Metais Pesados

Metais pesados são elementos químicos altamente reativos e bio-acumulativos, ou seja, acumulam-se com o tem no organismo que é incapaz de eliminá-los. Quimicamente, os metais pesados são definidos como um grupo de elementos situados entre o cobre e o chumbo na tabela periódica tendo pesos atômicos ente 63,546 e 200,590 e gravidade específica superior a 4,0. Muitos metais são essenciais para o crescimento de todos os tipos de organismos, desde as bactérias até mesmo o ser humano, mas eles são requeridos em baixas concentrações caso contrário, podem danificar sistemas biológicos. Incluem -se aí metais como o cobalto, cobre, manganês, molibdênio, vanádio, estrôncio, e zinco, para a realização de funções vitais no organismo. Porém níveis excessivos desses elementos podem ser extremamente tóxicos. Outros metais pesados como o mercúrio, chumbo e cádmio não possuem nenhuma função dentro dos organismos e a sua acumulação pode provocar graves doenças, sobretudo nos mamíferos. Quando lançados como resíduos industriais, na água, no solo ou no ar, esses elementos podem ser absorvidos pelos vegetais e animais das proximidades, provocando graves intoxicações ao longo da cadeia alimentar. Há vários anos os especialistas estão tentando alertar a opinião pública sobre a presença de metais pesados nos alimentos, nas obturações (amálgamas dentários) ou nas vacinas. Encontramos alumínio, mercúrio, níquel, chumbo, bário, estanho, arsênico, cádmio dentre outros, substâncias extremamente tóxicas para o organismo, também em diversos produtos de consumo comum. Os metais pesados absorvidos, respirados ou transmitidos pela placenta materna provocam um grande número de doenças e sintomas raramente ligados à presença dos metais no organismo. Os metais pesados vão se acumulando durante toda a vida do indivíduo nas gorduras, no cérebro, no sistema nervoso, nos músculos e a medicina acadêmica não leva em conta que esses produtos tóxicos provocam o efeito de uma verdadeira bomba relógio. O consumo habitual de água e alimentos - como peixes de água doce ou do mar - contaminados com metais pesados coloca em risco a saúde. As populações que moram em torno de fábricas de baterias artesanais, industriais de cloro-soda que utilizam mercúrio, indústrias navais, siderúrgicas e metalúrgicas correm risco de serem contaminadas. Os metais pesados são muito usados na indústria e estão em vários produtos. Veja na tabela abaixo os principais metais usados, suas fontes e riscos à saúde.

Metais

De onde vem
Produção de artefatos de alumínio; serralheria; soldagem de medicamentos (antiácidos) e tratamento convencional de água.

Efeitos
Anemia por deficiência de ferro; intoxicação crônica

Alumínio

Câncer (seios paranasais) Cádmio Soldas. tosse. lesão renal e cerebral) Fibrose pulmonar (endurecimento do pulmão) que pode levar à morte Chumbo Fabricação e reciclagem de baterias de autos. esmaltes. Cromo Indústrias de corantes. níquel e zinco) da soldagem industrial ou da galvanização de metais. Níquel Baterias. Cobalto Preparo de ferramentas de corte e furadoras. garimpo de ouro. cansaço e dores musculares) parecido com pneumonia . aramados. lesão nos rins Saturnismo (cólicas abdominais. lâmpadas fluorescentes. certas indústrias de clorosoda. choque. fundição e niquelagem de metais. fraqueza muscular. fezes e vômitos fosforescentes. rodenticidas (tipo de inseticida usado na lavoura) e fogos de artifício. coma e até morte Intoxicação do sistema nervoso central Fósforo amarelo Veneno para baratas. cromagem de metais. pintura em cerâmica. tintas. odor de alho. manufatura de vidros e fundição. câncer aço e níquel. tremores. gastrite. Câncer de pulmões e próstata. Náuseas. cádmio.Arsênio Metalurgia. Vapores (de cobre. dor muscular. tabaco. Câncer de pulmão e seios paranasais Fumos metálicos Febre dos fumos metálicos (febre. Mercúrio Moldes industriais. manganês. indústria de tintas. baterias e pilhas. torpor. ferro. soldagem. ligas com Asma (bronquite). refinarias.

000 anos a. micro-contaminantes ambientais . 2. e pode ser controlada. As principais fontes de exposição aos metais tóxicos são os alimentos.Alumínio Arsênico Mercúrio Acredita-se que os metais talvez sejam os agentes tóxicos mais conhecidos pelo homem. e as relações causa-efeito são pouco evidentes e quase sempre subclínicas. seja na água ou no solo. pois podem ser provocados por outras substâncias tóxicas ou por interações entre esses agentes químicos. ferro. A manifestação dos efeitos tóxicos está associada à dose e pode distribuir-se por todo o organismo. ocorrências a médio e longo prazo são observadas.cromo. bem como a produção de novos compostos.arsênico. como anúria e diarréia sanguinolenta. como subproduto da fusão da prata e isso provavelmente tenha sido o início da utilização desse metal pelo homem.. cobre. Os efeitos tóxicos dos metais sempre foram considerados como eventos de curto prazo. agudos e evidentes. Geralmente esses efeitos são difíceis de serem distinguidos e perdem em especificidade. A atividade industrial diminui significativamente a permanência desses metais nos minérios. Acredita-se que pessoas idosas e crianças sejam mais susceptíveis às substâncias tóxicas. zinco. cálcio. alumínio. decorrentes da ingestão de mercúrio. Todas as formas de vida são afetadas pela presença de metais dependendo da dose e da forma química.C. elementos essenciais e simultaneamente microcontaminantes . Os metais são classificados em: 1. afetando vários órgãos. Atualmente. observando-se um elevado índice de absorção gastrointestinal. ferro. cobalto. 3.elementos essenciais . estanho e tungstênio. zinco. Os metais pesados diferem de outros agentes tóxicos porque não são sintetizados nem destruídos pelo homem. potássio. grandes quantidades de chumbo eram obtidas de minérios. A presença de metais muitas vezes está associada à localização geográfica. titânio. organelas e membranas celulares. alterando os processos bioquímicos. mercúrio. limitando o uso de produtos agrícolas e proibindo a produção de alimentos em solos contaminados com metais pesados. chumbo. além de alterar a distribuição desses elementos no planeta. manganês e níquel. . Há aproximadamente 2. cádmio. níquel e magnésio.sódio.

Uma vez que os rios deságuam no mar. nos sedimentos. Um dos casos mais interessantes foi o de uma criança de 10 anos. Dos 2. Recuperação e Disposição de Resíduos Especiais (ABETRE) . Quando lançados na água como resíduos industriais. Casos de contaminação O caso fatídico em Bauru. leite. é um dos exemplos dessa contaminação. graças à movimentação das massas de ar. depositar-se no leito oceânico. . Contudo. Outra fonte importante de contaminação do ambiente por metais pesados são os incineradores de lixo urbano e industrial. Os metais pesados não podem ser destruídos e são altamente reativos do ponto de vista químico. em SP.Recentemente. o que explica a dificuldade de encontrá-los em estado puro na natureza. os metais pesados podem se acumular em todos os organismos que constituem a cadeia alimentar do homem. entre outras. estes poluentes podem alcançar as águas salgadas e. representando um estoque permanente de contaminação para a fauna e a flora aquáticas. Indústrias metalúrgicas. Estas substâncias tóxicas também depositam-se no solo ou em corpos d'água de regiões mais distantes. resultando em um enorme prejuízo para os proprietários.9 milhões de toneladas de resíduos industriais perigosos gerados anualmente no Brasil. Assim. A cidade de Paulínia. sem qualquer tipo de tratamento. urânio. uma das maiores fábricas de baterias automotivas do país localizada no km 112 da Rodovia Bauru -Jaú. que provocam a sua volatização e formam cinzas ricas em metais. com metais pesados. Desde os 7 meses de idade sofria de diarréia e de deficiência mental. Normalmente apresentam-se em concentrações muito pequenas. somente 600 mil toneladas recebem tratamento adequado. e o bairro Vila Carioca também foram contaminados pela Shell Química do Brasil. A contaminação do meio ambiente Os despejos de resíduos industriais são as principais fontes de conta minação das águas dos rios com metais pesados. de cloro e de plástico PVC (vinil). quando amostras do seu sangue foram enviadas a dois centros toxicológicos nos Estados Unidos. lotes e vivendas residenciais. Os 78% restantes são depositados indevidamente em lixões. chumbo e cádmio. formando minerais em rochas. utilizam mercúrio e diversos metais em suas linhas de produção e acabam lançando parte deles nos cursos de água. sendo encontrados índices superiores a 10 miligramas/decilitro. moradora de um Núcleo Habitacional localizado próximo à fonte poluidora. crianças. alumínio e cádmio. associados a outros elementos químicos. Somente após suspeitas dessa contaminação. conforme estimativa da Associação Brasileira de Empresas de Tratamento. contaminou com chumbo expelido pelas suas chaminés 113 crianças. É claro que populações residentes em locais próximos a indústrias ou incineradores correm maiores riscos de contaminação. ovos e outros produtos agrícolas. a maioria da população não tem informações precisas sobre os riscos e as conseqüências da contaminação por esses metais para a saúde humana. de tintas. Além disso. principalmente mercúrio. tem sido noticiado na mídia escrita e falada a contaminação de adultos. em 1999. SP. os metais contidos nos tecidos dos organismos vivos que habitam os mares acabam também se depositando. podem ser absorvido pelos tecidos animais e vegetais. é que foi constatada a intoxicação por chumbo. Foram constatados ainda a contaminação de animais. cedo ou tarde. principalmente por chumbo e mercúrio. em parte. A Indústria de Acumuladores Ajax.

quatro outros pacientes com sintomas similares aparecem no Centro de Saúde Pública de Kumamoto. dos 166 moradores submetidos a exames. portanto. por exemplo. contaminando a vegetação do mangue. após 26 anos de pesquisa e de incompreensão. contêm sais de alumínio. na cidade de Minamata. Produtos que precisam ser depois tratados e eliminados. Assim. rinites alérgicas. sem saber e sem querer. situada a 85 km do Rio de Janeiro. se quisermos obter um estado de saúde normal. mercúrio e chumbo continuam poluindo o solo. Logo em seguida. Muitos desodorantes em bastão. com maior ou menor intensidade de um indivíduo para outro. Os amálgamas usados nos dentes de milhões de adultos (e de crianças) contêm mercúrio. bem como certos cosméticos. 53% apresentaram contaminação crônica e 56% das crianças revelaram altos índices de cobre. Uma tintura cor -de-rosa. cujo vapor intoxica todo o organismo da pessoa. um comitê especialmente designado para investigar a doença (de causas até então desconhecidas) reconheceu o mal em 56 pessoas. Em adição observou-se também. A investigação apontou pacientes das vizinhanças da . arsênico e manganês. dermatoses. Esta última acabou sendo a data oficial da descoberta do Mal de Minamata. idosos e crianças recebem. cádmio. na clorela. Hoje. após um grave acidente de trânsito. ninguém lhe diz que a maior parte das vacinas contém alumínio e timerosal. disfunções gastrointestinais. como o mercúrio. o caso mais famoso de contaminação por metais pesados. zinco. no dia 1º de maio. afetando a vida da população. A única coisa a fazer é jogar esses produtos perigosos no lixo e procurar produtos de qualidade que sejam inofensivos. uma criança com disfunções do sistema nervoso dá entrada no Hospital Shin Nihon Chisso. A presença de sais de alumínio está claramente indicada na embalagem. a água e atingem o mangue. Naquele ano. aos 18 anos. Ela conseguiu desintoxicar a si e aos seus filhos. Francine Lehner-Gallay foi vítima. Esta alga consegue eliminar do organismo os metais pesados. distribuída contra a coceira provocada pela catapora contém um derivado do mercúrio. que essa intoxicação foi provocada pelo desinfetante à base de mercúrio que hoje não é mais utilizado. No dia 21 de abril de 1956. Diariamente. um conservante à base de mercúrio. Eles existem. Durante anos e mesmo por toda a vida. um desinfetante alaranjado contendo mercúrio era usado para pincelar os ferimentos superficiais de milhões de adultos e crianças inclusive de recém-nascidos para a desinfecção ao redor do umbigo. Por outro lado. Atualmente a área foi arrematada pela Usiminas e passa por processo de descontaminação e a empresa pretende instalar ali um terminal portuário de minério. Ela descobriu. a incidência de tumores hepáticos e de tiróide.Em Paulínia. cádmio. indústria de zinco. Quase todos nós temos mercúrio na boca outra informação inquietadora. RJ Nos últimos anos a Companhia Mercantil e Industrial Ingá. regularmente e em doses elevadas produtos que intoxicam o organismo.Itaguaí. pulmonares e hepáticas. absorvemos. transformou-se na maior área de contaminação de lixo tóxico no Brasil. e dessa forma os terrenos próximos foram inundados. principalmente. na ilha da Madeira. alterações neurológicas. doença cerebral causada pela ingestão de mercúrio. alumínio. o problema continua. falida e desativada há quase 15 anos. Até 1991. Metais pesados como zinco. Ingá . ela concluiu que intoxicou seus filhos com mercúrio durante as gestações. doses de metais pesados que estão bem além das normas permitidas. Os sintomas que ela apresentava após o acidente foram encontrados em seus três filhos desde o nascimento. Isso ocorreu porque os diques construídos para conter a água contaminada não têm recebido manutenção há 5 anos. de uma intoxicação violenta por metais pesados. utilizando um tratamento baseado. Japão.

O mercúrio era despejado em um rio que desaguava no mar. As mortes e doenças conseqüentes da contaminação por mercúrio em Minamata são exemplos da força tóxica do grupo de elementos químicos conhecidos como metais pesados.Baía de Minamata. . Foram encontrados cristais de mercúrio orgânico nos dejetos da indústria química Chisso. cujas dietas eram centradas em peixes e frutos do mar. o principal fornecedor de alimentos às comunidades da região. o metal altamente tóxico chegou aos organismos humanos. A fauna marinha foi intoxicada e. através da comida.

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