e fechei os olhos com fora, tentando
controlar o rubor de minhas bochechas. Jacob tentava segurar o riso.
Respirei profundamente e olhei em direo porta. Sophia estava em
seu roupo de seda, com uma expresso extremamente envergonhada.
Sai de cima de Jacob e fui at porta, odiando-a profundamente por
aquele momento constrangedor.
Algum problema Sophi?
Er... Eu... Eu s vim ver se... Er... Se estavam bem acomodados.
Oh sim estamos, amiga!
Desculpe Sophi murmurou Jacob j se acomodando no sof.
Seu queixo caiu e ela balanou a cabea negativamente com urgn-
cia.

24
Tudo bem, Jake, sem problemas! Tenham uma boa noite!
respondeu dando dois passos para trs, enquanto eu fechava a porta
lentamente com um olhar homicida. Desculpe! gesticulou.
Cerrei a porta, agora a trancando. Respirei profundamente duas
vezes, tentando me recompor e virei, caminhando de volta para a
cama como se nada tivesse acontecido.
Voc no vem?
Pude v-lo se agarrando firmemente ao monte de almofadas a seu
redor.
Naa... No, obrigada.
Reconhecendo que ele no me esquentaria com seu abrao du-
rante a noite como costumava fazer quando eu era criana, me aco-
modei debaixo das cobertas.
Te amo.
Boa noite Jacob!
Voc no vai responder?
J respondi!
Nessie?!
Eu nasci para voc, lembra?
Apaguei a luz.

A manh comeou atordoada. Sophia teve que ir trabalhar logo cedo.


No que precise, mas para ela uma diverso imensa. Os humanos
a veem como uma linda herdeira e empresria muito importante, dona
do holding Adlias SA, que administra um grande leque de empresas.
O que perfeito para Alice, que a mente criativa por trs do design
da maior parte das peas da A.G, para Jasper, que cuida da contabili-
dade de todo o holding, e para Esme, que a responsvel pela Adlias
Design, empresa de Design de interiores.
Nos preparvamos para sair, logo aps o caf da manh, quando
Jacob recebeu uma estranha ligao de Paul, seu genro observei ca-
lada sua expresso ficar angustiada e triste e foi encontrar os outros
lobos, encarregando Seth de me levar de volta para casa.

25
Estvamos na metade do caminho e o garoto ainda no havia dito
nem uma palavra. Eu no aguentava mais, no me lembro da ltima
vez que ele havia ficado tanto tempo em silncio. Comecei a bater os
dedos compulsivamente em minhas pernas, e aps alguns segundos,
ele suspirou pesarosamente.
Fale logo.
O que aconteceu? Por que Jake ficou to mal depois da ligao
de Paul? Por que todos desapareceram essa semana?
Eu no posso responder.
O que? Por qu?
No comigo, eu no posso dizer.
Meu corao disparou.
com o Jake no ? soltei por debaixo do flego. Ele no
respondeu. Seth! supliquei. No poderei ajuda-lo se eu no
souber o que est acontecendo!
Ele hesitou.
Billy est doente soltou olhando fixamente para a estrada.
Muito doente.
No pude dizer mais nada. O pai de Jacob luta contra diabetes h
muito tempo, e uma complicao lhe custara os movimentos das per-
nas. Hoje meu sogro um homem de idade bem avanada, fisicamente
debilitado, qualquer doena precisava de ateno e de uma srie de
cuidados especiais, por esse motivo Rachel Black o levou para morar
com ela e o marido h dois anos. Eu falei com ele na semana passada
e ele parecia muito frgil, mas insistiu que no era nada demais.
Pela expresso pesarosa de Seth, no havia muita esperana.
Ficamos em silncio o resto do caminho.
Ela estava ao lado do sof.
Rose! disse correndo em direo a seus braos.
Minha linda... Abraou-me fortemente. Que saudade de
voc, meu amor! Beijou-me na bochecha vrias vezes.

26
E a monstrinha?! disse Emmett sorrindo do outro lado da
sala, seus braos j abertos. Venha aqui sua coisa! disse pegando-
me no colo e apertando-me.
Voc vai machuc-la Emmett, ponha-a no cho! ordenou
Esme.
Ele suspirou obedecendo e apertou-me contra seu peito frio.
Senti sua falta tampinha!
Tambm senti Shrek!
Ele piscou, sorrindo. Rosalie se aproximou.
Entendo que queiram uma lua de mel, mas cinco meses muito!
comentei. Todos riram. Pensei que fossem voltar s noite.
Quando chegaram?
Ontem respondeu Emmett.
Por que voltaram antes?
Houve alguns olhares apreensivos.
Porque estvamos morrendo de saudades de voc! respon-
deu Rosalie apertando-me um pouco mais em seu abrao.
Onde est o vov?
Ele foi... Resolver um assunto respondeu Esme.
Carlisle est cuidando de Billy. Ento todas aquelas conversas par-
ticulares entre Jacob e meu av eram sobre isso. Como no percebi
antes?
Aos poucos todos se dispersaram. Seth despediu-se e voltou para
La Push, Esme, minha me e Alice foram ajudar Rosalie a desfazer as
malas, Emmett e Jasper subiram apostando alguma coisa, de modo
que Edward e eu ficamos sozinhos na sala.
Antes que pudesse inventar uma desculpa para sair, senti algo me
puxando pelo passante traseiro de meu jeans e me vi sentada no sof
ao lado dele. Tentei me levantar, mas Edward segurou-me com fora,
passando seu brao ao redor de meus ombros.
Oi? Sorri sem graa.
Voc no vem? Conte-me sobre isso.
O que? perguntei dissimuladamente.

27
Ele arqueou as sobrancelhas.
Como voc soube?
Isso no importa!
Foi nos espionar?
Claro que no!
Fiz uma careta.
De qualquer forma, isso no muda o que voc fez!
Mas eu no fiz nada!
Ele rosnou.
Voc no tem mais nada para fazer durante a no...
No se atreva! interrompeu meu pensamento.
Mas eu no disse nada.
Ele rosnou, fazendo meu corao acelerar. Respirou fundo e parou
de me apertar, mantendo o brao ao meu redor. Suspirou.
Vocs tm toda a eternidade, por que querem avanar to r-
pido? Fez uma pausa. Sei que voc cresceu, mas ontem estava
danando sem msica na sala. Girando e girando... Era to pequena! E
seus dedinhos pressionando as teclas do piano... voc me pedia ajuda
quando com seus bracinhos no conseguia alcana-las. E ficava to
brava! Riu, mas seu sorriso foi murchando lentamente. Voc no
precisa mais de ajuda, mas d um tempo para ns, est bem? No
fcil perder aquela menininha levada.
Envolvi sua cintura, lamentando por ser to egosta. Ele estava
certo em todos os aspectos.
Ns no estamos com pressa papai, no se preocupe.

28
3. Primeiro beijo

Primavera de 2012

E
ram cinco horas da manh e eu ainda no havia conseguido
dormir. Passei a noite inteira admirando a lua, contando es-
trelas, analisando os detalhes da moldura em gesso do teto
do quarto, contando carneirinhos... Mas nada. Nada me fazia esque-
cer.
Ouvi um barulho vindo do corredor e praticamente corri at l.
Seth lutava para abrir a porta de seu quarto enquanto equilibrava uma
bandeja enorme de prata no brao.
Ele parou ao me ver.
Bom dia tampinha. O que faz acordada to cedo? sussurrou.
Eu no dormi. Ele me encarou com um vinco na testa. Eu
te ajudo disse j pegando a bandeja de suas mos.
Ele comeou a arrumar as frutas e frios, deixando-os perfeita-
mente organizados.
O que isso? perguntei gesticulando para a bandeja.
Caf da manh.
Isso eu percebi! Qual o motivo?

29
Motivo algum. Mimo nunca demais quando se tem uma mu-
lher como a minha. Sabe como ... Cuidar bem para cuidar sempre.
Sorri. Seth pegava a bandeja novamente nas mos quando a porta
se abriu.
Eu adoro caf da manh na cama! afirmou Sophia com um
sorriso brilhante.
Seth suspirou derrotado abaixando a cabea.
Ai amor... J falei para deixar de tentar me surpreender disse
carinhosamente arrumando o cabelo desgrenhado do marido. Mas
obrigada! completou abrindo caminho para que ele entrasse no
quarto. Venha, tome caf conosco, Nessie disse Sophia gesticu-
lando para que eu entrasse tambm.
Hesitei, recuando um passo. Era em momentos como esse que
dormir na casa de minha amiga se tornava desconfortvel.
Sophia me segurou pelo brao e me arrastou at a cama.
Sente-se, temos muito que conversar.
Eu realmente no queria ter aquela conversa, ainda mais com Seth
presente mesmo sabendo que Sophia j havia contado tudo a ele.
No precisa dizer nada, eu j entendi e est tudo bem, srio. Eu
sabia que havia riscos e decidi corr-los, normal e estou realmente
bem! S espero que ele pare de me evitar terminei com um sorriso
forado.
Ele nunca te evitaria Nessie comeou Seth. Ele s anda
ocupado e precisa de um tempo para esfriar a cabea, s isso.
Mas ele precisava mesmo esfriar a cabea por um dia in-
teiro sozinho em Seattle com a Leah?
Ele foi tentar convenc-la a voltar disse Seth como se esti-
vesse explicando algo a uma criana pela quinta vez.
A ordem dos fatores no altera o produto teimei.
Seth e Sophia se encararam.
Jacob muito cabea-dura, Nessie. Um cabea-dura irritante
que ignorou tudo o que eu disse resmungou Sophia.

30
Em geral no uma coisa fcil de acreditar... No to cedo
explicou Seth defendendo o amigo e alfa, como sempre.
Antes que eu pudesse me concentrar no significado daquele no
to cedo, as palavras de Sophia ecoaram em minha mente. Meus
olhos se arregalaram em choque.
Voc contou a ele? O casal se entreolhou novamente. Ai
no! lamentei abaixando a cabea e apoiando-a nas mos. Porque
eu no impedi aquele jantar? Por qu? Isso explica porque ele su-
miu.
Ele no sumiu Nessie comeou Seth.
Sei, sei interrompi-o. O que exatamente vocs disseram a
ele?
Nada. Apenas sugeri que ele a chamasse para sair... De prefe-
rncia para um lugar onde seu pai intrometido no ficasse bisbilho-
tando.
Mas Sophi, eu ainda no tenho certeza. E se estiver errada?
Eu sei o que sente quando est perto dele, lembra? E, alm
disso, tenho mais uma srie de motivos para ter certeza.
Gemi baixinho.

Dois dias antes

Posso ajud-las? perguntou a atendente.


Hmm... Um Capuchino? Sophia dirigiu-se a mim.
No, eu estou bem, obrigada.
Nessie... Advertiu ela, Sophia e meu av resolveram me obri-
gar a comer comida humana. Suspirei revirando os olhos. Um Mo-
cca e um Capuchino, ambos pequenos, por favor.
Mais alguma coisa? perguntou a humana.
No obrigada.
A atentente se retirou sem dizer mais nada, guardando o bloco de
papel no bolso do avental.

31
Ento, eu estava pensando em usar cortina de seda para separar
os ambientes, ou aqueles vis indianos, sabe? O que voc acha?
Sim, sim, claro. Er... Sophi, voc sabe se Jacob tem namorada?
perguntei como quem no quer nada.
Ela me encarou franzindo o cenho.
No, no sei. Por qu?
Por nada. S acho estranho nunca t-lo visto com ningum.
A garonete trouxe os cafs. Samos da loja.
Por que estranho?
No sei. Ele to... hesitei.
To...?
Entramos no carro.
Amvel. Digo... Ele carinhoso, gentil... ri comigo mesma.
Teimoso e temperamental, mas ainda assim to adorvel e lindo.
Um sorriso presunoso brincou em seus lbios.
Voc est apaixonada por ele!
No, no estou respondi automaticamente.
Seus olhos brilharam e seu sorriso aumentou.
Est sim, olhe para voc! Seus olhos brilham quando fala dele e
seu tom torna-se completamente meloso!
Isso loucura, ele meu melhor amigo!
Ela deu de ombros.
Seth tambm meu melhor amigo.
Argh, voc entendeu!
Nessie, aceite! Ai... Isso to fofo!
Isso no est certo.
Ela pegou o celular e comeou a discar.
Para quem est ligando?
Al, Jake?
Meus olhos arregalaram e o sangue deixou meu rosto.
Sophi? o ouvi dizer, parecia confuso. Seth est...
No, no... interrompeu-o. com voc mesmo que quero
falar.

32
Algum problema?
No... O que far hoje noite?
Meu corao estava em dvida se acelerava ainda mais ou se sim-
plesmente parava de bater.
Eu? Er... Acho que irei para a casa dos Cullen. Apesar de que
Edward anda to estranho... Ele sempre me tratou como um membro
da famlia e de repente comeou a me olhar torto e dizer que est de
olho em mim. No sei o que deu nele!
Ah, eu sei!
Hein?
Se eu no estivesse completamente paralisada e concentrada em
ouvir a conversa, eu simplesmente pularia no pescoo dela e jogaria o
celular pela janela.
Venha jantar conosco esta noite e lhe explicarei tudo.
Um n gigante pareceu estar obstruindo minha garganta, en-
quanto eu lutava para tir-lo dali.
Naaaao! gesticulei. Ela sorriu.
Eu queria ir ver a Nessie...
Ah, vocs j se viram hoje! Fique certo de que no se arrepen-
der disse Sophia mirando-me sugestivamente.
Er... tudo bem ento. Vou ligar para ela.
Certo, te esperarei em casa. Avise Seth, por favor.
Claro, claro.
Afoguei a cabea nas palmas das mos.

Dois dias depois

Por que voc no o chama para sair? disse Sophia, tirando-me


de meus devaneios.
Hein?
Eu conheo um lugar timo... Voc poderia convid-lo.
Hesitei.

33
Sophia e Seth fizeram um discurso bem convincente, sobressal-
tando os vrios motivos que eu teria. Entretanto, qual seria a rea-
o dele? E se dissesse que no?

Jacob e eu havamos marcado um encontro em uma espcie de bar em


Olympia. Nosso primeiro encontro. Isso era um encontro, certo?
Nesse momento, meu maior problema eram meus pais surtando.
Alice havia brincado comigo o dia inteiro, fazendo-me de boneca.
Finalmente ela escolheu um vestido branco curto demais na minha
opinio e sapatos pretos de salto alto.
Eu estava envergonhada, mas minha tia nunca me deixaria trocar
de roupa, ento peguei um casaco preto estilo Lolita no closet abaixo
da escada.
Uh, sexy... Assim voc vai enfartar o cachorro! declarou Em-
mett.
Ignorei-o, ao contrrio de meus pais que rosnaram furiosamente.
Argh... Ela s tem cinco anos! Como permitiram isso? come-
ou Rosalie novamente.
Por favor, tia...
Ouvi um leve ronronar de motor se aproximando e meu corao
acelerou.
Tudo bem, circulando crianas! ordenou Esme.
Quando a campainha soou, estvamos apenas eu e meus pais na
sala.
Parada a! Sente-se. Ordenou Bella antes que eu pudesse dar
um passo em direo porta.
Deveria ter sado pela janela, pensei displicente. Edward encarou-
me com olhos estreitos antes de abrir a porta. Meu corao saltitou,
Jacob estava lindo! E, no entanto, uma coisa amarrada a seu pulso me
chamou a ateno: era uma pulseira torta e mal tranada, feita por
mim quando tinha dois anos de vida, e a mentalidade e aparncia de
uma criana de aproximadamente oito anos.

34
Naquele dia Jacob estava muito quieto e pensativo fazendo mais
uma pulseira Quileute para mim, pois a minha terceira j havia ficado
pequena, ento eu me sentei ao seu lado e pedi para que ele me ensi-
nasse a fazer uma, para que pudssemos fazer algo juntos, e mesmo
quando estivssemos separados ele se lembrasse de mim. Bem, a teo-
ria era linda, mas a prtica foi um verdadeiro desastre. No que Jacob
fosse um mau professor, mas eu sinceramente no tenho pacincia
para trabalhos manuais. Ele se divertiu me vendo ficar irritada, ento
a experincia me valeu de alguma coisa. De qualquer forma, assim que
ele se transformou sua pulseira se partiu, e juro que eu nunca o havia
visto to irritado. A pulseira que ele me deu nesta poca est guardada
em meu quarto, junto com as outras, e a ltima segue em meu pulso.
Sorri por ele ter concertado a dele.
Ol Jake, boa noite. Entre, vamos conversar! disse
Edward simpaticamente.
Jacob franziu o cenho, reconhecendo a ordem que tambm pode-
ria ser considerada uma espcie de ameaa. Ele entrou e se sentou a
meu lado no sof, meus pais estavam em p a nossa frente.
Algumas coisas tero que mudar por aqui comeou Bella.
Nessie, seu toque de recolher agora as dez em ponto anun-
ciou Edward.
O que? soltei indignada, eu no havia feito nada de errado.
Ele suspirou.
Tudo bem... s onze. Mas nem um minuto a mais, mocinha!
Agora fui eu quem suspirou.
Visitas a domiclio aps as onze, apenas com superviso e nem
pensem em nos enganar, pois Edward estar de olho em vocs disse
minha me dirigindo-se a Jacob. Ele era muito bom em quebrar regras.
Meus pais falavam como se eu e Jacob tivssemos um relaciona-
mento e aquilo estava me envergonhando muito. Enquanto ele apenas
parecia confuso, ouvindo tudo com muita ateno e sem contestar ab-
solutamente nada.

35
Ns no temos quarto de hspedes na Choupana Jake, ento
suas visitas esto restritas continuou Edward.
E no queremos mais que Nessie durma em sua casa. Nada pes-
soal minha me completou.
Ento no posso mais ir a La Push? perguntei quase como
uma acusao.
Querida, voc pode ir, contanto que respeite o toque de reco-
lher e que se comporte quando estiver l.
Por favor, controlem seus pensamentos, agora e sempre! pe-
diu Edward.
Mais alguma coisa? perguntei com um sussurro.
Na verdade temos, mas isso conversaremos a ss com Jacob
mais tarde.
Olhei para meu lobinho que engoliu seco.
Mais alguma coisa?
Minha me riu antes de responder.
Podem ir.
timo. Levantei em um pulo. Voc no vem? perguntei
a Jacob que permanecia estarrecido.
Claro respondeu parecendo sair de seus devaneios.
Estvamos prestes a sair da casa quando papai deu o ar de sua
graa novamente:
Ah, e Jacob... A mo no passa da cintura!
Corei e ele assentiu constrangido. Peguei em sua mo e arrastei-o
para fora.

Passamos pela fila, indo diretamente a entrada. Apenas mostrei o


carto dourado para o segurana e ele nos deixou entrar.
Emporium era um lugar realmente muito apropriado, com deco-
rao familiar e msica ao vivo. Jacob adoraria.

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Fomos para o canto mais distante do salo, do lado oposto ao
palco onde uma de minhas bandas preferidas comeava a tocar mi-
nha desculpa para convid-lo. Sobre a mesa havia uma placa negra
com letras fluorescentes:

Reservada
para Sr. e Sra. Black

Jacob puxou a cadeira para que eu me sentasse e se acomodou a


minha frente, ento pegou a pequena placa nas mos, analisando-a.
Quando a colocou no lugar seu olhar voltou-se para mim.
Nos encaramos sem jeito por alguns minutos. Desde que samos
de minha casa no conseguimos estabelecer um dilogo, fazendo ape-
nas perguntas curtas e recebendo respostas monossilbicas. Aquela
situao era estranha e altamente errada. Eu odiava no saber o que
dizer.
A vocalista anunciou a prxima msica e os humanos aplaudiram,
gritando fervorosamente.
Eu adoro essa msica! disse levantando em um pulo e esten-
dendo a mo para ele.
Guiei-o at o centro da pista e parei abaixo do globo. Jacob ainda
me encarava curioso quando virei de frente para ele e comecei a dan-
ar. A msica era delicadamente agitada e muito envolvente, a ilumi-
nao pulsante e colorida que predominava o azul, o amarelo e o
branco, deixava tudo mgico. A sensao era maravilhosa e nica.
Eu pulava, cantava e danava ao mesmo tempo, junto com os hu-
manos, me entregando inteiramente msica.
Naquele momento no poderia haver nada ali alm de felicidade.

A cada momento, a cada movimento, Jacob se surpreendia ainda


mais com Renesmee, sua pequena. Apesar de j v-la e desej-la como

37
mulher, era difcil para ele aceitar que ela j no era mais uma garoti-
nha aceitar sem acreditar que estava corrompendo, roubando e
consumindo sua curta infncia.
Nas ltimas semanas tudo havia se complicado: Bella e Edward
passaram a agir de forma estranha, Nessie assumia cada vez mais for-
mas e jeito de mulher, fazendo com que Jacob tivesse que lutar cada
vez mais para se controlar quando estava perto da garota... E tudo pi-
orou quando Seth e Sophia disseram que ela j estava pronta, que ela
o amava.
Aquilo foi demais para o jovem Alfa.
Jacob tentava encontrar a voz da razo em sua cabea e convencer-
se de que ela ainda era uma criana quando Renesmee ligou, convi-
dando-o para sair. Ele se surpreendeu, se perguntando se seus amigos
realmente tinham razo. Com tantas possibilidades e questes mal re-
solvidas difcil conter a imaginao.
E afinal, ela estava to distrada... To linda que ele foi incapaz de
voltar a se mover, apenas observando-a com uma expresso deslum-
brada enquanto tentava no enlouquecer, pendendo entre as linhas
do desejo, medo e responsabilidade, lutando contra si mesmo, pois
nenhuma criana se moveria daquela forma, nenhuma criana seria
to envolvente e sedutora.
A msica acabou e ela parou seus movimentos, aplaudindo. Jacob
lamentou; poderia v-la danar e cantar para si mesma pelo resto da
eternidade.
Renesmee o fitou sorrindo satisfeita e seu corao quase parou,
mas voltou a disparar conforme ela se aproximava.
O que foi tot?
Ele demorou um tempo para encontrar sua voz, e s ento notou
que sorria abobalhado.
Estava esperando que abraasse alguns humanos e pulasse com
eles! Ela mostrou sua lngua em meio a uma careta e voltou a sorrir.
Jacob tomou flego. Srio... Se tentava ser discreta, acho que fra-
cassou.

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Por qu?
Ele se aproximou mais.
Est encantadora.
Nessie estremeceu ao sentir o hlito quente em seu ouvido e seu
corao disparou, ela e Jacob congelaram naquela posio, pois ne-
nhum dos dois queria, ou era capaz de se mover.
Uma msica mais lenta, profunda e romntica comeou e a ilumi-
nao tornou-se mais branda. Casais assumiam a pista enquanto Nes-
sie se afastava lentamente, e com a mesma lentido pegou as mos de
Jacob.
O que est fazendo?
Danando... respondeu colocando as mos do rapaz em sua
cintura. Com voc continuou pousando as mos sobre seus os
ombros tensos de Jacob.
Eles comearam a se mover lentamente. Aos poucos, foram sur-
gindo giros e sorrisos, e os dois se aproximaram cada vez mais, como
ims sendo atrados um para o outro.
Somente quando a msica acabou e a chuva de aplausos comeou
que eles realmente perceberam a proximidade. Jacob estava inclinado
e tinha uma mo ao redor da cintura de Nessie, mantendo-a segura-
mente prxima enquanto a outra tocava seu rosto que estava a apenas
a alguns centmetros do seu. Renesmee estava nas pontas dos ps, com
uma mo sobre o abdmen e a outra em torno do pescoo do lobo.
Eles se encararam intensamente pelo que pareceu uma eterni-
dade, ambos lutando para no se aproximar ainda mais.
Nessie se afastou, apoiando-se nos calcanhares novamente e ele a
soltou instantaneamente. Seu corao batia to rpido e forte que ela
estava com medo de enfartar, mal notando que o dele estava da
mesma forma.
Er... Eu... Preciso ir ao toalete soltou rapidamente, trope-
ando nas palavras e j se virando, saindo praticamente correndo, es-
barrando em algumas pessoas.

39
Jacob ficou parado no meio da pista, esttico, fitando a direo em
que ela seguira, odiando-se por t-la intimidado.

Covarde. Burra. Covarde, burra e estpida! Repetia milhes de ve-


zes em minha mente. Sua covarde idiota, como pde fugir daquela
maneira?
Eu parecia uma humana idiota ofegando e tremendo dentro do
banheiro. Respirei fundo por alguns minutos, decidindo juntar a
pouca coragem que tinha e voltar ao salo, para ver se ele no havia
ido embora depois do que fiz.
Retornei ao corredor hesitando, parecia haver borboletas em meu
estmago. Droga de metade humana!
Eu estava nervosa e ansiosa ao mesmo tempo, tendo plena consci-
ncia de que qualquer coisa, qualquer erro, poderia mudar as coisas
entre ns dois eternamente.
Como se no houvesse mais ningum no salo, pude v-lo sentado
em nossa mesa. Parei sem fala, minha mente deixando de funcionar.
Ele estava acompanhado, e no era algum conhecido ou aparen-
temente adorvel. No... Ela era loura, com cerca de vinte e cinco anos
e aparentemente 1,72 cm recheados com 63 kg de pura enganao e
conversa fiada. Tinha um ar de cantora country e se tivesse mais corpo
e fosse menos desengonada, poderia at ser modelo de lingerie, ou
coelhinha da revista playboy. Ela estava l, sentada em meu lugar, ofe-
recendo-se para meu Jacob, sua mo indo alcanar a dele.
A fria subiu com um rosnado que suprimi.
Talvez ela tenha mesmo ido embora insinuou a rapariga des-
lizando seus dedos pela mo de um Jacob totalmente distante, como
se mal notasse que ela ainda estava ao seu lado. E ainda assim, meus
olhos arderam em chamas, senti-me comear a tremer. No precisa
se preocupar com sua amiguinha... concluiu a humana com uma
voz fina, quase infantil.

40
A expresso dele mudou para algo como dor e ento voltou ao va-
zio, eu nunca o havia visto daquela forma, ele parecia estar sofrendo.
Segurei um rugido, prendendo meus ps firmemente ao cho e abai-
xando-me em posio de ataque.
Analisei o lugar, calculando quantos humanos poderiam me ver.
Jacob certamente me veria antes que eu pudesse afundar meus dentes
no pescoo da loura, e no me deixaria faz-lo. Teria de ser de outra
forma.
H essa altura ela deve estar na casinha dela, tomando um cho-
colate quente ao lado da lareira, enquanto voc est aqui... Ela o dei-
xou sozinho continuou a humana, aproximando seu rosto ao
de meu Jacob. Ns podemos ir para outro lugar... tenho certeza que
ser divertido.
Ele parecia chocado, como se tivesse acabado de perceber o que a
humana estava fazendo, e travado uma batalha consigo mesmo. Ela
havia ultrapassado todos os limites.
Estava decidido. Eu iria at a mesa, agarraria os louros, finos e on-
dulados cabelos daquela baranga e a arrastaria at o banheiro onde
Jacob no poderia me deter... seria indelicado eu rasgaria sua clara,
fina e delicada pele humana, arrancaria seus braos, para que ela
nunca mais pudesse alisar algum daquela forma, e seus olhos azuis,
para que ela jamais voltasse a olhar para o que no lhe pertencia.
Fui silenciosamente em direo mesa.
Minhas mos tremiam visivelmente, meu corao estava acele-
rado e meu sangue pulsava. Observei-a brevemente: seus lbios cheios
estavam imperdoavelmente perto dos lbios de Jacob, e seu corpo es-
tava inclinado para o dele. Senti meu sangue ardendo como fogo. Eu
faria caquinhos de seus ossos, quebrando um por um.
Jacob hesitou como se tivesse mudado de ideia a respeito de algo,
ou finalmente percebido minha presena, no entanto, ela continuava
a se aproximar.
Tarde demais, ele j no poderia mais me deter.

41
Toquei em seu ombro fortemente, empurrando-a, e em meio a um
ato completamente displicente e impensado, eu o beijei.
Uma forte onda de calor inundou meu corpo por completo e rela-
xou-o enquanto seus lbios macios encostavam-se aos meus. Nossos
corpos se tocaram em mais algum lugar e meu corao disparou, as-
sim como o dele.
A loura virou um copo dgua em ns, provavelmente envergo-
nhada e nervosa com a cena a sua frente. Separei nossos lbios. Ela se
desculpou e me entregou um guardanapo de pano. Corando, apresen-
tou-se como Ashley e desculpando-se mais uma vez, se foi, inven-
tando uma desculpa qualquer.
S ento percebi Jacob rgido como uma pedra. Ele mal respirava.
Reparei ento que eu estava sentada no colo dele. Corei, levantando
enquanto me perguntava como eu havia chegado ali.
Ele continuou esttico, me encarando mortalmente chocado. No
pude encar-lo novamente.
Uma forte dor inundou meu peito, acompanhada por uma onda
de vergonha medo e dor pela rejeio que certamente viria a seguir,
e angustia pela amizade que eu acabara de perder. Senti meus olhos
embaarem-se com lgrimas.
Tomei conscincia, como se trs toneladas tivessem cado sobre
minha cabea, de que a rejeio de Jacob seria mais do que eu poderia
suportar, e que eu no poderia simplesmente seguir aguardando-a.
Atravessei o bar esbarrando em algumas pessoas e corri o mais r-
pido que pude, dentro dos padres humanos, at sair do local.
Senti-o atrs de mim.
Ignorando seus chamados, corri em direo beira da floresta,
acelerando ainda mais.
No fuja disse com uma voz rouca, segurando-me pelo brao.
Procurei minha voz, mas no encontrei nada, ento tentei me sol-
tar, minhas bochechas estavam em chamas.
Me deixe ao menos te levar para casa!
Respirei fundo.

42
Meus olhos foram novamente inundados por lgrimas, engoli
seco. Jacob hesitou, uma obscura dor e receio passaram por seu rosto
e deduzi que se preparava para me rejeitar.
Ento fugi como a verdadeira covarde que sou.

Sentei de forma mais confortvel no banco do passageiro de seu


Audi, ainda evitando encar-lo. No conseguia acreditar que ele havia
literalmente me jogado em seu ombro e me trazido fora at aqui.
Ficamos assim por um tempo: parados, eu encarando a floresta e
ele, o painel do veculo.
Nessie eu...
Desculpe soltei.
Sorrimos. Quebramos o silncio exatamente ao mesmo tempo, em
sincronia quase musical.
Ele hesitou.
O que foi aquilo?
Minha mente gritava, exigindo autocontrole.
O que aquela humana estava fazendo em meu lugar? E ainda
por cima falando de mim! Quem ela? Onde se conheceram e
quando? Que intimidade era aquela? Quem aquela humanazinha es-
tpida pensa que para te alisar daquela forma?! explodi, parando
ao perceber sua careta abismada.
Corei. O que eu estava dizendo?
Estava te esperando e... no sei, ela sentou na nossa mesa a fa-
lar.
Voc prestou ateno pelo menos no nome dela?
Na verdade no.
Sorri.
O que?
Nada.
Diga disse lhe cutucando o brao.
Ele hesitou.

43
Pela forma que voc olhou para a garota... riu amargamente.
Pensei por um segundo que estivesse...
Com cimes? soltei sem pensar.
Ns nos encaramo em silncio.
Meu sorriso desvaneceu ao perceber o quo prximos estvamos.
Nossos coraes aceleraram, mas ele continuou srio, concentrado.
Tive que me segurar firmemente ao banco e desviar meu rosto
para que no o agarrasse novamente. Corei.
Sim, eu estava confessei, recusando-me a olh-lo.
Senti algo como um Dj Vu. Mas mais que isso... Era como se sou-
besse exatamente as palavras que ele usaria, como se essas palavras j
tivessem sido pronunciadas, ensaiadas h muito tempo, ou como se
nossas mentes estivessem interligadas.
O que exatamente voc sente por mim? soltamos em perfeita
sincronia por debaixo do flego.
Sua vez de responder pressionei.
No posso.
Aproximei-me inconscientemente.
Diga! implorei.
Minha respirao falhou quando nossos narizes se tocaram. Senti
um calor percorrer-me a espinha e suspirei, fechando os olhos.
Havia uma srie de pensamentos e lembranas se apropriando de
minha mente, mas perdi totalmente a linha de raciocnio quando seus
lbios foram pressionados contra os meus.
Senti-me aquecer por completo e aproximei-me um pouco mais,
aumentando a intensidade do beijo. Ele envolveu minha cintura.
Nossas lnguas quentes se tocaram, seu hlito era inebriante. Um
arrepio percorreu minha espinha.
E nesse momento tive absoluta certeza de que eu seria completa-
mente dele para toda a eternidade.
Jacob afastou-se para me encarar.
Eu te amo respondeu ele.

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45
4. Essencial

S
ophia ajudava Sue a pr a mesa enquanto Seth roubava batas
fritas, quando supostamente estava assistindo a um jogo de
futebol com Charlie.
Leah e seu imprinting no demoraram a chegar.
Lcio era alto e magro, como se estivesse perdendo toda a sua
massa muscular gradualmente; seus cabelos de um castanho escuro
estavam arrumados lindamente com um pouco de gel, e seus pene-
trantes olhos azuis revelavam uma alegria melanclica.
Estavam todos reunidos na pequena sala.
Conte-nos sobre voc, filho disse Charlie.
O ex-policial cuida dos irmos Clearwater como se fossem seus fi-
lhos desde antes de se casar com Sue. Bella ficou muito feliz com a
unio do pai, e ainda mais satisfeita quando ele se aposentou e final-
mente aceitou mudar-se para La Push, pois assim sempre estaria pro-
tegido, embora ela no pudesse visita-lo.
Um dos principais motivos pelo qual o Charlie no queria aceitar
mudar-se era sua velha casa em Forks, pela qual tinha muito apresso.
Ele a ofereceu a sua filha, mas Esme j havia lhe presenteado com uma
casa, ento Charlie a deixou aos cuidados de Leah, que possua um

46
intenso desejo de se afastar de La Push. Ento ela ia e voltava da facul-
dade em Seattle todos os finais de semana, e contemplava o silncio
da velha casa.
Sou de Carcassonne, senhor Lcio respondeu nervosamente.
Tenho... uma pequena vincola no Sul da Frana. E eu estou... bem,
eu estava terminando meu curso em Harvard.
Harvard! Bom... E o que est cursando?
Eu cursava Artes Visuais.
Voc abandonou o curso?
Sim senhor respondeu torcendo os dedos em uma bola.
Seth lutou contra um sorriso ao perceber o quo intimidado ele
estava.
E seus pais permitiram?
Um grande desconforto irradiou do corpo de Lcio. Ele tentou dis-
farar, mas todos perceberam.
Meus pais faleceram h um ano senhor.
Houve um coro quase sussurrado de psames, Sophia fechou os
olhos sentindo a dor dele em silncio.
A mestia tem o som de ler emoes, mas no pode controla-las
como Jasper, o que a irrita muito em casos como este, por no poder
fazer absolutamente nada a respeito a no ser piorar a dor, tor-
nando-a fsica.
E o que o trouxe a Forks? perguntou Sue para mudar de as-
sunto.
Ele apenas encarou o tapete aos seus ps. Leah entrelaou seus de-
dos aos dele.
Lcio respirou profundamente.
Vim procurar um mdico.
Doutor Carlisle completou Leah.
Por qu? perguntou Seth.
Lcio o encarou.
Porque eu tenho Cncer.

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Oh meu Deus! comeou Sue, plida e trmula. Voc est
bem?
Estou sim, no h com o que se preocupar disse com um
sorriso.
Mas ele estava mentindo.
Horas depois Lcio se levantou abruptamente e foi ao banheiro.
Leah o seguiu aps alguns minutos e quando retornou seu rosto estava
tenso e sem vida.
Est sangrando respondeu distante a pergunta que ningum
teve coragem de fazer.
Ele conseguiu falar com Carlisle? questionou Sophia.
Sim, h alguns dias. Carlisle fez alguns exames, ter que mudar
o tratamento.
Seth a abraou.
Vai ficar tudo bem Leah.
Ela concordou com um aceno de cabea.
Um pesado silncio predominou por alguns minutos.
Vocs tiveram notcias de Sam?
Todos se espantaram com a pergunta. Leah repulsava Sam Uley
mesmo antes de seu casamento com sua prima Emily h cinco anos, e
ela quase ficou grata quando seu antigo namorado decidiu abandonar
a matilha e sua condio como transfigurador. Mas todavia foi tomada
por uma tristeza desmedida quando Emily engravidou. Aquilo foi de-
mais para ela, e a jovem desapareceu.
Jacob dividiu o bando em trs grupos de busca: o primeiro que ele
mesmo liderava, onde estavam Quil, Collin e Embry, o segundo lide-
rado por Seth, que foi acompanhado por Jared, Brady e Tarcisio, e o
terceiro era liderado por Paul, onde estavam os jovens Chavier, Uchoa
e Cartter.
Aquela foi a primeira vez que Jacob realmente se afastou de Renes-
mee, e o mesmo ocorreu com Quil, Jared e Seth com seus imprintings.
A busca durou algumas semanas, pois Leah sabia muito bem como
despistar seu bando. At que, por fim, Collin conseguiu rastrear seu

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cheiro e a encontrou em sua forma humana, cheia de feridas ensan-
guentadas j cicatrizadas, chorando dentro de uma caverna. Foi difcil
argumentar com ela, mesmo para o Alfa o nico que ela permitiu
que se aproximasse. Jacob ordenou aos outros que voltassem para casa
e depois de trinta e duas horas de negociaes, ela aceitou voltar, um
dia.
Sophia, cunhada de Leah, ligou para Jacob e pediu para falar com
a jovem, e em uma hora Sophia convenceu Leah de que era mais pru-
dente voltar, uma vez que ela no precisava morar em La Push. A mes-
tia teve de convencer Jacob de que seria melhor e mais saudvel para
Leah se ela se ausentasse de sua terra natal, e fosse para uma Univer-
sidade. Leah voltou sob essa condio e desde ento, ia a La Push es-
poradicamente quando no tinha mesmo outra opo. At agora...
Voc j tentou ligar? perguntou Seth.
Pensei nisso, mas ser estranho...
Bem, haver a fogueira depois de amanh sugeriu Sophia.
, tem a fogueira... repetiu pensativa.

E ento Seth, quando vocs me daro netos? perguntou Sue.


Sophia arregalou os olhos. Seth riu.
Estamos providenciando, me.
Estamos?
No custa tentar, no ?
Sophia corou em uma mistura de vergonha e raiva.
Claro... concordou gentilmente.
Seth sorriu e entrelaou seus dedos aos dela, imaginando como se
desculparia enquanto Sophia tentava evocar a voz da razo. Era difcil
se manter firme quando o marido demonstrava to abertamente que
essa era sua vontade, e ainda mais difcil pela ternura que expressava
ao dizer o nosso filho Mas ele no estava familiarizado com os riscos.
Desde que se casaram Sophia havia engravidado seis vezes Seth
sabia apenas sobre a primeira , e seu terrvel dom sempre expulsava
o feto, sendo cada vez mais agressivo, deixando sequelas.

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Carlisle foi muito claro: Sophia no poderia passar por aquilo no-
vamente. No resistiria a outra hemorragia.

Desci as escadas como um foguete. Todos estavam reundos na


sala.
Jacob parecia deslocado, o que era bem estranho, uma vez que
sempre ficou absolutamente vontade cercado por minha famlia. Fui
em sua direo.
Minha me foi a primeira a me abraar, felicitando-me pelo grande
dia, os outros vieram em seguida.
E eu no vou ganhar presentes? perguntei.
E voc merece? disse Emmett rindo.
Mostrei a lngua em meio a uma careta. Minha me foi para o lado
de Edward.
A gente primeiro! disse Rosalie abraada a Alice.
No, primeiro os avs disse Carlisle se aproximando, seus
dedos entrelaados aos de Esme.
Esperamos que goste disse Esme entregando-me um enve-
lope.
Abri-o e sorri instantaneamente. Era um carto de crdito platina
em meu nome.
Caramba! soltei abraando-os. Dei um beijo na bochecha de
cada um. Obrigada. Amo vocs!
Tambm te amamos querida disse Carlisle.
Agora eu! disse Jasper se aproximando, estendendo uma
caixa preta em minha direo.
Abri-a. Era uma cmera Polaroid clssica.
Coloquei a caixa e meu lindo carto sobre a mesa de centro, le-
vando a cmera frente aos olhos, houve um rudo. Peguei a foto.
Gostou? perguntou Jasper.

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Olhei para ele e balancei a cabea de cima para baixo, sorrindo
fascinada.
Tem mais ele disse sorrindo.
Coloquei a cmera sobre a mesa e olhei dentro da caixa, havia um
envelope branco ao fundo que continha todos os tipos de documentos:
passaporte, carteira de motorista, entre outros, todos afirmando que
atingi a maioridade. Sorri e abracei-o.
Obrigada tio Jazz, eu amei tudo!
Ele sorriu.
No foi nada afagou minha bochecha e se afastou.
Emmett se aproximou colocando uma grande caixa rosa envolvida
por uma fita vermelha sobre a mesa.
Pude ouvir algumas risadas. Afastei-me.
No se preocupe Nessie, nada voar de dentro da caixa este ano
afirmou Alice. Ela tambm no achou nada engraado a gosma
verde que cobriu minhas roupas e meu cabelo no ano anterior.
Olhei para ela e depois para a caixa, em dvida.
Ah... Vamos l, eu fui bonzinho! disse Emmett sorrindo.
Enquanto puxava as pontas da fita, ia me afastando. Abri a tampa
da caixa e depois de ter certeza de que Alice estava certa, espiei hesi-
tante.
Oh... soltei. Era um grande urso de pelcia cor mel. Tirei da
caixa e abracei-o.
voc, Emm!
Ah bom, pensei que fosse dizer que era o cachorro, estava
pronto para te dar um soco!
Emmett! advertiu Esme.
Bem que voc queria ter essa sorte! murmurou Jacob.
Ele lindo!
Ah, ento eu sou lindo?!
Besta!
Ento... Eu quero dar meu presente tambm! apressou Alice.
Ah, sim, tem outro Nessie disse Emmett rindo.

51
Hein?
Olhe no corao do urso disse minha me de cara feia.
Ah, no comece de novo maninha! resmungou Emmett.
Pedi relutante para Jacob segurar o urso. Havia um espao grudado
com velcro no local onde estaria o corao do urso, abri-o e bufei.
Muito engraado Emmett! ironizei enquanto segurava a pe-
quena e verde miniatura em pelcia do Monstro do Lago Ness.
Eu sei que voc gostou!
Ah Emmett! sibilou Jacob.
No fui eu quem inventou o apelido!
Jacob rosnou e deu um passo a frente, pousei minha mo em seu
brao, detendo-o.
Ento quer dizer que eu estou em seu corao?
Claro Ness.
Revirei os olhos.
Nossa vez! disse Alice sorrindo.
No, no! disse minha me.
Seja razovel, Nessie disse Edward jogando uma chave em
minha direo, peguei-a no ar em um reflexo e derrubei sem querer
meu pequeno e verde monstrinho.
Oh, voc caiu! disse Emmett com tom infantil e falsamente
surpreso.
Jacob jogou o grande urso na cara dele, Emmett o segurou.
Calma tot!
Jacob respondeu com outro rosnado. Ignorei-os, concentrando-me
na chave em minhas mos.
Srio?
Est l fora! disse minha me sorrindo lindamente.
Coloquei o pequeno monstro verde sobre a mesa e fomos todos
para fora. Meu queixo caiu.
Nossa! soltei.
Fui em direo a ele, fiz gestos animados e todos riram. Abracei-
os. Era um Alfa Romeo roxo-escuro e metlico.

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Pode entrar, todo seu. Vamos ver como se sai dirigindo.
Disse meu pai j se sentando no banco do passageiro.
Olhei para minha me, ela estava sorrindo abraada com Jacob que
bufava e batia o p, mas no dizia nada.
Me, venha conosco!
Meu homem-lobo hesitou dar um passo a frente, mas minha me
o impediu.
No, obrigada... No v muito longe!
Sim senhora.
No demorem! disse Jacob.

Meu pai me levou para caar em Aberdeen, apesar de seus olhos esta-
rem dourados como ouro. Entramos calados na floresta e assim per-
manecemos por um longo tempo. Cada vez que Edward abria a boa
era para comentar sobre as espcies de animais que poderamos caar
alm das florestas do Canad em uma prxima vez.
Sentei no tronco de uma rvore cada, estava exausta, ele se sentou
a meu lado, esperando pacientemente que eu tomasse algum flego.
Hesitei.
Quando?
O que?
Quando iremos embora? Senti-o enrijecer, sua expresso ile-
gvel. Sei que tem sido difcil para todo mundo, todos esto tristes
e entediados. Respirei fundo. Eu tambm no aguento mais!
Agora que meu crescimento terminou quero poder sair e ter o mnimo
de normalidade em minha vida. Sou muito grata por vocs terem adi-
ado essa mudana por todos esses anos e aceito sua deciso, uma hora
teria que acontecer. Jacob tambm sabe disso.
Desde quando voc...? Comeou. Dei de ombros. Sinto
muito.
Tudo bem. S no sei como contar a ele.
Se quiser, eu conto.
No obrigada, esse meu trabalho.

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Suspirei.
Esse no ser o fim. Vocs vo dar um jeito.
Eu sei... J passamos por coisas piores.
Estremeci com a brisa, no tanto pelo frio, mas pela solido que
sentina. Meu pai tirou seu casaco e colocou-o ao redor dos meus om-
bros, abraando-me.

Quando chegamos a casa estava sendo preparada para a festa: os m-


veis foram substitudos por mesas, cadeiras e arranjos de flores que
rodeavam a sala, deixando um grande espao vazio no centro, abaixo
do lustre de cristal. Havia nuvens feitas com fitas de cetim de tons
pastis espalhadas por todo o salo, a iluminao alaranjada fazia com
que todo o cmodo parecesse estranha e lindamente dourado.
Vocs demoraram! Nessie, suba imediatamente! ordenou
Alice do topo das escadas.
Fui para o quarto de meus avs onde estavam minha me, Rosalie
e a prpria Esme.
Todas para o banho! ordenou Alice batendo palmas.
Tudo ficou em silncio por alguns minutos, ento voltei a ouvi vo-
zes femininas, conversas rpidas e barulhos de secador. Perguntei-me
se Jacob ainda estava na casa. Precisava v-lo, toc-lo...
Sa do banheiro.
Alice j no parecia uma adolescente em seu vestido lils e costas
nuas. Rosalie estava deslumbrante em um vestido de seda rosa com
um decote maravilhoso, seu cabelo preso em uma traa repousava so-
bre seu ombro. Minha me usava um vestido azul-escuro que continha
uma ousada abertura at quase o fim de sua coxa, seu cabelo preso em
um coque. Esme estava com um vestido tubinho marrom, seu cabelo
arrumado em um penteado dos anos sessenta.
Arrastaram-me at a penteadeira e em alguns minutos eu estava
pronta.
Uma batida na porta e Edward entrou, juntando-se a minha me
que parecia emocionada.

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Filha, voc est maravilhosa!
Fiz uma careta e Rosalie me levou ao espelho prximo a porta. En-
carei a figura por alguns minutos. Ela se parecia comigo, tinha os mes-
mos olhos, a mesma cor de cabelo, mas estava to...
O vestido era longo e sem alas, extremamente justo. O corset fa-
zia com que fosse fiel a minhas curvas at pouco abaixo do quadril
onde se soltava, tornando-se proporcionalmente rodado; sua cor de
um vermelho-sangue. A maquiagem combinava perfeitamente, e ape-
sar de ser neutra ressaltava meus traos e me fazia parecer intocvel,
meus cachos foram realados por baby-liss, a frente presa para trs
com uma fivela.
Pode voltar a respirar agora lembrou-me Edward.
Olhei para ele totalmente sem fala.
Houve duas batidas e a porta se abriu.
Wow, Nessie! soltou Jasper.
O rubor aumentou e passei a encarar o cho. S um buraquinho...
Ser que pedir demais?!
Uma calma perfumada me invadiu, regularizando minha respira-
o.
Obrigada Jazz.
Ele piscou. De repente deu um passo para dentro do quarto, en-
quanto braos envolviam sua cintura.
Por que todo mundo se perde nesse quar... Sophia parou de
falar ao me ver. Nessie voc est uma gata!
Sorri agradecida.
Ela estava em um vestido longo cor creme, que tinha um pequeno
decote e detalhes em Swarovski Crystal. Havia uma espcie de vu pre-
gueado sobre o tecido que se soltava a partir da cintura. Seus cachos
foram parcialmente presos para trs. Simples e totalmente elegante,
ela estava espetacular.
Alice pegou sua mo e guiou-a, colocando-a ao meu lado.
Minhas obras de arte... Isso merece uma foto!
Onde est minha mquina?

55
Eu pego disse Rosalie saindo do quarto. Em meio segundo
ela estava de volta segurando minha Polaroid.
Consegui tirar algumas fotos antes que Alice arrancasse a cmera
de minhas mos, alegando que eu tambm deveria participar da ses-
so.
Agora vamos, quero ver todos babando! disse ela.
Todos desceram na frente.
Meus olhos percorreram a sala.
Tanya, Eleazar, Carmen, Garrett, Kate e um vampiro desconhecido
estavam na mesa mais prxima sala do piano, a sua direita estavam
Hulien, Nahuel, Zafrina, Senna e Kachiri; ao seu lado, Liam, Siobhan,
Maggie, Benjamin e Tia, a sua direita havia uma mesa ocupada apenas
por Seth e Sophia; Alice e Jasper ocuparam a mesa ao lado; Emmett,
Rosalie, Carlisle e Esme estavam na mesa ao lado da dos Denali, fe-
chando o crculo.
Suspirei antes de sair do conforto do corredor, me aproximando
das escadas e todos os olhares se voltaram para mim. Corei de imedi-
ato, meu corao disparou, minha respirao ficou difcil e senti que
comeava a tremer quando ouvi um assobio vindo da parte inferior
das escadas.
A msica comeou suave e reconheci-a imediatamente sempre
me deliciei ao som de pianos e violinos, e essa era uma mistura per-
feita, o tipo de msica que te faz viajar no tempo, passando por vrias
pocas.
Jacob sorriu deslumbrante e apaixonadamente, e neste momento
nada mais importava, eu s queria estar com ele.
Sorrindo, Edward estendeu a mo e, para a minha surpresa, me
entregou a Jacob.
Fomos para o centro da sala parando um de frente para o outro,
meus braos ao redor de seu pescoo. Comeamos a danar devagar,
rodando lentamente em um pequeno crculo.
Ele sorriu.

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Ento... O que fao para ganhar o corao da mestia mais linda
do mundo?
Ah, no sei... disse com uma careta pensativa Talvez de-
vesse comear beijan...
Parado ao meu lado, Edward ver barulhos com a garganta.
Posso?
Jacob entregou-me a ele.
Jake... disse minha me esticando a mo. Sorrindo, ele a to-
mou e os dois comearam a danar.
Outros casais se juntaram a ns: primeiro Carlisle e Esme, depois
Emmett e Rosalie e ento Jasper e Alice.
Observei minha me nos braos de Jacob, eles riam e conversavam
com um nvel de intimidade que apenas adquirido ao longo do
tempo.
Um calafrio percorreu minha espinha.
Est tudo bem?
Sim. Estiquei os lbios em um sorriso.
Em meio a um giro Jasper pegou-me pela cintura, me levantando
pelas costas.
Minha vez disse sorridente ao me colocar no cho.
Fiz uma reverncia.
Todos trocaram de par, de modo que agora Bella danava com Car-
lisle, enquanto Rosalie e Edward rodavam rapidamente; Esme tentava
segurar o riso pelos comentrios de Emmett e Jacob revirava os olhos
enquanto Alice falava sem parar.
Soltei-me de Jasper e brinquei olhando para o alto com mos para
trs, fazendo charme, quando fui arrastada por um forte tornado.
Emmett murmurei.
Ele sorriu orgulhoso.
Trocando de pares, dancei com todos os homens de minha famlia,
at que meu pai finalmente me devolveu a Jacob.
Enfim! murmurou ele.

57
Sorri, pousando minhas mos em seu peito e encostando minha
cabea no mesmo, ele colocou suas mos em minha cintura. A msica
chegava ao fim.
Se voc quiser a gente aprende cantarolou.
Fechei os olhos cantando junto:
Que nos pertencemos...
Uma chuva de aplausos comeou e com uma nova msica, outros
casais tomaram a pista.
Passei de mesa em mesa recepcionando os convidados. Uma feli-
cidade contagiante tomou conta de mim ao v-los reunidos sem estar-
mos sob risco iminente de morte. Aquelas pessoas significavam mais
para mim do que eu poderia descrever.
Aproximei-me da mesa dos Denali.
Tanya me apresentou seu simptico e engravatado parceiro, que
possua uma pele estranhamente plida e aparentemente frgil, como
uma casca de cebola, e cabelos castanhos brilhantes.
Ele ignorou minha presena, levantando de sua cadeira sorrindo
misteriosamente. Olhei na direo que ele encarava.
Sophi... chamou com uma voz melodiosa.
Ela parou bruscamente e olhou em nossa direo, parecendo sur-
presa.
Leonard! exclamou. No segundo seguinte, eles estavam abra-
ados. Pensei que nunca mais fosse v-lo depois de...
Tudo bem, minha criana, no se preocupe com isso.
Ela sorriu.
Sinto tanto sua falta!
Eu tambm, querida.
Todos na mesa estavam surpresos. Do outro lado do salo Seth en-
carava de cara feita, ele e Jacob se aproximaram.
Como sou indelicado! lamentou, estendendo a mo para
Tanya, puxando-a gentilmente para seus braos.
Seth parou ao lado da esposa com um brao em suas costas. Jacob
me abraou, pousando suas mos sobre minha barriga.

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Querida, esta Sophia... explicou para Tanya. Ele e Sophia se
encaram significativamente. Minha protegida.
Muito prazer Tanya.
O prazer todo meu.
Jacob analisava a estranha expresso de Seth. Ele e Leonard se en-
caravam como se j se conhecessem e no gostassem nada um do ou-
tro.
Sophia olhou para Seth e depois para Leonard.
Leo, foi um prazer rev-lo.
Leonard sorriu.
O prazer foi todo meu amore mio.
Seth deu um pequeno passo a frente, puxando Sophia delicada-
mente. Ela, por sua vez, correspondeu o sorriso de Leonard e foi com
o marido em direo a uma mesa vazia.

Subi as escadas para pegar minha Polaroid, mas hesitei ao sentir um


forte cheiro amadeirado. Havia algum em quarto provisrio, algum
que no deveria estar ali. Entrei.
Tarcisio, um dos membros mais jovens da Alcateia, estava sentado
na cama, me encarando surpreso enquanto segurava uma fotografia.
O que est fazendo aqui?
Ah... O... Oi Nessie! Vim te desejar... Parabns?!
Ele corou.
Tudo bem... comecei, me aproximando e sentando ao seu
lado. S acho que deveria ser mais discreto. Ele est na sala e no
gostaria nada de te ver aqui.
Como voc soube?
Quem no sabe?
Ele arregalou os olhos.
Ele no sabe... Certo?
Honestamente, eu acho que sim. Ele pode ouvir seus pensamen-
tos quando esto transformados, ento...
Suspirou, escondendo o rosto com as mos.

59
Oh cara, ele vai me matar!
Acho que no, se ele ainda no o fez...
Eu estou perdido! Diga a meus pais que eu os amo!
Pare de ser dramtico! Talvez devesse conversar com ele, se ou-
vir de voc ficar mais calmo... Eu o conheo.
Ah, claro! E voc quer que eu diga o que? Oi Seth, sabe o que
, estou apaixonado por sua esposa! ironizou.
Congelamos ao perceber as duas formas imveis ao lado da porta.
Minha me limpou a garganta com um rudo, e cutucou a forma ao
seu lado. Seth engoliu seco, suas mos estavam tremulas.
Est na hora Nessie soltou entredentes.
Oh, certo! pulei da cama e logo estava ao lado de minha me.
Seth Tarcisio chamou em um surto de coragem.
Eu e minha me samos do quarto, deixando-os a ss.

Todas as tradies foram seguidas. Tirei uma srie de fotos e fui fervo-
rosamente fotografada, principalmente quando todos se posicionaram
no meio do salo cantando parabns a voc.
Observei Leonard entrar na casa pela porta da frente, ao mesmo
tempo em que Sophia se esgueirava de voltava ao salo, retornando da
cozinha.
Novamente fui passada de abrao a abrao e tive uma serie inter-
minvel de parceiros de dana, apesar de desejar apenas um.
Sentei em uma mesa vazia, observando meus pais rirem e dana-
rem apaixonada e graciosamente. Sophia veio em minha direo com
uma expresso decidida, apontando-me um prato com uma fatia de
bolo, fiz uma careta.
Nessie...
Tudo bem, tudo bem interrompi pegando o prato.
Ela se sentou a meu lado com um sorriso vitorioso e comeu um
pequeno pedao de sua fatia.

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O que a senhora fazia l fora sozinha com o parceiro de Tanya?
Ela parou, encarando o bolo com um olhar frio. De onde o co-
nhece, Sophi?
Ela respirou profundamente.
Ele era amigo de Selas. respondeu com uma seriedade inco-
mum, um tom baixo e conspiratrio, e eu soube que era um segredo.
Eu o conheo... Desde antes de o tempo ser chamado assim es-
tava sem graa.
Estreitei os olhos.
E em que parte desse desde sempre voc ficou com ele?
O que?
Arqueei as sobrancelhas.
Sim. Tudo bem? Em algum momento, quando viajvamos sozi-
nhos e tnhamos apenas um ao outro, nosso companheirismo se trans-
formou em algo... mais.
Encantada com a novidade, percebi que no conhecia muito alm
do trivial da histria de minha melhor amiga. Sophia havia se encai-
xado em nossas vidas fcil e completamente, completando-a como se
a estivssemos mesmo esperando, e aquilo pareceu to certo que no
havia necessidade de question-la sobre seu passado.
Como isso aconteceu? perguntei extasiada. Desde o co-
meo, por favor...
Nessie...
Por favor!
Ela comeou com um suspiro.
Voc sabe que sou de uma poca em que as coisas eram muito
diferentes, e talvez haja questes e acontecimentos que lhe paream
incompreensveis, ento tente enxergar com um olhar imparcial, tudo
bem? Assenti. Muito antes das grandes navegaes, quando o
homem no imaginava o que haveria do outro lado do oceano, vampi-
ros faziam suas expedies. No era possvel ficar em um mesmo lugar
por muito tempo com pessoas sumindo e corpos aparecendo sem san-
gue nas veias... As histrias logo se espalhavam. No havia muitos

61
vampiros e estes costumavam ser mais discretos que seus sucessores,
mas ainda assim...
Meus pais se conheceram em uma das viagens dele. Selas no fa-
lava sobre minha me ento tudo que sei seu nome: Adlia, e que
antes de falecer ela o fez prometer que me aceitaria. Nessa poca
cabia ao pai decidir no quinto dia aps o nascimento do filho se este
poderia ou no participar da famlia; os bebes rejeitados eram deposi-
tados em vasos de argila e abandonados nos campos.
O horror daquele relato fez meu queixo cair. Ela prosseguiu:
No sei os detalhes, mas depois disso ele voltou para sua cidade
natal, me levando consigo.
Ento voc cresceu em Tebas...
Exatamente. A Grcia era um lugar especial, estava apenas se
formando, cidades inteiras surgiam rapidamente... Era gloriosa muito
antes de se tornar to poderosa. Era fascinante e assustador a forma
com que os humanos tomavam o controle. Eu cresci em meio a isso,
trancada na propriedade de meu pai por quase toda a minha infncia.
Selas me criou com uma postura rgida, intolerante, e ensinou-me
tudo que eu precisava saber para sobreviver sozinha. Nunca cansou de
dizer que eu jamais seria boa o bastante, e sua depresso estava cada
dia pior. Ele sempre dizia que havia algo muito importante que preci-
sava fazer, algo que salvaria ou mudaria seja l o que for. Em um
momento estava bem, calado e distante a sua maneira, mas de repente,
uma viso o atingia e ele ficava agitado, dizendo coisas sem sentido.
Seu dom era poderoso demais, isso o enlouqueceu.
Ela ficou em um pesado silncio, perdida em lembranas.
Qual era seu poder?
Sophia ergueu os olhos me encarando fixamente.
Voc acredita em destino? Ele sempre perguntava. Pois deve-
ria... no h como fugir dele. Fechou os olhos com fora. Selas
previa o destino das pessoas.
Meus olhos se arregalaram.
O que?

62
Ele nunca me disse como funcionava, mas sei que tinha vises,
como as de Alice.
Eu estava chocada.
Um dia Leonard nos fez uma visita, foi assim que o conheci. Eu
parecia ter cerca de quatorze ou quinze anos e tentava pegar frutos de
uma macieira no jardim quando ele se aproximou, pegou uma maa
de um galho alto e me ofereceu. Sophia sorriu. Eu no tinha a
menor ideia do que fazer! No tinha permisso de interagir sequer
com os escravos, e havia ido ao centro em raras ocasies, nunca tive
companhia, nunca havia visto outro vampiro. E ele era to bonito!
Rimos. Leonard ficou surpreso e intrigado comigo, Selas disse que
no havia mais ningum como eu no mundo, mas que algum dia ha-
veria outros.
Pisquei e ela sorriu.
Leo ficou preocupado com o amigo, sabia que ele estava com
problemas, mas no imaginava que seria assim to grave. Ento nos
convidou para viver com ele em sua propriedade na Itlia.
Na Itlia?
Ele Romano. Mas a essa altura eu j estava... ela parou en-
carando um ponto fixo. Suspirou, balanando a cabea de um lado a
outro evolvida com outra coisa. Ento, por algum motivo eles fica-
ram.
Sophia estava plida, apertava as mos, esfregava o rosto. Eu nunca
a havia visto to desestabilizada.
Leonard me visitava as escondidas todos os dias para contar
como meu pai estava, ns nos julgvamos muito espertos e discretos,
mas... seus olhos se encheram de lgrimas. Oh Nessie, se eu sou-
besse... Aquilo foi um grande erro! Uma lgrima acariciou seu rosto
e ela a limpou rapidamente. Uma noite Selas escapou, foi at o cen-
tro e quando o encontramos... engoliu seco, seu rosto tomado pelo
terror da lembrana ele estava sendo queimando vivo respirou
profundamente com dificuldade. Eu o ouvi gritar enquanto quei-
mava, vi sua pele virando cinzas, e no pude fazer nada! limpou o

63
rosto, respirando para se recuperar. Deste dia em diante Leonard e
eu nos tornamos realmente inseparveis. Viajamos o mundo inteiro,
enfrentamos inmeras guerras...
Ficaram juntos...
Sim. Foram anos maravilhosos, mas nosso estilo de vida me can-
sava. Eu no tinha mais nada a perder quando soube que havia uma
pequena monstrinha de minha espcie em Olympic, e que ela estava
em perigo. Enfrentei Leonard, que achou a ideia de tentar ajudar ab-
surda, esperei at que ele fosse caar e fugi, mas minha fonte me en-
ganou e eu cheguei tarde demais, o problema j havia sido solucio-
nado.
E ento conheceu Seth...
Seus olhos brilharam.
Sim.
Eu me lembro! Meu pai fazia suas deliciosas panquecas quando
Seth chegou.
Sempre com fome!
Rimos.
E voc e Leonard nunca mais se viram?
Ele veio atrs de mim, mas era tarde. Nunca estive apaixonada
por ele e Seth me ganhou completamente afirmou com uma voz
suave.
Sorri, observando Seth e Jacob entrarem no salo conversando.
Sophia encarou-me significativamente.
No se preocupe sussurrei.
Ela assentiu.
Seth ocupou uma cadeira ao lado da esposa enquanto Jacob parou
ao meu lado, estendendo a mo.
Uma volta?
Por favor!
Samos de fininho pela porta da cozinha. Jacob passou seu brao
ao redor de minha cintura me conduzindo.
Como foi a briga?

64
Sem muita emoo, Seth tem o corao mole.
Rimos e s ento prestei ateno ao caminho. Jacob me levava ao
balano de madeira em formato de banco que Rosalie e Jasper fizeram
para mim h alguns anos, prximo ao rio.
Senti o cheiro de rosas e velas, alm de ouvir uma msica baixa e
calma, bem diferente da que soava de dentro da casa, que agora estava
distante de ns. Jacob olhou para frente com um olhar pensativo. Se-
gui-o, refreando meus passos.
Havia ptalas de rosas em tons diversos espalhadas pelo cho,
acompanhadas por um caminho de velas que terminava no banco, que
continha um grande buqu de rosas vermelhas envoltas por uma fita
dourada. Sorri.
Caminhei lentamente at o banco. Peguei as flores e sentei-me,
cheirando as rosas. Jacob olhava-me com uma expresso estranha, de
p em minha frente com as mos nos bolsos. Fui mais para o lado,
fazendo um sinal para que ele se sentasse, e assim o fez, passando seu
brao ao redor de meus ombros.
Analisei o buqu novamente, agora mais de perto, e contei: eram
dezesseis rosas vermelhas e uma branca, posicionada bem no meio.
Notei que algo brilhava na mesma e fiz meno de peg-la, mas Jacob
foi mais rpido, tirando a rosa do buqu com a mo trmula e entre-
gando-a a mim.
Est tudo bem? perguntei.
Ele balanou a cabea de cima para baixo.
Havia um anel preso ao cabo. Tirei-o, pegando-os nas mos en-
quanto Jacob enrijecia ao meu lado.
Parecia uma srie de arames dourados tranados, na garra havia
uma safira rodeada por diamantes, formando uma rosa. Olhei para Ja-
cob, sorrindo abobalhada.
Oh, Jake suspirei abraando-o. lindo...
Afastei-me e coloquei o anel. Eu estava sem fala.
Voc... Vai us-lo?
claro que sim!

65
Beijei-o apaixonadamente.
Foi um beijo calmo, doce e muito, muito curto. Algo o incomo-
dava.
Jacob suspirou.
Como est Billy?
Como voc soube?
No importa. Agora eu sei e... no foi por voc!
Desculpe, no queria preocup-la.
Jake... Tudo que diz respeito a voc me interessa, sendo bom ou
ruim. Quero estar ao seu lado sempre, e quero que confie em mim.
Ele sorriu.
claro que confio em voc. Ele colocou sua mo em meu
pescoo. Voc meu anjo.
Ento me deixe ficar ao seu lado. Eu sou sua, aceite ou ignore.
Ele me beijou. Coloquei uma mo por dentro de seu terno, acari-
ciando o colete.
Quero te pedir uma coisa... disse com a voz trmula.
Qualquer coisa.
Ele respirou fundo, sua mo ainda tremia, mas era diferente do que
ocorria durante a transformao, era algo como ansiedade... ou medo.
Amor, eu sei que um ano e quatro meses no muito para quem
tem a eternidade, mas... Ele retirou o anel de meu dedo e se ajoe-
lhou a minha frente. Eu te amo com toda a minha existncia, e no
h dvidas de que isso ser eterno. Voc tem me dado provas de que
corresponde meus sentimentos, e eu lamento por estar fazendo isso
errado, mas...
Minha respirao ficou trmula, senti-me tremer da cabea aos
ps, meu corao parecia querer explodir. Ele respirou fundo.
Renesmee Carlie Cullen, voc aceita se casar comigo?
Demorei cerca de trs minutos inteiros para entender o que aquilo
significava, como se ele estivesse falando em um idioma desconhe-

66
cido. Eu estava ouvindo coisas... Ele no poderia ter me pedido real-
mente em casamento. As palavras soavam estranhas em minha mente
e eu lutava contra as cambalhotas que meu estmago insistia em dar.
Percebi que balanava a cabea de um lado para o outro, afir-
mando para mim mesma que aquilo no era possvel, enquanto algo
me dizia para deixar de ser besta, que aquele era meu Jacob.
Ele estava com os olhos marejados, se preparando para levantar
quando eu me joguei em seus braos, rindo descontrolavelmente e di-
zendo sim milhares de vezes.
Seus olhos se iluminaram como nunca e seu sorriso estava radi-
ante. Jacob tentou me beijar, mas eu no conseguia parar de rir, ento
ele desistiu, colocando a aliana em meu dedo anular esquerdo.
Permanecemos assim por tempo indeterminado: ele sentado no
cho comigo em seus braos enquanto me abraava forte e dizia coisas
bonitas em meu ouvido... Eu sentia que podia tocar o cu.
Por favor, diga que ser a senhora Black.
Eu serei a senhora Black! Afirmei mais para mim do que para
ele. possvel algum explodir de felicidade?
Eu espero que no! respondeu sorrindo.
Encarei-o fixamente.
Eu te amo.

67
5. Achado

A
lice e Rose cantarolaram o caminho inteiro que final-
mente poderiam me mostrar seu presente. E que eu ama-
ria. E que era o melhor presente de todos. E que era per-
feito...
Eu j estava tropeando de sono quando chegamos, e ele automa-
ticamente se desfez. Eu estava animada novamente, radiante. No
conseguia acreditar que aps trs longas semanas finalmente estava
em casa. Em casa!
Meus pais se abraaram com tanto amor que no pude evitar sor-
rir.
Para mim este Chal mais que uma simples casa. Ele representa
o lar de todo o amor e felicidade incondicionais de meus pais, repre-
senta uma vida perdida, a de minha me que eu tirei e que Edward
felizmente conseguiu devolver, ainda que de uma forma nada conven-
cional e agradvel; representa nossa pequena famlia, que apesar de
no ser exatamente perfeita e de ter seus conflitos internos, muito
feliz e se ama muito. Eu os amo muito.
Venha querida, voc precisa ver seu quarto! disse Rosalie sal-
titante enquanto segurava o urso que seu marido havia me presente-
ado e mais um grande saco de presentes.

68
Segui-a.
Elas entraram na frente, falando sem parar sobre sua ideias e os
detalhes da decorao, mas eu no estava prestando ateno. Estava
sem palavras e emocionada por estar novamente em meu quarto,
aquele que era realmente meu, feito para mim, e que continha as mi-
nhas coisas.
Nunca me considerei uma pessoa egosta ou materialista, e acre-
dito que ningum me contaria se eu fosse. Acho que ningum que seja
assim reconhece, mas enfim. Eu no me orgulhava por minha grosse-
ria nas ltimas semanas, odiava ser uma garotinha mimada, eu apenas
descobri que ter o meu espao algo fundamental para mim, sem isso
eu me perco completamente.
E o meu espao foi revigorado.
Os mveis, antes infantis, foram substitudos por outros mais ma-
duros e elegantes, as paredes brancas agora tinham um tom muito dis-
creto de azul, meio cinza at, era como a poeira no universo, modifi-
cada e resumida em tinta. At mesmo as madeiras do cho foram tro-
cadas por uma cor mais sbria e adulta. Lancei-me sobre a cama de
casal.
Venha ver seu guarda roupa! disse Alice com tom vibrante.
Ela abriu o espelho do outro lado do quarto e entrou. Segui-a in-
crdula. Mais que uma porta, o espelho levava a um extenso closet.
Analisei-o. Havia outro espelho na extremidade, e uma porta perto da
entrada: um quarto de banho, com direito a banheira e tudo mais...
Era lindo.
Voltei para o quarto.
Ai madrinha, obrigada! abracei-a. Est tudo lindo, eu
amei!
Rosalie sorriu.
Achei que ficou a sua cara.
Sim, acertou em cheio! Te amo tia!
Eu tambm te amo, querida! disse apertando-me contra seu
peito.

69
Comecei a desempacotar os presentes.
Uma caixa de madeira toda trabalhada e entalhada chamou-me a
ateno, entre a fita que a envolvia e a prpria caixa havia um carto,
peguei-o e abri-a.
Era uma boneca de porcelana, com cachos cor bronze e olhos cas-
tanhos como os meus. Sorri, abrindo o carto.

Nessie,
Te desejamos todas as felicidades, minha amiga!
E muito juzo Brincadeira, isso diria seu pai.
Aproveite sua vida e no se preocupe com ele!
Estaremos ao seu lado por toda a eternidade.
Te amamos muito, querida!
Sophia e Seth
Sorri agradecida e coloquei o carto dentro da caixa. Posicionei-a
na estante.
Onde colocarei voc? murmurei para a boneca.
Encarando-a, minha mente vacilou e lembranas de um dos me-
lhores e mais mgicos momentos de minha vida me assaltaram.
Senti um frio na barriga. Somente naquele momento entendi a gra-
vidade do que havia feito: eu estava noiva. Noiva!
Uma srie de inseguranas surgiu. Meu corao disparou, minhas
pernas pareciam no aguentar meu peso, o ar no chegava a meus pul-
mes. Desabei no cho.
O que eu diria a minha famlia? Qual seria a reao de Edward?
Como deixaria minha me partir para outro pas sem mim? Meus pais

70
me deixariam ficar para trs? Eu teria coragem de abandon-los para
ficar com Jacob? Eu queria mesmo isso?
Concentrei-me novamente na boneca tentando me esquivar des-
ses pensamentos, entretanto, a aliana brilhando em meu dedo difi-
cultava muito as coisas. Levantei-me com certa dificuldade. Eu tremia,
mas precisava estar em movimento, Edward no poderia descobrir an-
tes que eu contasse. Mas eu queria contar?
Lembrei-me de um colar presenteado a minha me pelos italia-
nos em seu casamento. Ouro tranado em uma corrente grossa, quase
em escamas, que eu quebrei o fecho h alguns anos. Mas era o dia-
mante branco que antes pendia da corrente que me interessava. Pro-
curei-o pelo quarto.
Me? chamei, indo para a sala.
Respirei profundamente. Meus pais estavam trancados em seu
quarto. Suspirei.
Fui em direo porta do outro lado da sala e entrei no quarto
criado por Esme para abrigar as coisas de meus pais, o qual chamo
carinhosamente de quarto da baguna, embora ele no seja de fato ba-
gunado. Sentei na velha cadeira de balano de minha me, que per-
tenceu a minha av, Rene, e que Bella trouxe para c quando meu
av se casou com Sue. Olhei ao redor. Se eu fosse minhas tias, onde o
guardaria...?
Fixei o olhar em uma caixa preta na parte inferior da estante. Apro-
ximei-me estranhando o fato de estar trancada.
Fui at a escrivaninha e abri a gaveta, encontrando o diamante per-
dido. Caminhei at a porta, mas hesitei.
Por que est trancada? Nada nunca trancado.
Olhei o corredor. Quando Bella quer a ateno do papai s para
ela, mame costuma estender seu poder at ele, de modo que Edward
para de escutar pensamentos alheios. Ao que parece aquele era um
daqueles momentos. Quando eu teria uma oportunidade como essa
novamente?

71
Retornei ao meu quarto e coloquei a caixa de madeira sobre uma
das estantes do closet, encostando-me na estante frente. Seria muito
errado abri-la, e, no entanto, a curiosidade fazia meu estmago doer.
Sentei no cho posicionando-a a minha frente, passando os dedos
pelos entalhes na madeira. Eu conhecia aqueles traos, estava certa de
que Jacob havia feito aquela caixa. Examinei a fechadura, devia ser
uma chave pequena... Peguei um clips de ferro. No poderia ser to
difcil.
Aps alguns minutos e com a ajuda de um abridor de cartas, a fe-
chadura abriu.
Sorri vitoriosa.
Havia vrios papis e cartas dobradas, riscadas, amassadas e man-
chadas, entradas de cinema, notas de compra de peas de moto, um
lbum de fotos, entre outras coisas. No fundo havia um caderno, na
primeira pgina um nome se revelou: Bella.
Com o caderno em mos fui at a minha cama, e me escondi de-
baixo das cobertas. No podia acreditar que minha me tinha um di-
rio.
Olhei para a porta fechada. Por fim abri-o na primeira data.
Minha me narrava em detalhes sua chegada a Forks, como conhe-
ceu os Cullen e como ela e meu pai comearam sua relao; as dificul-
dades com alguns nmades e sua experincia quando meu pai a dei-
xou.
Suas palavras eram constrangedoras e empolgantes para mim, e
ento tristes. Eu entendia meu pai, apesar de no achar que ele estava
certo. O medo dele cusou muita dor a ela. Me perturbava saber que eu
poderia fazer algo do tipo a Jacob.
Prossegui com a leitura, o relgio da mesinha de cabeceira indi-
cava quatro e meia da manh.

Jacob era apenas uma pessoa eterna-


mente feliz, e carregava essa felicidade

72
como uma aura, dividindo-a com quem quer
que estivesse por perto. Como um sol na
terra, Jacob sempre aquecia quem estava
em seu campo gravitacional. Era natural,
fazia parte de sua personalidade. No sur-
preendia que eu ficasse to ansiosa para v-
lo.
1

Sorri. Era mesmo "mal de Jacob", eu me sentia da mesma forma.


Estava lutando para manter minhas plpebras abertas, o sono tra-
vava uma luta desleal contra a curiosidade. Sol na terra... Bocejei.
Certo, talvez outro dia.
Fechei o dirio e guardei-o embaixo do colcho. Apaguei as luzes
e entreguei-me ao bom e velho mundo dos sonhos.

Entrei na cozinha. Grudado a geladeira havia um bilhete.


Meus pais saram com meus tios e voltariam apenas tarde, de
modo que a casa era toda minha. Sorri, tomando o caf da manh que
papai deixara pronto, arrumei a cozinha.
Mandei uma mensagem para Jacob, dizendo que passaria o dia em
casa, ele respondeu que tentaria vir me ver no almoo, mas eu duvi-
dava. Ele andava muito ocupado.
H trs anos Jacob construiu com Seth uma oficina mecnica na
estrada principal que leva La Push, que teve sucesso absoluto, claro.
Nos ltimos anos foram montadas mais duas oficinas da Companhia
Grande Lobo em Forks, e uma em La Push, cada uma levando como
ttulo o sobrenome de um dos scios, sendo a primeira a Blacks

1
Citao de Lua Nova Captulo 6, Amigos, pgina 109.

73
Grande lobo. Atualmente esto construindo uma grande oficina em
Seattle. Com as oficinas e rondas da matilha, fica cada vez mais com-
plicado v-lo, apesar dele se esforar muito para dar conta de tudo.
Fui ao meu quarto com um xcara de ch, no faria mau algum ler
mais um pouquinho... Liguei o som com uma lista de reproduo
enorme, peguei o dirio e me sentei no peitoril da janela.
Do ponto onde parei na noite anterior em diante, a relao de mi-
nha me e Jacob ficava confusa, e era cada vez mais difcil de acreditar
que o interesse que ele demostrava por ela e o fato de que ela nunca o
recusou, e at apoiava suas investidas, eram coisas da minha cabea
perturbada e ciumenta.
Li mais algumas pginas e o ar parecia no querer chagar a meus
pulmes. Eu fitava o dirio tentando entender, eu precisava entender
do que ela estava falando, pois algo estava muito errado. Eu estava en-
tendendo tudo errado.
Respirei profundamente e voltei-me ao dirio, mas a cada pgina,
a cada frase, eu no sabia se ficava com raiva ou decepcionada.

Eu o fitava. Ele no era o meu Jacob,


mas podia ser. De muitas maneiras verda-
(...)

deiras, eu o amava. Ele era meu conforto,


meu porto seguro. Naquele exato momento
eu preferia que ele me pertencesse. 2

Larguei o dirio e fui buscar um copo dgua, precisava respirar.


Minha cabea girava, meu corao parecia que iria explodir.
No podia ser verdade. Aquilo no poderia ter acontecido.

2 Citao de Lua Nova Captulo 18, O enterro, pgina 292.

74
Aquele livro de lembranas cheirava podre, algo que no era exa-
tamente cheiro, mas me causava nuseas. Voltei convicta a desvendar
os mistrios daqueles que me cercam, a absorver as verdades que eles
se recusam a contar.
Era tarde demais para me preocupar com as coisas que eu no de-
veria saber. Eles deveriam ter se importado com consequncias.
Zanguei-me com Bella por ter usado Jacob enquanto Edward no
estava por perto, e por t-lo abandonado quando o outro ressurgiu.
Ela amava meu pai, tudo bem, ele estava em apuros e a descrio do
resgate foi realmente desesperadora e heroica, mas nada justifica sua
atitude quando eles retornaram de Volterra. O que ela esperava? Que
poderia ter os dois sem que algum fosse sacrificado?
Ento as coisas foram ficando cada vez piores.
Minha me estava realmente em perigo com vampiros sendo cria-
dos apenas como distrao, em um jogo de gato e rato onde ela era o
animal indefeso, o que a fazia passar cada vez mais tempo com Jacob,
e seus flertes ficavam cada vez menos discretos enquanto ela era pu-
xada de um lado a outro pelo lobo e pelo vampiro, como em um cabo
de guerra. E todos os sentimentos ruins que eu tinha pelo imprin-
ting amplificaram em um milho de vezes, pois eu no precisava da-
quilo, eu deveria ter uma escolha.
E pela primeira vez, Jacob me causava repulsa.
Eles se amavam, esse era o segredo. Minha me e meu noivo se
amavam. Mas pode-se realmente amar duas pessoas ao mesmo
tempo? Que tipo de amor traidor esse?
De qualquer forma Bella pode ter demorado muito para admitir
que se sentia atrada por Jacob, mas eu no precisava de tanto. Era
obvio, e ainda assim ela aceitou se casar com meu pai, para ento bei-
jar Jacob. E Edward estava to cego de amor que aceitou um desca-
rado "eu amo mais voc. Era inacreditvel! E embora soubesse que mi-
nha raiva estava me fazendo ser dura demais, eu no conseguia me
sentir mal por isso.

75
Se o mundo fosse o lugar sadio que deveria
ser, Jacob e eu ficaramos juntos. E tera-
mos sido felizes. Ele era minha alma g-
mea nesse mundo. 3

Tapei a boca. Meus olhos embaaram-se com lgrimas, meu cora-


o retraa-se e meu estmago revirava.
No! ofeguei em meio ao choro descontrolado.
Ofegante e trmula, tentei obrigar o ar a chegar a meus pulmes,
mas ele parecia ser lminas que me dilaceravam de dentro para fora.
Como pude ser to cega?
Havia uma Polaroid em um porta-retratos ao lado da minha cama,
tirada na festa de ontem. Na fotografia eu estava sentada no colo de
Jacob, enquanto minha me, de p atrs da cadeira, repousava a mo
em seu peito, e Edward, ao seu lado, abraava a esposa e tocava meu
ombro. Todos estavam felizes, sorridentes. Peguei o retrato e voltei
para o peitoril da janela.
Por que Jacob mentiu para mim durante todos esses anos? Por que
disse que eu era a nica?
Abracei o quadro.
Eu no conseguia parar de pensar em como seguiria me enganando
e sendo enganada; aqueles eram o homem que dizia ser meu por toda
eternidade e minha me, minha amada me.
Voltei ao dirio.
A narrao de Bella sobre seu casamento de fato correspondia ao
lbum de fotos, que no continham a visita inesperada de um Jacob
altamente temperamental.

3
Citao de Eclipse Captulo 26, tica, pgina 425.

76
Ento houve um salto de datas, e de indo para a lua de mel ela
narrava uma terrvel gravidez na casa de meus avs, de como ela que-
ria aquele beb indesejado que todos chamavam de coisa, de como
ningum alm de Rosalie conseguia entender sua vontade de ter
aquele filho, que queriam tanto fazer com que ela tirasse. E por fim,
nas ltimas pginas dizia como Edward estava desesperado ao ponto
de convencer Jacob a oferecer para ela um jeito menos insano de ter
um filho.
Mesmo que esse filho fosse de Jacob.
Aquilo foi demais.
Eu estava hiperventilando, caminhando em crculos pelo quarto e
chorando sem parar.
No conseguia parar de imaginar minha me grvida de Jacob e
meu pai... como ele pde propor uma coisa dessas?
Fui ao banheiro para lavar o rosto. Parecia que minha cabea iria
explodir a qualquer momento, os pensamentos pesavam em minha
mente e, entretanto, eu no sabia o que estava pensando, no sabia o
que estava sentindo ou como devia agir, no sabia de mais nada; ape-
nas tinha conscincia de um buraco negro que se abrira em meu peito.
Olhando meu rosto inchado no espelho, no sei quanto tempo
passou, eu tentava encontrar respostas para minhas perguntas, mas
apenas conseguia visualizar o espectro dos meus medos tomando
forma.
Nessie. Uma voz me puxou de volta conscincia. Paralisei
em pnico. Era ela, eu podia sentir seu cheiro mais forte conforme se
aproximava.
Olhei-me no espelho: meu rosto ainda estava um pouco inchado,
meus olhos e bochechas vermelhos. Lavei o rosto mais uma vez.
Filha, por que ainda est de pijama? Franziu o cenho. Es-
tava chorando? O que houve?
Tentei encontrar minha voz, mas no pude, minha garganta estava
completamente fechada e lgrimas invadiram meus olhos. Minha me

77
me segurou no exato momento em que meus joelhos cederam, e eu
no lutei.
Ficamos assim por muito tempo: ela me consolando e eu querendo
morrer, mas em algum momento o desespero passou e minhas lgri-
mas secaram.
Meu amor... O que houve?
Respirei profundamente.
E... eu no quero que nada mude. Lgrimas solitrias escor-
riam por meu rosto.
Seu pai me contou que vocs conversaram sobre a mudana.
Querida, acredite em mim, ningum quer separ-la de Jacob e ele no
a abandonaria por nada no mundo! Vocs vo encontrar uma maneira
de fazer isso dar certo, acredite em mim, a distncia no nada
quando a gente ama.
Apenas balancei a cabea de cima para baixo.
Eu vou me trocar.
Nos levantamos.
Estarei aqui se precisar.
Eu sei.
Ela se retirou para que eu tomasse um banho. E assim que sa do
banheiro a vi sentada em minha cama, arrumando o tapete com os
ps.
Est melhor?
Chacoalhei a cabea de cima para baixo sentando no parapeito da
janela ainda de toalha, escondendo o melhor dirio sob uma almofada.
Onde est o papai? perguntei com a voz estrangulada.
Ficou na casa dos seus avs, ele e os irmos formaram duplas
em uma partida de batalha naval no rio.
Quais so as duplas?
Seu pai e Carlisle, Alice e Emmett, e Jasper e Rose.
E Esme?
Ficou de juza.
O que acontecer com quem perder?

78
Ter de comer uma beterraba inteira! respondeu fazendo
uma careta.
Eca!
Mas para voc faz bem, mocinha!
Aposto que quando voc era humana no te obrigavam a comer
isso.
No me obrigavam porque eu comia por conta prpria.
Revirei os olhos.
Que horas so?
Cinco e meia.
Droga! Levantei em um pulo indo para o closet. Ainda
nem sei o que vestir!
No sei se queria ver Jacob, mas tambm no podia ficar em casa;
para falar a verdade, queria apenas me enterrar em um buraco com
mais de sete palmos, mas levaria muito tempo para encontrar um bom
lugar e cavar sozinha, e Edward logo voltaria para casa.
Quer ajuda? Eu disse a Alice que no viesse te ajudar se voc
no ligasse para ela...
Obrigada interrompi, no estava com esprito para deixar
que Alice me fizesse de boneca.
Entramos no closet, procurando algo adequado por entre as gave-
tas e portas.
Alice precisa me fazer um mapa! resmunguei abrindo uma
das gavetas da extremidade, evitando o olhar de Bella.
Minha me riu. Olhei dentro da gaveta e senti-me corar, fechando-
a instantaneamente. Eram conjuntos de lingeries de todos os tipos e
cores, com direito a cinta liga e tudo mais...
Bella abaixou a cabea, balanando-a de um lado a outro.
Alice... murmurou rindo.
Continuamos a busca.
Me... Posso te fazer uma pergunta?
Claro.
Se pudesse voltar no tempo e mudar algo, o que mudaria?

79
Ela parou por um minuto, fitando-me.
Que pergunta essa?
S... responda. Seja o que for, apenas responda.
Tudo bem, vejamos... No sei se mudaria algo, tudo o que acon-
teceu foi necessrio para estarmos aqui hoje.
Mas no faria nada diferente? Nenhuma coisinha?
No. De onde surgiu tanta curiosidade?
Suspirei.
Voc feliz?
Essa pareceu realmente surpreend-la; ela se aproximou com sua
expresso doce.
Como poderia no ser? Sou casada com o amor da minha vida,
tenho uma famlia linda e uma filha perfeita. Se existe alguma certeza
nesta vida, a de que tudo acabou como deveria ser. Ela respondeu
com tanta verdade e convico que no pude contestar.
Escolhemos uma cala jeans, uma camisa xadrez e botas.
Filha, quero te dizer uma coisa: Jacob um rapaz incrvel que
te ama muito, mas no apresse as coisas. Sei que voc no mais uma
criana, que tem suas necessidades, mas d tempo ao tempo. Tudo
acontece como e quando tem que acontecer.
Balancei a cabea, concordando.
Vou receber seu pai enquanto termina de se aprontar.
Ouvi a porta da sala se abrir e o cheiro de Edward invadiu a casa.
Afastei todo e qualquer pensamento, concentrando-me no que estava
fazendo.

Sophia escolhia uma roupa quando o celular tocou; seu corao


acelerou ao reconhecer o nmero.
Uau, finalmente lembrou-se que eu existo! alfinetou ela.
Ele riu.

80
Ora, no exageres, sabes que est sempre comigo, em meu co-
rao.
Sei...Como voc est?
Bem. E a senhora?
Com saudades.
Sempre. Sophia sorriu consigo mesma. E ento, alguma
novidade?
No, nada ainda, mas infelizmente creio que no poderemos
nos ver to cedo. Disse observando se havia movimentao perto
da fonte a sua frente. Seguiu caminhando.
Esta foi sua escolha...
Ele sorriu amargo e virou-se para olhar a torre atrs de si, o relgio
marcava trs horas da manh e logo humanos estariam por toda parte,
ele no tinha muito tempo. Aventurou-se rapidamente pelas estreitas
ruelas escuras.
Como anda Seth, est cuidando bem de ti? J que me trocou por
ele...
Ele est bem, e voc sabe que eu no te trocaria por nada no
mundo!
Ele suspirou.
Sim, eu sei.
Mande lembranas.
Claro.
Silncio.
Aconteceu alguma coisa? Sinto um tom triste em sua voz...
Sophia perguntou preocupada.
Estou bem, apenas morro de saudades de ti.
Voc sabe que pode voltar quando quiser, estarei sempre te es-
perando de braos abertos.
Tu sabes que ainda que eu quisesse no poderia. E meu lugar
aqui.
No queria te aborrecer.
No me est a aborrecer, que...

81
Ele parou em silncio, a brisa gelada da madrugada trouxe consigo
um cheiro doce, puro e quase infantil que ele bem conhecia. Jane es-
tava se aproximando direo.
Tenho que desligar agora. Amo-te.
Sophia suspirou pesadamente.
Tambm te amo Eric.
Ela desligou e jogou o celular sobre a cama. Suspirou com a mo
no peito.
Amor, cheguei! disse Seth adentrando a casa minutos depois.
Sophia respirou aliviada. No tinha nada a esconder do marido,
mas o fato dele no ter ouvido a ligao a pouparia de uma srie de
perguntas e explicaes desnecessrias, alm de evitar um assunto que
ela sabia que o incomodava.
Ele adentrou o cmodo e a beijou.
Voc ainda est de toalha!
Voc sequer tomou banho ainda!
Tm razo... Quer tomar banho comigo?
Ns vamos nos atrasar...
Seth a pegou no colo e a levou de volta ao banheiro.

Fui para a sala.


Edward estava acomodado entre o brao do sof e o encosto do
mesmo com minha me deitada sobre seu peito, enquanto assis-
tiam Orgulho e Preconceito pela bilionsima vez. Sentei no brao do
sof e Edward apoiou seu brao em minha perna.
Logo a campainha soou.
Enquanto Jacob falava com meus pais eu sai e fui em direo ao
carro. Entrei e cruzei os braos frente ao corpo, olhando para fora.
No se preocupe com ele disse ao entrarmos na autoestrada.
Com quem? perguntei sem encar-lo.
Com seu pai.

82
Permaneci em silncio.
Ele no ir nos espionar hoje afirmou com um sorriso pre-
sunoso.
Como? Mirei-o, sendo inundada por uma srie de sentimen-
tos: raiva, amor, decepo... tudo ao mesmo tempo.
Ele riu, dando de ombros.
Cobrei alguns favores da sua me.
Que favores?
No se preocupe com isso. Voc toda minha essa noite disse
segurando minha mo.
Em uma tentativa falha de sorrir, mordi o lbio.

83
6. Chuva

F
inalmente chegamos a La Push.
Os fortes odores de madeira e hortel misturados ao da ma-
resia perturbaram ainda mais meu esprito, mas de alguma
forma me sentia em casa. Desci do carro e segui em frente como se
estivesse sozinha; fechei os olhos, inalando profundamente aquele
cheiro.
Jacob me segurou.
Ei, o que foi?
Me virei para encar-lo e minha mente foi tomada por um grande
nada: nenhum pensamento, nenhuma lembrana, nenhum senti-
mento... Absolutamente nada, eu estava oca.
Nessie! disse lento e firme, como quando usava sua influn-
cia de Alfa. Voc est bem?
O encarei fixamente com a mo em seu rosto, me aproximei sem
perder o contato visual e o beijei. Eu no tinha nada a dizer.
Nos movemos lentamente e ele me pressionou contra uma rvore.
Eu o beijei, o encarei em silncio e me afastei, subindo o penhasco. Ele
me seguiu e passou seu brao ao redor dos meus ombros.
Os ancios Billy Black, Sue Clearwater e Sam Uley, e a escriv
Emily Uley conversavam perto da fogueira. Billy plido com uma

84
expresso terrivelmente cansada em sua cadeira de rodas, embalado
por cobertores, Sue sentada confortavelmente em uma cadeira de
praia e Sam e Emily sentados no cho, do outro lado de Billy. Na outra
extremidade os lobos Brady com sua imprinting Susana , Jhon
MacCory, Carter Reaser, Embry Call, e Tarcisio Symon tocavam vio-
lo; Quill e Claire brincavam na areia com o pequeno Daniel, filho de
Sam e Emily; Jared e Kim namoravam perto da praia.
Cumprimentamos a todos.
Feliz aniversrio Nessie! disse Leah me abraando. Esse
Lcio Bent... fitou-o. L, esta Nessie, namorada de Jacob.
A mudana de Leah poderia ser vista a distncia: estava descala
segurando um par de delicadas rasteirinhas em uma das mos, usava
um vestido de seda que ia quase at os joelhos, ressaltando suas cur-
vas, seus cabelos pretos e lisos estavam cuidadosamente desfiados en-
tre o queixo e o ombro, com uma franja caindo sobre os olhos brilhan-
tes como estrelas, seu sorriso era vivo e sincero, deixando-a com uma
aparncia jovem e saudvel. De muitas maneiras ela estava linda.
Ol, um prazer conhec-la disse Lcio com um sotaque
forte.
O prazer meu.
Onde est minha pequena?
Charlie! disse abraando-o.
Meu av humano nunca quis saber o que sou ou em que minha
me se transformou, a nomenclatura nunca o interessou, e apesar de
saber que havia algo diferente conosco, jamais veio a nos evitar, assim
como aos lobos, pelo contrrio, sempre nos quis por perto. Charlie
quem lembra a todos ns como ser humano.
Ns rimos, comemos, cantamos em frente fogueira, conversamos
com todos, fofocamos... Minutos rapidamente se tornaram horas.
Jacob me abraou radiante, anunciando que estvamos noivos e
que moraramos em La Push. Apoiei-me nele para no cair, me enco-

85
lhendo em seu peito. Juro que vi meu av quase ter um ataque en-
quanto observava a aliana em meu dedo. Ele ficou meio verde e de-
pois muito vermelho, levou, espero que por costume, a mo a cintura.
Houve uma interminvel fila de felicitaes e abraos. Billy estava
extremamente feliz. Seth me ergueu e passou a me jogar para o alto,
dizendo que finalmente seramos vizinhos. Sophia fazia planos em re-
lao a minha futura casa e aos lugares que iriamos quando Seth e Jake
estivessem trabalhando.
A unio de Charlie com Sue, me de Seth e Leah, elevou nossa re-
lao a um nvel familiar. Eles se tornaram meio irmos de minha me
e, portanto, meus tios. Seth nunca me deixava esquecer isso.
Ctico, meu av me arrancou do abrao de Quil e me arrastou para
a estrada. Ele parou e se encostou a um automvel, me encarando.
Por acaso voc sabe o que est fazendo? No respondi.
Nessie, com certeza no h ningum melhor para voc do que ele,
mas... Jake muito mais velho que voc, est em outra fase, tenho cer-
teza que entender se voc no quiser se casar logo. No precisa fazer
nada para agrad-lo, ele vai esperar por voc. E, pelo amor de Deus,
ontem eu te pegava no colo!
Eu sei.
Ter conscincia de que ele sabia sobre a relao que minha me
um dia teve com Jacob, saber que ele at torceu para que os dois ficas-
sem juntos me vez v-lo como um traidor.
Ento por que est fazendo isso?
Por que to difcil acreditar que eu apenas quero me casar?
Voc mesmo disse que no h ningum melhor que ele para mim, en-
to porque esperar?
Ele franziu o cenho. Minha resposta foi convincente o bastante a
princpio, mas um sorriso maligno brotou em seus lbios.
O que Edward disse a respeito? Mantive-me em silncio.
Voc no contou a ele, no ?
Contou o que? disse Jacob escoltado por Seth.

86
Eu no esperava isso de voc Jake! Pelo menos Bella e Edward
vieram me contar antes de sair anunciando o casamento... Voc nunca
foi muito dado a regras e costumes, mas arrancar uma criana de casa
j demais! O que pretende? Fugir com minha neta para Las Vegas? E
depois?
Jacob trincou os dentes, incomodado.
Tudo bem... Seth entrou entre Jacob e Charlie. Pense pelo
lado positivo, sua neta ir morar bem ao seu lado!
Meu av ficou quieto, provavelmente no havia pensado nisso.
Certo. Se for o que realmente querem... Mas vocs tm at ama-
nh para contar aos pais dela. Ento se retirou.
Vou conversar com ele disse Seth voltando para o topo do
penhasco.
Demorei alguns minutos para me recuperar. Jacob me abraou
pensativo.
Voc quer conversar sobre isso? perguntou.
No.
Voltamos para a festa.
O conflito com Charlie me fez lembrar das palavras de minha me
no dirio e meu estmago embrulhou, meu peito e cabea doam. De
repente era como se estivesse embaixo dgua, sendo arrastada por
uma forte correnteza; eu me debatia, lutava. Estava sufocando, preci-
sava de ar.
Me vi encarando o infinito a minha frente: queria peg-lo para
mim ou fazer parte dele. O ar chicoteava, mas no chegava a meus
pulmes. Eu precisava de ar.

Repentinamente Jacob sentiu-se estranho, inquieto. Olhou ao re-


dor, procurando por entre os lobos.
Hei Jake por que essa cara de louco? perguntou Jared.
Voc viu a Nessie?

87
O sorriso do lobo se desfez.
Ela estava ao seu lado ainda agora respondeu confuso.
Ele continuou procurando, e petrificou: havia uma forma esguia
na beira do penhasco, com os braos ligeiramente abertos e incli-
nando-se ainda mais para frente, se fosse humana j teria cado. No
instante seguinte e ningum entendeu como Jacob pde ter che-
gado ao outro lado to rpido ele a puxou pelo brao exatamente
no momento em que seus ps deixariam de tocar o solo, e a jogou para
longe da beirada. Renesmee escorregou sentada por alguns metros e o
mirou atnica, confusa, retirada de seu transe to bruscamente.
O que ia fazer? Jacob ofegou nervoso.
Eu... Ela parou, pensando. No tinha a menor ideia do que
ele estava falando.
Nunca, nunca mais faa isso! repreendeu estendendo a mo
para ajud-la. Ela se esquivou, levantando-se sozinha.
Todos olhavam chocados. O que Renesmee estava pensando? A
mar estava alta e o mar revolto a jogaria diretamente para as pedras,
mergulhos do tipo no costumam acabar bem.
Sophia se adiantou, mas seu marido a impediu de se aproximar,
aquilo deveria ser resolvido entre Nessie e Jacob.
Ele no entendia, ningum entendia...

Jacob estava reunido com os lobos Billy havia acabado de anunciar


que deixaria seu lugar no concelho para Rachel , mas sua ateno
estava em Renesmee abraada aos joelhos. Ela estava perto demais da
fogueira.
Jacob pediu que Brady apagasse as chamas, mas ela seguiu imvel
mirando o mesmo ponto, como se o fogo ainda estalasse. Ergueu a
mo como se fosse toc-lo.
Deus, o que estava acontecendo com sua pequena?

88
Eu tinha conscincia de que algum havia acabado de apagar o
fogo a minha frente, mas seguia vendo as chamas crepitarem transpa-
rentes e coloridas, podia sentir seu calor...
Sobressaltei-me ao ouvir a voz de Jacob ao meu lado.
Voc est bem?
J vamos?
Sim disse ajudando-me a levantar.
Podemos ir para a sua casa?
Ter de controlar meus pensamentos o tempo todo estava me dei-
xando com muita dor de cabea, e de qualquer forma, no conseguiria
dormir sozinha, no aquela noite.
Talvez seja melhor no, Nessie.

Desci do carro e entrei na pequena casa de um tom vermelho desgas-


tado. Estava decidido: eu lutaria por Jacob e me conformaria com a
parte dele que me resta.
Quer alguma coisa?
Minha cabea latejava e minha viso estava embaada. Nunca ha-
via sentido algo assim. Por uma forte vertigem esbarrei na estante de
metal ao lado do sof, derrubando um porta-retratos de Jacob, Billy e
Rachel no casamento dela com Paul. Coloquei-o rapidamente no lu-
gar, mas Jacob j estava ao meu lado, tentando me fazer sentar.
Estou bem! encarei-o fixamente.
Peguei sua mo e o levei ao banheiro. Ele me observava atenta e
curiosamente enquanto eu fechava a porta atrs de mim. Sorri e dei
um passo frente, tocando seus braos e o levando para dentro do
Box.
O que est fazendo?
Meu sorriso cresceu enquanto abria a ducha.
Dando banho no cachorro.
At voc?! disse com uma careta.
Sorri, afagando seus cabelos.

89
Minha mo deslizou para baixo, passando por seu pescoo e pa-
rando sobre sua camisa que marcava seu abdmen definido por estar
molhada. Tirei-a, contemplando-o enquanto Jacob encarava-me seu
olhar doce e absurdamente sexy.
Uma imagem surgiu frente a meus olhos, se misturando e se so-
brepondo a do prprio Jacob, que seguia imvel me encarando curi-
oso. O Jacob da imagem, porm, esticava a mo como que para tocar
meu rosto, mas seu olhar estava diferente, no era a forma com que
sempre me olhava. Bella ele disse.
Afastei-me bruscamente, perdendo o ar. Sa do banheiro.
Parei em frente estante de metal da sala, ofegando. Eu estava en-
louquecendo, mas no poderia fraquejar agora, ele tinha que ser meu.
Custasse o quanto fosse eu pagaria.
Liguei o aparelho de som em uma msica romntica e sensual na
medida certa, exatamente no momento em que o barulho da ducha
cessou. Jacob saiu do banheiro com uma toalha branca enrolada na
cintura, e outra sobre seu ombro.
Acho... melhor voc tirar essa roupa molhada. Pode pegar um
resfriado.
Sorri. Jacob sabia que eu nunca me resfriava.
Aumentei o volume, fechei os olhos e me entreguei msica, pois
nada mais importava agora.
Meu corpo se movia no ritmo, minhas mos deslizavam por entre
meu quadril, barriga e pescoo lentamente, enquanto abria os botes
da minha blusa. Jacob se aproximou, afagando minha nuca e se mo-
vendo comigo. Guiei sua mo para o ltimo boto.
O que est fazendo?
No me mandou tirar a roupa molhada?
Eu no quis dizer no sentido literal...
No vejo outro sentido se no o literal.
Eu trouxe uma toalha para voc disse oferecendo a que estava
em seu ombro.

90
Obrigada disse me esticando na ponta dos ps, passando os
braos ao redor de seus ombros. Beije-me. Como se no houvesse
outra opo ele atendeu ao meu pedido.
Meus dedos deslizaram por sua nuca, suas mos passeavam por
minhas costas, sua respirao ficando forte. Senti como se minha es-
pinha tivesse pegado fogo; eu o queria para mim.
Jacob afastou-me segurando minha cintura.
Ok... tivemos o bastante por hoje.
Hey segurei seu rosto em minhas mos. Voc no me
quer?
Mais que tudo no mundo.
Ento me faa sua.
Voc no precisa...
Mas eu quero.
Fechei os olhos e senti sua pele quente encostada a minha, sua res-
pirao. Jacob colocou sua mo em meu pescoo, acariciando-o, des-
lizou-a para meu maxilar, o polegar contornou minha boca.
Voc tem certeza?
Suspirei em resposta e ele selou nossos lbios. Eu no sabia o que
estava fazendo ento ele guiou. Suas mos exploravam meu corpo, sua
respirao forte me causava arrepios.
Com um forte suspiro ele me colocou em sua cintura, minhas per-
nas ao seu redor, e me levou para o quarto, me deitando na cama de-
licadamente entre beijos e carcias. Podia sentir o quanto ele me dese-
java, o quanto me queria, em seus braos me sentia protegida, com-
pleta, seus braos eram meu lar.
Eu te amo ele disse antes de desabotoar o nico boto que
mantinha minha blusa fechada. Para sempre.
L fora a chuva forte caa, com raios e troves rompendo o cu
escuro, e no nos importvamos.

Calor. Muito calor.

91
Abri os olhos. Sentia-me diferente, um pouco dolorida at, mas
bem, muito bem.
Escorreguei para a borda da cama, desvencilhando-me do brao
que Jacob repousava sobre mim sem acord-lo. Coloquei uma cami-
seta sua que estava na poltrona e encarei o mural de fotos a minha
frente. Havia algo ali que nunca havia reparado, ou dado alguma im-
portncia: tinham fotos de todos os seus amigos, de sua famlia, muitas
fotos minhas e de ns dois juntos... e algumas fotos antigas de minha
me, dos dois juntos.
Olhei-o dormindo to inocente, vulnervel, e naquele momento
eu soube que o preo a pagar seria alto demais. Eu no queria comear
uma vida tendo que aguentar um passado to pesado. Casamentos no
do certo por muito menos.
Tomei um banho rpido e me troquei. Estava com a mo na maa-
neta quando ele me chamou.
Respirei profundamente, analisando as possibilidades.
Pequena, cad voc? Volta pra a cama!
Com um suspiro deixei a bolsa sobre o sof e voltei ao quarto.
O que estava fazendo?
Nada.
J se vestiu? constatou franzindo o cenho.
No queria te acordar. Sentei na beira da cama.
No me acordou.
Ele me puxou e me beijou.
E eu deixei tudo de lado mais uma vez, a ltima vez, e permiti que
ele me amasse mesmo sabendo o que aconteceria depois. Minha deci-
so no mudaria, mas porque no aproveitar o que poderia ter agora?
Ele me devia isso. Era uma atitude egosta, mas tudo o que eu tinha a
oferecer. Eu estava vazia.
Deitei-me sobre seu peito, ouvindo seu corao. Sua mo afagava
minhas costas.
Em que est pensando?
Que eu sou o homem mais feliz do mundo. E voc?

92
Estou s... pensando.
Encarou-me com uma expresso curiosa, mas eu no diria mais
nada. Permanecemos em silncio por alguns minutos.
Jake... Se eu te perguntar algo, promete me responder com sin-
ceridade?
Sempre.
Voc j...? Voc sabe, no fui sua primeira.
Ele encarou o teto.
No, voc no foi.
Baixei os olhos.
Aquela garota que voc gostou...
No! Amor olhe para mim. Eu nunca a toquei, ela foi uma pai-
xonite baseada no se. Nada concreto, nada que pudesse ser real. Tudo
aconteceu antes de voc nascer, eu era um adolescente revoltado que,
apesar do corpo queimar o lcool antes que ele pudesse fazer efeito,
bebeu todas e se deitou com a primeira que apareceu. No foi impor-
tante.
Voc nunca a tocou? Jamais?
Eu a beijei uma ou duas vezes, mas no a amava real-
mente. Acredite, eu confundi as coisas. Estava apenas esperando por
voc, mas no sabia disso.

Eu disse a Jacob me meu pai viria me buscar na fronteira de La Push,


e insisti que no era necessrio que ele me levasse at l. Precisava
ficar um pouco sozinha.
Corri at minhas pernas comearem a tremer. Meus pensamentos
estavam bloqueados, eu apenas desviava dos obstculos e sentia o
vento gelado batendo em meu rosto.
Fui inundada por um imenso alvio ao chegar perto da casa de
meus avs e encontra-la ainda vazia: todos haviam ido ao Alaska na
noite anterior para visitar nossos primos em Denali.
Estava destrancando a porta quando Edward surgiu parado atrs
de mim, me encarando com uma expresso irada.

93
Voc vai se casar? rosnou.
Fiquei em silncio, sabia que o anncio de Jacob na fogueira teria
consequncias. Ele se aproximou.
Pretendia nos contar?
No.
O que?
Vocs iam descobrir quando eu estivesse indo embora minha
voz era calma e baixa, sem emoo.
Por que?
Jacob mais importante que vocs.
Mais importante que sua famlia?
Eu no preciso da minha famlia.
Como se atreve? sibilou. Quem voc?
O que esperava? As respostas saam automticas, sem vida.
Que eu o deixasse? Para qu? Ficar fingindo ser uma droga de hu-
mana no ensino mdio para sempre? Vocs podem aceitar essa vida
medocre, mas isso no para mim!
Ele se aproximou com mpeto, me segurando forte, mas hesitou e
seu brao relaxou aps alguns minutos. Todavia a raiva em seu olhar
no vacilava.
Ento Edward desapareceu na floresta.

94
7. Sacrifcio

Inverno de 2006

S
ophia se levantou com Renesmee nos braos quando dois jo-
vens corpulentos chegaram a casa dos Cullen, e logo ela
soube que faziam parte de bando de lobos que a encurralara
na floresta e a trouxera at l naquela mesma manh.
O cheiro das panquecas que Edward preparava invadia o cmodo
e um deles reclamou de fome, fazendo com que Esmee risse e Rosalie
resmungasse.
Sophia gostou imediatamente dos Cullen e sentiu inveja deles, pois
jamais poderia fazer parte de algo assim. No podia criar razes, nem
mesmo com outros vampiros.
Todos estavam espalhados pela sala.
A criana hbrida tocou o rosto de sua nova amiga mostrando um
dos visitantes. Tmida, Sophia se aproximou do garoto que conversava
animadamente com Bella e Alice.
Er... ela quer voc.
Ele a pegou, enchendo-a de beijos.

95
Sophia se virou para ir cozinha quando esbarrou no outro garoto-
lobo. O lugar parecia repentinamente muito cheio, a sala de estar pe-
quena demais para tanta gente.
Desculpe disse rapidamente, mas se distraiu com a intensi-
dade do olhar dele.
E tudo pareceu parar, no havia movimento e ningum mais falava
absolutamente nada. As panquecas estavam queimando e ningum se
movia.
Sophia e o rapaz se encaravam fixamente.
Ele era alto e bastante forte, mas esquio. Seus olhos castanhos con-
trastavam com o cabelo preto, sua expresso era inocente e boa.
Ele sorriu, o que o deixava estonteante.
Ento voc a invasora...
Ela corou.
Foi um acidente.
Pretende ficar por aqui, eu espero.
Talvez...
Eu te amaria para sempre se ficasse.
Sophia riu.
Ento melhor eu pensar com carinho.
O sorriso dele se alargou.
Eu sou Seth.
Sophia.

Outono de 2013

Estais a? disse Eric ao telefone, tirando-a de seus devaneios.


Sim respondeu Sophia.
Ouviu o que eu disse? Eles esto a caminho alertou.
Eu ouvi.
Ento se apresse!
No viriam at aqui. Seria muito arriscado.

96
Tu achas mesmo que passariam assim to perto por acaso?
Acreditas que no tem nada a ver contigo?
Querido, eu no posso ir embora.
Ele esperou por um minuto, respirando profundamente, mas no
conseguia se controlar, no poderia permitir que a pessoa mais impor-
tante de sua existncia fosse to imprudente.
Dane-se teu marido! No podes arriscar-te desta maneira, sabes
bem o que poder acontecer se te pegarem!
No podero me obrigar a nada, eu no cometi crime algum.
Sabes muito bem que eles podem sim obrigar-te a qualquer
coisa!
Mas eu no fiz nada.
Achastes mesmo que Aro aceitaria tua unio com o lobo? Pela
aurora dos tempos mulher! Os Volturi queriam eliminar os Cullen an-
tes de eles os terem enfrentado, e antes de saberem da ligao deles
com esta matilha, imagine agora! Tua unio apenas torna essa alcateia
uma amea maior! E acredite em mim, Aro no precisa de mais um
motivo para eliminar esta aldeia!
A mestia hesitou, agarrando-se a primeira desculpa que lhe ocor-
reu.
Eu posso contra eles! E os lobos me protegero com certeza!
Ele riu, o riso nervoso de algum que est a ponto de explodir. Sus-
pirou.
Se esperar pelos Volturi estar colocando em risco a ns dois e
a todos eles, isto loucura! Se te pegar Aro a colocar em uma jaula!
Ele no faria isso.
Sabes que ele faria.
Ele tinha razo.
No posso deix-lo.
Eric tomou flego.
Jane, Alec, Felix e Demetri esto indo at voc. Ainda acreditas
que existe possibilidade de dilogo?
No os temo.

97
Queres que algum se machuque?
Eu acabo com aquela bastarda em apenas dois minutos!
Eric respirou profundamente, engolindo a seco.
Tu, mas e eles? Suportarias ver algum de seus queridos contor-
cendo-se de dor? Suportarias ver Seth ferido?
Sophia se encolheu. Havia se apaixonado por um homem perfeito,
por uma vida perfeita que jamais poderia ter. Ela havia cometido um
grande erro h muito, muito tempo, e teria que pagar por isso por toda
a eternidade.
Quando terei de partir? sussurrou por debaixo do flego.
Hoje. De preferncia em meia hora.
Lgrimas deslizavam por seu rosto, ela fechou os olhos com fora,
deixando-as cair.
Tu sabes que lamento muito, no sabes?
Sei respondeu com um fio de voz.
Tudo ficar bem.
Eu acho que no.
No fale assim...
Desculpe. No me pea para ter esperana agora.
Ele ficou em silncio, ouvindo-a chorar. Nada que pudesse dizer a
faria se sentir melhor.
Eu te amo.
Tambm te amo querido.
Desligaram.
Sophia se arrastou at o closet e comeou a jogar roupas sobre da
cama; aprontou as malas rapidamente. No havia escolha. Seu marido
no poderia acompanha-la ou tentar segui-la, era perigoso demais, ela
no podia arriscar.
Sem pensar, apanhou uma folha de papel em sua escrivaninha e
uma caneta, riscando as palavras que soavam cruis demais, verdadei-
ras demais. Descontente com a veracidade da carta, ela a amaou, no
percebendo quando o papel rolou e caiu atrs da mesa. Sophia pegou
outra folha e recomeou, tomando um rumo diferente.

98
Cada palavra abria um corte ainda mais profundo. Ela nunca se
perdoaria por cada uma daquelas palavra como jamais se perdoaria
por ter envolvido Seth. O que estava pensando? Seu inferno nunca
acabaria.
Aro jamais a deixaria em paz.

Seth,
Estive pensando sobre ns e nosso casamento e cheguei
concluso de que isso no para mim. Estar em um
relacionamento no o que eu queria, e nunca pensei que a
nossa relao pudesse vir a chegar to longe.
Eu jamais prometi que nunca partiria, pelo contrrio,
e sinto que esta a hora. Ns chegamos longe demais, e
sinceramente no sei o que passou em minha cabea quando
aceitei casar-me contigo.
J havia percebido meu erro antes, e h alguns meses
venho preparando minha partida. Desculpe-me por no ter
mencionado isso antes.
Leonard tinha razo: eu sou uma criatura livre, e no
nasci para ficar amarrada a um cachorro gigante.
Fique bem.
Sophia
Afogando-se no vazio, Sophia deixou a carta sobre a cama, pegou
as malas e partiu, se perguntando se a vida valeria a pena dali em di-
ante.

99
100
8. Espectro

P
eguei algumas caixas na lavanderia e subi ao quarto de
Edward, onde meus pertences permaneciam misturados aos
dele.
Sentia-me entorpecida, confusa, com pensamentos desconexos.
Tranquei a porta e comecei a empacotar minhas coisas; era hora de
dar adeus a Hoquiam, adeus a minha vida. No sei exatamente quanto
tempo se passou, mas eu havia empacotado todos os pertences que
levaramos, separando os meus dos de Edward com nossos nomes nas
caixas.
No tinha mais nada para fazer ali. Olhei ao redor. O que ainda
estou fazendo aqui?
Peguei em minha bolsa o dirio de minha me, fitando a capa por
alguns minutos. Novamente senti estar levitando por dentro, meu es-
tmago estava pesado e contrado, como se a qualquer momento eu
fosse vomitar algo cido. Abracei o dirio. As palavras ali escritas no
me deixavam, eram esfregadas em minha cara vez aps outra ao
mesmo tempo em que me lembrava de todas as promessas, todas as
mentiras. Lgrimas irromperam de meus olhos, eu estava tremula.
Eles deviam estar voltando. Meu celular comeou a tocar.
At que ponto se pode manter uma mentira?

101
Meu peito estava apertado, podia sentir a raiva em mim, mas tinha
que seguir fingindo que nada aconteceu. Estava tudo bem, tudo bem.
Eles deviam estar por perto.
Eu estava pulsando. Odiava aquele dirio, aquele lugar; aquela
gente. Mas o que eu esperava? Eu era uma coisa, um monstro que suga
a vida das pessoas. O que acontece com os monstros das histrias?
Uma chuva de papis: eu havia rasgado o dirio em um milho de
pedaos. Ele nunca mais iria me machucar, nunca mais. Nada mais iria
me machucar. Nada. Nunca!
dio.
Barulhos me rodeavam, vozes falavam ao mesmo tempo, um cha-
mado irritante. Do celular seguia um som estridente.
Eu nunca havia ferido algum intencionalmente, nunca havia des-
respeitado algum, matado algum. Mais do que isso, sempre fiz o que
me pediam: fui a boneca de minha me, Rosalie e Alice, a criana subs-
tituta de Esme, a princesa indefesa de Jacob, o animal de estimao de
Edward, a cobaia de Carlisle e Jasper... E o que ganhei? Quem eu fui?
O que eu sou?
A porta foi facilmente derrubada e atirei nessa direo o que estava
em minha mo. Meus joelhos cederam. Todos, com exceo de
Edward, entram de uma s vez olhando abismados. Eu havia quebrado
tudo o que havia no quarto.
Filha, o que houve? minha me veio em minha direo.
Esquivei-me.
No me toque!
Me desviei de sua expresso horrorizada.
O celular seguia tocando, o barulho estava me enlouquecendo.
Pus-me em p passando por Bella e vasculhei minha bolsa, pegando a
droga do aparelho. Mal pressionei a tela em atender e ele j estava fa-
lando.
Amor! suspirou aliviado. Por que demorou tanto para
atender? Estou te ligando a tarde toda! parou de falar por um se-
gundo. Nessie, voc est a? O que houve?

102
Pergunte a sua Bella. Joguei o celular em direo a vampira
petrificada, que me encarava com uma expresso pasma. Ela deixou
que o aparelho a acertasse no peito e casse no cho aos pedaos.
O que voc disse? perguntou com a voz instvel.
O que voc ouviu!
Ela hesitou, abrindo e fechando a boca vrias vezes.
Filha, no o que voc est pensando... disse se aproxi-
mando.
O que estou pensando? Ri de nervoso, olhando fixamente
nos olhos dela. Por que voc no vai l ter lobinhos com Jacob? Ah,
, voc morreu!
Com a rapidez de um flash de luz sua mo atingiu meu rosto.

Emmett literalmente me arrastou at a sala, e os Cullen me obrigaram


a ouvir sua verso da histria. Edward no estava presente, aparente-
mente, ningum o havia visto o dia inteiro.
Jacob chegou na parte em que Bella se refugiava de uma vampira
descontrolada em uma barraca, podendo posteriormente se explicar.
Permaneci o tempo todo em silncio, ouvindo atentamente.
Ao final da linda histria de amor todos se viraram para mim, apa-
rentemente esperando que eu dissesse que estava tudo bem, que po-
deramos lidar com aquilo como uma unida famlia feliz.
Fui at a estante frente, ficando de costas para todos.
O que vocs querem de mim? Que eu esquea?
Bella soluou, sua expresso era de pura culpa, misturada a uma
dor incompreensvel.
Jacob ergueu a cabea lentamente para me encarar, e uma cascata
de grossas lgrimas comeou a escorrer por seu rosto. Senti uma in-
tensa vontade de abra-lo, de chorar com ele, de dizer-lhe que est
tudo bem...
Mas no est tudo bem. Por mais que o ame, que ame a minha
famlia, nada est e nem ficar bem, nunca, pois eu at poderia perdo-
los eventualmente, mas jamais esqueceria.

103
Eu amo vocs senti meu corao ser esmagado , mas isso
no muda nada.
Caminhei em direo as escadas, hesitando no primeiro degrau.
Sabe Bella, voc tem razo. Jacob realmente o sol... Meu
olhar encontrou o dele. O sol queima.
Subi as escadas e fechei-me no quarto de Edward, colocando a
porta no lugar.
Por favor, me deixem sozinha. No quero v-los, no quero ver
ningum! anunciei.
Eu estava novamente tremula. Queria chorar, mas no havia l-
grima alguma vindo, apenas um bolo obstruindo minha garganta.
Abracei os joelhos.
Tudo estava muito silencioso, da sala nada se ouvia.
De repente despertei. O que ainda estava fazendo ali? Eu jamais os
perdoaria, e de qualquer forma, naquela casa no havia espao para
mim, nunca houve.
Rapidamente, antes que Jasper ou qualquer outra pessoa pudesse
sentir algum sinal, vasculhei os destroos, procurando a chave a
minha estava no chal, mas Edward tinha uma cpia da dele em algum
lugar... , peguei um pouco do dinheiro que estava espalhado pelo
cho, colocando nos bolsos da cala e saltei por onde antes havia uma
parede de vidro. A queda me machucou, mas no me importei, no
parei, no tinha tempo.
Corri para a garagem e sa silenciosamente, disparando ao chegar
estrada, fugindo.
Estava indo a toda velocidade para longe de Hoquiam, no olhava
para as placas de modo que no sabia para onde ia, estava apenas su-
bindo a montanha na estrada de pista nica. No havia em quem con-
fiar, ajuda a pedir, eu era apenas uma pea descartvel.
O cu laranja pelo pr do sol ficava negro, e uma fina garoa anun-
ciava uma tempestade.
No se pode esquecer o passado. Por mais que se finja que nada
aconteceu no possvel fugir dele para sempre. A vida no um conto

104
de fadas com prncipes encantados em um cavalo branco, e acreditar
nisso um terrvel engano. Eu deveria saber, pois ento veria o espec-
tro se aproximar... veria que meu castelo era de vidro.
Tirei as alianas de namoro e noivado, no teria mais porque us-
las.
Poderia conseguir documentos falsos e viver em um lugar distante,
seguir com a vida que quisesse ter; poderia fingir ser humana... Mas
para qu?
Eu no tinha famlia, no tinha uma casa a que retornar, eu no
tinha nada. Eu no era nada.
Uma rvore imensa surgiu a minha frente.
Eu no tive tempo para perceber que a imagem era viva, mas trans-
parente. Sem pensar, virei todo o volante para a esquerda, saindo da
estrada.
Ento tudo comeou a girar.

105
9. Negligncias

O
silncio seguia intocado, ningum ousava reagir.
Estava tarde e Edward ainda no dera notcias, desapare-
cera no momento em que sua famlia mais precisava dele.
Sobrecarregado com a descarga de emoes, Jasper se ofereceu para ir
procura-lo, sendo acompanhado por Emmett.
Os outros seguiram esperando ter alguma ideia de como prosse-
guir. Era difcil acreditar que estava aquilo mesmo acontecendo, todos
haviam enterrado o passado, dando-o por encerrado uma vez que es-
clarecido. Ningum jamais pensou que Renesmee pudesse se impor-
tar.
Jacob balanava o p descontroladamente: sabia que tinha que dei-
xar Nessie absorver os acontecimentos, tinha que dar espao a ela, mas
uma grande agonia lhe tomava o peito, um frio na boca do estmago...
Bella, por sua vez, caminhava lentamente de um lado para o outro,
perdida em pensamentos e lembranas. Esttuas vivas estavam espa-
lhadas pela sala.
Eu s queria saber como ela encontrou esse dirio... Desde
quando voc tem um dirio, Bella? Como pde deixa-lo em um lugar
que ela pudesse encontrar? Jacob irrompeu o silncio.
Ela parou, encarando-o.

106
Procurar algum para culpar no nos levar a lugar algum, Jacob
respondeu Carlisle sentado no sof.
Silncio.

Edward passou o dia desmatando o redor de uma clareira. Sabia que


aquilo era intil, pois teria de replantar todas as rvores e flores que
arrancara, mas precisava liberar sua raiva. Sua filha, sua princesinha
iria se casar.
Tudo havia acontecido to rpido!
Renesmee nascera em meio a uma confuso imensa, confuso que
trouxera consigo, onde a prioridade era salvar a vida de Bella e tudo
que aconteceu, tudo que haviam enfrentado antes da gravidez de re-
pente pareciam histrias de ninar. Mas ento Bella estava salva, e nada
mais importava. A criana era maravilhosa...
A segunda grande tormenta passara com a mesma rapidez com
que chegara, ainda que os Cullen soubessem que os Volturi no per-
maneceriam passivos e amigveis por muito tempo, o que restava era
viver.
Bella era uma vampira recm-criada e ela e Edward estavam re-
cm-casados, era natural que o vampiro quisesse sempre estar em
companhia da esposa. Mas o tempo... era to difcil dividi-lo! Quando
ele percebia a criana j estava dormindo. De qualquer forma, no ha-
via com o que se preocupar: a famlia estava cuidando de Nessie e Ja-
cob jamais permitiria que algo acontecesse a ela, eles a ocupavam o
dia inteiro... Edward compensaria sua ausncia no dia seguinte.
No entanto, ela crescia alucinadamente rpido e sempre havia ou-
tras coisas a fazer. Ele nunca compensava.
No era justo!
Edward no podia aceitar que acontecesse to cedo! No estava
pronto para se mudar com o restante da famlia e deixa-la para trs,
deixar que Renesmee cuidasse de si mesma e de sua prpria vida sozi-
nha.

107
Ele olhou para o cu e s ento notou que j estava escurecendo.
Estava ali h muito tempo, Bella poderia estar preocupada.
Enfim decidiu agir: iria para casa e diria o que sente. Renesmee
havia errado em muitas coisas, mas ele tambm deveria lhe pedir per-
do.
Edward arrumou um pouco a baguna na clareira, mais tarde re-
tornaria para terminar. Estava se preparando para partir quando pen-
samentos alarmados invadiram sua mente.

De repente a porta se abriu ruidosamente.


Edward subiu as escadas como um foguete em direo a seu antigo
quarto para constatar o inevitvel: estava vazio.
Rapidamente, tentando no entrar em pnico, Jacob chamou a al-
cateia que, assim como os Cullen, se dividiu em grupos de busca. Re-
nesmee no poderia ter ido muito longe.
Em geral esses grupos eram formados por trs lobos e um vampiro,
entretanto, Edward e Alice fizeram questo de ir juntos, talvez com
seus poderes unidos pudessem encontr-la mais rapidamente. Bella e
Jacob se uniram em um grupo, apesar de estarem aparentemente bri-
gados ela havia se ofendido com sua acusao, jamais permitiria
que sua filha se aproximasse daquele dirio, no imaginava que ela
pudesse mexer em suas coisas sem sua permisso por qualquer mo-
tivo.
Os grupos se dividiram para todos os lados.
O rastro estava muito difcil de ser seguido. O problema de carros
que eles restringem o cheiro a um lugar fechado, e a chuva forte ape-
nas o fazia se dissipar mais rapidamente.
Eles procuraram como loucos por todos os lados durante toda a
noite, mas no havia sinal de para onde ela poderia ter ido. Suposies
no faltavam: talvez tivesse ido para a casa de Sophia, ou de Charlie,
mas no fazia sentido ela ter voltado a La Push. Talvez Sophi tivesse
ido encontra-la em algum lugar, talvez soubesse de algo, ou mesmo
pudesse dar um palpite, uma vez que elas eram to prximas.

108
Esme ligou para a filha-postia, mas ela no atendia nenhum dos
telefones e ningum em seu escritrio sabia sobre seu paradeiro, de
modo que Seth foi enviado de volta para casa.
Carlisle e a esposa retornam a Hoquiam. A jovem apenas estava
com raiva, precisava pensar, mas logo retornaria. Renesmee estava so-
zinha, sem mudas de roupa e com pouco dinheiro, no poderia ir
muito longe de qualquer maneira.
A notcia logo se espalhou e todos estavam em alerta.
Charlie, que fora casa dos Cullen para se desculpar com a neta,
preparava um esquema de busca policial e seus antigos colegas alerta-
vam s delegacias de toda a provncia: um aparecimento em pblico e
ela seria localizada. Quileutes vasculhavam a reserva.
Renesmee era inteligente, sagaz, mas impulsiva e muito ingnua,
nunca conviveu com humanos, no os conhecia em sua malcia e mal-
dade, nunca havia estado longe da proteo de parentes e amigos. No
estava preparada para estar sozinha, para enfrentar o desconhecido,
no estava pronta para descobrir como a vida realmente . Ela preci-
sava ser encontrada.
O amanhecer se aproximava e Seth ainda no havia retornado ou
dado notcias. Jacob ordenou que Cartter fosse procura-lo, e pouco
mais de duas horas depois o jovem voltou forma de lobo:
Acho que vou precisar de reforos aqui, Jake.
O que houve? Onde est Seth?
Sophia... Ela o deixou.
O que?, vrios lobos pensaram ao mesmo tempo.
Cartter fez um breve, mas detalhado resumo de todos os aconteci-
mentos que presenciara desde que chegou a casa de Seth, relatando
inclusive a carta que ela deixou.
Oh cara, lamentou Jhon. No acredito que ela fez isso!
Estranho... No faz o tipo dela fugir assim, sem motivo nenhum e
sem aviso, argumentou Tarcisio para si mesmo, tentando usar a razo
ao invs da emoo. Pior que v-la feliz com Seth era no poder mais
v-la.

109
Sem motivo?, comeou Embry. Voc prestou ateno no que ela
disse na droga da carta?
Vai defender ela ainda, mano? Olha o que ela fez com nosso irmo!,
acusou Paul.
Jared bufou. Todos sabiam que ela no era confivel!
Ei, deixem ele falar!, defendeu Quil.
Valeu cara!
De nada.
S acho estranho que ela tenha ido embora de repente. Se estava
preparando a partida h tanto tempo, ento por que agia como se nada
estivesse acontecendo?, Tarcisio fez uma pausa. Eles pareciam felizes
na fogueira..., concluiu ciumento.
Porque ela uma..., comeou Jared.
Tarcisio rosnou, interrompendo-o.
Parem com isso!, ordenou o Alfa.
Primeiro Nessie e agora Sophia... vocs no acham isso estranho?,
pensou Brady.
Oh, gnio. Voc chegou a essa concluso sozinho ou pediu ajuda pra
algum?, ironizou Paul.
No me enche, sem-crebro!
Esperem... at que faz sentido, defendeu Collin.
bom saber que algum escuta o que eu falo!, dramatizou Brady.
Est querendo dizer que elas esto juntas?, indagou Jacob.
Quem sabe?
No sei... Nessie at tinha motivos para fugir, mas Sophia?, discor-
dou Tarcisio. Desculpe Jake.
Tudo bem, lamentou o Alfa, o jovem estava certo.
Tambm acho que no, comeou Jhon, eu e Emmett seguimos um
rastro de Sophia at o aeroporto de Port Angeles, e no havia nenhum
sinal da Nessie.
E por que voc no comentou nada, man!, acusou Collin.
A matriz da empresa dela l perto e ela est sempre viajando... ah,
sei l o que eu pensei!

110
Mas voc um pamonha mesmo!, disse Embry.
Olha quem fala!
Deus, eu vou sentir falta da Leah! S ela conseguia fazer vocs an-
darem na linha e calarem a boca!, lamentou Paul. Er... No que voc
no consiga cunhadinho... Argh, voc entendeu o que eu quis dizer!
Entendi. E j disse para no me chamar assim.
No se zangue cunh... chefe.
Jacob revirou os olhos, concentrando-se. Da prxima vez que algo
assim acontecer nos avise Jhon.
Sim senhor.
Como Seth est, Cartter?, Quil quis saber.
Muito mal, mano! Quebrou o quarto todo e ento desabou, no para
de chorar! Liguei para Sue, ela est vindo pra c.
Fez bem, cara, apoiou Quil.
Quil e Embry se ofereceram para ir ajudar Seth, e o Alfa solicitou
que o mantivessem informado. Estava muito preocupado com o
amigo, o irmo, mas no poderia deixar de procurar Nessie.
O que mais poderia dar errado? As coisas ainda podiam piorar?

Alice parou de repente, seus olhos perderam o foco.


Na viso, diversos policiais e membros do corpo de bombeiros se
movimentavam na base de uma montanha, era possvel ouvir barulhos
de uma estrada que devia estar prxima. O cu estava claro, devia ser
seis ou sete horas da manh. Charlie estava plido encarando um
ponto fixo.
Um policial se aproximou:
Charlie, voc est bem?
Charlie no se moveu.
Aquele o carro do meu genro.
Os olhos do policial se arregalaram em espanto.
O senhor tem certeza?
Tenho Charlie respondeu com um fio de voz.

111
Os olhos de Alice retomaram o foco e fitaram assustados ao irmo
que parecia estar entrando em pnico. Nenhuma pista poderia ser ig-
norada; eles conheciam aquele lugar.
H alguns dias Alice havia tido uma viso em que membros da
guarda Volturi eram mandados em uma misso ao Canad, e de l se-
guiriam para Forks, pois Aro queria que os Cullen lhe fizessem uma
visita de cortesia, para que ele pudesse ver Renesmee. Entretanto, no
dia anterior a fuga da jovem a vampira havia tido outra viso, onde os
guardas decidiam retornar a Volterra aps a misso canadense. Esta
deciso repentina havia surpreendido a todos, pois no era usual que
os guardas no conclussem suas misses. Em todo caso, os Cullen
mantiveram-se em alerta.
Esta viso de Charlie parecia ser exatamente no mesmo lugar...
Brady perguntou mentalmente a Edward o que Alice havia visto,
mas ele o ignorou:
Diga aos outros que nos encontrem na rodovia cinco, Norte,
sentido Bellingham, subindo para o Canad respondeu apressada-
mente antes de disparar nessa direo, sua voz falhava de nervoso. O
vampiro no sabia exatamente o que estava fazendo, mal sabia o que
estava pensando... apenas seguia seus instintos.
Brady deu o recado e agora os lobos guiavam os Cullen para a di-
reo certa.
Jacob gritava enlouquecidamente, exigindo mentalmente que
Brady fizesse com que Edward contasse a viso de Alice, mas ele mal
conseguia alcana-lo: o vampiro corria obstinado em uma velocidade
alucinante, como se lutasse contra os segundos. Aquilo no parecia ser
um bom sinal.
Uma densa fumaa negra escalava a montanha para juntar-se s
nuvens, frente Edward saiu da estrada, voando colina abaixo.
Diga para esperarem aqui. Alertou Alice antes de segui-lo.
Quase simultaneamente os outros comearam a chegar, e logo to-
dos estavam l, sem entender nada.

112
O que est acontecendo? O que estamos espe... comeou
Emmett impaciente. Um grito irrompeu da base da montanha, inter-
rompendo-o.
Edward! soltou Bella precipitando-se, descendo a montanha.
Estrelas brilhantes testemunhavam a chuva cair como lgrimas, e
o cu noturno rugir anunciando o erro.
Sinais de um grave acidente podiam ser facilmente identificados:
das marcas de pneus na estrada, da grama amassada e arrancada s
peas de carro espalhadas pela colina. A imagem era muito assusta-
dora, mas algo ainda pior estava por vir: Edward gritava enlouqueci-
damente, ajoelhado em frente a um carro em chamas virado de cabea
para baixo, enquanto Alice soluava e lutava para segur-lo.
Era forte o cheiro de Renesmee naquela parte da montanha, e prin-
cipalmente em meio s chamas. Ela havia se abandonado, perdido a si
mesma enquanto tentava se encontrar.
No estava certo, mas no havia como negar o que estavam vendo.
Jacob uivou como nunca antes havia feito, gritou de agonia sen-
tindo uma dor insuportvel, no conseguia se mover ou respirar. Ela
tinha que ter conseguido sair daquele carro a tempo, ela tinha sado!
Aquilo no poderia estar acontecendo...
Emmett buscava uma forma de apagar o fogo enquanto Jasper aju-
dava a esposa a conter Edward. H alguns metros Rosalie parou ao
lado de Bella e segurou sua mo, elas estavam petrificadas, entorpeci-
das, em rbita.
O restante dos lobos se juntou a Jacob e uma sinfonia de uivos co-
meou. Eles sabiam o que o lder estava sentindo, e nada poderia ser
pior que aquilo.
No automvel as chamas haviam consumido tudo. Junto aos des-
troos estava um medalho de ouro que Bella dera a filha em seu pri-
meiro natal, e que ela nunca se separava. Bella o segurou como se sua
vida dependesse disso, abraando Rosalie.

113
Ainda foram encontradas as alianas que Jacob dera mestia. Ele
se transformou e as pegou, no conseguindo conter as lgrimas e os
gritos.
No havia espao para iluses: o carro havia descido toda a colina
capotando, e na melhor das hipteses era impossvel que Nessie ti-
vesse conseguido sair do automvel sozinha; no havia sinal algum de
que mais algum tivesse estado ali.
As joias encontradas era tudo que restara dela. Estava acabado. Re-
nesmee encontrou um lugar melhor para descansar.
necessrio silncio para respirar, a pior parte depois do fim ter
que sobreviver.

114
10. Rudo

J acob abriu a porta e jogou a chave sobre a mesa de centro


como havia feito milhares de vezes antes, mas agora era dife-
rente.
Estar em casa era estranho, desconexo; estava to vazia... A ltima
vez que ali estivera desfrutava da companhia de sua amada, e um havia
se entregado ao outro.
Lgrimas se acumulavam em seus olhos pela lembrana quando
um tremor chacoalhou seu corpo: algum havia estado ali.
Seu primeiro impulso natural seria se transformar em lobo e farejar
toda a casa e seus arredores, mas ele parou o processo: se fosse algum
perigo era melhor que viesse de encontro a ele e o matasse, pois no
havia motivo para seguir vivendo.
Ainda assim inspecionou o quarto de Billy silenciosamente, a co-
zinha, o banheiro... No havia rastro algum, mas os pelos de seu pes-
coo seguiam eriados.
Foi para seu quarto: queria apenas se jogar em sua cama e tentar
se asfixiar com os travesseiros. As lembranas eram sufocantes. Estava
tudo errado! Algo estava faltando, algo muito importante havia se per-
dido, mas ainda existia. Alguma pea no encaixava.

115
Ao chegar porta petrificou. Renesmee estava deitada sobre sua
cama, com as roupas surradas, rasgadas e sujas. Jacob caminhou len-
tamente em sua direo, retirando a cortina de cabelos que cobria seu
rosto. Era um milagre!
E ento os problemas: havia cortes e sangue por todo lado; ela es-
tava fria e mais plida que o normal.
Ele tirou sua blusa e a dela, e a deitou em seu peito, aquecendo-a.
Observou que nos lenis onde antes ela estava no havia sequer uma
mancha de sangue, mas no deu importncia ao fato. Ela estava ali,
era o que importava.
Renesmee no parecia estar respirando.
Jacob alternava massagens cardiovasculares com respirao boca-
a-boca, momentos em que a aquecia com seu prprio corpo, e oraes;
estava entrando em desespero. Que terrvel crime cometeu para rece-
ber tal castigo?
Manteve-se nesse ciclo at que ela repentinamente se encolheu em
seu peito, ele ento a abraou. Em alguns minutos a jovem abriu os
olhos.
Jacob sorriu mal podendo acreditar, ento ela o fitou, assustando-
o: no, no era ela.
Suas feies machucadas eram as mesmas, assim como seu corpo
e at mesmo suas roupas, mas os olhos... seus olhos castanhos estavam
vtreos e cinza.
Subitamente ela o segurou, subiu suas mos pelo peito dele e tocou
seu rosto, sentindo-o como se no pudesse enxerg-lo, e outro tremor
percorreu seu corpo. Ele se afastou, postando-se em p ao lado da
cama: ela cheirava a capim, incensos... e a vampiros.
Nessie estava confusa, no se lembrava de nada, s queria alcana-
lo, apenas chegar at ele. De repente sentiu-se enjoada e seus joelhos
cederam como se uma onda tivesse quebrado sobre sua cabea. Por
reflexo Jacob a segurou, colocando-a em sua cama novamente.

116
Vozes invadiram a mente do lobo; era ela, as vozes eram dela. Pa-
reciam estar distantes, mas se aproximando cada vez mais, ento dis-
tantes, e novamente prximas, estavam em todos os lugares, um cha-
mando sobrepondo o outro. Era insuportvel, enlouquecedor.
A garota abriu os olhos e automaticamente os chamados pararam.
Seus olhos cinza comearam a escurecer, quase retornando a cor
natural, mas como se estivessem enevoados, e sua pele deixou um
pouco o plido sobre-humano, enrubescendo levemente, deixando-a
com um aspecto um pouco mais vivo.
Ela passou a tossir compulsivamente e colocou a mo sobre o om-
bro esquerdo, como se estivesse com dor.
Nessie?! suspirou Jacob ao se reaproximar lentamente.
Ela demorou alguns segundos para responder, apenas fitando-o.
Respirava com dificuldade.
Jacob? perguntou confusa com um suspiro, como que para si
mesma. Sua voz estava fraca. Jake! repetiu abraando-o ansiosa.
Eu sabia que era tudo uma mentira! Um pesadelo! suspirou
apertando-a em seus braos.
Pesadelo? O que houve?
Desconcertado ele a soltou relutante, fitando-a.
Como voc saiu do carro, amor?
Carro? repetiu franzindo o cenho.
No se lembra? perguntou tentando se desviar da lembrana
do pior momento de sua vida, mas ela seguiu fitando-o como se no
compreendesse nada do que ele dizia. Voc fugiu no carro de seu
pai e sofreu um acidente... Co... como conseguiu sair do carro? Como
chegou aqui, Nessie?
Seus olhos enevoaram ainda mais, comeando a voltar cor cinza.
Ela enrijeceu e seu corpo comeou a tremer.
Amor? No se preocupe, j passou... Se no quiser falar, tudo
bem, voc est aqui, viva, isso que importa!
Lgrimas acariciavam o rosto dela, sua respirao ofegante.

117
Tudo est to confuso... Eu no sei onde estou Jake, e est to
escuro aqui... e frio, est muito frio. Estou com medo.
Ele a abraou, desejando tomar para si toda sua angstia, mas Re-
nesmee parecia estar cada vez mais distante, com seus olhos enevoa-
dos cada vez mais cinza.
Ela se afastou, sua expresso se tornou fria:
Voc disse que eu era a nica, prometeu que sempre estaria ao
meu lado, mentiu para mim!
No, juro que no menti. Sempre estarei aqui, Nessie, voc
minha vida. Nunca desistirei de ns, nunca a deixarei!
Pretendia me contar?
O... o que?
Um dia... Alguma vez pensou em me contar a verdade? Alguma
vez ao menos considerou parar de mentir para mim?
Jacob permaneceu em silncio. O que poderia dizer? Ele no pre-
tendia contar nada, nunca; ningum pretendia.
Outro tremor percorreu o corpo da jovem, sua pele voltou a em-
palidecer, a respirao novamente difcil. Ela estava distante, com
medo.
O que ser de ns, Jake? sua voz era um sussurro assustado.
Ns vamos superar tudo isso, eu prometo.
Por favor, no minta.
No estou mentindo.
Renesmee sentiu uma fisgada e colocou a mo sobre o buraco em
seu ombro que comeou a sangrar, o sangue escorria por seu brao.
Ela cambaleou.
No me deixe Jake, por favor! Eu no quero ir...
Voc no precisa ir.
Fique, Jake. No me deixe ir!
Nessie? disse tentando segur-la, mas ainda que estivesse a
sua frente, ele a sentia mais e mais distante, sendo incapaz de alcana-
la. No, Nessie! No! Despertou gritando.

118
Shiii... est tudo bem, querido tranquilizou-o Esme. Foi
um sonho, vai ficar tudo bem.
Assustado, ele olhou ao redor: Carlisle o havia sedado e Jasper o
acalmara at que ele adormecesse no sof dos Cullen, que no mo-
mento o miravam sem expresso, com exceo de Edward, que estava
parado do outro lado da mesa de centro, soluando incontrolavel-
mente, e de Bella que estava encolhida no cho abaixo da escada, com
as mos pressionando a cabea, cobrindo os ouvidos.
No. No podia ter sido apenas um sonho! Era to real...
Esme o abraou. Ver sua famlia no estado em que estava, tendo
perdido subitamente um membro to importante, era como morrer
vrias vezes, de vrias formas. Jacob retribuiu, chorando nos braos
daquela que aprendeu a olhar como uma me. s vezes o amor mais
puro surge onde menos se espera.
Teriam que se preparar: aquele seria um dia longo e doloroso.

Os convidados, amigos e familiares mais prximos estavam chegando.


Indiferente, Edward seguia trancado junto a seu piano; o som que pro-
duziam as teclas que tocava ecoavam melodiosos e tristes, e apesar de
algumas conversas paralelas, na sala ao lado o silncio inquietante rei-
nava, o branco havia inundado toda a casa.
Era sua culpa: ele no foi capaz de perceber o comportamento da
filha a tempo e agora era tarde. Se tivesse ficado na casa ao invs de ir
clareira a teria ouvido planejar sua fuga, e nada teria acontecido; sa-
bia que todos pensavam assim.
Sua esposa o estava preocupando: estava muito quieta, imvel, e
no havia pronunciado uma palavra desde que encontraram o auto-
mvel. Mas como ele se aproximaria? Como poderia encarar Bella no-
vamente sabendo que ele fora o culpado da morte de sua filha? Como
suportaria sua tristeza sabendo que ele a podia ter evitado?
Como encararia Jacob depois de ter destrudo sua vida? A vida de
seu amigo, de seu filho. Sabia que ele no suportaria, que no tardaria

119
a reencontrar Renesmee, a busca-la, pois suas almas estavam interli-
gadas, e no seria possvel haver vida aps um rompimento. E nova-
mente ele seria responsvel por sua partida, mas agora seria infinita-
mente pior.
Como sairia para receber os psames de uma morte que ele no
impediu? Como encararia a si mesmo?
Como aceitaria saber que sua filha jamais voltaria para a casa?
Como suportaria no mais v-la abraada com Jacob no sof, ou jo-
gando xadrez com os tios? Como se acostumaria a deixar de fazer bolo
de chocolate ou Petit Gateau, sabendo que Nessie assaltaria a geladeira
durante a noite? Como se acostumaria a no mais preparar o almoo,
ou deixar a mesa a postos no domingo de manh? Como suportaria
no poder mais ver suas bochechas corando de vergonha ou como ela
ficava linda e absurdamente teimosa quando estava irritada? Como
suportaria no mais poder ver sua filha por toda a eternidade? Sua fi-
lhinha...
Seu amor falhara. Edward falhara como homem, marido e pai, e
jamais seria capaz de se perdoar por isso.
Duas leves batidas e a porta se abriu. Jasper colocou apenas a ca-
bea para dentro da sala:
Edward, esto todos aqui. Voc no vai sair?
O vampiro manteve seu olhar nas teclas do piano, dedilhando-as
lentamente. Jasper adentrou a sala, fechando a porta atrs de si e se
aproximou.
Oua, eu sei como est sendo difcil para voc, mas voc precisa
ser forte agora. Bella precisa de voc firme, est entorpecida. Ela no
vai conseguir sozinha.
Edward parou e o fitou, vendo-o retornar porta. Jasper lanou
um olhar compreensivo antes de se retirar.
O vampiro voltou-se ao piano, tocando lentamente a msica que
comps para a esposa anos antes. Jasper tinha razo, ele precisava en-
car-la, no podia deixa-la enfrentar tudo sozinha enquanto ele se es-
condia.

120
Levantou-se lentamente e caminhou em direo porta, respi-
rando profundamente antes de sair.
Algumas pessoas apenas o fitaram, outras vieram expressar psa-
mes. Edward lutava para no prestar ateno em pensamentos alheios,
mas era difcil.
De todas as inmeras vezes, no conseguir ouvir os pensamentos
de Bella jamais o intrigou como agora. Ela estava com um vestido
longo branco com alguns detalhes em dourado, sentada no sof com
uma expresso desolada, linda e imvel como uma dramtica esttua
de mrmore. Charlie tentava conversar com a filha, mas seu olhar es-
tava vago. Isso o enlouquecia. Edward pensou em se aproximar, mas
hesitou: no se sentia pronto, no encontrava foras, ou coragem.
Jacob estava sentado no cho apoiado parede de vidro, fitando a
floresta, Seth sentava a sua esquerda encostado ao sof enquanto Leah
os aconselhava. Ela era uma boa amiga. Dizia a Jacob que ele no po-
deria ser irresponsvel ao ponto de desaparecer na floresta novamente
com seu pai doente, e com a alcateia precisando dele. Entretanto, o
Alfa no conseguia pensar em outra coisa alm do sonho que teve, es-
tava convicto de que significava alguma coisa, apenas no conseguia
entender o qu.
Eu a segurei em meus braos noite passada disse o lobo com
a voz frgil, ainda com o olhar fixo na floresta.
Como? perguntou Leah.
Ela estava to enigmtica... Foi confuso, assustador, mas como
andar sobre as nuvens, como uma luz surgindo no meio da escurido.
Jake comeou a amiga.
Estou perdendo tudo... mas ainda a sinto! Distante, mas ainda
sinto nossa ligao. Ela ainda est aqui!
Claro que est concordou Leah , ela faz parte de voc.
Jacob balanou a cabea de um lado para o outro, ningum o en-
tenderia, ele mal entendia a si mesmo.
Leah e Seth se levantaram.
Sinto muito, Edward disse a jovem quileute.

121
O olhar de Seth dizia o mesmo. Eles se abraaram e s ento o
vampiro compreendeu suas feies abatidas o que o surpreendeu
sinceramente, ainda fosse previsvel.
Sophia sempre soube que mais cedo ou mais tarde teria que partir,
e ainda assim preferiu ferir Seth, escolheu mentir para a pessoa que
sacrificaria sua vida por ela. Pobre garoto...
Voc precisar ficar firme.
Eu sei.
Tambm no acho prudente que faa nada do que est pen-
sando. E no v procura-la. Eu sei que di, mas deixe-a livre, tenha
calma e siga seu caminho, acredite em mim. s vezes o amor como
um dia chuvoso, mas a vida continua e o tempo passa, as coisas mu-
dam; pessoas mudam de ideia.
Seth o fitou franzindo o cenho.
Voc sabe de alguma coisa?
Edward balanou a cabea de um lado para o outro. Seth se sentou
no sof.
Fico feliz pelo noivado disse a Leah.
Obrigada respondeu aturdida.
Ele se retirou, precisava se sentir sozinho.
Com um suspiro deixou que seus joelhos cedessem e encostou-se
a ilha na cozinha. Com tanto espao em sua mente ele vagava pela
escurido, submerso por um rio de nada.
Minutos passaram, talvez horas, ele no sabia, havia perdido a no-
o de tempo. Havia perdido tudo.
Era incrvel, extraordinrio. O que h pouco mais de vinte e quatro
horas o enchia da mais pura clera, agora soava ridculo, insensato. J
nem mesmo as lembranas de Jacob, saber que sua filha esteve nos
braos daquele homem, o enfureciam. Pelo contrrio. Reconfortava-o
saber que ela pde viver, mesmo que por to pouco tempo.
No jardim da casa dos Cullen, prximo ao rio lugar onde Nessie
passou grande parte de sua curta infncia brincando, onde gostava de
ir para ler ou pensar, pois a tranquilizava o som do rio misturado ao

122
puro canto dos pssaros , foi feita uma trilha entre as rvores da
floresta, que levava a uma pequena clareira, um jardim cujo centro
continha um pilar de mrmore branco com imagens grafadas, rodeado
pelas mais lindas rosas. Havia nele uma foto recente da mestia, e os
escritos:

Renesmee Cullen
* 10/09/2006 13/09/2013

Filha adorada
Em nossos coraes voc sempre viver
Te amamos mais que a nossa prpria vida
Bella e Edward

E em seguida:

Por toda a eternidade voc ser meu essencial


Te encontrarei no infinito
Seu Jacob

Todos se reuniram em frente ao tmulo, prestando luto bela jo-


vem. Carlisle se ofereceu a dizer algumas palavras, mas Edward preci-
sava falar.
Todos sabem que Renesmee no foi planejada ou aguardada
como os bebes devem ser, pelo contrario, eu fui um dos que mais de-
sejou que ela no existisse; tentei convencer Bella a desistir de t-la
vrias vezes. Eu tinha meus motivos, mas me recusava a dar a ela uma
chance. Parou, cada palavra ceifava um pouco mais sua alma.
No consigo imaginar o que teria sido de ns se ela no nos tivesse
salvado. Suspirou pesadamente Ela era maravilhosa! Horas antes
de nascer colocava seu velho pai em seu lugar. Era o amanhecer glori-
oso depois de uma guerra, e ainda assim continuamos errando...

123
Parou novamente para respirar, aproximando-se da lpide, fitando-a,
tocou o mrmore. Eu no tenho como expressar o quanto me des-
prezo por um dia ter pensado em neg-la, por ter me deixado levar por
coisas e sentimentos suprfluos, quando havia um pequeno milagre
crescendo bem na minha frente. Oh, filha... No conseguia desatar
o n que obstrua sua garganta. Me perdoe, por favor, nos perdoe...
concluiu com um fio de voz. Carlisle se aproximou para abraa-lo.
Bella soluava descontroladamente.
No certo uma me ter que enterrar seu filho agonizou en-
colhida abraando a si mesma.
Ningum ousava falar ou se mover. Aquela era uma famlia destru-
da.
Jacob havia estado o tempo todo afastado, observando a cerimnia
apoiado a uma arvore, negando-se a receber qualquer tipo de apoio,
mas debulhando-se em lagrimas. Afastou-se, entrando desnorteado na
floresta, e passou a correr a toda velocidade para lugar algum. Ele ja-
mais a mereceu.
Forou-se a se mover mais rpido. Transformar-se ou no era in-
diferente, ele era apenas um monstro, um mendigo, um animal sem
rumo.

Abri e fechei os olhos repetidas vezes, at que eles retomassem o


foco.
A voz dele ressoava em minha mente, seus gritos e chamados de-
sesperados perturbavam-me, ainda podia sentir seu toque fervente so-
bre minha pele.
Estava confusa.
Meu corpo inteiro doa: minha cabea pesava terrivelmente e meu
ombro pulsava, respirava com dificuldade, mas me sentia to confor-
tvel...

124
Levantei com um pouco de dificuldade, desvencilhando-me dos
lenis de algodo egpcio e da colcha de veludo. Estava com uma ca-
misola branca de cetim que no sabia como havia vestido.
Fitei ao redor: no tinha a menor ideia de onde estava.
O quarto no era muito grande, mas extremamente aconchegante
e at acolhedor, ainda que visivelmente luxuoso. A decorao era cls-
sica e refinada, toda em tons creme, dourado e salmo, com boiseries
no teto e nas paredes, os mveis de madeira eram delicadamente en-
talhados, havia castiais estrategicamente posicionados, apesar dos
abajures, e no centro um lustre de cristal. Era como estar no quarto de
um castelo de contos de fadas.
Caminhei lentamente pelo aposento apoiando-me nos mveis,
analisando-o. A esquerda havia um corredor: um closet e um ba-
nheiro, em frente cama, uma porta dupla que estava trancada, e a
direita outra porta.
Sobre o div havia um vestido rendado, uma meia cala fio oitenta
e no cho, sapatos scarpin.
Na mesa de centro, ao lado de um castial com velas, havia uma
bandeja de prata com frutas, cereal, queijos e uma taa de vinho. Pe-
guei esta ultima levando a boca sem o mnimo de precauo, estava
com a garganta seca e o nariz tampado. Corri para o banheiro e cuspi-
o, meu corao acelerando. Aquilo era sangue.
Um arrepio percorreu minha espinha, meu estomago revirou. Pre-
cisava fugir.
Retornei ao aposento, olhando pela janela. Estava no quarto andar,
no trreo havia um extenso jardim e a queda seria muito dolorosa. O
dia estava nublado e eu no conseguia ver se havia algum por perto,
mas tinha que tentar.
Procurava uma forma de abrir a porta da varanda quando estagnei,
ouvindo a porta se abrir.
Que surpresa, enfim a bela adormecida despertou! disse uma
voz masculina.
Virei-me.

125
Ele era alto, moreno e absurdamente sensual. Parecia ter entre
vinte e quatro e vinte e oito anos, usava uma cala jeans preta, camisa
xadrez escura, tnis e uma jaqueta de couro.
Aproximou-se lentamente, analisando-me.
Ento s tu a adorvel Nessie.
Renesmee corrigi.
Ele sorriu. Havia uma aura misteriosa ao redor dele.
No fundo de seus olhos castanhos era possvel detectar o verme-
lho, seu cheiro era doce e forte, mas conseguia ouvir seu corao bater
em um ritmo lento e contnuo.
Voc...
Tambm sou um mestio.
Senti minhas sobrancelhas se juntarem. Nunca havia visto nada
como ele.
diferente soltei.
Ele riu.
Que graa haveria se todos fossem iguais?
O canto de meus lbios se esticou em um meio sorriso, que logo
desapareceu. Mir-lo de perto me fez ter a estranha sensao de que
estava deixando algo escapar; ele me lembrava de algo, ou de algum.
Hesitei.
A propsito, sou Eric disse esticando a mo em minha dire-
o. Apenas fitei-a. Ei, no irei morder-te.
Era estranho. Apesar de no saber onde estava, quem era ele ou
porque havia sangue humano em uma taa, eu no estava com medo.
Havia algo familiar em Eric que me fazia quase confiar nele, sabia que
no iria me machucar.
Toquei a mo estendida. Sua pele era consideravelmente fria, mas
no to fria quanto de um vampiro, e mais macia que marmrea.
bom finalmente conhecer-te, Renesmee.
Recolhi a mo. Podia ver em seus olhos que havia algo mais ali.
Te vista, o mestre quer ver-te disse indo em direo porta.
Mestre?

126
Ele me encarou.
Bem vinda a Volterra disse e abriu-a, mas hesitou. Seja
uma boa menina, no insultes tua inteligncia tentando fugir. Pis-
cou. At mais ver.
Permaneci imvel fitando a porta fechada por alguns minutos,
como se ela fosse criar vida e me atacar. Meus maiores pesadelos ha-
viam se concretizado: eu estava sozinha na fortaleza dos Volturi. No
havia escapatria.

127
11. Assombrao

D
esconfortvel, me arrumei novamente na poltrona da lu-
xuosa sala de espera dos Volturi. Tentava controlar o ner-
vosismo e pensar com calma, mas o que poderia fazer? Em
p a minha frente, encostada a uma mesa grande de vidro, uma vam-
pira me encarava incisivamente com um meio sorriso sarcstico. Ela
usava um vestido preto que contrastava com seus cabelos longos cor
mogno.
No parava de me encarar.
Movi-me mais uma vez na poltrona, seus olhos rubros me da-
vam repulsa.
Voltei a analisar o candelabro de cristal, os detalhes das paredes e
mveis, as cadenciadas tonalidades e cores do piso de mrmore... Ela
seguia me encarando.
Repentinamente sua ateno foi desviada para uma porta a es-
querda, a tempo de a vermos se abrir. Os guardas posicionados perto
das sadas reforaram a postura imponente, a vampira se desencostou,
encontrando seu eixo e inclinando a cabea ligeiramente para baixo,
como uma reverncia.

128
A vampira adentrou a sala caminhando lento e magistralmente,
como se estivesse flutuando. Suas feies delicadas eram aparente-
mente engessadas por um branco translcido, seu cabelo louro repou-
sava intocvel pouco abaixo de seus ombros; era magra, mas muito
alta. Parecia frgil, facilmente quebrvel, e ao mesmo tempo forte e
perigosa. Havia algo sombrio no fundo de seus olhos rubros leitosos.
Seu olhar duro e superior repousou sobre mim e passou para vam-
pira de cabelos cor mogno.
Visita inesperada, senhora.
A vampira voltou-se a mim, me analisando, e um arrepio percorreu
minha a espinha.
Heidi, voc a est constrangendo... Sua voz era ligeiramente
grave e melodiosa.
Heidi hesitou gaguejar uma resposta, mas a vampira ignorou,
aproximando-se. Pus-me em p.
Sente-se.
Obedeci. Ela se sentou a minha frente.
Diga-me, qual o seu nome?
Renesmee.
Seus olhos se estreitaram levemente.
A mestia dos Cullen? O que faz aqui?
Essa era uma boa pergunta, no entanto eu tinha uma me-
lhor: como eu cheguei aqui? Programei minha mente a fim de organi-
zar as memrias.
Recordei o momento em que sa da estrada, da sensao de estar
dentro de um liquidificador, da estrutura de ferro perfurando minha
pele, ficando em meu ombro, o que explica a dor e a cicatriz quase
desaparecida. Lembrei vagamente de um rosto me encarando com
chamas ats dele...
A vampira ergueu uma sobrancelha.
Est sozinha? perguntou divertida com um sorriso.
Eu estava to assustada que at aquele momento no tinha conse-
guido refletir sobre o que aconteceu antes do acidente, e as memrias

129
me assaltaram de uma s vez, sem aviso. Lembrei dos rostos dos meus
familiares, das verdades que eles me negaram. Suas figuras agora pin-
tavam um quadro desolador sobre minhas paredes desbotadas.
E todo o sofrimento, toda a mgoa retornou.
Veio a mim a imagem de Jacob me colocando em seus braos, me
arrancando da escurido. Seus chamados, suas promessas: ns vamos
superar tudo isso, ele disse. Mas ns no vamos. Foi apenas um so-
nho...
Saber que minha me j esteve em seus braos, saber que meu Ja-
cob j a desejou era nauseante, torturante e enlouquecedor. De re-
pente estar em Volterra, nesta sala, no parecia mais to assustador,
afinal, o que eu deveria temer? O mximo que os Volturi podem fazer
me matar, e isso seria um favor. o que eu queria, no? De qualquer
forma, estava presa.
E eu no tenho nada a perder.
Aro me veria, mas no encontraria uma garotinha com medo.
Sim respondi. Estou sozinha.

O que? soltou Sophia em sobressalto. Co... como...


Encontraram-na no Canad, quando estavam partindo para Ho-
quiam. Comeou Eric. Havia sofrido um acidente. Seu carro saiu
da estrada e desceu a montanha capotando. Foi realmente grave, mas
ela est bem.
No! No, no, no...
Por que Renesmee estaria to longe de casa sozinha? Edward ja-
mais permitiria, ento... Sophia lembrou-se do estranho comporta-
mento da amiga na noite da fogueira, da forma magoada e rancorosa
com que fitou Jacob algumas vezes. Ela queria lhe contar algo aquele
dia, havia descoberto algo.
No momento ela se encontra em audincia com os Volturi. No
pude acompanha-la, tu sabes.

130
A cabea de Sophia estava girando, era difcil prever o que Aro po-
deria fazer com sua amiga. Ela estava com medo por Renesmee, e ao
mesmo no conseguia evitar pensar em se aproveitar da oportunidade.
Ento os guardas no vo sair do castelo por um tempo...?
No. Nem pense nisso! No podes voltar, esquea! Teu lugar
no em La Push!
Mais uma vez Sophia sentiu-se parva e ingnua: como ousava ter
esperanas quanto tudo comeava a sair do controle? Uma densa tem-
pestade se aproximava.
Sim... voc est certo. Mantenha-me informada querido, e cuide
dela, por favor.
Farei o possvel.
Obrigada.
E como ests tu?
Ela hesitou.
Respirando.
No faa isso comigo! Tu no imaginas como me di saber que
est infeliz.
Est tudo bem meu amor, apenas me expressei mal.
Existe algo que eu possa fazer por ti? Qualquer coisa...
Voc sabe que no respondeu com um suspiro.
Eric respirou profundamente.
Preciso voltar, logo notaro minha ausncia. Te amo.
Tambm te amo querido.
Sophia encarou o cu nublado, orando em silncio.
Enquanto caminhava de volta ao hotel, preparando-se para nova-
mente pegar as malas e partir, no pde evitar pensar em tudo que
estava abandonando.
Em sua existncia havia apenas uma regra: jamais se apegar a nada.
Porque a ignorou depois da tanto tempo, sabendo que um dia pagaria
por isso? Como pde ser to egosta?

131
No. Ela sempre havia sido clara sobre sua posio, avisara que no
poderia ficar, que jamais poderia ser dele. Ento porque sentia como
se o estivesse traindo?
Egosta seria se deixasse Seth se envolver. No havia opo. Tudo
estava pronto: dito e feito.
Sophia havia decidido que aquele seria o ltimo hotel em que se
hospedaria, pois alm de ser obvio demais, ainda que tivessem de ter
mais cautela ao procura-la em lugares como este, era impossvel no
deixar rastros.
Ela ignorava os olhares que lhe eram lanados por onde passava:
sua beleza que outrora tanto lhe favorecera, agora a fazia odiar a si
mesma.
Sua rotina se tornara montona e melanclica, sendo impossvel
no questionar-se sobre adot-la. Havia vivido essa eterna fuga du-
rante muito tempo, diariamente buscando um novo lugar para se es-
conder, mas agora parecia insuportvel.
Ela petrificou ao abrir a porta de seu aposento. Sentiu-se tonta e
enjoada com o corao disparado: o quarto estava empesteado por um
cheiro que h sculos no sentia.
Sophia acendeu as luzes. Como esperado o lugar estava vazio.
Ela caminhou pelo quarto lentamente, sobre a cmoda havia uma
fotografia, onde ela estava sorridente em seu vestido branco no jardim
da casa dos Cullen, ao lado de um Seth exultante aps a cerimnia de
seu casamento. A ltima vez que a mestia a havia visto, a foto es-
tava em uma prateleira de seu quarto, em La Push.
Um som aterrorizado irrompeu de sua garganta ao reconhecer
a caligrafia no carto:

Esteja pronta
para fazer o que preciso.
Selas

132
Sophia sentiu sua raiva irromper como um tornado.
Amassou o carto com toda a sua fora, manchando-o com o san-
gue de sua mo perfurada de dentro para fora. Apanhou a moldura e
jogou-a contra a parede.
Maldito! gritou.
Sufocando entre lgrimas Sophia se abaixou para apanhar a foto-
grafia, retirando-a do porta-retratos despedaado. Abraou-a, dei-
tando no cho entre os estilhaos.

Uma porta se abriu atrs de mim.


Senhora Sulpicia uma voz masculina ecoou pela sala.
A vampira ergueu os olhos, fitando-o superior como se estivesse
recebendo uma reverncia. Ela era hipnotizante.
Seu olhar voltou-se a mim e seus lbios finos se esticaram em um
sorriso maliciosamente sombrio, antes de se levantar, caminhando
para um corredor a leste da sala. Seus trs guardas particulares que a
todo o momento pairavam a nosso redor seguiram-na rapidamente,
cercando-a.
Os Volturi a recebero agora senhorita Cullen.
Renesmee corrigi levantando. Me virei para encar-lo.
Ele tinha cabelos castanhos lisos que quase tocavam seus ombros,
e lbios cheios, sua pele de neve congelada parecia macia; marcas de
expresso suaves surgiam em sua testa franzida enquanto ele tambm
me fitava fixamente.
O vampiro me aguardava com as portas abertas atrs dele, e um
arrepio percorreu minha espinha. Era isso: meus piores pesadelos se
tornaram realidade e estava na hora de enfrentar o monstro.

133
Forcei um p a se posicionar em frente ao outro repetidamente,
me concentrando em parecer natural, tentando impedir que ele no-
tasse que estava tremendo. Ele me encarava friamente, como se me
desprezasse.
Somente quando parei bem a sua frente que notei que ele era o
vampiro que me encarava em frente s chamas, a nica coisa de que
conseguia me lembrar do acidente.
Ele cheirava a chocolate, gelo e flores do campo.
Respirei profundamente, tomando coragem. O vampiro fez um
gesto em direo ao salo do trono, como se estivesse me encorajando.
Senti-me atordoada, como se minha trilha sonora tivesse sido
clandestinamente interrompida, substituda por uma de um gnero
desconhecido. Esta msica era mais densa, profunda e dolorosamente
bela.
Meu peito doa. O corao batia em um ritmo lento e firme, mi-
nhas mos soavam frias. Sentia-me estranhamente febril.
Adentrei o salo.
Mesmo nos movendo, sentia uma fria corrente partindo do vam-
piro, e sabia de alguma forma que ele ainda me observava. Me deixava
nervosa, insegura.
Meu transe foi quebrado quando uma voz gentil irrompeu do ou-
tro lado da sala de mrmore:
Mas que feliz surpresa! disse o vampiro se aproximando sor-
ridente.
Eu jamais esqueceria aquela voz.
Aro cumprimentei.
O vampiro que me seguia passou por mim e se juntou a uma garota
que se parecia muito com ele ao lado dos tronos, e ento percebi que
aqueles eram os gmeos dos Volturi. Alec e Jane.
Meu olhar passou rapidamente pelo eternamente entediado Mar-
cus, e pelo raivoso Caius que ocupavam seus tronos.
Devo dizer que os ltimos sete anos lhe fizeram muito bem,
minha jovem, voc transformou em uma mulher estonteante! Aro

134
parou a minha frente esticando a mo em minha direo. Sinto-me
exultante em t-la aqui. Desejava tanto rev-la! Desfazer a m impres-
so do dia terrvel em que nos conhecemos...
Fitei a mo estendida, sabia o que significava toc-la.
Aro inclinou a cabea ligeiramente para o lado, como uma splica
que eu sabia que no era realmente um pedido gentil, de modo que
obedeci.
No momento em que toquei a mo estendida uma espcie de liga-
o se estabeleceu entre ns: era como estar sozinha em uma bolha
com ele, ainda que pudssemos ver tudo que se passava do lado de
fora. Eu podia at sentir a entonao de seus pensamentos.
Em sua curiosidade ilimitada, Aro me explorava e eu sabia bem o
que estava assistindo. Lembranas coloridas reviviam transparentes
diante de meus olhos. Era o melhor filme que eu poderia ver, o mais
feliz e mais terrvel.
Aro era como um vrus invadindo meu sistema, enquanto eu o ras-
treava, selecionava imagens sobrepondo-as s outras, a fim de limitar
o que ele acessava.
Senti seu interesse mudando e crescendo, uma espcie de dvida
e enfim uma deciso.
Oh, quantas informaes! soltou ainda vidrado, me enca-
rando com os olhos faiscantes. Que criatura interessante voc se
tornou!
Depois de alguns segundos de observao, Aro olhou para a es-
querda, fitando o Alec e depois uma vampira um pouco mais alta que
eu, com corpo em formato de ampulheta, se aproximou alguns passos.
E que situao constrangedora a trouxe aqui! continuou o
lder. Pobre criana... Enganada por toda a famlia, trada pelo
noivo e pela prpria me. Realmente lamentvel.
Senti meus msculos retesarem. De fato Aro sabia escolher bem
suas palavras.

135
Eu passei anos acreditando que ele me odiava, que assim como
Caius me queria morta de qualquer maneira, como ao resto de minha
famlia e tudo que nos rodeia, mas era presumir demais.
Me trouxeram aqui corrigi.
Aro sustentou meu olhar e uma gargalhada histrica irrompeu de
seu peito. Em um segundo, o tom de interesseira avaliao retornou.
Conte-nos mais sobre esse seu... Jacob.
Meus dentes trincaram.
Voc sabe de tudo.
Seus lbios se esticaram em um leve sorriso maligno.
Eu o enfrentava com olhares incisivos. Ele estava se divertindo
com aquele joguinho, isso era claro, para ele era tudo uma brincadeira.
Voc mandou guardas procurarem. Por qu?
Ns fazemos as perguntas cuspiu Caius.
Paz irmo disse-lhe Aro com uma mo levantada, como se
estivesse fazendo uma promessa. Apenas queramos ver como es-
tava.
Saber se est respeitando as regras... continuou Caius.
Ficamos todos surpresos por t-la encontrado sozinha e ferida,
por isso meus queridos amigos a trouxeram. Analisou-me. Para
ser sincero, foi Alec quem a encontrou. Ele apontou para sua es-
querda e o garoto me fitou. Em um ato esplendidamente heroico
ele a retirou do automvel antes que ele explodisse em chamas...
Sua animao era perturbadora. Deveria agradec-lo, no acha?
Obrigada disse automaticamente, como um rob.
Permita-me questionar, senhorita Cullen...
Renesmee. Interrompi.
Os cantos de seus lbios se esticaram em um leve sorriso.
Diga-nos Renesmee, o que pretende fazer agora?
A pergunta me pegou de surpresa.
Qu?
Era nosso desejo rev-la, saber como passava e assim o fizemos.
Est livre.

136
A menos que haja algo que devamos saber interveio Caius.
Aro o encarou em silncio por um momento e seu olhar grave e
conspiratrio se voltou para mim.
O que faremos com voc agora? disse sombrio como se esti-
vesse pensando em voz alta.
Um silncio glido se instaurou. No seria surpresa alguma se ele
retirasse de sua cartola algum crime imperdovel que cometi.
Ele respirou profundamente.
Posso me comunicar com seus pais, pedir a eles que venham
busca-la... Mantive-me rgida em um silncio tenso. Ou ainda,
se desejar, posso pedir a algum guarda que a acompanhe no trajeto de
volta para casa. Mas vejo que no de seu interesse retornar a Ho-
quiam, e apesar de estar consciente de que no mais uma criana, a
senhorita continua sendo muito jovem e inexperiente, no podemos
permitir que siga a qualquer parte sozinha.
Eu sei me cuidar.
No h dvidas quanto a isso. Apenas no podemos permitir
que esteja susceptvel a qualquer risco.
Ou a algum humano concluiu Caius.
Alm disso continuou Aro , sua famlia jamais nos perdo-
aria se permitirmos que siga sozinha. No, no. E se algo ruim lhe
acontecer? Ele se aproximou como se fosse me contar um se-
gredo E se voc no voltar? sussurrou. Acredito que todos de-
vemos pensar com calma. Ningum quer cometer um erro, no ?
Ctica, balancei a cabea de um lado para outro.
Ele parou pensativo, como se a ideia tivesse lhe ocorrido ape-
nas naquele momento.
Voc pode permanecer aqui conosco, em nossa casa de campo,
pelo tempo que desejar. Seria um imenso prazer recebe-la.
Caius o fitou incisivamente em discordncia obvia, mas algo em
sua troca de olhares o fez se acalmar.

137
Eu estava em estado de choque. Aro no podia estar falando srio,
no era possvel. Sentia que algo muito claro estava acontecendo e eu
no conseguia enxergar, isso me enlouquecia.
Por que Aro iria me querer sob sua custdia? Meus poderes no
seriam teis para ele e minha fora jamais seria preo contra qualquer
vampiro. Ento por qu? O que pretendia me mantendo aqui?
E ento...? perguntou com o olhar cheio de expectativa.
No havia realmente uma escolha. Aro j havia decidido.
Ele pediu para que a vampira com corpo em formato de ampulheta
me levasse para a casa de campo, um castelo enorme escondido pelas
montanhas h alguns quilmetros de Volterra. Observei a cidade e a
estrada por todo o caminho, apenas respondendo as perguntas ocasi-
onais da vampira. Nada demais. Ela me mostrou um ou outro ponto
da cidade, perguntou sobre minhas preferncias alimentares e se eu
tinha algum tipo de alergia.
Passamos em frente torre do relgio que proporciona uma viso
clara de toda a charmosa cidade, onde se destaca uma grande estru-
tura medieval. A matriz. Smbolo do poder e domnio dos Volturi.
Uma vez meu pai tentou provocar seu assassinato sob aquele relgio,
imaginando que minha me estaria morta; e cada vez que meu olhar
cruzar com a torre serei forada a lembrar o significado da palavra in-
desejada.
Em quarenta minutos eu estava novamente no luxuoso cmodo
que seria de agora em diante o meu quarto.
Boa noite Renesmee disse Chelsea se retirando.
Forcei um sorriso em resposta. Ela me causava calafrios, mas por
algum motivo sentia certa simpatia por ela.
Eu estava exausta.
Me preparei para deitar depois do banho, explorando o banheiro e
o closet, que agora estavam cheios de roupas e produtos de beleza e
de higiene.
Me deitei na cama mais confortvel que j vi na vida, me enros-
cando s cobertas e apaguei as luzes. Havia um despertador digital na

138
mesinha ao lado da cama, e uma vela perfumada que j estava acesa
quando cheguei.
Uma lgrima solitria escorreu por meu rosto. Suspirei.
Feliz aniversrio, mame disse apagando a vela.

139
Fase II

Entressonho

140
Sumrio

PRLOGO 143

12. Sobre a cova 144


13. Desvio 159
14. Rebentao 189
15. Emboscada 205
16. Paraso proibido 219
17. Veneno e vinho 230
18. Inesperado 238
19. Respiro 253
20. O som do silncio 272
21. Problemas 303
22. Ser 320
23. Obscuro 340
24. Paredes 362
25. Sobrecarga 383
26. Confronto Erro! Indicador no definido.

141
Mas, com estas chamas,
luz nenhuma, e sim escurido visvel.

John Milton
Paraso perdido

142
Prlogo

Q uando voc percebe que tudo o que sabe e acredita apenas


um jogo de luz, quando descobre que seu amor foi roubado
e trado, errado querer seguir em frente e esquecer? Errado
se abrir a um caminho novo? Mas e se ele te levar a ignorar a linha
tnue entre como isso e como voc v? E se te fizer aguentar seu
peso e encarar quem voc realmente ?
O que voc faria?
Meus sonhos, meu passado e os que fizeram de mim quem sou.
No sei exatamente em que momento os enterrei to profundamente
que me falharam na memria; quando decidi que isso no me machu-
caria. No sei em que momento desejei destru-los.
No foi planejado ou intencional, nossas escolhas traam seus pr-
prios caminhos.
Talvez exista um motivo para cada coisa que acontece.

143
12. Sobre a cova

S
emanas convertiam-se em meses.
Desde meu encontro com os Volturi eu no havia sado do
quarto. Passava o dia assistindo minhas lembranas e quase
todas as noites, depois de rolar durante horas de um lado para outro
como uma carne no espeto, sonhava com uma La Push em tons mo-
nocromticos ou insanamente colorida, com animais fantsticos e r-
vores conscientes o tipo de sonho que se tem quando criana .
Jacob sempre estava l: de diversas formas, ele era tudo o que eu tinha.
Mas algo estava errado.
Invariavelmente termino no mesmo lugar, em geral, da mesma
forma. H sempre algo em mim queimando.
Eric dizia que eu gostava de me torturar e, de certa forma, estava
certo. Mas as imagens surgiam sozinhas, eu no conseguia controla-
las: cada lembrana roubada era um pedao de mim que morria vez
aps outra, at no restar nada. Estava me matando, eu era minha pr-
pria assassina.
O vampiro-mestio fora designado como meu guardio em ou-
tras palavras, carcereiro , de modo que passvamos bastante tempo

144
juntos. Achei a piada de Aro muito boa, ordenando que eu fosse vigi-
ada por um hbrido que possui o poder da cura. R-r, muito engra-
ado.
Quando desinteressadamente Eric contou-me sobre seu talento,
me deixando verdadeiramente impressionada e indignada por falar
como se fosse algo muito comum, parte de sua aura nica se tornou
um pouco mais ntida, por um momento, ao menos, uma vez que ele
se negou a explicar qualquer tipo de detalhe.
No me olhes como se eu fosse um anjo, Renesmee. Isto uma
maldio e no um presente.
No sei como gostaria que me chamassem, mas talvez pelo que
significa, arrenego cada vez que algum pronuncia meu nome. Todos
o conhecem. Renesmee automaticamente ligado aos Cullen, e nada
pode ser mais irritante.
Minha raiva era um limite que eu no conseguia compreender,
tudo estava fora do lugar. Ou talvez, apenas estivesse se encaixando.
Nas primeiras semanas Eric gentilmente trazia minhas refeies
torradas, frutas, queijo e bolo no caf da manh, e no almoo, um
prato requintado com deliciosos sabores e temperos, delicados demais
para serem preparados por algum que no se agrade em sabore-los
, at ser proibido por Jane. Segundo ela, se quisesse comer teria de
ir eu mesma at a cozinha. Na verdade ela o queria proibir terminan-
temente de se aproximar dos meus aposentos, mas Eric a enfrentou e
os dois tiveram uma briga feia, no por mim, mas por procurarem
qualquer motivo para discordar e discutir entre si: na hierarquia da
guarda, pelo que entendi, eles estavam quase no mesmo nvel.
No seria aceitvel.
Quando eu era pequena minha me dizia que s vezes preciso
arriscar-se e experimentar coisas novas sem medo, sempre que tentava
me convencer a fazer algo de que eu provavelmente no gostaria,
como comer verduras no almoo ou provar as terrveis sopas de fibras
e vitaminas que Carlisle inventava. Sinto-me petulante ao imaginar se
ela diria algo parecido agora.

145
Confesso ter me surpreendido pelas portas e janelas estarem sem-
pre destrancadas, com exceo da porta dupla em frente cama, mas
percebi que era apenas um sinal de que a possibilidade de uma fuga
era realmente muito remota.
No algo que se possa mudar de ideia.
Eu me recusava a sair do quarto e raramente um ou outro vampiro
passava apenas para se certificar de que eu estava em meu luxuoso
cativeiro ou se ainda estava viva. Algumas vezes, simplesmente pa-
ravam do outro lado da porta por alguns segundos, para logo seguirem
seu caminho, mas em outras, entravam inexpressivos e me analisa-
vam, saindo sem dizer nada.
Assim, cinco dias se passaram e eu no havia ingerido nada alm
da gua da pia do banheiro.
No comeo, sempre que a sede me estrangulava, e a fome fazia
meu estmago dar uma srie de ns, eu ia ao banheiro e enchia a boca
de gua, bebendo at sentir-me satisfeita, ento voltava para a cama,
acabando por pegar no sono. Percebi que quanto mais fraco meu
corpo se tornava, maior era minha tendncia a dormir durante todo o
dia.
Mas dormir no era mais o bastante.
Sentia-me fraca, tonta, e no aguentava mais sequer olhar para
aquela pia de qualquer forma, no conseguiria chegar at ela.
No havia uma posio que me fizesse sentir melhor, sofria nsias sub-
sequentes e parecia que minha boca havia sito perpetuamente inva-
dida por um gosto cido.
Mais uma onda de soluos, minha garganta fechando.
Um calafrio percorreu minha espinha. Movi-me o mais rpido que
pude, desvencilhando-me dos cobertores. Lenta e desengonada, cai
da cama com um baque surdo, e o lquido esbranquiado que h tanto
tempo brincava de pega-pega dentro de mim, foi expulso. Por um mo-
mento, pensei que finalmente havia acabado, mas enquanto se vive,
cada fim um novo comeo.
Ento percebi que morrer de inanio no combinava comigo.

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Abaixada, respirei profundamente, apoiando na mesa de canto
para me erguer, e tudo girou. O que passou por minha cabea ao re-
sistir durante tanto tempo?
Meus olhos se arregalaram ao fitar no espelho uma criatura plida
e muito frgil, e a excitao me fez cair novamente. Meus ps se arras-
tavam e quase no pude abrir a maaneta.
O imponente corredor era muito longo, e meus passos, muito cur-
tos. Pensei em gritar e implorar por ajuda, mas meu medo e orgulho
no permitiram. Alguns metros a frente havia uma porta, apoiei-me
desorientada e abracei a escurido quando ela se abriu.

H muito em mim que no compreendo.


Sinto que estou diferente, que a transformao algo permanente,
ainda que no consiga identificar o caminho que estou percorrendo,
ou para onde estou indo. Acho que no importa. Se voc no sabe para
onde est indo, qualquer lugar serve, disse Shakespeare. Ele estava
certo.
Houve um tempo, quando ainda que Jacob fosse meu, a ideia de
nos tornarmos ns parecia apenas uma miragem distante, e ter de me
mudar para longe e deixa-lo era a pior coisa que poderia acontecer, s
vezes, imaginava minha vida sem ele, sem imprinting.
Talvez tivesse sido melhor para ambos, embora pudesse no ser o
que chamam de completo.
Gostaria de desistir de tudo.
Se pudesse ter tido uma vida normal, eu frequentaria a escola e
teria amigos que talvez no fizessem de tudo por mim, mas estariam
quase sempre ao meu lado, paqueraria o capito do time de basquete
como todas as outras garotas, que falariam mal do meu cabelo e das
minhas roupas, e talvez tivesse a sorte de ele me convidar para o baile.
Eu correria todo final de tarde para contar as novidades para meu me-
lhor amigo, que teria cimes, e um dia, perceberia que estava apaixo-
nada por ele; meus pais me repreenderiam por me atrasar para o jan-
tar, por no ter feito o dever, ou por no ter lavado a loua.

147
Se ao menos por um dia eu pudesse ter sido uma garota normal,
com uma vida normal...
Mas a famlia no algo que se pode escolher.
Pessoas tm filhos para obterem replicas de si mesmos, para que
assim, de alguma forma, possam viver para sempre.
Meus pais no precisavam disso. Eu sou um acidente.
Voc tambm no foi escolhido.

Posso me sentar aqui? perguntou, mas antes que pudesse


responder ele j estava ao seu lado. Eu te observava de longe e pen-
sei: como uma mulher to bela pode estar bebendo sozinha uma
hora destas?
Ela virou sua quinta dose de tequila.
Em que posso ajuda-lo?
Ele franziu o cenho, analisando-a.
No... voc no uma mulher da vida.
No? replicou cnica.
Ele pensou por alguns segundos.
Tudo bem, voc est me deixando confuso.
Em geral, humanos possuem uma capacidade de raciocnio muito
limitada quando esto alcoolizados, o que no era exatamente o caso
do humano louro de olhos azuis no terno Armani.
Ela riu e ele lhe ofereceu um cigarro.
A propsito, meu nome Bruce disse estendendo a mo.
Wayne?
Ele a agarrou pelo brao e se aproximou para falar em seu ouvido.
segredo.
Ela riu.
Sophia. A mocinha em perigo.

148
Eu estava com medo, sozinha no escuro, mas o medo se transfor-
mou em audcia e eu me tornei a escurido.
O cho sob meus ps foi tirado de mim, eu estava caindo.
Senti o cheiro de terra molhada, a terra de La Push. Sufoquei: ela
estava por todos os lados, eu estava enterrada. Desesperada, finquei as
unhas com todas as foras tentando empurr-la, at que ela desapare-
ceu, e me vi ofegante dentro de uma cova aberta.

Jake chamei pela milsima vez, mas ele seguia empenhado a me


ignorar. Jaaaacob! Nada. Seu olhar estava fixo na estrada.
Suspirei, observando as rvores passarem rapidamente pela janela.
Retornvamos a Hoquiam a 180 quilmetros por hora, atravessando a
noite como uma lana, quando ela deveria ser muito melhor apreci-
ada.
Eu no conseguia entender.
Sophia havia promovido uma grande festa no Emporium para co-
memorar seu aniversrio. Todos estavam presentes: quileutes, empre-
srios, agentes do meio de comunicao, artistas de todos os tipos e
gneros, banqueiros e at polticos; pessoas influentes e divertidas de
todo o mundo.
A imprensa lutava para se infiltrar e obter informaes em pri-
meira mo sobre a jovem herdeira bilionria da Adlias, e capturava
fotos dos convidados na entrada, atravs do cordo de isolamento, em
um tpico evento cheio de celebridades.
Esforcei-me para ser o mais natural e encantadora possvel.
Durante semanas pratiquei todas as noes de humanidade que
adquiri durante meus anos de vida, somando-as as que foram ensina-
das por amigos e parentes, e me superei. Minha famlia estava orgu-
lhosa ao me apresentar em pblico e, pela primeira vez, interagi com
humanos completamente alheios nossa verdadeira natureza.
Foi incrvel!
Jake, voc poderia ao menos me dizer o que foi que eu fiz?

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Sua mandbula se contraiu, as mos apertaram o volante.
Ele esteve estranho durante toda a festa, muito quieto e indife-
rente, pairando ao meu redor como se fosse um guarda-costas, che-
gando at a ser rude com alguns convidados. Nesses momentos, senti
vergonha de apresenta-lo como meu namorado.
Fitei mais uma vez sua expresso engessada.
Eu no deveria estar rastejando por sua ateno, uma vez que ele
de repente resolveu se portar como um animal.
Chega, pare esse carro! disse soltando o cinto de segurana e
me precipitando.
Jacob me agarrou firmemente pelo brao, puxando-me contra ele,
e travou as portas. Devido ao susto, meus pensamentos foram proje-
tados em sua mente.
Ele me soltou como se tivesse levado um choque.
Eu... fiquei nervosa. Desculpe, deveria ter te dado mais ateno,
e ter ficado mais com voc. Eu estava to...
Droga Renesmee, por que no entende que nem tudo sobre
voc?!
Foi como se tivesse me dado um soco na boca, senti meu rosto
queimar e meus olhos se encherem de lgrimas.
Assim que terminou de falar, Jacob comeou a pedir perdo.

Esquerda, direita, esquerda de novo. Ele apenas corria.


A floresta era um borro verde diante de seus olhos; Jacob rodava
em crculos, mas era incapaz de perceber, no importava o quanto o
cheiro e a paisagem lhe fossem familiares.
Sua mente fervilhava.
Provavelmente estaria errado, mas no conseguia evitar a raiva:
por que diabos Bella escreveria um dirio? Por que aquelas lembranas
desconexas lhe seriam importantes ao ponto de serem documentadas?
Eram apenas dois adolescentes confusos bagunando as coisas. Por

150
que o infeliz do Edward resolveu dar uma de revoltado no nico mo-
mento em que poderia ser til e deveria realmente estar presente?
Como Renesmee pde duvidar de seu amor? Ele sempre foi completa-
mente dela.
No importava nada que pudessem lhe dizer, a no ser que fosse
um doce tudo voltar a ser com antes.
Um apelo que jamais ouviria.

Graas ao bom Deus, de repente todos precisaram sair.


H tempos Jacob queria ficar a ss com Renesmee, mas quando se
trata da filha ou da esposa, Edward como uma goma de mascar: pode
at no grudar em sua boca ou em seus dentes, mas est sempre silen-
ciosamente corroendo seu estmago.
Desta vez foi Jacob quem props que sassem, mas Nessie preferiu
ficar na casa de seus avs e assistir a um filme. s vezes ele pensava
que ela fazia de propsito: o contrariava apenas para provar que estava
no comando, ou para mostrar que inacreditavelmente, talvez ele no
a conhecesse tanto quanto acreditava.
Pior ainda era quando o fazia concordar com ela. Nessie nunca o
obrigava a nada. Jamais. Esse era o problema.
Pela bilionsima vez, o filme escolhido seria A Bela e a Fera.
Jacob estipulava milhares de explicaes para entender o motivo
de esta ser uma das histrias preferidas dela. Em geral, contos infantis
eram alvos fceis de suas crticas.
fofo explicou ela.
S isso?
Hmm... Voc lembra o Adam.
Est vendo? Eu sabia! Mas sou muito mais forte que ele, seu
pelo no to bonito e brilhante quanto o meu, e ele usa roupas! Pa-
rece um poodle de madame com aquelas roupas!
Ela riu.
Desculpe querido, mas s est dizendo isso porque ele no se
parece com um cachorro gigante.

151
A careta se formou automaticamente. Sua namorada o comparar
com um cachorro muita sacanagem.
Escute querida, voc no tem chance com ele, est bem. Aceite.
Ele da Bela e eu jamais permitiria.
Aaah, isso eu posso resolver facilmente. s mandar voc para
longe e matar a Bela.
O silncio invadiu pesadamente o espao entre os dois.
Renesmee gostava da histria porque Bela tambm no havia tido
escolha, mas aprendeu a ser feliz com a Fera.

Um riso de criana lhe tirou de seu transe, chamando-lhe a ateno, e


por um segundo, acreditou ter avistado as formas de uma garotinha
ao lado de uma rvore centenria. Havia somente ele e a floresta fria.
Virou-se e um calafrio lhe percorreu a espinha.
Jake? disse uma Renesmee com aparentemente nove anos.
Ela estava parada a alguns metros, fitando-o sapeca como quando
preparava um novo jogo, e Jacob foi inundado pela esperana de que
tudo seria um pesadelo do qual finalmente estaria acordando.
O ar parecia mais doce, a garotinha parou de sorrir e tudo se tor-
nou monocromtico.
A rvore atrs dela passou a se mover, Jacob foi cometido pela ne-
cessidade de proteger sua amada, mas algo o prendia. Vozes vinham
de todos os lados, chamados sobrepostos.
Seus joelhos cederam como se estivesse segurando peso demais.
Novamente, to repentinamente quando as vozes surgiram, tambm
desapareceram.
frente, Renesmee adulta com as roupas sujas e ensanguentadas,
o encarava imvel. Os galhos da rvore a enlaavam como os tecidos
que envolviam as mmias, puxando-a para dentro de si, e ela parecia
no notar, apenas o encarava com uma expresso vazia.
Ele no conseguia se mover.
Sentia-se desaparecendo com a noite, com o tempo.

152

Vampiro, humano, transformo...


Uma vez perguntei a minha me o motivo de no me encaixar em
nenhum tipo de classificao. Apenas naquele momento pareceu lhe
ocorrer que mestio no era exatamente uma espcie.
Porque voc especial demais, meu amor, e nenhum adjetivo
bom o suficiente respondeu , mas eu sei algo que se aproxima
muito.
O que mame?
Um milagre.
Milagre? repeti duvidosa. Nunca acreditei em milagres.
Talvez eu simplesmente no seja nada.

Impossvel! Se tivesse consumido metade do que h nesta co-


manda ela j estaria morta, ou pelo menos em coma alcolico. Faa
essas contas direito, seu burro! o que parecia ser o gerente ordenava
ao garom.
H alguns metros, Sophia arrumou-se na cadeira.
Eu preciso ir.
Oh, no. Est cedo ainda!
Ela se levantou.
Foi um prazer conhece-lo.
Deixe-me ao menos lhe oferecer uma carona.
Sophia conhecia a si mesma o bastante para saber que no era uma
boa ideia.
Naturalmente, Bruce era um alvo muito tentador: executivo mi-
mado que ao invs de gozar a vida ao lado da esposa e dos filhos, pro-
curava rabos-de-saia pela noite em Monique. Pessoas que desperdi-
am vidas como essa no merecem viver, mas sua autossuficincia a
fazia deseja-lo promiscuamente.

153
Ele realmente acreditava ser invencvel.
Talvez seja divertido respondeu ela.

Se um dia eu simplesmente te mandasse para longe, assim, sem


mais nem menos... Voc me deixaria?
Jacob analisou minha expresso com cuidado.
Sinceramente?
Mantive o silncio. Ele suspirou antes de continuar.
No.
Meu corpo relaxou aps a expectativa, o olhar seguia algo distante,
atravs das paredes.
Nem mesmo se eu quisesse?
No sei se conseguiria prosseguiu. No h nada para mim
sem voc, Nessie. Voc o que me mentem vivo.
Considerei a resposta por alguns minutos.
Que bom conclui sem fita-lo.
Mesmo?
Se me deixasse ou me trasse, eu te mataria lentamente. Pedao
por pedao.
Isso jamais aconteceria, voc sabe. Minha obrigao proteg-
la, mesmo que de si mesma.
Como?
Nem sempre o que queremos o que precisamos.

A imagem do fogo crepitando no deixava sua mente.


Ela era sua. Ou ao menos chegou to perto de ser que ainda era
possvel sentir o calor que emanava por debaixo de sua pele.
Logo Jacob se daria conta de que no havia nada sob aquela lpide.
No havia restado nada.

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Jacob!
A vertigem diminua a cada segundo, at que ele finalmente viu
Edward o chacoalhando. Ele ainda estava na floresta, h alguns metros
da rvore que havia engolido Renesmee. Jacob avanou sobre ela, pro-
curando uma abertura, mas o vampiro o segurava.
Pare Jake... Ela no est a!
Ele parou, fitando-o, seus olhos enchendo-se de lgrimas.
Ela esteve aqui.
No, no esteve.
Esteve sim, eu a vi! Preciso salv-la.
Foi apenas sua mente criando um escape...
Mas eu ainda a sinto aqui! Voc pode ter desistido, mas eu no!
Eles a enterraram para poderem se sentir melhor. Sua prpria fa-
mlia a enterrou para poder seguir em frente com sua eternidade est-
pida, como se Renesmee jamais tivesse existido. Ela viveu por pouco
tempo no mesmo? Seria fcil. Por que um dia chegou a acreditar
que vampiros podem possuir sentimentos? Fugir ou acusar algum
sempre muito mais fcil que lidar com sua prpria culpa.
Seus sonhos foram destrudos, seu corpo era um espao oco. O va-
zio tambm pode ser cheio.
Edward manteve-se em silncio. Jacob era incapaz de aceitar que
no havia mais o que procurar.
Voc sabe como o considero, meu amigo. Fico orgulhoso que
minha filha, minha princesa, tenha sido destinada a voc, e o agradeo
sinceramente por t-la permitido conhecer o que o amor, e por t-la
feito feliz, ainda que por diversas vezes possa ter agido um pouco pre-
cipitadamente. Lamento por ter estado no caminho, mas voc sabe
como era difcil para mim... Assim como voc, eu faria qualquer coisa
para poder voltar no tempo e mudar tudo, mas no posso. Ningum
pode.
Queria apenas que Bella no tivesse escrito aquela droga de di-
rio.

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Eu tambm. No consigo entender o que pode t-la levado a
isso.
Jacob notou uma tristeza peculiar em seu tom de voz. Algo estava
errado entre o casal maravilha.
Talvez continuou o vampiro , os momentos que passou
com voc sejam mais importantes para ela do que ns imaginvamos,
talvez voc tenha superado o que os dois tiveram, mas ela no.
Edward, o que isso, cara? Ela te ama. Depois de tudo que pas-
saram... e Nessie! Voc sabe que eu no... nem pensaria... eu...
No posso pedir que me perdoe por no ter estado presente
quando fui necessrio. Eu jamais me perdoarei. Mas se houver algo
que eu possa fazer por voc... Saiba que poder contar comigo por toda
a eternidade.
No fale como se estivesse tudo acabado. Vocs vo seguir com
suas vidas inteis, mas eu... minha vida est sendo tirada de mim.

Abri os olhos e minhas ris queimaram, minha cabea pulsava en-


quanto imagens novamente a invadiam, misturando-se aos aconteci-
mentos presentes. A terra, as lembranas, o corredor: eu mal sabia dis-
tinguir o que realmente acontecia.
Estava no cho.
Alec, ajoelhado ao meu lado, encarava-me raivoso como se tivesse
me flagrado quebrando algo que lhe pertencia, ergueu-me em seus
braos, adentrando o quarto, e minha cabea chacoalhou como se
houvesse algo solto.
Deitou-me sobre a cama e analisou-me com aquela expresso
amarga. Retirou-se.
O aposento era muito semelhante ao meu, mas invertido e consi-
deravelmente maior. Havia uma porta dupla em frente cama e per-
fumes sobre a cmoda.
No era como se estivesse em um lugar estranho.

156

O quanto voc pode desabar e ainda continuar caindo?


Estar longe de Seth era como tocar uma melodia fatal: ela podia
ouvir cada nota.
Voc precisa deix-lo ir, repetia a si mesma.
Bruce jazia adormecido sobre a cama, ela havia sugado grande
parte de seu sangue. O humano havia dito que queria um pouco
mais de emoo em sua vida, ela daria isso a ele.
Sophia, tomando seu caf da manh na bela sacada da cobertura
do hotel, traava uma nova rota. Bruce tinha uma lancha, talvez fosse
bom pegar as chaves emprestadas...
Um pequeno desconforto na boca do estmago.
Ela soltou a xcara e um gemido irrompeu quando a pele se partiu,
criando uma fenda mergulhada em sangue.

Lembro-me de uma vez ter prometido que nada jamais mudaria.


No era verdade.
Tudo muda, tudo se transforma, coisas improvveis acontecem;
voc percebe que possui apenas lembranas, e que elas so eternas.
No importa o quanto um momento dure, voc jamais ser capaz de
bani-lo da memria, por mais que deseje.
s vezes pode ser bom derreter-se em si mesmo, se fundir e trans-
formar-se em algo novo.
Alec retornou carregando uma bandeja. Minha boca salivou ao v-
lo despejando o liquido do bule na xcara, minha garganta queimou
violentamente.
Pulei para longe dele, apoiando-me na cmoda a esquerda. Seus
olhos rubros queimaram.

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Ele caminhou lentamente em minha direo, segurando a xcara
cheia do sangue humano ainda fresco. Parado a minha frente, fez men-
o para que eu a pegasse, mas atirei-a ao cho e com o esforo, cai
sobre a cmoda derrubando tudo que ali estava.
No foi preciso que ele pronunciasse as palavras para que eu sou-
besse que estava me amaldioando com todas as suas foras.
Alec me ergueu bruscamente pelo brao, me segurando prxima
ao seu corpo por alguns segundos, ento me atirou de volta cama.
Eu mal havia registrado essa informao e ele j estava sobre mim, me
imobilizando.
Gritei enquanto ele me forava a beber, e acabei engasgando.
Senti um gosto doce como sorvete de iogurte que me anestesiou,
seguido por um som estridente, uma espcie de apito que invadiu
meus ouvidos e logo no pude mais ouvir nada, minha viso se tornou
embaada e desapareceu. Era como estar em um quarto escuro sem
portas ou janelas, habitado apenas por minha conscincia.
Era assim que eu imaginava a morte.

158
13. Desvio

P
ode at no parecer mas o tempo passa, roendo e devorando
tudo o que v pela frente.
Ningum jamais perguntou qual seria minha deciso, no
houve audincia, apenas uma despensa ficando cada vez mais cheia de
alimentos, roupas surgindo em meu closet, e o mais insano: vampiros
tentando parecer amigveis. Eu no me importava. Havia despencado
de minha vida e a queda abrira ferimentos incurveis. Podiam fazer o
que quisessem comigo, eu estava em meio a uma fatal hemorragia.
Os primeiros dias depois de ter sido atacada foram os mais cons-
trangedores eu no podia nem mesmo me culpar por ser to me-
drosa, afinal, comeava a pisar em um campo minado desconhecido.
claro que todos sabiam do ocorrido com Alec, e por mais que a
principio evitassem se aproximar ou mesmo me encontrar nos corre-
dores, sabia que observavam e at comentavam sobre os passos da
mestia louca que tentou se matar de fome. Espero que tenham ficado
decepcionados por no conseguirem me oprimir, pois eu no deixaria
de ir buscar meu alimento depois que Eric me orientou sobre onde
encontra-lo, depois que descobri que o caminho entre o quarto e a
cozinha era seguro.

159
Durante dois meses esse foi meu nico percurso, at que o hibrido
decidiu me obrigar a conhecer o restante da fortaleza que era sua res-
ponsabilidade e Eric era extremamente orgulhoso de seu trabalho.
Gosto de pensar que foi uma tarefa difcil para ele, que resisti brava-
mente, mas, na verdade, bastou uma pequena frase:
No esperes algum para salvar-te, princesa.

Ele estava prximo. Abaixei-me em posio de ataque.


No estou gostando disso, Nessie. Vamos voltar. choramin-
gou, atrapalhando minha concentrao.
Relaxe Jake, ser divertido!
Eu estava passando por uma fase destemida, em que testava a pos-
sibilidade das cenas de ao do cinema. A aventura do dia seria andar
sobre um trem em movimento. Eu mal podia esperar, mas meu melhor
amigo continuava se comportando como se fosse meu pai.
Parece perigoso.
Est com medo?
Ele me encarou por um longo minuto, como se eu estivesse enlou-
quecendo.
Agora o trem cargueiro estava a apenas alguns metros, e se apro-
ximando, de onde estvamos precisvamos apenas pular na hora certa
e agarrar uma escada. Seria fcil. Preparei-me para saltar, aguardando
o momento propcio.
E se voc cair, espertinha?
Fitei-o. O trem passava por ns.
Voc me pega.
Ento saltei.

A beleza imponente da casa de campo dos Volturi deslumbrante


em cada detalhe, da luxuosa decorao do interior aos elaborados de-
senhos dos jardins, forma com que o lago apresenta uma guia em
pleno voo aqui, nem mesmo a natureza capaz de se opor ao cl.

160
Por ser perfeitamente isolado pela vegetao o castelo d uma sensa-
o de liberdade e calmaria. Era um refgio, a casa dos guardas.
Eu nunca tinha ouvido falar sobre essa propriedade, acho que
segredo. Anotei essa observao em uma nota mental, pois estar aqui
e no em Volterra ao lado dos lderes do cl, s pode significar que
estou mais encrencada do que parece.
Passar o dia na varanda do meu quarto, somado s vezes em que
Eric me arrasta de uma lado para outro do castelo, me fez comear a
entender como o lugar funciona. A primeira coisa que notei que Aro
sempre dava um jeito de deixar todo mundo ocupado. A maior parte
dos guardas iam at Volterra ou cumpriam seus compromissos em ge-
ral no fim de tarde, e ento voltavam para casa.
Dificilmente os lderes Aro, Caius e Marcus deixam o subterrneo
do Palazzo dei Priori, cede de seu governo que possui uma equipe de
segurana local. Apesar disso os lderes possuem guardas pessoais: Re-
nata e Corin, responsvel principalmente por Sulpicia, esposa de Aro
que tive o desprazer de conhecer em meu primeiro dia em Volterra, e
Athenodora, esposa de Caius; e os comandantes Jane e Alec que ge-
ralmente ficavam por l.
Os guardas prioritrios que incluem Felix, Demetri e Chelsea, vm
e vo. Quando no esto viajando seu trabalho parece estranhamente
convencional. Pode-se dizer que so as partes vitais de uma constru-
o, pois de forma geral, so eles que mantm tudo funcionando.
Eu divido o teto com mais trs membros da guarda principal,
sendo Eric um deles, dez ou doze membros transitrios que podem
ser considerados espies.
A rotina s alterada quando os Volturi recebem visitantes no Pa-
lazzo, vampiros de todo o mundo gentilmente invitados a conhecer e
a se submeter ao treinamento dos guardas Volturi, mas sem nenhum
compromisso: assim que o doutrinamento termina, eles so dispensa-
dos. Quando isso acontece h uma concentrao maior de guardas
em Volterra. Fora isso, eles esto sempre por aqui.

161
Segundo Eric eu perteno categoria muito seleta de hspedes, o
que significa que os Volturi realmente possuem algum interesse espe-
cfico em mim. Isso to imprevisvel que nem sei se devo incluir em
minha lista das piores coisas que poderiam acontecer.
Mas tenho observado.
De alguma forma os guardas locais parecem estar cada vez mais
atarefados, e estranhamente viajam cada vez mais. Consequente-
mente, a menos que os gmeos psicopatas estejam, Eric a autoridade
por aqui. Isso deveria me deixar mais tranquila, mas sinto-me cons-
tantemente perturbada, com mania de perseguio.
Para contribuir com minha possvel insanidade, os pesadelos no
recuaram, pelo contrrio, esto cada vez mais consistentes: assim
como minhas imagens que se projetam diante dos olhos, eles vo alm
do plano dos sonhos, assolando-me tambm quando acordada.
Minha mente deixou de ser um lugar seguro.
As lembranas que antes apenas me entorpeciam, agora criam
vida, guiando-me por caminhos desconhecidos que em geral resultam
em um estado emocional descontrolado e, entre outras coisas, em uma
dor aguda no peito. Meus sonhos as distorcem, convertendo-as em
uma srie de rachaduras em minha memria. s vezes no sei distin-
guir o que realmente aconteceu do que foi criado pelos labirintos da
minha mente.
A cada batida de corao chego mais perto de perder o controle, e
sinceramente, j no me importo. Desta vez eu quero comear o in-
cndio.
Os Volturi se movem nas sombras ao meu redor, agitando-se cada
vez mais a cada surto, logo iro parar de apenas assistir e agiro. Estou
verdadeiramente ansiosa para saber o que faro comigo quando per-
ceberem que no tenho utilidade alguma.
E vivo esperando. Dia aps dia.
No h muitas datas comemorativas por aqui, apenas algumas reu-
nies festivas de vez em quando, nada que envolva todo o cl, nada
que inclua os lderes.

162
Uma caracterstica muito bem vinda.
Sempre preferi coisas mais casuais, embora gostasse de reunies e
festas formais. Ultimamente, e no somente por estar entre os Volturi,
tenho preferido companhias reduzidas, ou a solido.
No Natal no havia enfeites ou presentes, no havia famlia reu-
nida. ramos apenas Eric, eu e algumas guloseimas em meu quarto;
assuntos alheios em meio a filmes, vinho e boa msica, e uma noite
que poderia ser meu fim acabou se tornando uma boa lembrana.
No rveillon houve uma espcie de reunio para celebrar as con-
quistas do ano. Toda a guarda estava presente, e at mesmo os lderes
se uniram por uma ou duas horas, reservando alguns minutos para me
visitar o que, raios, faz Aro pensar que uma pessoa legal ou confi-
vel? Depois de invadir minha mente murmurou que meu poder est
tomando uma forma interessante, afirmou que eu poderia procura-
lo a qualquer hora, caso precisasse de ajuda para lidar com ele. Sugeriu
algumas sesses de treinamento, que recusei educadamente.
A noite foi selada com um banquete.
s vezes ainda me encolho sob as cobertas, tentando livrar-me dos
gritos. Nunca entendi porque alguns precisam ser to cruis com suas
vtimas.

A garota corria pelo jardim sob a chuva densa, a gua escorrendo


pelo rosto ainda infantil, os cachos negros como a noite agora eram
apenas ondulaes; seu vestido ficava cada vez mais encardido e sujo
de lama a cada tentativa de adentrar a casa. Estava cansada daqueles
jogos.
Todos os dias seu pai concedia tarefas que testariam seus limites,
e embora a mestia gostasse de provar que forte e astuta, naquele
momento o frio era o nico motivo que a fazia continuar. Ou talvez
fosse o medo.

163
A princpio eram jogos divertidos, mas aos poucos se transforma-
ram em deveres que a levavam ao limite, fsica e psicologicamente.
Parecia estar sendo treinada para uma guerra.
Sophia tentou escalar a parede da casa de campo, caindo mais uma
vez sobre grama e barro. A raiva abria cortes por toda a extenso de
seu corpo. Algum dia aquilo acabaria?
Ela fitou o cu cinzento, orando aos deuses que a tirassem daquele
lugar, desejava com todas as foras que seu pai fosse arrancado de sua
vida. E ali perdeu a noo do tempo, imaginando uma vida sem jogos
e testes, sem fugas no meio da noite. Sonhava em se estabilizar, ter um
marido amoroso... uma famlia.
Um raio atingiu uma rvore distante no momento em que a porta
finalmente se abriu.
Sem proferir uma palavra Selas a pegou pelos cabelos, obrigando-
a a se levantar, e a levou para os estbulos. Empurrou-a sobre um
monte de feno.
O homem alto e corpulento andava de um lado para outro, imagi-
nando o que faria com aquela garota insolente. Precisava ensin-la a
ser dura e forte, a manter-se sozinha e a saber se defender em um
tempo em que mulheres no somente dependiam inteiramente, como
eram propriedade primeiro do pai, e ento do marido. Ensin-la era
tudo que Selas poderia fazer por ela, mas seus sonhos inalcanveis e
sua rebeldia o estavam irritando.
Perdoe-me, mas no quero mais papai. Nada disso disse ges-
ticulando. Ele a encarou repreensivo. Sophia sentiu seus ombros
encolherem, mas respirou profundamente. O senhor no v? Estou
pronta. Por que apenas no diz o que devo fazer?
A raiva incendiou os olhos dele.
Pronta? Voc no conseguiu entrar na casa! assim que agra-
dece ao sacrifcio de Adlia, sua bastarda? disse agarrando-lhe o
brao. Voc no sobreviveria por um dia sozinha, sua intil!
Ela gritou quando o osso partiu ao meio, e ele apertou o local, im-
pedindo que seu corpo trabalhasse para curar o ferimento.

164
Me perdoe. Eu sinto muito disse em meio aos soluos sufo-
cados enquanto ele a arrastava e comeava a amarr-la , me perdoe
papai, farei tudo o que o senhor quiser, eu juro. Por favor, no faa
isso!
No quer mais? Pois bem, no se atreva a se soltar.
Papai! Por favor, perdoe-me! Perdoe-me!
Irredutvel, Selas a amarrou pelos pulsos no teto do estbulo, dei-
xando o corpo molhado de sua prole pendurado sobre os cavalos por
vinte e quatro horas. Ento a obrigou a tecer uma tapearia de trs
metros depois de permitir que ela comesse apenas restos de po e um
copo de gua, ignorando a fraqueza de seu corpo e o inchao em seu
brao quebrado.
Mas o choro silencioso jamais deixaria de atorment-lo.

Uma mestia jamais seria considerada uma ameaa para eles, e, no


entanto, como que para confirmar minha constante paranoia, os Vol-
turi e seus guardas me vigiam em cada movimento, a cada respirao.
No te aflijas por to pouco disse-me Eric. No h o que
temer se souberes como te mover, e logo entenders como as coisas
funcionam por aqui.
Apenas fitei-o.
No posso deixar de estranhar que em to pouco tempo eu j con-
fie nele. Parece que o conheo a vida inteira, embora no saiba efeti-
vamente muito sobre ele. Talvez seja por me parecer to familiar.
Por algum motivo ele tomou para si a responsabilidade de ser uma
espcie de mentor, guiando-me pelas esquinas tortuosas.
No fostes ensinada desta maneira, ento aprendas logo a des-
confiar das pessoas. Desconfie sempre, inclusive de mim disse em
uma tarde tranquila em que os maiores perigos que nos rondavam se
resumiam a pssaros cantando e a uma xcara quente de ch. Todos
desejam algo. Jamais te esqueas disto.

165
E o que voc quer? perguntei aps alguns minutos de consi-
derao.
Ele me encarou com um olhar soturno.
Que voc no estrague tudo.
No entendi o motivo do discurso repentino, ele tambm no
mencionou, mas acatei automaticamente, percebendo mais tarde que
era exatamente esse tipo de coisa que ele dizia para que eu no fizesse.
Justifiquei a mim mesma afirmando que difcil no confiar em al-
gum que te faz se sentir segura.
Notei ento que todo o terror que me proporcionava apenas o pen-
samento de um Volturi se aproximar de mim ou de minha famlia j
no existia mais. No sei se poderia atribuir o motivo de tal atrevi-
mento a meu estado que pende entre o vazio e o pnico, mas de fato
os Volturi no me assustam mais.
Sinto-me uma boneca de pano.
Devido a seus afazeres domsticos, como gostamos de chamar,
Eric est sempre ocupado, mas no deixa de reservar todos os dias um
precioso tempo para mim, o qual valorizamos muito. Preciso admitir
que somos de fato uma boa dupla, quando estamos juntos no tenho
medo de ser eu mesma e no preciso me controlar. Estar com ele
simples e completamente natural.
No comeo Eric tentava estar por perto sem realmente se aproxi-
mar, me deixava confortvel sem fazer parecer que esta minha casa,
prximo e inalcanvel, mas foi intil. Logo estvamos tento longas
conversas pelos jardins, ou transformando a cozinha em um verda-
deiro laboratrio, enquanto tentvamos fabricar temperos ou criar no-
vos pratos. Ele era particularmente bom na confeco de doces.
Preciso te apresentar a minha melhor amiga... disse sentindo
a doce lembrana tornar-se um aperto de saudade. Sophia com-
pletamente apaixonada por qualquer coisa feita com limes!
O sorriso de resposta foi ao mesmo tempo terno e amargo.
Um dia, quem sabe.

166
Eric muito peculiar: s vezes afunda em um mar profundo e des-
conhecido, para logo submergir sorrindo e brincando como uma cri-
ana crescida mas seus olhos so solitrios e tristes: algo lhe faz
muita falta, ou algum. ao mesmo tempo jovem e muito velho, to-
mando um ar contraditrio, no aceita falar de sua vida pessoal, prin-
cipalmente sobre antes de se tornar um guarda Volturi, e perde o con-
trole quando pressionado. Nesses momentos me d medo. Tambm
tem comportamentos estranhos, como desaparecer misteriosamente
durante a tarde por uma ou duas horas, uma vez na semana, e depois
fica instvel, melanclico ou at arredio, mas respeita meu silncio,
ento uma boa companhia.
Ele colocou minha cabea no lugar, fazendo-me enxergar que nada
dado de graa. Eric me encheu de algo parecido com confiana, e aos
poucos fui-me atrevendo cada vez mais, vagando sozinha pelo castelo
se quisessem me matar j o teriam feito, e caridade est fora de
questo, ento que motivos teriam para me manter aqui? Fato que
algo grande est sendo orquestrado, algo que por algum motivo des-
provido de bom senso me envolve. Minha misso tornou-se descobrir
o que est acontecendo, onde querem chegar. Fiquei genuinamente
feliz ao perceber que Eric est ao meu lado, que ele seria um bom ali-
ado.
E os dias comeam e terminam.
Ver os poderosos guardas Volturi diariamente ocupados por suas
tarefas usuais os faz parecer perturbadoramente comuns, como se fos-
sem apenas um grupo muito grande e organizado. Alguns se ocupam
com os jardins, outros ficam disposio do bem estar dos convida-
dos, outros limpam a fortaleza. Alguns fazem compras. Existem tam-
bm conflitos internos clssicos: aqueles que arrumam brigando com
os bagunceiros, os ocupadssimos reclamando de seus afazeres... No
como estar em meio a assassinos sanguinrios. Talvez alguns at se-
jam legais.
Mas saber disso no me deixava exatamente disposta a fazer ami-
gos, mas Chelsea era muito insistente. Algo que no era meus instintos

167
me impulsionava a confiar nela, e depois que Eric contou sobre seu
talento de manipulao afetiva, passei a estar sempre ocupada quando
ela vem me visitar.
Recentemente iniciei uma sria argumentao com Aro, exigindo
ele que ordenasse a Chelsea que parasse de lanar seu poder sobre
mim, quebrando os laos que possuo com minha famlia e unindo-me
aos Volturi. No princpio Aro se fez de desentendido, lamentando e
afirmando que certamente a vampira apenas estava tentando me aju-
dar, disse inclusive que ningum havia ordenado que ela o fizesse.
Mantive-me inflexvel, embora durante a noite, quando minhas armas
falham contra o subconsciente e os sonhos tornam-se to reais que ao
despertar sinto meu corpo todo doer, penso sinceramente em gritar
por ela e implorar que me entorpea at que me torne completamente
indiferente quelas pessoas que tanto amei.
Mas me esquivo.
Ouvi dizer que o tempo cura qualquer ferida. Veremos.

Dizem que a agonia se encontra naqueles primeiros dias, meses


at, quando inevitvel manter o olhar fixo na janela, imaginando que
ela apenas foi caar, que talvez esteja na praia, mas que logo voltar
para casa exibindo um sorriso que poderia abrigar o mundo, mos-
trando a todos suas aventuras e descobertas do dia. Doce e graciosa.
Voc pensa ter ouvido sua voz, t-la visto andando pela casa... A iluso
dura apenas um segundo, mas o bastante para te inflamar com a
pungente esperana; e flutuando com seu nome engasgado como um
grito de socorro, voc a procura como se estivessem brincando de pi-
que-esconde.
Mas voc nunca a encontra.

168
Na verdade, no existe um prazo de validade para a dor, para o
vazio, no h um momento em que voc esquece; as lembranas ape-
nas se tornam cada vez mais insuportveis medida que voc percebe
que no h retorno, no h quem esperar.
Como se a perda no fosse o bastante, nas primeiras semanas
Edward obcecou-se por descobrir como o acidente aconteceu. Dias e
mais dias passaram enquanto ele refazia os passos da filha, estudando
cada centmetro da colina, a estrada e o interior do que sobrou do au-
tomvel, negando e renegando os fatos a sua frente: no fora apenas
um terrvel infortnio, ela no havia perdido o controle do automvel,
a curva no havia passado despercebida.
Minha filha. Pensava Bella. A pequena criatura que lutou para
crescer dentro de mim enquanto meu corpo morria, a existncia fatal e
maravilhosa pela qual abri mo de tudo, lutei contra todos, e que quase
me levou a desistir do amor. Ela escolheu nos deixar.
E agora di muito mais.
Ento impossvel no abaixar os porta-retratos cada vez que
passa por eles, evitar os lugares onde ela gostava de estar, de absorver-
se em pensamentos. Logo, voc no quer tocar em nada que j passou
por suas mos, no quer sequer pisar no solo que seus ps j tocaram,
no h como habitar um local em que ela j esteve, enlouquecedor.
Em um momento voc se julga por no t-la conseguido salvar, para
em seguida culpa-la por ter partido.
Como uma droga que vicia e intoxica, voc se agarra a sua impo-
tncia, que tudo que voc tem. No pode simplesmente se afastar e
abandonar o templo de uma perda imensa. No. Seu dever abrir as
cortinas todos os dias antes que amanhea, e colocar lindas flores nos
vasos, apenas para v-las definhar, esperando que o dia termine.
Ningum quer falar, seu nome tornou-se uma maldio proibida.
A presso que a falta e a culpa fazem difcil de suportar, e cada um
pegou para si a parcela que achava que lhe cabia.
Com o tempo a dor deixa de ser motivo para uma famlia manter-
se unida.

169
Sophia se encolheu no sof, agarrando-se a uma almofada. Segurava a
foto de seu casamento, odiando-se por ter apenas criado uma fraqueza
porque nada parecia ser importante quando Seth no estava em sua
vida.
Mas o amor no uma marcha vitoriosa.
Uma lgrima solitria acariciou seu rosto e ela a limpou rapida-
mente, como se o gesto pudesse trazer de volta quem costumava ser.
Estava habituada a lutar por si mesma, criando sua prpria verdade
mesmo nos anos em que Leonard estava por perto. Eles eram assim.
s vezes cansavam um do outro, ento iam viver suas aventuras sepa-
radamente, mas logo retornavam ao ciclo viciado. Ela nunca esteve re-
almente sozinha.
E mais uma vez sentia-se a garotinha que jamais teria um lar.
Ento a frustrao a levou a cair na estrada, curando a solido com
joguinhos e novas vtimas, ansiando o que outras pessoas poderiam
oferecer, devorando com mpeto cada experincia e obcecada por sen-
tir o que a liberdade realmente . Sophia decidia quem queria ser a
cada dia. Havia perdido a noo de qualquer limite, dando-se o direito
de ser completamente imprudente. No tinha mais nada a perder.
E quando o arrebatamento acaba, restando apenas solido e res-
saca, ela deseja, dia aps dia, continuar enganando a si mesma, ten-
tando acreditar que forte para seguir em frente sem procur-lo em
cada rosto, e madura o bastante para no imaginar se ele estaria bus-
cando consolo nos braos de outra. Talvez algum dia possa ignorar
que afastar-se a nica forma de mant-lo a salvo, e convencer-se de
que o melhor era mesmo partir. Talvez, ainda que o destino o tenha
trazido para sua vida, o tempo possa expuls-lo.

Em cinco meses Jacob havia tentado todas as formas que sua mente
criativa fora capaz de lhe proporcionar, mas nada era capaz de dar fim
a sua droga de vida.

170
s vezes, tentado assistir a um jogo na tela plana, adormecia de
repente, apenas para que ela o visitasse em seus sonhos. V-la nova-
mente era como um milagre. Queria toc-la, estava certo de que po-
deria sentir o calor de seu corpo se chegasse perto o suficiente, mas
ela estava to diferente... to fria, e cada vez mais distante. E seu pe-
queno milagre tornava-se uma tortura.
Sentia seu desprezo, o nojo escondido em seu olhar triste, a decep-
o implcita em sua voz. Por am-la, seu crime fora maior que qual-
quer outro: t-la ensinado a am-lo.
Cada maldita noite ele a perdia novamente.

Em alguns momentos o branco se tornava insuportvel.


Edward cobriu as janelas com a pesada cortina que arrancou da
biblioteca, as paredes ainda estavam molhadas, o cheiro forte de tinta
fresca, mas no importava.
Finalmente um pouco de escurido.
Sentou-se em frente ao piano, pressionando as teclas com leveza
porque no podia mais suportar o silncio. A msica no foi escolhida
intencionalmente, era apenas algo que havia composto h alguns anos
para sua filha. Ele adorava v-la tocar.
Sentia-se sozinho. A famlia havia oficialmente partido para Ester,
no Alasca, h algumas semanas, pois seguir em frente no lar da trag-
dia era doloroso demais. Edward jamais os julgaria por isso, cada um
a sua maneira havia perdido muito mais do que poderia suportar e
tinha direito de tentar retirar os estilhaos.
No comeo eram apenas visitas aos primos Denali que se torna-
ram muito mais prximos depois do apoio que deram aos Cullens no
problema com os Volturi h mais de sete anos , com algumas para-
das em Ester que aos poucos se tornavam cada vez mais frequentes e
duradouras, a propriedade estava pronta para a mudana mesmo an-
tes do aniversrio de Renesmee. Era apenas questo de tempo.
Alice e Jasper foram os primeiros a partir foi o melhor a fazer
pelo bem de Jasper. Eles no queriam deixar todos para trs, mas o

171
tenro mar em que a famlia se afogava o estava deixando em estado
quase vegetativo , seguidos por Rosalie e Emmett. Ento, depois de
sanar qualquer dvida de que no havia nada que pudessem fazer,
Carlisle e Esme tambm partiram, com esperana de que Edward e
Bella logo estariam prontos para juntarem-se a eles. Mas ela no que-
ria.
Bella havia se fechado to profundamente em seu mundo que ele
mal aguentava encar-la. Ela no permitia que se aproximasse, que a
tocasse, que tentasse conversar ou que se afastasse. Ele no tinha a
menor ideia do que fazer, de como ajuda-la, ou como recuperar a si
mesmo.
E chegava ao limite.
Jamais poderia tirar de si o peso da culpa, mas egoistamente pre-
cisava que Bella o perdoasse.
A melodia no parou quando a porta do estdio foi aberta brusca-
mente.
Bella o empurrou, fazendo com que retirasse as mos das teclas, e
fechou com fora a tampa que protegia os teclados. Estava to zan-
gada, to magoada que o deixou atnito.
Como se atreve? rosnou. Ela no percebeu que era a primeira
vez que falava com ele desde o acidente. Essa era a msica dela!
Sua indignao o deixava confuso. Nunca mais ouse toc-la. Nunca!
gritou.
Eu gosto da msica sussurrou confuso. Bella estacou, a raiva
incendiando seus olhos, mas ele no percebeu, havia se perdido em
pensamentos. Gosto de lembrar como Renesmee costumava ser.
E ele a amava tanto... A doura das lembranas o fez sorrir. Nunca
vou esquecer o brilho em seu rostinho quando toquei a cano pela
primeira vez. Ela era to pequena! Como maldoso o tempo que a
deixou crescer to rpido!
Bella apertava os ouvidos e arranhava a pele, como se quisesse ar-
rancar as palavras de sua mente, as lembranas que a consumiam.
Edward a encarou.

172
Por que quer esquecer as coisas boas, Bella?
Chega! gritou, socando o piano. Ao mesmo tempo em que
ela identificou o gesto impulsivo, a estrutura de madeira desabou,
completamente destruda.
Edward baixou os olhos, afastando-se.
Bella queria pedir perdo, queria seu marido de volta, mas no
conseguia encontrar sua voz.
Ele parou na porta, mas no se virou para encar-la. Sua voz era
um sussurro partido.
Ela tambm era minha filha.

Rosalie estava sentada na margem do rio, observando o gelo fixa-


mente.
Emmett se aproximou lentamente.
Conseguiu descobrir alguma coisa? brincou.
A sombra de um sorriso brincou nos lbios dela por breve mo-
mento, e desapareceu.
Com muito esforo e uma srie de argumentos, Emmett havia con-
seguido convencer a esposa a partir para Ester, pois no podia admitir
que Rosalie seguisse os passos de Bella, afundando em sua prpria tris-
teza, ignorando a vida que segue a sua volta. No esperava que a mu-
dana a fizesse superar a perda, ningum havia superado, mas tinha
esperanas de que a estimularia a seguir em frente, e, no entanto, l
estava ela, fechada em si mesma.
Rose, por favor, me diga o que posso fazer, eu imploro. Fao
qualquer coisa, tudo que quiser, mas, por favor, no fique assim, no
me afaste. Voc no est sozinha. Eu no posso perder voc.
Ela o fitou com um olhar sofrido.
Voc no vai comeou abraando-o. Sinto muito, meu
amor, no quis ser egosta. Eu nem perguntei como voc est.
No se preocupe comigo. Ns vamos passar por isso juntos, est
bem? Sempre juntos.

173
Jacob havia corrido tanto e por tanto tempo que no notara para onde
estava indo, apesar de saber. Desde o acidente vinha tentando fugir
para o mais distante que pudesse, mas por algum motivo, ficava horas
e at semanas correndo em crculos sem perceber, acabando por voltar
para casa, onde os pesadelos e as memrias se tornavam insuportveis.
A matilha tentava ao mximo lhe dar privacidade, e enquanto Ja-
cob no retomava seus afazeres, Seth, eleito por unanimidade, ocu-
pava o posto de Alpha uma forma encontrada para impedir que este
tambm deixasse tudo, ou abandonasse a si mesmo.
Ao perceber que teria companhia, Jacob pensou em se afastar, mas
com toda certeza ela j havia notado sua presena. Jacob ficou inde-
ciso, hesitou. Com um suspiro, adentrou a pequena clareira e sentou-
se ao lado de Bella. Flores coloridas indicavam a primavera e, no en-
tanto, eles seguiam sentindo frio.
Quanto tempo...
Ela o ignorou como ele teria feito, mas no importava, no era pre-
ciso dizer nada.
Onde acha que ela est? perguntou a vampira com o olhar
fixo na lpide. Jacob no conseguiu encontrar sua voz para responder.
s vezes, acho que est no vento, e sempre que sinto uma brisa,
imagino-a passando por mim...
Como um eco, uma brisa os atingiu suave e fresca, no tinha o
cheiro de Renesmee, mas o corao dele pareceu ter-se encolhido.
Mesmo sabendo que ela no havia realmente partido, Jacob queria
acreditar em Bella, pois se ventos passam por todos os lugares, ento
talvez pudessem alcana-la.
Algum dia voc vai me perdoar? perguntou Bella aps alguns
minutos. Jacob apenas fechou os olhos. Jake, eu nunca pensei que...
escrevi o dirio porque no sabia o que me lembraria depois da trans-
formao, no sabia como eu seria. No queria esquecer o que tive-
mos... terminou com um sussurro. Jacob se moveu desconfortvel.
Nunca passou por minha cabea que Renesmee o encontraria ou
que...

174
Podiam no ser fsicas, ou reais, mas Jacob conseguia visualizar as
lgrimas escorrendo pelo rosto dela. Aquilo era errado, perturbadora-
mente errado.
O que ns tivemos Bella? Ela o fitou como se tivesse dito algo
terrvel. O que est havendo entre voc e Edward?
Ele esta bem, eu... acho. No conversamos.
Aquilo o surpreendeu. H muito Edward havia dado a entender
que os dois no estavam muito bem, mas o quileute jamais pensou que
pudessem chegar a este ponto.
Uma nova brisa os atingiu, trazendo o cheiro de rosas, um resqu-
cio de luz atingia a copa das rvores, formando um circulo ao redor do
tmulo, pssaros cantavam por toda parte em um dia tranquilo, como
se houvesse esperana.
Devia ter escolhido voc disse soturna.
O corao dele pareceu ter perdido uma batida em uma dor aguda.
Bella havia enlouquecido.
No me olhe assim! continuou. Ns teramos sido felizes,
Jake, voc sabe disso. Se Edward no tivesse voltado, ns...
Voc o ama, desistiu de tudo por ele e aquilo no fazia o
menor sentido.
Talvez eu estivesse errada. A raiva alterava seu julgamento,
enchendo sua mente com palavras instveis, pensamentos instveis
que no correspondiam com seus verdadeiros sentimentos.
O desespero pode te levar a lugares que jamais iria.
Bella...
Voc no v? A vampira fechou os olhos com fora. Se
tivssemos ficado juntos quando tivemos a chance no a teramos per-
dido.
Jacob suspirou pesadamente, lamentando.
O olhar consternado da vampira o fez se deslocar no tempo, e ele
se lembrou daquele retalho de garota que havia sido abandonada, sua
melhor amiga, aquela que ele amava e estava disposto a esperar,
aquela pela qual faria qualquer coisa. E ainda que fossem movidos e

175
aproximados pelo futuro que os transformaria em uma famlia, eles
poderiam ter se escolhido, e se assim tivessem feito, todo o sofrimento,
a perda, no teria acontecido.
Ento Jacob se lembrou das tardes e das motos em sua garagem,
de como era fcil estar com Bella, simples como respirar, e como ele a
queria.
Com Renesmee nunca foi assim, com ela nada nunca foi to sim-
ples, embora natural. Ela ela preciosa demais.
Ento pela primeira vez Jacob se deu conta de como seria bom ter
aquilo de volta, como queria que o sol parasse de se esconder atrs das
nuvens.
Sem perceber, eles estavam se aproximando, e cada vez mais pr-
ximos. Havia apenas a nostalgia, a esperana de que podiam costurar
os pedaos um do outro; queriam acreditar que era possvel voltar no
tempo e concertar as coisas, pois qualquer vida seria melhor que
aquele sofrimento.
Seus lbios se tocaram.
Mas por mais que desejassem refazer seus passos e suas escolhas,
eles no eram mais aquelas pessoas. O destino no pode ser desfeito.
Jacob se retraiu pelo toque duro e frio, e se afastou. Bella encarava
o cho, envergonhada. O que estavam pensando? Suas escolhas os le-
varam at onde estavam, e nada poderia ser diferente. As peas esta-
vam fora do lugar, talvez algumas estivessem quebradas, mas todas
estavam ali, apenas precisavam ser encontradas novamente, encaixa-
das.
Na verdade, o que queriam de volta no poderia ser concertado.
Como o nevoeiro que cobre uma construo assim que ela desaba,
o instante desesperado em que aquilo de alguma forma pareceu certo
se foi, deixando as runas expostas.

Seth sentou-se ao lado de Jacob na praia de La Push. Eles nunca foram


dados bebida, mas algumas garrafas pareciam uma boa ideia naquele

176
momento. Encontros como este se tornavam cada vez mais frequen-
tes.
E a, o que h de novo?
Jacob deu mais um longo gole em sua quarta garrafa. O corpo dos
quileutes queima o lcool rapidamente, o que significava que para fa-
zer efeito, eles precisam beber muito. E rpido.
Fui ao tmulo dela hoje disse Jacob. Sua voz rouca era um
pesado sussurro.
Seth tirou a garrafa de vodca da mo de Jacob e lhe entregou uma
de Usque.
Essa ser melhor, amigo.
Obrigado.
Eles passaram alguns minutos em silncio, apenas bebendo e ob-
servando a gua atirar-se violentamente contra as rochas. O que po-
deriam dizer? Sophia o abandonara e Renesmee estava morta. Fim da
histria.
Bella estava l.
Seth o fitou duvidoso, sabia que Jacob a culpava por Nessie ter des-
coberto o pseudo relacionamento que um dia tiveram. A ltima vez
que se viram foi no funeral da mestia, e seis meses e meio de amar-
gura se acumularam desde ento.
E a? perguntou cautelosamente.
Jacob sorriu amargamente.
Esto separados. Bella e Edward.
O que? Ela disse isso?
No precisou. Talvez seja o melhor para eles, um tempo para
pararem de culpar um ao outro, ou sei l...
Isso um erro enorme! Ela o ama! Ns temos que...
No h ns, isso problema deles.
Seth acalmou-se com mais alguns goles. Apesar de bbado Jacob
estava certo, ele mal conseguia tomar conta da prpria vida.

177
Sabe garoto, dizem que qualquer espao de tempo com a pessoa
que amamos melhor do que nada Jacob parou, encarando o oce-
ano. Eu preferia no ter tido nada.

Um sopro de vida me fez imergir da escurido. Eu estava na flo-


resta.
Havia algo que precisava encontrar, algo que queria de volta. Pro-
curei tanto que minhas pernas ficaram trmulas, e somente ao parar
para descansar notei a familiaridade do local: era como se no tivesse
me movido. A gigantesca rvore centenria seguia cravada em meu
encalo. Ela parecia inexplicavelmente maior, com uma srie de cica-
trizes inflamadas e razes robustas que tentavam transfixar o solo.
Contrastando com o verde vvido e sombrio do restante da floresta,
ao redor da rvore os sinais do outono estavam por toda a parte, folhas
tornavam-se amarelas ou alaranjadas, agarrando-se firmemente aos
galhos enquanto morriam lentamente, as mais fracas secavam e caiam
ao cho, formando uma espcie de tapete. Estava tudo to silencioso
que era possvel ouvir o vento sussurrando em meu ouvido. Meu co-
rao comprimiu-se como se estivesse sendo torcido.
Passei a correr a toda velocidade na direo oposta, afastando-me,
corri por pelo menos doze quilmetros e quando olhei para trs para
encarar a distncia com um leve sorriso vitorioso, algo bloqueou meu
caminho com uma pancada que me levou ao cho. Fitei horrorizada
quele pedao de madeira grotesco: l estava a maldita rvore nova-
mente. Busquei algo que pudesse me auxiliar a derrub-la, mas no
havia nada. Fitei os resqucios do pr-do-sol que penetravam pelas co-
pas das arvores, apenas ento percebendo que nenhuma outra se apro-
ximava centenria, mas que formavam um pequeno circulo ao seu
redor, como se estivessem nos observando. Uma brisa fria me atingiu,
eriando os pelos de minha nuca. Estava pronta para tentar uma nova
fuga quando um movimento afastou todo e qualquer pensamento.

178
Pisquei vrias vezes enquanto as razes se afastavam, revelando
uma espcie de entrada oculta no tronco. Contive o desejo de me apro-
ximar essa coisa de Alice entrando na toca do coelho nunca me pa-
receu uma ideia atraente, mas no foi preciso um nico movimento
para que eu fosse enlaada pela armadilha.
Imagens invadiram minha mente. Eram tantas e passavam to ra-
pidamente que logo me deixaram tonta, a luz estava intensa demais,
fazendo com que meus olhos ardessem, e mesmo ao fech-los conti-
nuava sendo cegada. Quando finalmente consegui abri-los, meu cora-
o veio boca ao avistar um Jacob inconsciente completamente imo-
bilizado por quelas razes medonhas. Estava ajoelhada a sua frente
sem sequer efetuar um movimento, no seria necessrio porque isso
que ele faz: Jacob me atrai como um m, e me prende.
Procurava desesperadamente uma forma de solt-lo quando um
riso sarcstico preencheu todos os espaos, ergui os olhos e minhas
mos soltaram as razes, afastei-me lentamente encarando a forma
monumental. Acima da minha cabea, debruando-se para fora da r-
vore, mas ainda fazendo parte dela, minha me sorria.
Era difcil definir onde sua pele acabava dando lugar s cascas da
rvore, mas o que definitivamente me desestabilizou foi a forma alu-
cinada com que Jacob me encarava, o modo com que um realmente
parecia fazer parte do outro, como uma extenso do mesmo ser.
Sabe que jamais ser boa o suficiente para salv-lo, no sabe?
Voc o que sobrou depois do nada.
Com os olhos fixos em Jacob, deslizei um p para trs o mais dis-
cretamente possvel, mas no foi o suficiente. Ela notou, e um novo
riso irrompeu.
Jacob, querido, diga a ela.
Havia uma sombra sobre seus olhos, um espao vago.
Voc me tirou tudo disse com uma voz soturna. Eu nem
mesmo a queria! Mas voc me invadiu como uma droga, e me acor-
rentou. engraado para voc? Divertido? Me fazer de idiota, fugir...
me trair.

179
O que? perguntei sem flego.
Eu sei o que tem feito, sei tudo sobre voc. No pode se ver livre
de mim assim como eu no posso me livrar de voc.
Queria mostrar que ele estava errado, a cada dia, tudo o que te-
nho feito. Estava disposta a fazer o que fosse preciso para esquec-lo.
Meus ps empurraram o cho com todas as foras em direo a
floresta.
Por que ainda tenta? Jamais conseguir fugir disse Jacob com
uma voz cansada.
Aps alguns metros de corrida fui impelida da rea verde para o
mesmo ponto, sendo obrigada a encara-los. Estava pronta para fugir
mais uma vez quando Jacob pareceu se cansar da brincadeira: ele lan-
ou as razes que o abraavam em minha direo. As duas primeiras
atingiram meu pulso e meu p esquerdo, que estava descalo, perfu-
rando a pele e o osso como uma estaca, prendendo-me a algum ponto
invisvel; a duas outras atingiram os mesmos pontos do lado direito,
prendendo meus braos e pernas eretos longe do corpo, me pendu-
rando no ar. Uma quinta enrolou-se em meu pescoo, impedindo que
o ar chegasse a meus pulmes; tentei lutar, mas os movimentos faziam
com que a raiz o apertasse cada vez mais.
Voc no v? perguntou Bella. Estamos em suas entra-
nhas.
Pude vislumbrar meu pai, Rosalie e Emmett aprisionados ao
tronco, ento meus avs, Jasper e Alice; Jacob comeou a se unir a eles,
fundindo-se rvore e minha me. Ento o rosto dela se tornou o
meu.
Minha cabea pulsava violentamente.
Um som estridente invadiu meus ouvidos, e s ento percebei que
estava gritando, encolhida em posio fetal, afundando a cabea no
travesseiro.
Forcei meus msculos retesados a relaxarem lentamente. Era ape-
nas um pesadelo, eu logo acordaria.

180
Como que para confirmar a teoria, vi-me em meu quarto em Vol-
terra. Eric estava ajoelhado ao lado da cama me dizendo alguma coisa,
mas eu continuava a ver a rvore e os rostos apesar de meus olhos
estarem abertos. O pesadelo no recuaria.
O riso de minha me ecoou em meus ouvidos. Senti-me chacoa-
lhar.
Oua-me Renesmee, tu precisas separar o que real do que
tua imaginao. Concentra-te! dizia Eric. Tentei ficar com ele, se-
guir sua voz, mas havia folhas de outono pelo cho do quarto.
Cambaleando, fui at a parede de espelho no corredor entre o clo-
set e o banheiro, precisava garantir que no estava me transformando
naquela rvore, mas quando encarei meu reflexo, era a imagem de mi-
nha me sorrindo sarcasticamente que eu via. Lancei meu corpo em
direo ao espelho, vagamente ciente do vidro cortando minha pele,
mas a imagem continuava intocvel, ela repetia suas palavras. Investi
conta parede com ainda mais violncia, gritando coisas que nem
mesmo eu era capaz de entender. Mais vozes se juntaram de Eric,
mas eu nao estava ouvindo. Precisava acabar com aquela rvore, des-
tru-la.
No sei se algum conseguiu me conter, ou se simplesmente bati
a cabea com tanta fora que acabei apagando. No importa. Eu final-
mente pude ter a esperana de no mais precisar acordar por mim
mesma.
Na manh seguinte havia um notebook sobre a escrivaninha, preso
fita vermelha que o envolvia, um carto:

Cara mia,
nos momentos difceis que descobrimos quem realmente so-
mos. Enquanto no conseguir enxergar, apenas divirta-se.
Aro

181

Seth adentrou a casa absorto em pensamentos, a garrafa de absinto


pela metade. Estava terrivelmente exausto. Convencer sua irm de que
estava pronto para voltar para casa fora mais difcil do que qualquer
um poderia prever. O que estava esperando? Que ele fosse morar com
ela? Que voltasse para debaixo das asas de sua me? No. Ele tinha sua
prpria casa mal-assombrada, e gostava muito dela.
Subiu as escadas ansioso para encontrar uma cama, lamentando
profundamente por ter quebrado a sua. Mas, espere, o colcho ainda
estava em seu quarto! Um pouco sujo... E ele teria que retirar os des-
troos dos mveis que quebrou, mas isso era o de menos. Finalmente
iria dormir em sua prpria cama!
Parou confuso ao entrar no quarto, no esperava que tivesse al-
gum l. Analisou a sombra por alguns minutos, tentando identificar
quem poderia ser a pessoa inconveniente que atrasava seu sono, at
que se lembrou de ascender luz.
Quando finalmente conseguiu abrir os olhos zangados pela clari-
dade, e pde enxergar a forma a sua frente revirando o que sobrou de
suas coisas, seu corpo comeou a tremer.
O que est fazendo aqui? rosnou.
Eu... er... Desculpe, Seth. Eu apenas estava... gaguejou Tarci-
sio. O garoto respirou profundamente. Estou procurando pistas do
paradeiro de Sophia.
Seth fechou os olhos com fora, tentando controlar a respirao.
Saia da minha casa.
Ela no pode simplesmente ter desaparecido, cara! Tem que ha-
ver algo aqui... Qualquer coisa!
Isso no problema seu. Saia daqui agora!
Tarcisio pensou em argumentar, mas sabia que seria intil. Come-
ou a se aproximar de Seth, teria que passar por ele para chegar
porta.

182
No acredito que a deixou ir embora resmungou antes de
sair.
A garrafa caiu no cho tornando-se apenas pedaos dbeis de vi-
dro, o lquido verde manchando o tapete, mas nenhum dos dois teve
tempo de perceber, ou de se importar com isso.

Jacob percorreu os trs quilmetros da estreita estrada residencial en-


saiando um duro discurso, convicto a arrastar Seth a casa dos Symon
e a obriga-lo a pedir perdo, pois era o certo a fazer, mas se abalou ao
se aproximar da casa que agora parecia to estranha e incompleta. A
nica fonte solitria de iluminao provinha dos fundos.
Ele tocou a campainha uma, duas, trs vezes, mas no houve qual-
quer sinal de que o local era habitado. Ento entrou, seguindo a luz
como um vagalume.
Seth estava sentado em uma espreguiadeira, encarando a gua da
piscina como se ela estivesse escondendo algo. O garoto fingiu no
notar a presena do Alfa, mesmo quando ele se sentou ao seu lado.
Jacob no tinha a menor ideia do que dizer, ento preferiu ir direto
ao ponto.
O que houve com Tarcsio?
Ele invadiu minha casa respondeu com cida indiferena.
E voc espancou um garoto de dezessete anos!
No foi to ruim assim t legal? Seth o encarou pela primeira
vez. Seus olhos revelavam um grau de sanidade contestvel. No
faa parecer uma tentativa de homicdio.
Mas bem que poderia. Voc quebrou pelo menos seis ossos!
Tem ideia do desespero e da revolta dos pais dele? Ns somos uma
famlia, cara, cuidamos uns dos outros lembra?
T de volta a matilha, ? Vai dizer agora que se importa?
Eles se encararam por longos minutos, avaliando se valia a pena
entrar em uma discusso que apenas os levariam a dizer coisas cruis
das quais se arrependeriam.

183
Voc tem razo Jacob relaxou a postura. Desculpe por ter
abandonado tudo na sua mo.
A expresso de Seth suavizou pouco a pouco, mas o olhar tortu-
rado permaneceu manchando as feies puras, obscurecendo-as. Pa-
recia plido e desconcertantemente menor, ainda que efetivamente
no houvesse nenhuma mudana fsica, alm das profundas olheiras e
dos olhos mais escuros.
Desde quando ele estava assim?
Com um golpe de conscincia Jacob se deu conta de que havia
mergulhado to profundamente em sua dor, que no foi capaz de per-
ceber que seu melhor amigo precisava de ajuda porque perder al-
gum terrvel, mas ser abandonado no muito mais fcil. E, no
entanto, Seth esteve ali o tempo todo, lhe dando apoio e recebendo
apenas ingratido em troca.
Foi mal cara disse o lder o abraando.
T Jake, chega. Soltou-se.
Er... Seth.
O que?
Posso te fazer uma pergunta?
Desembucha.
Por que no foi atrs dela?
Seth respirou profundamente.
Quando a pedi em casamento... Deus, tive tanto medo que me
deixasse! Pensei que me mataria, que diria que eu estava louco...
sorriu amargamente. Ao invs de responder, ela me fez jurar que se
um dia quisesse seguir outro caminho, eu a deixaria partir. Eu jurei
que nunca a impediria de ser livre.
O que? Mas ela aceitou.
A expresso cansada de Seth era a de quem explicava algo pela mi-
lionsima vez.
Sophia disse que o sim era uma promessa de me amar para
sempre seu tom tornou-se colrico nas ltimas palavras , mas
que isso no significava que nunca partiria.

184
Isso no faz sentido.
Ela no minha Jacob, nunca foi, e nunca cansou de me lembrar
disso. Uma lgrima solitria lhe acariciou o rosto. E a cada dia, a
cada segundo desde que a vi pela primeira vez, tentei faz-la mudar
de ideia. Cheguei a pensar que enfim estvamos em paz, que podamos
seguir em frente e formar uma famlia; jurei que nunca o faria, mas a
estava pressionando.
Oh, cara! Voc no pode se culpar por querer ir mais alm ou
por esperar qualquer coisa. Casar, ter filhos... esse o caminho natural
para duas pessoas que se amam, entende?
Seth assentiu, seu olhar escravizado encarando o horizonte.
Seu celular passou a tocar uma melodia personalizada para cha-
madas de nmeros desconhecidos. Desgostoso, tentou ignorar, mas a
msica no parava...
Talvez devesse atender disse Jacob pegando o aparelho da
mesa ao seu lado e o entregando ao amigo. No pde evitar visualizar
a chamada que certamente era internacional , pode ser importante.
Com um vinco na testa Seth fitou a tela iluminada por alguns se-
gundos, h muito havia decorado o prefixo. O que o faria ligar depois
de tanto tempo? Eles no tinham mais nada em comum.
Cara, voc est bem? perguntou Jacob ao perceber que a luz
fazia a pele de Seth parecer possuir um tom acinzentado.
Ao invs de responder ele pressionou o boto atender e levou o
telefone ao ouvido lentamente. Sem encontrar palavras, eles ficaram
em silncio, um ouvindo a respirao do outro durante alguns segun-
dos.
Al disse Seth finalmente.
Seth... Como andas?
Ela me deixou Eric, no perca seu tempo.
Sem esperar por uma resposta, Seth atirou o aparelho na piscina,
vendo-o afundar como se estivesse em transe.
Seth? O que est acontecendo? perguntou Jacob, mas o ga-
roto seguia com o olhar fixo na agua. Quem esse Eric?

185
Seth recostou-se com uma expresso amarga.
O nico que Sophia foi realmente capaz de amar.

Sou uma garota incomum.


No por minhas origens, no por ter sido criada por vampiros que
no se alimentam de sangue humano, mas por ser quem sou, e nada
mais.
Sempre fui o que h entre os dois lados, o meio do caminho, pois
no sou uma coisa nem outra. Entendo muito melhor o que parece
incompreensvel, me identifico com coisas que no se encaixam
mesmo fazendo parte de alguma coisa. Gosto de dificuldades. Escolho
sempre o pior caminho e, de certa forma, prefiro o que parece errado.
Quero sempre mais dos viles, acho os mocinhos terrivelmente
chatos e idiotas. Tenho essa tica invertida.
Gosto de imaginar o que aconteceria depois do final da histria. E
viveram felizes para sempre nunca pareceu suficiente, pois algo per-
feito logo se torna entediante.
Demorei muito para entender que esse apenas no era o final que
eu queria para mim.

Eles seguiam pelo mesmo caminho que percorreram h sete anos,


a trilha embrenhada na floresta os levaria novamente ao cl que cau-
sara a maior parte dos problemas.
Os Cullen os haviam enfrentado publicamente, saindo impune, le-
vando outros cls a acreditarem que poderiam fazer o mesmo, que tal-
vez os Volturi pudessem ser vencidos. Os movimentos dos rebeldes
eram sutis, apenas alguns boatos se espalhando... Atualmente a dizi-
mao dos Cullen seria mais prejudicial imagem dos Volturi que sua
existncia, e este era o nico motivo pelo qual suas vidas haviam sido

186
poupadas at ento, mas, todavia, a paz no seria concedida, os Volturi
possuam ao menos meia dzia de motivos pblicos para observ-los
de perto.
A formao seguia imperturbvel.
No era comum que quatro guardas fossem pessoalmente entregar
uma carta, mas o convite de uma vista seria um lembrete muito mais
claro que os votos de felicitaes mestia.
H distncia, o rudo que acentuava a imprudncia humana teria
sido ignorado se Alec no tivesse parado. Ele o seguiu obstinado, ig-
norando os protestos da irm jamais esqueceria aquele cheiro.
Os outros apenas entenderam o que havia sido encontrado quando
Alec retirou o corpo da garota dos destroos. Ele limpou o sangue do
rosto da jovem com a capa preta, apenas para confirmar a certeza que
j possuam.
O som puro da risada de Jane ecoou pela floresta.
Ora, ora! Ento a princesa Cullen veio ao nosso encontro...
sorriu. Muito bem, irmo!
Precisamos nos apressar, eles a devem estar procurando lem-
brou Felix depois de se livrar da surpresa inicial.
Sim, meu caro concordou a vampira. O que devemos fazer
com ela?
Talvez seja melhor no ser voc a decidir comeou Demetri.
A vidente sabe que voc a tomar decises.
Ela o encarou com fria, mas antes que ele pudesse sentir a dor,
Jane ponderou a respeito.
Est certo. Voc, irmo, a encontrou, portanto deve decidir.
Como se estivesse ouvindo, a garota se moveu em seus braos,
abrindo os olhos por alguns segundos antes de desmaiar novamente.
Alec no precisou refletir a respeito.
Vamos para casa.

187
Um relgio pode parar de tiquetaquear, mas nada pode deter o
tempo e o poder que ele exerce sobre ns.
Pouco a pouco e no intencionalmente, fui formulando uma esp-
cie de rotina: tomar caf da manh com Eric no jardim, correr pelo
permetro do castelo, plantar e colher frutas e verduras, cuidar das ro-
sas, banho, almoo, ler na biblioteca mais esplendida do mundo, ch
da tarde, limpar o quarto ou a cozinha, encontrar-me com Eric e fazer
qualquer coisa que passe por nossas mentes problemticas, ou sim-
plesmente no fazer nada. Atividades podem ser includas ou retiradas
do roteiro, mas esta minha base diria de distrao.
Ento se cria algo em comum.
Inofensivamente voc se habitua e sem querer vai se encaixando,
moldando-se nova realidade; compreende que novos rostos so no-
vos apenas por um dia. apenas um lugar diferente com costumes
diferentes.
Aqui to quieto e solitrio... mas algo faz parecer com o que cha-
mam de casa.

188
14. Rebentao

Q uando acordei, havia um bilhete sobre a mesinha de cabe-


ceira:

Jardim das flores. 8:30


Eric
O Jardim das flores o lugar mais bonito de todo o castelo. H
flores de todos os tipos e cores formando desenhos elaborados e im-
pecveis, em caminhos circulares que culminam em uma fonte onde,
de joelhos, um anjo de pedra observa suas mos, e chora. Meu corao
se aperta a cada vez que me defronto com a beleza daquela dor, a ago-
nia silenciosa daquele olhar. Ento a certeza de que o jardim uma
espcie de confisso...
Eu gostaria de ouvi-la.
Aqui at mesmo as rvores parecem mais vivas e harmoniosa-
mente coloridas, e tudo tem esse ar arrebatadoramente belo e dolo-
roso. perfeito. O tipo de lugar que te faz acreditar em milagres.

189
Venho nos dias difceis, quando o tremor contamina minhas mos
e meu corao bate em uma marcha impiedosa, quando vises terr-
veis me drogam e me tomam o controle. Este lugar me acalma e me
conforta, me lembra de que sempre h esperana mesmo que ela
no seja exatamente o que se espera. sempre assim, eu j deveria ter
aprendido: nos lugares menos provveis que se escondem as coisas
mais verdadeiras.
Mas o mais importante que havia uma maravilhosa mesa de caf
da manh para dois, em um gazebo branco de ferro rodeado por rosas.
Sorri.
Bom dia cabea de cenoura! disse Eric atrs de mim. Deu-me
um beijo na bochecha e puxou uma cadeira, indicando que eu me sen-
tasse; ocupou o lugar a minha frente.
Parece que algum est de bom humor.
Estou apenas duplamente mais charmoso. Mas no te preocu-
pes: teu lugar est guardado em meu corao.
Ora, obrigada! E h um motivo especial para esse seu charme
duplamente mais charmoso?
Uma careta se formou em seu rosto: uma sobrancelha arqueada, a
boca se comprimindo ligeiramente na sombra de um sorriso de
afronta e ironia.
Jane.
O que?
Sempre que voc faz essa cara tem alguma coisa a ver com ela.
Sua expresso de surpresa me fez rir.
No verdade.
sim.
No no.
S me diga o que houve.
Ele me encarou com um sorriso presunoso.
Lembra-te daquela sala de estudos na torre sul que Jane queria
tomar para si?

190
Voc ainda est cismado com a sala? Eric, ningum usa aquele
lugar! escuro e mido... por que brigar tanto por isso?
Ela no pode simplesmente se apossar do lugar sem consultar-
me! Este castelo est sob minha superviso, goste ela ou no.
Tudo bem, mas seja sensato...
Ests a dizer que eu devia t-la deixado ficar com o lugar?
No, mas voc acha que isso realmente importante?
Tanto faz, o lugar teu.
Me engasguei com o suco de laranja.
O que?
Eu disse a Aro que talvez tu precises de um lugar para te escon-
der alm de teu quarto, onde pudesse personalizar e...
Espere interrompi. Voc me colocou no meio da sua briga
idiota com a Jane?!
Canalizar tua raiva terminou com uma careta.
No acredito que fez isso comigo!
Renesmee, mestre Aro preferiu agradar a ti ao invs de Jane.
Veja como isso soa maravilhosamente bem!
Tive que conter um sorriso. Aquilo parecia mesmo timo.
Com toda certeza ele fez isso para que voc parasse de encher o
saco!
Ai, essa doeu! Mas tudo bem, eu te perdoo.
Voc me perdoa? Indiferente, ele seguiu mastigando sua mal-
dita torrada. Eric!
Est bem, desculpe-me. No deveria t-la envolvido. Sorriu,
o entusiasmo ressaltando as covinhas de suas bochechas que o deixa-
vam com um ar travesso. Tu tinhas que ter visto a expresso dela!
Teria definitivamente me matado se pudesse.
Bem, se pudesse ela o mataria a cada vez que o v.
Ele fez uma careta.
, provavelmente sim.
Rimos.

191
Com os msculos do rosto voltando ao lugar, minha mente se per-
deu nas rosas ao nosso redor. Como a primavera havia chegado to
rpido?
Como ests tu? perguntou arrancando-me de meus deva-
neios, me oferecendo uma fatia de bolo.
Estendi o prato de sobremesa em sua direo, aceitando.
Estou bem. Muito bem, na verdade.
E teus colegas noturnos?
Tem sido estranho nas ltimas semanas. Quando comeo a per-
der o controle, algo acontece.
Ele desviou o olhar, encarando o garfo em sua mo.
O que acontece?
No sei, de repente tudo fica escuro e to... calmo. Ento ador-
meo sorri, ignorando a sensao de dja vu. So minhas melho-
res noites de sono.
Eric arrumou-se desconfortvel na cadeira.
Algum problema?
Ele balanou a cabea de um lado a outro, mas era como se esti-
vesse sendo forado a engolir algo de que no gosta.
Senti meu cenho franzir.
O que voc sabe, Eric?
Nada. s... Ele me encarou incomodado. Voc deveria
superar isso sozinha, Renesmee falou de repente.
O que quer dizer?
Ele hesitou, balanando a cabea de um lado para o outro. Limpou
a garganta e sorriu.
Vou-me as compras esta tarde, nossa despensa est ficando de-
primente.
No valia a pena insistir: Eric havia encerrado o assunto e eu no
tinha certeza se queria mesmo saber do que estava falando.
Est sim. Traga chocolate, por favor.
Quando a preguia domina, doces se tornam minha distrao ofi-
cial da ansiedade.

192
Tu... queres ir comigo?
A surpresa fez meu corao dar um salto.
Srio?
Claro. Acho que te deixo sozinha demais aqui, e falar com as
paredes est a deixar-te... assobiou, apontando para a cabea.
Ei! Sorri. Eu adoraria.
timo. Te encontro as 16h00 no Hall.
Sim senhor.
Eric se levantou e se aproximou, acariciou meu rosto antes de se
afastar, entregando-me uma pequena flor amarela. Sorri.
No se atrase disse.
Nunca.

Est atrasada.
Eu sei, desculpe.
Coloquei os braos ao redor de seu pescoo, tocando seus lbios
com os meus.
O que houve?
Emmett e suas histrias sobre o que faria se fosse uma mestia
da minha idade com um namorado lobo...
Deixe-me adivinhar, seu pai estava por perto e falou algo que
voc no gostou, ento comeou a discutir com ele.
Ele no queria me deixar sair.
Por que no me ligou?
No queria te envolver.
Lamento informar senhorita comeou, tocando minha cin-
tura e me levando mais para perto, encostando seu corpo no meu ,
mas acho que j estou bem envolvido.
Exatamente! fiz uma careta.
Sorrindo, Jacob beijou minha a testa e voltou a organizar o quarto.
E ento... O que faremos hoje?
Ele pegou sua carteira em cima da cmoda e colocou-a no bolso.
H essa hora? Nada.

193
Est zangado?
No.
Ento o que? me aproximei. Estou aqui agora, vamos fazer
o que quisermos fazer, est bem?
No posso.
Por qu?
Eu te disse. Vou ajudar Alice com os preparativos da sua festa
de aniversrio.
Alice no precisa de ajuda.
Provavelmente no concordou , mas ela me pediu e eu
aceitei. exatamente isso que vou fazer.
Mas eu acabei de chegar.
Nessie, estou te esperando a mais de duas horas. Nosso tempo
acabou.
Me desculpe! aproximei-me, minha mo deslizando por seu
peito. Como posso te compensar?
No pode.
Jake! S por algumas horas...
Desculpe disse me beijando. Eu tenho que ir.
Mas Alice no te deixar em paz at a festa!
Eu sei.
Jacob, voc no entende? exatamente isso que Edward quer.
Mordi o lbio assim que terminei, mas era tarde. Ele parou, vi-
rando-se para me encarar.
O que ele quer Nessie?
Afastar voc de mim minha voz era quase um sussurro.
Ele estava srio. Aproximou-se como se fosse contar algo muito
importante, uma mo em meu pescoo.
Acredita mesmo nisso?
Ele no tem nos apoiado, certo?
Renesmee, ele seu pai, no o vilo de alguma histria. Por que
precisa sempre ser to dura com ele?
Por que ele precisa sempre tentar controlar minha vida?

194
Ele me encarou, ponderando. Jacob tentava ao mximo no se en-
volver em minhas questes familiares.
Seria mais fcil se eu no soubesse o que ele est pensando.
Tente pegar mais leve com ele, t? Com um suspiro, balancei
a cabea de cima para baixo. Boa menina. Quer uma carona para
casa?
No, obrigada. Vou aproveitar para visitar a Sophi.
Divirta-se.
Voc tambm.

Caminhava pelo jardim de volta para o castelo quando um barulho em


meio s rvores que definiam seus limites chamou minha ateno: era
como um galho sendo partido, mas no havia sinal algum de que algo
vivo havia estado naquela regio nas ltimas horas. Segui com minha
caminhada, imaginando o que deveria usar em meu passeio com Eric
que tipo de roupa as pessoas vestem para visitar uma cidade na It-
lia? Um vestido, talvez...? Um novo rudo me fez parar; olhei ao redor,
sentindo estar sendo observada, at que encontrei seu olhar.
Senti todo o calor do meu corpo desaparecer, sendo tomada por
um frio repentino, meu corao trabalhava rpido para me lembrar de
que eu ainda estava viva. Tentei procurar um fio solto, algum sinal de
que estava sonhando, mas no estava. Eu sabia. Sentia tanto a sua falta
que estava distorcendo uma lembrana, colocando-o na paisagem
Aro comentou sobre isso em sua ltima visita ao castelo , mas nada
poderia me fazer contestar a veracidade daquela imagem, embora no
fosse completamente slida.
Quanto finalmente tentei me aproximar, ele deu de ombros, e se-
guiu por uma trilha entre as rvores. Segui-o com seu nome engasgado
na garganta, minhas mos tremiam.
Como havia me encontrado? Para onde Jacob estava indo?
Apressei-me em segui-lo, mas ele desapareceu em uma curva na
trilha estreita. Procurei-o, chamei-o, mas no havia sinal de que pas-
sara por ali.

195
Coloque a droga da cabea no lugar, disse a mim mesma.
Respirei profundamente por alguns minutos, me livrando da sen-
sao de falta de ar.
Saindo do meio das rvores eu estava completamente perdida
, me vi em uma pequena clareira. Do outro lado havia um extenso
caminho secreto, feito com arcos de flores coloridas.
Aps alguns metros a trilha levava a uma construo circular de
pedra, que seguia o mesmo padro de arcos do caminho que a prece-
dia, mas eram runas. E ainda assim flores escalavam os pilares, insis-
tindo em transformar sua decadncia em algo belo. Lgrimas surgiram
em meus olhos, meu corao pareceu inflamar-se.
Como chegou aqui? disse uma voz atrs de mim.
Pulei com o susto.
Pensei ter visto... balancei a cabea de um lado para outro,
tentando afastar-me da imagem. Alec aguardava uma explicao.
Franzi o cenho. O que faz aqui?
Eu moro no castelo.
Ele estava com avental amarrado na cintura, protegendo a cala
escura. Segurava uma p suja de terra.
Encarei-o por alguns segundos, pronta para fazer a pergunta certa
quando compreendi a sbita certeza de que estava invadindo uma for-
taleza: o lugar era dele. Todo o jardim das flores lhe pertencia.
Desculpe.
Retirei-me rapidamente.

Digitei com as mos ainda tremulas:

Data: Ter, 18 Mar 2014 11:37:00


Assunto: Socorro!
De: rcullen@gmail.com
Para: sophia.veiron@gmail.com

196
Sophi, eu o vi. Jacob. No era um sonho ou uma lem-
brana... no exatamente. Era como se ele realmente esti-
vesse aqui, bem na minha frente. Eu no sei o que fazer!
Isso fica cada vez pior!
Preciso de ajuda. Acho que estou enlouquecendo.

Apertei enviar e segui olhando para minha caixa de entrada, atu-


alizando a pgina vez aps outra, como se a resposta fosse chegar
como uma mensagem instantnea.
Uma srie de e-mails se acumulou em nossos meses de conversas,
mas o mais importante era que havia conseguido minha melhor amiga
de volta. Bem, na verdade a ideia de se comunicar por e-mail foi de
Sophia as ideias mais eficazes e criativas sempre eram dela. Eu
no tinha nada a fazer com o notebook que havia ganhado de Aro, e
seguindo a ansiosa sugesto de Eric, indicando que no menospre-
zasse um presente do chefe, resolvi por instinto e pura desocupao,
verificar minha caixa de entrada, apenas para que me vissem frente ao
computador. Mas, ao invs, encontrei inmeros motivos para nunca
remover o equipamento da escrivaninha.
Ento respondi seus e-mails desesperados, suas dvidas constan-
tes e partilhei das histrias mirabolantes de sua nova jornada solitria
fiquei verdadeiramente zangada ao saber que havia abandonado
Seth. Sempre o vi como um irmo mais velho e defende-lo um ins-
tinto natural, mas Sophia tambm era minha famlia, e apesar de ja-
mais entender ou perdoa-la por isso, ofereci meu apoio incondicional,
assim como ela tambm o fez.
Desde ento, comunicamo-nos todos os dias ao menos uma vez,
compartilhando nossas histrias, opinando uma na vida da outra...
como ter de volta um pequeno pedao de mim, uma engrenagem que
no permite que o relgio pare.

Eric me levou para conhecer toda a cidade e a cada esquina as palavras


de minha me no dirio, contando sobre o dia em que resgatou meu

197
pai de uma tentativa vergonhosa de suicdio, reviviam em minha
mente. Era estranho estar onde h muito eles estiveram e viver uma
experincia to nova e envolvente, pois certamente em sua corrida
contra o tempo, Bella jamais percebeu como a cidade bonita.
Guardas Volturi nos vigiavam de cada canto escuro e do topo das
construes mais altas, analisando silenciosamente.
Entramos em uma sorveteria, e depois de me certificar que no
havia ningum nos espionando, tomei a liberdade de falar aberta-
mente:
Por que nos vigiam tanto? perguntei em um nvel crescente
de irritao.
No te preocupes com eles.
sempre assim?
Aham... s que um pouco menos.
Ento por mim.
Deu de ombros.
Eles apenas a querem observar mais de perto... ter certeza que
tu no representas um risco a ningum, ou a ti mesma.
Saber que os Volturi me consideram um risco potencial quase me
fez rir, mas ento entendi seu ponto de vista.
No estou enlouquecendo.
Estou certo que no, mas est me deixando sem opes. No sei
mais o que posso fazer e difcil cont-los.
Desculpe por coloca-lo nessa situao.
No h de qu. Apenas acho que poderia ao menos tentar en-
contrar uma soluo para esse teu coraozinho. Est sendo muito re-
sistente e os Volturi gostam de desafios. No sei at que ponto isso
pode ser bom.
O que esto fazendo? Estou certa de que Aro no est apenas
sentado assistindo.
Ele est fazendo alguns testes, calculando sua reao a deter-
minados tipos de estmulos.
Como Alec?

198
Perdo?
O vi no jardim esta manh. Raramente ele vinha ao castelo, mas
de umas semanas para c...
Eric sorriu.
No to ingnua quanto pensam. Isto bom, muito bom.
Aonde Aro quer chegar?
Desconheo esta informao, mas sei que Alec est sendo apli-
cado quando t perdes o controle, por isso teu quarto uma extenso
do dele. Ele est sempre por perto.
Ponderei.
Faz sentido, na verdade.
Acha isso bom? perguntou incrdulo.
No, que... Meu dom trabalha com os sentidos, distorcendo-
os de alguma forma, os dele tambm, mas em outra direo... Meu
dom adiciona e o dele subtra, por assim dizer. Fiz uma careta.
Ele meu calmante.
Tu no tens que permitir que isto ocorra, podes lutar e enfrentar
estes pesadelos sozinha! Estou certo de que podes!
Eric continuou falando, mas tudo que eu conseguia pensar era em
Alec. Se seus poderes anestesiam os meus, poderia meu dom alcana-
lo?

Um uivo avisou o restante da matilha de que algo estava errado, e


jovens quileutes inventaram desculpas para parentes e amigos, se em-
brenhando na floresta por toda La Push, para que pudessem se trans-
formar com descrio e em segurana. Uma BMW preta havia entrado
no territrio da aldeia a toda velocidade, e quase atropelara trs turis-
tas. Seguia pela avenida principal em direo praia, mas derrapou e
fez uma curva no quinto quarteiro em direo as casas. Oficiais foram
chamados, o veculo era conhecido.
Um novo uivo. Onde estava Jacob?

199
Toda a tribo sabia dos transmorfos, mas a maioria preferia acredi-
tar que eram apenas lendas, apesar dos indcios. De qualquer forma,
era melhor que a matilha permanecesse oculta, e no momento essa era
a rega mais absoluta do bando.
Com o passar dos anos os integrantes mais antigos assumiram res-
ponsabilidades maiores, pois o conselho decidiu que proteger La Push
era mais do que correr por a como lobos. Por isso Sophia, quileute
adotiva e mente idealizadora do projeto, secretamente fez um acordo
com Billy Black e doou uma grande quantia em dinheiro, a qual os
conselheiros depositaram pouco a pouco na matilha e na economia
local, incentivando-os. Ento Jacob e Seth fizeram uma parceria e abri-
ram uma grande companhia, Jared, Embry e Paul entraram para a po-
lcia, Quil foi estudar medicina em Seattle, e Leah fazia um curso de
enfermagem no era sua inteno permanecer na cidade. Atencio-
samente seu marido comprara uma linda casa em La Push, para frias,
mas depois da tristeza que caiu sobre Seth, eles decidiram ficar por
um tempo, visitando os vinhedos na Frana a cada dois ou trs meses.
Leah se ofereceu para procurar os lderes da matilha, no por ser
irm de um deles, mas por conhecer a ambos mais que eles mesmos.
Seria mais rpido encontra-los se conseguisse se transformar, mas nas
ltimas semanas parecia haver algo errado com seu corpo: sua tempe-
ratura que no atingia o ponto certo, uma calma que no permitia a
transformao.
Querida, lamento informa-la, mas voc no vai conseguir sozi-
nha disse Lcio.
Leah suspirou. H alguns metros, prximos a gua, Seth e Jacob se
encontravam envoltos por inmeras garrafas que certamente no con-
tinham refrigerante. timo.
Eu sei. D-me alguns minutos de vantagem, por favor. Preciso
falar com as crianas.
Lcio parou.
Como quiser deu-lhe um beijo na testa. Avise quando pre-
cisar de ajuda.

200
Ela sorriu, respirando profundamente.

Seth parou frente porta, a mo tocava a maaneta quando desistiu.


Voltou-se para Jacob.
Voc primeiro, cara.
Mas a casa da sua me!
Voc o Alfa, isso problema seu!
De que lado voc est afinal? Sua irm acabou de tentar me afo-
gar!
Ah Jacob, no seja to melodramtico! disse Leah abraada
com o marido. No teria feito isso se no estivesse to... bbado.
Como conseguem fazer isso?
No estvamos bbados! defendeu Seth.
Mas no esto com cheiro de flores do campo... apontou L-
cio.
Quero ver como explicar isso mame!
Leah... choramingou Seth.
Jacob, entre logo e trate de resolver esse problema ou contarei
sobre a ceninha da praia para Rachel, e voc sabe o quanto ela ficar
preocupada...
Rachel tem essa mania de tentar controlar tudo a sua volta, e desde
a morte de Renesmee, Jacob tem escorregado o mais distante possvel
de seu apoio e de seus concelhos, estabelecendo uma linha entre sua
dor e o carinho materno sufocante da irm.
Jacob respirou profundamente antes de abrir a porta. Adentrou o
lugar lentamente, como se estivesse pisando em um terreno que no
sabe se firme.
Bella estava no sof, debruada sobre o peito de Charlie que a abra-
ava, acariciando seus cabelos. A sua frente, Sue segurava firmemente
sua mo fria.
Jacob no tinha a menor ideia do que dizer, ou fazer. No caso da
invaso, todos sabiam que os Cullen no apresentavam risco real

201
tribo, e os mantinham longe de La Push por mera formalidade, mas
como poderia impedir Bella de visitar seu prprio pai?
Em relao a v-la, bem, ele no esperava ter que passar por isso
to cedo.
Bella ergueu o rosto para encar-lo e soluos saram descontrola-
damente. Em um impulso ela se levantou e o abraou.
O que faz aqui? perguntou aps alguns minutos, sentindo o
frio da pele dela contra a dele.
Ele... ele me deixou.

Bella adentrou a casa lentamente, sentindo todo o peso de sua culpa,


imaginando o que diria a Edward, como o encararia depois de quase
ter beijado Jacob em frente ao tmulo de sua filha. Estava to enojada
consigo mesma, to inconformada com sua atitude que seus ps pare-
ciam afundar no cho; cada movimento exigia mais da fora que ela
no tinha.
O que poderia ser pior?
Estava to perdida que no sabia mais quem era.
Edward estava sentado no sof, olhando fixamente para seus ps,
ela tentou desviar para as escadas, subir antes que ele a visse, mas seu
marido no precisava ler seus pensamentos para prever o que faria.
Bella, pode vir aqui, por favor? A voz dele era profunda e
imersa em uma seriedade altamente distante.
Ela se aproximou em alerta, certa de que algo estava errado, fora
do lugar. A sala parecia mais escura, e ao mesmo tempo em que seus
pensamentos seguiam em um fluxo violento, ela se sentia lenta, de re-
pente sensvel demais a cada detalhe no ambiente.
Sente-se.
Ele meditou por alguns minutos antes de erguer o olhar e encar-
la, parecia ferido.
Com um calafrio Bella percebeu que ele sabia de tudo.
Eu posso explicar.

202
Tenho certeza que sim. Mas e ns? O que estamos fazendo?
Ela engoliu a seco. Ele estava furioso, claro que estava, mas devia
saber que aquilo no significava nada, que no havia acontecido nada.
Seu olhar duro e decidido a fazia inibir as palavras. Juro que no
quero saber o que houve hoje entre voc e Jacob. No quero. E pro-
meto tentar no julg-la, mas Bella, isso era para ser na alegria e na
tristeza, lembra? Ele se levantou, respirava lentamente.
Edward estava errado. Bella precisava encontrar as palavras para
dizer, para explicar, mas, ao invs disso, apenas o encarava em com-
pleto desespero.
Era a primeira vez que realmente o via desde o acidente, final-
mente reparando na mancha escura sob os olhos cansados, nos om-
bros cados e nos msculos rgidos, como se tivesse apanhado.
Parecia exausto e to frgil! Como ela no havia sido capaz de per-
ceber?
No sei mais o que fazer ele continuou. Ns no nos apro-
ximamos, mal nos falamos h mais de seis meses. Ento por que ainda
estamos aqui? Vamos fingir que isso normal at quando? Fez uma
pausa. Eu no sei mais como fazer isso funcionar, no sei como re-
cuperar o que fomos. No consigo sozinho um tremor em sua voz
desafiou seu autocontrole. Respirou profundamente.
Ela desejava com todas as foras que ele retirasse tudo o que disse,
que parasse de falar. No sabia o que pensar, ou o que dizer, apenas
queria que aquilo no estivesse acontecendo.
Eu amo voc Bella, a amarei para sempre, mas no posso ficar
aqui esperando que esteja pronta para seguir em frente. No consigo
mais ficar aqui vendo Renesmee nos corredores, ouvindo sua voz, ou
continuar preparando seu caf da manh como se ela fosse acordar a
qualquer momento, porque ela no vai. E no posso mais suportar
isso, no aqui.
Bella seguia imvel em um silncio inquebrvel.
Aquilo no podia estar acontecendo. Ele no ia dizer, no ia...
Como as coisas chegaram a esse ponto?

203
Edward se ajoelhou a sua frente.
Estou indo para Ester. No quero pression-la, ento no pedi-
rei que me acompanhe, mas quando estiver pronta, por favor, junte-
se a ns. Voc no est sozinha. Tem uma famlia que te ama muito,
eu... Eu te amo muito. No importa o quo longe esteja... Aproxi-
mou-se, encostando sua testa na dela. Eu sinto muito.
Com um beijo ele se levantou, pegou a mochila que estava sobre
uma poltrona e caminhou lentamente em direo porta. Parou por
um minuto, como se esperasse algo, mas Bella no conseguia associar
as informaes, no conseguia se livrar do torpor e reagir.
Ento ele partiu.

204
15. Emboscada

S
em convite ou aviso, ela adentrou a garagem e se escorou no
porto. Incapaz de fit-la, Jacob seguiu imerso em seu Rabbit,
desmontando e remontando peas que j havia concertado.
No consigo acreditar que ainda tem essa lata velha ela disse
finalmente.
Algumas coisas no mudam.
Eles se encararam por um longo minuto, at que ele desviou o
olhar.
Charlie te botou pra fora?
Ele achou que eu precisava sair um pouco.
Jacob tentou se segurar, mas nos ltimos meses deixara de procu-
rar as palavras certas, dizendo apenas o que lhe vinha cabea, e nin-
gum o achava rude ou desagradvel por mais que ele tentasse, pois
o coitado est passando por um momento difcil.
Parece que no fim das contas havia desaprendido a ser sutil, ou ter
o mnimo de delicadeza.
O que est fazendo aqui, Bella?
Aonde mais eu posso ir?

205
Ele parou, encarando um ponto inexistente, no esperava uma res-
posta to sincera.
Odiava aquele clima constrangedor, odiava no saber o que dizer;
independentemente do que passassem Bella sempre seria sua melhor
amiga.
Eu sinto muito.
Eu sei.
Voc... tem falado com eles?
Ela mordeu o lbio balanando a cabea.
Todos os dias.
E Edward?
Uma dor que h muito tempo Jacob vira nesses mesmos olhos to
mudados a atravessou, e ele se arrependeu profundamente por ter to-
cado no assunto. Que idiotice. Ele nem queria realmente saber.
No atende minhas ligaes. Ele quer um tempo... eu acho.
Vocs vo superar.
Espero que sim.
Silncio.
Me passe aquele pneu, por favor?
Bella sorriu.
Aos poucos as barreiras foram quebradas.
Jacob e Bella eram apenas dois velhos amigos amargurados ten-
tando arrumar coisas que poderiam ser concertadas, dois amigos ca-
minhando noite pela praia, falando da vida; amigos que procuravam
apoio desesperadamente um no outro, na intensa busca de um reco-
meo.

Fechei os olhos, tentando acalmar meus pensamentos.


Ciente de mim e das coisas ao meu redor, senti a vibrao dos m-
veis, a textura do tapete... Uma gota de gua escorreu de minha nuca
para as costas, parando apenas quando penetrou no tecido macio da

206
toalha. Respirei profundamente antes de abrir os olhos, apenas para
soltar uma lufada de ar: sobre a cama, ao lado do vestido que escolhi
para usar havia uma capa vermelha de veludo cujo fecho era um broxe
com o braso dos Volturi.
O que aquilo significava?
Eu sempre soube que tudo tem um preo, e que a hospitalidade
dos Volturi teria um preo muito alto, mas depois de seis meses me
deixei levar pela esperana de que no havia nada que pudessem que-
rer de mim, e, no entanto, quando finalmente comecei a me adaptar
ao lugar e s pessoas, a dvida foi silenciosamente cobrada.
Os Volturi me deram proteo, um lugar seguro para viver. Era
hora de oferecer algo em troca.
Mas o qu?
Andando em crculos pelo quarto, minha resposta s batidas na
porta foi automtica.
Entra!
Uau! Far sucesso, certamente.
Demorei um minuto para perceber que eu estava apenas de toalha.
Fitei-o sem graa.
Eric... Vire-se.
Ele sorriu sapecamente antes de obedecer. Comecei a me vestir.
Sabe, ainda posso v-la atravs do espelho...
Corei e ele riu.
Deixe-me ajuda-la. Ele se aproximou e pegou a toalha de mi-
nhas mos, fechou o zper do meu vestido e fez com que eu desse uma
volta. Bonito...
Obrigada.
Ele sorriu, mas algo chamou sua ateno.
A tua um modelo novo! disse agarrando a capa. Isto no
justo! Porque a minha tem que ter aquela barra amarela horrvel?!
Voc tem uma dessa?

207
Mas claro! A cidade inteira tem. Encarei-o com a testa vin-
cada. Amanh o Dia de So Marcos, um festival criado pelos Vol-
turi para comemorar a expulso dos vampiros da cidade. Irnico, no?
Balancei a cabea de cima para baixo. Mas divertido.
Uma lembrana surgiu com um calafrio enquanto ele descrevia o
evento: minha me mencionou isso em seu dirio, essa festa acontecia
quando ela veio a Volterra salvar meu pai.
Na... praa?
O mal-estar me deixou enjoada.
Eric andava pelo cmodo falando sem parar.
onde a emoo acontece! Gosto de me misturar aos humanos,
acho mais divertido que ficar olhando de longe... E claro que mais
tarde fazemos nossa prpria festa aqui no castelo. Ele parou, me
encarando. Voc est bem?
Esbarrando nos mveis, fui em direo cama. Minha cabea pa-
recia estar pulsando, a viso ficando turva.
Estou. S preciso dormir um pouco.

Aro recostou-se em seu trono, encarando a vampira seriamente.


Diga-me Chelsea, querida, como est seu progresso com a se-
nhorita Cullen?
Desagradavelmente lento, senhor. Ela segue me evitando, difi-
cilmente consigo me aproximar o suficiente.
Acha que ela sabe de alguma coisa? perguntou Caius.
Receio que sim, meu senhor. Acredito que tenha descoberto ou
sido informada a respeito da natureza de meu dom, e por isso me evita.
Aro fez uma careta, estava pensativo.
E como sua relao com o restante da guarda?
Ela parece estar se adaptando ao castelo mesmo sem minha in-
terferncia. A princpio rejeitava imediatamente qualquer companhia

208
que no fosse a de Eric, mas nos ltimos dias tem cumprimentado al-
guns guardas, cheguei at a v-la trocando meia dzia de palavras com
Demetri.
Ora, essa uma tima notcia! disse Aro com um sorriso.
E quanto suas relaes anteriores?
Sem a devida aproximao torna-se muito difcil submet-la ao
processo, meu senhor, mas de qualquer forma quando chegou a Vol-
terra seu relacionamento com os familiares j estava afetado, sua leal-
dade deteriorada, minha investida apenas para tornar esses fatores
cada vez maiores, at que, quem sabe, tais sentimentos desapaream
completamente. Tomo a liberdade de no me preocupar quanto a isso,
pois mais cedo ou mais tarde ela ter que ceder. Entretanto, sua rela-
o com o garoto-lobo... diferente de tudo que j vi. No muda, no
diminui, no importa o quo exposta Renesmee esteja a meus poderes.
Receio que no haja nada que eu possa fazer a respeito.
Aro refletiu seriamente.
Pois no se preocupe com isso minha querida, estamos satisfei-
tos com seu progresso, continue assim.
um prazer servi-los disse em meio a uma reverncia.
Aro sorriu.
Queira chamar Alec, por gentileza.
Com licena ela disse se retirando.
Muito interessante... refletiu Aro depois de um minuto.
Voc no acredita realmente no que ela disse, no ? pergun-
tou Caius.
Pois sim, irmo, acredito sinceramente.
Ento que seja seguido outro caminho comeou Caius.
Amor nenhum resiste a um amargo rancor. Ela est magoada, faa-a
sentir raiva dele, faa-a recordar a cada minuto de sua traio e ela
certamente o odiar.
Talvez seu plano fosse eficaz, meu caro, se o sentimento dela
para com o garoto se tratasse apenas de uma paixo tola, um amor de

209
infncia argumentou Marcus com um suspiro entediado. No en-
tanto, a ligao dos jovens muito mais profunda. Pude ver no campo
de batalha h mais de sete anos, e quando a jovem chegou a Volterra
seu sentimento por ele era exatamente o mesmo, apensar do nvel de
seu relacionamento ter mudado. Chelsea pode faz-la deixar de amar
o garoto, mas a ligao que possuem est to enraizada em ambos,
ainda que se manifeste mais fortemente nele, que um ao outro se faz
mais necessrio que o instinto de manter-se vivo, independente de ha-
ver sentimentos romnticos. Suspeito que esta ligao seja to forte e
inquebrvel que se um for afetado por um dano irreparvel, o outro
no sobreviveria por muito mais tempo, no por tristeza, mas porque
seu corpo seria capaz de reconhecer a perda, e a aceitaria como a perda
de um rgo vital.
Pois suas observaes so valiosssimas, irmo! cumprimen-
tou Aro animadamente. uma pena que sejam to raras.
Mas ainda assim discordou Caius , uma vez infiltrada a
decepo e o ressentimento em uma relao, depois uma traio to
inaceitvel, a raiva cresce como um fungo, no importa o grau de sen-
timento existente, um relacionamento raramente capaz de sobrevi-
ver.
Concordo inteiramente, meu irmo disse Aro , e pretendo
valer-me disso o mximo possvel, mas os argumentos de Marcus se-
guem parecendo ainda mais eficientes a nossos propsitos.
No entendo como isso pode ser possvel.
Ao longo de tantos milnios, meu irmo, e apesar de tudo que
passamos h algo que voc jamais foi capaz de entender: Aro se
aproximou para encar-lo existe apenas uma coisa mais forte que o
dio, o amor.

210
O som do silncio invadiu minha mente e foi ficando mais alto, o
veludo que me cobria se tornava cada vez mais perceptvel, macio e
quentinho contra minha pele. Abri os olhos.
Confusa, aproximei do rosto a capa preta que estava sobre mim. O
cheiro doce e delicioso de chocolate, gelo e flores do campo me cobria
inteiramente.
Afastei-a.
Havia uma serie de cortes j cicatrizados em meus braos e pernas,
o sangue manchando a pele e os lenis. Eric havia mencionado que
eu estava me agredindo, lesando meu prprio corpo ao passo que ten-
tava atingir outra coisa.
Minhas vises se tornavam mais vivas e consistentes em sua trans-
parncia, transmitindo tambm sabores e cheiros, provocando sensa-
es. Uma iluso perfeita que influencia e confunde, fazendo acreditar
que real, direcionando a reao do espectador. Um dom muito in-
teressante, como dizia Aro, que eu apenas precisava urgentemente
conhecer os limites e aprender a controlar, pois estou permitindo que
ele assuma o controle sobre mim.
Tentei me mover, estava dolorida.
Quando em meio escurido o vi parado ao p da cama me enca-
rando o ar se prendeu em minha garganta, parecia haver borboletas
em meu estmago. Estava desesperada para dizer algo, qualquer coisa,
mas as palavras fugiram como se estivessem com medo de serem pro-
nunciadas, e minha cabea parecia ter sido tomada pelo branco. Eu
no conseguia pensar em nada, ao mesmo tempo em que pensava em
tudo.
Sua figura era forte e imponente, ele me encarava com um olhar
duro e reprobatrio, mas havia algo como preocupao em suas fei-
es, ou talvez fosse piedade.
Ento ficamos apenas nos encarando.
Com aquele ar frio e misterioso Alec caminhou em direo porta
em frente a minha cama, e voltou para seus aposentos.

211

Seth se arrastou pela cozinha, buscando na despensa o saco de


amendoins. L fora o cheiro do churrasco se misturava msica e s
vozes de Jacob e Bella.
O lobo no queria aquela reunio, mas os amigos apareceram em
sua porta com todos os aparatos necessrios. Ele no quis ser indeli-
cado.
A relao entre Jacob e Bella o deixava em alerta, assim como a
todos os outros que conheciam sua histria. Talvez estivessem sendo
injustos: eles sofreram um golpe muito duro e estavam tentando se
reerguer juntos. Que mal teria isso? Mas depois de tudo que aconteceu
era impossvel no temer que esse apoio de amigos viesse a se tornar
algo mais, ao menos era esse caminho que seu relacionamento indi-
cava.
Um lobo e uma vampira. Seria inaceitvel.
Alm disso, Seth no conseguia se afastar da ideia de que a proxi-
midade deles era um insulto memria de Renesmee.
Mas como de fato um estava fazendo bem ao outro, restava aos
amigos mais prximos e aos familiares apenas observar, prontos para
separ-los caso confundissem as coisas mais uma vez.
Seth estava to cansado que a cada piscadela parecia se esquecer
de como abrir os olhos novamente. Dormir no sof por quatro horas
todas as noites, percorrer as oficinas da regio para acompanhar o fun-
cionamento de perto, e patrulhar Forks e La Push com a matilha estava
acabando com ele, mas Seth precisava estar a todo o momento em seu
limite, precisava desesperadamente se manter ocupado. Era a nica
forma de seguir em frente.
uma pena no termos nada para voc, Bella disse Seth vol-
tando rea da piscina.
No diga isso comeou Jacob , vai que ela resolve variar o
cardpio.
A vampira riu.

212
Talvez fosse uma boa ideia se voc no fedesse tanto.
Voc reclama, mas no consegue ficar longe desse cheiro ms-
culo, no mesmo?!
Bella o empurrou com o ombro.
O telefone tocou e Seth atendeu prontamente, mas tudo que se
ouvia do outro lado da linha era uma respirao tensa.
Eles ficaram em silncio por longos minutos.
Sophia? Seth finalmente ousou dizer.
Imediatamente ela desligou.

Leah caminhava de um lado para outro de sua pequena sala em Forks,


os sons que vinham do quarto a faziam se contorcer a todo instante,
mas ela se recusava a se afastar, ainda que Lcio estivesse sob bons
cuidados.
Querida, voc precisa comer um pouco tentou Esme mais
uma vez, ela estava sempre ao seu lado.
Leah esticou os lbios em um sorriso de agradecimento. A vida d
voltas inacreditveis, ela era a melhor prova disso.
De todas as coisas impensveis que poderiam acontecer, Leah ja-
mais imaginara que um dia pudesse precisar to desesperadamente da
ajuda e da generosidade dos Cullen, jamais imaginou que seu apoio
pudesse vir a ser to fundamental. Estava profundamente envergo-
nhada por um dia ter pensado algo ruim sobre eles.
Carlisle finalmente desceu as escadas, sua expresso era calma e
muito sria.
Leah no conseguiu encontrar sua voz.
No se preocupe, ele vai ficar bem Carlisle respondeu per-
gunta que no foi feita.
Ela respirou em alvio.
Eles se sentaram frente a frente.
Felizmente sua doena no das mais agressivas continuou
o mdico , mas todo Cncer deve ser acompanhado muito de perto.
Fico feliz que tenha me ligado Leah, ele foi devidamente medicado e

213
deve permanecer em repouso por alguns dias at que se sinta melhor.
Ouso dizer que em geral sempre assim, h perodos muito bons e
outros muito ruins. Preciso que esteja preparada para enfrentar esses
muito, muito ruins.
Ela balanou a cabea de cima para baixo, lgrimas escorriam por
seu rosto.
Ele ficou durante muito tempo sem tomar os medicamentos
disse a loba com a voz embargada.
Sim, e por esse motivo est enfrentando tudo isso agora, mas
ele est firme, voc deve saber. Quando me procurou pela primeira
vez estava decidido a me persuadir a ser o mdico responsvel por seu
suicdio assistido Leah arregalou os olhos, Lcio jamais havia falado
sobre isso , e, no entanto, agora est agarrado a uma intensa espe-
rana de viver muitos longos e felizes anos ao seu lado. Voc no ima-
gina o bem que est fazendo a ele.

Data: Qua, 19 Mar 2014 17:16:00


Assunto: RE: , aconteceu de novo...
De: sophia.veiron@gmail.com
Para: rcullen@gmail.com

Est tudo bem, no se preocupe comigo. Eu no deveria


ter ligado. Apenas precisava ouvir a voz dele... Prometo que
nunca mais farei algo assim!
Voc precisa deixar de ser preguiosa e se esforar para
conhecer melhor as mudanas do seu dom, mocinha! Co-
migo tambm foi assim, no comeo a dor que eu provocava
era mais psicolgica, eu acho, e depois do fim do meu cres-
cimento acabou se tornando algo fsico, entende? Nosso
dom tambm amadurece. Para mim tambm foi muito dif-
cil aprender a control-lo.

214
Voc j pensou que essas vises e sonhos podem ser
fruto de seu subconsciente querendo dizer algo?
Honestamente, no acho uma boa ideia voc ir a essa
festa... E no fique se apoiando nos poderes de Alec! Pre-
ciso dizer que ele no confivel?!

Data: Qua, 19 Mar 2014 17:38:00


Assunto: RE: RES: , aconteceu de novo...
De: rcullen@gmail.com
Para: sophia.veiron@gmail.com

Se sente tanta falta de Seth provavelmente deveria


mesmo tentar conversar com ele. Sei que arriscado, mas
agora que estou aqui e posso observar os Volturi de perto,
posso te dar cobertura. Talvez seja seguro voltar e todo esse
sacrifcio no tenha propsito.
Eu sei, eu sei... Mas no to fcil. Minha mente apren-
deu a mentir muito bem! As iluses esto muito boas, ape-
sar de serem transparentes, e muito difcil no se conven-
cer de sua veracidade, mesmo que seja uma mentira.
Como posso estar me apoiando quando no estou em
meu juzo perfeito quando ele me dopa? E ver minha me
nos braos de Jacob vez aps outra pode querer dizer o que
alm de que estou seriamente traumatizada? E aquela r-
vore medonha que engole minha famlia? Que tipo de re-
cado esse?
Por que no seria uma boa ideia ir para a festa? Todos
estaro l!

Data: Qua, 19 Mar 2014 18:09:00


Assunto: RE: RES: , aconteceu de novo...

215
De: sophia.veiron@gmail.com
Para: rcullen@gmail.com

Eric tambm est a e o discurso dele completamente


o oposto. E de qualquer forma, eu no posso voltar para
Seth e abandon-lo de novo, Nessie! Quantas vezes teria
que fazer? Quando Aro encontra um dom que deseja mais
ou que seja mais elevado do que o de algum que ele possui,
ele reestrutura a guarda. Assim que decidir o que fazer com
Jane vir atrs de mim com tudo o que tem, e acredite, estar
na guarda no ser a pior coisa que poder acontecer se os
Volturi me pegarem. No posso colocar Seth no meio disso!
E em algum momento ir acontecer.
Quanto ao seu dom, voc precisa tentar! Voc queria
entender o motivo de Aro a querer... a est! Se seu dom
puder ser usado para persuadir e manipular, talvez seja til.
E voc pode no estar em seu juzo perfeito quando
domada por Alec, mas est sempre contando que ele a tirar
dos pesadelos quando perder o controle. E voc gosta disso.
Voc realmente gosta da sensao de vazio! Eu te conheo
e muito a sua cara, mas Nessie, isso no um jogo. Ele
perigoso!
E por que voc iria querer estar onde todos eles esto?
Amiga, tenha cuidado! Nesse lugar nada o que parece!
Quanto ao recado", bem, eu sei que um assunto deli-
cado, que tem sido muito difcil para voc, mas talvez seu
corao queira perdoar sua famlia.

Meu corao jamais os deixaria.

Alec, querido. Entre, por favor.


Ele obedeceu. Aro estava sozinho na sala do trono.
Mandou me chamar?

216
Oh, sim...
O que deseja meu senhor?
Alec, Alec... Voc tem sido to leal a ns, sempre to prestativo
e eficiente! No sei se posso te pedir mais alguma coisa.
Seu desejo ser sempre uma ordem, mestre.
Eu sei meu caro, apenas me pergunto se no estou pedindo de-
mais de voc.
Posso perguntar o motivo de tal questionamento, senhor?
Mas claro. Na verdade algo muito simples: excede suas fun-
es supervisionar Renesmee, e agora tenho um pedido to... sus-
pirou.
Minhas funes so as que o senhor decidir, mestre. Qualquer
uma ser feita com o melhor de mim.
Estou certo quanto a isso, e por este motivo apenas posso con-
fiar esta misso a voc.
Sinto-me lisonjeado senhor.
Pois te garanto que no necessrio. Tudo que recebe o que
faz por merecer, e tenho estado muito grato a voc desde que se juntou
a ns.
uma honra servi-los.
Aro sorriu.
Recebi uma correspondncia interessante dos Cullen pela ma-
nh.
Descobriram que ela est conosco?
Pelo contrrio. engraado como acreditamos fielmente no que
vemos... Quando nos convencemos de que as evidncias indicam os
fatos nem mesmo nos perguntamos se pode haver algo mais.
Isso bom?
Talvez, a princpio... Aro o encarou fixamente. O que acha
de Renesmee?
Alec considerou por um minuto, tentando selecionar com cautela
o trao mais forte que observara na personalidade da jovem mestia.
Renesmee demasiadamente frgil, senhor concluiu.

217
Talvez apenas precise aprender a ser forte.
possvel concordou apesar de no acreditar nisso.
Alec custa a mudar sua opinio quando a define, e muito rara-
mente algo de fato o impulsiona a faz-lo. Em relao Renesmee, ele
no conseguia ver de forma alguma sua fragilidade como uma virtude,
embora alguns a encarassem como doura ou ingenuidade.
E sobre seu dom?
Receio que sua falta de controle o torne altamente ineficiente e
at indesejado, senhor, no entanto, devo admitir possui caractersticas
interessantes.
Concordamos ento, meu querido.
isso que deseja de mim? Que eu a ensine?
Se me permite, mais do que isso. de minha vontade que ela
queira estar aqui, que deseje sinceramente ser uma de ns, e para tanto
gostaria que voc se aproximasse.
De que forma, mestre?
Como achar mais eficiente. Apenas no se esquea de que da
natureza dela ser intensamente sentimental.
Farei tudo que estiver ao meu alcance, senhor.
Obrigado, meu querido.
Ao seu dispor. Com licena.
Ele caminhou em direo porta.
Alec...
Senhor?
Seja breve. Convena-a nem que para isso precise incit-la a fu-
gir.
Como ordenar respondeu curvando-se.

218
16. Paraso proibido

A
lec odiava bailes.
Todo o barulho, o falatrio e as fofocas o deixavam de
mau humor, mas a guarda em geral, e s vezes at mesmo
os prprios lderes Volturi, fazem questo de organizar festas ocasio-
nais de "confraternizao". Com sorte so apenas reunies no Castelo
da Guarda que envolvem msica e dana estas costumam ser su-
portveis, lhe exigindo apenas um pouco de pacincia, mas em ocasi-
es mais infelizes como o Baile Anual de So Marcus um evento
altamente desnecessrio em sua opinio , faz-se uma grande festa
para celebrar tempos passados e as respectivas conquistas dos Volturi
e de sua guarda.
Este ano, por um motivo que ele jamais entenderia uma vez que
no perodo no houve nenhum feito considervel dos Volturi, o tema
seria La Belle poque.
Todos estavam extasiados com a oportunidade de retornar, ainda
que por uma noite, era de ouro da humanidade, o que era sem
sombra de dvidas um terrvel exagero. Alec no sabia o motivo de
depois de tanto tempo ainda se incomodar com as bobagens que falam
ao seu redor, seus companheiros de guarda tinham a mesma opinio

219
obtusa e desprovida de embasamento em relao a todas as pocas e
a todas as festas, usando sempre as mesmas expresses, os mesmos
adjetivos vazios.
Com um suspiro ele se afastou da mesa onde um grupo de guardas
jogava bridge4.
Em geral Aro permite que Alec se ausente quase completamente
deste tipo de tortura, entretanto, dessa vez o lder insistiu que ele par-
ticipasse e aproveitasse a ocasio para se aproximar de certa jovem.
De fato Alec a vinha observando desde que a encontrara no local
do acidente, e por mais que se esforasse, no conseguia compreender
o interesse que o mestre demonstrava por ela. Renesmee uma garota
carente que se deixa envolver demasiadamente com questes que no
possuem de fato tanta importncia, sua determinao pode ser consi-
derada mimo ou futilidade, e sua displicncia, uma forma desesperada
de chamar ateno. fisicamente lenta e fraca, e seu dom de forma
alguma aparenta ser til.
Mas nenhuma dessas consideraes foi capaz de evitar o senti-
mento de admirao quando a jovem adentrou o salo, sentimento
que Alec logo transformara em repulsa. Estava sendo tolo. A elegncia
que lhe era atribuda se devia apenas aos cortes bem feitos de seu ves-
tido, e no a seus modos. Mas, no entanto, no conseguia tirar seus
olhos dela.
O corpete ressaltava suas curvas nos lugares certos, a longa e vo-
lumosa saia a fazia parecer ainda mais delicada, o cabelo de cor bronze
preso em um coque meio solto de lado, combinado a seu sorriso atre-
vido e a seu decote lhe faziam parecer inegavelmente charmosa.
Com um sorriso encantador e um brilho vivo nos olhos, ela pegou
as mos de Eric, comeando uma animada conversa.
Prximo, Alec tentava ouvir, mas a forma com que o azul brilhante
de seu vestido ressaltava a brancura de sua pele contra as bochechas

4 Jogo de cartas disputado por duas duplas, com um baralho de 52 cartas.

220
rosadas, a forma com que seus olhos pareciam chocolate derretido, o
distraiam.
Ento compreendeu.
Alec olhou ao redor, sabia que ela estava por perto, mas antes que
pudesse alcanar Chelsea e ordenar que parasse de faz-lo se sentir
atrado pela senhorita Cullen, os lderes chegaram.
Aro fez suas cordiais apresentaes com um curto, mas intenso
discurso sobre a poca e sobre como estava satisfeito com a escolha do
tema. Elogiou a decorao e fez seus tradicionais votos de que a
Guarda siga cada vez mais forte e unida, pois assim a prosperidade
estaria sempre ao nosso lado.
Com estas palavras a festa realmente comeou, as pessoas se espa-
lharam e comearam a se entreter. O lder cumprimentou Alec com
um breve aceno de cabea e um sorriso significativo, ento se juntou
a sua esposa.

A festa tinha a organizao de um antigo sarau: um grupo de pes-


soas jogava cartas, outro tocava piano e cantava, e um terceiro dan-
ava. Meu nmero de conhecidos que aumentava cada vez mais me
permitiu participar de todas as atividades, escapando com Eric regu-
larmente a cozinha para comer ou beber algo.
Eu nunca havia provado bebidas alcolicas que por sinal no
tem um gosto muito bom , e, no entanto, depois de algumas doses
a taa sempre cheia de Champanhe no saia mais da minha mo.
Fui obrigada a tolerar os sorrisos maliciosos de Sulpicia e seus in-
sistentes cochichos com Athenodora. Suas posies elevadas, por se-
rem esposas de Aro e Caius, respectivamente, as faziam parecer impo-
nentes, inalcanveis e altamente solitrias, ainda que esta terceira ca-
racterstica se mostrasse apenas por gestos impensados e por olhares
discretos. Os guardas faziam reverncia distncia quando seus olha-
res se cruzavam por algum motivo, mas ningum ousava se aproximar

221
ou mesmo encar-las por muito tempo, sua nica companhia eram os
guardas particulares que as rodeavam o tempo inteiro, e nem mesmo
eles ousavam encar-las diretamente.
No me surpreendia que Chelsea e Corin fossem to requisitadas
no subterrneo do Palazzo Dei Priori.
Quando os lderes finalmente tomaram suas esposas e flutuaram
pela pista de dana pude perceber uma coisa que a mim parecia im-
possvel: em seus olhares havia algo muito parecido com sentimento,
ao menos entre Aro e Sulpicia. Mesmo enquanto Caius danava com a
esposa a frieza e o olhar de quem est sempre julgando no o abando-
nava, embora seus movimentos e seu toque parecessem gentis sobre a
pele dela.
Imaginar a vida miservel que aquela mulher tinha ao dedicar sua
eternidade a um homem que no sabia amar despertou em mim um
repudivel sentimento de condescendncia. Tive que me afastar
quando o arrogante olhar dela encontrou o meu.
Me senti desconfortvel quando, ao piano, as atenes se voltaram
para mim. A msica que cantei me afetou to completa e intensa-
mente que tive que fugir para o jardim para tomar um pouco de ar.
Eric logo me convenceu a voltar e a danar com ele. Estava encan-
tador e particularmente gentil aquela noite, sendo o mais socivel que
sua simpatia permitia, o que me fez ter a impresso de que tentava
impressionar algum. Observando-o com mais ateno compreendi
que estava certamente muito apaixonado, mas sua descrio no me
permitiu identificar o foco de suas atenes, embora tivesse minhas
suspeitas.
Ele assim: nunca consegue esconder o que sente, mas seus moti-
vos e sua vida pessoal so sempre muito bem camuflados.
At aquela noite eu nunca havia reparado que ele e Alec eram ami-
gos. Me pareceu bizarro como um esprito leve e solto como o de Eric
suportava algum to desagradvel quanto Alec, que observava tudo
com uma intensidade altamente crtica, e com uma superioridade in-
diferente que o fazia parecer intrigante e ao mesmo tempo incmodo.

222
Seus traos bonitos eram a nica coisa que poderiam despertar al-
gum interesse nele.
Eu estava tentada e test-lo ainda mais ao perceber ele que possua
relaes estreitas at mesmo com seus companheiros da guarda, inte-
ragindo com alguma liberdade somente com Eric e com sua irm Jane,
cuja antipatia superava a dele.
Sem pensar e sem ter a menor ideia do que dizer, fingindo analisar
a impecvel decorao, me aproximei de Alec que observava a dana
com desprezo.
Houve uma mudana muito sutil na rigidez de sua postura ao me
perceber parada ao seu lado, mas nada que indicasse qualquer emo-
o, sendo prazer ou repulsa.
No o vi uma nica vez na pista de dana...
Ele encarava um ponto fixo com a testa ligeiramente vincada,
como se no conseguisse compreender minha audcia em falar com
ele.
No me agrada danar em meio a tanta gente.
Mas no apenas a dana que voc despreza, no mesmo?
Ele me encarou pela primeira vez, seu olhar era grave. No se pre-
ocupe, guardarei seu segredo. Para dizer a verdade tambm no gosto
muito de festas.
Eu estava mentindo.
Me pareceu estar se divertindo.
Sim, estou. O fato de ach-las cansativas no as tornam entedi-
antes.
Sem qualquer expresso ou resposta, ele voltou a encarar os casais
que danavam. Sua indiferena era muito irritante.
Observamos o salo em silncio por alguns minutos. Ele parecia
tenso ao meu lado, incomodado.
Como est seu jardim?
Gostou dele? havia excitao em sua voz.
Muito.
Ele pareceu satisfeito.

223
Seu nome Jardim do Ocaso.
Ocaso?
Em minha opinio seu momento mais bonito: no pr do sol.
Eu adoraria ver, se me permite pedi apenas para estudar sua
reao. Aquele era seu jardim particular, seu refgio.
Imaginar que minha petulncia o desagradava me fez sorrir.
Ser muito bem vinda.
Aquilo me surpreendeu sinceramente.
Fico grata senhor... fiz uma careta como se no me lembrasse
de seu nome.
Ele sorriu.
Era um daqueles sorrisos que voc v apenas uma ou duas vezes
em toda a vida, que parece superior, mas nunca arrogante, apenas
compreende todo o mundo em seu melhor e em seu pior; daqueles
sorrisos que te fazem sentir uma pessoa aceita e amada, e que jura que
voc jamais ser esquecido.
Acho que no fomos devidamente apresentados. Meu nome
Alec Bertrade.
Renesmee Cullen disse em meio a uma reverncia.
um prazer conhec-la oficialmente, senhorita.
Sorri.
O prazer todo meu.

As coisas pareciam se mover rpido ao meu redor enquanto eu estava


pesada e lenta.
No sei em que momento comeou o fluxo interminvel de verda-
des que nunca deveriam ter sido ditas, quando arrastei estranhos para
a pista de dana como se os conhecesse por uma vida inteira, ou
quando comecei a flertar descaradamente.
Me lembro de ter havido um breve momento em que simples-
mente soube que eu e Eric perdamos o controle, que nossa alegria no

224
poderia ser algo natural, mas estvamos to a fim de comear um in-
cndio que fazamos e dizamos absolutamente tudo que tnhamos
vontade, sem sequer pensar a respeito.
Lembro perfeitamente do momento em que Alec se aproximou
com uma expresso sria, como se fosse me contar um segredo depois
de eu ter dito algo constrangedor de que no consigo recordar, mas
parou bem prximo a minha boca.
Est bbada.
E eu ri. Um riso estpido e genuinamente alegre.
Ento Eric de repente se aproximou e me puxou pelo brao para
longe dele. Estava distrado e com uma expresso amarrada.
O que houve?
Me beije.
O que? respondi rindo.
No vejo motivo algum para falar com ele.
Encarei-o sria por um minuto, imaginando o que poderia respon-
der quando tive um vislumbre: no canto do outro lado do salo uma
garota elegante com um vestido branco e preto conversava agradavel-
mente com Demetri. Seus traos lembravam aos do irmo gmeo, mas
em Jane havia algo quase infantil.
Olhei para Eric com os olhos arregalados. Como fui tola ao ponto
de no perceber que havia algo mais sob as provocaes desnecess-
rias que sempre faziam um ao outro?
Voc gosta dela!
Seu rosto ficou inexpressivo.
No os encare.
Puxa vida, voc realmente gosta dela!
Shiii, fale baixo!
Eu tive uma crise de riso. Imaginar Jane e Eric juntos e apaixonados
era to absurdo que chegava a ser ridculo.
Ele me encarou com aquela expresso ciumenta por um minuto e
ento se juntou a mim em um riso completamente sem sentido.

225
Eles no nos merecem! afirmei decidida. No conseguamos
parar de rir.
Podemos viver sem eles!
Sim, podemos!
E temos um ao outro! Ele flexionou os joelhos ligeiramente,
em uma posio que fazia parecer que afastava uma capa e segurava
uma espada. Eu o encarei como se ele fosse o Zorro.
Rimos.
A ltima coisa de que me lembro de danar uma msica lenta
com Eric, com a cabea apoiada em seu ombro e com os olhos lacri-
mejados, repetindo eles no nos merecem, nenhum deles vez aps
outra. Ento acordei em meu quarto, o relgio marcava dez horas da
manh e peas de roupa estavam espalhadas pelo cho.
Ao meu lado Eric se espreguiava.
Eu no tinha a menor ideia do que havamos feito ou do que
no fizemos , no sabia sequer como havamos chegado ao quarto,
e pela expresso constrangida dele quando finalmente me encarou tive
absoluta certeza de que ele tambm no sabia.
Com as bochechas ainda ruborizadas prometemos nunca mais be-
ber tanto, e jamais falar sobre isso.
Nossa relao, no entanto, no voltou a ser a mesma: o nvel de
intimidade aumentou amplamente, e com ela a confiana que tnha-
mos um pelo outro. Juramos ficar juntos se um dia resolvssemos nos-
sas pendncias particulares, e aproveitamos a ocasio para tomar caf
na cama.
Todavia, por onde passvamos guardas lanavam em nossa direo
olhares conspiratrios, mas como estvamos decididos a deixar que
falassem o que quisessem a nosso respeito, ningum teve muito su-
cesso em conseguir a verdade.
Aro me chamou no Palazzo no dia seguinte, sendo agradavelmente
sutil em suas perguntas sobre minha relao com Eric, mas deixei claro
que no havia nada entre ns. O lder estava mais misterioso que o

226
normal, e no expressou de forma alguma se esta informao o agra-
dava ou no.
Ele me encarou pensativo por um longo minuto, se aproximou
como se fosse me tocar, perguntando o que eu estava achando do cas-
telo e das pessoas, mas hesitou se afastando.
Disse que tinha algo muito difcil a me dizer e pediu que eu per-
doasse seu jeito desconcertado. Ele enrolou mais um pouco e final-
mente foi gaveta de sua escrivaninha, pegando um envelope anteri-
ormente selado com o braso da minha famlia.
Receio que nossa descrio em relao ao seu paradeiro tenha
trazido consequncias, minha jovem comeou Aro com uma ex-
presso sria e com um tom gentil.
Que tipo de consequncias?
Recebemos esta carta de Carlisle essa semana. Lamento no ter-
mos nos manifestado antes, mas no sabiamos como prosseguir. Esta-
mos todos preocupados com sua sade... suspirou. No queria
ser o encarregado de notcias to ruins.
Me senti gelada, minha respirao estava trmula.
Antes de ler em voz alta o contedo da carta, Aro perguntou se eu
gostaria de ler por mim mesma, para tomar minhas prprias conclu-
ses, mas no era necessrio. Eu acreditava fielmente em cada palavra
que ele dizia.
Minha famlia havia deixado Hoquiam. Eu estava perdida.
Com muita delicadeza e uma seriedade sbria, Aro renovou seus
votos de que eu seria muito bem vinda ao castelo da guarda por quanto
tempo desejasse, e que era um prazer me receber. Eu estava to ator-
doada que apenas balancei a cabea de cima para baixo, me esqui-
vando de todas as indagaes, confusa demais para elaborar mais que
respostas monossilbicas. Mantive uma postura fria e calma at sair
da cidade, ento comecei a correr de volta ao castelo.
Meu corao batia freneticamente como um pssaro engaiolado,
meus pensamentos eram uma enxurrada to forte que no conseguia
selecion-los. Eu estava perdida, deserdada.

227
Eric caminhava de um lado para outro nos portes do castelo da
guarda. Ao ver meu estado colocou sua capa ao redor dos meus om-
bros, passando seu brao ao redor da minha cintura, e me levou para
dentro.
Fomos para a cozinha onde conversamos enquanto Eric nos pre-
parava um ch. Ele me encarou pasmo por alguns minutos, confir-
mando a gravidade de minha situao.
Mas isso no quer dizer que... eles a receberiam de volta se os
encontrasse. No ests abandonada.
No, mas muito claro: eles certamente viram o local do aci-
dente, o prprio Aro disse que eu dificilmente teria sobrevivido se Alec
no tivesse me salvado antes do carro pegar fogo. Chovia muito aquele
dia. Meus pais jamais permitiriam que eu ficasse aqui sozinha e se
houvesse algum rastro teriam me encontrado h muito tempo. Eric!
Suspirei. Tudo fazia sentido agora. Eles pensam que estou morta.
Ele me encarou com os olhos arregalados, a dureza daquelas pala-
vras era difcil de digerir.
Ficamos em silncio por alguns minutos, dois estranhos presos em
seu prprio mundo solitrio.
O que vai fazer agora?
Encarei-o sem emoo.
Nada.
Tu no... balanou a cabea de um lado para outro. Vai
deix-los acreditar que est morta?
Eu no consigo perdo-los Eric, no consigo. E mesmo que vol-
tasse no poderia aceitar a relao de minha me com Jacob. Como os
encararia sem ver demais ou sem fantasiar coisas terrveis ao seu res-
peito? Sem confiana isso viraria um inferno! No h mais espao para
minha me e Jacob em minha vida e eu me recuso a escolher um dos
dois. Nenhum deles menos culpado. Nem eu. melhor deixar como
est.
Tu fics aqui?
Aonde mais posso ir?

228
229
17. Veneno e vinho

Primavera

E
m algumas semanas Alec se instalou quase completamente
no castelo, e sua amizade com Eric me fazia desfrutar de sua
companhia muito mais do que eu gostaria apesar de nos-
sos dilogos serem basicamente monossilbicos, estou sempre sob seu
olhar reprovador.
Minhas ocupaes de rotina seguiram imperturbveis e v-lo com
tanta frequncia quase prazeroso, embora eu no admita. Gosto de
provocar seu temperamento taciturno, e suas reaes me divertem
mais do que consigo entender.
Alec se tornou meu novo jogo.
Se no gosta de estar errada tanto quanto eu presumo, no de-
veria julg-lo to precipitadamente, Renesmee comeou Eric com
o flego abalado pelo exerccio. Pode se surpreender.
Pois eu duvido! As pessoas so o que fazem.
Quer dizer que uma pessoa no pode errar? perguntou com
um sorriso em desafio me entregando uma garrafa de gua.
Paramos sob as rvores prximas ao rio.
Um erro isolado pode ser considerado um engano, mas quando
esses enganos se tornam um padro fazem parte de quem voc .

230
E essa tua maravilhosa definio de pessoas idiotas?
Encarei-o com um sorriso presunoso.
disse voltando a correr.
Eric deu de ombros.
Tome cuidado para no morder a lngua.

Bella pegou o imenso corpo flcido e o colocou sentado no cho


sob o fluxo contnuo de gua fria.
Vamos Jake, acorde disse dando tapinhas em seu rosto.
Ele demorou um minuto para se incomodar com a temperatura da
gua, ento finalmente abriu os olhos, olhando ao redor como se no
estivesse vendo nada.
Est tentando se matar, idiota?! acusou Bella. Jacob havia to-
mado uma srie de analgsicos com algumas garrafas de Whisky.
Bella desligou o chuveiro e se sentou na borda da banheira.
Vasos ruins no quebram Bells disse com um sorriso frgil.
Ela suspirou.
Voc no ruim Jake... Sua mo deslizou pelo rosto dele,
seus dedos ajeitando os cabelos desgrenhados. S est perdido.
O garoto esfregou o rosto, seu olhar encontrou o dela.
Eles se encararam em silncio por longos minutos, e naquele mo-
mento parecia no haver nada alm do espao entre eles. Eram apenas
Bella Swan e Seu Jacob.
Ele estendeu a mo e tocou o rosto dela, apenas queria se lembrar
de como amar uma pessoa, queria sentir um pouco do prazer enga-
noso da esperana. Bella se inclinou para dentro, se acomodando em
seu peito e ele a envolveu em um abrao. Havia tanta dor naqueles
corpos... Mas nada poderia atingi-los naquele momento. Estavam se-
guros, invisveis.

231
No tenha medo disse Aro com uma voz doce.
Respirei profundamente antes de tocar a mo estendida.
Aro fazia questo de me ajudar a aprender a controlar meus pode-
res em duas sesses semanais de duas horas, e ainda que eu no con-
fiasse nele, essas horas estavam longe de serem desperdiadas. Como
um bom lder Aro era um tutor excelente, que me deixava de castigo
quando eu fracassava e me presenteava com doces e mimos quando
eu me comportava ou alcanava os objetivos, me desafiando cada vez
mais.
Ganhei at uma Lambreta amarela para ir s aulas no Plazzo Dei
Priori, acompanhada de um convite para jantar com Eric em um res-
taurante charmoso de Volterra.
s vezes, quando Aro tinha acessos de misericrdia e me deixava
descansar entre um exerccio e outro, ns conversvamos. Ele falava
com orgulho sobre a histria de seu reinado, contava sobre as mudan-
as da humanidade ao longo do tempo, e sanava minhas dvidas curi-
osas em relao aos integrantes da Guarda.
O fascnio de Aro pela vida era contagiante e inspirador.
Estabilize disse gentilmente.
Eu tentava formar a imagem de uma das batalhas que ele descre-
veu, em que os Volturi enfrentaram um grupo descontrolado de vam-
piros recm-criados no Texas usados para disputar territrio. Falta-
vam alguns detalhes, mas meu foco era a pilha de corpos incendiados.
Na viso eu me aproximei da pira; podia sentir o calor do fogo, o cheiro
do combustvel, a sensao de orgulho e cansao depois da batalha. A
imagem transparente quase parecia ser uma lembrana minha.
Ento algo me chamou a ateno.
Na pilha de corpos desfalecidos vi meu pai. Edward no se mexia
enquanto seu corpo queimava, mas seus olhos me encaravam direta-
mente.
No pude sufocar o grito.

232
Tranquei-me na sala de msica.
Sabia que Aro mandaria Chelsea se certificar de que eu estava sob
controle, mas tudo que eu queria era me sentir sozinha.
Sentei-me frente ao piano. O som reverberava pelo espao e lgri-
mas escorriam por meu rosto. Eu chorava pela saudade que no teria
fim, e por todos os anos, por todas as brigas; chorava por tudo que fiz,
pelas palavras que no disse, e pelo amor que perdi.
No sei h quanto tempo ele me observava.
Alec caminhou em silencio pela sala e se sentou ao meu lado
quando minhas mos passaram a tremer demais para dedilhar as te-
clas, meu corpo chacoalhava em um choro desolado enquanto ele to-
cava uma msica doce e intensa.
Quando finalmente me acalmei, Alec olhou no fundo dos meus
olhos, secou as ltimas lgrimas que molhavam meu rosto e, com t-
mido sorriso, se retirou.

Me deixe em paz criatura chata! esbravejou Eric.


Descobri que irrit-lo era incrivelmente divertido.
Pare de ser frouxo, homem! Ela gosta de voc!
Como pode saber?
Por que acha que ela implica tanto com voc? rebati irnica.
Jane implica com qualquer ser vivo, minha cara.
Sim... tive que concordar Mas com voc diferente! E
mesmo no aprovando sua escolha devo dizer como amiga que voc
est sendo muito lento!
Ele me encarou por um segundo, bufou, e voltou a andar pelo cas-
telo anotando o que precisava consertar ou repor. Eu o perseguia com
convico.
T, voc a deixou. Isso foi horrvel, mas vocs se gostam, pelo
amor de Deus! Eric me encarou feio. Ah, qual ?! Voc um
homem bonito, charmoso at demais... Vai ficar com medo de uma
garotinha mal-amada?
Eric me puxou pelo brao.

233
Cuidado com o que fala.
Passei os braos ao redor de seu pescoo.
No fique bravo, doura toquei seus lbios com os meus.
Apesar de sermos apenas bons amigos era difcil controlar a vontade
de abusar de seu corpo de vez em quando.
Quando Eric desistiu e suas mos comearam a afagar minhas cos-
tas, corri para o jardim.
Tu achas que pode me pegar assim do nada e correr?
Fiz uma careta.
Eric me alcanou e me jogou em seu ombro, comemorando como
se tivesse ganhado um trofu. Me debati at derrub-lo e gargalhei
quando ele subiu sobre mim e me faz ccegas.
Uma figura surgiu atrs dele e minha alegria acabou como se eu
tivesse levado um tapa.
Eric enrijeceu.
No real disse ainda sobre mim, mas eu no conseguia des-
viar os olhos de Jacob, logo Eric desapareceu.
Jacob parecia decepcionado.
O que est fazendo? perguntou com uma voz grave, cheia de
tristeza e de raiva.
Lgrimas escorreram por meu rosto sem o menor esforo.
No quero te quero aqui.
Voc minha, Renesme, nada vai mudar isso. Ele se aproxi-
mou. Voc precisa de mim.
Esfreguei as mos com fora no rosto para controlar a viso, arra-
nhei meu brao para voltar realidade.
Voc no meu dono sufoquei no meu.
Voc prometeu...
Voc mentiu para mim! exaltei.
Ele se ajoelhou a minha frente.
No me abandone, amor sua voz rouca era quase um sus-
surro.
V embora, Jake. No gosto mais de voc.

234
Jacob me encarou com um olhar duro.
No conseguir me perdoar se no perdoar a si mesma. Um
arrepio percorreu minha espinha quando ele tocou meu rosto. Quase
pude sentir o calor de seu corpo. No de mim que voc no gosta
agora.
Desviei de seu toque.
Pare, por favor, pare! gritei.
A viso desapareceu. Minha cabea pulsava.
Eric estava ajoelhado ao meu lado. Ele me abraou com fora e me
pegou em seus braos, me levou para o quarto onde me encolhi o m-
ximo possvel, e chorei at dormir.

Bella andava de um lado para outro na pequena casa de madeira.


Apenas estou preocupada afirmou. Ele est usando drogas
Leah, misturando com muita bebida. Jacob est tentando se matar.
Agradeo sua preocupao, mas com todo respeito, isso no
problema seu.
Ele meu amigo.
Seu amigo ou sua muleta? Voc tem certeza que est fazendo
isso por ele?
O que quer dizer? rosnou.
Voc est usando Jacob para fugir de seus problemas Bella! Ja-
cob pelo menos assume os dele.
Como pode...?
H algum tempo voc mal conseguia olhar para ele interrom-
peu Leah o culpava por todos os males da terra e agora vem dizer
que s quer o bem dele? Voc j pensou que sua presena pode deix-
lo pior? J pensou que Edward pode estar precisando de voc?
Voc no sabe de nada.
Sei mais do que voc, pelo jeito.
Cuide da sua vida Leah rosnou Bella.

235
Leah colocou seu corpo na frente do dela, bloqueando a sada.
Voc precisa aprender a olhar para os lados, Bella. No s para
o que voc quer ver.

Abri os olhos.
Encarei o teto por longos minutos, a quietude solitria do cmodo
preenchido por uma decorao impecvel, em uma beleza sem senti-
mento. Sentia-me bem naquele espao, como se fizesse parte da mo-
bilia ao mesmo tempo cheia e vazia.
Espreguicei-me.
Havia dormido, acordado e dormido de novo por dezesseis horas,
e ainda assim meu corpo estava cansado e dolorido, me sentia pesada
e lenta. No aguentava mais ficar deitada, mas no queria levantar. Eu
s queria que tudo parasse um pouco: toda a dor e a felicidade vazia,
estticas. Queria estar em rbita.
Estava cansada de acordar por mim mesma.

Como prometido, assim que finalizou seu trabalho de paisagismo Alec


me apresentou oficialmente ao Jardim do Ocaso, mostrando cada de-
talhe, respondendo minhas dvidas e explicando pacientemente sobre
as tcnicas que usou, e o que o inspirou a fazer cada coisa.
Enquanto eu me maravilhava Alec me observava com uma distn-
cia superior, que se transformava em uma ateno curiosa toda vez
que meu foco mudava. Pela primeira vez o vi sair de seu estado natural
de indiferena: naquele momento ele parecia interessado, atencioso
at.
Ao contrrio dos belos e imponentes jardins do restante do castelo,
com seus desenhos elaborados e luzes noturnas coloridas, esse era per-
feitamente isolado e tudo parecia ser extremamente pessoal. Suas es-
culturas simples tinham emoo e um milho de significados. Era um
lugar acolhedor e mgico.

236
Aquele era nosso segredo. Meu e dele.
Ento todas as tardes eu ia ao Jardim do Ocaso e em um silncio
cmplice, Alec e eu vamos o pr do sol. Muitas vezes no trocvamos
uma palavra, mas naqueles momentos se estabelecia uma conexo
muito forte entre ns: ramos apenas duas pessoas muito feridas imer-
sas em beleza e em um delicioso silncio. Em nosso refgio ns nos
entendamos e apoivamos um ao outro.
Era o que eu gostava nele: sua compreenso fria, superior. Alec no
tentava me amparar. Ele no se importava.

Bella hesitou antes de sair do carro.


Respirou profundamente enquanto caminhava pelo jardim, con-
centrando a tenso nos dedos das mos. No queria parecer nervosa.
Os Cullens eram sua famlia, ela estava apenas reivindicando o que lhe
pertencia.
Rosalie e Emmett haviam feito um bom trabalho construindo a
casa que Esme desenhara. Era uma estrutura rstica de trs andares
que se erguia da grama nunca bonita depois de suportar tanta neve.
Bella sempre soube que precisaria deixar Forks, mas era estranho se
ver em outro lugar, e ter que comear de novo.
Assim que chegou porta ela se abriu. Edward a encarava com
uma expresso indecifrvel, mas Bella sabia o que ele estava sentindo.
Amor, ressentimento, surpresa; estava tudo em seu olhar. Mas havia
algo mais. Ele parecia exatamente o mesmo, mas seus olhos dourados
tinham um brilho selvagem que ela nunca havia visto.
O... Edward pausou em dvida com a testa franzida.
Bella jogou os braos sobre seus ombros com uma necessidade an-
siosa. Edward hesitou por um minuto antes de apert-la em seus bra-
os.
Estou em casa respondeu ela.

237
18. Inesperado

Vero

M
e afundei em uma poltrona perto da lareira. O fogo no
crepitava ao meu lado como um dia havia feito, no era
necessrio. A luz que invadia o cmodo anunciava mais
um dia belo e quente.
Me sentia confortvel.
Conhecia todos os guardas que residiam no castelo e aos poucos
me inclui em suas atividades. Para a minha surpresa era agradvel me
reunir com Chelsea, Corin e Demetri na sala de tev e discutir assuntos
diversos; divertido assistir Eric e Felix disputando qualquer coisa na
sala de jogos, e o quo enriquecedor era mergulhar nas profundas re-
flexes de Afton. Jane e Alec dificilmente se misturavam, de forma que
todos se comportavam descontrada e casualmente.
Ouvi dizer que ningum ruim o tempo todo. Nos ltimos meses
tive uma srie de motivos para acreditar que a mais pura verdade.
Descobri com alguma relutncia que eu fazia parte daquele grupo
singular, ou que ao menos queria fazer.
Levantei para fechar as cortinas e voltei ao meu lugar. A forte luz
do Sol me fazia sentir cansada, vtima de intensas dores de cabea.
Afton me examinou e disse que um mal chamado de enxaqueca, o

238
mais novo presente da minha metade humana que tem se manifestado
mais que o usual.
Eu poderia ter ficado sem essa, apenas.
Suspirei.
engraada essa coisa tempo. Jake sempre reclamava que pas-
sava rpido demais quando estvamos juntos, e se arrastava quando
no nos vamos. Eu costumava concordar com ele, mas agora me pa-
rece estranho o tempo, como se a contagem fosse diferente ou como
se eu estivesse em outra dimenso. Os dias comeam e terminam em
um ciclo infinito, o tempo corre em direo ao ocaso como a gua que
desliza pelas pedras de uma cachoeira. Sereno e contnuo.
Passei a maior parte do ltimo vero com Jacob na praia fazendo
das ondas um divertido campo de batalha, e, no entanto, agora parece
que isso foi h sculos aquela garota sorridente e despreocupada
no era eu.
Uma viso transparente colocou Jacob sentado na poltrona a mi-
nha frente. No era uma lembrana, mas uma imagem manipulada em
trs dimenses o que eu vinha trabalhando com Aro. Com intenso
e constante treinamento minhas vises se tornavam cada vez mais
convincentes, e eu comeava a entender como manter o controle so-
bre elas, sobre sua capacidade de convencer at mesmo a mim de sua
veracidade irrefutvel.
Inclinei-me para encar-lo. Algo estava diferente.
Jacob se acomodou na poltrona.
Eterna rata de biblioteca, h.
Algumas coisas no mudam.
Ele riu irnico, ento me encarou fixamente.
Srio que voc gosta desse lugar, Nessie?
Renesmee corrigi.
Jacob franziu os lbios.
Olhe para isso! Levantou gesticulando. Observei-o olhar pela
janela. Parece um mausolu.

239
Eu sabia que era errado, mas invocava sua imagem com alguma
frequncia. Precisava v-lo, principalmente depois de descobrir que
podia conversar com ele.
S no faz seu tipo disse com um sorriso.
Jacob me encarou seriamente.
Desde quando faz o seu?
Desviei o olhar para o tapete.
No pense que sabe tudo sobre mim resmunguei.
Como poderia? S te conheo desde que nasceu...
Encarei-o sria. Uma srie de respostas mal educadas passou por
minha cabea: de insult-lo a lembr-lo do caso que teve com minha
me, pensei at em insultar sua moral, uma vez que teve um imprin-
ting com um beb, mas o silncio foi certamente a melhor resposta.
Ele se ajoelhou a minha frente, segurando minhas mos.
O tempo est acabando, amor.
Quase pude sentir seu calor. Puxei a mo, me desvencilhando de
seu toque.
Tempo de qu Jacob? Voc estragou tudo.
E voc me abandonou. Est me esquecendo... disse com um
tom de voz rouco e pesaroso.
Por que voc no consegue ficar quieto ao menos uma vez?
O que? Voc adora minha voz!
Isso voc que est dizendo, querido.
Ele fez uma careta voltando para a poltrona a minha frente, mas
no respondeu.
Analisei-o.
A cala de um jeans escuro havia sido um presente meu, as botas
marrons combinavam com a camisa xadrez de uma forma que ele re-
almente usaria. A barba estava por fazer e o cabelo desgrenhado como
da ltima vez em que o vi. Seu gestual parecia correto. Mas ainda as-
sim...
Seus lbios se esticaram em um meio sorriso triste.

240
No consegue se lembrar, no ? A decepo transparecia na
escurido de seus olhos. Vou te dar uma dica: no rosto.
Meus olhos o percorreram.
Nessie! chamou minha ateno. Quando era pequena voc
me perguntou sobre isso. Alice me enchia o saco para eu deixar ela
esconder com maquiagem, mas voc me defendia, dizia que gostava
assim, que isso mostrava o que ser humano...
Ento me lembrei.
Era uma pequena cicatriz na testa, uma lembrana deixada pela
catapora em sua infncia. Algo que seu poder de cura de transmorfo
no se importou em concertar.
Pensei em todas as lembranas que vinha preenchido com detalhes
falsos. Meu corao batia forte no peito reafirmando o eco de sua voz
em minha mente.
Eu estava esquecendo.
O que est lendo? disse uma voz bem ao meu lado. Encarei
Alec em um sobressalto. Foi o que eu pensei ironizou.
A viso desvaneceu com o susto. Alec sentou-se na poltrona em
que eu colocara Jacob.
Pensei que estivesse seguindo as regras.
Eu... estou.
Alec no esboou qualquer reao. Apenas abriu seu livro e come-
ou a ler.
No conte isso a ele minha voz soou mais desesperada do
que eu pretendia.
Aro havia pedido para que eu evitasse manipular minhas lembran-
as sem sua presena, com medo de que eu me descontrolasse nova-
mente.
No vou dizer. Mas no posso garantir que ele no venha a sa-
ber, voc sabe, se me tocar.
Aquilo me surpreendeu.
Obrigada.

241
Seus olhos no se desgrudaram do livro, mas os cantos de sua boca
se esticaram levemente em um quase sorriso.
Voltei ao meu livro.
No era o tipo de histria que eu procurava ou costumava ler
um romance baseado e estabelecido nos palcos do nazismo, cheio de
metforas e dotado de crticas cidas e de significado. No sei porque
nunca me ocorreu ler algo assim. Talvez por ter estado sempre to
afastada de humanos, talvez por nunca ter realmente acreditado que
algum poderia ser to perverso ao ponto de torturar um semelhante,
ao ponto de isol-lo em um lugar to macabro, com intenes to bru-
tais.
Afton acendeu uma chama em mim e agora eu estava obcecada
com o nazismo.
Meu pai havia me instrudo a respeito das guerras em minhas aulas
de histria, claro, mas eu era jovem e leviana, queria apenas acabar
logo para poder ver Jacob. Ento cresci sentindo compaixo por hu-
manos que acabavam se tornando alimento de vampiros, afinal, o que
algum poderia fazer para merecer um destino desses?
Afton fez questo de elucidar a dvida, e o que comeou com uma
conversa inocente sobre preferncias alimentares terminou com um
vdeo terrvel sobre o Holocausto, filmado por soldados dentro de um
campo de concentrao.
Alec?
Sim.
Por que se alimenta de humanos?
Para sobreviver respondeu automaticamente.
Sim, mas... Existe outra opo.
Humanos tambm so animais senhorita, ainda que eles e al-
guns vampiros adorem ignorar.
Ponderei a respeito.
Mas eles so seus semelhantes mais prximos.
E por que isso deveria alterar meu julgamento?

242
Por que... voc nunca pensou que um humano tem compromis-
sos, emprego e... e famlia, e...? O absurdo da questo me fez ga-
guejar com uma argumentao tosca.
Alec finalmente fechou o livro e me encarou.
Veja, a mim parece imoral atacar um animal que apenas segue
seus instintos e no pode se defender, mas humanos... Humanos so
conscientes de suas aes e decises, so naturalmente maliciosos e
esto em maior nmero. timo no ter que se preocupar com extin-
o ou preservao do meio ambiente. Havia uma intensidade em
sua expresso que eu nunca havia visto antes, seus olhos rubros bri-
lhavam de convico. Alm disso, alguns precisam morrer para que
outros nasam. Simples. Justo.
Mas, as famlias que vampiros arrunam sem necessidade...
Outros animais tambm possuem linhagem e, se me permite,
so infinitamente mais importantes para o ecossistema. No entanto, a
senhorita no se preocupa com isso quando se alimenta deles, no
mesmo? Sua espcie a ltima que pode tomar partido. Voc pode
sobreviver com legumes, frutas e verduras, mas prefere matar. Voc
a verdadeira assassina.
Eu estava perplexa, ofendida e completamente sem argumentos.
Jane e sua adentrou o cmodo com sua antipatia usual ao lado de
Eric para meu completo espanto. Eles pararam ao lado da poltrona de
Alec. A mo de Jane tocou seu ombro.
Os trs tinham os olhos fixos em mim. Aquilo no parecia ser nada
bom.
Como deve saber comeou Jane , receberemos convidados
durante todo o vero.
Balancei a cabea de cima para baixo.
De acordo com as decises que tomou e pelo bem de sua sade
os Volturi no acharam prudente que esteja sujeita a ser vista por al-
gum de fora desses muros. Ao menos no nesse momento Jane
disparou como quem repete um discurso decorado.
Soltei uma lufada de ar. Havia um n em minha garganta.

243
Ento...? perguntei.
Faa as malas Renesmee disse Eric.

Bella acelerou, precisava chegar logo em casa. Estava inquieta, com


uma sensao estranha. Sabia que estavam escondendo algo.
Edward estava diferente, distante. Desaparecia com alguma fre-
quncia, visitava os Denali uma vez por semana... E no era o nico
com um comportamento suspeito. Jasper e Emmett estavam trei-
nando combate todas as tardes, eles e Edward conversavam apenas
sobre tticas e lutas. Rosalie estava aperfeioando sua lgica com pro-
gramas de computadores; quando Alice no passava o dia distraindo
Bella ou obrigando a amiga a acompanh-la nas compras, mergulhava
em vises do futuro.
Bella no conseguia entender o que estava acontecendo e todas as
tentativas de sondar os primos Denali foram muito bem contornadas.
Era como se sua famlia estivesse participando de uma seita secreta,
algo que ningum ousava falar sobre.
Ela deixou o carro na estrada e se aproximou da casa a p, tomando
cuidado com a direo do vento. Como suspeitava, o carro dos Denali
estava estacionado em frente a casa. Era a oportunidade que ela vinha
esperando.
Edward caminhava na sala de um lado para o outro, ouvindo com
ateno. Todos, com exceo de Esme e Carlisle estavam l.
No h como voltar atrs agora! Estamos prontos. dizia Gar-
rett. O informante foi infiltrado com sucesso. Comeou.
O que comeou? perguntou Bella adentrando a casa.
Todos pareceram estacar com a chegada da intrusa. Leonard sorriu
com um brilho homicida no olhar.
A resistncia.
Bella demorou alguns segundos para processar a informao, en-
carando Edward com um olhar assustado. Respirou profundamente

244
antes de fazer com a voz trmula a pergunta que confirmaria aquela
loucura.
Resistncia... contra o qu?
Contra quem Leonard respondeu triunfante.

Desembarcamos no Aeroporto Internacional de Atenas e Eric pe-


diu um taxi para o Hermes Hotel. Estvamos felizes como duas crian-
as que ganharam algo que queriam muito.
Aro havia sido muito generoso em nos deixar viajar em um perodo
to movimentado no castelo, e ainda cobrir todos os gastos. Ele nos
deu tanto dinheiro que eu mal consegui contar, solicitando apenas que
voltssemos na segunda semana de Setembro. Embora no admita, es-
tou muito grata por tudo que os Volturi tem feito por mim.
Eric pegava o carto de acesso aos quartos na recepo quando a
vi.
Sophia? soltei em meio ao choque. Ela abriu um largo sorriso.
Sophi! repeti correndo para abra-la.
Ela estava particularmente estonteante em um vestido branco
longo, sandlias e o cabelo meio preso.
Que saudade de voc menina!
No acredito que est aqui!
Nos abraamos por longos minutos.
Posso ter um pouco disso tambm? perguntou Eric ao nosso
lado. Soltei-a.
Querido disse Sophia o abraando.
Havia tanta urgncia, tanto carinho naquele abrao que me senti
aturdida. Lgrimas escorriam pelo rosto dele.
Eu sinto muito dizia Eric. Sinto tanto!
No chore meu menino. Vai ficar tudo bem.

245
Sophia afrouxou os braos dele ao seu redor para limpar suas l-
grimas e um alarme disparou em minha cabea. Eu nunca havia me
atentado ao fato de que eles eram to parecidos.
Uma imagem transparente se formou frente aos meus olhos com
a lembrana de um vero de muitos anos atrs. A casa de Seth e Sophia
acabara de ficar pronta e seu casamento fora finalmente marcado. Eu
visitava minha amiga com Jacob pela primeira vez e quando chega-
mos, Sophia parecia muito ansiosa. No jardim, prximo a floresta, Seth
se despedia amistosamente de um homem. Eu apenas o vi se afastar,
mas tive um vislumbre de seu rosto.
Ento compreendi a estranha sensao de que estava deixando
algo escapar quando conheci Eric.
Eu j o havia visto antes.

Edward encarava as mos trmulas de Bella. Ela sabia que todos na


sala podiam ouvi-la, mas nada a impediria de brigar com ele.
Desde quando? Perguntou com os dentes trincados.
difcil dizer. Depois da ameaa que sofremos dos Voluri...
quando a notcia da nossa vitria se espalhou recebi uma srie de men-
sagens de vampiros espalhados por todo o mundo. Todos esto cansa-
dos dos abusos dos Volturi, Bella. Ns queremos lutar.
Isso loucura! esbravejou. Eles vo nos matar, Edward!
Vo matar todos ns!
Voc realmente acha que eles nos perdoaram Bella? Aro est
apenas esperando por uma oportunidade. Se nos unirmos a tempo te-
remos uma chance. Eles so talentosos, mas ns somos em maior n-
mero.
Voc acredita mesmo nisso?
O que temos a perder?

246
Eu cometi erros Edward, muitos erros, mas meus sentimentos
por voc jamais mudariam. Voc prometeu me amar por toda a eter-
nidade e agora vai abrir mo de tudo por vingana? Vai destruir tudo
que restou?
Ela ergueu o rosto dele para que ele a encarasse.
Voc tudo que eu tenho continuou. Se incentivar essa
loucura, se mergulhar to fundo no dio estar escolhendo me deixar.
Eu no posso mais viver sem voc.
Sem voc o dio era tudo que eu tinha.
Mas eu estou aqui agora. Nunca mais te deixarei, eu juro.
Edward a abraou com fora, esperando que o buraco entre os dois
fechasse, orando para que eles pudessem voltar a ser apenas um.

Caminhamos pelo corredor do hotel em espirais e ziguezagues,


cantando e rindo sem motivo algum. Pela primeira vez nos permiti-
mos fazer o que todos os jovens fazem: sair para um lugar barulhento
e movimentado para beber muito mais do que a expresso social-
mente permite, tentando desesperadamente afogar o peso do vazio
de uma vida sem esperana.
Vamos para a piscina? disse Eric com um brilho infantil no
olhar.
Est maluco? respondi.
Deixe de ser chata, boneca.
Sophia tentou passar pela porta fechada do quarto, batendo a ca-
bea e caindo sentada no cho. Ri tanto que meu rosto doa. A ajudei
a se levantar em um abrao enquanto Eric rolava no cho com as mos
na barriga.
Essa merece um Champanhe na piscina! disse Eric com o
flego afetado pelo riso.
Banho e cama Eric. Agora disse Sophia.
Eric baixou os olhos, chateado.

247
Sim senhora deu um beijo na testa de Sophia e bagunou
meu cabelo, ento foi para seu quarto. Boa noite garotas.
Boa noite.

Abri os olhos.
Me virava de um lado para outro na cama h horas sem conseguir
dormir. Suspirei encarando o teto.
Invadi a cama de Sophia, me aconchegando debaixo das cobertas.
Est acordada?
No Nessie.
Ento como est respondendo?
Com um suspiro ela se virou para mim.
O que voc quer?
Posso te perguntar uma coisa?
Pode Nessie disse com os olhos ainda fechados.
Qual seu grau de parentesco com o Eric?
Senti-a congelar a meu lado. Seu rosto empalideceu, as mos tre-
miam. Sophia me encarou.
O que?
Vocs so bem parecidos sabia?
Nessie...
Me conte a verdade Sophia.
A verdade muito complicada.
Tenho certeza que conseguirei entender.
Ela respirou profundamente.
Certo. Mas precisa prometer guardar esse segredo com a sua
vida.
Eu prometo.
Eric... ela se aproximou mais, podia sentir seu hlito em meu
rosto. Ele meu filho sussurrou.
O que? disse mais alto do que pretendia.
Shiiiii!
Desculpe sussurrei. O que?!

248
Voc se lembra de quando eu te contei que quando Leonard
convidou a mim e ao meu pai para visitar sua propriedade na Itlia eu
estava envolvida com outra coisa?
Sim.
Ento... essa coisa era um general. Eu me apaixonei por aquele
homem forte e idealista, e ele me amou minha expresso chocada
a incentivou a continuar. Ns fomos casados por sete anos, at eu
perceber e ele mesmo notar que eu no envelhecia, ento tive que fu-
gir. Tentava resgatar meu pai com Leonard quando descobri que es-
tava grvida.
Eu estava sem palavras.
Por favor, no me julgue.
Seth? estava to confusa que sequer consegui montar uma
frase.
Ele sabe de tudo.
Suspirei.
Isso melhora as coisas, com certeza.
E o que houve com ele? Seu primeiro marido?
Ela respirou profundamente por alguns minutos, fartas lgrimas
brotavam de seus olhos.
Ele se tornou uma pessoa horrvel, o ser mais vingativo e cruel...
Eu o fiz passar a humilhao de ser abandonado, o fiz perder tudo, sua
dignidade, o emprego e suas posses, mas o amava. Eu juro que no
tive escolha. No tive. E ento... sua voz falhou. Ela tentava, mas
no conseguia mais falar.
A envolvi em um abrao e deixei suas lgrimas molharem minha
pele at que seu corpo parasse de chacoalhar. Ento ela dormiu.

249
Angie Jones tentava correr pela estrada. Ainda podia ouvir os gri-
tos daquele que um dia chegou a amar, uma srie interminvel de pa-
lavras cruis jogadas ao vento. No conseguia entender como algo as-
sim pde acontecer, como ela deixou isso acontecer.
Respirava com dificuldade, mancando muito na perna direita. Seu
corpo todo estava dolorido, cheirando a sangue, suor e lcool, mas ela
no podia parar, descansaria apenas quando estivesse segura em casa.
Precisava encontrar um telefone pblico.
Angie era a filha mais nova de um comerciante de Forks tinha
dois irmos, Paul e George. Havia sido uma criana brincalhona e co-
municativa, mas muito solitria, traos que manteve em sua adoles-
cncia. Tinha bons relacionamentos com parentes, vivia sempre cer-
cada de amigos... Uma vida aparentemente feliz.
Tudo comeou quando Angie passou a namorar Richard Young,
um jovem apaixonado, mas extremamente ciumento. No comeo era
apenas uma brincadeira: um pequeno belisco quando um dizia algo
que o outro no gostava, ento um tapa ou palavras obscenas, at que
aquele dia ele realmente se irritou.
O casal foi a La Push com um pequeno grupo de amigos de Ri-
chard. Tudo estava correndo bem, assavam marshmallows em uma
pequena fogueira, riam e cantavam at que um dos amigos de Richard
seu melhor amigo, para dizer a verdade pegou uma bebida no
cooler e ofereceu a Angie. Richard passou a ofender verbalmente a
namorada e o amigo, e uma briga entre os rapazes comeou.
Apartada a briga, Angie finalmente convenceu Richard a ir em-
bora, mas ele entendeu a preocupao da namorada com Jhon como
uma afronta, e mais uma vez comeou com um pequeno e doloroso
tapa no brao, que logo se tornou socos e pontaps. Os amigos de Ri-
chard ouviram os gritos da garota e se esforavam para leva-lo de volta
para a praia. Na confuso, Angie fugiu para a estrada.
H algo perverso no tempo uma contagem de segundos que
podem mudar tudo.

250
Quem ousaria adivinhar que na nsia de fugir Angie correria para
o meio de uma estrada iluminada apenas com a luz da lua? Quem diria
que naquele exato momento um homem tambm machucado pelo
amor e calibrado com meia garrafa de usque, desviaria sua ateno
para trocar de msica? Quem poderia imaginar que Angie atravessaria
o vidro do carro e seria jogada por cima do veculo para longe na es-
trada?
Jacob desceu assustado, sentia medo pela segunda vez em sua
vida. Algo surgira do nada e ele havia atropelado.
Quando se aproximou do corpo ensanguentado o poder de trans-
morfo j havia fechado seus ferimentos, mas os da garota no pode-
riam ser curados.
Angie Jones havia acabado de completar 17 anos. Gostava de co-
mida japonesa, filmes do Wood Allen e de ouvir msica indie. Queria
estudar pedagogia quando fosse para a faculdade.

Eric encarava o mar azul como se procurasse algo. Estava muito


quieto e arredio.
O que h com ele? perguntei.
Sophia se moveu desconfortvel no sof, de repente impaciente.
Um erro antigo.
Sentei ao seu lado pedindo mais informaes. Ela suspirou.
Eu, Eric e Leonard vivemos por um tempo em uma pequena vila
na Inglaterra h muito, muito tempo. Era um perodo perigoso: os hu-
manos suspeitavam sobre a existncia de seres que chamaram de "so-
brenaturais", e caavam vampiros e lobisomens... Era preciso ser
muito discreto Sophia respirou profundamente. Em meio a isso
Eric se apaixonou por uma garota; seu primeiro e nico amor. Mas ela
era obviamente diferente. Seus poderes eram muito fortes e se mani-
festavam descontroladamente, ainda que no tivessem uma forma es-
pecfica. Meu menino se envolveu com ela, era o nico que a entendia.

251
Eles faziam bem um ao outro, mas os moradores da vila se agitavam
cada vez mais em sua hostilidade com ela e com e com seu irmo g-
meo, e a relao deles acabou atraindo a ateno para ns. Precisva-
mos ir embora.
Sophia se perdeu em pensamentos por longos minutos, balan-
ando a cabea de um lado para o outro. Suspirou.
Foi difcil convenc-lo, ele no queria deixa-la, mas nosso grupo
j era grande demais e eu no pensei que... Logo depois da nossa par-
tida Jane foi cercada por alguns meninos que sempre implicavam com
ela, mas dessa vez ela revidou. Ela matou um deles e a vila se rebelou.
No houve julgamento. Jane e Alec foram capturados no meio da noite
e queimados na praa ao nascer do sol. E Eric, bem, ele me enganou.
Voltou para ficar com ela, mas quando chegou...
Sophia respirou profundamente esfregando as mos no rosto.
Quando os Volturi chegaram era tarde demais para ela, seu co-
rao j havia parado. Eric no sabia muito bem quais eram as conse-
quncias de seus poderes, ele apenas queria salv-la. Seu corao vol-
tou a bater e ela pde ser transformada por Aro.
Minha cabea girava: eu sabia que Eric gostava de Jane, mas jamais
me ocorreu que eles pudessem ter uma histria.
Ele a curou?
Sim. Mas essa no a questo.
No intendi. Ela imortal, ele imortal, eles finalmente podem
ficar juntos!
Hbridos no so imortais Nessie, ns apenas envelhecemos
muito mais lentamente que humanos.
Meu queixo caiu. Como podem ter esquecido de me contar isso?
Quanto a Eric... continuou. Ele fez o corao dela voltar a
bater, mas nunca poderia trazer sua essncia de volta. Quando acor-
dou vampira trs dias depois ela era outra pessoa, sua personalidade
havia mudado completamente; tudo que ele amava nela havia desa-

252
parecido. Jane se tornou uma pessoa vingativa, sdica, incapaz de sen-
tir qualquer sentimento bom, incapaz de entender o que o amor. E
mesmo assim ele nunca conseguiu se afastar, ainda que ela o odiasse.
Lgrimas escorreram pelos olhos dela. Segurei sua mo.
Eric abriu mo de tudo por ela. Se uniu aos Volturi, pediu para
que Aro o transformasse... Mas seu dom de cura no permite que o
veneno o transforme, tampouco o mata como deveria. como um
cncer correndo em suas veias: lento, cruel. Ele est morrendo aos
poucos por ela, e Jane o odeia.
Soltei uma lufada de ar. Meu corao batia to forte que chegava
a doer.
Deve ter um jeito, no possvel que Jane seja simplesmente
incapaz de sentir.
Sophia balanou a cabea.
Jane Ellen Bertrade morreu aquela noite. O castigo do meu filho
v-la todos os dias, saber que ela infeliz e que culpa dele, porque
ele foi egosta demais para deixa-la morrer.
Encarei Eric sozinho na varanda, o vento batia em seu rosto triste.
Suas mos apertaram o parapeito.

19. Respiro

253
Outono

O
vero abriu suas asas, voando para a sombria terra do pas-
sado, e antes que eu pudesse perceber estava me despe-
dindo da Grcia e de minha melhor amiga.
Deixar Sophia para trs era como abandonar parte de mim
nunca estivemos mais prximas e unidas , e pela primeira vez pude
entender Eric completamente. Durante trs meses nos deixaram acre-
ditar que ramos livres e desimpedidos, e agora que o tempo acabou
nos arrastavam de volta pelas correntes da dura realidade.
No era justo.
Contudo, devo admitir que me sentia feliz por estar em casa.
Aro fez questo de nos recepcionar pessoalmente, discursando
brevemente sobre como fizemos falta e o quo prazeroso era nosso
retorno. Em seguida ofereceu seu brao para mim, enquanto Eric de-
veria visit-lo mais tarde no Palazzo dei Priori.
Passeamos pelos jardins frontais do castelo, o lder e eu, avaliando
sua beleza e impecvel.
A senhorita deve estar exausta da viagem disse Aro gentil-
mente.
De forma alguma. bom estar de volta admiti.
Aro me encarou com um sorriso.
Ainda assim serei breve, no quero tomar muito de seu tempo.
O senhor pode tomar o tempo que lhe convir...
Agradeo a considerao, cara mia. Vejo que este passeio lhe fez
muito bem.
Sim, foi maravilhoso. Obrigada.
Ele acenou com a cabea, mas estava distante.
Algum problema?
Aro me encarou por um minuto com uma seriedade sombria, sua
pele pareceu adquirir um tom acinzentado.
Posso lhe fazer uma pergunta, senhorita?
Claro.

254
O que mais gosta em Volterra?
Respirei profundamente, eu no precisava pensar.
Dos jardins.
Aro sorriu.
Alec realmente faz um trabalho magnfico com eles.
Sim... so maravilhosos. Mas por que a pergunta?
Aro encarou a paisagem em um silncio pesaroso. Uma brisa nos
atingiu gentilmente.
Ele me encarou.
No por acaso que estamos aqui, voc deve saber. Ns lutamos
muito para garantir o estilo de vida e a liberdade de nossa espcie;
alguns de ns perdemos mais do que poderamos suportar, mas nos
apoiamos em um ideal, em uma causa mais forte que o poder por si
s, ao contrrio do que muitos pensam. Tivemos uma srie de motivos
durante os sculos para acreditamos que no pode haver nada alm
do mais completo caos, se no houver regras a serem seguidas, e que
no h regras se no houver punies. Suspirou. Nem sempre
isso fcil. Como lder, honestamente no me orgulho de uma srie
de escolhas e decises difceis que tive que tomar, mas cada uma delas
foi necessria para garantir nossa sobrevivncia. Ele encarou um
ponto inexistente e apertou meu ombro com gentileza. Talvez seja
difcil para voc entender. Voc no como ns.
No, no sou, mas entendo perfeitamente. Nem sempre a deci-
so mais conveniente de fato a melhor, muitas vezes a benevolncia
pode ser confundida com fraqueza.
Ele sorriu e algo faiscou em seus olhos.
Ainda no tive a oportunidade de dizer o quanto a admiro, se-
nhorita. Voc travou batalhas difceis, nenhuma dor ou perda deve ser
subestimada, e, no entanto, voc est aqui: forte. Viva. um exemplo
que muito me orgulho.
Minhas bochechas coraram, tentei disfarar com um sorriso.
muito lisonjeiro.
No seja to modesta. Voc mais poderosa do que imagina.

255
Sorri.
Obrigada.
Como se sente em Volterra? Desde que chegou me preocupo
seriamente com seu bem estar.
Me sinto... em casa. Estranhei rastrear um sentimento to
complexo e encaix-lo em quatro palavras. Quatro simples palavras
que de diversas formas criavam um paradoxo enorme entre quem sou
e quem costumava ser. Agradeo sinceramente tudo que tem feito
por mim, mas temo abusar de sua hospitalidade, pois no tenho nada
a oferecer ao senhor.
Aro parou a minha frente.
Serei direto: eu gosto de voc, Renesmee. Gosto de sua perspi-
ccia, do seu dom e de sua companhia. Devo dizer, e lamento se estiver
sendo invasivo, mas ainda que lealdade a um cl no seja como as ra-
zes criadas em uma famlia, curiosamente esses caminhos se cruzam
muitas vezes. Voc pode se tornar uma de ns, se desejar.
Minha garganta secou, o ar era uma faca fria me rasgando por den-
tro.
Seria um prazer servi-lo, senhor, mas no consigo imaginar de
que forma poderia ser til.
Tambm no sei bem, apenas no quero perde-la, ainda mais
agora. Perdoe este velho sentimental.
Encarei-o em dvida.
H algo que eu deveria saber?
Ele riu.
Novamente sua perspiccia me orgulha, minha jovem.
Incentivei-o a continuar com um aceno de cabea, ele se aproxi-
mou e quando voltou a falar, as palavras eram apenas um sussurro.
E se eu dissesse que existem vampiros querendo ameaar tudo
pelo que lutamos? Tudo que construmos ao longo de sculos zelando
pela paz entre vampiros, nos protegendo e garantindo a ignorncia
dos humanos?
Uma ameaa aos Volturi? ri. Isso ridculo!

256
Mas a seriedade na expresso do lder no vacilou. Meu sorriso de-
sapareceu.
O que?

Jacob se encolheu na cama, no conseguia se livrar da lembrana


da garota. Ela era to jovem! Havia tanto sangue...
Jasper Cullen, seu advogado, trabalhou toda a defesa no argu-
mento de que Angie Jones correu para a estrada de repente, e que di-
vido escurido Jacob no conseguira v-la; argumento que serviu
para trazer tona as agresses que a garota vinha sofrido de seu na-
morado. No fim, com Jasper manipulando a compaixo do jri apesar
dos protestos de Jacob, Richard Young foi acusado por agresso, tendo
que prestar servio comunitrio por um ano, alm de passar por acom-
panhamento psicolgico, e o Alfa acabou sendo absolvido da acusao
de homicdio doloso. Para o jri o acidente foi apenas um infortnio e
Jacob era inocente.
Mais uma onda de espasmos, a queimao no estmago...
Jacob correu para o banheiro e comeou a esfregar as mos com-
pulsivamente, queria tirar dali o sangue que j no existia, queria se
livrar daquele vermelho espeo, queria poder arrancar aquela noite de
sua mente. Ele esfregou e se arranhou, arrancou um pedao da pele,
mas tudo que conseguia ver era a garota de cabelos castanhos jogada
na estrada com os olhos abertos e sem vida, ainda podia ouvir os gritos
de sua me durante o enterro. Meu beb, mataram meu beb, ela di-
zia.
Jacob encarou seu reflexo no espelho. No se conhecia mais.

Caminhava para o Jardim do Ocaso convicta a apreciar a beleza do


meu jardim, do segredo que de alguma forma tambm me pertencia.

257
Estava incomodada por Alec no ter vindo me dar boas vindas, depois
de tanto tempo o mnimo que se espera da boa educao um sorriso,
um aceno de cabea, um como foi a viagem?, mas ele sequer apare-
ceu.
Eu estava pedindo demais? Qual era o problema em esperar o m-
nimo de gentileza?
E no caminho dei as costas ao que estava bem a minha frente: eu
queria v-lo. A expectativa fazia meu estmago embrulhar de excita-
o e de raiva. Senti falta de sua indiferena superior, e isso me assus-
tava.
Trada pela desateno, parei assim que o vi.
Era um homem alto, com um casaco longo e chapu de detetive
sentado em um banco perto da entrada do jardim. Ningum vem para
esse lado do castelo, acreditam que no h nada aqui.
Quando me aproximei o suficiente ele ergueu o rosto. Tinha so-
brancelhas grossas e cabelo grisalho, olhos pequenos e um fsico forte;
a aparncia de sua pele e o filme leitoso sobre os olhos indicavam que
era um vampiro muito, muito antigo.
Ele olhou para o relgio em seu pulso e sorriu, aprovando.
Bem na hora, senhorita Cullen. Adoro pessoas pontuais. En-
carei-o em dvida. Oh, venha, no seja tmida! No temos muito
tempo. Sente-se ao meu lado, vamos conversar.
Franzi o cenho, eu nunca o havia visto.
novo aqui?
Ele riu melodiosamente.
J se comporta como um deles. Ignorei-o. Ele me encarou
por um minuto e ento continuou. Estou de passagem, no se pre-
ocupe. Vim apenas fazer-lhe uma visita.
Os pelos de minha nuca eriaram.
Eu o conheo?
No... Mas eu sei tudo sobre voc.
Encarei-o friamente, analisando as possibilidades de uma fuga.
Havia uma malcia cida em seus olhos.

258
O vampiro inclinou o corpo em minha direo.
Voc acredita em destino, senhorita?
Um alarme disparou em minha mente. No podia ser verdade. Ele
se recostou novamente.
Pois deve... O destino nunca se esquece de voc.
Selas.
Bravo!
Voc devia estar morto.
Em um instante o sorriso e a malcia em seu rosto deram lugar a
uma escurido insana. Ele se levantou em um instante e me agarrou
pelo brao, me pressionando contra uma rvore.
Estava atordoada, ele segurava meu brao com fora.
Voc sabe quem eu sou e qual meu dom. Agora faa a pergunta
certa: o que estou fazendo aqui. Silncio. Ele apertou com mais
fora. Pergunte!
O que est fazendo aqui? perguntei entredentes.
Vim lhe dar um aviso, como um velho amigo. Ele sorriu, mas
a loucura em seus olhos no vacilou.
O que voc sabe sobre qualquer sentimento? Abandonou a pr-
pria filha! Deixou-a sentir culpa por sua morte durante sculos!
Ele me prensou contra a rvore com violncia, minha cabea bateu
no tronco em um baque surdo.
Voc no sabe nada sobre mim, menina tola rosnou. Se
soubesse o que est aqui... apontou para a prpria cabea. Voc
vai estragar tudo, sabe.
O que?
Ele afrouxou meu brao, mas os olhos mantinham a intensidade,
sua respirao estava entrecortada.
Tenha cuidado ao tomar decises, suas escolhas no afetam
apenas voc. Muita gente vai se ferir.
O que quer dizer?
Seus olhos rubros em um instante se tornaram vtreos, os dedos
tocavam meu rosto compulsivamente.

259
Escolha ou Destino so suas opes. Quem sobrevive, quem cai,
depende de voc. No h muito tempo. Decida!
Est louco! tentei me desvencilhar.
Sua expresso passou de violenta para confusa em um instante, e
ento foi tomada por uma tristeza sem fim.
Desculpe. Sussurrou sem flego. Ele se encolheu e caminhou
de volta para o banco. s vezes difcil controlar. No queria as-
sust-la.
O que h com voc? Perguntei incapaz de me mover.
Ele encarava um ponto fixo.
O Destino como uma corda: fez meno de toc-la no ar
se voc pux-la ela cria ondulaes e rudos incontrolveis. Conse-
quncias... Pousou a mo sobre o colo. Uma vez tomei a deciso
errada. Eu sabia o que aconteceria e mesmo assim tentei mudar o Des-
tino. Bem, ele no pode ser vencido ou enganado, e o castigo agora
no se aplica apenas a mim.
Mantive uma distncia segura.
Que castigo?
H muitos anos havia uma humana que escolhi no matar, ape-
sar de saber que ser morta era seu destino, ento nasceu uma criana
amaldioada, a primeira, minha Sophia. Era meu destino observar sua
destruio, mas havia raiva demais em mim e minha inrcia a lanou
nas garras de um mau muito maior e mais impiedoso, com muito mais
dor e sofrimento. Agora o fim est prximo e no h nada que eu possa
fazer. Ele suspirou. Se h algo em comum entre ns Renesmee,
que ambos fomos destinados a sermos a destruio de quem mais
amamos, e quando comear seremos obrigados a assistir. Eu e voc.
Estava assustada, meu corao era um pssaro enjaulado.
Voc completamente louco.
Ele se levantou e colocou o chapu.
Em breve entender. Apenas olhe para alm de si mesma.

260
Leah inspirou profundamente o odor caracterstico, ainda estava
envergonhada, mas precisava dos dotes culinrios de sua prima como
que para sobreviver. Havia sonhado com os muffins de baunilha h
semanas, chegando ao ponto de no conseguir comer qualquer outra
coisa; nenhum prato atraa sua ateno e quando insistia em comer,
seu corpo rejeitava tudo. Ento Lcio finalmente a convenceu a engo-
lir seu orgulho e medo, e entrar em contato com a prima, quebrando
qualquer argumento da esposa ao convocar a presena de Charlie,
Billy e Seth para assistir a um jogo de basquete. A relao entre Leah
e Emily estava melhorando depois do imprinting de Leah, ao menos
depois disso elas voltaram a trocar cumprimentos e meia dzia de pa-
lavras.
Algumas cicatrizes so difceis de serem ignoradas.
Emily suspirou, estava ansiosa e feliz com a promessa silenciosa de
uma reconciliao, mas tambm sem jeito.
Como est Lcio? perguntou Emily.
Melhor, os remdios o estabilizaram... Vamos ficar bem.
Emily sorriu, a cicatriz se enrugando no canto do olho.
Vo sim.
Silncio.
E o Daniel?
Est timo. Todo animado com a escolinha!
Leah sorriu.
Crianas...
...
Emily desviou o olhar para os muffins restantes. Havia um espao
entre elas que ambas queriam preencher, mas no sabiam como.
Voc sabe algo sobre Jacob? tentou Leah. Soube que est
com problemas.

261
Depois da morte de Renesmee ele inteiro um problema, pa-
rece que morreu tambm Emily suspirou. Estamos sendo paci-
entes, mas a matilha precisa de um lder, e no momento no sabemos
se ele pode fazer isso.
Ele o Alfa por linhagem respondeu ctica. O concelho no
podia estar considerando tirar a matilha de Jacob; tudo que havia
restado a ele.
Mas ele no o nico com o sangue dos Black.
Rachel a sucessora de Billy no concelho, mas no tem autori-
dade para tirar de Jacob a posio de Alfa. E... pelo amor de Deus, ela
irm dele!
A menos que essa seja a deciso de todo o concelho.
Ainda assim precisariam do apoio da matilha.
Emily hesitou.
Ningum quer destitu-lo Leah, apenas precisamos analisar to-
das as opes.
Ento uma opo.
A ltima opo.
Encararam-se.
Leah pegou mais um bolinho.
A tenso da conversa a havia deixado enjoada. Por fim Leah correu
para o banheiro. Emily ficou calada ao seu lado at acabar, alisando
suas costas, segurando seu cabelo.
Leah limpou a boca.
Obrigada.
Ela se levantou e foi a pia lavar o rosto, tentando ignorar a expres-
so curiosa e pensativa da prima refletida pelo espelho.
Voc tem se alimentado direito?
Sim. Na medida do possvel.
Por qu?
Meu estmago anda... estranho.
Os olhos de Emily arregalaram.

262
Leah respirou profundamente, tomando coragem para con-
tinuar , voc j pensou em fazer um teste de gravidez?

Bella hesitou antes de abrir a porta do carro. Edward riu.


No vai dizer que est com medo deles!
Ela o encarou. O ano letivo havia comeado h meses, em uma
transferncia mgica de ultima hora ela seria mais uma vez a garota
nova, uma aberrao invadindo um reino onde seus habitantes enga-
tinharam juntos. Nunca se acostumaria.
No... tentou disfarar mordendo o lbio.
Bella Edward beijou sua mo , estou com voc amor.
Ela suspirou.
Voc tem razo, isso ridculo encarou os novos colegas atra-
vessando o estacionamento. A no ser pelo fato de a escola parecer um
cubo de gelo, era suficientemente similar a sua antiga escola em Forks,
s que menor. So s... humanos.
Edward sorriu compreensivo.
Em algumas semanas eles mal vo not-la.
Que reconfortante! Bella respondeu com uma careta e respi-
rou profundamente antes de deixar o veculo.
Dessa vez seu casaco simples foi menos eficaz e os olhares se vol-
taram para ela quase imediatamente porque era a novata, ou por
estar com os dedos entrelaados aos de Edward Cullen.
Rosalie e Emmett decidiram no estudar esse ano, e moravam so-
zinhos em um chal perfeitamente isolado e prximo a casa dos Cul-
len, o que de modo geral facilitou a mentira: eles eram felizes recm-
casados e, para todos os efeitos, haviam se formado no ano anterior.
Agora Jasper e Rosalie eram irmos de Carlisle, e Bella e Alice eram
irms adotadas pelo bondoso Dr. Carlisle e pela esposa quando seus
pais, amigos muito prximos do mdico, morreram tragicamente nos
atentados de 11 de Setembro. Ningum se orgulha dessa parte, mas ter
uma famlia to grande de vampiros exige ser um tanto oportunista.

263
Bella adentrou a sala de aula e deixou o casaco pesado na longa
fileira de ganchos no fundo da sala, entregou a caderneta ao professor
e se sentou na ultima fileira. Teria quase todas as aulas com Edward,
mas exatamente a primeira era uma das que ele no se sentaria ao seu
lado.
Suspirou, tentando ignorar os olhares curiosos e cochichos que po-
dia ouvir perfeitamente. Alguns humanos insistiram em se apresentar,
embora ela mantivesse uma expresso antiptica como orientado, mas
logo desistiam, como haviam desistido de se aproximar de todos os
outros Cullen.
Fora o incomodo e a vontade de ser invisvel, tudo transcorreu
muito bem. No almoo Bella encontrou seus irmos na mesa mais iso-
lada do refeitrio e no pode conter um sorriso satisfeito, lembrando-
se da primeira vez que viu os misteriosos Cullen no refeitrio do col-
gio de Forks, do espanto e da curiosidade diante de seres que pareciam
to perfeitos e intocveis, lembrou-se Jessica descrevendo-os.
E pela primeira vez ela se permitiu gostar dos olhares admirados,
da ateno que se desviava com tanto esforo.
Bella agora era uma deles.

Eric se deteve ao passar pelo ateli.


Jane estava com um avental preto protegendo o vestido caramelo,
o cabelo preso em uma trana e as mos sujas de tinta. Estava calma,
serena, concentrada em sua obra ao som de Il Divo.
O tempo pareceu congelar naquele momento.
Longos minutos passaram e ele no pde se mover, tampouco foi
notado. Ela misturava a tinta com cuidado, acariciando a tela gentil-
mente com o pincel. Eric no conseguia tirar os olhos dela. Queria po-
der se aproximar, desejava tocar sua pele com a ponta dos dedos, senti-
la, precisava dela mais que qualquer coisa. Poderia morrer para toc-
la mais uma vez.
Eric percebeu tarde demais que o desejo moveu seus ps. Ela parou
por um instante, e se virou.

264
O que est fazendo aqui?
Parecia surpresa, desprevenida, at envergonhada, mas no sufici-
entemente zangada. Ele hesitou, desviando o olhar para a pintura: era
o retrato de um casal jovem, amantes desesperados em um campo
aberto durante o pr-do-sol. Ele a segurava em seus braos enquanto
os joelhos dela cediam. Ao fundo, uma vila amaldioada sedenta por
sangue.
Mas o que fez seus olhos lacrimejarem no foi a luz, ou a beleza
trgica da obra, e sim a lembrana fria e amarga.
Aquele foi o momento em que Eric a abandonou, depois de Leo-
nard convencer sua me a partir, horas antes de Jane e Alec serem cap-
turados pelos camponeses. O ltimo pr-do-sol que ela viu em sua
vida.
Jane comeou.
Voc no estava l. Interrompeu. Havia muita dor, muito
ressentimento em sua voz.
Eu voltei por voc. Lgrimas acariciavam o rosto dele.
Tarde demais.
Eric tentou dar um passo, mas ela se afastou.
Eu sinto muito.
Jane o encarou com frieza.
No importa mais.
Havia um pote aberto sobre a mesa. Jane jogou a tinta sobre a pin-
tura.
No volte mais aqui rosnou antes de sair.

Carlisle guardou os exames em sua pasta.


Precisamos controlar essa infeco Billy, voc pode me fazer o
favor de maneirar na gordura?
No basta a diabetes, agora quer me tirar a batata frita doutor?
Voc no me deixa escolha.
Billy fez uma careta.
Carlisle hesitou, ento se sentou no sof a sua frente. Estava srio.

265
Como Jacob est?
Billy suspirou.
Pssimo. No come, no dorme e no aceita visitas. Parecia es-
tar melhorando, tentando pelo menos, ento o acidente... Era s uma
menina doutor, meu filho nunca ir se perdoar.
Entendo...
Carlisle preparou uma receita.
So antidepressivos. No tenho certeza se essa dose ser sufici-
ente, mas um comeo. Tente convenc-lo tomar ou pelo menos me
deixar avali-lo.
Sim doutor Billy e Carlisle apertaram as mos. Obrigada.
Eu sinto muito disse o mdico. Ele um bom garoto.
Todos sentimos.

Adentrei o salo principal do Palazzo Dei Priori escoltada por


Chelsea, que se manteve em silncio absoluto durante todo o percurso
entre os castelos. Os guardas locais pareciam agitados, o que era per-
feitamente aceitvel depois de tudo que Aro me contou.
Um levante contra os Volturi era idiotice. O mais oculto pensa-
mento de enfrentar a guarda era como ativar uma granada e segur-la
firmemente em suas prprias mos.
E ainda assim fazia todo sentido.
Vampiros so egocntricos e odeiam seguir ordens, e a postura su-
perior dos Volturi os faz parecer uma ameaa a sua liberdade e supe-
rioridade. Alm disso, os tempos mudaram e os lderes seguem man-
tendo tradies que no funcionam mais, o que os fazem parecer sim-
plesmente ditadores em busca do poder absoluto, quando eles apenas
tem completa conscincia de que vampiros precisam de limites para
que seja mantida a paz mundial. Simples assim.

266
H um ano eu pensava como eles, os rebeldes, e s pude ver o lado
dos Volturi quando passei a conviver com eles. Aro est tentando re-
parar a imagem do cl reabrindo os portes do castelo durante vero,
recebendo visitas com mais frequncia, mas temo que no seja sufici-
ente.
No nego que haja certo abuso de poder para o recrutamento de
vampiros talentosos, mas no vejo problema em os Volturi serem o cl
mais poderoso, contanto que sejam justos e ticos.
Acima de tudo, lamento minha participao na deteriorao de
sua imagem.
Aro assumiu seu erro: se tivesse apenas convocado minha famlia
e montado um tribunal, esta no precisaria reunir desesperadamente
testemunhas que garantissem meu desenvolvimento como mestia, ao
invs de ser uma criana imortal como Irina Denali havia me acusado.
Desse modo, alm de o encontro ser mais justo, envolveria uma quan-
tidade menor de vampiros, e a imagem dos Volturi estaria intacta.
Era tudo minha culpa, eu sabia. Aquele encontro foi a oportuni-
dade que todos esperavam para se revoltarem contra o poder dos Vol-
turi. Minha obrigao agora tentar reparar os enganos e separar o
grupo que pretende enfrenta-los, eliminar os revoltosos se necessrio
e impedir a guerra. sobre isso que Selas estava falando e eu provarei
que ele est errado. Eu sou dona do meu destino.
Caius, Aro e Marcus, respectivamente, ocupavam seus tronos. Eric
estava de p ao lado de Marcus enquanto Jane e Alec paravam da
mesma forma ao lado de Caius, na outra extremidade.
Alec me encarou sem expresso, desviei o olhar.
Em frente aos tronos havia um vampiro ajoelhado, vigiado por Fe-
lix e Demetri, posicionados um de cada lado do detento.
Oh, a est voc! disse Aro com uma calma perturbadora, se
levantando.
Vim o mais rpido que pude, senhor.
Aro sorriu.

267
Estive pensando no que conversamos esta manh, senhorita,
mas receio que nossas escolhas possam ser afetadas pelas circunstn-
cias. Um alarme disparou em minha cabea com a conscincia de
onde as circunstncias me levariam. Portanto, peo um parecer
sincero.
isso, chegou o momento que eu aguardava. Meu teste afinal seria
demonstrar minha lealdade aos Volturi julgando aquele vampiro. Eu
no podia falhar.
Engoli seco, meus olhos procuraram amparo nos de Eric. Ele ace-
nou com a cabea.
Qual a acusao?
Traio rosnou Caius.
Abuso de nossa hospitalidade concluiu Aro de forma mais
gentil. um membro do grupo de visitantes do vero, capturado
em contato com membros da resistncia. Ele os informava a respeito
do sistema de segurana do Palazzo. Receio que pretendiam ataca-lo.
Meu corao perdeu uma batida. No imaginava que a situao
estivesse to sria.
Era essa a inteno? perguntei.
Aro esticou a mo para que me posicionasse ao seu lado, frente ao
criminoso.
Responda! ordenou Caius.
O homem de pele azeitonada ergueu a cabea para me encarar e o
ar foi tirado de meus pulmes como se eu tivesse levado um soco.
Amun sussurrei com um fio de voz.
Ele riu histericamente.
Veja s... balanou a cabea de um lado para outro. A pre-
ciosa garotinha dos Cullen.
Vejo que no precisarei apresent-los disse Aro.
O que voc fez? perguntei.
O que voc fez! Pensei que estivesse morta.
Isso no sobre mim!
Um rosnado ressoou por entre os dentes do egpcio.

268
Quantos de ns arriscamos a vida por voc e agora se junta a
eles! Amun tentou se levantar e Jane usou seus poderes para mant-
lo no cho.
Voc no estava l! Foi embora como um covarde! gritei.
No sabe o que est dizendo.
Eu no sei? Pois parece estar do lado deles agora.
Estava trmula, a pacincia escorrendo para longe de mim.
Marcus suspirou.
Acabem logo com isso.
Voc no est em posio de manifestar opinies, Amun co-
mecei. Por sua amizade com Carlisle perguntarei mais uma vez: era
sua inteno nos espionar?
Ento realmente uma deles! Traidora! rosnou. A per-
gunta : os Cullen dizem que est morta por que o que acreditam,
ou por que o que desejam?
Um rosnado soou por entre meus dentes.
Basta! gritou Caius.
Aro me encarou com expectativa.
Querida, acho que isso foi um sim.
Encarei Amun por um longo minuto e em um impulso rpido, pou-
sei as mos em sua cabea, girando seu rosto para traz, usando os den-
tes para romper a pele do pescoo. Ele passou os braos ao redor de
minha cintura, apertando-a.
Demetri fez meno de me ajudar, mas parou talvez por uma or-
dem. Amun no tinha chance. Antes que pudesse quebrar algum osso
eu havia arrancado sua cabea, jogando-a no cho como se fosse uma
bola.
Caminhei em silncio em direo porta. Parei.
Esta manh o senhor afirmou suspeitar sobre quem so os lde-
res da resistncia...
Uma suspeita apenas. Aro me encarava com uma expresso
orgulhosa. De qualquer forma, se no so os lderes ao menos pos-
suem certo grau de envolvimento.

269
Voc tem certeza?
Sim respondeu com expectativa.
Fitei o corpo no cho.
Envie a cabea.
Caius sorriu para mim com os olhos faiscando.

Encarei o reflexo do meu rosto inchado, ainda sentia o peso da cabea


inerte em minha mo, mas ao mesmo tempo no me sentia culpada.
Amun procurou seu fim, eu no tive escolha.
Dois toques na porta.
Pode entrar disse voltando ao quarto.
Alec entrou pela porta que levava diretamente ao seu aposento
com a frieza usual, mas havia algo diferente em seu olhar. Respirei
profundamente e meu corao pareceu bater mais devagar. Estava
sem qualquer defesa.
A senhorita foi muito bem hoje. Era incrvel como mesmo
quando tentava fazer um elogio ele conseguia ser arrogante.
Sorri.
Ficamos em silncio por um minuto.
Posso lhe fazer uma pergunta?
Respirei profundamente antes de responder.
Claro.
Sente falta de casa?
Eu estou em casa.
Seu rosto se esticou em um leve sorriso. Alec indicou o caminho
at a varanda.
O cu estava limpo e cheio de estrelas, o vento suave tinha gosto
de perdo. Parecia no poder haver nada de mal no mundo.
Fechei os olhos.
Por que demorou tanto? perguntei com um sussurro.
Ele seguiu me encarando em silncio e, por um instante, senti que
Alec tambm tinha abaixado as armas. Havia um pequeno embrulho
em sua mo, uma caixinha azul de veludo com fitas douradas.

270
Feliz aniversrio.
Levei um minuto para entender o que aquilo significava. Nem
mesmo eu havia lembrado, datas comemorativas tradicionais no ti-
nham significado agora. Peguei o presente um pouco desnorteada.
Obrigada disse sem jeito.
Ele acenou com a cabea.
Desfiz o embrulho delicado e o ar foi sugado para fora de mim.
Era um par de asas de ouro que se fechava ao redor do pescoo. O
cordo era como um fino caule de flor entrelaado, repleto de espi-
nhos.
Isso ... No conseguia encontrar uma palavra.
Ergui os olhos para encontrar os dele. Sem pensar, meus braos
rodearam seu pescoo.
Ele hesitou antes de pousar as mos delicadamente em minha cin-
tura, e ali em seu abrao frio, fui arrebatada por uma onda de senti-
mentos bons e ruins que no conseguia entender, apenas sentia uma
necessidade estranha de me afogar em seus braos, de fugir.
Aps longos minutos nos soltamos.
Encarei-o. No sabia o que dizer.
Tenha uma boa noite, senhorita disse com um aceno.
Hesitei.
Antes que eu pudesse responder ou pedir para que ficasse, Alec se
retirou.

271
20. O som do silncio

Inverno

O
vento frio invadiu o cmodo e apagou a lareira. De novo.
Era a quarta vez que acontecia e estava sinceramente me
tirando do srio nas ltimas semanas qualquer coisa me
fazia explodir em contagem regressiva, mas eu no era a nica inco-
modada dessa vez, de modo que me considerei certa de que ele estava
realmente insuportvel.
Uma lufada de ar invadiu o cmodo e um calafrio percorreu minha
espinha, fazendo meu corpo chacoalhar. Bufei.
3, 2...
Alec afastou as pesadas cortinas azuis para encarar a paisagem,
suspirou aps alguns minutos balanando a cabea de um lado para
outro. Ergui os olhos e encarei-o da forma mais raivosa que poderia,
dizendo atravs do olhar todos os palavres que dedicava a ele em mi-
nha mente.
Veja, vampiros no sentem os efeitos do clima, carecem de sensi-
bilidade na pele, mas eu sinto. Minha temperatura naturalmente
quente, quase 40 graus em um dia tranquilo, e para meu conforto,
preciso mant-la estvel. Um pouco de compreenso por parte dos

272
meus colegas de casa seria bem legal, afinal, qual o problema de
manter as portas e janelas fechadas? No estou pedindo muito.
Alec me ignorou completamente como de costume, como se eu
nem estivesse aqui. Eu nunca havia visto algum to bom em ignorar
pessoas quanto ele. Revirei os olhos.
Olhei para Chelsea sentada no sof a minha frente ao lado do ma-
rido, com a linha e as agulhas repousando sobre suas pernas longas,
apertando os olhos, encarando o teto trabalhado por vrios minutos.
Nunca pensei nela como o tipo de mulher que faz tric, mas enfim...
A essa altura aprendi a no esperar nada de ningum, pois nunca se
sabe o que pessoas so capazes de fazer.
Alec caminhava de um lado para outro entre a primeira sala de
estar e a biblioteca, atravessando literalmente toda a ala leste do cas-
telo. Estava impaciente e particularmente mal-humorado: a neve que
acumulara no jardim no somente destruiu seu precioso trabalho de
paisagismo, como o deixou irritantemente desocupado por grande
parte do dia. Como resultado, ele pentelhava e destrua todos os mo-
mentos de sossego dos outros. Como os meus. Cada. Um. Deles.
Demetri me encarou do outro lado da sala, fazendo como se esti-
vesse atirando com uma arma de dedos em sua prpria cabea. Sorri.
sua vez, ele gesticulou com um olhar de desafio quando a pre-
sena de Alec se tornava irritante para muitas pessoas ns nos revez-
vamos para distrair a fera. Tentei argumentar balanando a cabea
de um lado para outro, voc o conhece h mais tempo, tentei, mas
com o apoio de Chelsea e Afton no teve jeito.
Respirei profundamente e fechei o livro.
Alec chamei. Ele finalmente me encarou. Voc pode me
ajudar com a lenha?
Uma pequena ruga surgiu em sua testa enquanto ele ponderava,
mas logo seu rosto suavizou.
Claro.
Fomos para a sala principal onde portas de vidro levavam a uma
intrnseca escada de pedra em formato caracol, voltada para o jardim

273
frontal do castelo. Alec se afastou por um instante. Eu estava na me-
tade da escadaria quando ele parou a minha frente segurando uma
capa vermelha de veludo, que colocou delicadamente ao meu redor.
A roupa sob suas mos impediram-no de sentir meus pelos eria-
dos. Ele chegou to perto que pude sentir seu hlito frio em meu rosto,
e seu cheiro que era particularmente bom. Seus lbios se esticaram em
um meio sorriso ao perceber que eu usava o colar que ele me presen-
teara em meu aniversrio, antes de fechar o manto com o tradicional
broche de ouro com o braso dos Volturi. Desviei o olhar ao sentir
minhas bochechas corando e segui descendo os degraus.
Caminhamos lado a lado em silncio por alguns quilmetros, e
tudo bem, havia me habituado a isso. Era at prazeroso na verdade. A
vida havia arrancado de mim as palavras como fizera com as dele, ns
nos entendamos no silncio talvez at melhor do que se estivssemos
de fato falando. O silncio tambm tem som. E no silncio aprendia a
desvend-lo pouco a pouco. Alec j no me parecia to arrogante, e
seu ar de superioridade era agora mais atribudo a sua postura que a
sua personalidade. fcil confundir seu olhar distante e desinteres-
sado com prepotncia, e se sentir ofendido, julgado, porque entend-
lo exige esforo, pacincia, e pessoas no gostam de nenhuma dessas
coisas.
Alec apenas um homem solitrio, injusto critic-lo por isso.
Encarei a neve na copa das rvores. O jardim parecia um tmulo
intocvel, pacfico e doloroso. Ou talvez fosse eu. Meu poder nova-
mente me traa e se tornava cada vez mais difcil materializar e con-
trolar uma lembrana de Jacob. Ele no quer me ver, est me abando-
nando e eu no sei o que fazer sem ele. No sei quem sou sem ele.
Ento tudo se resume ao frio que cobre a terra e a vida, e um cu
cinzento. Perguntei-me se isso tambm era o que afetava o humor de
Alec, e lamentei por ter sido injusta com ele mais uma vez.
Analisei-o.
Alec encarava o horizonte com uma intensidade incomum
forte. Triste. Como uma alma trada que vaga fora do corpo.

274
Ento compreendi seu peso. Bem, a falta de vida.

Edward fechou os olhos e respirou profundamente. Achava que a


situao no poderia piorar, mas claro que estava errado.
Bella adentrou a cmodo como um furaco.
Querida, eu posso explicar.
Sem essa! O que voc fez? gritou.
Bella estava com os ombros tencionados e os dedos em forma de
garra. Ele engoliu seco.
complicado.
Complicado? Eu te pedi apenas uma coisa Edward! Uma coisa!
Ai caramba, pensou ao ouvi-la cham-lo pelo nome. Voc pro-
meteu que ia abandonar qualquer coisa que tivesse relao com re-
volta e Volturi e o que voc fez? Mentiu para mim! Claro! Por que ouvir
a Bella? Ela no est tentando matar todos ns!
Bella estava histrica, o que em sua opinio era um completo exa-
gero. Ele se distraiu ao ver como seus olhos brilhavam de fria, como
seu cabelo estava revolto e a boca franzida. Ela ficava absolutamente
graciosa quando estava brava, e era tudo que ele conseguia pensar.
Edward tentou se aproximar, fez meno de toc-la, mas ela se
afastou.
Mas amor disse com a voz mansa os Volturi viro atrs de
ns de qualquer jeito, voc sabe disso, quando acontecer temos que
estar prontos. Quanto mais unidos estivermos com os outros cls, me-
lhor.
Claro, ento vamos nos jogar em uma guerra logo! Quem quer
viver mais?
Edward havia visto Bella naquele estado em apenas uma ocasio:
quando ela soube do imprinting de Jacob por sua filha recm-nascida.
No parecia uma reao proporcional naquele momento.
Amor...

275
Vamos irritar os Volturi! cortou. ! Vamos irrit-los e de-
corar nossa sala de estar com as cabeas dos nossos amigos mortos!
Espere... Como? disse com a voz engasgada tentando conter
o riso. O histerismo da esposa estava passando dos limites aceitveis.
No me olhe com essa cara Edward, porque a cabea de Amun
est em uma caixa na minha sala! gritou.
Edward a encarou em silncio. No queria acreditar, mas Bella ja-
mais brincaria com algo assim. Respirou sentindo como se tivesse le-
vado um soco no estmago, a gravidade da situao incendiando sua
mente em apenas um segundo.
Estava sem ar, apesar de isso ser impossvel.
O que?

Aps meses de intensas brigas e discusses entre Jane e Eric pela


to repentinamente querida sala de estudos da torre sul, a qual Aro
entregou a mim para supostamente resolver o problema, Eric acabou
ganhando. Ele reformou o espao com a ajuda de Alec e o transformou
em uma rea comum altamente restrita, e apesar de estarem traba-
lhando h meses e de ela estar supostamente quase pronta, eu no
havia recebido qualquer convite para visita-la, de modo que, em nome
da curiosidade, a invadi.
Minha primeira impresso foi que o que era mais um calabouo ou
espao para torturas tornou-se uma singular sala rstica. Acolhedora,
romntica at. Cada detalhe parecia ser carregado de sentimento e de-
dicao, e eu soube que era um novo lugar especial do castelo, o novo
segredo.
No era nada muito elaborado. As paredes do cmodo pequeno
foram forradas com taboas de madeira, um tapete de pele repousava
sob uma poltrona preta de couro com cara de muito confortvel, uma
lareira de pedra e luminrias em estilo retro davam ao cmodo uma
cor alaranjada, uma escada de ferro em caracol comeava a direita, e

276
s. Um quadro grande e manchado ocupava a parede em frente a pol-
trona.
Aproximei-me para encar-lo.
Era uma paisagem bonita, bem trabalhada, a vista do pr do sol
em uma colina; ao fundo havia uma pequena vila solitria e no centro,
uma grande mancha de tinta azul, obviamente intencional.
Suspirei com pesar.
A princpio estranhei a parceria, apesar de Eric e Alec serem o mais
prximo de amigos que a condio vampiresca lhes permite, e eu sabia
que Jane gostava de pintar e de fazer esculturas quando no estava
torturando algum com seu dom ou tornando nossas vidas um in-
ferno. Agora tudo ficou claro: aquela era a vila dela, o dia em que Jane
e Alec morreram.
E senti uma tristeza profunda. Dor. Eu conhecia Eric o suficiente:
ele moveu cus e terras, brigou, esperneou e subornou, tudo por ela.
Cada coisa no espao descrevia de alguma forma o que ele sentia por
Jane era uma declarao de amor, e ao mesmo tempo um adeus.
Uma vez Tarcsio, o lobo mais jovem da matilha de Jacob, me disse
que homens no superam as coisas to facilmente quanto s mulheres.
Quando homens realmente amam para valer, sem gracinhas, sem en-
contre conforto nos braos de outras. Homens amam muito mais, afir-
mou. Na poca discordei terminantemente, mas comeo a acreditar
que ele estava certo.
Subi as escadas para chegar torre mais alta do castelo.
Devia ser a parte em que Alec entrava com mais do que opinies:
havia um balano preso ao teto e o cho circular seria um pequeno
jardim. A grade de proteo de pedra estava parcialmente destruda,
faltando pedaos, de modo que mantive uma distncia segura da bei-
rada, mas me aproximei para apreciar a vista.
Com toda certeza era a coisa mais bonita que havia visto em toda
a minha vida. O inverno desfrutava seu auge em um dos dias mais
frios, a neve acumulara em uma camada grossa, cobrindo toda a terra
e se espalhando livremente. quela altura dava para ver todo o Jardim

277
das Flores coberto de neve, e o lago congelado que s ento notei que
tinha o formato de uma guia, tocava a parede do castelo.
Fechei os olhos e respirei o vento.
Ele estava perto dos estbulos, completamente absorvido em seu
belo cavalo negro. No era nada comum um vampiro ter animais de
estimao, ainda mais cavalos que parecem sentir o mau nas pessoas,
mas este no repudiava Alec.
Como que para concordar o animal abaixou a cabea para que o
dono acariciasse sua crina.
Me peguei imaginando o homem que Alec devia ter sido antes de
ser transformado. Talvez fosse mais alegre e socivel, vivendo cheio de
pretendentes desesperadas por sua ateno, ou talvez tivesse uma na-
morada. Tentei imagin-lo em uma fazenda cercado por filhos e ca-
chorros, e mais uma vez lamentei por sua vida roubada.

Logo que aceitei sua ajuda, sempre que nos encontrvamos para mi-
nhas sesses de treinamento Aro falava para comearmos depressa
com muito entusiasmo, mas naquela manh o antigo apenas sentou-
se a minha frente com uma expresso pensativa, me analisando por
longos minutos.
Comeava a me sentir incomodada.
Aro?
Ele se recostou na cadeira com a mo alisando o queixo.
Estive pensando... Se seu dom te permite reviver lembranas...
estreitou os olhos em uma pausa. Por que no as manipulamos?
Meus olhos arregalaram.
Isso possvel?
Ele ergueu os ombros.
No custa tentar.
Aro pediu que me concentrasse em uma lembrana muito mar-
cante e viva, e por algum motivo a primeira coisa que veio a minha
mente foi a ltima noite que passei na casa de Jacob.

278
Acordei pela manh com muito calor depois de fazermos amor
pela primeira vez, e pela primeira vez, encarando um mural de fotos
antigas, percebi que a bagagem de Jacob era demais para eu segurar.
Ento tomei um banho rpido e me troquei com todo cuidado para
no fazer barulho; estava com a mo na maaneta quando ele me cha-
mou de volta para o quarto.
O que estava fazendo?
Nada.
Ele me encarou.
J se vestiu? constatou franzindo o cenho.
No queria te acordar. Sentei na beirada da cama.
No me acordou. Ele me puxou e me beijou.
Na ocasio deixei que me amasse mais uma vez a ltima vez.
Concentre-se Aro disse em meu ouvido.
Retrocedi a lembrana para o momento em que entrei no quarto.
J se vestiu? ele constatou mais uma vez franzindo o cenho.
Dessa vez me contive e respirei profundamente, encarando-o.
Vou te deixar minha voz saiu engasgada.
Ele sentou aturdido.
O que? Por qu?
Voc sabe por que joguei em seu colo uma antiga foto dele
com minha me em uma noite na fogueira, que carregava durante os
preparativos para no perder a coragem.
Ele abriu e fechou a boca algumas vezes, mas o silncio era o me-
lhor argumento e a melhor resposta. Travamos ento uma batalha si-
lenciosa por meio de olhares por alguns minutos, at que ele final-
mente entendeu que a guerra j estava perdida.
Para sempre? perguntou resignado.
Ergui os ombros.
Pode ser.
Jacob levantou urgente e se ajoelhou a minha frente.

279
No! Amor, por favor, isso no foi nada, acabou antes mesmo
de comear, no significou nada! Eu amo voc agora. Te amo para
sempre encarou a fotografia. Isso foi h muito tempo...
No significou nada? Voc tem certeza?
Ele empalideceu, sabia que no poderia negar: Jacob viveu mo-
mentos grandes e terrveis com minha me, momentos que alteraram
de alguma forma seu modo de pensar e de agir, que mudaram seu jeito
de ser. Aquela relao estava intrinsecamente ligada a sua personali-
dade e nada poderia ser feito quanto a isso.
Meu Jacob. Ele sabia que o destino me levaria at ele, podia sentir,
sabia que seramos almas gmeas. Ele devia ter sido s meu, devia ter
esperado por mim.
Isso no tem nada a ver argumentou. Acabou. Por que se
preocupar com isso agora?
Voc tem fotos dela por toda parte respondi ctica.
E-eu sou desligado, voc sabe gaguejou. No mexo nesse
mural h tanto tempo!
Ento por que guardou tudo isso? Mesmo depois que ficamos
juntos voc sequer pensou em se livrar disso?! Estava com tanta
raiva que mal conseguia encar-lo. Voc nunca pensou que uma
baita falta de respeito comigo?
Odiava fazer aquele papel de namorada neurtica, brigando com
o homem que amo por uma ex ainda que ela no seja apenas uma
ex , me odiava com todas as foras naquele momento, mas simples-
mente no conseguia tolerar que seu passado estivesse assim to pre-
sente, to vivo. No conseguia deixar de me sentir uma substituta,
sempre ocupando um lugar que no me pertence. Pensei nas coisas
que ele costumava fazer com ela e que agora certamente fazia comigo,
e me senti enjoada.
Amor tocou meu rosto , voc a mulher da minha vida, a
mulher que vou passar o resto dos meus dias. Me desculpe por isso se
acha desrespeitoso. Voc est certa. Pode mexer em todas as minhas

280
coisas, tudo que meu seu tambm. Eu jogo fora as fotos e tudo que
voc quiser, fao qualquer coisa.
Ele jamais entenderia.
Tirei sua mo da minha pele.
Tarde demais.

O cavalo ficou sobre duas patas, jogando neve sobre Alec. Ri enquanto
ele protestava e limpava suas roupas.
No faa isso suplicou uma voz atrs de mim.
Pulei com o susto. Selas me encarava com uma expresso devas-
tada, a pele cinzenta.
Demorei um minuto para voltar a mim.
Como chegou aqui?
Ele marchou at mim sem quebrar o contato visual. Parecia deses-
perado.
Voc no entende! disse urgente agarrando meu brao.
Me deixe em paz!
Tentei empurr-lo e em um instante seus olhos se tornaram vtreos
e uma imagem transparente, mas muito viva, surgiu em frente aos
meus.
Comeou como uma gota de gua se formando, brilhando sob a
luz do sol e escorregando gentilmente para o cho, acariciando a folha
verde-escura de uma rvore centenria no alto de uma montanha, que
desembocava em um campo aberto, cheio de razes robustas ou pe-
quenas, flores e grama, tudo na beira de um penhasco. Fui invadida
por uma tranquilidade doce e serena, como a maior das certezas, do
tipo que se sente uma vez na vida. Lembrei-me de j ter visto a verso
mais sombria de uma rvore como esta em meus pesadelos, ento per-
cebi que aquela era a rvore, o Destino, a Vida.
Mas assim que a gota se desmanchou no cho uma srie enlouque-
cedora de imagens comeou. Eram tantos rostos e cores que me senti
entorpecida, hipnotizada, at que uma imagem se destacou: com uma

281
esponja, Alec jogava gua quente sobre meu corpo; em outra, ele se-
gurava minha mo enquanto assistamos ao pr do sol no Jardim do
Ocaso, no entanto, aps um segundo, eu estava na praia de La Push e
era a mo de Jacob que eu segurava; eu o beijei, mas no final era Alec
quem me encarava.
No tive tempo de digerir as imagens, e menos ainda de desvendar
o que aquilo significava. De repente o lobo Jacob me encarava com
dio nos olhos e rosnava ameaadoramente, deixando meus pelos eri-
ados. Ele deu um salto em minha direo.
Uma nova srie de imagens aleatrias que pouco consegui desven-
dar comeou. Pude ver rapidamente Jacob tocando meu rosto na sala
da casa dos meus avs em Hoquiam, decorada lindamente para uma
grande festa. Ele me beijou com os olhos brilhando, nossos braos en-
trelaados enquanto segurvamos taas de champanhe.
Vi uma criana correndo por uma sala cheia de brinquedos, ela
caiu de bunda no cho e me encarou com um bico, apesar da queda
ter sido amortecida pela frauda. Era uma menina linda com cerca de
dois anos, com a pele branquinha, cabelos castanhos levemente aver-
melhados com cachinhos nas pontas e olhos azuis como o oceano. E
eu a amava mais que qualquer coisa no mundo. Me vi segurando-a,
beijando seus pezinhos de recm-nascida, cantando para ela dormir,
e ento voltei quele momento com o corao apertado. Um homem
se abaixou e a segurou em seus braos antes que eu pudesse faz-lo,
ele a levou para longe de mim enquanto algum me segurava com
fora e eu gritava histericamente, lutando, ameaando e implorando,
chorando sem parar.
Ento eu estava em um quarto escuro. Havia apenas uma pequena
fresta de luz atravessando o cmodo e repousando na parede; sobre
uma cama de casal Sophia se revirava e gritava. Havia sangue por todo
lado.
As imagens aceleraram mais uma vez e a velocidade com que apa-
reciam e sumiam era enlouquecedora. Havia novas amizades, alianas

282
e desavenas, amor, famlia. Guerra. Sorrisos, choros, esperana e de-
sespero, e mortes. Muitas mortes. Mas tambm havia vida, nova e
pura.
Em uma viso fui para cima de Jacob com uma expresso possuda,
bati em seu rosto e esmurrei seu peito com toda a minha fora.
O que voc fez? gritei a plenos pulmes, mais como uma
acusao do que uma pergunta.
O sentimento era terrvel, a maior dor que poderia ser sentida. Eu
queria que ele me abraasse, que dissesse que era tudo mentira, que
estava tudo bem, mas ao mesmo tempo queria abrir sua pele com as
unhas e arrancar seu corao, queria arrancar e triturar tudo que esti-
vesse dentro dele de forma lenta e meticulosa.
Ento o ritmo foi diminuindo, e tudo era calma.
Eu estava no Jardim do Ocaso, aconchegada no peito de algum
que logo reconheci pelo cheiro, mas no conseguia acreditar. Meu co-
rao estava apertado e ao mesmo tempo livre depois de uma dcada
enjaulado, e eu estava como medo, mas imersa naquela certeza estar-
recedora, tranquila.
Por que faz isso comigo? ele perguntou com pesar.
Porque te amei sussurrei com os olhos fechados.
Alec segurou meus braos e me afastou, seu rosto era uma mscara
de determinao.
Voc precisa ir. Aqui no mais seguro.
Eu o olhava fixamente. No queria ir, no poderia deix-lo.
Por que faz isso comigo? choraminguei.
Ele limpou minhas lgrimas com as pontas dos dedos.
Porque eu te amo.
Selas soltou meu brao, levando-me de volta para o presente.
Eu estava horrorizada por ter visto o que ele via e completamente
aterrorizada pelo que vi.
Isso o futuro? perguntei apenas para ter certeza.
Voc viu isso? perguntou tambm surpreso.
Responda!

283
Ele me encarou com um olhar louco.
No o futuro, no mais. o Destino.
No! Voc disse que eu tinha escolha!
Sim, todos temos escolhas, e voc j escolheu.
Ento eu posso desfazer o que ainda no foi feito... divaguei.
Eu posso escolher certo.
Selas riu sarcasticamente.
No existe certo. O Destino uma linha contnua, suas escolhas
podem apenas alterar a perspectiva.
Soltei o ar como se tivesse levado um soco no estmago.
Algo em mim quebrou. E naquele momento entendi o que ele quis
dizer em nosso primeiro encontro, sobre o Destino ser como uma
corda, e compreendi sua sanidade contestvel. Ningum jamais pode-
ria suportar aquilo.
Meus olhos embaaram com as lgrimas que rolavam como bem
queriam.
O que devo fazer? insisti desesperada.
Voc no entendeu? No h nada que voc possa fazer. O Des-
tino no pode ser desfeito.
No! lamentei e afirmei.
Em minha negao o empurrei, dando um passo em falso para trs.
Ento meu corpo despencou da torre.

Quando eu era pequena minha me me colocava na cama todas as


noites com um beijo testa, e eu esperava pacientemente que meu pai
viesse me contar uma histria. Eram momentos especiais para mim: a
textura das cobertas, a luminosidade fraca, o cheiro do meu pai e do
livro, seus dedos penteando meu cabelo... E todas as noites eu rezava
para que aqueles momentos nunca acabassem.
Eu era feliz, despreocupada, e tudo parecia muito mais simples.

284
Uma noite meu pai me contou uma histria sobre uma ilha miste-
riosa onde uma garota se transformava em vidro. Era uma transforma-
o lenta e dolorosa que nela comeou pelos ps, mas que em outro
caso comeou no corao.
Voc nunca se perguntou para onde vai o sentimento? 5, disse o
homem ao sentir os efeitos do seu corao em mutao.
Eu sempre considerei a histria uma grande metfora sobre os er-
ros das pessoas, uma espcie de punio literria para a falta de sensi-
bilidade que se espalha pelo mundo como a maior das doenas. Mas
pela primeira vez me ocorreu que talvez o vidro fosse uma consequn-
cia da fragilidade.
Naquela noite sonhei que eu era a garota dos ps de vidro, me
transformando completamente em uma bela e trgica pea decorativa,
que em um piscar de olhos se quebrou em um milho de pedaos e
deixou de existir.

H uma parte do crebro que parece registrar em cmera lenta aqueles


momentos em que percebe antes do resto do corpo que voc vai se
machucar muito.
A queda embrulhou meu estmago e o grito sufocou no frio. O
medo virou dor quando bati na camada de gelo que cobria o lago em
um baque surdo; pareceu demorar um longo milsimo de segundo at
ele se partir, me depositando como um presente na gua fria.
Eu afundei e bati forte no cho.
Estava sozinha com a dor e o silncio em uma imensido sem fim,
e sem flego. No havia nada que eu pudesse fazer. Era como se mi-
lhares de lminas estivessem me espetando sem parar e cada vez mais
fundo, meus pulmes estavam em chamas, os msculos rgidos. Eu
no conseguia me mover, nem pensar. Em um espasmo soube que se-
ria o fim.
E no fim vi Meu Jacob.

5
Citao de A garota dos ps de vidro de Ali Shaw.

285
A profundeza do lago que seria meu tmulo se transformou em
grama, a luz difusa virou sol e Jacob me tocava gentilmente. Fechei os
olhos.
Nunca pensei em morrer. Na verdade nunca pensei em morte e
ponto final. Sempre me pareceu uma tragdia a qual no se ousa falar
sobre, e de qualquer forma, acreditar em um estado ou lugar ps-vida
seria o mesmo que assumir que acredito que as pessoas tm almas, e
no que eu no acredite ou ao menos no queira acreditar, mas reco-
nhecer isso o mesmo que afirmar que minha famlia constituda
por demnios condenados a vagar pela terra, rejeitados por Deus e por
Lcifer.
Sempre pensei assim e sempre repudiei qualquer religio. Vov era
catlico e foi assim que acabou sendo transformado lembro de me
perguntar quando era pequena se seguir alguma religio dos homens
que seria o verdadeiro pecado.
No entanto, aps longas conversas com Afton percebi que no h
mau nenhum em acreditar em algo. Eu particularmente no consigo
engolir esse cu e inferno pregado pela maior parte das religies con-
temporneas, meu ps-morte mais parecido com o Mundo Inferior
da mitologia grega, um reino neutro subdividido onde os mortos so
julgados por quem foram em vida, e ento designados a seus respecti-
vos crculos que, para mim, tambm so temporrios at que a alma
esteja totalmente limpa de sua ltima estadia na Terra, para poder co-
mear uma vida nova. Todavia no acredito em castigos e torturas ps-
morte porque no h o menor sentido nisso. A dor mais fsica cau-
sada pela conscincia e esta individual e imaterial, a diviso inicial
das almas seria por pura questo de aprendizado.
Mas eu no sei de nada. Afton diz que em assunto de crena no
existe certo ou errado: tudo fala quase a mesma coisa e pretende che-
gar ao mesmo lugar, o que no se discute so os pormenores, que de-
vem ser apenas respeitados.

286
Naquele momento eu no me incomodaria de forma alguma em
descobrir o que h do outro lado, me sentiria grata at, mas meu corpo
boiou para a superfcie.
Decepcionada, abri os olhos e encarei a torre vazia. Por que eu no
poderia simplesmente morrer naquela oportunidade e provar de uma
vez por todas que Selas estava errado?
Tentei respirar olhando ao redor.
Apoiei as mos na parte do gelo que sobreviveu a minha queda e
me arrastei para fora da gua com um grito, tentei rastejar para longe
do buraco para evitar que o restante do gelo quebrasse, e meu corpo
cedeu em agonia. Eu no conseguia me mover nem gritar ou chorar,
era tudo dor e espasmos que faziam meu corpo chacoalhar, e o baru-
lho incessante dos meus dentes batendo.
No sei quanto tempo passou at que eu perder a conscincia.

Acordei com o frio e com Alec jogando sua capa sobre mim. Ele des-
grudou o cabelo do meu rosto e olhou para cima, para torre, parecendo
preocupado.
O que houve? sussurrou segurando minha cabea.
Tentei responder, mas desisti ao perceber que no conseguia con-
trolar os movimentos da minha boca, ou de qualquer outro lugar.
Ele me segurou firme em seus braos e me levou para meu quarto,
ignorando as perguntas e olhares curiosos dos nossos colegas pelo ca-
minho.
Alec me colocou sentada sobre a tampa do vaso sanitrio e fechou
todas as janelas, enchendo a banheira com gua quente. O vapor j
enchia o banheiro quando ele se ajoelhou a minha frente me enca-
rando fixamente.
Ele tirou a capa dos meus ombros e respirou fundo com uma pe-
quena ruga na testa.
Estava concentrado, executando movimentos meticulosamente
calculados. Eu apenas tremia e o encarava enquanto ele abaixava gen-

287
tilmente o zper do meu vestido. No como se eu estivesse confort-
vel com a situao, mas no poderia protestar por que A) ainda no
conseguia falar, e B) no conseguiria fazer isso sozinha de qualquer
forma.
Ele tirou um lado e depois o outro gentilmente com as pontas dos
dedos e os olhos grudados nos meus, deixando o tecido sobre meu
colo. Seus braos contornaram minha cintura e me colocaram de p,
deixando que o vestido casse no cho. Ainda me encarando com os
olhos rubros, ele abaixou minha meia cala, me sentando no sanitrio
novamente enquanto ficava de joelhos, colocando um p por vez sobre
sua perna para tirar a meia grossa.
Eu estava extremamente constrangida, embora tivesse notado o
esforo que ele fazia para no tocar minha pele, talvez para no dar a
impresso de que estava se aproveitando da situao, ou talvez porque
simplesmente no me quisesse.
Alec me pegou no colo e me colocou na banheira. Meu corpo sa-
cudiu violentamente com a mudana de temperatura e ele me encarou
novamente com aquela ruga na testa. Tentei mover a perna para mos-
trar que j era o bastante, que eu poderia ficar sozinha, mas uma dor
lacerante me imobilizou. Mordi o lbio para conter o grito.
Notando meu desconforto, Alec pegou a esponja e passou a jogar
gua quente sobre meus ombros.
Encarei-o em choque e permiti que lgrimas escorressem por meu
rosto, desejando com todas as foras poder voltar a ser aquela garoti-
nha que ansiava pelas histrias do pai. Se Selas est certo e o que me
mostrou por acidente de fato meu destino, eu no quero fazer parte
dele.
Alec congelou por um minuto, observando, ento seus dedos frios
acariciaram meu rosto. Encarei-o, e o tumulto de pensamentos e sen-
timentos em minha mente diminuiu.
Naquele momento percebi que minha escolha havia sido feita no
momento em que o vi na entrada da sala dos Volturi em meu primeiro

288
dia em Volterra, entendi que esse tempo todo eu queria que ele me
tocasse e queria saber qual era seu gosto.
Pensei em Jacob, no que sentia por ele. No como se nossa liga-
o tivesse morrido, ela sempre seria a mesma, mas entre Escolha e
Destino eu preferia escolher, e Alec era essa escolha que na verdade
no era minha.
Minha mo tocou a sua e foi para sua nuca, meus dedos se perde-
ram em seus cabelos castanhos. Apenas nos encaramos por longos mi-
nutos.
Ele fechou os olhos quando me aproximei lentamente.
Senti seu hlito com o corao batendo forte, e como se j soubes-
sem o caminho, meus lbios encontraram os dele.

Hesitante, Emma Huston entrou na oficina com as chaves e o ce-


lular na mo. Havia um par de pernas saindo debaixo de um Volvo
prata.
Er... Com licena disse sem jeito.
Um homem muito alto todo sujo de graxa se empurrou para fora
do carro e a encarou. Era um rapaz jovem com a expresso cansada
como a dela, e exatamente como Emma ele no parecia querer com-
panhia.
Meu carro morreu h algumas quadras bem no meio do cruza-
mento e eu no tenho a menor ideia do que fazer. Voc pode me aju-
dar?
Ele suspirou.
Voc tentou ligar para o seguro?
Tentei. Eles disseram que o guincho pode levar at duas horas
para chegar e em vinte minutos eu quase causei um acidente.
A causa lhe pareceu justa.
Por sorte comeou se levantando eu tenho um guincho.
Qual o carro?

289
um Freelander.
Ele ponderou.
Vai dar.
Jacob e Emma resgataram o veculo e o levaram para a oficina. Ela
se sentou em uma cadeira com uma xcara de caf enquanto ele veri-
ficava o problema.
Voc nova na cidade?
No afirmou como orientado pelos oficiais. Bem, sim.
Ele a encarou percebendo que ela no diria nada alm disso. Emma
estava claramente nervosa, verificando o relgio a cada dois minutos,
suspirando ao olhar para fora. No gostava de estar na rua a noite e j
comeava a escurecer.
Esse lugar seu? perguntou para tentar se destrair.
.
E onde esto os outros?
De folga.
Ah...
Silncio.
Moa, voc teve sorte, foi s a bateria. Vou carreg-la e voc
poder ir para casa.
Emma respirou aliviada.
Obrigada.
Jacob fechava o cap quando se apoiou no veculo ao sentir uma
dor aguda no peito. Era como se algum estivesse espremendo seu co-
rao e seu brao, o ar parecia no chegar aos pulmes.
Seus joelhos cederam e o quileute perdeu a conscincia.

Inquieta, Emma encarava o ponto onde a parede deixava de ser branca


e assumia um tom de cinza quando o mdico disse que ela poderia v-
lo. Sentia-se uma intrusa por ainda estar ali, seu dever cvico termi-
nava ao tomar duas ou trs multas de trnsito por excesso de veloci-
dade para lev-lo ao hospital, mas apesar de no saber nada sobre ele,
no queria deix-lo sozinho.

290
Ento Emma o viu dormir por horas, afofou seu travesseiro, mo-
lhou seus lbios com as pontas dos dedos quando pareceram secos,
perguntou as enfermeiras quando acordaria e pediu que lhe dessem
remdio para dor quando sua expresso serena se tornou uma careta;
ela apenas sorria quando os mdicos perguntavam se era a namorada
dele, mudando de assunto rapidamente.
Jacob acordou depois de seis horas, plido e abatido aps uma ci-
rurgia de emergncia. Ele a encarou com a testa franzida.
O que houve? perguntou com a voz rouca. Fez barulhos com
a garganta e Emma lhe entregou um copo de gua.
Sua ficha diz pegou a prancheta enfarte agudo do mi-
ocrdio leu com uma careta.
Jacob a encarou confuso, a ltima coisa de que se lembrava era
sentir falta de ar.
Emma corou.
Parecia ter cerca de vinte e sete anos, cabelos castanhos ondulados
at pouco abaixo dos ombros, pele branca e olhos verdes. Tinha uma
beleza forte, mas a expresso sria, triste at. Ento Jacob se lembrou
de sua expresso assustada quanto ela atravessou a oficina correndo,
perguntando se ele estava bem.
Jacob respirou surpreso, finalmente entendendo, mas como era
possvel? Sua condio de transmorfo curava qualquer ferimento e no
o permitia ter sequer um resfriado, como poderia de repente sofrer um
ataque cardaco? A resposta veio a sua mente imediatamente, mas ele
no queria pensar nisso.
Emma sorriu.
Sua recuperao foi surpreendente. Parece que esto todos fa-
lando disso...
Seu queixo caiu. Ele precisava sair do hospital antes que percebes-
sem algo diferente em seu corpo.
Preciso ligar...

291
Claro Emma remexeu a bolsa e lhe entregou seu celular.
Er... Jacob. Posso te fazer uma pergunta? Ele ergueu os ombros dis-
cando o nmero que sabia de cor. Quem Nessie?
Cada parte da mente de Jacob pareceu se concentrar em Emma
naquele momento. Ficou desconcertado, ansioso.
Desculpe disse constrangida. No da minha conta.
No respondeu. Respirou profundamente. Minha noiva.
Nessie... Renesmee era minha noiva.
Ah! seus olhos fitaram o cho. Desculpe, voc no tinha
ficha no hospital, eu no sabia para quem ligar...
Ela morreu h um ano.
Emma o encarou com um olhar compreensivo.
Sinto muito.
Ele balanou a cabea de cima para baixo.
Mas... porque a pergunta? disse aps um minuto. Como
sabe o nome dela?
Voc chamou por ela antes de desmaiar.
Sem palavras, Jacob encarou o telefone em suas mos por longos
minutos. Parou para encar-la.
Obrigado comeou por salvar minha vida.
Emma sorriu.

De uma cadeira de balano na varanda Sophia observava o mar azul


com uma xcara de ch. Perdera as contas de quantos dias havia pas-
sado assim. Esperando.
Tinha se cansado de tentar se rebelar fingindo que no se importa,
cansado de procurar conforto em outras pessoas, cansado de ser in-
consequente, cansado de chorar e cansado fugir. No queria ver nin-
gum e no ouvia sua prpria voz h quase um ms. Sophia decidiu
que no faria mais nada, ento passava dia e noite em sua cadeira de
balano em Aitutaki, um lido pedao de terra praticamente esquecido
no meio do Oceano Pacfico.

292
Ela suspirou tentando se convencer de que o vento e o tempo en-
contrariam razes para explicar suas escolhas e seus erros. Sua sina era
viver cheia de nada.
Fechou os olhos quando o sentiu se aproximar, sabia que esse re-
encontro aconteceria, s esperava que fosse em um momento mais
propcio.
No para receber visitas que vim morar em uma ilha dispa-
rou.
assim que recebe seu velho pai?
Ela riu com raiva.
Voc deveria estar morto.
, eu sei. J me disseram isso.
Sophia bufou, cansada demais para jogos.
Diga o que quer e v embora.
Ela sabia que Selas no seria o mesmo homem que a educou scu-
los atrs, mas no esperava v-lo com a aparncia to deteriorada, e
isso a paralisou. Seus olhos estavam fundos com olheiras arroxeadas,
o cabelo desgrenhado e as roupas amassadas. Seu pai, ao menos na
aparncia um verdadeiro cavalheiro, jamais andaria por a assim.
Ele se aproximou para abraa-la, sua expresso um misto de an-
gstia, admirao e saudade, mas assim que chegou perto o suficiente
sua mo atingiu seu rosto com fora.
Eu no te criei para abandonar sua casa e seu marido, e voc me
d essa vergonha duas vezes!
Sophia lembrou-se de seu primeiro marido.
Eu fugi para salvar voc!
Eu no precisava ser salvo! gritou e agarrou seus braos.
exatamente isso que Leonard queria!
No procure algum para atribuir seus erros.
Meus erros? Voc no sabe nada sobre meus erros! Como acha
que os humanos souberam a localizao exata de onde eu caaria
aquela noite, menina burra? E como seu marido soube to rpido que
voc tinha fugido?

293
Sophia ponderou, havia se questionado a respeito durante muito
tempo, mas na poca Leonard abafava qualquer pensamento, dizendo
que ela precisava se concentrar no que fariam a seguir.
Ela encarou o pai como a criana desorientada que nunca deixara
de ser.
Ele era seu amigo, se preocupava com voc mas as palavras
que ouvira Leonard pronunciar tantas vezes no convenciam nem a si
mesma. Ela estava confusa, esteve assim atravs dos sculos, desde que
abandonou sua casa e seu amado marido humano que tambm se tor-
naria seu fardo.
No seja ingnua, garota estpida! Leonard fez de tudo para que
eu a entregasse a ele, e quando voc apareceu apaixonada por um hu-
mano e eu concedi sua mo ele decidiu que precisava se livrar de mim.
No! Aquilo estava errado. Fazia sentido, mas no podia ser
verdade.
Curioso vocs irem viver precisamente na vila esquecida por to-
dos os deuses, que os Volturi tinham negcios! E por falar nisso, como
acha que Volturi ficaram sabendo da namoradinha do meu neto? Le-
onard conhecia Eric, sabia que ele jamais a abandonaria.
Por que ele faria isso?
Porque a seus olhos Eric sempre foi e sempre ser um fardo.
Sophia se afastou em negao. Ele a encarou.
Engraado que o dirio de Bella tenha aparecido ao alcance de
Renesmee justo depois de Leonard t-la conhecido...
Como ele poderia saber? argumentou com um fio de voz.
Selas abriu um sorriso cnico.
Ele se juntou a famlia.
Sophia lembrou-se da estranha unio de Leonard com Tanya De-
nali, da visita que eles fizeram choupana de Bella e Edward no dia da
festa de aniversrio de Renesmee, e encarou Selas com os msculos
rgidos, aceitando o que antes no queria ver.
Foi sempre ele.

294
Leonard traiu seu pai, envenenou a mente de seu marido humano,
entregou Jane e mais tarde o prprio Eric aos Volturi, provou uma
grante briga entre os Cullen, que acabou com Renesmee presa em Vol-
terra, tendo a mente envenenada a cada dia por Chelsea e Corin, e a
separou de Seth.
Sua respirao saiu trmula.
Por que?
Porque ele a escolheu, e voc o rejeitou.
E Renesmee?
Voc ainda no entendeu? Ele quer destruir tudo que voc ama,
ou que j amou algum dia...
Sophia perdeu o flego. Leonard havia avisado que a destruiria.
Os Volturi?
Ele a encarou com olhos cheios de seriedade.
Filha, ele vai comear uma guerra.
Como?
Leonard ardiloso e est se preparando h oito anos; intoxi-
cando a mente de quem estivesse por perto, fazendo acordos, for-
mando grupos...
Sophia soluou. Lgrimas escorriam por seu rosto.
O que devo fazer?
Volte para casa.
Mas...
Est feito, j comeou.
Selas se aproximou para acariciar seu rosto vermelho pelo choro e
ainda com as marcas dos seus dedos na bochecha. Segurou seu rosto.
Volte para casa filha suplicou , voc no tem muito tempo.
Sophia arregalou os olhos, o corao perdeu uma batida.
Seth? perguntou em pnico. No suportaria se algo aconte-
cesse a ele.
Selas balanou a cabea de um lado para outro.
Ele vai ficar bem.

295
Ela suspirou em alvio, depois entendeu o que aquilo significava e
levou a mo boca, deixando seu peso cair sobre a cadeira. Fitou o
mar por alguns minutos com a respirao entrecortada.
Quanto tempo? perguntou sem vida.
Pouco.
Selas se ajoelhou a sua frente e segurou suas mos.
Fiz o que pude para evitar tudo isso querida, eu juro, mas ape-
nas consegui adiar... ou piorar as coisas. Perdoe-me. No deveria t-la
deixado nunca criana. Eu sinto muito.
Sophia balanou a cabea de cima para baixo sem conseguir en-
contrar sua voz, apenas pensava no tempo que desperdiou, e no fu-
turo que no teria.

Oito anos antes

Leonard havia ouvido muitas coisas sobre os Cullen.


Pareciam um cl pacfico, mas enfrentaram uma ameaa direta dos
Volturi com um convite para uma batalha, o que era sem sombra de
dvida algo notvel. E havia ainda a unio do cl a uma matilha de
lobos... Era preciso muita cautela ao se aproximar.
Tudo que ele queria era que Sophia se afastasse o suficiente para
que pudesse lev-la para longe daquele lugar, mas a mestia o conhe-
cia bem e cuidava para nunca ficar sozinha. Ela aceitou o gentil convite
de Esme para se hospedar na casa por quanto tempo fosse necess-
rio. Em algum momento Leonard teria que desistir.
Aps meses de cuidados redobrados e nenhum sinal de que ele es-
tivesse espreita, Sophia finalmente relaxou e foi emboscada na es-
trada, onde Leonard a fez sair do carro e a agarrou pelo brao.
Acha que pode fugir de mim minha querida?
Fugir? Voc no me possui, do que exatamente eu teria que fu-
gir?
Leonard colocou o cabelo dela para trs da orelha.

296
No me leve a mal Sophi, voc sabe que sempre tive as melhores
intenes com voc. Apenas prometi a seu pai que a protegeria, e eu
sempre cumpro minhas promessas.
Sophia se afastou.
No preciso de proteo, ainda mais a sua. Voc mentiu para
mim sobre a mestia, traiu minha confiana!
Est muito emotiva, meu amor, por isso senti necessidade de
mentir... Voc no est pensando direito. J pensou o que poderia ter
acontecido caso ele a visse?
Sophia sentiu seus pelos eriarem.
minha escolha, no sua! Estava disposta a arcar com as con-
sequncias.
Seria suicdio! gritou, perdendo a pacincia. Vamos
disse puxando-a pelo brao , conversaremos mais tarde.
Sophia resistiu.
No irei com voc a lugar algum, nunca mais. Siga seu caminho
Leonard, estou escolhendo o meu.
Voc quer me deixar por... isso? Pare com essa iluso infantil,
eles no so sua famlia. Voc rf e sempre ser. Nem mesmo seu
pai quis voc.
Ela o empurrou.
V embora.
Os dedos dele agarraram sua nuca, puxando seu cabelo.
Voc vai aonde eu for, entendeu?
Est me machucando!
Ento me obedea!
Leonard a puxou pela estrada.
H alguns quilmetros Seth e Quil faziam sua costumeira ronda
entre Forks e La Push. Seth por algum motivo mudou seu caminho
usual pela trilha e preferiu voltar ao territrio quileute pela estrada.
Ele sentiu seu cheiro antes de ouvir a voz dela.
Me larga, voc no pode me obrigar.
Claro que posso.

297
Eu no te quero! Voc me d nojo!
Leonard soltou seu cabelo e desferiu um golpe em seu rosto, cor-
tando seu lbio inferior. Ele quebrou seu joelho com um chute e a fez
ficar em p novamente, apertando seu brao.
Voc minha.
Antes que Sophia pudesse feri-lo com seu dom Seth saiu do meio
das rvores em um pulo e rosnou ameaadoramente para o vampiro.
No! disse ela parada entre eles. Leonard, v embora!
O vampiro se preparava para lutar, mas sua postura enrijeceu
quando outro lobo parou atrs dele.
Rosnando gruturalmente, Seth fez meno de atac-lo.
Por favor, no faa isso implorou Sophia. Ele estava de
sada terminou firme encarando-o.
Leonard analisou as possibilidades: poderia enfrentar um lobo,
mas dois no. Eles haviam ganhado dessa vez.
No me procure mais Leonard sua ameaa era ao mesmo
tempo uma splica.
O dio incendiou suas veias, Leonard soltou seu bao e ela caiu no
cho.
Voc vai se arrepender Sophia, eu vou acabar com voc.

Ela gemeu quando Seth colocou seu joelho no lugar.


Me desculpe, eu sinto muito disse sem saber o que fazer.
Obrigada Sophia agradeceu ofegante mexendo a perna.
Ele lhe deu alguns minutos ansiando poder tomar a dor para si, a
encarava com a expresso preocupada, o corpo ainda tencionado e as
mos tremendo de raiva. Ela sorriu para tranquiliz-lo.
Est tentando me seduzir com esse abdmen?
Ele enrubesceu e colocou a camisa.
Desculpe.
Ah... lamentou. Estava funcionando.
Ele sorriu iludido.

298
Quer uma carona para casa? perguntou com os braos esten-
didos, mas antes que ela pudesse recusar ele a segurou e a levou de
volta para o carro. E ento... com essa incrvel demonstrao voc
vai finalmente deixar de resistir ao meu charme?
Sophia riu.
Como poderia resistir? Voc meu heri.
Acho bom afirmou com uma careta.
Mas seu sorriso brilhante logo se desfez e ele a encarou com toda
a seriedade do mundo.
Eu nunca vou permitir que nada de mal te acontea. Ningum
vai te machucar de novo, eu juro pela minha vida. Se voc permitir, eu
te seguirei para qualquer lugar.
Sophia fechou os olhos e se inclinou para encostar a cabea em seu
ombro, respirando perto de seu pescoo. O cheiro dele a fazia se sentir
inquieta e calma ao mesmo tempo; ela sabia que estava em casa.
Voc no sabe no que est se metendo.
Ele beijou sua cabea acariciando seus cabelos.
No me importo. J sou seu.

Oito anos depois

Uma srie interminvel de sacos e lixo, horas a fio e Seth ainda no


conseguia ver o cho de seu quarto.
Quando percebeu que seguia os passos de Jacob em direo a uma
overdose memorvel, Seth decidiu colocar sua vida de volta nos tri-
lhos.
Estava ajudando o cunhado na quimioterapia de todas as formas
que conseguia pensar, abraava Leah muito forte quando ela se afas-
tava do marido e parava de agir como quem realmente acredita que
est tudo bem. Naqueles momentos via de perto todo o desespero de
ter que assistir seu amor sofrendo, sendo arrastado para longe de voc
e no poder fazer absolutamente nada a respeito.
Sophia ao menos havia escolhido ir embora.

299
Seth jogou os restos do que costumava ser a escrivaninha no saco.
A situao de seu quarto estava muito pior do que ele se lembrava.
Uma bola de papel amassada e suja chamou sua ateno. Ele no
queria reviver nenhuma lembrana, apenas pegava o lixo e jogava no
saco, mas o impulso foi to forte que ele sequer pensou a respeito.
Era a letra de Sophia.

Querido Seth,
Voc se lembra do dia em me pediu em casamento?
Depois de no, voc se lembra do que eu disse? Eu sempre
soube que jamais poderia ser sua.
Tenho que ir embora agora. Desculpe. Aro nunca
me deixar em paz e no posso te fazer viver assim, com essa
insegurana. Ter que ir agora como ser obrigada a des-
pertar de um lindo sonho bom, mas no poderia permitir que
algum corresse perigo por mim. No posso tolerar a ideia
de que voc se machuque.
Voc me deu tudo o que mesmo sem saber sempre quis
e procurei, me mostrou o que realmente amar e se tornou
tudo para mim, o que eu mais quero e mais preciso.
Eu te amo! Jamais se esquea disso.
E por favor, me perdoe. Tente entender, eu no tenho
escolha, por isso te imploro: no faa nenhuma besteira!
No ouse vir atrs de mim e no se desespere. Se um
dia isso acabar, espero poder vol
Logo que puder voltarei.

300
Da eternamente sua,
Sophia
Seth tremia tanto que mal conseguiu ficar em p quando a cam-
painha tocou.
Ele desceu as escadas com o papel na mo, confuso demais para
entender o que aquilo significava. Haviam dois homens engravatados
em sua porta.
O senhor Seth Clearwater? O mais alto falou.
Sim.
Boa tarde, eu sou Hank Fuller, CEO da Adlias e este Taylor
Cavil, advogado da companhia. Estamos aqui porque no consegui-
mos contat-lo de nenhuma outra forma. Lamentamos imensamente
sua perda, senhor, uma pena que um acidente to terrvel tenha le-
vado uma pessoa to jovem. A senhora Clearwater foi uma mulher ex-
traordinria.
Seth tentava desesperadamente processar aquela informao, mas
estava lento. Taylor, um homem de quarenta anos no mximo tomou
flego para continuar.
Mas na verdade estamos aqui para falar do futuro da Adlias
Corporation.
Seth respirou profundamente.
Futuro?
Taylor sorriu complacente.
Sou responsvel pelo testamento de sua esposa, e venho dizer
que voc o nico herdeiro e scio majoritrio da Adlias.
Seth repetia as palavras testamento e herdeiro em sua mente.
Aquilo no fazia o menor sentido.
Ela anexou este envelope ao testamento pouco antes de falecer
continuou Hank entregando-o a Seth. Parece ter sido de alguma
forma violado?
No respondeu aturdido.

301
timo. Solicitamos sua presena na cede da empresa em Seattle
na prxima segunda-feira para que o senhor assine a papelada neces-
sria.
Seth balanou a cabea de cima para baixo. No conseguia mais
ouvir nada do que eles diziam.
Foi um prazer conhec-lo senhor Clearwater disse Taylor se
afastando.
Nos vemos na segunda lembrou Hank.

302
21. Problemas

Vero de 2008

S
eth limpou o suor das mos no jeans que Alice lhe presenteou
para dar fora na ocasio, como se roupas pomposas pudes-
sem ajuda-lo naquela empreitada. Ele pensou seriamente se
deveria se ofender com o comentrio, mas sabia que a vampira no
tinha ms intenes.
Sophia estava do outro lado da sala conversando com Rosalie,
Esme e Carlisle, ela o encarou com um sorriso e Seth sentiu seu corpo
inteiro congelar. Jacob pousou a mo em seu ombro.
Relaxa cara, ela no vai te morder.
Seth o encarou ctico.
Pior que acho que ela vai sim.
Ainda d tempo de desistir, se quiser tranquilizou Renesmee.
Ele a encarou confuso e ligeiramente magoado.
No disse respirando profundamente. Eu consigo.
claro que consegue! Que mestia resistiria a esse sorrisinho?!
a amiga incentivou o empurrando com o ombro.
Jacob a encarou surpreso com as sobrancelhas erguidas.
O que? perguntou Renesmee.
Ele balanou a cabea de um lado para o outro.

303
Fique quieta baixinha disse afundando a cabea da amiga
debaixo de seu brao.
Seth se aproximou e parou a frente de Sophia sem quebrar o con-
tato visual. Ela logo agarrou seu brao.
Ah Seth, querido, eu contava a Esme sobre a tristeza que so os
designers da Adlias! To incompetentes e sem criatividade... sus-
pirou. Diga a ela que eles precisam de uma responsvel capaz ou
terei que arrancar os cabelos! riu de sua dramaticidade.
Seth a encarou to feliz e ambiciosa, e a nuvem de seriedade em
sua cabea dissipou. Ele a amava, queria passar o resto dos seus dias
com ela. O que deveria temer?
Sem pensar e desviando-se completamente do plano, ele se ajoe-
lhou a sua frente.
O que... est fazendo? perguntou por debaixo do flego.
Case comigo Sophia.
Ela o encarou com os olhos arregalados por longos minutos,
abrindo e fechando a boca algumas vezes. Sophia respirou profunda-
mente antes de olhar ao redor extremamente constrangida.
Vocs podem nos dar licena, por favor?
Crianas, para o jardim disse Esme com um sorriso concilia-
dor. Em um instante Seth e Sophia estavam sozinhos na sala.
Ela o encarou com um olhar indecifrvel.
O que est pensando? Levante! tentou pux-lo pelo brao,
mas ele no se moveu.
No quero mais esperar, eu no tenho dvidas respirou pro-
fundamente. Case comigo Sophi, case comigo e eu juro pela minha
vida que nunca vou te decepcionar.
Sophia mordeu o lbio. Tentou engolir sem sucesso a bola que se
formara em sua garganta.
No disparou.
Seth sentiu-se atordoado como se uma onda tivesse quebrado so-
bre sua cabea.
O que?

304
No. Repetiu. Sua boca tremia. Porque est fazendo isso?
Eu no quero que v embora.
Eu no vou a lugar algum disse com um sorriso compreen-
sivo tocando seu rosto, suas bochechas estavam coradas.
No quero que v embora nunca. Fique comigo Sophi, me deixe
cuidar de voc e eu te manterei a salvo. No h nada que precise temer.
Eu no preciso de proteo sua voz era baixa e grave.
Eu sei, mas amo voc mais que tudo no mundo, no posso te
perder.
Ela se ajoelhou a sua frente com os olhos lacrimejando.
E eu amo voc mais do que imagina, mas no sei ser dois. Isso
nunca daria certo comigo.
Tem dado certo para mim rebateu magoado.
Mas vai chegar um momento em que terei que partir de qual-
quer forma.
Por qu?
Eu j disse, ... complicado.
Complicado? Eu te peo em casamento e voc me diz que
complicado? Voc pode no entender, mas eu vou atrs de voc at
o inferno se for preciso. Voc no vai se livrar de mim.
Voc no pode. Eu... no quero terminou quase sem flego.
Quer sim afirmou Seth diminuindo o espao com um beijo.
Sophia o afastou. Demorou um minuto para abrir os olhos.
Seth... eu preciso te contar uma coisa.

Inverno de 2015

Seth encarava fixamente o porta retrato dele e da irm em sua verso


infantil caando conchas na praia, mas sua mente estava distante. Ele
pensava em sua vida antes de se transformar em um lobo gigante e ter
de amadurecer muito mais rpido que qualquer garoto de sua idade;

305
pensava na irresponsabilidade e na falta de preocupaes de um ado-
lescente: lembrava de odiar acordar cedo e ter que lavar a loua depois
do almoo, sentia falta de quando misturava tinta azul no shampoo de
Leah e suco de blueberry na caixa dgua da escola. Queria poder vol-
tar no tempo para a poca em que era inocente, a poca em que seus
erros no tinham muita importncia.
Nem os erros dos outros.
Sua mente o guiou para a lembrana da primeira vez em que viu
sua esposa, quando seus lbios se esticaram para ele em um sorriso
pela primeira vez; pde sentir o aperto no peito com a lembrana de
quando a segurou forte em seus braos, limpando cada lgrima que
escorria por seu rosto; sentir as borboletas em seu estmago a primeira
vez em que a tocou, e a sensao de que seu corao explodiria de
emoo na primeira vez que a ouviu chamar seu nome enquanto dor-
mia. Seth se lembrava de cada promessa sussurrada, de cada olhar e
de cada toque, e quanto mais pensava menos conseguia entender.
A ltima vez em que a viu pareceu uma manh como outra qual-
quer. Seth preparou as panquecas enquanto ela espremia laranjas com
a expresso tranquila, as brincadeiras comuns. Antes dele sair ela lhe
deu um beijo e disse que o amava, mas quando voltou ela havia par-
tido.
Quatro anos de casamento, um amor infinito, e tudo que ela dei-
xou foi uma maldita carta.
Seth fechou os olhos com fora.
Mas se ela realmente no o quer como disse na carta, o que signi-
fica essa outra recm descoberta que diz exatamente o contrrio? Se
ela realmente no o quer e foi viver sua vida, por que dar a ele todos
os seus bens? Por que algum faria isso?
Por que ela fez isso?
Seth foi sugado de volta realidade quando o copo que segurava
estourou em pequenos pedaos. Ele apenas encarou o vidro no cho,
e antes que pensasse no que fazer sua me j enrolara uma toalha em
sua mo e comeava a recolher o vidro.

306
V lavar a mo querido, rpido ordenou Sue com a voz suave
e a testa franzida.
Ele balanou a cabea e seguiu para o banheiro.
Cara, o que est havendo? perguntou Jacob atrs dele.
Voc ouviu alguma palavra do que eu disse?
Seth observava os ferimentos causados pelo vidro cicatrizarem sob
a gua.
Desculpe. Ando meio distrado.
O que aconteceu? Voc sumiu a semana inteira.
. Eu estava no escritrio respondeu absorto em si mesmo.
Que escritrio?
Ele apenas o encarou.
O que voc foi fazer l?
Seth hesitou.
Vamos l fora.
Eles partiram para uma parte afastada do quintal, sentando-se so-
bre o tronco de uma rvore que Charlie derrubara para fazer lenha.
Desembucha disse Jacob.
Lembra que eu disse que ia arrumar o que eu quebrei no meu
quarto?
Sim sim.
Ento... eu achei isso.
Seth pegou a carta em sua carteira e entregou ao amigo, encarando
seus ps enquanto ele a lia.
Wow, cara! Isso... no faz o menor sentido. Jacob encava o
papel com o cenho franzido, balanando a cabea de um lado para o
outro. Esse Aro o Volturi? Era bvio, mas precisava ter certeza.
Sim.
Jacob respirou profundamente.
O que os Volturi querem com a Sophia?
Que ela entre para a guarda. Sophi disse que a nica coisa que
impede Aro de obriga-la a se juntar a eles que no faz sentido ter
ela e Jane na equipe porque seus poderes so similares, mas dispensar

307
Jane significa perder o Alec, ento Aro apenas tem ficado de olho em
Sophia, esperando o melhor momento. Ele tem feito isso desde que
descobriu sobre Renesmee e os hbridos de vampiros com humanas
sem nunca se pronunciar, mas nosso casamento o deixou irritado. Nos
torna uma ameaa ainda maior.
Jacob sentiu sua cabea latejar.
Desde quando voc sabe disso?
Eric me contou antes do casamento. Ele no ficou exata-
mente feliz com a ideia. Pensou que a verdade me faria desistir...
Seth sorriu amargamente. Sophia me fez prometer que eu guardaria
segredo, acho que tinha medo de ser rejeitada se a matilha soubesse.
Mas ela no tem culpa...
At onde eu sei, no.
Como ?
Essa a parte que ela me esconde. A verdade que Aro quer
controlar Sophia e seus poderes a todo custo, mas no pode t-la em
Volterra por algum motivo que no pode ser apenas os gmeos, ento,
sempre que precisa aniquilar um problema discretamente sem envol-
ver os Volturi, ele a obriga a fazer seja l o que for. E adivinha que pro-
blema Aro est louco para se livrar...
Jacob piscou, chocado.
Os Cullen a resposta foi um pensamento dito em voz alta.
Exatamente! por isso que Edward e Sophia sempre brigaram
tanto.
O Alfa o encarou sem fala por longos minutos, lutando para digerir
as informaes.
Pelo amor de Deus, Seth! finalmente conseguiu dizer. Voc
tem noo que colocou a aldeia inteira em risco?
Eu sei. Desculpa cara, pensei que tivesse tudo sob controle.
Jacob apenas o encarou ctico, balanando a cabea de um lado
para o outro.
E quem esse Eric? o mesmo que te ligou aquele dia?

308
Sim, foi ele mesmo. Eric um guarda Volturi, e... respirou
profundamente e meu enteado.
Os olhos de Jacob se arregalaram.
O qu? gritou.
Shiiiii, sem escndalo!
Foi mal, essa foi demais.
Eu sei, tambm nunca me imaginei sendo padrasto!
Como... quando? gaguejou Jacob.
H muito, muito tempo mesmo Sophia foi casada com um hu-
mano sorriu sem vida. Ela soube que estava grvida pouco depois
de abandon-lo.
Jacob o encarou boquiaberto, imaginando quem seria aquela pes-
soa que tomou o corpo do seu melhor amigo.
Como guardou segredo por tanto tempo?
Ah, s no pensar nessas coisas quando estou transfor-
mado. Domestique sua mente, Sophia dizia. Acabei ficando bom
nisso sorriu.
O que mais voc no me contou?
Nada demais.
Seth!
Nada.
Nunca mais me esconda nada!
Seth balanou a abea de cima para baixo.
Prometa ordenou usando o tom de Alfa.
Eu prometo que nunca mais te esconderei nada.
Jacob balanou a cabea de cima para baixo devolvendo a carta ao
amigo.
Um tempo depois de eu encontrar isso comeou Seth dois
caras apareceram na minha porta dizendo que a Sophia deixou todos
os bens dela para mim sob testamento, e que... eles disseram que ela
morreu.
Jacob franziu as sobrancelhas.
No. Ela deve ter cansado de bancar a empresria.

309
Mas Sophia adora aquelas empresas! E se ela no me ama mais
e eu fui um erro, por que deixaria tudo para mim? Por que agora?
, isso muito estranho.
Eu passei a semana inteira tentando encontrar uma pista
na Adlias, qualquer coisa que me ajudasse a entender, mas tem tan-
tos documentos que eu teria que me dividir em cem, e o tempo est
passando...
Se precisar de ajuda pode contar comigo.
Obrigado. Seth suspirou encarando um ponto inexistente.
Jake, acho que ela est com problemas.
Jacob o encarou sem saber o que dizer.
Como se estivesse esperando o momento apropriado, Sue saiu para
o jardim.
A esto vocs! Entrem, Leah e Lcio acabaram de chegar!
disse com o rosto vermelho de emoo.
Seth e Jacob trocaram um olhar significativo e obedeceram.
Todos estavam na sala ao redor de Leah assistindo seu ultrassom
pela televiso, ela j estava no quinto ms de gestao e sua gravidez
ainda parecia um milagre. A vida finalmente a recompensava: as trans-
figuraes em lobo que tanto a incomodavam chegaram ao fim, um
garotinho crescia dentro dela e a Leucemia de Lcio entrara em remis-
so, at sua relao com Emily voltava a ser como antes. Sua vida fi-
nalmente estava como deveria ser.
E por isso Seth a evitava. Sua felicidade o fazia ter esperana de
que tudo acabaria bem.
Ele se aproximou e Leah agarrou sua mo, sorrindo.
Ele lindo disse Seth limpando a lgrima que insistia em em
acariciar o rosto dela. Ser o garoto mais amado do mundo.
Leah balanou a cabea e o abraou.
Do outro lado da sala Charlie e Paul discutiam sobre a taxa de cri-
minalidade de Nova York. Desde que Paul decidiu entrar para a polcia
eles pareciam pai e filho, andando pela cidade como o grande mestre
e seu fiel aprendiz. Com a aposentadoria de Charlie saindo, ele se viu

310
na necessidade de ensinar a Paul tudo que havia aprendido durante
sua carreira.
Paul fez um sinal para que Jacob se aproximasse.
Voc no pode segui-la! dizia Charlie Mas deve estar sem-
pre atento a sua rotina.
Est ensinando Paul a ser espio?
Ele riu.
segredo. Eu sou o 007 terminou com um sussurro.
Bem que eu suspeitava! Jacob riu. Sue est requisitando
fora ttica na cozinha, senhor.
Oh, mulheres, o que seria de ns sem elas?
Charlie caminhou sorridente para a cozinha.
O que foi?
Recebemos ordem dos Federais para ficarmos de olho em uma
garota nova na cidade, e Charlie estava me dando umas dicas. No
que eu queira bancar a bab, mas o caso muito sinistro! Acho que ela
merece a ateno da matilha.
Onde ela est?
Em Forks. a nova professora de Sociologia da escola.
E qual o problema?
A garota foi includa no Servio Federal de Proteo Testemu-
nha depois sofrer uma tentativa de homissdio que matou seus pais.
Incendiaram a casa dela durante a noite para que ela no pudesse tes-
temunhar contra o chefe e alguns outros membros do cartel colombi-
ano. Ela sobreviveu ao incndio e fez o depoimento, mas meses depois
uma quadrilha foi atrs dela... Cara, eles a sequestraram e a mantive-
ram em cativeiro, a torturaram e a estupraram por trs dias antes que
o FBI a encontrasse.
Meu Deus!
Pois . Agora ela vai viver aqui e temos que proteg-la.
Mas claro! Ns vamos mant-la a salvo. Ela j est na cidade?
Sim, chegou h uma semana.

311
Jacob parou, refletindo. Forks no costuma ter muitas pessoas no-
vas na cidade.
Qual o nome dela?
Emma. Emma Huston.
Jacob sentiu um n em sua garganta.
No! sussurrou. Desejava com todas as foras que estivesse
errado, mas na verdade fazia sentido: explicava a tenso e o fato de a
garota que o salvou estar sempre alerta parecendo assustada, explicava
porque ela parecia to vulnervel e misteriosa.
O que foi? perguntou Paul com a testa franzida.
Acho que eu a conheci.

Eric e Alec adentraram a sala de reunies do Palazzo Dei Priori em


silncio, se postaram frente aos tronos dos lderes e se curvaram em
uma reverncia. Aro estava sentado em seu trono com uma expresso
sria, encarando Caius aps uma longa conversa.
Ah, meus queridos comeou Aro com o tom baixo e avelu-
dado. Chegou a mim o relato alarmante de que a senhorita Cullen
teria sofrido um terrvel acidente.
Eric respirou profundamente.
Sim senhor, Renesmee caiu do ponto mais alto da torre sul. Por
sorte o lago amenizou a queda, mas a baixa temperatura da gua em
contato brusco com a temperatura elevada de seu corpo lhe causou
uma pneumonia. Ela est com dificuldade para respirar e tem tido for-
tes crises de febre, mas pelos clculos de Afton seus pulmes se recu-
peraro em uma ou duas semanas.
Aro balanou a cabea de cima para baixo com a testa franzida.
Voc sabe se havia algum com ela na torre?
No senhor, aparentemente ela estava sozinha.
O que Renesmee diz a respeito? questionou o lder.
Ela no quer falar sobre o ocorrido, senhor. Apenas disse que
foi um acidente.

312
Claro. Aro se inclinou para encar-lo. Em sua opinio,
existe alguma possibilidade da jovem ter tentado ferir a si mesma no-
vamente?
Imagino que no. Estive com ela algumas horas antes do ocor-
rido e no houve nada em seu comportamento que apontasse uma re-
cada.
Est de acordo com seu companheiro Alec? perguntou Aro o
encarando fixamente.
Alec apenas piscou com a expresso indecifrvel.
Sim mestre, embora tenha a impresso de que a senhorita Cul-
len esconde alguma coisa.
Qual o motivo de sua desconfiana? perguntou Caius.
Ela tem estado distante, consideravelmente arredia, e, com todo
o respeito, Renesmee o tipo de pessoa que sempre anseia por aten-
o.
A garota tem tido algum outro comportamento incomum?
Caius perguntou interessado.
No respondeu Eric rapidamente.
Sim discordou Alec.
O olhar de Aro passou de Alec para Eric, ento para Alec nova-
mente. A afeio de Eric pela jovem comeava a incomod-lo.
Que tipo de comportamento, meu caro? insistiu Caius.
Sua postura enrijeceu.
Instabilidade principalmente, mestre. Aro ergueu a sobran-
celha. Alec hesitou por um segundo. Ela me beijou.
Eric o encarou pasmo enquanto Aro se levantava de seu trono com
um sorriso que logo se tornou uma gargalhada histrica.
Voc pode se retirar, Eric disse sem tirar os olhos faiscantes
de Alec.
Eric hesitou em protesto, mas se curvou resignado e se retirou. Aro
se aproximou de Alec com um olhar intenso e tocou sua mo, inva-
dindo sua mente para assistir as lembranas.

313
Para o desgosto do lder aps o beijo Alec apenas a vestiu e a levou
para a cama, se retirando do quarto para chamar Afton sem dizer uma
palavra.
Aro respirou profundamente antes de soltar sua mo.
Alec querido, voc sabe o que a atitude da moa significa, no
sabe? O rosto do guarda se manteve indecifrvel. Ela gosta de
voc! Aro suspirou foradamente. Oh meu querido... temo ultra-
passar o limite... e apesar de estar se referindo ao guarda com a
postura rgida e dentes trincados petrificado em frente aos trs tronos,
Aro encarava Caius pedindo mais do que me permitido.
No se preocupe irmo, Alec um aliado prestativo que deu
diversas provas de sua lealdade Caius virou a cabea lentamente
para encarar o guarda. Tenho certeza de que nenhum de nossos
pedidos excederia tais limites.
Aro caminhava de um lado para outro da sala, insistindo em igno-
rar a presena do servo.
Sim, claro, mas como poderia pedir algo to... pessoal?
Querido irmo, no se aflija, a dama jovem e bela, e precisa de
uma companhia mais prxima que garanta o direcionamento ade-
quando de sua lealdade. De que forma um pedido como este o ofen-
deria?
Aro finalmente parou e encarou o terceiro lder em expectativa.
Marcus suspirou depois de uma longa pausa e finalmente desgrudou
os olhos de seu livro.
Alec se curvou em respeito enquanto o lder o avaliava.
Meus companheiros querem que se envolva emocionalmente
com a garota, visto que ela se sente intrigada por sua personalidade.
Aro fechou os olhos e caminhou inconformado de volta para seu
trono. Marcus sempre destrua seus jogos. Vejo que no possui sen-
timentos favorveis moa Marcus observou.
Renesmee fraca e irritantemente ingnua senhor.

314
A fraqueza contida ao longo de experincias difceis, e inge-
nuidade pode ser facilmente esclarecida com devida orientao e
treino. Essas so todas as suas objees?
Alec franziu os lbios, no gostava de se expr.
Ela potencialmente arrogante, mestre.
Marcus estreitou os olhos.
Entendo. E est disposto a mentir para manipul-la?
Se assim me for ordenado.
Apesar de seus sentimentos?
Alec piscou desconfortvel.
Meus sentimentos mestre?
Voc um homem instrudo e inteligente, sei que se interessa
pelos assuntos da mente... Imagino que deva saber que seu desprezo
imediato cria uma ligao tnue entre voc e a jovem. O rosto de
Alec enrijeceu. Este pedido est alm de suas funes, e suspeito
que esteja igualmente acima de suas qualificaes e condies atuais.
Voc pode declinar se assim desejar.
O guarda engoliu a seco. No seria desqualificado por uma mes-
tia.
Estou ciente mestre, mas meu desejo servi-los.
Marcus se inclinou para encar-lo.
Est disposto a enfrentar as consequncias?

Afton recolheu o termmetro e o guardou em sua maleta, ento


me entregou uma mscara de oxignio ligada a um cilindro que estava
em uma mala ao lado da cama.
Isso deve ajudar com a falta de ar, mas use apenas em casos
extremos, no queremos causar um problema maior.
Balancei a cabea de cima para baixo.
Sim senhor. Minha voz soou fraca e rouca, fiz barulhos com
a garganta.

315
No, no force! Aqui disse me entregando um copo de gua.
O antibitico vai ajudar, no deixe de tomar nas horas certas!
Sorri agradecida.
Duas batidas na porta e Eric entrou com cara de poucos amigos.
Devo me retirar. Melhoras senhorita Cullen.
Agradeci com um aceno de cabea. Afton fez uma reverncia a Eric
e se retirou.
Ele se sentou no canto da cama e segurou minha mo.
Como voc se sente?
Como se um trator tivesse passado em cima mim. E dado a r.
Eric sorriu sem emoo.
Aro me chamou no Palazzo para saber sobre sua situao... Cha-
mou a mim e ao Alec na verdade.
Tentei me erguer para sentar sem muito sucesso, meus msculos
ainda doam muito.
Desculpe te causar problemas.
No se preocupe com isso. Apenas diga-me: existe algo que
queira me contar? Apenas o encarei com as bochechas coradas. Ele
me encarava srio, e um tanto decepcionado. O que estava pen-
sado? Sua voz era um suspiro cansado.
Olha, se voc veio me dar lio de moral...
Eric acariciou minha mo com gentileza.
No vim brigar com voc interrompeu com um sorriso pesa-
roso. s que... Eric respirou profundamente. No incio,
quando Aro a fez ficar em Volterra eu pensei que ele a usaria para
atrair sua famlia. Seus pais, pelo menos...
Meus pais no se renderiam para que me libertassem.
Talvez no, mas uma ameaa est se formando e os Volturi pre-
cisam reunir foras, por isso Aro quer que tu desejes ficar Renesmee, e
vai fazer qualquer coisa para conseguir. Balanou a cabea de um
lado para o outro e esfregou o rosto, sua preocupao me deixava em
alerta. Eric no do tipo que peca por exageros. No posso mais
protege-la. Ele quer garantias.

316
A escolha de palavras ativou uma rea especial em meu crebro.
Hesitei.
Que tipo de garantias?
Ele ergueu os ombros.
Tenho medo de imaginar.

Sophia caminhava de um lado para o outro, acendendo as velas


perfumadas. Diminuiu a intensidade da luz, arrumou as rosas no vaso
e encarou-se no espelho. Estava ansiosa, com a expresso dura. Trei-
nou um sorriso.
A porta se abriu e o vento frio invadiu a cabana de madeira. Sophia
apenas encarou o reflexo dele pelo espelho.
Leonard tirou o casaco.
Que bom que veio ela disse se virando para encar-lo.
O vampiro a analisou. Seus cabelos estavam parcialmente presos
para trs com uma fivela; ela usava um vestido branco esvoaante e
um espartilho que ressaltava seu busto, como ele gostava. Leonard
sorriu se aproximando.
Seu pedido uma ordem, minha querida ele se aproximou e
beijou sua mo.
Sophia fez uma reverencia e pegou uma taa de vinho, sentando-
se na beira da cama.
Os Cullen disseram que deixou o transmorfo. Cansou de ser
dona de casa?
A mestia forou um sorriso e encarou o espao vazio na cama.
Leonard se aproximou e sentou-se ao lado dela.
Por qu escolheu Tanya Denali como parceira?
Est com cimes?
Sophia o encarou fixamente e ele ergueu os ombros.
Ela linda e me satisfaz.
Ah, vamos l Leo... voc pode me contar tudo.

317
Leonard a encarou por um minuto.
Contudo comeou se aproximando lentamente, seus joelhos
prendendo o corpo dela. Ele traou o caminho de sua bochecha at o
colo com beijos, ento encarou-a novamente , devo admitir que me
entristece que Tanya no seja voc.
Ele pressionou seu peso sobre ela, fazendo com que se deitasse, e
a beijou. Sophia tentou se esquivar, mas ele prendeu os braos dela
sobre a cabea. Ele era muito forte.
Leo, no... disse desconfortvel.
Ele desceu por seu pescoo com beijos novamente e abriu suas per-
nas.
Leonard! disse tentando afast-lo.
Voc inebriante... Sophia fechou os olhos, respirando. No
adiantava lutar, Leonard sempre tinha o que queria. Eu sempre
soube que voltaria para mim.
Ela abriu os olhos.
Eu no quero voc disse entredentes.
Ele enrijeceu, ento a encarou com os olhos incendiados. Leonard
apertou seu pescoo at que ela ficasse sem ar, Sophia no se moveu,
sabia que ele pararia pouco antes de ela perder a conscincia. Era o
que ele fazia.
Voc minha!
Leonard a soltou e voltou a explorar o corpo dela como se nada
tivesse acontecido. Sophia respirou profundamente at que a tontura
passasse, encarando o teto de madeira. Seu pai estava certo. Leonard
sempre foi obcecado por ela, e se ele no pudesse possu-la, ningum
mais poderia.
Selas est vivo. Sophia o sentiu petrificar sobre ela.
Impossvel soltou aps longos minutos.
Ele veio me ver. Falou coisas interessantes sobre voc.
Leonard prendeu os braos dela sobre a cabea.
Que coisas?

318
Sophia capturou seus lbios. Ele demorou para soltar seus braos,
mas assim que o fez, ela abriu os botes de sua blusa e acariciou seu
peito, beijou seu pescoo. Sophia se arrastou para o comeo da cama
e o puxou para ela. Aos poucos, quando julgou que havia conseguido
o que queria e que poderia possu-la, Leonard baixou a guarda.
Sophia o puxou para o lado e inverteu o jogo, posicionando um
joelho de cada lado do corpo dele. Ela no parou, estava intoxicada
pela raiva e pelo desejo. Leonard demorou para perceber os padres,
apenas sentiu a dor que crescia em seu peito.
Leonard afundou os dedos na pele dela fraturando sua clavcula,
mas o sangue que escorreu por suas costas apenas pareceu estimul-
la. O espartilho dificultava que ele a ferisse nos rgos vitais. Sophia
tinha tudo sob controle.
Leonard voltou a apertar seu pescoo, mas ela j estava termi-
nando: o peito dele se abriu em um corte seco. Leonard apertou seu
ombro quebrado, mas a dor apenas alimentava sua raiva.
Sophia... por favor.
Ela infiltrou a mo em seu peito at que pudesse tocar seu corao
morto.
Eu amo voc ele disse com um fio de voz.
Sophia arrancou seu corao e o partiu ao meio, ento se inclinou
e beijou seus lbios pela ltima vez.
Ela se levantou e derrubou algumas velas no cho de madeira, co-
locou seu casaco e caminhou lentamente at a porta.
Leonard no seria mais um problema.

319
22. Ser

S
eth suspirou pesadamente enquanto esperava que o porto
automtico da garagem abrisse. Seu carro estava cheio de do-
cumentos da Adlias: contratos, notas fiscais, projetos... Lhe
ocorreu que talvez Sophia quisesse distra-lo, pois manter a empresa
lhe daria muito trabalho.
Pensando bem, talvez ela apenas quisesse enlouquec-lo.
Seth estava ansioso para arrancar a gravata e adentrar a floresta
verde, queria afundar os ps no barro e sentir a gua da chuva em sua
pele. Sentia-se um animal enjaulado mesmo quando estava sozinho
em sua casa, mas precisava de respostas.
O lobo sempre ajudou a esposa com o que quer que ela precisasse,
mas nunca se interessou de fato pelas empresas, e eram tantas! Cada
uma possua seu prprio Diretor Geral, e todas respondiam a um nico
conselho, o que facilitava. A funo de Seth como dono majoritrio
das aes da companhia era liderar o conselho e fiscalizar o trabalho
dos diretores e do CEO, solucionando da melhor forma possvel os
problemas que eles no conseguiam ver, alm de participar da criao
e da implementao de estratgias e projetos para a marca como um
todo.

320
Sophia costumava ficar sombra do conselho, deixando que seus
membros tomassem as decises, interferindo apenas quando achava
estritamente necessrio, e Seth pretendia fazer o mesmo. O problema
era que o conselho no o conhecia bem e no confiava nele, cada um
dos doze humanos da espcie mais gananciosa que existe queria ga-
rantir uma fatia maior do bolo, e como resultado nenhum deles dei-
xava Seth em paz: tinham medo de mudanas, queriam tirar vantagem
uns sobre os outros. Era uma loucura. Seth no encontrava uma forma
de dizer que nada mudaria de modo que eles entendessem e aceitas-
sem.
Em sua investigao pessoal sobre o paradeiro da esposa, a pri-
meira coisa que descobriu que Sophia tinha muito mais dinheiro do
que ele imaginava, e que ela possua vrias propriedades ao redor do
mundo, sendo a mais antiga uma fazenda na Grcia que estava em sua
famlia a geraes. Ele tambm recebeu do escritrio de Nova York
um adendo ao relatrio das propriedades particulares de Sophia, e por
mais que fosse o esperado, se surpreendeu em descobrir que a esposa
possua um jatinho cujos destroos foram encontrados sobre o Oceano
Pacfico. Foi assim que ela foi dada como morta.
Seth desceu do carro e recolheu as pastas, estava distrado e can-
sado. Ele adentrou a casa e equilibrou as caixas para deixar as chaves
sobre o aparador. Paralisou.
No era possvel.
Ele lutou para relaxar a postura rgida e deixou os documentos no
escritrio. Subiu as escadas lentamente, evitando respirar profunda-
mente, sentindo como nunca antes a textura do tapete.
No tinha mais arrumado seu quarto desde que encontrara a outra
carta da esposa, havia retirado apenas os pedaos grandes de madeira
que um dia foram os mveis. Assim como ele, o cmodo estava vazio
e despedaado.
Seth hesitou antes de empurrar gentilmente a porta do cmodo
com as pontas dos dedos, parecia ter um balo de ar inflando perto de
seu corao que batia rpido, pressionando-o.

321
Ela estava de costas, olhando pela janela.
Um pequeno filme passou em sua cabea e de repente Seth estava
extremamente consciente de como era a da textura da pele dela to-
cando a dele, seu sorriso cativante e seu olhar profundo. Ele fechou os
olhos e respirou por longos minutos; quando voltou a abri-los, sentiu
todo o peso daquele momento. Era como se estivesse com uma forte
vertigem, se equilibrando sobre um fio muito fino.
Seth engoliu a seco, analisando-a.
Seu vestido branco de um tecido leve estava sujo de barro e de san-
gue, assim como sua pele. Sophia estava descala sobre os resduos de
vidro, madeira, e sobre toda aquela poeira; parecia plida luz da lua
e muito magra, seus cachos negros antes longos, agora mal tocavam
seus ombros.
Ela no se virou.
Eu gostava da decorao disse com um tom frgil.
Ouvir sua voz fez um calafrio percorrer o corpo dele. Seth deu um
passo frente, pisando em um pedao de madeira. Hesitou.
O que...
Esta ainda a nossa casa, no ? interrompeu ansiosa.
Seth se escorou na parede. No sabia o que dizer, por onde come-
ar. No ouvir uma resposta a fez se virar para encar-lo.
No ? a pergunta escapou como uma splica por entre seus
dentes.
Eles se encararam.
Seth parecia frgil e forte ao mesmo tempo, e Sophia... pela pri-
meira vez Seth podia ver medo em seus olhos. Havia manchas arroxe-
adas e sangue seco em seu rosto e pescoo.
O que houve?
Um msculo sobre sua sobrancelha tencionou por um segundo.
Caada selvagem.
Seth apenas a encarou, conhecia suas meias verdades. A sombra
de um sorriso se formou nos lbios dela.
Voc fica lindo de social.

322
. No tive como te agradecer por isso respondeu ranzinza.
Os olhos dela comearam a lacrimejar. Sophia fechou os dedos em
uma bola e respirou profundamente: uma cicatriz vermelha aparecia
na palma de sua mo, um corte que comeava por dentro.
No gostou do presente? perguntou como se no tivesse en-
tendido a indireta.
No era bem o tipo de presente que eu esperava...
Sophia balanou a cabea de cima para baixo, compreendendo, e
encarou seus ps. A dor a mantinha forte, um truque que seu pai lhe
ensinara.
Seth soltou o ar em desistncia.
Por onde esteve Sophia? perguntou quase como um apelo.
Ela hesitou. O que poderia dizer?
Suspirou.
Por a. Engoliu a seco. Estou aqui agora.
Um tremor percorreu o corpo dele, Seth sentiu como se seu sangue
estivesse pegando fogo.
Por a? deu mais um pequeno passo frente, a raiva inun-
dando seu corpo, seu maxilar tencionado. Voc me deixou, Sophia!
Me largou aqui com uma maldita carta por mais de um ano! Seth
fechou as mos em punho. Voc tem ideia do que isso fez comigo?
Mas antes que Seth pudesse encontrar uma forma de colocar toda
a sua raiva e ressentimento em palavras, Sophia cruzou o espao entre
eles e o prendeu em um abrao desesperado, afundando o rosto em
seu peito, molhando sua camisa com lgrimas. Ele no a tocou, no
sabia se era seguro seguir em frente, ou se deveria desistir no a
deixaria ir embora novamente, mas no queria v-la naquele mo-
mento.
Seth a segurou e encostou sua testa dela, respirando profunda-
mente antes de se afastar para encar-la.
No me pea para fingir que nada aconteceu disse com um
sussurro firme.

323
Sophia sentiu como se parte do seu corpo tivesse quebrado e se
desprendido quando ele soltou seus braos e a deixou sozinha.

Jacob se encarou na janela do carro. Usava uma blusa xadrez, cala


jeans e tnis. Colocou um casaco, humano algum encararia aquele frio
sem um casaco. Suspirou.
Mesmo antes de Paul lhe contar a histria da moa Jacob vinha
reunindo foras para procur-la. Ela estava l afinal, quando seu corpo
falhou Emma o ajudou sem pedir nada em troca, e seguiu sua vida sem
olhar para trs. Jacob soube assim que a conheceu que ela era especial,
e saber pelo que passou despertou um instinto de proteo muito forte
nele. Era sua obrigao proteg-la, ajud-la com qualquer coisa que
precisasse.
Jacob tirou uma vida. Precisava salvar quantas pudesse.
Ento comeou a observ-la distncia.
Em geral Emma ia do trabalho na escola de Forks direto para sua
casa que ficava convenientemente perto da delegacia, a no ser s sex-
tas, quando tinha sesses de duas horas com um psicanalista em Port
Angeles, para tratar o transtorno de estresse ps-traumtico que de-
senvolveu. Essas sesses a destruam. Nos finais de semana no comia
nem bebia absolutamente nada, no saa da cama apesar de no con-
seguir dormir. Ficava to fragilizada que parecia que iria quebrar a
qualquer momento.
E por isso Jacob sentiu a necessidade de conhec-la.
Em alguns dias ele j sabia que Emma gostava do ch bem quente,
e que no tomava se esfriasse o suficiente para deixar de subir o vapor;
sabia que ela colocava o despertador dez minutos antes do horrio
para ter mais tempo na cama; sabia que ela gostava de comida italiana
e que odiava aglomerao. Mas Jacob era um intruso se esgueirando
em seu jardim.
Logo, apenas observ-la no era mais suficiente.
A vida foi cruel com Emma, algum tinha que faz-la ver que ela
tambm poderia ser boa, e ainda que Jacob no fosse a pessoa mais

324
indicada para tal misso naquele momento, faria o melhor que pu-
desse, pois o destino os fez se encontrarem e o timing no podia ser
apenas coincidncia.
Jacob pegou uma cesta e caminhou pelo supermercado queria
que o encontro parecesse um acaso. Pegou um saco de po e uma gar-
rafa de leite, estava pensando o que iria almoar quando a viu no cor-
redor de massas. Ela logo o encarou com a testa franzida e um sorriso
surgiu em seus lbios, estava sempre alerta ao que a rodeava.
Tudo aconteceu no mesmo minuto.
Enquanto Jacob apenas pensava em se aproximar e ela esperava
que ele o fizesse, um senhor parou atrs dela e se abaixou para pegar
um molho de tomate, ele se levantou com dificuldade e por acidente
seu cotovelo encostou nas costas dela. O senhor pediu desculpas e se
afastou, no havia notado o que provocara.
Jacob observou o rosto dela empalidecer junto luz dos seus olhos,
seu corpo arqueou e as pupilas dilataram. Ela comeou a tremer,
olhando para os lados em completo terror, seus joelhos falharam e ela
caiu no cho, derrubando a cesta que segurava.
Foi apenas um minuto.
Saia daqui disse Jacob a um funcionrio que arrumava pro-
dutos em uma gndola.
O lobo se aproximou devagar e sentou no cho a sua frente, man-
tendo uma distncia que a deixasse confortvel.
Emma... Emma olhe para mim disse lendo e firme. Ela olhava
para os lados e seus dedos se retorciam, seu corao estava batendo
to rpido que parecia que iria explodir. Olhe para mim, Emma
ela o encarou por um segundo. Voc se lembra de mim? Eu sou o
Jacob disse quase com um sussurro nos conhecemos na minha
oficina...
Ela arranhou o cho e fechou o punho com fora. Lgrimas escor-
riam por seu rosto. Emma balanou a cabea de um lado para outro,
como se estivesse tendo um pesadelo.

325
Emma, olhe para mim ela abriu os olhos. Voc se lembra
de mim?
Ela balanou a cabea de cima para baixo e se encolheu como uma
criana.
Me escute Jacob continuou com um tom baixo e rouco. Ela
fechava os olhos com fora. Olhe para mim ela o encarou nova-
mente. Estou aqui com voc, est segura. Respire. Voc est segura
dizia devagar. Eu vou cuidar de voc, ningum vai te machucar
Emma, voc vai ficar bem. Est segura. Eu estou aqui, vou cuidar de
voc. Respire. Voc est segura.
Jacob no se moveu, repetindo essas palavras vez aps outra. Fez
sinal para que ningum se aproximasse, recusando ajuda quando o ge-
rente se ofereceu gesticulando para ligar para a emergncia.
Ele a encarou diretamente nos olhos at prender sua ateno, e aos
poucos Emma comeou controlar sua respirao.
Quando se sentiu melhor ela apontou para sua bolsa e Jacob en-
controu um frasco com vrios remdios diferentes. Emma apontou
qual deveria tomar, e ele lhe entregou uma garrafa de gua que havia
cado de sua cesta. Aps alguns minutos seu corpo relaxou completa-
mente e os tremores pararam.
Jacob colocou os produtos dela de volta na cesta e a entregou a
Emma quando ela conseguiu se levantar. No havia nada a ser dito.
Ela agradeceu com um sorriso cansado e caminhou para o caixa.
Voc est bem, senhorita? perguntou o gerente. Quer que
eu chame a emergncia?
Estou bem, obrigada disse sem flego, pegando sua carteira.
O gerente encarou Jacob em dvida e ele fez um sinal com a ca-
bea. Trat-la de forma especial no a ajudaria.
Jacob a acompanhou at o estacionamento.
Posso lev-la para casa? disse finalmente. Talvez no seja
uma boa ideia dirigir agora.
Ela o encarou, pensando em uma forma educada de dizer no.
Est tudo bem, eu vou ligar para um amigo.

326
Se importa se eu esper-lo aqui com voc?
No necessrio, srio. Eu estou bem.
Eu sei. Mas quando disse que te manteria a salvo eu estava fa-
lando srio, Emma.
Ela o encarou por um minuto e ento sorriu sem emoo.
Meio sem jeito, pegou um carto em sua bolsa e ligou. Jacob fingiu
estar prestando ateno em outra coisa e se afastou um pouco, para
que ela no se sentisse constrangida.
Ao terminar a ligao Emma sentou-se encolhida no canto do
banco que Jacob ocupava em frente ao mercado.
Ele estar aqui em alguns minutos.
Jacob balanou a cabea de cima para baixo.
Voc gosta de brownie? Soltou. Emma o encarou com a testa
franzida. Minha irm faz brownies deliciosos... Ela vai fazer uma
pequena reunio sexta que vem em La Push. aqui perto e s vai ter
amigos e familiares. Voc sabe, tem o Natal... Jacob revirou os olhos.
Voc pode ir, se quiser hesitou , me salvar de toda a baboseira
de autoajuda. Eu ficaria muito agradecido.
Emma hesitou, mas antes que pudesse dizer que planejara secar
trs garrafas de Vodca sozinha em sua casa, um carro da polcia parou
a sua frente. Jacob se levantou.
Bom te ver em um mercado, garoto! Comeou Charlie saindo
da viatura. Comprou comida de verdade para variar?
Jacob encarou Emma.
Viu? disso que estou falando! O olhar do policial passou de
Jacob para Emma com uma interrogao. Eu sei me cuidar Charlie.
claro que sabe. S estou checando... disse piscando para
Emma, que sorriu. Vamos, eu vou te levar para casa disse abrindo
a porta para ela. Precisa de carona, Jake?
No, obrigado.
Sue est fazendo lasanha, vem jantar l em casa!
Sim sim.
At mais tarde ento disse Charlie entrando na viatura.

327
Jacob enfiou as mos nos bolsos e caminhou para longe.
Emma encarou a vegetao verde com um suspiro. Sentia falta de
caminhar pelo Central Park aos domingos.
Voc est bem? perguntou o policial.
Agora estou.
Me d a chave do seu carro, eu levo para a sua casa mais tarde.
Obrigada. Me desculpe por isso chefe Swan, no queria causar
nenhum transtorno.
No se preocupe, me ligue sempre que precisar. Ns somos uma
famlia por aqui, acostume-se.
Emma sorriu, mas algo em seus olhos estava quebrado.
Charlie se arrependeu pelo comentrio. Queria faz-la sentir-se se-
gura, mas apenas lhe recordou o que havia perdido. Era difcil saber o
que dizer a ela, Charlie tinha a impresso de que a nica coisa a se
fazer era envolv-la em um abrao. Emma era um recipiente de dor
que respirava.
Mas era durona. Ela no desistiria.
Vocs se conhecem h muito tempo? perguntou Emma.
Quem? Jacob? Ela confirmou com um aceno de cabea. O
oficial encarou a estrada com mais ateno, e uma pequena ruga se
formou em sua testa. Eu o conheo desde que nasceu, um timo
rapaz. Um msculo tencionou perto de sua boca, ele engoliu a seco.
Que bom que esto passando um tempo juntos.
Ela fez uma careta.
Eu no... tomou flego. No estamos. Ele apenas me aju-
dou hoje.
Est tudo bem. Seja l o que estiver acontecendo entre vocs,
ou no acontecendo... Ele balanou a cabea de um lado para o ou-
tro. O que quero dizer que vocs podem fazer bem um ao outro.
Podem se entender...
Charlie tentou engolir o n em sua garganta, repetindo mental-
mente vez aps outra que estava fazendo a coisa certa, que Jacob me-
recia uma nova chance.

328

Coloquei a manga da blusa dentro da luva. Estava desconfortvel:


nunca havia usado tantas camadas de roupa em toda a minha vida.
Suspirei, encarando as rvores secas do Jardim das Flores que lu-
tavam contra o vento. Caminhei at a fonte, parando em frente ao anjo
de pedra que parecia se encaixar melhor ao inverno, soturno e belo
com uma intensidade que estremecia tudo ao seu redor. Alec deixou
escapar que foi Jane quem fez a escultura, e desde ento no consigo
deixar de encontrar semelhanas entre a obra e Eric.
Me estiquei para tirar a neve das mos da esttua.
Todo ano nessa poca meus tios decoravam o jardim para o Natal.
Eu ficava em meu balano de madeira com uma coberta no colo e uma
xcara de ch, enquanto eles andavam de um lado para o outro com
luzes e enfeites. Minha me ocupava o lugar ao meu lado, e todos se
sentavam ao redor para assistir a tradicional luta entre Jasper e Em-
mett no telhado, de onde um sempre acabava despencando at o cho.
Suspirei.
Aro me enviou um presente esta manh, uma capa de veludo azul
marinho, forrada por dentro com pelo branco sinttico, acompanhada
de um carto:

Querida Renesmee,
Receba este presente de boas vindas nossa guarda com
os mais sinceros votos de sade e de prosperidade. Fazer cum-
prir a lei sustentar o equilbrio do mundo e respeitar a vida.
Estamos extremamente felizes e orgulhosos que tenha decidido
se unir a ns nesta misso.
Ns somos fortes, somos guerreiros, somos um.
Ns somos Volturi.

329
Obs: Soube que gosta de azul. No o padro, mas a senho-
rita nos lembrou de que devemos sempre estar abertos ao novo.
Seremos eternamente gratos por isso.
Atenciosamente,
Aro, Caius e Marcus

Me embrenhei na floresta abraada ao livro, minha primeira tarefa


como membro da guarda era ler a edio especial de A Arte Da Guerra
com as anotaes de Aro, eu me encontraria com ele no final da se-
mana para discutir nossos pontos de vista.
Caminhei pela trilha. No aguentava mais ficar trancada no castelo
no queria falar sobre o acidente, mas no conseguia dar trs passos
sem que algum me perguntasse o que houve. Ainda que no devesse
sair, precisava respirar um pouco de ar puro.
Passava pelos arcos de galhos da entrada quando comecei a ouvir
a msica. Hesitei, decidindo se queria encontr-lo, mas Alec j deveria
estar ciente de minha presena.
Adentrei o Jardim do Ocaso caminhando lentamente.
Ele estava no centro das runas de mrmore, acariciando o violino
hora com gentileza, hora com uma ansiedade enlouquecida. Eu nunca
o havia visto to exposto, seu corpo parecia ser uma extenso do ins-
trumento que ecoava a msica, e tudo ao redor obedecia seu comando.
Me ajoelhei lentamente e sentei no cho sobre a neve, tive medo
de me aproximar e quebrar o encanto; eu no conseguia tirar os olhos
dele. Aquele lugar... Aquela msica. Desde a primeira vez que entrei
neste jardim tive a certeza de que ele uma confisso, finalmente Alec
me permitia ouvi-la.
Ele se movia com a melodia, seu rosto se tornava sereno ou grave
de acordo com as notas. Queria poder entrar em sua cabea, queria
fazer seu corao voltar a bater.

330
Alec estava em xtase enquanto eu me intoxicava, e, de repente,
com uma nota aguda, silncio.
Ele apenas respirou profundamente, relaxando a postura, ento
abriu os olhos e me encarou. Desviei o olhar, encarando o livro em
meu colo.
Em um instante ele estava a minha frente com a mo estendida.
No deveria estar aqui fora.
Recusei sua ajuda apoiando as mos no cho para me levantar.
Obrigada, doutor respondi mau humorada.
Alec me encarou com sua arrogncia usual e se afastou para guar-
dar o violino no case que repousava sobre o mrmore.
Est se sentindo melhor, eu suponho.
Estou sim. Caminhei pelo jardim, subindo os degraus da es-
trutura circular para me sentar sobre o banco prximo ao lago. Hesitei.
Obrigada. Voc sabe... por ter me levado para dentro.
Ele se virou para me encarar, piscou rpido como se estivesse pro-
curando as palavras, mas apenas balanou a cabea em afirmativa e se
virou novamente.
Voc toca muito bem...
uma bela capa...
Sorri. Quebramos o silncio ao mesmo tempo.
Obrigado disse educadamente. Foi a minha vez de acenar
com a cabea. Tarefa? perguntou apontando para o livro.
Sim... Parece que hoje oficialmente meu primeiro dia.
Ele concordou.
Seja bem vinda.
Sorri.
Alec pegou a maleta com o instrumento e desceu os degraus, mas
parou antes de chegar aos arcos da entrada do jardim.
Posso lhe fazer uma pergunta? perguntou hesitante.
Claro.
Por que decidiu ficar em Volterra? perguntou se aproxi-
mando.

331
Uma lufada de ar chicoteou meu rosto.
Porque acredito que esto fazendo o que certo.
A senhorita sabe o que estamos fazendo? perguntou irnico.
Uma ruga se formou em minha testa. Ele me encarava envolvido
em sua superioridade e arrogncia, aguardando prepotente por uma
explicao.
O que quer dizer?
Por que permitiu que sua famlia acreditasse que a senhorita
faleceu?
Engoli a seco, meu estmago queimava.
Est me julgando? perguntei me levantando. Alec hesitou.
Quer saber se tive medo? Se quis que eles sofressem?
Me desculpe disse atnito , no foi minha inteno ofend-
la, apenas no vejo uma explicao coerente. Por que algum se viraria
contra sua prpria famlia?
Mas o que voc pode saber sobre isso, no mesmo? Voc quei-
mou porque sua famlia falhou em proteg-lo. Talvez achassem que
era monstro, e adivinha? Me aproximei o bastante para sentir seu
hlito em meu rosto. Voc bom em julgar os outros, mas olhe para
si mesmo... pattico. Voc se esconde atrs dessa mscara de supe-
rioridade e afasta as pessoas porque tem medo, s no sei se o que
teme os outros ou a si mesmo, afinal, o que pode oferecer? Voc
oco.
Assim que terminei de falar parte de mim se arrependeu.
Alec estava rgido a minha frente, me encarando fixamente com
uma expresso indecifrvel, algo em seus olhos parecia ter dissolvido.
Ele apenas soltou o ar em meu rosto e se afastou, me deixando sozinha
com minhas mentiras e com minha honestidade.

Emmett muito bom em identificar padres. Esprito de caa-


dor, Carlisle diz. Por isso bom em encontrar coisas, por isso Tanya

332
Denali pediu sua ajuda quando comeou a se preocupar com o para-
deiro de seu parceiro.
Leonard saiu de casa h duas semanas afirmando que se reuniria
com cls da resistncia da Europa. Havia uma movimentao estranha
em Volterra e ele queria saber tudo que pudesse a respeito. Em seu
ltimo contato com Tanya h quatro dias, Leonard disse que estava
voltando com informaes importantes.
Algo havia acontecido a ele, Tanya sabia. Leonard sempre dava no-
tcias, ou ao menos deixava pistas. Esse era seu jogo.
No demorou at que Emmett refizesse seus passos e encontrasse
os restos do vampiro em uma cabana. Mas ele tambm havia en-
contrado outra coisa, um rastro conhecido que logo tratou de escon-
der.
Voc tem certeza? Esme perguntou aflita.
Tenho. Emmett respondeu grave. Sophia matou Leonard.
Por que ela faria isso? perguntou Rosalie.
Um a um, todos encararam Edward, que estava calado encarando
seus ps.
Seja como for comeou ele Leonard era um membro muito
importante para a revoluo, a notcia logo se espalhar e o culpado
no ficar sem punio. Se algum descobrir o envolvimento de So-
phia, ela estar em perigo.
E os quileutes podem ser retalhados afirmou Alice.
Eu vou avis-los respondeu Bella.
Melhor no falar sobre Sophia orientou Carlisle , Seth pode
comear a procur-la.
Sim concordou a vampira.
Vamos para Forks, sugeriu Edward para a esposa podemos
avis-los e passar o Natal com Charlie.
Bella sorriu, abraando o marido.
Como est Tanya? perguntou Carlisle.
Perturbadoramente calma afirmou Emmett com uma careta.
Ela diz que ningum capturaria Leonard de surpresa, e se algum o

333
estava ameaando ele teria deixado alguma pista. Tanya quer vin-
gana, e no vai descansar at conseguir.
Melhor irmos para Denali comeou Jasper. Se Leonard
deixou qualquer coisa que incrimine Sophia precisamos encontr-la
antes de Tanya.
Esme suspirou.
Por que...? Sophi no assim.
Carlisle passou os braos ao redor da esposa, sabia que ela consi-
derava a mestia como uma filha.
No se preocupe, Sophia sabe se cuidar afirmou o patriarca.

Quando Seth entrou na cozinha Sophia se ajeitou na cadeira, escon-


dendo com o hobby de seda as manchas arroxeadas em seu ombro e
pescoo.
Ele fingiu no notar, prendendo a respirao para no se intoxicar
com seu cheiro. Preparava um mingau enquanto Sophia cutucava seu
cereal sem nunca comer, estava to magra que a pele parecia estar co-
lada nos ossos.
Seth hesitou.
Rachel vai fazer uma ceia de Natal em sua casa essa noite.
disse sem se virar para encar-la. Todos vo estar l.
Sophia prendeu o ar.
Bom jantar.
Ele se virou para encar-la.
Voc pode ir, se quiser.
Sophia balanou a cabea de um lado para o outro.
Obrigada. Sorriu sem graa e mordeu o lbio. No co-
mente com ningum que estou aqui, por gentileza.
Seth sentiu como se tivesse levado um tapa.
Por que?
Uma mistura de ansiedade e medo atravessou os olhos dela.
Por favor implorou.
Ele engoliu a seco com a mandbula tencionada.

334
Ser que voc consegue ser honesta?
Seth jogou a panela com mingau na pia e saiu.

Corri pelo longo corredor e desci as escadas o mais rpido que


pude. Estava em cima da hora. Parei ao ver Alec e Eric conversando ao
p da escada e recuperei a postura, descendo os degraus lentamente.
Contornei Eric e beijei sua bochecha.
Bom dia disse a Alec com um sorriso.
Ele apenas me encarou superior e indiferente, fez uma reverncia
a Eric com um aceno de cabea e se retirou.
O mestio me encarou com a testa franzida.
O que voc fez?
Hesitei.
Nada disse caminhando rapidamente para a cozinha.
Eric me seguiu.
Renesmee...
Abri a geladeira a fingi estar procurando algo.
Eu posso, talvez, possivelmente, ter tido uma crise de sinceri-
dade que pode, quem sabe, t-lo ofendido. Encarei-o. Mas foi ele
que comeou.
Eric revirou os olhos e suspirou, encarando o teto.
. Quem sabe...
Peguei uma garrafa de suco de ma e alguns pedaos de queijo.
Eu preciso ir. No posso deixar o chefe esperando...
Boa sorte disse com um sorriso.
Ao abrir a porta da cozinha fui atingida por uma rajada de vento
que fez meu corpo chacoalhar. O inverno no um momento legal
para um passeio de moto, nem mesmo na Itlia.
Dei um passo para trs e fechei a porta, encarando Eric com o sor-
riso mais persuasivo que consegui.

335
Ah, nem vem comeou. Preciso ir a Siena comprar supri-
mentos. No existe fonte de ferro e madeira suficiente para consertar
o que estes animais quebram resmungou ranzinza.
S uma carona... por favor!
Alec est indo para Volterra, v l pedir a ele.
Fiz um careta.
Engraadinho.
Falo muito srio. Prometa a ele que ficar de boca fechada e
quem sabe ele te ajude.
Respirei profundamente e sa, encarando o frio e a neve.
Eric foi at a porta.
Renesmee, perigoso, e voc acabou de se recuperar! Segui
caminhando at a garagem. Menina teimosa! resmungou en-
trando.
No demorou at que eu tivesse que admitir mentalmente que Eric
estava certo. Quando os pneus no escorregavam, e meu corpo no
me traa tremendo de frio, o vento tratava de tentar me derrubar. Se
tivesse ido caminhando talvez chegasse mais rpido.
Para completar, foi Alec quem abriu os portes para os corredores
subterrneos do Palazzo Dei Priori.
Passei por ele, entrando no corredor escuro e estreito e agradeci,
mas ele me ignorou mais uma vez. Hesitei. Alec podia ser arrogante e
at prepotente, mas ningum nunca poderia falar de seus modos.
Parei a sua frente, bloqueando a passagem.
Alec...
Ele me encarou indiferente, mas tudo que eu vi foi o garoto solit-
rio tocando violino com uma intensidade absurda em seu jardim se-
creto. Me aproximei. Ele enrijeceu quando toquei seu rosto com as
pontas dos dedos, mas sua postura relaxou e ele fechou os olhos
quando as imagens comearam.
Mostrei a ele a lembrana turva de seu rosto me encarando no local
do acidente, ento a primeira vez que nos falamos em meu primeiro
dia em Volterra. Mostrei a lembrana da primeira vez em que perdi o

336
controle e ele me atingiu com seu poder, como senti uma estranha
sensao de estar, ao mesmo tempo, livre e morta; mostrei quando ele
me acalmou e secou minhas lgrimas na sala de msica, e como ele
estava bonito e misterioso em seu terno na festa de ano novo. Mostrei
como ele se encaixava desconcertantemente ao Jardim do Ocaso,
como me senti protegida quando ele me tirou do lago e fez o possvel
para me aquecer, e como seu cheiro me intoxicou quando meus lbios
tocaram os dele.
Lembrana a lembrana em um fluxo quase musical, mostrei a ele
todos os momentos em que foi gentil comigo mesmo em silncio, e os
momentos em que pude ver quem ele por baixo das mscaras e apa-
rncias. Permitir que ele se veja como eu o vejo era a nica forma que
eu sabia de pedir desculpas.
Quando acabei Alec apenas respirou profundamente, sem vacilar
em sua postura.
Aro a est esperando no jardim de inverno, senhorita Cullen.
No sei o que esperava que ele fizesse, mas lutei para disfarar a
decepo. Balancei a cabea de cima para baixo e caminhei em silncio
ao seu lado at o fim do corredor que desembocava em um grande
salo.
Com um cumprimento Alec caminhou em direo garagem.
Atravessei a sala e segui pelo corredor que me levaria ao Jardim de
Inverno. Era um lugar simples e rstico, rodeado por corredores de
pedra onde as placas irregulares de madeira perdem espao para pe-
drinhas brancas. Existe apenas um nico branco estofado em meio
vegetao que teimava em resistir ao inverno, e ele estava ocupado.
Sorri.
Sulpicia lia um livro com a cabea no colo de Aro, que por sua vez
fazia caretas para um smartphone, ouvindo msica clssica no ltimo
volume.
Ele ergueu o olhar para me encarar. Hesitei.
Desculpe, eu volto depois...
Mas em um instante Sulpicia estava a minha frente.

337
No seja tola. Venha, disse pegando meu brao com um sor-
riso caminhe comigo.
Levei um minuto para controlar meus movimentos ao invs de
simplesmente acompanha-la. Aquela mulher era perturbadoramente
encantadora.
Caminhamos lentamente, dando voltas pelo jardim.
Querida Renesmee, diga a meu amado marido que desele-
gante ignorar duas damas que caminham...
Eu no seria capaz de ignor-las nem se esse fosse meu desejo,
amore mio respondeu Aro.
Ela me encarou com satisfeita.
Sabe querida, alguns homens so muito proativos: tudo que
voc precisa fazer dedicar-lhes um pouco de ateno e eles j sabem
o que fazer. Mas alguns... Ela respirou profundamente, revirando
os olhos. Nem mesmo com coordenadas especficas.
Aro nos encarou com com um olhar inocente.
Devo me retirar?
No necessrio, meu querido, apenas falamos sobre as quali-
dades emocionais do seu gnero.
Ele arregalou os olhos e voltou sua ateno rapidamente para o
celular.
Sulpicia se voltou cmplice para mim novamente.
As mulheres reivindicaram certos direitos nas ltimas dcadas
que facilitam essas situaes. Sabe ela se aproximou, sua voz era
quase um sussurro , alguns deles tem tanto medo de se machucar
que se escondem atrs de seu orgulho. Um sorriso complacente se
espalhou por seu rosto, fazendo-a parecer menos assustadora. Aro
era assim quando nos conhecemos.
E o que voc fez? perguntei sem jeito pois era o que ela queria
que eu fizesse.
Ela provou que eu estava errado disse Aro sem nos encarar.
Mostrou que era algum que eu poderia confiar.
Mas voc l mentes... disse com um sorriso na voz.

338
Paramos em frente ao banco. Aro se levantou e segurou a mo da
esposa que parou ao seu lado, e pela primeira vez me senti honrada
por estar em sua presena. O rei e a rainha usavam seu tempo para me
educar. Meus pulmes se encheram de orgulho.
Sua mente revela seus sentimentos e intenes cara mia, mas o
amor sem competncia apenas boa inteno. So as pequenas atitu-
des que cultivam a confiana. Ele sorriu generoso.
Devo deixa-los agora. Chelsea j est impaciente anunciou
Sulpicia.
Apenas ento percebi que a vampira estava a poucos metros atrs
de ns, aguardando sua rainha. Sulpicia se despediu com um sorriso,
e as duas seguiram pelo corredor direito com os guardas em seu en-
calo. Encarei o espao vazio por um longo minuto.
Como funciona seu dom? perguntei impulsiva. Encarei-o
sem graa. De Chelsea, quero dizer.
No uma iluso, se o que est imaginando disse me enca-
rando atentamente. confiana. Algo to frgil, to trabalhoso para
se construir e to fcil de desmoronar... Podemos dizer que Chelsea
tem o dom de influir sobre isso, mas funciona apenas se a pessoa pos-
suir certa predisposio em direo ao que ela est sugerindo.
Ento pode no funcionar?
Em alguns casos no.
Encarei-o.
Est funcionando comigo?
Um sorriso se espalhou por seu rosto e os olhos faiscaram.

339
23. Obscuro

E
mma franziu o cenho ao olhar pela janela.
Jacob estava encostado em seu carro preto segurando uma
folha sulfite milagrosamente seca, com direito ao desenho
tosco de um tren e a mensagem:

Ho ho ho
Expresso de Natal!

Ela respirou profundamente revirando os olhos e saiu para o jar-


dim balanando a cabea de um lado para o outro.
O que est fazendo aqui? Perguntou colocando o casaco. Ja-
cob fez uma careta balanando a folha. Como sabe onde eu moro?
Ele corou.
uma cidade pequena... Jacob observou os ombros dela ten-
sionarem. Mas muito segura completou rapidamente.
Ela o encarou por um longo minuto, suas bochechas e a ponta do
nariz vermelhos pelo frio.
Ento est bom, obrigada pela visita respondeu caminhando
rapidamente de volta para casa.

340
Emma, espere suplicou se aproximando. Havia uma sombra
obscura em sua expresso. Por favor, venha comigo! Se eu ouvir
mais alguma coisa relacionada a Renesmee ou sobre... Jacob piscou
lentamente e encarou seus ps. Respirou profundamente. Eu vou
explodir terminou quase com um sussurro. Eles no entendem.
S querem ajudar, mas tudo que falam me... Jacob se calou com a
testa franzida.
Eu sei disse Emma com um olhar que parecia enxergar sua
alma.
Jacob sorriu e o brilho brincalho voltou aos seus olhos.
Meu cunhado policial e Charlie tambm vai estar l, se te deixa
mais tranquila. Ela sorriu com uma careta irnica. E claro que
eu sou uma companhia absolutamente incrvel...
Emma suspirou.
Est bem Jacob, eu vou me trocar... disse com uma careta.
Espere no carro.

No gosto de encarar a vida como uma guerra comecei ,


so as pessoas que pensam assim que acabam sempre comeando
uma, seja em casa, no trabalho, entre pases, raas ou torcidas organi-
zadas. A guerra se d por quem no se basta consigo mesmo, e por isso
busca subverter seus semelhantes e a natureza, em um complexo in-
cessante de superioridade ou de inferioridade, que nada mais que
uma forma de tentar superar o vazio. Entendo, porm, que conflitos
sejam importantes para a manuteno da vida e do Estado.
Aro me encarou com uma expresso gentil.
Eu no esperava nada mais, minha querida. Voc uma jovem
apaziguadora, do tipo indispensvel em tempos em que o dilogo se
torna difcil. Suspirou. Pode parecer surpreendente para voc,

341
mas eu tambm no gosto de conflitos, para este propsito que te-
mos Caius. Tudo em nossa organizao tem um motivo muito espec-
fico, inclusive a gesto.
Tomei flego, mas hesitei.
Diga o que quer dizer cara mia incentivou ele.
Sorri, sem graa.
Quando vocs foram a Hoquiam por mim e minha famlia eu
perguntei a Carlisle por qu seus amigos queriam nos machucar...
Aro fechou os olhos com pesar e respirou profundamente; fiz uma ca-
reta e ele sorriu comigo. Mordi o lbio. Ele me respondeu que bem
ou mal, os Volturi existem para manter o equilbrio, e que por muito
tempo vocs foram conhecidos como Aro, o sbio; Marcus, a unio; e
Caius, o justo. Foi por isso que achei que poderia te mostrar minha
histria aquele dia, e pedir para que no nos machucasse; pensei que
se o senhor fosse realmente sbio, ento me ouviria e me entenderia.
Mas quando Caius executou Irina...
Por favor, nos perdoe por isso interrompeu parecendo real-
mente constrangido. Irina de fato teria de assumir as consequncias
de sua imprudncia, mas tenho certeza de que poderamos ter che-
gado a um consenso melhor com mais dilogo por parte de todos os
envolvidos naquela terrvel situao. Todavia, fatdico que governo
algum est imune a alguns excessos, infelizmente faz parte de nossa
natureza sermos falhos e arrogantes; me sinto extremamente enver-
gonhado em relao os nossos erros. Com um suspiro sua expresso
mudou para uma gentileza conspiratria. Contudo, devo admitir,
embora no me orgulhe, que existem alguns vampiros com dons espe-
cficos que me encantaria que fossem somados guarda, alguns de sua
famlia, inclusive. Veja, devo pensar como um governante: os dons dos
meus queridos asseguram a moral do nosso cl, e isso que garante
que os outros respeitem as leis que formulamos para a nossa segurana
e bem-estar. Naquele dia desventurado em que ns e sua famlia quase
nos enfrentamos eu me deixei ser cegado pela ganncia, e isso quase
acabou em uma verdadeira tragdia! Estamos todos enfrentando as

342
consequncias desde ento: agora quase todos de nossa espcie ou nos
teme ou nos desafia, e no para uma coisa nem outra que existimos.
A confiana, como disse anteriormente, algo delicado, e talvez ns a
tenhamos forado demais.
Aro suspirou pesadamente e se levantou, caminhando at uma r-
vore no muito mais alta do que eu a minha direita, encarou seus ga-
lhos perdido em pensamentos por um minuto.
Quanto a Caius... continuou. Bem, ele um general, o era
antes mesmo de se tornar um vampiro, e, se me permite, seu tempo
era um tanto brutal. Todavia, meu querido irmo notavelmente bom
em suas funes, apenas no consegue ver a lei como algo flexvel
ergueu os ombros com uma careta inocente.
Pensei a respeito recordando que, de fato, os membros da guarda
que so efetivamente soldados, como Felix e Demetri, encaram Caius
com uma subservincia diferenciada. Fazia sentido que isso se desse
pelo fato deste antigo ser seu superior imagino que um soldado no
se comporte da mesma forma com seu rei de que se porta frente a seu
general, que de certa forma no deixa de ser um tipo de pai para ele,
at certo ponto.
por isso que precisam uns dos outros conclu.
Ele me encarou.
Exatamente! Nossa trade o que nos permite alcanarmos a
justia plena, ou ao menos que sejamos sensatos. Aro ficou em si-
lncio brevemente, ento continuou. No queramos interferir nos
assuntos dos outros ento nos isolamos em nosso refgio, pedindo
apenas que nos informassem quando criassem novos vampiros;
nosso dever manter certo controle populacional, uma proporo con-
sidervel entre humanos e vampiros deve ser mantida. Balancei a
cabea, concordando. Acredito que nossa postura tenha nos colo-
cado em falsa posio de superioridade, talvez sejamos demasiada-
mente conservadores, e isso contribuiu para que nos vissem como ti-
ranos.

343
Se me permite ele acenou com a cabea para que eu prosse-
guisse , certamente no ajudou, mas talvez sua postura de adquirir
dotados tenha contribudo ainda mais para a construo desta viso;
ascendeu certa suspeita, pelo menos. De acordo com os que conheci,
posso afirmar que vampiros so criaturas essencialmente egostas e,
principalmente, egocntricas, que acreditam por definio que nada
nem ningum est acima deles, nem mesmo outros de sua prpria es-
pcie; os irrita seguir regras ao menos que eles mesmos as tenham cri-
ado e, por isso, se voltariam contra o poder dos Volturi mais cedo ou
mais tarde. Todavia, podem ser mais facilmente persuadidos a servir.
Vampiros que no se alimentam de sangue humano, por outro lado,
atendem consideravelmente menos a essas caractersticas, mas so
mais emotivos, e isso pode ser tanto um grande defeito quanto uma
grande qualidade.
Aro me encarou por um longo minuto com uma expresso indeci-
frvel, ento acenou com a cabea e seguiu explorando seu pequeno
jardim completamente absorto em pensamentos, falando quando lhe
ocorria algo de que imaginava que eu deveria ou gostaria de saber so-
bre a guarda ou sobre a doutrina dos Volturi.
Me fale sobre Alec pedi.
Ele no pareceu surpreso.
O que gostaria de saber?
Por que ningum gosta dele?
Alec muito poderoso e reservado, no se deixa influenciar pe-
los outros, o que o faz parecer orgulhoso e aptico.
E ele no ?
Aro me encarou com os olhos cheios de piedade, mas no respon-
deu minha pergunta, contando o que eu verdadeiramente queria saber
como se estivesse lendo meus pensamentos.
Alec passou por coisas difceis. Sofreu acusaes, foi castigado,
descriminalizado e espancado durante toda a infncia por algo que
podia fazer, mas no entendia; foi abandonado por seu nico amigo,
que partiu quando a vila comeou a se agitar; foi hostilizado e tratado

344
como um demnio por todos que conhecia, viu sua irm sofrer por
diversas vezes sem poder ajud-la, e ento foi queimado vivo ao lado
dela. No exija gentileza de algum que no a conhece.
E seus pais? Como permitiram que algo assim acontecesse? No
perceberam que em algum momento a vila se rebelaria?
Ele me encarou com pesar.
Seus pais acenderam a fogueira.
Senti meu queixo cair com o choque, e o peso das coisas horrveis
que disse a Alec tomou conta de mim. Eu havia sido cruel sem sequer
saber do que estava falando. No havia desculpa.
Aro fingiu no ver a culpa estampada em meu rosto.
Finalmente falamos sobre minha primeira tarefa: discutimos v-
rios pontos do livro A Arte da Guerra e Aro me contou algumas de suas
experincias que o fizeram concordar, discordar ou aperfeioar esses
pontos ao longo dos sculos. Passamos ento a discutir sobre as moti-
vaes e justificativas para uma guerra, e fiquei mais do que satisfeita
em saber que tal barbrie era quase inadmissvel para ele.
So as consequncias... As escolhas que precisam ser feitas.
Esclareceu. A brutalidade da guerra corrompe tudo que belo e
puro, e a vida to preciosa e delicada para ser desperdiada e atacada
dessa forma!
Ouvi dizer que para haver paz preciso primeiro uma guerra.
Essa afirmao adotada por humanos fracos com pouca ou
nenhuma perspectiva, pois existe paz entre todas as outras espcies de
animais na natureza, sem nunca ter havido uma guerra. A natureza
tem seu jeito duro, mas justo, onde tudo tem um propsito e cada um
desempenha uma funo muito especfica: sobreviver. A espcie hu-
mana faz qualquer coisa para fingir que no faz parte desse sistema, e
justifica sua sede de sangue e sua crueldade em ameaas e guerra. A
vida um mistrio maravilhoso, senhorita, nosso dever respeit-la.
Sorri.
Justo. Mas ento qual o motivo das punies com morte se o
objetivo dos Volturi preservar a vida?

345
compreensvel que se faa tais questionamentos senhorita
respondeu com um tom bondoso. Quando Caius, Marcus e eu nos
unimos ningum entendia bem o que nossa condio e sede significa-
vam, encontrar respostas para nossa existncia se tornou meu prop-
sito. No entanto, os vampiros quase em absoluto no se preocupavam
com o equilbrio, a vida no tinha valor para eles; eram cruis e des-
cuidados, e histrias comearam a se espalhar rapidamente, os huma-
nos passaram a procurar formas de nos enfrentar, no eram mais to
inocentes, embora tivessem poucos recursos. Ele parou, refletindo.
Me desviei do assunto?
Ri.
No. Por favor, continue.
Ah, bem, quando Caius, Marcus e eu fundamos o cl Volturi
nossa inteno era apenas pedir um pouco de cautela por parte dos
vampiros, mas fomos ignorados e ridicularizados at que os boatos e
o medo tomaram propores perigosas suspirou. Em alguns mo-
mentos, quando voc v algo que ningum mais consegue enxergar,
preciso decidir se voc ficar apenas olhando, ou se ser corajoso o
bastante para impedir que coisas ruins aconteam. No vimos outra
opo a no ser enfrentar o cl Romeno, narcisista e hipcrita, que
governava at ento, e fazer com que nos ouvissem.
Uma guerra justificvel... ponderei.
Sim, embora tenhamos tido muitas perdas; apenas no perce-
bemos o que nossa demora em decidir agir, o que aquela guerra longa
demais havia possibilitado. Aro balanou a cabea de um lado para
o outro. A Igreja Catlica se ergueu rapidamente como uma insti-
tuio poderosa e influente, que se aproveitava da pobreza e do medo.
Foram tempos terrveis estes que os humanos chamam de Idade M-
dia, mas na verdade a barbrie comeou muito antes. Escolhemos no
interferir no comeo, pois os humanos precisam seguir seu prprio ca-
minho, e ento era tarde demais, se tornou maior que ns. Os huma-

346
nos estavam completamente fora de controle. Tivemos que fazer mui-
tas escolhas difceis para reestruturar certo equilbrio, sem nos envol-
vermos diretamente.
Sinto muito por isso.
No lamente disse com a voz doce. Agora, respondendo
sua pergunta, nossa histria no nos permite concedermos segundas
chances; se o fizermos, perderemos a paz que lutamos to arduamente
para conquistar com tanto sacrifcio, pois os vampiros no respeita-
riam mais nossas regras, como voc mesma disse.
Entendo. O que pretendem fazer com os que os desafiam?
Por hora devemos treinar nossos guardas, melhorar nossas de-
fesas, nos manter em contato com aqueles em que confiamos e, com
sorte, em algumas dcadas deixaro de tentar nos desafiar.
Encarei-o incrdula.
Voc no acredita mesmo nisso, no ?
Aro parou a minha frente.
O que voc me sugere?
Que siga os conselhos de nosso amigo Sun Tzu: conhea seu
inimigo e acabe com sua motivao, atraia-os com uma isca irresistvel
e eles mostraro como se organizam.
O riso contido de Aro logo se tornou histrico.
Voc me deixa a cada dia mais orgulhoso, minha adorada Re-
nesmee.
Sorri.
Obrigada.
Mas uma sombra atravessou seus olhos, e Aro se sentou ao meu
lado com uma seriedade incomum. Ele respirou profundamente.
No sei uma forma delicada de dizer, ento serei direto: Leo-
nard Armanno Donatello, unido recentemente a Tanya Denali, est
morto.
Meus olhos arregalaram.
O que houve?

347
Ningum sabe. Mas Leonard era um membro importante da re-
volta, ele que os uniu, praticamente. certo que seremos responsabi-
lizados.
Engoli a seco.
Ento um bom momento para aquela isca. Eles esto feridos,
no pensaro com cautela.
Os olhos de Aro faiscaram.
De fato.
Ficamos em silncio por um momento.
Posso lhe pedir algo? perguntei.
O que estiver ao meu alcance minha querida.
Sei que sou consideravelmente fraca e que vocs no teriam mo-
tivo algum para me levarem em uma eventual batalha, mas vi um
grupo treinando tcnicas de combate no jardim do castelo e gostaria
de participar.
Ele sorriu satisfeito.
Mas claro respondeu automaticamente, ento me encarou
com a testa franzida. Para falar a verdade uma tima ideia! Co-
nhecer e exercitar seus limites fsicos pode ajuda-la a desenvolver e a
controlar seu dom. Informarei Felix sobre sua deciso e o auxiliarei a
formular um treinamento que exalte suas qualidades.
Obrigada mestre.

Emma hesitou.
Voc tem certeza de que isso uma boa ideia?
Jacob franziu o cenho.
No vai dizer que est com medo!
claro que no! Mas sua famlia no achar esquisito receber
uma desconhecida na ceia de Natal?
Ele segurou o riso com um sorriso brincalho, sem perceber que
no sorria h muito tempo.

348
Te garanto que a noo deles de esquisito est muito distante
disso!
Se voc est dizendo... afirmou incerta.
Jacob adentrou o pequeno sobrado de um azul desgastado e portas
e janelas brancas sem bater, e logo foi rodeado por garotos quase to
grandes quanto ele. Emma se encolheu perto da porta, apenas obser-
vando, tinha esperanas de parecer parte da moblia se ficasse sufici-
entemente parada.
Enquanto observava seu estranho acompanhante ser cumprimen-
tado com tapas fortes demais nas costas, percebeu que a ltima vez
que esteve em um ambiente com tanta gente havia sido no tribunal,
quando deps contra os membros do Cartel. Jacob a encarou no exato
momento em que este pensamento se refletia sutilmente em sua pos-
tura, e surgiu do meio dos corpos parando ao seu lado para apresent-
la.
Emma esperou pelo ar constrangedor e pelas trocas de olhares
conspiratrios que nunca aconteceram, ento tentou ao mximo sorrir
e gravar o nome de todos, se esforando para lembrar como a cartilha
da boa convivncia comum no dita e no escrita define que se deve
se comportar nessas situaes, mas na verdade suas tentativas no
passavam de uma sombra de luz em seu rosto.
Ningum perguntou de onde ela veio ou o que fazia, ou qual era
seu grau de afinidade com o quileute, e Jacob esteve o tempo inteiro
ao seu lado, explicando os assuntos e incluindo-a nas conversas. Aos
poucos Emma percebeu que a simpatia daquelas pessoas no estava
carregada de pena nem de interesse, e comeou a se sentir menos in-
trusa, um pouco mais parte de algo.
Com o estranhamento diminuindo gradualmente, a conversa flua
cada vez mais naturalmente. Emma logo percebeu a curiosa gratido
que iluminava as feies de Rachel Black cada vez que seus olhares se
cruzavam, e que se traduzia em uma simpatia delicada; riu das piadas
que Billy fazia para que ela no ficasse to sem graa, e fez uma nota

349
mental de nunca se aproximar da floresta ao saber do ataque de um
lobo que Emily havia sofrido.
Emma conversou um pouco com o xerife Swan, que por algum mo-
tivo pareceu sem graa ao contar a Jacob que sua filha estava a cami-
nho.
Hmm... Edward vem com ela? o quileute perguntou com a
expresso tranquila, mas com os dedos fechados em uma bola.
Sim confirmou Charlie. J devem estar chegando.
Emma observou uma veia pulsar na tmpora de Jacob.
Que bom. Disse com um sorriso caloroso.
Leah se aproximou tocando o volume mdio em sua barriga.
Jake, voc pode me emprestar a Emma um minutinho? As ga-
rotas esto reclamando que no sou muito til na preparao da ceia
quando estou apenas provando tudo, mas o que posso fazer? Parece
que estou comendo por um time de futebol inteiro!
Seria mais fcil se voc e esse leozinho no estivessem to fo-
cados em comer toda a ceia sozinhos disse Rachel ao se aproximar,
tocando a barriga da amiga.
Ai! reclamou Leah. Ele ouviu voc.
Ah, desculpe a tia bebezinho! disse Rachel ternamente.
Voc pode comer o quanto quiser, est bem? Em seguida ergueu os
olhos para encarar Leah. A sua me, por outro lado...
Para! resmungou Leah com uma careta, ento encarou Jacob
parecendo desolada. Voc falou com o Seth hoje? Ele no atende o
telefone h dois dias!
Como se estivesse apenas escondido esperando para fazer uma en-
trada triunfal no momento propcio, o rapaz adentrou a casa mar-
chando parecendo no ver nada a sua frente. Leah encarou Jacob como
quem pede por ajuda enquanto o irmo passava cumprimentando a
todos sem qualquer sentimento.
Ele franziu o cenho ao ver Emma, mas manteve a compostura ao
ser apresentado; ento seu olhar finalmente cruzou com o de Jacob e
eles se encararam fixamente. Jacob se aproximou e o abraou, falando

350
algo em seu ouvido, mas Seth apenas se afastou e balanou a cabea
de cima para baixo sutilmente.
Aconteceu alguma coisa? perguntou Jacob com um tom
baixo e firme, segurando seu brao sem romper o contato visual, e o
garoto pareceu ter de fazer um esforo tremendo para mover a cabea
de um lado para o outro.
Jacob apenas afirmou com a cabea com a expresso serena, mas
Emma teve a impresso de sentir o corpo dele aquecer ao seu lado.
Vamos? perguntou Rachel recuperando a conversa anterior
perturbada chegada do amigo.
Emma encarou a mo de Rachel estendida casualmente em sua di-
reo, ento respirou profundamente tocando a ponta dos dedos dela
por um breve momento, e a seguiu at a cozinha.
Jacob ficou to feliz e impressionado com aquele pequeno aconte-
cimento que mal percebeu quando Seth passou pela sala de jantar e
saiu para o jardim dos fundos coberto de neve branca e fofa, demo-
rando para segui-lo. Ele recebeu um olhar significativo de Sue ao pas-
sar pela cozinha e encontrou Seth cortando lenha.
Assim voc vai abrir um buraco no cho disse com tom brin-
calho apesar de estar falando srio, mas Seth sequer o encarou, ape-
nas pegou outro pedao de madeira para picotar. Jacob se aproximou,
tirando o machado da mo do amigo. Cara, qual ? Fala comigo! O
que aconteceu?
Seth suspirou pesadamente. A esposa havia pedido para que no
contasse a ningum sobre seu retorno, mas o lobo seria incapaz de
mentir para o seu Alfa.
Sophia respondeu simplesmente.
Descobriu alguma coisa?
Descobri? repetiu irnico com um riso nervoso. pon-
derou , descobri que ela no sabe ser honesta; descobri que tudo em
torno dela abafado por mentiras.
Mano, o que houve?

351
Seth o encarou e toda a decepo pareceu transbordar de seus
olhos e escorrer por sua pele.
No quero falar sobre isso agora.
Jacob assentiu.
Tudo bem. Quando quiser conversar...
Obrigado cara.
Eles ficaram em silncio por longos minutos.
Jacob devolveu o machado ao amigo que voltou sua atividade sa-
dia, ficando ao lado dele para garantir que no se ferisse, enquanto
observava a movimentao na cozinha. Seth o encarou com a testa
franzida.
O que est rolando entre voc e aquela garota?
Qu? perguntou assombrado.
Jacob imaginava que suporiam que havia um envolvimento ro-
mntico entre ele e Emma, e estava preparado para encarar os olhares
e comentrios com sorrisos e silncio, mas no imaginava que tal ab-
surdo pudesse vir de seu melhor amigo que conhecia bem como era
estar amarrado a um imprinting.
Eu garanti que a protegeria, e que maneira melhor de deix-la a
salvo que traz-la para perto de ns? rebateu chateado. Alm
disso, minha conscincia no a deixaria passar o Natal sozinha; aquela
garota precisa de apoio, est destruda! O que mais poderia haver en-
tre ns Seth?
Desculpe, no queria te ofender! s que parece que voc...
se calou hesitante.
Parece que eu o qu?
Seth o encarou seriamente.
Voc sabe que todos ns vamos garantir a segurana dela, e que
todos queremos que ela fique bem e que reconstrua a sua vida pa-
rou para tomar coragem, escolhendo com muito cuidado as prximas
palavras , mas cara, eu me preocupo com voc, porque se envolver
com a histria dela no vai mudar nada que j tenha acontecido.

352
horrvel, eu sei, mas foi um acidente Jake, a garota morreu. No im-
porta o que voc faa, isso no reparvel. Voc precisa seguir em
frente.
Jacob fechou os olhos e encarou o cho. Todos tentavam confort-
lo de alguma forma, mas ningum realmente pensava sobre ela; nin-
gum entendia como era rever o acidente todas as noites em pesadelos
e passar cada segundo do dia imaginando a vida que Angie Jones ja-
mais teria.
Ele respirou profundamente, se esforando para recuperar a apa-
rncia de tranquilidade que lutara tanto para adquirir.
Me ver acompanhado deixou meu pai bem feliz comentou
sorrindo.
No s o seu pai... Seth ponderou observando Rachel dizer
algo que fez Emma rir sem graa na cozinha. Srio, sua irm vai
assust-la. Est me assustando, pelo menos.
Eu sei! afirmou com um sorriso. Fico feliz que elas tenham
se dado bem, espero que virem amigas...
Seth o observou complacente por um longo minuto, ento voltou
para sua lenha.
No demorou at que Charlie os chamasse segurando firmemente
uma lata de cerveja, afirmando que no sabia como eles no estavam
congelando. Os rapazes entraram carregando um pouco de supri-
mento para a lareira e se misturaram ao bando que fingiu no notar
sua ausncia.

Retornei triunfante ao castelo da guarda, pronta para confrontar


Alec e faz-lo aceitar minhas desculpas, mas meu humor foi destrudo
ao cruzar com Jane que descia as escadas com mpeto e uma expresso
mais amarga que a usual. Logo notei Eric observando-a sair no incio
das escadas.

353
No sei se foi o vento frio que fez o calafrio percorrer minha espi-
nha.
Eric escorregou para o cho e afundou a cabea nas mos, permi-
tindo que seu corpo chacoalhasse com o choro. Me aproximei como
quem no pisa em cho firme e me ajoelhei a sua frente imersa pelo
sentimento de impotncia; ento me permiti sentir repentinamente
agradecida pelo esprito natalino causar depresso em uma quanti-
dade espantosa dos meus colegas de casa, de modo que a maior parte
deles ou havia sado, ou estava trancado em seus aposentos.
O arroubo de Eric estava a salvo, ningum o veria fraquejar.
Esperei-o se acalmar, assombrada por uma pontada de pnico ao
notar o lquido vermelho escorrendo em seu nariz.
Est sangrando!
Eric piscou lentamente e limpou o sangue com uma calma que me
deixou atnita.
Com que frequncia isso acontece? perguntei temendo a res-
posta.
O veneno est me matando lembra? Lentamente, mas ainda as-
sim...
Toquei seu rosto engolindo minhas lamentaes.
Ela sabe?
No respondeu preciso.
Eric, Jane merece saber.
Para qu? Acabou.
Mas...
Ele se levantou, interrompendo.
Estou faminto! Vamos ver se conseguimos fazer algo comestvel
hoje?
Eric estava sendo modesto, ele cozinhava muito bem e fez um ro-
balo maravilhoso. Fizemos o jantar e vrios aperitivos e levamos para
a Torre Sul que Eric havia decorado com velas. Ele acrescentou um
pequeno bar muito conveniente debaixo do quadro manchado que

354
marcava seu trgico amor perdido, e ambos conclumos que teramos
suprimento suficiente para passarmos a noite se quisssemos.
Depois de muita insistncia e duas garrafas de vinho finalmente
contei sobre as visitas de Selas e sobre o que ele me mostrou por aci-
dente no dia em que ca da torre, e Eric contou um pouco mais sobre
sua histria com Jane e o que havia ocorrido aquela tarde. Foi impos-
svel esconder minha decepo e surpresa ao saber que Alec havia sido
enviado a uma misso sozinho sem data para retorno, e as perguntas
referentes ao meu interesse por ele acabaram me levando a falar sobre
Jacob entre a terceira e quarta garrafas.
Somente no dia seguinte percebi o que a repentina viagem solo de
Alec significava, e o perigo que ele estava correndo.

Emma colocava a cheirosa e famosa torta de ma de Sue a qual


havia ouvido a respeito durante toda a tarde na mesa pronta para a
ceia; o movimento fez com que as mangas de sua blusa subissem, ex-
pondo as cicatrizes em seu pulso. Paul, que estava bem a sua frente,
sentiu um calafrio de revolta e Rachel, ao seu lado, grudou os olhos no
prato. Emma abaixou as mangas rapidamente em um hbito autom-
tico que havia desenvolvido, perdida demais em sua mania para pen-
sar que algum poderia ter notado as marcas quando inesperadamente
e sem pensar, Jacob se levantou abruptamente e a envolveu em um
forte abrao.
Inconsciente do que ocorria na sala de jantar atrs dele e em um
timing surpreendente, Charlie abriu a porta para receber sua filha e o
genro.
O sorriso de Bella ao ver o pai aps meses de conversas ocasionais
pelo telefone logo se transformou em um rosnado baixo. Edward to-
cou suas costas em um aviso silencioso quando os lobos mesa a en-
cararam com expresses variadas entre constrangimento, confuso e
suspeita, enquanto ele se esforava para entender quem era a humana

355
e qual era sua ligao com Jacob atravs dos pensamentos dos presen-
tes.
Nenhum dos dois jamais cogitou a possibilidade de ver Jacob com
outra pessoa, embora ambos acreditassem que ele merecesse ser feliz.
Bella logo se recomps e passou a cumprimentar a todos educada-
mente, enquanto Emma se sentia confusa com a atitude de Jacob e
hipnotizada com a perfeio perturbadora do casal recm chegado.
No demorou at que ela percebesse que havia algo errado.
Jacob ficou repentinamente muito quieto e obscuro, e cada vez que
a mulher, Bella, lhe dirigia a palavra parecia intencionalmente pro-
voc-lo; seu marido parecia irritado, mas assim como os outros, ten-
tava amenizar a situao constrangedora.
At quando pretendem ficar na cidade? perguntou Charlie
esperanoso.
Algumas semanas respondeu Bella com aquele tom provoca-
tivo, ignorando seu marido imvel ao seu lado encarando-a com uma
interrogao nos olhos.
timo soltou Jacob com um sorriso forado.
Voc parece muito bem, Jake. No entendo porque estavam to
preocupados... alfinetou Bella.
Ah, voc sabe como n Bells? Nem todo mundo pode fugir dos
seus problemas.
A tenso entre eles parecia fazer o ar se tornar mais denso.
Como foi a viagem, queridos? perguntou Sue.
Foi muito tranquila Sue, obrigado por perguntar respondeu
Edward educadamente.
Edward um bom motorista, ele costuma prestar ateno na
estrada.
Bella! repreendeu Charlie.
Jacob se levantou tremendo com a expresso ressentida a enca-
rando fixamente, ento saiu para o jardim sem dizer uma palavra.
Est satisfeita? irrompeu Edward.

356
Emma saiu para o jardim coberto de neve enrolada em seu casaco, en-
carando o cu repleto de nuvens escuras.
Parece que vai nevar.
Jacob finalmente a encarou.
Sinto muito por isso.
Ela ergueu os ombros.
O que o Natal sem um drama familiar?
Ele a encarou com um sorriso.
, foi intenso!
Aham! hesitou. Mas deve realmente ser difcil para as pes-
soas que eram prximas a ela te verem acompanhado.
Jacob a encarou surpreso.
Como voc...?
Faz parte das minhas funes identificar relaes. Ou fazia...
Eles so... engoliu seco a famlia da Renesmee.
Emma concordou com a cabea. Eles ficaram em silncio obser-
vando os flocos de neve que comeavam a cair.
Jacob respirou profundamente e pegou uma foto em sua carteira.
Parecia ter pertencido a um anurio: uma garota de cabelos castanhos
com as roupas das lderes de torcida do colgio de Forks.
O nome dela era Angie Jones. Ela tinha dezessete anos quando
eu a matei. Jacob fechou os olhos com fora. A estrada estava to
escura aquela noite! Ela apareceu do nada, eu...
Ah Jake, que droga foi tudo que conseguiu dizer com a res-
pirao parecendo presa nos pulmes, ondulando. Emma encarou o
cu, deixando que o silncio os envolvesse.

Meus senhores, por favor, me deixem ir at ele! pedi.


Alec no enviava notcias h trs dias.

357
Ao contrrio da senhorita, Alec um soldado treinado e bem
preparado comeou Caius. Estava ciente dos riscos quando acei-
tou a misso.
De fato um bom soldado, mas ainda pode ser pego despreve-
nido insisti. Por favor, no o deixem sem reforos.
Senhorita Cullen, voc sequer pode proteger a si mesma, como
poderia oferecer reforos?
Aro, que estava durante todo o tempo recostado em seu trono ape-
nas me avaliando, finalmente decidiu se envolver.
Ele est em Aberdeen.
Obrigada mestre! disse correndo para a sada.
Ela o colocar em risco! arquejou Caius.
Tenha um pouco de f, irmo.

Eu era noiva Emma rompeu o silncio.


Jacob a encarou com os olhos arregalados.
Nos conhecemos na faculdade em uma festa de fraternidade,
ele estudava Filosofia e eu Cincias Sociais; nos demos muito bem ime-
diatamente e ficamos juntos desde ento. Namorvamos h cinco anos
quando noivamos. Ela respirou profundamente. Estava perto da
data do casamento quando tudo aconteceu. Me disseram que ele ficou
louco quando fui sequestrada, que me procurou por toda parte; mas
quando acordei no hospital, quando ele soube o que fizeram comigo...
uma lgrima solitria escorreu por seu rosto. Ele no conseguia
olhar para mim. Comeou a me visitar cada vez menos no hospital, at
parar de ir.
Covarde! rosnou Jacob com os dentes trincados.
No! Foi melhor assim. Tudo acontece por um motivo Jacob.

Dave forou a entrada quando a secretria afirmou que Megan Davies,


promotora do estado de Nova Iorque, no estava em seu gabinete.

358
Eu vou chamar a segurana! afirmou arrumando o cabelo.
Est tudo bem Sarah. Feche a porta por gentileza.
A garota saiu com uma careta.
Feliz Natal Dave. Aposto que no veio me trazer um presente.
Por favor, me diga onde ela est.
Direto, ela pensou com aprovao.
Ivy est sob o Programa de Proteo Testemunha, no mais
minha responsabilidade. O que o faz pensar que eu saberia para onde
a levaram?
Porque voc a porra da promotora! gritou. Se no sabe
certamente pode descobrir!
Ela respirou profundamente.
No Dave, no posso.
Me diga pelo menos o nome que deram a ela implorou.
Megan avaliou seu desespero por um momento.
No assim que funciona. Pense bem! Se eu pudesse encontra-
la Ivy no estaria a salvo. O Programa de Proteo Testemunha
feito exatamente para que ningum a encontre. Voc poderia estar
com ela, voc sabe; j fez sua escolha.
Dave soltou o corpo na poltrona de couro, apoiando a cabea nas
mos. Cada vez que fechava os olhos conseguia ver o verido de noiva
que ela usaria protegido por uma capa em seu armrio.
Eu no estava pensando direito.
E agora no pode voltar atrs.
Megan observou as lgrimas escorrerem pelo rosto dele e se apro-
ximou com um suspiro.
Eu sei que voc a ama, e exatamente por isso deve se confortar
com a certeza de que ela est segura. Aceite Dave, voc nunca mais ir
v-la novamente.

Seth se levantou plido e gelado antes que Bella pudesse concluir seu
relato sobre a misteriosa morte de Leonard.
Eu preciso ir.

359
Mas, Seth... comeou Bella.
Claro, at logo amigo afirmou Edward com um olhar signifi-
cativo antes que os outros pudessem protestar.
Seth acenou com a cabea e saiu pela porta com a sensao de car-
regar o mundo nas costas. Estava to confuso e com a cabea to cheia
de ideias vazias que voltou caminhando para casa, sentindo o vento
frio em seu rosto e aproveitando a paisagem monocromtica.
Consciente de que o mar de sua vida jamais seria calmo e conhe-
cido como ele gostaria, Seth respirou profundamente o ar da liberdade
condicional pela ltima vez, e adentrou a casa.
Sophia estava sentada no cho sobre o tapete branco felpudo com
um vestido de seda de um rosa suave e uma taa de vinho na mo.
Parecia ao mesmo tempo forte e quebrada em sua preciosidade nica.
Lgrimas escorriam por seu rosto sem qualquer esforo enquanto ela
assistia ao vdeo de seu casamento com o lbum de fotos a sua frente.
No houve tempo ou energia dedicada a disfarces.
Sophia apenas ergueu o rosto e o encarou livre de qualquer bar-
reira, ainda que no pudesse lhe dar as explicaes que ele merecia.
Ela contemplava sua perda.
Leonard est morto anunciou Seth. Sophia apenas respirou
profundamente e tomou um gole de vinho.
A reao dela no era a que Seth esperava, ainda que no fundo ele
soubesse que havia algo errado com esta nova verso dela na ver-
dade, ele sempre soube que havia uma escurido obscurecendo sua
luz pura.
Seth se aproximou com o corao batendo pesado e forte.
O que voc fez?
Sophia o encarou displicente.
Quer saber se o matei?
Seth trincou os dentes, a verdade dita em voz alta pesando sobre
seus ossos.
Quero saber o motivo.

360
Eles se encararam intensamente por um minuto antes que um so-
luo rompesse o silncio e a distncia entre eles. Seth se aproximou e
a amparou enquanto ela chorava.
O que est havendo Sophi?
Eu sinto muito! Se soubesse o que ele fez! Soluou afundando
o rosto no pescoo do marido. Eu tive tanto medo! Jamais os colo-
caria em perigo, mas se soubesse na poca o que sei agora, o que vai
acontecer, eu nunca, nunca, teria partido! Eu sinto muito! Por favor,
me perdoe! O tempo... No temos sua voz era um sussurro engas-
gado. Sophia estava inconsolvel e desesperada.
Havia muito a ser dito, mas sabendo que no teria suas respostas,
Seth preferiu se ater aos pontos mais problemticos enquanto ela es-
tava frgil.
O que vai acontecer, amor?
Os soluos pararam com uma respirao profunda, Seth pde sen-
tir o corao culpado dela ficando mais pesado enquanto sua expres-
so se tornava obscura.
Meu pai est vivo disse distante. Ele me disse...
Como? O que ele disse?
Tempo soltou exausta se deitando no peito dele. Eu te
amo. Por favor, confie em mim.
Como poderia confiar em voc se voc nunca honesta?
O silncio intoxicou o ar em torno deles por longos minutos.
Seth apenas sentiu a respirao dela contra seu peito.

361
24. Paredes

E
dward no falou uma palavra desde de que ele e a esposa
entraram no carro. Bella sabia que havia se excedido, sentia-
se culpada por ter sito to cruel com Jacob, mas v-lo com
outra mulher a deixou furiosa, ainda que no houvesse relao amo-
rosa entre eles. Seu cimes desmedido acabou enfurecendo seu ma-
rido.
Ento, mais uma vez, Edward e Bella estavam lado a lado com uma
distncia enorme entre eles.
O casal havia esclarecido o momento que Bella havia tido com o
antigo genro no cemitrio; Edward entendeu. Ele sempre foi extrava-
gantemente compreensivo, mas no fundo Bella sabia que ele jamais a
perdoaria.
Edward estacionou em frente casa atemporal de um branco des-
botado e, pela primeira vez, eles se encararam, compartilhando breves
olhares inseguros e abalados.
Era to estranho estar em casa!
A famlia foi embora pois estava na hora de partir, e porque no
fazia sentido viver ali sem Renesmee era doloroso demais.
Bella respirou profundamente admitindo silenciosamente que fi-
car em Hoquiam, mesmo que somente por algumas semanas, foi a

362
pior ideia que poderia ter tido; ela mal conseguia encarar a casa. Reu-
nia coragem para pedir ao marido para que fossem embora quando,
sem se pronunciar, Edward saiu do carro e caminhou lentamente at
a entrada.
Uma garoa fina e constante molhava as paredes e janelas cheias de
lembranas e p. Bella apenas observou a gua e as paredes por longos
minutos, esperando qualquer sinal da movimentao silenciosa do
marido dentro da monumental permancia da casa centenria.
Levou quase duas horas at que passasse a ouvir a msica.
Bella saiu do carro e hesitou, a garoa j molhava suas roupas e seu
cabelo grudava no rosto quando ela finalmente subiu os degraus e,
com um pesado suspiro, entrou.
A sala, antes clara e ampla, parecia apenas vazia. A pouca claridade
que entrava pelas janelas expunha o p em seus feixes de luz, os m-
veis estavam cobertos por panos brancos encardidos e tudo parecia
extremamente quieto. A direita, Edward dedilhava as teclas do piano
levemente desafinado, em uma melodia doce e intensa.
A msica dela.
Bella se aproximou e tocou o ombro dele, sentindo a melodia pe-
netrar seus ossos.
Renesmee, sussurrou.

Alec caminhou lentamente pelo saguo do aeroporto e se sentou em


um dos bancos prximos ao desembarque. Encarou o painel de hor-
rios a aeronave estava aterrissando com seis minutos de atraso em
relao ao horrio programado. Tolervel, concluiu.
Havia uma criana escondida atrs das cadeiras a sua frente enca-
rando-o fixamente. Era uma menina provavelmente ucraniana de uns
quatro ou cinco anos, com cabelos loiros e grandes olhos azuis. Alec a
encarou e ela pulou com o susto, se escondendo novamente.
A me, aleatria ao medo e a sua prpria filha, falava sem parar
com um homem barbudo que apenas acenava em resposta e tomava

363
goles de seu caf, enquanto os outros trs filhos, garotos muito pare-
cidos com a menina e diferena de idade de apenas um ano entre um
e outro, corriam em volta das cadeiras com uma energia irritante.
Alec encarou seu relgio.
Finalmente os primeiros passageiros comearam a sair e a famlia
a sua frente se preparava para partir entre abraos e a fala rpida.
Ento ele a viu.
Seus olhos estavam fundos de cansao e seu cabelo amassado
preso em um coque frouxo. Mas Renesmee sorriu ao v-lo.

Enchi os pulmes de ar para manter a compostura, cheia da estra-


nha felicidade em v-lo e aliviada por ele estar bem.
O que faz aqui? Alec perguntou sem delongas.
Aro mandou reforos.
Voc? perguntou incrdulo. Eu no preciso de reforos.
Ento apenas fique grato pela companhia.
Eu no quero companhia.
Reclame para o mestre disse entregando a mala a ele.
Caminhei para a sada.
Isso foi ideia sua, no foi?
Parei na banca para pegar uma garrafa de gua. Depositei uma
nota de cinco euros no ba. Era o suficiente para a converso.
Voc realmente acreditou que te deixariam andar por a sozi-
nho? desdenhei.
De fato me ocorreu que poderiam enviar suporte, mas estou
certo de que se a preocupao dos mestres fosse a minha segurana,
teriam ento enviado algum qualificado.
Parei para encar-lo.
Est me menosprezando?
Ele me encarou como se estivesse confuso com a pergunta.
No, a senhorita apenas no qualificada para tal misso.

364
Permiti que a indignao transparecesse em minhas feies.
Que seja conclu sem emoo saindo para a rua.
Me arrependi instantaneamente: estava muito, muito frio. Voltei
para o aeroporto e abri o aplicativo.
O que est fazendo?
Chamando um Uber.
Eu no quero um Uber.
Ento v andando.
E para onde voc vai?
Para um hotel.
Alec fechou os olhos com fora, respirando profundamente.
Por favor, volte para Volterra.
No sa para a rua.
Renesmee, isso no uma viagem de frias!
Encarei-o seriamente.
Eu sei muito bem o que isso .
O carro preto parou a nossa frente e um homem ruivo falou meu
nome com dificuldade em um sotaque afetado. Entrei no carro.
Alec segurou a porta.
Por favor, v embora suplicou em um tom baixo e rouco.
Voc no vem? rebati impaciente.
Alec entrou no carro com um suspiro, ignorando meu sorriso vi-
torioso.
Para o Jurys Inn? confirmou o motorista verificando a rota.
Exatamente! respondi animada.
Alec permaneceu o caminho inteiro em silncio revirando os olhos
para minha conversa com o motorista sobre a cidade e os pontos tu-
rsticos. Assim que adentramos o hotel ele entregou as malas de mau
grado e me segurou pelo brao, se aproximando para falar em meu
ouvido.
Um calafrio percorreu minha espinha.
Por favor insistiu.
Caramba Alec! Voc est nessa ainda?

365
No seja irresponsvel, pode ser perigoso!
Acabou?
No posso proteg-la.
No quero sua proteo. Falei com os mestres e eles permitiram
que eu viesse at aqui, se tiver algum problema com isso ligue para
eles.
Por que voc tem que ser to teimosa? resmungou.
Est brincando, no ?
Me aproximei da recepo.
Ol, boa noite! Sejam bem vindos ao Jurys Inn Aberdeen. Em
qu posso ajuda-los?
Boa noite. Gostaria de uma sute executiva, por gentileza.
No temos quartos duplos executivos vagos no momento.
Tudo bem, uma cama est bom.
Seus nomes?
Alec Vincent Bertrade e Carlie Bertrade Alec respondeu an-
tes que eu pudesse faz-lo, entregando dois passaportes.
Tentei agir naturalmente apesar do choque. Mordi o lbio.
Gostei de como ele disse meu nome.
Ah, vocs so casados! disse a recepcionista com um sorriso
sem graa. To jovens!
Alec forou um sorriso.
Quantas dirias?
Quinze. Posso extender se for necessrio? perguntei.
Claro. Qual a forma de pagamento?
Dbito respondeu Alec registrando o nmero da conta e au-
torizando a cobranas das despesas realizadas no hotel pelo nmero
do quarto.
A sute estar disponvel em vinte minutos disse a mulher
nos entregando os cartes de acesso. Sintam-se vontade para
aguardar em nosso bar.
Ah, sim. Obrigada! agradeci caminhando na direo que ela
apontou.

366
Alec se sentou em um banco ao meu lado com uma careta contra-
riada. Balancei a cabea de um lado para o outro.
Boa noite, j decidiu? perguntou o barman.
Uma Margarita, por favor.
No deveria beber resmungou Alec.
Sou maior de idade pai. Ele ficou em silncio. Suspirei pe-
gando a bebida. Desculpe.
Ele ergueu os ombros.
Tecnicamente, no no disse aps um minuto com um sor-
riso brincalho.
Rimos.
No sei dizer se Alec cedeu aos poucos ou se os drinks que tomei
fizeram efeito, mas quando nos avisaram que a sute estava pronta eu
j estava rindo toa, tagarelando com qualquer pessoa disposta a con-
versar, enquanto meu acompanhante rabugento se tornava cada vez
mais tolervel. Ele at quase riu quando tropecei em um obstculo
invisvel no corredor, enquanto lhe revelava engraados e constrange-
dores sonhos infantis de uma Renesmee que j no existe mais.
Quando chegamos ao quarto uma sombra de vida o possuiu por
um breve momento enquanto Alec explorava a acomodao. Abri a
mala e peguei uma camisola de seda azul sentindo o cansao atingir
meu corpo e mente. Seu olhar me seguiu quando tirei o casaco e ento
a blusa, jogando-os sobre a cama, e caminhei para o banheiro.
Contive um sorriso com o corao batendo forte ao perceb-lo me
observar lavar o cabelo pela fresta da porta entreaberta. Era divertido
jogar com sua inabilidade sentimental, para algum que controla os
sentidos dos outros ele conhece muito pouco os seus prprios. No en-
tanto, cada vez que ele abaixava a guarda, por algum motivo era eu
quem me tornava a presa porque estou em queda livre para o meu
familiar reflexo, e h algo cheio e precioso sobre esse pecado. No pre-
ciso ser eterna, somente quero viver tudo, sentindo o mximo de cada
experincia.

367
Quando voltei ao quarto Alec estava de volta a sua poltrona como
se nada tivesse acontecido, apertando as teclas do controle remoto
sistematicamente. Estava passando Cidade dos Anjos em um canal de
filmes.
Ai, este filme lindo pensei em voz alta.
Alec largou o controle na mesma hora.
Ele deveria ter esperado disse repentinamente. Maggie
podia v-lo! Como pde no ter notado que isto significava algo?
Mas ele um anjo! A perderia de qualquer forma rebati.
De fato, mas Seth tinha a eternidade para encontrar uma solu-
o inteligente, no havia necessidade de ser impulsivo.
Sorri complacente.
Voc nunca se apaixonou, no mesmo? Alec me encarou
com aquela expresso superior que j no me enganava mais. Seth
agiu por impulso porque tinha urgncia em estar com Maggie, prefe-
riu senti-la mesmo que apenas uma vez a passar a eternidade sem ela.
E escolheu sentir a dor de perd-la desdenhou com indigna-
o.
Sim! disso que o amor se trata!
De ser irracional? De perder?
No! De sentir! Uma vida de dor melhor que a eternidade in-
sensvel a tudo, porque essa a nica coisa que se pode ter quando seu
corpo no sofre com o tempo e no morre.
Alec hesitou.
Parece cruel.
E . Mas tambm timo.
Voltamos nossa ateno ao filme enquanto Maggie morria na jo-
gada na estrada e Seth descobria de fato o que sofrimento.

Naquela noite sonhei com Jacob depois de muito tempo.


Estvamos na praia de La Push sentados lado a lado sobre um
tronco observando as ondas quebrarem e invadirem a areia a nossa
frente.

368
Havia algo diferente no ar e entre ns dois.
Desde que acordei em Volterra, em todas as manipulaes de me-
mrias e sonhos com ele eram sempre confusos e tensos, uma pgina
branca em bronco cheia de dor e de raia, e ns sempre acabvamos
brigando. Neste, porm, tudo era calma: estava amanhecendo e o cu
estava alaranjado e com poucas nuvens, no chovia por um milagre e
o ar tinha cheiro amadeirado, de muffins de baunilha saindo do forno,
e de amndoas. Pssaros cantavam em uma rvore atrs de ns.
Est tudo to calmo! Queria que fosse assim para sempre
terminei quase com um sussurro.
Eu tambm. Mas vem uma tempestade.
Suspirei.
Eu sei.
Deitei a cabea em seu ombro e ele passou o brao ao redor dos
meus ombros. Inspirei profundamente o cheiro em seu pescoo.
O que voc est fazendo, Nessie? disse mais como um la-
mento que uma pergunta.
No se preocupe disse tocando seu rosto. Jacob me encarou
e eu o beijei. O Destino no pode ser desfeito.

Acordei me sentindo mais leve, mas, ao mesmo tempo, como se o peso


que me deixou tivesse arrancado uma parte de mim.
Alec caminhava distraidamente pelo quarto apenas com uma toa-
lha amarrada na cintura, desembalando roupas e as arrumando cui-
dadosamente sobre o sof. Gotas de gua pingavam do seu cabelo e
escorriam por seu corpo.
Fingi estar dormindo quando ele franziu o cenho e se aproximou,
mas logo conclu que no conseguiria seguir com a fara e simulei es-
tar acordando.
Bom dia ele disse sentado na poltrona j vestido e calado,
analizando atentamente o cardpio do hotel.
Algum fez compras...

369
A loja do hotel aceita pedidos mesmo de madrugada, entrega-
ram esta manh concluiu satisfeito.
Bom saber aprovei.
O que quer para o caf? Panquecas com cheam chease e mel,
salada de frutas e suco de maracuj?
Sorri. Meu preferido.
Sim, obrigada!

Entre Volterra e o castelo da guarda dos Volturi, o cl possui uma fa-


zenda imensa, apenas mais uma em meio tantas outras espalhadas
pelo mundo, como forma de preservao e manuteno da vida na-
tiva. Para os humanos, trata-se de uma reserva florestal com uma srie
de espcies diferentes de animais e plantas, inclusive algumas amea-
adas e at em extino.
Nestes lugares, apesar de haverem muros de cerca viva delimi-
tando o permetro, os animais esto livres e protegidos de qualquer
interveno que no seja natural. E os Volturi levam interferncias
muito a srio: no rebanho de humanos trazido por Chelsea e seus sen-
tinelas para alimentar os lderes e guardas fixos de Volterra, sempre
h invasores, sejam apenas aventureiros, caadores ou lenhadores.
Foi Alec quem me apresentou este projeto uma vez em que discu-
timos a tica alimentar da nossa espcie: eu acusava os vampiros do
cl Volturi de serem assassinos por caarem a espcie que uma vez
eles pertenceram, e Alec me acusava de ser incoerente e antitica, uma
vez que caar animais contribui ainda mais com a aniquilao das es-
pcies enquanto a populao humana aumenta desproporcional-
mente, e acrescentou que eu sou a verdadeira assassina, pois mato
mesmo podendo sobreviver com meios alternativos.
Desde ento parei terminantemente de caar, me alimentando de
partes provenientes de seres vivos mais ocasionalmente, constituindo
uma dieta diria com mais frutas, verduras e legumes, mantendo, as-
sim, a conscincia limpa e o corpo saudvel.

370
Todavia, no posso negar que aps um ano da mudana de hbitos
alimentares, sinto diferenas em meu corpo: uma melhora significa-
tiva na disposio e vitalidade, mas, aps tanto tempo sem me alimen-
tar com sangue, meu corpo est mais frgil, quase como se eu fosse
humana, alm de meu ciclo metrual ser de exatos vinte e nove dias ao
invs de a cada dois meses, com sangramento de trs a cinco dias de
durao, ao invs de apenas um. Minha pele est mais corada e meu
cabelo, mais ondulado que cheio de cachos perfeitos como cosumava
ser.
Alec me chamou de louca quando pedi uma tesoura camareira
do hotel e cortei os cabelos um palmo abaixo dos ombros, apreciando
a liberdade implcita. Nunca havia tido os cabelos curtos, minhas tias
e at minha me sempre acabava interferiando, de modo que sempre
tipo o mesmo corte de cabelo desde a infncia. A leveza que ganhei
nesta verso de cobre mais opaco que agora possuo combinou melhor
para suavizar as olheiras em dias mau dormidos.
Era como se, ao ouvir Alec se referir a mim de forma diferente,
essa pessoa tivesse despertado dentro de mim, e agora Carlie do cl
Volturi exigia o controle e Renesmee Carlie Cullen finalmente cedia a
ela.

Seth prendeu a respirao quando Sophia se mexeu ao seu lado.


As emoes da ltima noite foram to arrebatadoras que eles acaba-
ram dormindo sobre o tapete, o filme do casamento passando vez
aps outra.
Ele estava confuso e cheio.
Depois de horas a observando dormir ele ainda no conseguira de-
finir onde acabava o amor e comeava sua raiva: por ela t-lo deixado;
por Leonand t-la ferido; por Selas, cuja morte ela sempre se culpou,
aparecer vivo depois de tanto tempo; pela falta de honestidade da es-
posa; e por sentir em seus ossos que jamais conseguiria rejeit-la.

371
Seth examinou as manchas arrocheadas que comeavam no pes-
coo e se perdiam sob o vestido leve, compreendendo pela primeira
vez que respeitar sua vontade tambm significava permitir que ela se
ferisse.
Sophia se aconchegou em seu peito e abriu os olhos com relutn-
cia. Seu rosto se iluminou com um sorriso.
Oi disse meiga e mordeu o lbio.
Oi Seth respondeu com a voz rouca.
Ela respirou profundamente e se sentou, olhando ao redor com
corforto e pesar. Seth percebeu que poderia contar os ossos da coluna
dela.
Sophia se virou para encar-lo e hesitou.
Posso ficar aqui?
Seth concordou com a cabea.
Algum precisa te alimentar.
Sophia sorriu sem graa e abaixou os olhos, sentindo a textura do
tapete. Ele acompanhava seus movimentos sentindo o silncio entre
eles pesar cada vez mais.
O que quer de mim Sophi? soltou quase como uma acusao.
Uma sombra atravessou o rosto dela, fazendo sua pele parecer
acinzentada.
Que no me proteja.

Como vampiro Alec seria um timo guia turstico.


Enquanto eu dormia ele no somente fez compras como alugou
um carro, e aps meu caf da manh samos para uma verdadeira ex-
pedio que comeou no porto com direito a crepe de Nutella, pas-
sando pelo Museu Martmo e o Duthie Park. A partir da, atravessa-
mos a cidade para visitar todos os parques e jardins o que certa-
mente seria mais coerente de se fazer na primavera, mas no me im-

372
portei. Estava envolvida demais com a histria dos locais que ele con-
tava de um jeito muito particular. Alec dividia comigo suas referncias
botnicas e artsticas entre museus e florestas, me explicando pacien-
temente o processo, e mostrando seus lugares preferidos.
Era estranho e excitante v-lo to despreocupado. Pela primeira
vez Alec se mostrava sem a mscara arrogante, e percebi que sua com-
panhia pode ser agradvel tambm quando ele tem algo a dizer. Alec
tem uma personalidade sensvel a sua maneira pouco sentimental,
sempre muito inteligente e perspicaz, queria apenas dividir seu co-
nhecimento, e muitas vezes a ansiedade de duplicar se perdia em seu
orgulho; percebi que toda a sua inabilidade sentimental se traduzia
em seus jardins, e que eles expressavam sua verdade.
E no processo nos esquecemos que nossa visita a Esccia no pos-
sua carter de frias. Com o passar dos dias ns nos descuidamos cada
vez mais, e quando nos lembramos o motivo de estarmos ali, j tnha-
mos chamado ateno demais.

A ideia inicial para o ano novo era uma fogueira na praia, mas a
sade de Lcio e as condies de Leah exigiam um lugar mais quente
e seco, ento a alcateia quileute se reuniu mais uma vez na casa de
Rachel Lahote e seu marido Paul.
Quil, Jacob e Tarcisio foram os primeiros a chegar, e aos poucos a
casa foi ficando cheia. Leah e Lcio deixaram Charlie e Sue e foram
buscar a Emma, retornando com Seth e uma convidada inesperda.
A gravidade pareceu ter sido suspensa quando Sophia adentrou a
casa, e os corpos atingiram o cho com um baque surdo quando Emily
rompeu o silncio e atravessou a sala para abraa-la.
Seth se aproximou de Jacob.
Como foi que isso aconteceu? perguntou o Alfa.
Ela apareceu l em casa.
Ah. Fico feliz por vocs.

373
disse Seth sem muita emoo.
Jacob o encarou franzindo o cenho.
Edward vir? perguntou Seth com um tom obscuro, imagi-
nando que poderia usa-lo para obter algumas respostas.
Jacob riu com desprezo.
Eles foram para o Brasil para uma segunda lua de mel ou algo
do tipo. Parece que ficar aqui difcil demais para a pobre Bella.
Seth pensou em lhe dar um sermo sobre respeito, mas achou me-
lhor mudar de ttica.
Voc deveria estar feliz, no ?
Estou radiante! disse com um sorriso forado.
Emma se aproximou entregando uma cerveja a Jacob.
O que to engraado?
Seth tentando contar piada.
Ele fala como se fosse engraado! retrucou Seth.
Ei, comportem-se! Repeendeu Leah ao se aproximar. Ai
Emm, a Sophi aquela torta de limo e as garotas no me deixam entrar
na cozinha!
Lee voc precisa ser mais discreta quando for experimentar as
coisas! respondeu Emma.
Por favor me ajuda!
Emma riu.
Claro, vamos l disse a acompanhando. Ah! parou ao
se lembrar. Seth sua esposa maravilhosa!
Sim, ela . O quileute a encarou na cozinha com um suspiro
pesado, aquela m impresso o atormentando novamente. Eu sou
um cara de muita sorte, no mesmo?

Caminhvamos pelo porto em busca de um bom restaurante para


o meu jantar. Alec sugeriu ao menos trs, mas eu estava procurando
alguma coisa especfica, apenas no sabia o qu.

374
Segurei a mo dele quando percebi o que estvamos sendo segui-
dos, entrelaando nossos dedos para manter o fluxo de informaes.
Comeou com apenas um homem ao telefone nos observando em
frente ao nosso hotel, e quando chegamos ao porto haviam mais dois
atrs de ns.
Alec no expressou qualquer reao, continuando a caminhar des-
preocupadamente, como se no tivesse visto a imagem transparente
do homem que nos seguia frente aos seus olhos, mas alguns quartei-
res frente ele parou e colocou a mo em minha nuca.
Preciso que faa algo para mim sussurrou em meu ouvido.
Murmurei uma resposta.
Eram seis vampiros no total: trs atrs de ns, dois na esquina
frente e um sobre o telhado. Talvez tivessem hesitado em nos encur-
ralar se no achassem que eu era humana.
Alec diminuiu ainda mais distncia entre ns, encostado sua testa
minha.
Ento tudo ficou escuro e em silncio.
Lutei para permanecer imvel pelo que pareceu uma vida, ento
finalmente cedi e me abaixei lentamente, me deitando no cho apesar
de no senti-lo.
Tentei ser racional: eu sabia sobre a gravidade; e sabia que se me
abaixasse apenas poderia encontrar o cho, o que no impedia meu
corao de quase sair pela boca.
De todos os sentidos, o mais perturbador de perder certamente
o tato.

Ei, menina!
Existe algo muito pouco comentado sobre o dom do Alec: quando
a nvoa te atinge devastador apesar de ela ser doce e at reconfor-
tante, mas quando ela para repentinamente e o efeito passa aps al-
guns minutos como se uma bomba tivesse cado sobre voc. Seu
corpo inteiro di, sua cabea pulsa e qualquer estmulo sensorial en-
louquecedor.

375
Moa, voc est bem? insistiu o homem.
Tentei me levantar e ele segurou meu brao para me erguer. Era
um humano loiro de um metro e oitenta que provavelmente traba-
lhava nas docas.
Vou te levar para o hospital.
Resmunguei o afastando.
Moa, est tudo bem! Voc precisa de um mdico.
Deixei-o se queixando e refiz o caminho para o centro cambale-
ando. Esbarrei em um homem alto e magro com sotaque britnico ao
entrar na avenida principal. Murmurei um pedido de desculpas e se-
gui caminhando rumo ao hotel com a impresso de t-lo ouvido cha-
mar meu nome.

Eles no tinham realmente a inteno de fazer uma reunio, mas


por algum motivo Seth, Sophia, Jacob e Sam se afastaram dos outros.
Sinto muito por seu amigo. Sam no se importava realmente,
o cara era um vampiro, ele odeia vampiros. Estava apenas tentando
ser educado.
No sinta. Leonard era um sanguessuga miservel.
Sam encarou Seth com dvida. At onde ele sabia, Sophia gostava
do vampiro. Seth balanou a cabea de um lado para o outro, desen-
corajando que ele desse continuidade ao assunto.
Ah, Seth Jacob fingiu se lembrar estive pensando em tro-
car o fornecedor de leo da oficina. Eles andaram atrasando na en-
trega e quase...
Vocs precisam melhorar a segurana das redondezas, encon-
trar uma forma de proteger a aldeia, os humanos e uns aos outros. Eu
posso ensin-los a lutar contra vampiro tambm em sua forma hu-
mana anunciou Sophia com um tom soturno.
Por que diz isso? Perguntou Sam.

376
Leonard era organizador do levante contra os Volturi, sua
morte no ficar impune. Alm disso, sabemos muito bem o que as
Denali so capazes de fazer quando querem vingana.
E o que ns temos a ver com isso Sophia? questionou Jacob,
ainda que no precisasse de uma resposta.
quase meia noite! anunciou Emily do outro lado da sala,
colocando uma cesta de frutas sobre a mesa.
Tentei no envolv-los nisso. Ento percebi que j o havia feito
quando aceitei a estadia com os Cullen. Completou Sophia.
Sinto muito.

Subi as escadas e adentrei a casa dos meus avs em Hoquiam. Os


mveis haviam sido substitudos por mesas e cadeiras em uma deco-
rao romntica e moderna.
Havia um aglomerado depessoas perto da parede de vidro na outra
extremidade. Atravessei a sala passando por alguns vampiros desco-
nhecidos que estavam mais afastados, e por alguns dos amigos de Car-
lisle que nos visitavam em ocasies muito especiais.
Avistei Sophia e Seth com os outros quileutes, e no centro do aglo-
merado, uma mesa com doces e um bolo muito bem decorado.
Atrs da mesa Jacob estava radiante com uma verso de mim ao
seu lado. Era eu, mas, ao mesmo tempo, outra pessoa. Algum disse
algo que nos fez rir e ns entrelassamos nossos braos segurando taas
de Champagne.
Ao futuro disse Jacob.
A ns dois. Eles beberam. Me ama? aquela Renesmee
perguntou.
Mais que tudo no mundo respondeu Jacob.
Nessie, joga o buqu! algum gritou.
Ento percebi que no estava sonhando.

377
Alec usou uma dose muito alta do seu dom para incapacitar os vam-
piros, e a mim, por consequncia. Dos alvos, o homem no telhado foi
o primeiro a ser atingido, e sua ansiedade o fez cair; Alec o matou
primeiro. Um dos homens que nos agurdava na esquina correu em sua
defesa e foi derrotado por guarda Volturi em combate.
Ento Alec chamou a ateno do vigia que cuidava do farol para
que me socorresse e perseguiu os outros homens pela cidade. Um de-
les, o que estava mais distante aguardando na esquina, conseguiu fu-
gir, e os demais acabaram valunria ou involuntariamente lhe pres-
tando informaes valiosas antes de serem executados.
Ao terminar sua caada Alec retornou ao hotel, ento ligou para
contar ao mestre que os rebeldes haviam mordido a isca, e que a re-
volta no possui um lder, mas grupos separados que muitas vezes dis-
cordavam entre si, tendo o falecido Leonard Donatello como nico
vnculo. Sem ele, estavam perdidos e desorganizados.
Para a minha surpresa Alec se recusou a retornar a Volterra ime-
diatamente, pedindo para permanecer em Aberdeen pelos prximos
trs dias que completariam nossa estadia, e Aro concordou.
Ento ramos apenas eu, ele e as paredes do nosso quarto de hotel.
Me desculpe por minha atitude em Volterra. Voc me disse ver-
dades duras de ouvir, foi irracional querer feri-lo por isso.
Alec ergueu os ombros.
No foi minha inteno ofend-la, apenas gostaria de enden-
der... Desculpe a intromisso.
O que quer entender?
Voc.
Ento pergunte.
Alec hesitou, procurando as palavras certas.
Quando fomos a Hoquiam confrontar sua famlia foi supreen-
dente a fora que demonstraram para defender uns aos outros. Com-
preendo que tenha se magoado com suas mentiras, mas abandon-los
me parece... Extremo.
Suspirei.

378
Obrigada pela sinceridade, mas mais complicado do que isso.
Exercite um pouco a empatia. Um dia eu descobri que minha me e
meu noivo tiveram um caso, e que quando ela estava grvida meu pai
ofeceu a Jacob que desse filhos a ela, para que ela desistisse de gerar a
mim.
A postura de Alec enrijeceu.
Vendo por este lado...
O que minha famlia fez foi mais que simplesmente omitir um
passado enterrado, por mais que acreditassem que faziam isso; eles
mentiram para mim e me permitiram criar a iluso de um futuro per-
feito em uma vida que no escolhi. E eu perguntei vrias vezes sobre
a antiga relao entre minha me e Jacob, a cada vez que algum dei-
xava escapar alguma informao sobre o passado, e em todas as vezes
eles mentiram. Todos eles.
Entendo. Contudo, a senhorita no pode negar que tentavam
protege-la de questes dolorosas que j foram resolvidas.
Mas tambm me negaram uma srie de escolhas. Veja, em ne-
nhum momento eles pensaram realmente em mim, mas em sua ver-
gonha. Jacob era um goroto jovem apaixonado por sua amiga mais ve-
lha, e minha me escolheu se casar com um vampiro que a engravidou
de um beb assassino. claro que no me queriam! Parei, sentindo
a respirao trmula. Respirei profundamente. Alec, eu conseguiria
entender! Eles sabem disso. Ento por que no me contaram a verdade
quando eu perguntei?
Alec balanou a cabea em complacncia.
Seu desapontamento perfeitamente compreensvel senhorita,
mas, se me permite, por muitas vezes o amor pode ser definido como
irracional. Provavelmente queriam poup-la e poupar a si mesmos do
constrangimento.
Eu sei, mas a mentira... Como poderia conviver com minha fa-
mlia sabendo o que sei? Como poderia me casar com um homem em
que no confio? E antes que me diga que exagero da minha parte,

379
saiba que a noo dele de me proteger atropela o respeito pela minha
vontade.
A noo de proteo de grande parte das pessoas atravessa o
respeito pelo indivduo a ser protegido.
Tudo bem, mas ser que quero me casar com algum assim?
A senhorita no precisa se casar.
Ri.
o imprinting. Se voltasse para ele hoje tenho certeza que es-
taria casada em menos de um ano.
A senhorita fala como se no houvesse sentimento da parte dele
independende do imprinting.
Porque no sei se existe. Eu sou algo que Jacob odeia por natu-
reza, fruto de um ser que ele feito para matar. Que sentimento bom
poderia nutrir por mim? Saiba que no momento em que teve o im-
printing comigo essa era exatamente a sua inteno. Me matar.
Mesmo sendo apenas um beb, e ele quebraria o tratado do seu av
com minha famlia para isso.
Mas a senhorita no foi a nica mestia a ser objeto imprinted
de um quileute.
De fato, mas h algo mais entre Seth e Sophia...
Talvez diga isso por estar de fora observando.
difcil dizer. O imprinting uma maldio que nos deixa ce-
gos. Quando ativa ela passa a definir quem somos e o que queremos
definitivamente.
Mas a senhorita est aqui.
mais fcil resistir a ele quando estou longe. s vezes o vejo
sem querer, incontrolvel. Tento fingir que Jacob no existe, que
nada disso aconteceu; quem sabe em algum momento eu acredite.
Acha que o imprinting a faria perdoa-lo?
No necessariamente. O imprinting uma necessidade fsica
em presso psicolgica. Respirei profundamente balanando a ca-
bea de um lado para o outro. No importa o que eu penso.

380
Ento na verdade sua deciso de permanecer conosco sobre
medo, e no sobre raiva.
Pensando por esse lado... No ter liberdade de escolha me cor-
ri; a maior priso que algum pode ser submetido.
Alec concordou com a cabea.
Apreciamos a vista do cu estrelado disponvel da varanda do
nosso quarto de hotel por longos minutos.
Devo lhe contar algo senhorita Cullen, e espero que no a abor-
rea Alec rompeu o silncio me encarando fixamente. Recebi
ordens para me aproximar da senhorita.
Sorri.
Eu sei. Por que outro motivo me toleraria?
A senhorita muito tolervel.
Ri.
Obrigada, eu acho.
Eu a ofendi?
Est tudo bem, Alec. o mais prximo que consegue chegar de
um elogio no momento; precisamos trabalhar nisso.
Devo me sentir confortvel com sua observao?
Ergui os ombros.
Aro pediu para que se aproximasse de que forma?
O mestre no foi muito claro quanto a isso... respondeu sem
graa.
Mas voc sabe o que ele quer.
Alec hesitou.
Sim, eu sei.
Voc vai segui-las? perguntei sem jeito. As ordens?
Ele me encarou com aquele vinco na testa.
seu desejo que eu as siga?
o seu?
Alec manteve os olhos fixos nos meus, mesmo quando desviei o
olhar.
Est me deixando sem graa.

381
Desculpe disse encarando um ponto inexistente.
Segure minha mo. Ele obedeceu prontamente. Por hora
podemos permanecer em silncio.
Fogos de artifcio irromperam o silncio, transformando o cu em
uma dana de luzes.
Feliz Ano Novo disse Alec me entregando uma taa de
Champagne.
Suspirei encarando a taa.
A novos comeos propus o brinde.
Alec pegou um copo vazio para brindar.
A escolhas.

382
25. Sobrecarga

R etornar a Volterra me trouxe novamente aquela sensao


de conforto e segurana, o que me fez perceber que desde
que me tornei refugiada dos Volturi viajei para mais luga-
res que em toda a minha vida, desfrutando de uma liberdade que sem-
pre me foi negada.
Alec e eu passamos quinze dias maravilhosos e muito intensos na
Esccia com direito a ataque rebelde , e apesar de felizes pelo
passeio, posso dizer que ambos ansivamos tanto por retornar ao cas-
telo, que nem mesmo nos incomodamos com as milhares de pergun-
tas que tivemos que responder em uma audincia com os mestres.
Foi divertido observar Aro bajulando uma Jane absolutamente fu-
riosa por ter sido separada de seu irmo. Aro at se levantou de seu
trono e foi lhe dar um abrao em determinao momento! Ento se
aproximou e estendeu sua mo a Alec, que o tocou sem excitao, re-
velando suas lembranas do ataque. Contudo, a expresso sria de Aro
logo se transformou em conspiratrias sobrancelhas arqueadas. Ao
terminar ele me encarou e seu rosto se iluminou em um sorriso mali-
cioso ao nos dispensar para que descansssemos da viagem.
Alec me acompanhou at as escadarias do Hall, de onde partiria
para a sala de msica.
Verei a senhorita mais tarde? Perguntou sem jeito.

383
Eu desci um degrau para me aproximar, ficando quase da sua al-
tura e o beijei gentilmente na bochecha. Quase pude ver suas boche-
chas enrubecendo. Alec no tinha a menor ideia do que estava fa-
zendo, e essa era a melhor parte.
Mordi o lbio em um sorriso e subi as escadas, finalmente vol-
tando para o meu quarto.

Levou meses at que Tanya finalmente conseguisse se livrar das


atenes de sua famlia, e que os Cullen retornassem a Ester. Ento
finalmente se encontrou livre para refazer os passos de Leonard em
sua ltima viagem para se encontrar com rebeldes.
Como em um ritual, a Denali comeou pelos restos da cabana
onde o corpo de seu parceiro foi encontrado, seguindo para Boston e
Porto Rico, ento Marrocos, Portugal, e Alemanha, onde ouviu estra-
nhos rumores de que os Cullen haviam se aliado aos Volturi diziam
que um Cullen foi visto recentemente se encontrando com um mem-
bro da guarda Volturi fora de Volterra. Os boatos eram fortes na Eu-
ropa e comeavam a se espalhar pelos cls da frica, mas no haviam
provas.
Tanya decidiu que seguiria esses rumores at a raiz para defender
a honra dos primos aps encontrar o que procurava no ponto final da
viagem: a propriedade mais antiga de Leonard em Tivoli, uma comuna
da provncia de Roma.
Era uma propriedade antiga muito bem conservada, onde Leonard
prometeu que um dia a levaria.
Seu olhar faminto, a alma antiga dela
levada pelo sarcasmo da noite.
Uma punio fria para semear a luz de sua an-
tiga misria.
E eu sendo torcido por uma vergonha sem pecado

384
Como ela torceu o homem
Depois que se casou com ele. 6
.
Tanya estava decepcionada: durante toda a viagem no encontrou
qualquer indcio de quem poderia ter assassinado seu parceiro; todos
os vampiros com que ele se encontrou relataram que Leonard se com-
portava naturalmente com as precaues de sempre, e que nada os fez
suspeitar de que ele corria perigo.
Havia uma srie de citaes e de poemas muito antigos na casa, os
quais Tanya no conseguia compreender, embora soubesse a resposta.
Estava quase desistindo quando percebeu uma falha no papel de
parede do escritrio, que a levou a localizar uma alavanca escondida
em meio aos livros, que afastava a estante revelando um cofre.
Demandou muito tempo e o teste de uma srie interminvel de
combinaes. Tanya procurou dicas de possveis senhas nas anotaes
e livros dele, at que finalmente conseguiu abrir o cofre que continha
apenas um envelope fechado com o selo de Leonard, endereado a
Caius Veiron, o qual ela nunca havia ouvido falar.

Alec parou de tocar seu violino ao me ver adentrar o jardim.


Por favor, continue pedi me aproximando.
Me sentei no banco de pedra prximo ao lago e ele se virou para
tocar para mim.
O sol se ps com a melodia, a escurido aguando e acentuando
as sensaes. Alec havia implantado pequenas luzes nas runas que
reluziam gentilmente como a luz de velas, transformando o jardim em
um local mstico e sensvel, e ainda preservando nosso segredo.
Mais uma vez eu estava exposta e sem defesas, vagando por um
mundo novo que me enlaava, me envolvendo at me intoxicar. Alec

6 Da msica Run, do Hozier.

385
tinha esse poder de me desarmar em sua melodia doce e profunda, me
arrancando todo o ar na ltima nota.
Ao recuperar o flego foi como se o ar me empurrasse para ele. Eu
precisava tomar um pouco dele para mim, e Alec me acolheu como se
estivssemos em sintonia. No havia nada a ser dito, somente um to-
que frio, gentil e inseguro em minha pele quente.
Eu nunca senti algo assim: atrao pura em uma respirao nica,
que arrancava meus medos e as inseguranas dele. Alec abaixou a
guarda ou apenas no se importou em se expor talvez pela primeira
vez em toda a sua existncia, deixando-se levar pelo xtase assim
como eu o fazia.
Nada naquele momento poderia ser errado e no havia mundo.
ramos apenas Alec, eu e um cu estrelado em um segredo eterno.

Alec apenas se deu conta do que estavam fazendo quando a into-


xicao passou e restava apenas sentir.
Ele nunca sabia o que fazer quando estava com ela, e em geral con-
gelava, apenas sentindo-a e permitindo que Renesmee o tocasse
intimidade era uma novidade para ele, ento no comeo Renesmee
estudava sua pele e seu rosto; aps alguns testes ela se aproximou mais
e encostou os lbios em seu pescoo. Eventualmente Alec se permitiu
fazer o mesmo.
Por vrias semanas eles passavam por cada barreira lentamente
enquanto Alec lutava contra sua moralidade.
Mas aquele tarde ele perdeu completamente a cabea.
Renesmee estava entrelaada em seu corpo, repolsando a cabea
em seu peito com uma expresso serena e os olhos fechados. Alec es-
tava terrivelmente dividido entre a culpa e a vontade de explorar o
corpo dela. No sabia o que dizer. Queria apenas desaparecer embora,
ainda que no admitisse sequer para si mesmo, desejasse que aquele
momento durasse para sempre.

386
E ao mesmo tempo sentia medo.
Aquilo foi completamente inesperado: eles avanaram mais e mais
rapidamente do que qualquer um poderia prever, e agora Alec sentia
o controle escorrendo por entre seus dedos.
Renesmee suspirou e abriu os olhos, encarando-o com um sorriso
cmplice. Ento se sentou e comeou a se vestir.
Ela hesitou, virando-se para encar-lo.
Alec por favor, no parea assim culpado como se tivesse me
feito mal.
Ele se vestiu rapidamente, e permaneceu encarando seus ps.
Eu lamento senhorita Cullen, jamais foi minha inteno de-
sonra-la.
A expresso sria com que Renesmee o encarou se transformou
em um riso debochado ao perceber que ele estava falando srio.
Eu no sou sua vtima a ser lamentada, e no sou uma donzela.
Estamos no sculo vinte e um, lembra? No mais assim que as coisas
funcionam.
Eu sei. Contudo, no posso deixar de me preocupar com sua
reputao...
Olha interrompeu Renesmee , no tenho interesse em me
casar e no preciso que voc me ame. Apenas diga que sou bonita e
ser suficiente.
Mas senhorita...
Alec est tudo bem, srio! Eu no posso quebrar duas vezes.

Alec pareceu no somente entender o recado, como se tornou re-


pentinamente desinibido.
Nossa relao no mudou em nada, e qualquer pessoa que nos ob-
serva jamais suporia que ramos amantes. Todavia, nada impedia o
cavalheiro Alec de me agarrar escondido pelos corredores e de invadir
meu quarto sem roupas.

387
Gostei ainda mais da verso cara de pau dele, e nos divertamos
muito esnobando um ao outro em frente aos nossos colegas: Alec
mantinha sua postura superior e arrogante de sempre, que agora eu
sabia que era apenas uma fachada para esconder sua fraqueza, e eu
testava seus limites e sua pacincia.
Na verdade ramos uma tima dupla, e como conseguamos resol-
ver nossas diferenas a ss sempre seria um mistrio.
Eric, porm, percebeu que havia algo a mais em nossa relao
quase que imediatamente, e eu podia jurar que um dia Jane me arras-
taria pelos cabelos para longe e me mataria, ento evitava ao mximo
ficar no mesmo ambiente que ela. Alec dizia que sua irm era inofen-
siva, mas acho que todos somos cegos em relao a famlia.
Minhas sees de treinamento da guarda comearam imediata-
mente aps chegarmos da Esccia; uma provao diria de resistncia.
Chelsea e Felix diziam que estavam me ensinando a lutar, mas tenho
certeza de que apenas gostavam de me fazer apanhar.
Em segredo, Alec me encontrava todos os dias 2 horas antes do
pr do sol no Jardim do Ocaso, e me ensinava tcnicas para usar meu
peso e minha lentido a meu favor, alm de utilizar meu dom em meio
a uma batalha. Fiquei muito boa no que Felix chamava de viso do
inferno, onde eu usava meu dom para desestabilizar meu oponente
emocionalmente, a fim de impulsion-lo a se entregar ou apenas para
distra-lo antes de um golpe.
No vero eu j era uma guerreira razovel.
Aro estava satisfeito com meu desempenho no campo de batalha,
e com meu dom que finalmente criava iluses estveis e consistentes.
Chegamos a concluso de que meu dom funciona como um projetor:
eu posso tanto apresentar e manipular imagens realistas, embora
transparentes, que se utilizam dos sentidos, quanto posso absorver
pequenos fragmentos de lembranas ao tocar as pessoas. Conclu que
foi assim que absorvi as vises de fragmentos do meu destino e de
pessoas com que me importo da viso de Selas.

388
E por falar da viso de Selas, conforme o tempo passa, as imagens
que na poca me pareceram inteligveis vo ficando cada vez mais cla-
ras, e eram a nova causa permanente dos meus pesadelos. s vezes,
quando ficava difcil demais aguentar eu me esgueirava para os apo-
sentos de Alec, e ele me colocava para dormir.
Mais um segredo que compartilhvamos.
Tudo estava se encaixando, e quando passei a temer o futuro ao
ponto de decidir fugir, percebi que meus recentes episdios de mau
estar tinham uma causa muito especfica.
Comeou com uma permanente queimao no estmago e um
sono incontrolvel. De um dia para o outro eu simplesmente no con-
seguia mais sentir o cheiro de qualquer massa, e desenvolvi um gosto
obcecado por limo.
Eric conjecturou que eu havia enlouquecido de vez, mas eu sabia
que no teria tanta sorte.
Corri descala pelos corredores do castelo e roubei as chaves do
carro de Alec que estava ocupado no campo de treinamento. Dirigi at
Ponteginori, andentrando a farmcia como uma louca e pegando um
de cada das cinco opes de teste de gravidez que estava disponvel, e
retornei ao castelo.
Todos eles deram positivo. Todos.
Afundei o rosto nas mos trmulas, hiperventilando, meu corao
batendo com a fora de um terremoto. So as escolhas que definem o
futuro, Alice sempre disse. Eu escolhi me relacionar com ele. Como
pude ser to burra?
Desci as escadas correndo mais uma vez. A inteno era caminhar
pelo jardim para esfriar a cabea, mas quando dei por mim havia in-
terrompido o treinamento e estava na arena frente a Alec.
Minha viso ficou turva e percebi que entrava em pnico.
Ele encarou meus ps descasos com um vinco na testa.
Preciso falar com voc. cuspi.
Estou certo de que encontraremos um momento mais apropro-
priado. Agora, se a senhorita puder respitar o...

389
Agora! gritei histrica.
No esperei uma resposta embora soubesse que estava me jul-
gando mal por aquela indiscrio, e no me importei. Tinha proble-
mas muito maiores e mais importantes que um bando de vampiros
confusos duvidando da autoridade dele devido ao meu desafio.
De qualquer forma Alec me seguiu em um silncio paciente at o
Jardim do Ocaso.
Talvez eu parecesse to descontrolada quanto me sentia.
Encarei-o aterrorizada tentando colocar as palavras em ordem.
Espero que a senhorita tenha timos motivos para justificar
seus modos.
Ah, pode apostar que sim!
Eu caminhava de um lado para o outro, incerta sobre como dizer,
com medo do significado.
uma nova moda? desdenhou apontando para meus ps.
No havia forma delicada de dizer.
Estou grvida soltei.
Ele me encarou completamente imvel com os olhos vazios e sem
qualquer expresso por longos minutos, seu rosto parecia muito
cinza. Fiquei com medo que ele tivesse morrido de novo.
Alec, voc est a?
Isso ... sua voz mal era um sussurro, mas seu corpo voltou
a ser um recipiente habitado. Perfeitamente possvel. Concluiu
chocado.
Respirei profundamente, concordando com sua lgica.
Eu no sabia se queria chorar at derreter ou cavar um buraco e
desaparecer.
Ele pareceu confuso por um instante ento seus olhos se ilumina-
ram como chamas.
Est certa quanto a isso?
Eu fiz cinco testes! E se voc olhar com ateno... Puxei o
vestido meio sem jeito.

390
Percebi o momento exato em que ele viu a tmida protuberncia
em minha barriga, pois a cor do seu rosto mudou mais uma vez.
Ele me encarou com a boca entreaberta, se abaixando a minha
frente lentamente com um vinco na testa. Alec me encarou com uma
expresso indecifrvel, talvez procurasse as palavras certas at que por
fim acabou desistindo.
Ele apenas tocou minha barriga com as pontas dos dedos.

Seth e Sophia sempre adoraram receber os membros da alcatia e


suas famlias em sua residncia nos finais de semana, para esfregar sua
felicidade na cara dos menos afortunados.
Jacob estava decidido em visita-los somente no domingo tarde
quando a casa estaria vazia, mas levar Emma na reunio parecia ser
uma boa ideia. Ela vinha tendo alguns dias difceis aps o tratamento
de regresso na terapia. Jacob no entendia como reviver momentos
to traumticos poderia ajuda-la, mas quem era ele para julgar?
Havia percebido com certo desgosto que, embora estivesse muito
feliz por Emma e Leah terem construdo to rapidamente uma ami-
zade to profunda, isso significava ter que dividi-la. Como se j no
bastasse Seth trancado em seu ninho de amor...
E para colocar a cereja no bolo de felicidade, Leah e Lcio trouxe-
ram seu beb, e agora todos esto ao redor deles falando sobre fezes e
horas de sono isuficientes como se fosse a melhor coisa do mundo.
O que h de errado com vocs? s um beb! reclamou Ja-
cob. Eles comem, cagam e choram. o que eles fazem! O que h
de especial nisso?
Todos o encararam como se tivesse dito a maior das heresias.
Credo Jake, como voc est azedo! respondeu Leah.
Sim, eles fazem tudo isso filho comeou Billy , e a coisa
mais maravilhosa da vida. Um dia voc entender.
. Com certeza respondeu furioso.

391
Billy o encarou com hesitao. No foi sua inteno ofend-lo,
apenas o confortava cultivar a esperana de que seu filho seguiria em
frente eventualmente, que entenderia que sua vida no acabou
quando a de Renesmee chegou ao fim to bruscamente, e que embora
o amor de sua vida tenha partido, ele se daria a chance de encontrar
outro tipo de amor.
Billy tinha grandes esperanas de que fosse Emma quem o lem-
braria de viver, embora eles habitassem a esfera da amizade.
Desculpe filho.
Jacob apenas ergueu os ombros.

Emma no queria se envolver em suas questes pessoais, ento apenas


sentou-se em uma cadeira ao seu lado em frente pscina e permane-
ceu em silncio. Queria apenas que Jacob percebesse que no est so-
zinho, e que nem tudo uma mar de m sorte.
Eu estava construindo uma casa para ela Jacob rompeu o
silncio. Bom, reformando, tecnicamente. Quando meu pai decidiu
ir morar com Rachel disse que eu poderia fazer o que quisesse com a
casa. Parou, lamentando. Eu comecei aos poucos, concertando
algumas coisas, substituindo outras... Ento Sophia apareceu com
uma planta feita por ela com a decorao assinada por Esme, a av de
Renesme. Eu teria praticamente que demolir a minha casa e construir
outra, mas estava disposto. Faria qualquer coisa por ela.
Emma sorriu.
uma atitude muito bonita da sua parte.
No, que... Como eu poderia tir-la da casa dos pais para viver
com menos conforto? Quem eu sera se pedisse isso a ela?
Algum que a ama? Completou Emma. Jacob apenas a enca-
rou. Tenho certeza que se ela te amava do jeito que voc a ama,
jamais se importaria com isso.
Talvez, mas voc no entende... A famlia dela rica e eu s
tinha uma casa velha e desgastada. Pausou refletindo. Foi a Bella
quem me deu a ideia de abrir a oficina. Na verdade ela queria me dar

392
tudo pronto... fez uma careta. Paul e Seth gostaram da ideia,
ento nos tornamos scios, e eu pude trabalhar duro para oferecer a
ela uma vida confortvel. Ele arquejou apoiando os cotovelos nas
pernas. Agora eu tenho mais dinheiro do que preciso e uma casa
em escombros...
A careta de desgosto se transformou em uma risada triste.
Voc precisa decidir o que far a respeito Jake, porque seu co-
rao continua batendo.
Ele a encarou querendo dizer que seu corpo resistia porque sentia
que Renesmee estava viva, embora distante, o que era impossvel.
Jacob suspirou, deixando que seu peso casse sobre a cadeira.
Emma se aproximou sem jeito e passou a ponta dos dedos por seu
cabelo. Jacob preferia um abrao, mas sabia que era injusto exigir mais
do que ela poderia oferecer.

Eu estava mais uma vez na praia de La Push que agora tinha um


ar sombrio. O cu cinza reluzia com raios e as ondas se chocavam vi-
olentamente contra as rochas, uma garoa fina insistia em cair e o
vento forte a transformava em um chicote violento.
Era o ltimo lugar em que gostaria de estar naquele momento.
Procurei o ponto cego que me levaria para fora daquele pesadelo,
mas podia senti-lo por perto. Jacob era como um buraco negro ao meu
redor. Eu me sentia completa perto dele, embora esteja quebrada e
perdida.
Jake...
Ele passou por mim com os dedos fechados em punho. Queria que
me olhasse, que gritasse comigo, mas Jacob apenas encarava o hori-
zonte.
Por favor, s me d essa noite implorei. Eu preciso do seu
amor agora. Esperei uma por resposta que no veio. Jake...

393
Eu no entendo. Voc sabia que isso aconteceria, e sequer ten-
tou evitar.
Eu fui cega.
Ele me encarou pela primeira vez.
Seu olhar era um ambiente hostil.
Ser?
Eu no tinha nada a dizer. Uma lgrima solitria percorreu meu
rosto.
Jacob engoliu a seco.
Chame por mim e eu irei at voc se quiser. S me d um mo-
tivo. Eu posso te manter a salvo e posso tirar sua dor, voc s tem que
chamar meu nome.
E ento o qu? No podemos fingir que nada aconteceu, Jacob.
Esse um caminho sem volta.
Ele se aproximou.
Voc vai acabar comigo, mas no desistirei de voc.
No diga isso.
Eu quase podia sentir sua respirao quente em meu rosto.
Voc vai se arrepender Renesmee.
Acordei suada em um sobressalto.
Alec me encarava atravs na penumbra ao p da cama.
Ele apenas se virou e retornou aos seus aposentos.

Contar aos mestres a grande notcia tornava tudo ainda mais real. Eu
no esperava que pudesse esconder a gravidez, apenas desejava que
nada disso estivesse acontecendo.
Alec parou ao meu lado na sala do trono e deu a notcia que causou
espanto em geral, e muita alegria para Aro. O mestre insistiu em fazer
um baile para comemorar, e dividir as boas novas com os nossos co-
legas da guarda.
Me senti trada quando Alec concordou. Ele odiava bailes, s es-
tava ansioso para se exibir.

394
Aro estava estonteante com as possibilidades que se abriam diante
daquele beb to especial, mas na verdade poucos compartilhavam de
sua alegria. Em geral a notcia causou curiosidade e algumas manifes-
taes de raiva e de depresso diante da condio vampiresca.
Eu no entendo... murmurou Aro observando alguns de seus
queridos demasiadamente temperamentais.
No deve ser fcil morrer, eu suponho. Principalmente quando
continua vivo.
Aro me encarou, refletindo.
Suponho que no cara mia.
A partir de ento eu e meu corpo nos tornamos propriedade oficial
da guarda Volturi, e todos me observavam e queriam saber onde eu
ia, quando voltava e quem me acompanharia.
Me sentia presa em um tanque: terrivelmente exposta enquanto
me afogava em escolhas ilusrias.
Minha crescente sede e necessidade por sangue no ajudaram a
me fazer sentir melhor. Eu precisava desesperadamente sair para res-
pirar, e Alec conseguiu uma autorizao para me levar Siena
desde que Eric e Jane nos acompanhassem, por segurana.
Passei todo o caminho a provocando com comentrios como via-
gem em famlia e encontro de casais, mas Jane estava convicta em
no ferir seu sangue. De repende eu nem mesmo poderia contar com
o dio dela. Urgh!
No final acabei encontrando o que procurava: Heidi havia passado
para Alec os dados de um humano em seus trinta e poucos anos que
gostava de bater na esposa e acariciar a filha de apenas quatro anos.
Considerei que seria um favor faz-lo desaparecer, e fiz questo de
captur-lo sozinha, tentando causar o mnimo de dano na mercadoria.
um momento muito estranho quando vampiros sugerem que
voc est sendo cruel com a comida quando decide leva-la para casa,
mas eu tinha um bebezinho faminto dentro de mim e estava pensando
longo prazo, quando nascesse certamente precisaria de comida
fresca, e recm nascidos esto sempre com fome!

395
Os mestres permitiram que eu cultivasse meu humano no castelo
da guarda desde que aceitasse dividi-lo com os outros. Ao chegar em
casa deixei muito claro aos meus colegas que poderiam usufruir da
minha comida desde que no deixassem meu humano anmico, e que
no o matassem, ou enfrentariam a fria de uma mulher cheia de hor-
mnios, e todos entenderam o recado.
Meu beb crescia rpido e decidi fazer uma escolha certa desta
vez: Selas revelou que eu o perderia, esto me desligaria ao mximo
dele, e tiraria o meu do comeo da frase. Era apenas um beb que no
momento estava dentro de mim, deformando o meu corpo e me dei-
ando inchada, mas assim que sasse no teria nada a ver comigo.
Sera muito mais fcil se Alec no estivesse desenvolvendo um bi-
zarro extinto paterno.
Certa vez entrei em seu quarto e encontrei o livro O que esperar
quando voc est esperando. Claro que o joguei pela janela.
Outra vez ele chegou de Volterra com revistas sobre educao e
decorao para quartos de beb. Eu fazia de tudo para me livrar dele,
mas Alec estava sempre por perto caso ns precisssemos de alguma
coisa. Ns.
Isso culpa sua! acusei quando o beb comeou a se mexer
e ele no ficava a mais de quatro metros de distncia, se esforando
para ser gentil comigo.
Alec fez uma careta de espanto.
Eu no o fiz sozinho!
Encarei-o chocada.
Sai do meu quarto! gritei batendo a porta.
Depois de um tempo percebi que no adiantava lutar, e acabei per-
mitindo que ele me mudasse para seus aposentos e transformasse meu
quarto no quarto do beb, e concordei em tomar vitaminas, pois ns
dois precisvamos ficar fortes. Olha o ns de novo a...
Conforme o beb crescia ficava cada vez mais difcil fugir do es-
pectro das vises de Selas, e eu lutava para me manter focada em

396
aguentar at que o beb estivesse pronto para nascer, para que eu pu-
desse bloquear as mamrias e fingir que nada disso aconteceu.
Mas meu parceiro no crime no colaborava.
Certo dia no Jardim do Ocaso eu fingia irgnor-lo enquanto Alec
sugeria nomes para o beb.
Que tal Victor? Eu gosto de Victor... ponderou.
uma menina respondi seca.
Sim, mas se for menino pode chamar Victor...
Encarei-o.
Alec, uma menina.
Como pode ter certeza?
Encarei o horizonte. O sol se punha atrs das rvores.
Respirei profundamente, soltando o ar com pesar.
Pressentimento. Como se concordasse ela se revirou dentro
de mim. Quando percebi, estava afagando o volume em minha bar-
riga.
Est apertado... comentou Alec.
Lenna sussurrei. Ns vamos chama-la de Lenna.
Alec me encarou surpreso e seus lbios se esticaram em um sorriso
acolhedor.
Precisamos falar sobre o parto.
Ele me encarou com os olhos arregalados.
O que tem isso?
Se algo der errado, preciso que tire o beb de mim.
Alec me encarou com os olhos arregalados por um minuto, tor-
cendo os dedos em uma bola.
Olha, vai ficar tudo bem continuei, mas tem que ser voc.
No quero mais ningum por perto, ser apenas ns trs.
Alec segurou minha mo e me encarou profundamente.
Como quiser.

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