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TEMA 1: CONCEPTOS Y BASES ECOLÓGICAS PARA LA GESTIÓN

DE SISTEMAS PASTORALES Y AGROFORESTALES

1. SISTEMAS AGROFORESTALES
2. LOS PASTOS FORESTALES. PASCICULTURA.
3. CONCEPTOS BÁSICOS (NOMENCLATOR BÁSICO DE LA SOCIEDAD
ESPAÑOLA PARA EL ESTUDIO DE LOS PASTOS, S.E.E.P.).
4. OBJETIVOS E IMPORTANCIA
5. BASES BIOLÓGICAS
6. BASES ECOLÓGICAS
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1. SISTEMAS AGROFORESTALES.
Se pueden definir como sistemas de producción y aprovechamiento de recursos naturales que
combinan en un mismo territorio (de manera simultánea o no), plantas leñosas (árboles o
arbustos), herbáceas (de carácter agrícola o pastoral) y/o animales (domésticos o silvestres).

Estos sistemas de gestión del terreno son muy antiguos, aunque la ciencia se moderna (una
palabra nueva para técnicas muy antiguas).

Las ventajas de la gestión agroforestal se pueden resumir en productividad, estabilidad y


sostenibilidad.

La productividad de los sistemas agroforestales viene dada por su capacidad de generar un uso
múltiple, no sólo beneficios directos (madera, leñas, frutos, alimentos, forraje, carne, leche,
caza, etc.), sino también beneficios indirectos (diversidad, estabilidad, protección,
paisajísticos, etc.), así como ser susceptibles de un aprovechamiento recreativo. Los beneficios
indirectos son actualmente los más demandados por la sociedad, de tal manera que hay que
contemplarlos como objetivos prioritarios, capaces por si solos de generar restricciones
importantes al resto de actividades productivas.

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La mayor estabilidad de estos sistemas se relaciona con los rápidos retornos económicos de los
productos agrícolas y/o ganaderos que se compatibilizan y complementan con los retornos más
tardíos procedentes del arbolado (fundamentalmente madera a turnos más largos). Esto
proporciona a los propietarios una mayor continuidad de ingresos en comparación con la gestión
forestal tradicional y reduce el riesgo de perdidas debido a posibles evoluciones desfavorables
de los mercados, del clima o del cambio en las decisiones políticas, lo que hace el sistema
menos vulnerable a corto, medio y largo plazo.

Desde el punto de vista social, estos sistemas contribuyen a mejorar las condiciones
socioeconómicas de las áreas rurales, especialmente las más deprimidas mediante la creación
empleo, aumento de ingresos y reducción de riesgos.

Además:
- son particularmente adecuados para ambientes frágiles (suelo, clima, orografía…), con
limitaciones de entradas.
- Son complejos estructural y funcionalmente.
- Fomentan el empleo de leñosas autóctonas.

Existen una serie de beneficios adicionales que se generan con el uso de modelos
agroforestales, y que van en favor de sostenibilidad medioambiental, como son la
conservación y mejora de los recursos naturales. Entre estos beneficios se pueden señalar:
- Mantenimiento de la fertilidad del suelo y reducción de la erosión mediante la
incorporación de materia orgánica, fijación de nitrógeno y reciclado de nutrientes.
- Conservación del agua (cantidad y calidad) a través de una mayor infiltración y
reducción de su escurrimiento superficial, minimizando la contaminación y
sedimentación de los cursos de agua, y mejorando la protección de las riberas.
- Captura de carbono, a través de la introducción de árboles y arbustos en el rodal.
- Conservación de la diversidad biológica en los paisajes.

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Los sistemas agroforestales son muchos y muy variados, pudiéndose utilizar muchos criterios
para su clasificación (según su estructura y componentes, según su función, según su nivel de
manejo, etc). Por tanto según su composición aparecen tres tipos fundamentales:

- Sistemas silvopastorales
- Sistemas agroselvícolas
- Sistemas agrosilvopastorales.

SISTEMAS SILVOPASTORALES: (árbol y/o arbusto-pasto herbáceo-ganado)

Pueden ser definidos, como ecosistemas o agrobiosistemas* en los cuales se conjugan


aprovechamientos de los productos leñosos de los árboles (o arbustos) con otros de tipo
ganadero.

Ambos aprovechamientos pueden estar verdaderamente integrados por estarlo los sistemas
arbóreo y herbáceo (dehesas) o bien pueden competir, en el espacio y en el tiempo, caso
frecuente en montes con aprovechamiento selvícola principal. En ambos casos pueden incluso
estar integrados con otros sistemas externos y adyacentes, como los cultivos agrícolas, los
matorrales y los bosques.

Los sistemas silvopastorales son básicamente forestales, tanto por las limitaciones del medio
(baja productividad, imposibilidad de cultivo agrícola permanente y rentable, elevada
pedregosidad, pendientes, etc.), como por el carácter forestal de los tratamientos aplicados.

Algunos ejemplos de sistemas silvopastorales:


- Algunas dehesas
- Montes bajos
- Plantaciones claras de pinus radiata, eucaliptos con pastoreo, en climas AT-CE.

*Agrobiosistema: Montserrat, (1962). Ecosistemas, más o menos abiertos, y equilibrados artificialmente por el hombre. Este simplifica la

estructura, especializa comunidades, cierra ciclos de materia y dirige el flujo energético hacia productos cotizados.

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SISTEMAS AGROSELVÍCOLAS: (árbol y/o arbusto-cultivo agrícola)

En estos sistemas se combinan árboles y/o arbustos con cultivos agrícolas en el mismo sitio.
En este caso se pueden asociar cultivos agrícolas en forma de callejones entre las hileras de
árboles. Los espacios entre árboles para incluir cultivos, pueden variar (por ejemplo entre 4 a
25 metros) dependiendo de los tipos de árboles a usar (chopo, castaño, cerezo, nogal u otros)
y los cultivos agrícolas (Maíz, Trigo, veza, guisante, hortícolas, etc.)
Las cortinas cortavientos estarían incluidas en estos sistemas.

SISTEMAS AGROSILVOPASTORALES: (árbol y/o arbusto-cultivos-pasto-ganado)

En este sistema se combinan árboles y/o arbustos con cultivos y ganado en forma simultánea
o en forma secuencial. Este tipo de sistema puede ser usado por propietarios por necesidades
de alimento, madera y energía, y por problemas de espacio o por la fragilidad de los suelos
(erosión).
Algunos ejemplos de estos sistemas serían la mayoría de las dehesas y las fincas de caza mayor.

2. LOS PASTOS FORESTALES. PASCICULTURA.


Los pastos forestales, es decir los no agrícolas, poseen una identidad propia que conviene
describir antes de iniciar su estudio.
Las características básicas de los pastos forestales, serían:
- Masividad: Se contempla la masa no al individuo, los elementos no están solamente
juntos (sistemas agrícolas), sino asociados e interrelacionados mediante una compleja
red de interrelaciones e influencias. Son sistemas diversos y complejos, sometidos a
múltiples interacciones entre sus componentes, animales y vegetales, que dan lugar a
una intensa dinámica de cambio intra e interanual.
o Esto implica que:
i. El gestor ha de centrarse en el manejo de la comunidad no en el manejo
de las principales especies a nivel individual.
ii. Se ha de trabajar con amplios márgenes de confianza, los cálculos
precisos son difíciles, costosos y a menudo irreales.

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- Son comunidades más o menos estables y estabilizadoras por su propio aprovechamiento,
aunque por lo general no constituyen la vegetación potencial (vegetación climácica) del
territorio.
- Identidad entre producto final y herramienta de manejo del sistema: los árboles, el
ganado e incluso a veces el cultivo agrícola se maneja con el objetivo de controlar,
transformar, perpetuar y mejorar el sistema. El pastoreo permite aprovechar los recursos
pastables pero sobre todo constituye su principal garantía de persistencia. “El ganado crea
y perpetua los pastos forestales”.
- La técnica forestal de aprovechamiento del sistema es extensiva. No requiere fuertes
inversiones en materiales o energía. Se debe caracterizar por su eficiencia. A pesar de ello
no suelen ser sistemas autosuficientes y necesitas de los pastos agrícolas para completar la
alimentación del ganado.
- El pasto, como producto no vale nada hasta que se lo come el ganado, y lo transforma
en algo útil: carne, leche, pieles, trofeos, etc. En los pastos forestales, a diferencia de los
agrícolas, suele ser imposible aprovechar toda la producción primaria neta, suele ser
habitual aprovechar entre un 30 y un 60 % de ésta, el resto se seca y no llega a ser
consumido.
Las causas suelen ser:
a. Problemas de distribución en el espacio.
b. Problemas de distribución en el tiempo.
c. Por motivos técnicos, económicos y sociales.
d. La calidad nutritiva del pasto (herbáceo o leñoso) varía muy rápidamente, una
hierba en quince días puede secarse, perder calidad y por tanto no llegarse a
consumir.

Por estos motivos es frecuente que las cifras reales de utilización de materia seca, energía y
proteínas sean muy inferiores a las teóricamente medidas por técnicas de corta, pesaje y análisis
bromatológico.

La Pascicultura, se podría definir como la técnica que planea y dirige la implantación (en
aquellos lugares que no existan), conservación, mejora y manejo de los pastos (en sentido

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amplio), con el fin de obtener el máximo rendimiento económico compatible con la
perpetuación del medio. Por tanto se puede considerar como la técnica de gestión de los
pastos.
La ciencia que se encarga de su estudio se denomina Pascología.

3. CONCEPTOS BÁSICOS (NOMENCLATOR BÁSICO DE LA SOCIEDAD ESPAÑOLA


PARA EL ESTUDIO DE LOS PASTOS, S.E.E.P.).

La ciencia de los pastos dispone de un amplio catalogo de términos que conviene recordar,
puesto que se utilizarán con mucha frecuencia a lo largo del estudio de los pastos. Seguiremos el
reciente (2001), Nomenclator Básico de Pastos de la Sociedad Española para el estudio de los
pastos.

En Pascicultura, se considera que son PASTOS NATURALES, aquellos que no han sido
sembrados por el hombre y que por tanto están constituidos por especies espontáneas. No
obstante, su presencia y mantenimiento depende en gran medida por la acción, más o menos
intensa, del hombre (a través de su ganado) y por tanto su carácter natural es relativo. Los
PASTOS ARTIFICIALES, son por el contrario aquellos que si han sido introducidos
(sembrados) por el hombre y por tanto en su composición florística dominan las especies
introducidas. Con el paso del tiempo, si no se labran y resiembran, y se gestionan de manera
adecuada pueden “naturalizarse”, por introducción de especies espontáneas y convertirse en
naturales, a pesar de su origen artificial.

Los dos sistemas típicos de aprovechamiento de la hierba serían la siega y el pastoreo. La acción
de consumir el pasto a diente se denomina pastar o pacer. El pastoreo, hace referencia a la
gestión o cuidado del ganado. Por tanto el ganado pasta y el pastor pastorea (aunque a veces se
utilicen de manera indistinta). De manera general, la siega estaría más relacionada con el
aprovechamiento intensivo y el pastoreo con el aprovechamiento extensivo.

Una vez aclarados estos conceptos generales veamos las siguientes definiciones:

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PASTO: cualquier recurso vegetal que sirve de alimento al ganado, bien en pastoreo o bien
como forraje (ver definición). Es el término genérico, que comprende a todos los demás que son
definidos a continuación:

Podemos encontrar pastos leñosos y pastos herbáceos:

PASTOS LEÑOSOS: vegetación fundamentalmente leñosa:

- PASTO ARBUSTIVO: pasto procedente de especies leñosas de menos de 5 m de altura


(árboles de porte achaparrado o verdaderos arbustos) que generalmente es aprovechado por
pastoreo.
- PASTO CON ARBOLADO DENSO: bosque o repoblación forestal de alta espesura que
puede permitir el pastoreo extensivo del estrato herbáceo y el ramoneo de arbustos y
árboles. El pastoreo está más o menos limitado, por no ser la ganadería su producción
principal.
- PASTO CON ARBOLADO RALO: monte con arbolado abierto, hueco o aclarado (natural
o artificialmente), que se utiliza para pastoreo extensivo, aunque tampoco la ganadería sea
su producción principal.

PASTOS HERBÁCEOS: la vegetación es fundamentalmente herbácea:

- PRADO: comunidad vegetal espontánea densa, húmeda, siempre verde, producida por el
hombre o la acción del pastoreo. Se puede aprovechar por siega o pastoreo, indistintamente.
- PASTIZAL: comunidad natural dominada por especies herbáceas que, por efecto del clima,
se secan o agostan en verano. Su densidad es variable y frecuentemente está salpicado de
especies leñosas. Se aprovecha mediante pastoreo extensivo.

Los pastos pueden tener un carácter agrícola (por lo general artificiales e intensivos), cuando
soportan una gestión intensa y continuada por parte del hombre, cuando no sucede lo anterior
serían pastos forestales, posteriormente veremos las características de los pastos forestales (por
lo general naturales y extensivos) que son los que realmente nos interesan.

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n PASTOS DE ORIGEN AGRÍCOLA (cultivos forrajeros): derivados de la actividad agrícola
y con aprovechamiento generalmente intensivo (salvo barbechos, eriales o baldíos y muchos
rastrojos):
o Praderas (polifitas): cultivo forrajero constituido fundamentalmente por dos o mas
especies de gramíneas y leguminosas, que puede ser aprovechado por siega o
pastoreo de forma indistinta. En general son plurianuales. Con el paso del tiempo
pueden naturalizarse (las especies sembradas son sustituidas por espontáneas),
transformándose en prados o pastizales, en función de la humedad.
o Cultivos monofitos (o de mezcla sencilla): cereales de invierno o primavera,
leguminosas y gramíneas forrajeras, raíces y tubérculos forrajeros, barbecho
semillado, avena-veza. Se aprovechan fundamentalmente pro siega para consumo
directo o como forraje conservado, aunque en algunos casos pueden ser objeto de
pastoreo. Pueden ser anuales o plurianuales.
o Rastrojos: residuos de cosechas (parte vegetativa, pero también frutos o semillas)
que quedan en el campo y se aprovechan por pastoreo en el tiempo que desde la
recolección al laboreo del suelo para preparar el cultivo siguiente.
o Barbecho: vegetación espontánea que aparece en una superficie agrícola cuando, en
secano, se deja descansar el suelo durante uno o más años. Se aprovecha por
pastoreo. También se denomina así al terreno labrado y desprovisto de vegetación
entre dos cultivos consecutivos.
o Erial a pastos (baldío): antiguo terreno agrícola donde, por abandono del cultivo
crece una vegetación espontánea que puede ser objeto de pastoreo. Por sucesión
natural evoluciona a prado o a pastizal y, posteriormente, a comunidades vegetales
leñosas.
Otros tipos de pastizales:
- PASTO DE PUERTO (estivadero, agostadero): recurso de verano que se aprovecha por
pastoreo extensivo. Se ubica en los pisos alpino y subalpino (incluso montano) y en los
supra-, oro- y crioromediterráneo. Generalmente son pastos de relativa humedad y elevada
densidad, que reciben ganado trashumante o transterminante.
- MAJADAL: vegetación más o menos nitrófila de los alrededores de las majadas (albergues
de pastor) y, por extensión, de otros reposaderos del ganado, que ocupa por tanto áreas

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concretas y relativamente reducidas de pastos extensivos o semiextensivos.
- PÁRAMO O PARAMERA: pastizal o pasto arbustivo de llanuras amesetadas o muelas, con
xerofilia debida a los fuertes vientos desecantes o a procesos kársticos; muchas veces
presentan porte almohadillado.

El FORRAJE es la parte vegetativa de las plantas que se utiliza en la alimentación del ganado,
una vez cortada o segada, bien directamente o bien conservada (henificada o ensilada).

Por tanto y atendiendo a este concepto los recursos pastables, es aquella producción vegetal
que se aprovecha a diente, y los recursos forrajeros, son segados y suministrados al ganado en
verde o tras algún proceso de conservación.

El heno es un forraje que ha sido conservado por desecación natural (más rara vez artificial)
hasta alcanzar un contenido de humedad próximo al 20 %. El proceso de henificación es la
técnica más extendida de conservación de la hierba y necesita buena climatología por lo que
suele realizarse en verano. El ensilado o ensilaje, es un forraje que ha sido conservado por
medio de un proceso de fermentación anaerobia, después de ser recolectado, comprimido e
introducido en sitios (silos, plásticos, etc) donde se impide el acceso al aire. El contenido de
humedad ronda el 40 %. Este proceso presenta la ventaja de ser mucho más independiente del
clima y por tanto poder realizarse en cualquier época del año.
Por último tenemos los forrajes deshidratados, forrajes sometidos a un proceso industrial de
secado donde se elimina prácticamente toda la humedad. Se suele utilizar en alfalfa y en menor
medida en maíz.

Los alimentos que presentan alto contenido en energía y bajo contenido en fibra (menos del
20%) se denominan concentrados. Por tanto el grano de cereal (cebada, maíz, etc), las semillas
de leguminosas y los piensos artificiales o compuestos, se consideran concentrados.

Los henascos son hierbas de los pastos, que no se han consumido en su momento óptimo, y se
han secado en pie, poseyendo baja palatabilidad y muy mala calidad nutritiva.

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El ramón son las hojas y ramillas finas de los árboles y arbustos que pueden ser consumidas
por el ganado o fauna silvestre. El ramoneo es la acción de consumir el ramón. Cuando el
ganado ramonea también suele consumir otras partes de los arbustos como flores, semillas,
cortezas, etc. y por tanto por extensión también puede considerarse como ramón.

- PASTO DE RAMONEO: matiz que puede aplicarse a cualquiera de los pastos leñosas
(arbóreos o arbustivos) y que implica que el ganado ramonea, es decir, consume ramón
(hojas y ramillos tiernos) y, por extensión, otros productos de especies leñosas: frutos, flores
e incluso cortezas.

El PASTO DE MONTANERA hace alusión al pasto de bellotas, hayucos, castañas y otros


frutos forestales que aprovecha el ganado, sobre todo el de cerda en el monte.
También existen PASTOS MELÍFEROS, recurso vegetal constituido por néctar, mielatos, polen
o zumos que utilizan las abejas para su actividad productiva.

4. OBJETIVOS E IMPORTANCIA.
El hombre encargado del manejo de los pastos, utilizando como herramienta fundamental al
ganado, persigue un doble objetivo:
- La obtención de máximos beneficios económicos a través de la obtención de carne, leche,
lana, pieles, etc.
- La perpetuación del medio a través de prácticas que aseguren el equilibrio de las
comunidades naturales. Lo que actualmente se viene denominando aprovechamiento
sostenido.
A estos objetivos fundamentales hay que añadir otros:

- Protección contra la erosión (al menos en las primeras etapas hasta que se instale la
vegetación arbolada o el matorral).
- Control de la vegetación leñosa serial:
-- Impide la acumulación de combustible disminuyendo el riesgo de incendio forestal
-- En las repoblaciones forestales, con cargas y manejo adecuados, puede evitar la
competencia inicial del tapiz herbáceo sobre el repoblado.

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-- Ayuda a mantener los accesos al monte.
-- Impide la disminución de superficie de pasto, etc.
- Mantener y mejorar la fertilidad del suelo mediante la práctica del redileo. El ganado tiene la
capacidad de transportar nutrientes y de acelerar el ciclo de nutrientes (mineralizan de forma
rápida los compuestos nutritivos, y los ponen a disposición del suelo a través de las
deyecciones mediante el redileo. 2/3 de los consumido por el animal se transforma en
deyecciones).
- Mantener a las especies de calidad del pastizal en detrimento de las peores, debido a la
adaptación de las primeras a un pastoreo intenso durante siglos (Paradoja pastoral
mediterránea de Allué).

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IMPORTANCIA. ASPECTOS ECONÓMICOS.
A continuación se exponen una serie de gráficos y tablas que dan una idea de la importancia de
la ganadería en nuestro país.

DISTRIBUCIÓN DE LA TIERRA EN ESPAÑA.

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BOVINO:
DESDE 1950-1998:

DESDE 1990 HASTA 2009: ( UNIDAD: x 1000)

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Hasta el año 2004 se mantiene al alza a partir de ahí sigue una tendencia descendente.

OVINO:
DESDE 1950 HASTA 1998: (UNIDAD: x1000)

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DESDE 1990 HASTA 2009: ( UNIDAD: x 1000)

A partir del año 2000 se observa una caída importante sobre todo en los años 2008 y 2009
(precios de los cereales muy elevados y caída de la demanda, con el consiguiente cierre de
muchas ganaderías tanto extensivas como intensivas).

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CAPRINO:
DESDE 1950 HASTA 1998: (UNIDAD: x 1000)

DESDE 1990 HASTA 2009: (UNIDAD: x 1000)

La cabaña se mantiene más o menos estable.

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PORCINO EXTENSIVO:
DESDE 1994 HASTA 2009:

Se produce un elevado crecimiento hasta alcanzar el máximo en el año 2007, y se produce una
brusca bajada de mas de 1 millón de cerdos en los dos últimos años ¿burbuja del ibérico?.

IMPORTANCIA DEL PASTOREO EN LOS MONTES. ASPECTOS AMBIENTALES:

- Crea y perpetúa paisajes tradicionales.


- Genera diversidad en todas sus manifestaciones: paisajística, crea ecotonos, genera
diversidad de especies tanto vegetales como animales: ecotipos y razas autóctonas.
- Mejora los pastos herbáceos (paradoja pastoral mediterránea de Allué).
- Controla el pasto leñoso
- Acelera ciclos de nutrientes
- Un pastoreo bien gestionado es un modelo muy eficiente.
- Se produce un aumento de la actividad biológica
- Se puede transportar fertilidad (el ganado como en un sitio y puede deyeccionar en otro
diferente).
- Ayuda al trasporte de especies (socorría)
- Ayuda en la prevención de incendios forestales

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CONCLUSIONES:

- El pastoreo en los montes es un aprovechamiento tan forestal como el de la madera y afecta


a más de un 80% de su superficie
- Su importancia (económica, social y ecológica) es muy elevada, sobre todo en el medio
rural, cuyo desarrollo económico y social depende en buena medida del pastoreo.
- El pastoreo en no solo inevitable sino deseable, en la mayor parte de nuestros montes, no
obstante, ha de realizarse de una forma racional y sostenible.

PROBLEMÁTICA ACTUAL:
- Se está produciendo una gran perdida de cultura ganadera
- Hay cambios en especies, razas y gestión ganadera, en aras de una mayor rentabilidad a
corto plazo.
- Existe un abuso de la suplementación (de gran relevancia en la gestión cinegética).
- Irregular distribución de la carga ganadera: las zonas de acceso fácil están sobrepastoreadas
y las más alejadas infrapastoreadas, en ambas se producen problemas de estabilidad.
- Muchas decisiones que se toman en el sector dependen más de aspectos políticos que de
aspectos técnicos.
- La carga ganadera puede estar limitada por muchos factores. No hay, ni puede haber
formulas precisas para calcular la carga admisible en los montes y menos en el medio
mediterráneo.
- Falta de unas instrucciones de ordenación (Las últimas en los años 50).

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5. BASES BIOLÓGICAS DE LA PASCICULTURA.

La producción animal basada en el aprovechamiento de los pastos, es en esencia un proceso


de trasformación de energías:

P. fotosintesis P. metabólicos
E. solar --------------------> E. vegetal -----------------> produc. animal

Este proceso tiene una eficacia variable ya que sobre el influyen una serie de factores que
afectan al crecimiento y la reproducción, más o menos limitantes tales como los climáticos,
genéticos, patológicos que afectan de forma inevitable a todo organismo. A estos factores hay
que unir el manejo que el hombre realiza sobre el sistema. Toda esta serie de factores se
recogen de forma esquemática en la siguiente figura:

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Fig. Factores que afectan a la productividad de una pradera.

Por tanto el hombre vuelve a ser en gran medida el responsable de la mayor o menor eficacia
del sistema, por una parte el técnico, encargado del identificar aquellos factores que influyen
en la productividad de las praderas en cada región o zona y cuantificar su efecto sobre la
producción.

Por otra el ganadero, que únicamente se ocupará de aquellos factores que pueda controlar y
cuantificarlos en función de la rentabilidad de su explotación.

Por último y para optimizar la eficiencia del sistema son necesarios una serie de elementos
de manejo (cercas, abrevaderos, apriscos,...) y un ganado adecuado que transforme de la
forma más eficaz esta hierba.

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5. BASES ECOLÓGICAS DE LA PASCICULTURA

Los sistemas pastorales y silvopastorales, como cualquier ecosistema consta:

a. Elementos abióticos: clima, suelo y topografía


b. Elementos bióticos: vegetación herbácea, leñosa y el ganado.

Todos estos elementos están interrelacionados entre si.

CLIMA:

• Influencia en los suelos:

o Alta montaña à clima frío: procesos de formación y evolución del suelo


lentos. Influencia de la nieve: ver fig.2
o Zona At-ceà clima templado y húmedo: se aceleran los procesos de
formación y evolución del suelo. Además en los terrenos cubiertos de pastos,
La actividad pastoral acelera la de descomposición de la materia orgánica y el
reciclaje de nutrientes.
§ suelos profundos, evolucionados y fértiles.
o Zona mediterráneaà la sequía (estival) ralentiza los procesos de formación
y evolución del suelo. En suelos básicos, la escasa precipitación impide el
lavado del calcio y por ende la bajada del pH. La M.O. mejora estos suelos.

• Influencia en la vegetación herbácea:

o Alta montaña à clima duro: desarrollan estructuras por selección natural


(cutículas, hojas enrolladas, vellosidad, mas fibrosas, etc => especies duras,
menos apetecibles).
§ Vegetación dominante: hemicriptofitos y geófitos (vivaces)
acompañado de nanocaméfitos leñosos. Por lo general el pasto es de
escasa talla debido al viento. Producciones estivales generalmente
escasas.
o Zona At-ceà clima templado y húmedo à especies más blandas y
apetecibles, dominado por especies de carácter vivaz, hemicriptofitos, geófitos
y caméfitos. Los terófitos (plantas anuales) son desplazados a zonas alteradas
por laboreo, pisoteo del ganado, suelos arenosos, etc. Pasto de talla alta (sobre
todo si se siega), por lo general muy productivos.
o Zona mediterránea: sequía estivalà especies herbáceas pasan el periodo
desfavorable en forma de semilla, dominan los terófitos o anuales. También
hay hemicriptófitos o geófitos (vivaces) que desarrollan estructuras para
reducir al mínimo la evapotranspiración (hojas enrolladas o filiformes). Por lo
general son pastos duros, poco palatables y poco productivos.

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• Influencia del clima sobre la vegetación leñosa:

o En climas fríos: afecta al porte: achaparrado y pinchudo (Echinospartium


boissieri o Erinacea antillys)
o En climas templados y húmedos: . En esta zona no es tan importante la
vegetación leñosa en los sistemas pastorales pues, compite con la herbácea,
aunque proporciona servicio al hombre y sus animales (diversidad, leña,
ramón, frutos, vallas...). Suele aparecer en forma de setos dividiendo los
pastizales, formas reticuladas sobre todo en fondos de valle.
o En climas mediterráneos: la vegetación leñosa es importantísima para los
sistemas silvopastorales, suele aparecer repartido, salpicando el pastizal:
§ Aporta ramón (ayuda en los baches alimenticios de verano e invierno),
suele ser perennifolios.
§ Aporta montanera de fruto en un momento difícil en la alimentación
desde finales de otoño e invierno.
§ Maderas duras muy empleadas como combustibles (carboneo y leñas).
§ Crea pequeñas “islas” donde el clima mediterráneo se atenúa (menos
calor en verano y menos frío en invierno y más humedad)
• Influencia sobre el ganado:
o Periodo de pastoreo (posibilidad de permanencia en pastizales)
o Pautas de comportamiento, etc.

Los factores climáticos que mayor influencia tienen sobre los pastos serían:

• la precipitación total (humedad edáfica)


• distribución de la misma
• variaciones interanuales de la precipitación
• la temperatura

EL SUELO:

Efectos sobre la vegetación:

• Elemento importante, pero quizás menos influyente que el clima.


• Presenta la ventaja de poder ser influido por el hombre.
• Inconveniente: dada la lentitud de su formación, evolución y capacidad de
recuperación, una alteración del suelo es mucho más grave y menos reversible que una
alteración de la ganadería o la vegetación (incluso arbórea).
• El humos o materia orgánica oxidable desempeña un papel vital en los sistemas
silvopastorales:
o Incrementa la capacidad de retención de agua del suelo
o Mejora su estructura
o Aporta fertilidad
o Incrementa la capacidad de adsorber cationes y por ende la oferta de nutrientes
en la superficie de los coloides.

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• El nitrógeno, incrementa la producción primaria neta (vegetal) y es el componente
básico de las proteínas y por tanto también muy importante para la producción
ganadera.
o Aparece fundamentalmente en la atmosfera y en el suelo en el humus en forma
orgánica (ha de transformarse a N mineral para ser absorbido por las plantas)
o Influencia sobre las plantas herbáceas:
§ Favorece a las gramíneas (relativamente nitrófilas) frente a
leguminosas (capaces de captarlo del aire). Cuidado con la fertilización
nitrogenada.
• El fósforo, influye en la producción vegetal, contribuyendo a mejorar la resistencia de
las plantas frente a factores de estrés (sequía y frío).
o Aparece en algunas rocas, pero tiende a inmovilizarse (en suelos muy ácido o
muy básicos) en fosfatos insolubles, no aprovechables por las plantas.
o La fertilización fosfórica favorece a las leguminosas.
• El potasio, importante por razones de sanidad, resistencia y equilibrio vegetal. No
suele ser limitante, aparece en muchas rocas.
• El pH del suelo influye en gran medida en la distribución de especies así:
o Las gramíneas tienen más plasticidad que las leguminosas
o Las leguminosas tienen preferencia por suelos con más cal, pH 7 o superior.
(Hay excepciones como el genero Lupinus que viven bien en suelos ácidos).

Influencia de la vegetación en el suelo:

• influye básicamente en el ciclo de materia orgánica del suelo a través del desfronde
(en prados puede llegar a incorporar anualmente de 2 a 4 t/ha-año de materia seca), y
la mortandad de las raíces (aporta 5 t/ha-año de materia seca, el 50 % de las raíces).

Influencia suelo-ganado:

• El ganado constituye un importante vector de fertilidad.


• En suelos húmedos y ricos en materia orgánica el pisoteo de ganado provoca
“plastificación” (endurecimiento de la capa superficial) del suelo, impidiendo o
disminuyendo la aireación del suelo. Evitar pastorear en estas condiciones.
• Los excesos de cargas pueden provocar:
o Aparición de calveros en el pastizal
o En laderas aparición de sendas, que pueden provocar erosiones.

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TOPOGRAFÍA DEL TERRENO:

Exposición:

Los pastos se ven favorecidos por las exposiciones de umbría, a excepción de los pastos de
montaña y zonas húmedas.

En las vaguadas, en climas mediterráneos, se produce una acumulación extra de humedad


que se traduce en la aparición de pastizales diferentes a los de las laderas, con dominancia de
especies vivaces, mas productivos, y con cierto carácter estratégico.

Altitud:

Se produce un cambio en las condiciones de temperatura y a partir de ciertas cotas también en


las de humedad, esto implica por cambios en la composición del pastizal (seriación en altura)

En la zona alpina y crioromediterránea (parte más alta de las montañas ibéricas) la vegetación
herbácea es la única capaz de aguantar las duras condiciones climáticas que ahí se generan y
por tanto se considera a los pastos vegetación potencial.

LA VEGETACIÓN:

VEGETACIÓN HERBÁCEA.

La composición florística de los pastos no es aleatoria, sino debido a una coevolución durante
millones de años de los fitófagos y los vegetales, donde solo en los últimos milenios ha
intervenido el hombre (a través de su ganado de manera intensa).

La vegetación herbácea posee la mayor capacidad de reacción frente a perturbaciones


externas (fuegos, laboreos, etc).

Constituye la base de la alimentación de los fitófagos (silvestres o domésticos)


• Alta velocidad de reciclaje (diversos sistemas de reproducción o regeneración)
• Producción rápida
• Carece de estructuras leñosas

Sus estrategias de supervivencia se centran:


• Desarrollo de sistemas de reproducción o regeneración, que le permiten que ésta se
produzca bajo fuerte presión ganadera (paradoja pastoral).
o Entierran semillas (autoresiembra)
o Yemas a ras de suelo (hemicriptófitos) o bajo tierra (geófitos)
o Capacidad de reproducirse con facilidad por procedimientos vegetativos
o Presencia de rizomas y estolones,
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o Portes bajos y rastreros, etc.
• Desarrollo de estructuras de defensa frente al pastoreo
o Vellosidad en tallos y hojas
o Presencia de espinas, etc.
• Abundancia de fibras (que les hace ser menos apetecible)
• Producción de sustancias químicas de defensa (plantas venenosas: algunos
Astragalus)

La composición florística así como la biomasa de los pastizales puede cambiar


rápidamente, tanto en el espacio como en el tiempo. Este dinamismo es lo que le confiere
versatilidad o capacidad de respuesta ante una variación de los factores ecológicos o de
gestión. Esta actitud las diferencia claramente de las comunidades de leñosas.

La composición florística depende también del sistema de aprovechamiento:

Ø Pastoreo: favorece a especies rastreras de porte bajo, con yemas de reemplazo


situadas a ras de suelo o bajo el, y reproducción vegetativa fácil.
Ø Siega: favorece a especies de porte alto.

Interrelaciones entre la vegetación herbácea y la leñosa.

Ambos tipos de vegetación en nuestras condiciones climáticas compiten entre si, tanto por
agua, nutrientes como por la luz:

Ø Bajo presión ganadera la vegetación herbácea desplaza a la leñosa.


Ø Cuando esta presión no existe o es insuficiente la sucesión vegetal favorece a las
leñosas.
Ø La producción herbácea disminuye fuertemente al aumentar la cobertura del
arbolado (por falta de luz)
Ø A pesar de la competencia, bajo clima mediterráneo, una adecuada cobertura y
distribución arbórea contribuye a mejorar la diversidad, calidad, fenología y
calidad de los pastos herbáceos.
Ø Por lo general, mientras exista hierba el ganado se alimenta de ella, cuando esta
escasea o desaparece, el ganado incrementa su nivel de ramoneo.
Ejemplos:
o Si se alarga el pastoreo fuera del periodo vegetativo
o Si a igualdad de carga global, en una zona del pastadero se incrementa la carga
instantánea

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Influencia de la vegetación herbácea sobre el ganado.

El gestor puede utilizar la palatabilidad del pasto para manejar indirectamente al


ganado. En el caso de la caza mayor, es una de las pocas alternativas existentes.

Al ser el ganado la “herramienta de manejo del sistema”, para el gestor resulta relativamente
sencillo, saber el manejo que se ha realizado sobre un pasto, analizando con detalle el
aspecto y la composición florística del pasto:

Ø Altura del pasto


Ø Nivel de encespedamiento (cobertura)
Ø Especies cespitosas o matajosas
Ø Presencia de arbustos
Ø Porte y nivel de ramoneo de los arbustos
Ø Etc.

LA VEGETACIÓN LEÑOSA

En los sistemas silvopastorales desempeña una misión fundamentalmente estabilizadora:


amortiguación microclimática, bombeo de nutrientes, regulación de los ciclos
biogeoquímicos, protección física de la fauna, control de la erosión, etc.

La vegetación leñosa puede influir también en la oferta estacional de alimento:


complementa al pasto herbáceo (ramoneo y montanera) tanto en cantidad, como en
distribución temporal.

No obstante no está adaptada a soportar un ramoneo intenso, de tal manera que los
arbustos y matas pequeñas desaparecen paulatinamente bajo presión ganadera intensa.

La vegetación leñosa realiza una función insustituible de refugio para el ganado y fauna
silvestre y contribuye a incrementar la diversidad estructural, funcional y específica del
sistema silvopastoral.

EL GANADO.

Como ya se comentó, el ganado no solo es el producto final, sino también la herramienta de


manejo (creación, transformación y perpetuación) del pasto.

Al igual que en Selvicultura, la elección del tratamiento selvícola condiciona la futura


composición del bosque, la gestión ganadera también determina la composición florística
y producción de los pastos.

Los aspectos más importantes a considerar en un sistema pastoral será: el tipo de ganado, la
carga ganadera y el sistema de aprovechamiento. Estos aspectos se analizarán con más
intensidad en temas posteriores.

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Las principales acciones que el ganado realiza sobre el pastizal es el mordisqueo, el pisoteo
y la fertilización por deyecciones. Un buen manejo de estas acción puede provocar sobre los
pastos:

- Control de la vegetación leñosa serial (herramienta selvícola)


- Fertilización del suelo por redileo.

El hombre además de con el ganado, puede influir en los pastizales con elementos naturales
como el agua (riego) y el fuego y también con maquinaria (desbroces, laboreos, etc) y
productos químicos (fertilizantes, herbicidas, etc.)

El fuego ha sido utilizado desde tiempos ancestrales como técnica de mejora de pastos
porque:
- Elimina el matorral
- Mejora el pasto al eliminar restos y permitir rebrotes de mayor calidad
- Es barato y de efectos inmediatos

Tiene importantes y serios inconvenientes al ser mal utilizado (principal causa de fuegos
forestales en España), no obstante no se debe proscribir ni prescribir su uso, sino conocer
bien los efectos que producirá y decidir donde, como y cuando se debe quemar.

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