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Introdução

Daisy Smith passou dezoito meses de sua vida pagando por um


crime que ela não cometeu. Agora fora da prisão, ela tem apenas
um foco - voltar a ter a custódia de seu irmão mais novo, Jesse, que
está no fundo do sistema de cuidados de família. Desesperada para
reconstruir sua vida e mostrar o sistema que ela é responsável o
suficiente para cuidar de Jesse, ela assume o único trabalho disponí-
vel para ela - trabalhando como uma empregada doméstica no
Matis Estate.

No primeiro dia de seu novo emprego, Daisy encontra Kastor Matis,


o único filho dos proprietários e seu novo chefe. Um enigmático
belo deus grego de um homem, Kas é fechado, frio, e... Bem, tipo de
um bastardo.

Um tipo Kas-Hole

Quanto mais tempo Daisy passa em torno de Kas, ela começa a ver
que pode haver mais para ele do que apenas as maneiras frias de
um bastardo. Ele pode realmente ter um coração batendo naquele
peito congelado dele.

Mas Kass também tem segredos. Segredos que ele está


determinado a manter.
Os segredos fazem Daisy curiosa.

E você sabe o que a curiosidade pode fazer...


Sete anos antes

Onde estou?
O que está acontecendo?
Tenho dor em todos os lugares...
Então, eu me lembro.
Não.
Eu forcei meus olhos abertos.
Não consigo ver. Está escuro. Minha visão está turva. Sangue. Eu
posso sentir isso correndo em meus olhos.
Não consigo ver nada.
Não consigo ver ele.
Prendendo a respiração, escuto... Esperando por um som para me
dizer onde ela está.
Nada.
Eu tento dizer o nome dela, mas dói.
Isso machuca muito.
Meus pulmões estão queimando... Meu estômago está pegando
fogo... Estou sangrando...
Eu tenho que mudar. Obter ajuda.
Eu alcancei minha mão para fora, mas tudo que eu sinto é a terra
úmida que eu estou encontrando.
Eu tateio meus dedos ao redor, tentando encontrar algo para
segurar, para me ajudar, mas não há nada.
Forçando meus olhos abertos, eu pisco rapidamente, tentando
limpar minha visão, mas não funciona.
Eu esfrego o dorso de minha mão sobre meus olhos, limpando-os do
sangue e lágrimas, e finalmente, eu posso ver.
Viro a cabeça para o lado.

Ela está lá.

E ela não está se movendo. Seu vestido que uma vez foi bonito e
rosa agora está coberto de sangue e sujeira, e é empurrado para
cima, expondo-a.

Não.

Eu aperto meus dentes com força, a raiva está rasgando através de


mim.
Eu arrasto-me para ela. A dor grita em meu corpo. Eu pressiono uma
mão fraca para o meu estômago.

Minha mão está lisa contra a minha camisa.

Molhada. Tão molhada. E fria.

Estou sangrando muito. Mas isso não importa. Eu só tenho que ir


até ela. Eu tenho que saber que ela está bem.
Ela tem que ficar bem.

Estou indo, querida. Apenas espera.

Eu a alcanço. Seus olhos estão abertos. E em branco.

- Não... Baby... Não.


A raiva pura me quebra, e eu grito um som primordial.

Eu colapso ao lado dela. - Eu... Desculpe.

Eu puxo seu vestido para baixo, cobrindo-a.

Minha visão tem borrões novamente.


Meu coração está diminuindo.
Dói respirar, e quando eu faço, é como se eu estivesse tomando
água.

Estou morrendo.

Fecho meus olhos e estendo a mão para ela. Segurando, eu enrolo


meus dedos em torno dela.

Passos. Passos pesados estão passando pela vegetação rasteira.


Então, eu ouço um snuffle.
Um animal. Um cão talvez?

- Ajuda...

Eu gemo, tentando expulsar a minha voz tão alto quanto eu puder.


Mas, mesmo para meus próprios ouvidos, não é suficiente.

Não há resposta.

Usando toda a força que tenho, eu forço minha voz. - Socorro!


Os passos pararam.

- Está alguém aí?

Diz uma voz masculina.

Sim. - Ajuda por favor...

Os passos começam de novo, movendo-se mais rápido,


aproximando-se.

Eu ouço o farfalhar das folhas dos arbustos que nos cercam e então,

- Jesus Cristo!

Graças a Deus.

O homem pousa de joelhos ao meu lado. Um cachorro lambe meu


rosto.

- Hank, pare com isso. Eu só tenho que amarrar meu cachorro. Eu


volto já.

- Não! Não... Vá. Ajuda... Ela... Por favor.

Eu gargarejo sangue inundando minha garganta, quando eu entro


em pânico.
Ele se afasta, mas ele retorna um segundo depois. - Estou de volta.
Tente não falar.

Ignorando-o, eu digo: - Ajuda... Ela.

Talvez ela não tenha ido embora


Ele pode tentar reanimá-la... Faça CPR...

Eu sinto que ele se move sobre mim para chegar até ela. - Querida...
Você pode me ouvir?

Eu forcei meus olhos abertos, virando a cabeça.

Ele está checando seu pescoço para um pulso.

Por que não fiz isso?

Aqueles segundos observando-o, esperando... Parecem horas.

Sua expressão cai, seus olhos se fecham, com uma respiração triste.

E isso confirma o que eu sabia que já era verdade.

Ela se foi.

Meu coração se desmancha e sangra com o resto de mim.

- É ela...
- Tente não falar. Apenas segure por mim, sim? Você pode fazer
aquilo? Estou chamando uma ambulância agora. - ele está no
telefone dele.

- Sim, é uma emergência. Seja rápido, por favor. Duas crianças...


Uma, ela não está se movendo. Eu não acho... Não há pulso. O
outro, ele está vivo... Falando, mas há sangue por toda parte...
Muito sangue...

Prólogo

Daisy

Dezoito Meses Antes

- Diga-me de novo, onde você estava na noite passada?


Eu olho para o detetive sentado a frente de mim, na da mesa.
Minhas palmas estão úmidas. Eu tenho meus dedos juntos no meu
colo.
Por que eu tenho que dizer a ele de novo? Ele não acreditou na
primeira vez que eu disse a ele?
- Depois que eu deixei o trabalho, fui direto para casa, e meu
namorado, Jason, veio. Ele estava comigo a noite toda. Pergunte a
ele; Ele vai te dizer.
- Meu colega conversou com Jason há alguns minutos atrás. - o
detetive se inclina para frente. Colocando os antebraços sobre a
mesa, ele liga as mãos. - Ele nos disse que não estava com você na
noite passada.
- O quê? - a palavra sai da minha boca em uma corrida sem fôlego.
- Jason disse ao meu colega que ele estava com seu irmão e amigos,
jogando cartas, em sua casa toda a noite e que ele não te viu na
noite passada.
- Eu... Eu... O quê? Eu não entendo... - meus olhos estão procurando
freneticamente o quarto. Confusão e pânico estão correndo pela
minha mente e corpo. - Eu não entendo. Por que Jason iria dizer
isso?
O detetive me dá um olhar firme, sem dizer nada.
Eu lambo meus lábios. Minha boca está seca enquanto eu tento
falar, - Jason está mentindo. Fiquei com ele na minha casa a noite
toda.
- Alguém pode corroborar isso? - pergunta o detetive.
Jesse.
Não... Ele ficou ontem à noite na casa de seu amigo, Justin. Era só
Jason e eu em casa.
Oh Deus.
- Não. - eu umedeço meus lábios novamente. - Mas eu estou
dizendo a verdade, eu juro. - eu olho firmemente nos olhos do
detetive, tentando transmitir que minhas palavras são a verdade.
Mas eu sei que é infrutífera. Ele acha que eu fiz.
Eu engulo fundo, lutando para manter meu pânico crescente. - Você
acha que fui eu. Você acha que eu roubei a jóia. Mas você está
errado. Não fui eu. - declaro enfaticamente.
O detetive se inclina para trás em seu assento. - O que eu deveria
pensar Daisy? Era seu cartão chave que foi usado para ganhar o
acesso à loja depois que esteve fechado, o mesmo cartão que era
ainda em sua possessão quando nós o pegamos acima. Você sabe
que cancela o gatilho de alarme. Você sabe como desligar o
equipamento da câmera. Você sabe exatamente onde as peças de
joias estão...
- Mas eu não os peguei! Por que eu deveria?
- Você tem levantado seu irmão sozinho, você está atrasado em seu
aluguel, e você tem contas a pagar e cartões de crédito pendentes.
As pessoas roubaram por menos.
- Mas eu não roubei a jóia! Eu nunca! Eu não sou uma ladra! Eu - eu
não sei como meu cartão foi usado. Talvez... Talvez tenha sido
copiado.
- Eu estou agarrando palhetas porque não é uma coisa que está
fazendo um pedaço de sentido para mim.
O detetive está sacudindo a cabeça para mim.
- Sim. - eu discuto - Talvez alguém tenha roubado e depois colocou
de volta.
- Quem, Daisy? - ele se inclina para frente.
Quem teria feito isso? Meu cérebro se agita. Então, ele se apega à
única outra pessoa na minha casa comigo ontem à noite.
- Jason. - minha voz treme as lágrimas engrossam minhas palavras. -
Jason mentiu e disse que não estava comigo quando ele estava. Ele
poderia ter pegado o cartão-chave e...
- Mas como ele poderia ter cometido o roubo quando você disse
que ele estava com você?
Ele tem razão. Eu enfio meus dedos no meu cabelo, coçando meu
couro cabeludo.
Estou acertada com um pensamento.
- Talvez... Talvez Jason tenha dado a alguém. - eu estou ofegante
agora, sem fôlego e assustada.
Posso ver o detetive se retraindo de mim. Estou perdendo ele. Ele
acha que eu fiz. Ele acha que roubei a jóia da loja. Meu local de
trabalho. O trabalho que eu amo.
- Talvez Jason tenha dado a alguém e depois colocá-lo de volta na
minha bolsa antes que eu saiba que tinha ido embora.
- É uma boa teoria, Daisy. - o detetive acena com a cabeça. - E nós
examinamos seu namorado, Jason Doyle. Alguns anos atrás, ele foi
preso por roubar um carro. Ele também tem algumas ofensas
juvenis roubando em seu registro, e, claro, sabemos quem é seu
irmão-.
- É isso aí! Damien! - eu choro. - Poderiam ter sido Damien e Jason
juntos! Eu sei que Damien é um cara mau. Ouvi coisas sobre ele...
- Estamos bem conscientes do tipo de homem que Damien Doyle é -
o detetive me corta. - O roubo é apenas uma das muitas coisas, pois
ele teve seus dedos escorregadios ao longo dos anos, mas nunca
conseguimos amarrar qualquer coisa a ele. Ninguém o desiste. - ele
passa a mão pelo queixo, coçando a barba. - Olha Daisy, se você me
der alguma coisa, então eu posso te ajudar. Talvez você não
quisesse fazer isso, e você foi forçado a isso. Talvez o som do
dinheiro fosse bom demais para deixar passar. Dê-me o nome da
pessoa ou pessoas que o ajudaram a fazer isso, e me diga onde
estão os itens agora. Então, eu posso te ajudar.
Ele quer que eu diga que era Damien e que eu fazia parte desse
roubo.
Mas, se eu fizer isso, seria uma mentira. Eu não sei ao certo quem
fez o roubo. Eu sei, no meu instinto, que Jason tomou o cartão-
chave, mas eu não posso prová-lo. E, se eu disser que era Damien,
então eu estaria admitindo algo que eu não fiz.
Eu iria para a cadeia.
Balançando a cabeça, eu empurro meus dedos no meu cabelo
novamente, puxando para ele, meus olhos olhando para a mesa.
Eu não tenho nada para lhe dar, porque eu não sei nada, exceto
minha própria verdade.
E eu não sou uma mentirosa.
Oh Deus. Eu não posso acreditar que isso está acontecendo.
Erguendo os olhos, vejo o relógio na parede. São quinze e quinze. A
escola estará terminando em breve.
- Meu irmão, Jesse. Ele vai sair da escola em breve. Preciso estar em
casa para ele. Ele vai se preocupar se eu não estiver lá.
- Não se preocupe. Jesse está sendo cuidado.
O que ele quer dizer, Jesse está sendo cuidado?
Separo meus lábios secos para perguntar quando a porta se abre.
Um policial de uniforme está ali parado.
O detetive sobe do assento. - Eu estarei de volta em um minuto - ele
me diz.
Eu o observo através da vidraça na porta enquanto ele conversa
com o oficial uniformizado. Suas expressões não revelam nada sobre
o que estão falando.
Meu coração está trovejando em meu peito. Eu nunca senti medo
como este.
A porta se abre. O detetive volta com o oficial uniformizado atrás
dele. O detetive toma seu assento na minha frente enquanto o
oficial permanece em pé.
- Daisy, enquanto você esteve aqui; policiais estavam procurando
em seu apartamento... E eles encontraram um dos itens da jóia
roubada.
Não.
Isso não pode estar acontecendo.
- Eu não roubei nada! - eu choro, ficando em pé. - Eu não fiz isso!
O oficial uniformizado se move rapidamente, e antes que eu saiba,
eu estou sendo contidas, minhas mãos atrás de minhas costas. Eu
luto para ficar livre, implorando para ele me deixar ir.
Então, ouço a voz do detetive dizendo:
- Daisy May Smith você está sendo presa por suspeita de roubo.
Você não tem que dizer nada, mas pode prejudicar sua defesa se
você não menciona quando questionado algo que você mais tarde
pode confiar em tribunal. Qualquer coisa que você diga pode ser
dada em evidência.
Oh Jesus. Estou sendo presa. Por um crime que eu não cometi. Um
terror santo, diferente de qualquer coisa que eu já senti antes,
infiltra se em cada parte do meu corpo.
UM

Dias de hoje

Eu olho para o meu reflexo no pequeno espelho.


Meu cabelo castanho longo está amarrado de volta em um rabo de
cavalo. Rosto limpo, livre de maquiagem. Olho para as minhas
roupas.
Jeans e um t-shirt azul-bebê. Sapatilhas ballet preto em meus pés.
As roupas e os sapatos que eu usava quando eu vim para a prisão.
Os jeans e a camiseta estão um pouco frouxos em mim. Eu sabia que
tinha perdido peso aqui. Uso diário do ginásio e estresse garantem
perda de quilos para uma menina. Não que eu fosse pesada só para
começar.
Estou muito magra.
Eu poderia colocar algum peso de volta.
- Você está pronta?
Virando-me do meu reflexo, olho para o Oficial Roman parado na
porta.
- Estou pronta.
Muito pronta.
Eu nunca estive mais preparado para nada na minha vida. Um último
olhar ao redor, e com nada para levar comigo, deixo a cela onde
passei minha última noite e a segui pelos corredores.
Eu fui transferido para uma célula de liberação ontem à noite, então
eu não passei a minha última noite na cela onde eu tinha passado os
últimos dezoito meses. Não que eu esteja chateado com isso. Muito
pelo contrário.
Estou ficando extasiada. Estou sendo liberada.
Dezoito meses, sonhei com esse momento. Contei os minutos,
horas, dias... Rezando para que eu fosse liberada em liberdade
condicional depois de cumprir dezoito meses da sentença de três
anos que eu recebera.
Estar em liberdade condicional significa que eu estarei vivendo nas
condições estabelecidas pelo meu oficial de liberdade condicional,
mas pelo menos eu não estarei aqui.
Estou saindo desse inferno. Estou segurando o alívio, mantendo-o
contido.
Eu não vou me deixar sentir nada até que eu esteja fora daqui e de
volta ao mundo real.
Um mundo onde eu recebo minha vida de volta. Um mundo onde
eu possa voltar para a única pessoa que já me importou. Meu irmão,
Jesse.
Eu digo meu irmão, mas ele é meu filho. Quando eu tinha dezesseis
anos e Jesse tinha seis anos, nossa mãe, viciada em drogas e
desperdiçada no espaço, nos afugentou, desaparecendo com todo o
dinheiro que tínhamos e me deixando sozinha para educá-lo. Mas
eu estava criando ele desde que ele era um bebê, porque a minha
mãe se importava era com ela mesma, drogas, e quem ela estava
enganando naquele momento.
Quando ela saiu, eu deixei a escola e consegui um emprego,
trabalhando em uma fábrica, para obter dinheiro para alimentar e
vestir Jesse e pagar o nosso aluguel e contas. Nada glamouroso, mas
ajudou. Apenas o pouco. O resto. Gostava de comprar a comida
barata e ir para o supermercado pouco antes da hora de
encerramento, para que eu pudesse obter o preço reduzido, como
latas amassadas porque o preço cai essa hora. í€s vezes, eles eram
amassados de propósito. Eu comprava em lojas de roupas usadas.
Fiz tudo o que podia para me assegurar de que o dinheiro
estendesse.
Foi difícil, mas eu sempre me certifiquei que Jesse estava bem. Ele
sempre veio primeiro.
Eu trabalhei na fábrica por um ano, mas eu fui demitida quando eles
tiveram um corte na força de trabalho. Foi a última vez, primeira a
sair. Eu era o último contratado, então eu era a primeira a sair de
um emprego.
Ficou difícil até encontrar outro emprego. Eu não tinha poupança
porque nunca havia dinheiro de sobra para salvar. Eu apliquei para
trabalhos, mas não os comecei porque eu não tive nenhuma
qualificação. Recebi benefícios estatais e ainda recebi o benefício
para criança de Jesse que veio através de minha mãe - sim, eu iria
forjar sua assinatura - mas não era suficiente para nós dois. E eu não
poderia exatamente dizer às pessoas de benefício que eu precisava
de mais dinheiro porque, se eles soubessem que minha mãe tinha
deixado, eles teriam levado Jesse. E eu não poderia perdê-lo.
Ficou muito difícil por um tempo. Havia dias em que ficava sem
comida para que Jesse pudesse comer. Eu poderia ter pedido ajuda
a meu melhor amigo, Cece, mas eu tinha que fazer isso sozinha.
Jesse era minha responsabilidade.
Então, a sorte veio para o meu lado, e eu tinha um trabalho a tempo
parcial, empilhando prateleiras no supermercado local. Uma semana
depois, consegui um emprego de garçonete a tempo parcial. A
garçonete era à noite, e eu odiava deixar Jesse, mas Cece iria cuidar
dele enquanto eu estava trabalhando.
Eu fiz esses trabalhos por seis meses, enquanto ainda continuava a
aplicar para o trabalho em tempo integral. Finalmente, eu consegui
um emprego nesta loja de joias de luxo. Eu mal podia acreditar que
eu tinha começado o trabalho. Quero dizer, a entrevista tinha ido
bem, mas eu estava sem instrução, e o lugar era bom. Por alguma
razão, o gerente tinha visto algo em mim e me deu o trabalho.
Foi o melhor... E a pior coisa que já aconteceu comigo.
A melhor parte foi o dinheiro. Eu estava sendo pago mais do que
ambos os meus empregos a tempo parcial combinado. Eu estava
aprendendo um ofício no negócio de joias, e isso significava que eu
poderia estar em casa todas as noites para Jesse.
Pouco eu sabia, quatro anos mais tarde, eu seria enquadrada por
roubar centenas de milhares de libras de joias da loja e que eu iria
para a prisão por isso.
Que eu perderia tudo.
Perderia Jesse.
Meu filho. Minha família.
Quero-o de volta.
Vou buscá-lo de volta.
Dezoito meses sem ver ou falar com ele, isso me matou.
Nossa comunicação era apenas através de cartas. Bem, eu digo
comunicação, mas não era exatamente isso. Eu escrevi para ele. Ele
nunca respondeu.
Ele está com raiva.
Porque eu não o deixaria vir visitar-me enquanto eu estava lá.
Ele pensou que eu o tinha abandonado.
A verdade era que eu não podia suportar a ideia de ele me ver lá. E
eu não queria que ele viesse a este lugar.
Eu não deixaria ninguém me visitar. Nem mesmo Cece. Então, eu
não vi ou falei com alguém que eu amo em dezoito meses.
Meu coração está batendo forte, enquanto continuo seguindo o
oficial Roman. Eu espero enquanto ela destranca o portão, e então
ela me leva, indo em direção à área de recepção.
Eu não vi esta parte da prisão desde que cheguei aqui. Eu olho pela
janela. Meu coração bate com medidas iguais de nervos e excitação.
Estou saindo daqui. Estou recuperando minha vida.
A vida que foi roubada de mim.
O oficial Kendall me entrega uma bolsa de plástico. - As coisas que
veio com você - ela me diz.
Abrindo o saco, eu olho para dentro.
Meu velho telefone que já não funciona, um gloss usado, minha
bolsa. Pego minha bolsa e a abro. Dentro está uma nota de vinte
libras. Tenho vinte libras para o meu nome.
Suspiro.
Eu espio minhas chaves velhas da casa na parte inferior do saco de
portador. Eu toco meus dedos neles. As chaves da minha antiga
casa. A casa que eu já não tenho.
As lágrimas picam meus olhos. Eu caminho para trás.
- Você está bem, Daisy? - pergunta o oficial Roman.
Engolindo o passado de minhas emoções, eu aceno a cabeça e solto
minha bolsa de volta na bolsa de transporte.
- Você sabe onde você está indo a partir daqui? - ela me pergunta.
- Sim. - eu olho para ela. - Vou direto ao Serviço de Liberdade de
Londres para ver meu oficial de liberdade condicional... - eu falei,
tentando lembrar seu nome.
- Toby Willis - ela preenche para mim. - Toby determinará os termos
de sua liberação e lhe dará detalhes do albergue onde você vai ficar.
- Você quer dizer, eu não vou ficar no Ritz?
Dou-lhe um olhar de horror, e ela ri.
- Vamos, comediante, vamos tirá-la daqui.
O policial dentro da sala de recepção soa. Eu sigo atrás da oficial
Roman enquanto ela me conduz à porta que me tirará daqui.
Eu assisto meu coração martelando no meu peito, como a porta
final se abre.
Eu estou livre.
Eu respiro fundo. Um pulmão de ar livre.
Eu sei que parece estúpido, mas o ar parece melhor aqui. Mais
limpo, mais fresco. Melhor do que o ar que eu estava respirando por
trás desses altos muros que me manteve prisioneiro por tanto
tempo.
Eu dou o meu primeiro passo em direção à liberdade.
- Eu não quero vê-lo aqui nunca mais. - a voz de Roman vem atrás de
mim.
Eu olho de volta para ela. - Você nunca mais me verá; Isso é uma
promessa.
Um sorriso trabalha em sua boca dura. - Boa. E boa sorte, Daisy.
Espero que tudo dê certo para você.
Sim eu também.
Eu dou-lhe um aceno de cabeça e então enfrento o que vem para
frente. Outra respiração profunda. E eu saio para a rua.
A porta se fecha atrás de mim com um clunk. Eu ouço o fechamento
girar, fechando-me para fora.
Por um momento, eu estou em pânico.
Eu literalmente não sei o que fazer. Eu passei tanto tempo ouvindo
sendo dito o que fazer que eu sinta como se eu não soubesse ter
meus próprios pensamentos neste momento.
Eu olho para cima e para baixo na rua. As pessoas estão se
movendo.
Uma figura do outro lado da rua me chama a atenção, e não consigo
evitar o sorriso que surge no meu rosto.
Cece.
- Cece? - eu digo subitamente sufocada de emoção ao vê-la.
- Mayday! - ela sorri grande.
Ouvir ela me chamar pelo apelido que Jesse me deu quando ele era
pequeno me enche com uma dor tão profunda que eu temo que
nunca vá sair.
Cece empurra o carro que ela estava encostando e vem saltando em
minha direção. Suas ondas castanhas escuras, agora manchadas de
púrpura, dançam ao redor de seu rosto, seus grandes olhos
castanhos arregalados de felicidade.
O vento é batido fora de mim como Cece colide comigo, envolvendo
seus braços apertados em torno de mim, me abraçando duramente.
Ela cheira lavanda. Deus, senti falta dela.
- Eu senti sua falta - ela sussurra.
Eu ouço a emoção em sua voz. Faz meu peito se contrair e meus
olhos piscarem.
Deixando cair à sacola no chão, eu a abraço de volta. - Eu também
senti sua falta, Cece. - eu engulo as lágrimas. - O que você está
fazendo aqui?
- É bom ver você, também. - ela ri.
- Quero dizer - eu me inclino para olhar para seu rosto - Eu pensei
que você estaria no trabalho.
- Segunda-feira é o meu dia de folga agora. Mas, mesmo que não
fosse você realmente pensou que eu não estaria aqui, esperando
por você? -ela sorri calorosamente. - Já faz muito tempo. Eu odeio
que você não me deixe vir visitar você. - uma carranca franziu a
testa.
Eu exalo um suspiro. - Eu sei, mas era melhor assim, Cece. Eu não
queria que você me visse enquanto eu estava naquele lugar.
E eu não podia gastar meu tempo contando os dias para suas visitas.
Eu precisava apenas se concentrar em contar os dias para o meu
lançamento.
- E você sabia que eu não estava de acordo. Não me importava...
- Eu sei - eu a cortei. Minha voz sai forte, então eu amoleco. - Mas
eu precisava que fosse assim.
Ela olha para mim por um longo momento. - Sim, bem, você sai de
novo, e eu vou com. Você me pegou?
Eu lhe dou um sorriso apertado. - Entendi. Mas eu não vou a lugar
nenhum.
E eu quero dizer isso. Nunca mais vou ser vítima de ninguém.
Ela sorri. - Você está bem - ela me diz. - Você tem certeza que esteve
na prisão e não apenas em um acampamento de fitness? - ela dá
uma inclinação cômica de sua cabeça.
- Engraçado. - eu dou-lhe batida ligeira no ombro. - Eu usei o ginásio
todos os dias. Não há muito mais a fazer lá. - bem, além de ler,
assistir TV, e fazer o trabalho de limpeza que eu tinha que fazer.
- Bem, você tem todo o negócio Lara Croft acontecendo agora. - ela
chega sobre meu ombro, dando meu rabo de cavalo um puxão.
- Eu amo o roxo. - eu gesticulo para seu cabelo.
- Foi azul na semana passada. - ela sorri.
Cece está sempre mudando sua cor de cabelo. Vem com o território.
Ela é cabeleireira, ou devo dizer cabeleireira. Ela trabalha neste
salão de beleza muito legal em Londres.
Soltando as mãos dos meus braços, ela agarra minha mão. - Venha,
vamos tirá-la daqui.
Pego meu saco de transporte do chão e deixei que ela me
conduzisse pela estrada, em direção ao carro dela.
Acabei de enfiar no assento do passageiro quando ela se vira para
mim, mordendo seu lábio, com um olhar nervoso em seus olhos.
- Eu fiz algo... Que eu espero que você seja legal.
- Depende. A última surpresa que alguém me deu desembarcou na
prisão. - eu dou-lhe um olhar inexpressivo.
Seus lábios se erguem em um meio sorriso. - Quanto tempo você vai
jogar esse cartão?
- Para sempre. Acho que ganhei.
- Verdade. - ela assente com a cabeça.
- Então, essa coisa?
- Eu tenho um lugar para nós.
Meus olhos se arregalam de surpresa. - Você saiu da sua mãe e do
pai?
- Já era tempo. E você precisa de um lugar para viver. Minha vó me
deixou um bom pedaço de dinheiro quando ela morreu então eu
coloquei-o em bom uso e investi em um apartamento.
Vergonha me cobre. - Lamento não estar lá para o funeral.
Ela me acena. - Eu sei que você estaria lá se pudesse. De qualquer
maneira, eu consegui-nos este apartamento em Sutton. É legal. Três
quartos. Não muito longe de onde Jesse está vivendo, para que você
possa estar perto dele.
- Três quartos? - eu a encaro.
- Sim, um quarto para você, um para mim, e um para Jesse quando
ele voltar para casa.
Forma-se um nó na minha garganta.
Não acredito no que ela fez por mim.
Ela tem este apartamento para me ajudar. Ela sabe que é isso que
eu preciso para trazer Jesse de volta. Não é como eu posso pedir a
guarda de Jesse sem uma casa estável. Eu estava esperando para
estar em um albergue só para começar até que eu comece a
procurar algum lugar melhor.
- Você... - eu mordo meu lábio. - Você já viu Jesse recentemente?
Ela exala, e eu sei a resposta. - Fui vê-lo ontem.
Jesse tem morado numa casa de grupo desde que fui presa.
Sei como são esses lugares. Estive preocupado com ele a cada
momento que estive longe dele, orando a Deus para mantê-lo
seguro até que eu pudesse voltar para ele.
Cece prometeu fazer check-in com ele regularmente, e ela manteve-
me atualizado sobre o seu progresso.
- Como ele está?
- Ele está indo bem.
- Você... - eu engulo depois da dor. Eu sei muito bem a resposta para
a minha pergunta, mas eu tenho que perguntar de qualquer
maneira.
- Ele sabia que eu estava saindo hoje?
- Sim. - sua voz está mais calma agora. - Ele está confuso no
momento, Mayday. Mas ele virá por aí. Ele te ama.
Meus olhos mais baixos. - Eu o decepcionei.
- Não, você não fez. - a força em seu tom traz meu olhar para ela. -
Você conheceu e confiou em um cara que você pensou que era
legal, mas ele acabou por ser o maior fucker da história de todos os
fuckers. Não foi culpa sua. Juro que, se eu puser as mãos naquele
bastardo, vou arrancar suas bolas, acendê-las com gasolina, acendê-
las e fazer com que ele as veja queimar.
- Isso é muito visual.
- Obrigado. Eu pinto um bom quadro. - ela sorri para mim. - E eu vou
me sentir impressionante depois que eu resolver essa mancha na
sociedade.
- Eu só quero esquecer que ele já existiu. Meu único foco é
recuperar Jesse.
Ela se aproxima e pega minha mão na dela, apertando. - Você vai
pegá-lo de volta. Eu não tenho dúvidas. Todas as coisas boas
começam agora.
As lágrimas que eu estava segurando ganham a batalha e escapam.
- Não chore Daisy May, ou você vai ter-me a chorar, e eu não estou
usando rímel impermeável. Então, o que você diz sobre o
apartamento?
Escovo a lágrima com as costas da minha mão. - Eu digo que é incrí-
vel, mas...
- Não há nada, Mayday. Apenas diga sim, você vai morar comigo.
Eu dou-lhe um olhar para cortar-me fora. - Mas é eu vou ter que
verificar com o meu oficial de condicional para ter certeza que está
tudo bem. Já arranjaram para eu ficar em um albergue.
- Uh-uh. De jeito nenhum, minha garota ficará em algum albergue
mal-humorado para ex-condenados, sem ofensa. - seu rosto fica
louco quando ela percebe o que ela acabou de dizer. - Porque você
não é um ex-con, Daisy. Bem, tecnicamente, você é, mas não é, e...
- Cece, está tudo bem. - eu rio. - Eu sou um ex-con. É apenas a
maneira que é.
Daisy Smith, ex-con.
Essa marca ficará comigo até o dia em que eu morrer. Minha vida é
completamente diferente agora como era antes de eu entrar. Não
há nada que eu possa fazer sobre isso. Mas eu posso fazer algo
sobre o meu futuro.
Posso me certificar de que nunca mais me deixarei enganar por um
homem.
E eu posso muito bem se certificar de que eu posso construir uma
vida melhor para Jesse e para mim.
Melhor do que o que tínhamos antes.
Eu não sou esperto. Eu não tenho um diploma. Mas eu sou uma
trabalhadora duro.
Tudo que eu preciso é que alguém de uma chance a mim e me dê a
oportunidade de dar a Jesse tudo o que ele deveria ter... Tudo o que
ele merece.
O garoto foi tratado como uma merda. Pelo menos eu tinha a nossa
mãe em torno de quando eu estava crescendo. Não que ela era
muita em uso mesmo então, mas seu hábito de drogas piorou
depois de Jesse nasceu. Eu acho que nosso pai morrendo foi o
catalisador.
Nosso pai estava apenas por perto. Um viciado ele mesmo, ele
estava fora em um de seus tênis e injetou-se com alguma heroína
ruim - não que há uma coisa como boa heroína. Um minuto, ele
estava lá, e o outro, ele se foi.
E ela também. Ela estava lá fisicamente - bem, não o tempo todo -
mas ela estava longe mentalmente. Então, quando ela saiu, não foi
exatamente uma dificuldade.
Eu tinha Jesse, e isso era tudo que eu me importava.
- Eu tenho que ir verificar com meu oficial da experimentação agora.
- eu digo a Cece. - Então, vou perguntar a ele sobre se mudar com
você e ver o que ele diz.
- Legal. Nós vamos vê-lo e dizer-lhe que você está voltando para
casa comigo hoje. - ela me dá um sorriso petulante.
Sacudo a cabeça, rindo. Quando Cece tem algo em sua cabeça, não
há como dissuadi-la. É uma das muitas coisas que eu amo sobre ela.
Isso, e sua feroz lealdade.
Ela liga o motor, e o rádio em seu carro se acende. O Drake com
"Hold On, We're Going Home" sangra fora dos alto-falantes do
carro.
Soltei uma risada sem humor e encontrei os olhos de Cece. - Você
tem esse jogo de propósito?
Um pequeno sorriso brinca em seus lábios. - Talvez.
Eu soltei outra gargalhada. Mas eu realmente não sinto isso. Porque
eu não vou para casa. Na verdade não. O lar é onde Jesse está, e eu
não posso estar com ele porque cometi um erro. Eu confiava na
pessoa errada, e isso me custou meu irmão e dezoito meses da
minha vida.
Descanso a cabeça contra o assento e olho pela janela do
passageiro, soltando um suspiro.
- Ei... Você está bem? - a voz de Cece é suave.
Viro a cabeça para olhar para ela. - Sim - eu sorrio - Estou bem. E
obrigado por... Tudo. Não sei o que faria sem você.
Ela se aproxima e aperta minha mão. - Você nunca terá que
descobrir.
DOIS

Estou sentada na sala de espera vazia no primeiro andar do


escritório do serviço de liberdade condicional, esperando para ver o
meu oficial de liberdade condicional designado, Toby Willis, olho
pela janela e olho para a movimentada área de Londres.

Tudo parece o mesmo, mas diferente.

Ou talvez seja só eu que é diferente.

Cece queria entrar comigo, mas eu disse a ela para ir pegar um café
em vez de ficar presa na sala de espera até que eu estava feita. Eu
disse a ela que eu a encontraria de volta no carro em uma hora.

Isso foi há meia hora, e eu ainda não fui chamado para vê-lo.

Quando eu penso, um cara aparece na porta aberta. Parece estar


em seus trinta e poucos anos. O cabelo raspado - como literalmente
não um cabelo está para ser encontrado em sua cabeça - e está
desgastando um terno preto pinstriped que olhe como ele é visto
dias melhores.

- Daisy Smith? Eu sou Toby Willis. Você quer passar?

Eu me levanto e segui-o pelo corredor até seu escritório. Pego o


assento em sua mesa enquanto ele fecha a porta atrás de nós.

Ele vem ao redor da mesa e toma seu assento.


- Desculpe, eu estava atrasado para o nosso compromisso. Eu fiquei
preso em uma reunião que eu não poderia sair.

- Está tudo bem. - eu sorrio. - Estou acostumado a esperar, e não é


como se eu tivesse um lugar para estar.

Ele levanta os olhos para os meus. Eles são azuis e tipo olhando. Na
verdade, agora que penso nisso, todo o seu rosto parece gentil. Em
contraste com sua cabeça áspera e careca.

Ele sorri. - Bem, vamos esperar que pudessem mudar isso para você.

Ele se vira para o computador dele e toca algumas teclas. Então, ele
se aproxima e pega um arquivo.

Eu vejo meu nome escrito no topo.

Ele abre o arquivo, examinando alguns dos papéis. - Então - ele olha
para mim - Não vou te manter aqui por muito tempo. Realmente,
tudo que precisamos fazer é fazer você olhar sobre os termos de sua
liberação e ter você assinando a licença que sinaliza a sua libertação.
Então, vamos discutir opções de habitação e possibilidades de
emprego.

- Posso começar com as opções de moradia? - pergunto.

Inclinando-se para trás em sua cadeira, ele me dá um aceno de


cabeça, me dando a aprovação.
- Eu sei que eu deveria me mudar para um albergue. Mas minha
melhor amiga tem um apartamento de três quartos em Sutton, no
sul de Londres, e ela me pediu para morar com ela. Se estiver tudo
bem com você.

- Sua amiga, ela não tem um registro criminal?

- Deus, não. - eu ri rapidamente. - Ela é uma estilista. Nunca teve


problemas em sua vida.

Mas, novamente, nem eu tinha até eu ser acusada de roubo.

Eu seguro minha língua nessa. Não havia mais motivo para protestar
contra minha inocência. Esse navio navegou há muito tempo.

- Então, eu não vejo um problema com ela. Contanto que eu tenha o


endereço e os detalhes de sua amiga, então tudo bem.

- Obrigado. - eu respiro um suspiro de alívio. Eu não queria dizer isso


a Cece, mas o pensamento de viver em um albergue... Parecia que
eu estaria voltando para uma forma de prisão. - Você quer o
endereço agora? Eu tenho. Cece escreveu para mim.

- Certo.

Do bolso do meu jeans, pego o pedaço de papel com meu novo


endereço e o entrego. Ele tira isso de mim e o coloca dentro do meu
arquivo.
- Aqui estão os termos de sua liberdade. Você tem que aderir a estas
regras para o restante de sua sentença. - ele entrega a folha de
papel. - Leia-os cuidadosamente e depois assine na parte inferior.
Saiba que você não precisa assinar, mas os termos ainda serão
juridicamente vinculativos.

- Ok. - eu lhe dou um sorriso fraco.

Eu li sobre os termos. Dizem o que eu esperava deles... Que se eu


for encontrada quebrando a lei de qualquer maneira, então eu
estarei de volta para continuar o restante da minha sentença.

Isso nunca vai acontecer, por isso é um ponto discutível. Mas eu vou
assinar de qualquer maneira. Pegando a caneta de sua mesa, eu
gravo meu nome na linha pontilhada no fundo e depois entregá-lo
de volta para ele.

Ele entalha-lo em minha ficha e descansa seus braços em cima dela,


suas mãos unidas. - Você colocou qualquer pensamento sobre o que
você quer fazer agora que você foi liberada?

- Arrumar um emprego. Pegar meu irmão de volta.

Seus olhos escurecem um pouco, e é como se as pedras estivessem


caindo no meu estômago.

- Daisy - ele respira para fora. - Eu li o seu arquivo de caso


extensivamente, então eu estou familiarizado com as circunstâncias
de sua família. E eu sei que o seu desejo de obter a custódia de seu
irmão... Mas por favor, tome em nota que será um processo
demorado. Você terá que provar aos serviços sociais que você tem a
sua vida de volta em ordem. Uma vida que pode acomodar seu
irmão. Que você pode lhe oferecer estabilidade.

- Eu dei-lhe tudo isso antes. - minha voz é firme.

- E então você quebrou a lei. Você roubou do seu empregador. Um


empregador para o qual você trabalhou há quatro anos. Essas
pessoas confiaram em você. Você tem que me mostrar aos serviços
sociais que você pode ser confiada novamente.

Eu não posso explicar como é difícil saber que você não fez o que
todos acreditam que você fez e vê-los julgar o seu personagem com
base nisso. Observe-os controlar sua vida, tirar a sua família. É
doloroso e frustrante.

Enrolando meus dedos em minha palma, eu pressiono minhas unhas


em minha pele macia, deixando a mordida da dor manter minhas
emoções na verificação.

Então, em vez de dizer tudo o que eu quero dizer - a verdade - eu


guardo essas palavras e digo o que ele quer ouvir:

- Eu posso fazer isso. Eu posso ser confiável novamente. Tudo o que


eu quero é fazer com que Jesse volte e farei o que for necessário
para provar que sou digna de tê-lo de volta comigo.
Isso parece apaziguá-lo, e ele sorri. - Boa. Bem, a primeira coisa que
podemos começar, agora sabendo que você tem uma casa estável
para viver, é o emprego. Tenho um emprego alinhado para você.

- Você tem? - as minhas sobrancelhas levantam-se de surpresa.

- Sim. Executamos planos com os empregadores que estão dispostos


a assumir as pessoas que foram recentemente libertados da prisão. -
ele olha para sua tela, lendo a partir dela. - Na posição estará
trabalhando como empregada doméstica. Os proprietários têm uma
libré e negócio estável em sua propriedade. Você não seria esperado
estar envolvido em nada disso. Apenas nas tarefas de limpeza
dentro da casa principal em si. As horas são oito por trinta seis com
uma hora de almoço. O pagamento é de sete libras por hora.

Eu rapidamente tento fazer a matemática na minha cabeça.

Cerca de sessenta libras por dia. Apenas menos de trezentas libras


por semana. Eu posso pagar o aluguel para Cece e contribuir para as
contas.

Este vai ser o meu novo começo. Eu tenho um bom pressentimento


sobre isso.

- Isso parece ótimo. Muito obrigado. - honestamente, eu cavaria


cavalos, se isso significasse que eu poderia ganhar dinheiro e estiver
um passo mais perto de conseguir Jesse de volta. - Quando eu
começo?
- Amanhã.

- Amanhã? Eu não esperava que fosse tão cedo. Não que eu esteja
reclamando - eu sou rápida para adicionar.

- Aqui, achamos que é bom levar as pessoas de volta ao trabalho o


mais rápido possível, Daisy. Coloque-os em uma rotina sólida e
estável. Uma mente deixada para sentar-se é uma mente
provavelmente vagar.

Assentindo com a cabeça, concordo com ele.

Ele sorri novamente. - Boa. Bem, o trabalho está em Westcott, em


Surrey, no Matis Estate. Você precisa perguntar para o Sr. Matis
quando chegar. E assumindo que você não tem um carro. - eu
balanço a cabeça em resposta - Você pode pegar um trem até lá,
não há problema.

Merda, despesas de passagem de trem. Vou ter esse fator dentro.


Posso obter um railcard e torná-lo um pouco mais barato. Ou
melhor, ainda, posso olhar para os ônibus, ver se vai de Sutton para
Westcott.

- Você será pago semanalmente, então seu primeiro pagamento


será no final desta semana - diz Toby. - Como você está fixado
financeiramente?

Eu engulo abaixo, abaixando meu olhar, meu rosto avermelhando


com vergonha. - Eu... Tenho vinte libras para o meu nome.
Sinto vergonha de admitir isso. Eu sei que ele provavelmente já
ouviu isso mil vezes antes, mas isso não me torna mais fácil dizer.

- Como você está fixado para a roupa?

- Humm... Eu tenho minhas roupas velhas. - eu levanto meus olhos


para ele. - Minha amiga, Cece, com quem vou morar, encheu todas
as minhas coisas e guardou-as para mim enquanto eu estava dentro.

- Parece uma boa amiga.

- Ela é. - eu sorrio.

- Bem, você vai precisar de dinheiro para levá-lo para seu trabalho e
também para o alimento para esta primeira semana, por isso vou
conceder-lhe um pequeno empréstimo para levá-lo através desta
semana.

- Isso seria bom. Muito obrigado.

Minha gratidão é real aqui.

Quero dizer, eu odeio tomar caridade de pessoas, mas ele disse que
isso seria um empréstimo, o que significa que eu vou ter que pagar
de volta. Que, eu posso viver com. Isso significa que o meu plano de
poupança pode ter que esperar um pouco, mas isso é apenas a
maneira que é.
- Certo bem, eu arranjo isso para você agora. Então, além disso,
terminamos aqui. - ele pressiona as mãos para a mesa. - Preciso ver
você uma vez por semana durante as próximas quatro semanas. Eu
vou arranjar com o seu empregador para você sair mais cedo
naquele dia, então você não precisa se preocupar com isso. Depois,
depois disso, terei de vê-lo uma vez por quinzena para o segundo e
terceiro mês do seu lançamento. E, enquanto tudo é satisfatório e
indo bem então vai descer para uma vez por mês. Eu vou fazer uma
visita em sua casa em cerca de dez dias. Na verdade, vamos
desenhar isso enquanto você estiver aqui. - ele se vira de volta para
o computador, tocando as teclas. - Ok... Como você vai trabalhar e
eu não quero continuar tirando você do seu trabalho, como é que
uma semana de sábado de som? A manhã?

- Eu posso fazer isso. - eu sorrio.

- Bom. - ele bate as teclas novamente e depois se vira para mim. -


Certo, vamos arranjar este empréstimo para você.
TRÊS

Cece vira o carro para baixo em um beco sem saída. No final está um
edifício de apartamentos.

- Aqui estamos nós. - Cece puxa em um espaço de estacionamento


atribuído e desliga o motor.

Através do para-brisa, olho para o prédio de quatro andares. Parece


realmente agradável. Mais do que eu poderia ter esperado.

Assim que saímos do carro, os céus se abrem e então nos


precipitamos para o prédio.

Cece abre a porta principal com uma chave. - Se temos visitantes,


eles têm que ser zumbidos - ela me diz.

Eu gosto disso. É seguro.

Pegamos as escadas até o segundo andar onde está o nosso


apartamento.

Cece destranca a porta, deixando-me entrar primeiro.

A primeira coisa que vejo é a bandeira Welcome Home pendurada


no teto no corredor. Eu me viro, sorrindo.

- Bem-vinda para casa! - ela diz, jogando as mãos para o céu.


- Você é um geek total. - eu rio.

Caminho pelo corredor, em direção à primeira porta, e encontro-me


na sala de estar. Pego as paredes pintadas de bege e os móveis. Um
sofá marrom grande do couro com coxins macios e uma cadeira de
harmonização. Mesinha de vidro. TV de ecrã plano sentado em um
armário de carvalho de bordo.

Virando-me, vejo Cece na porta.

- É incrível, Cece. Você fez tudo isso?

Ela se aproxima e se senta no braço da cadeira. - Meu pai fez a


decoração, e mamãe me ajudou a escolher o sofá, mas o resto era
eu.

- Há quanto tempo você está aqui? - eu passo minha mão pelo


couro macio do sofá.

- Mudei-me há um mês. Isso me deu tempo para fazer isso agradar a


você e a Jesse.

Jesse.

O lembrete de que ele não está aqui com a gente corta-me.

Eu sei que a dor mostra no meu rosto porque Cece vem e coloca seu
braço em torno de meus ombros. - Vamos, vamos ver seu quarto.
Eu a sigo da sala de estar e do corredor.

- O banheiro está lá. - ela aponta para uma porta fechada. - E a


cozinha está aqui.

Eu empurro minha cabeça através da porta aberta para encontrar


uma cozinha de tamanho modesto com armários de brilho branco e
uma pequena mesa de café da manhã branca com quatro cadeiras
de couro preto.

- Legal - eu digo.

- Só o melhor para nós - ela me informa. - E este é o seu quarto.

Eu sigo Cece em um quarto de tamanho médio, completo com uma


cama de casal com edredom cor de rosa pálido, mesa de cabeceira,
guarda-roupa, paredes brancas, e uma penteadeira no canto.

- Eu não fiz muito para isso. Pensei que você gostaria de colocar seu
próprio carimbo nele.

- É perfeito - eu digo.

Isso é quando eu espio um caixa de presente sentado na mesa de


cabeceira. Eu ando sobre e pegá-lo. Volto para Cece.

- É o seu presente de boas-vindas. Não é muito.


Sentada na beira da cama, puxo a tampa da caixa de presente.
Dentro está um telefone móvel.

Levanto meus olhos para os dela. - Você não precisava...

Ela se senta na cama ao meu lado. - Você precisa de um telefone,


então você pode ligar para Jesse. É apenas um pré-pago. Pus um
pouco de crédito por você...

- Cece... É demais. O apartamento... O telefone.

- Merda. - o tom áspero em sua voz traz meus olhos para os dela. - É
o mínimo que posso fazer. Você teve o pior momento, e não havia
uma porra de coisa que eu poderia fazer para ajudá-la. O
apartamento e o telefone, eu posso fazer, então me deixe fazê-los.

Meus olhos enchem de água. Eu mordo meu lábio e dou-lhe um


aceno silencioso.

- Bom. - ela fica de pé e atravessa o quarto. - eu trouxe todas as suas


coisas de armazenamento. Suas roupas e sapatos estão aqui. - ela
bate no armário que ela está de pé ao lado. - As outras coisas, eu
não tinha certeza do que fazer então eu deixei numa caixa. Está
aqui, na prateleira.

- Obrigado.

- Pare de me agradecer. - ela me dá um sorriso suave. - Agora, você


quer encomendar, ou eu posso cozinhar?
- Panquecas?

Cece faz as melhores panquecas.

Seu sorriso se alarga. - Panquecas, isto!

**

Recheada do monte de panquecas que Cece fez para mim, eu vou


para a cama cedo. Meu pulso de disparo do corpo está ainda na
hora da prisão. Vai ser por um tempo, eu imagino.

Mas, agora que estou na cama, não consigo dormir. Meus olhos
estão abertos, e eu estou olhando para as sombras no teto.

Eu continuo esperando ouvir o barulho de fechaduras e os


intermináveis sons de choro e lamentos que ecoaram por toda a
prisão à noite.

Eu ligo a lâmpada e me sento na borda da minha cama. Empurrando


para meus pés, caminho até o guarda-roupa, abro a porta, e olho
em minhas roupas penduradas lá.

Cece as lavou e passou, e depois os pendurou tudo pronto para


mim. Honestamente, eu não poderia ter desejado uma amiga
melhor.
Eu levanto e pego uma das caixas para baixo da prateleira. Eu me
sento no chão acarpetado. Pernas cruzadas eu abro a caixa.

Sentado no topo do material está o meu Ipod antigo. Eu tento ligar,


mas está morto. Eu pesquisei na caixa e encontrei o carregador. Eu
vou e ligo, me cobrando para que eu possa usá-lo amanhã.

Sento de frente para a caixa.

Há uma moldura, virada para cima. Eu sei qual foto. Uma de mim e
Jesse sentado na lareira no nosso apartamento antigo. Foi tirada
quando eu tinha dezesseis anos e Jesse tinha seis anos. Não
demorou muito para que mamãe saísse.

Pegando-o, eu viro e olho para ele.

Cece e eu levamos Jesse para o dia para Brighton. Nós o levamos de


trem. Nós fomos num bom lucky para o clima e como foi glorioso o
dia. Passamos a maior parte do dia na praia, comendo o piquenique
que nós tínhamos embalado e bagunçando ao redor na água. Foi um
grande dia.

Assim como estávamos voltando para obter o nosso trem casa, Cece
parou-nos na grade da praia e tirou a fotografia.

Meu braço estava ao redor de Jesse, quando ele está escondido em


meu lado. Estamos sorrindo. A praia, o mar e céu estão no pano de
fundo.
Parecemos felizes. Nós estávamos felizes.

- Vou consertar isso, Jesse - eu sussurro para a foto. - Eu vou te levar


de volta para casa, eu prometo.

Eu não percebo que estou chorando até que uma lágrima pinga
sobre o vidro do quadro.

Secando meu rosto com a mão, eu fico de pé. Levando o quadro


comigo, eu subo de volta para a cama e seguro a imagem apertada
contra meu peito.
QUATRO

Acordei cedo, meu corpo ainda está ajustado para o relógio da


prisão. Levo um momento para lembrar que eu não estou mais lá,
presa naquela cela da prisão. Estou segura no meu quarto, no meu
novo lar.

Eu estou livre.

Por alguns instantes, deixei que mergulhasse. Posso tomar café da


manhã quando quiser. Chuveiro quando eu quiser. Chuveiro
sozinho, sem vinte outras mulheres lá.

O alívio me enche.

Eu viro na cama, e algo escava em meu lado. Eu percebo que é a


foto de Jesse e de mim. Eu adormeci segurando-o. Pegá-lo, eu olho
para ele uma última vez antes de colocá-lo em meu criado-mudo.

Empurro as cobertas para trás e saio da cama, amando a sensação


do tapete sob meus pés em vez do concreto frio que costumava
estar esperando por mim todas as manhãs, enquanto na prisão.

Fechando meus olhos, eu dedico meus dedões nas fibras.

Céus.

Eu posso estar me sentindo bem agora, mas uma energia inquieta


está começando a queimar dentro de mim.
Eu preciso fazer exercício. Meu corpo está acostumado com isso
agora de todas as horas passadas no ginásio da prisão.

Eu poderia ir para uma corrida. São horas antes de eu ter que estar
no meu novo emprego.

Decisão tomada, eu empurro para os meus pés e pegar meus shorts


de corrida, top e formadores do guarda-roupa. Recebo meu Ipod
antigo e fones de ouvido. Colocando os fones de ouvido, coloco o
Ipod no bolso dos shorts.

Eu me deixei sair do meu apartamento silencioso e sair do prédio. O


ar é fresco e nítido. A rua é tranquila.

Empurro minha chave no bolso e ouço minha música. O som de


"Lutador" de Christina Aguilera enche os meus ouvidos.

Pronto para queimar esta energia não gastada, eu tiro, começando


em uma corrida lenta, para a rua principal. Então, eu rapidamente
pego o ritmo. Tomo nota de onde estou indo e os nomes das ruas,
não conhecendo esta área muito bem. Eu não quero me perder e
me atrasar para trabalhar no meu primeiro dia.

A liberdade de correr lá fora não passa despercebida por mim. Eu


aprecio a sensação da brisa fria que chicoteia em minha cara e em
minhas pernas. Considero que as pessoas começam a trabalhar
cedo.
Estou de volta ao mundo real. E é bom. Muito bom.

Eu corro por uma hora, sentindo como se eu pudesse correr para


outro, mas eu preciso voltar para tomar o café da manhã e se
preparar para o trabalho.

Quando me permito entrar no apartamento, ouço a TV na cozinha.

Cece deve estar em cima.

- Hey. - eu sorrio, vendo ela sentada à mesa, tomando uma xícara de


café.

Ela sorri. - O café está no pote - ela me diz.

Pego um copo primeiro e enche-o com água fria da torneira antes


de derrubá-lo.

Você foi para uma corrida? - Cece pergunta, olhando meus


instrutores.

Assentindo com a cabeça, eu me inclino contra o balcão.

- A Daisy que eu conhecia teria explodido em uma erupção com o


pensamento de ir para uma corrida. - ela dá um sorriso cheeky.

- A velha Daisy se foi - eu digo a ela, colocando o copo. Eu viro e


pego um copo do armário. Eu despejo um café antes de adicionar
leite para ele que eu tenho da geladeira.
- Eu meio que gostei da velha Daisy - Cece diz suavemente.

Eu tomo um assento em frente dela.

- A velha Daisy era fraca e ingênua. - meu tom é mais severo do que
eu queria que fosse.

Os olhos de Cece escurecem. - Você nunca foi fraco ou crédulo.


Você é a pessoa mais inteligente, mais forte e mais corajosa que já
conheci.

Eu soltei uma risada afiada antes de tomar um gole do meu café. -


Eu nunca fui esperta, Cece. Se eu tivesse sido, então eu não teria
caído na merda de Jason.

- Eu odeio o que aquele bastardo fez com você.

- Fez. E isso nunca mais acontecerá.

- Porque você é Lara Croft agora? - Cece sorri, e eu não posso deixar
de sorrir.

- Não. - eu digo, forçando o sorriso do meu rosto. - Porque eu


aprendi a lição. Não cometerei o mesmo erro duas vezes.

- E a corrida?
- Isso me faz sentir melhor. Exercício não é uma coisa ruim; É
realmente uma coisa boa, você sabe.

- Eu tomarei sua palavra para mim. - ela diz.

Rindo, balanço a cabeça para ela.

Depois de ter algum café da manhã, eu tomo um banho e preparo-


me para o meu novo emprego.

Depois que eu terminar de tomar banho, Cece pula atrás de mim.

Eu volto para o meu quarto onde eu seco meus cabelos longos e


prendê-lo em um coque improvisado. Pego a maquiagem que Cece
comprou para mim. Eu aplico delineador e rímel em meus olhos e
um pouco de brilho em meus lábios.

Eu coloquei meu sutiã e calcinhas brancas e velhas, juntamente com


as calças pretas e camisa branca que eu costumava usar para o
trabalho na joalheria. As calças penduram em mim, e a camisa está
solta.

Mesmo que Cece lavou todas as minhas roupas para mim depois de
levá-los para fora do armazenamento, vestindo elas agora parece
errado. Eles são da minha antiga vida. Uma vida que eu já não
tenho.

Assim que eu puder pagar, vou comprar roupas novas. Eu me


levanto e me olho no espelho. Eu pareço exatamente como eu
costumava ser antes de tudo isso acontecer, exceto mais fina e mais
velha.

Eu definitivamente pareço mais velha.

A tristeza me oprime, e eu quero chorar, mas eu me recuso a fazê-


lo.

Eu chorei o suficiente para durar toda a minha vida.

Agora não mais. Eu me concentro no agora. Novo emprego. Trazer o


Jesse de volta.

Sugando tudo para fora, eu agarro minha bolsa e ponho meu Ipod
nisto. Então, eu me deixo sair do meu quarto.

Eu estalo minha cabeça em volta da porta semiaberta de Cece. - Vou


trabalhar.

Deus é bom dizer isso.

Mesmo se eu sou apenas um limpador glorificado, eu não me


importo.

Eu tenho um emprego.

Cece está sentada em sua penteadeira, aplicando maquiagem, com


uma toalha de banho enrolada ao redor dela. - Você está bonita. -
ela sorri para mim no espelho antes de se virar para mim.
- Eu pareço uma porcaria - digo a ela, sorrindo.

- Cala a boca - ela repreende. - Você vai matá-los em seu novo


emprego.

- Eu não quero matá-los. Acabei de sair da prisão. Eu não estou


olhando para voltar.

- Engraçado. - ela rola seus olhos em mim. - Não é cedo para sair?
Pensei que você tivesse começado às oito e meia.

- Sim, mas é uma caminhada de quinze minutos até a estação de


trem, quarenta e cinco minutos no trem e, de acordo com as
instruções de Toby, a uma caminhada de vinte minutos da estação
até a Fazenda Matis.

Posso te deixar na estação de trem, se você quiser? Eu não tenho


que trabalhar até dez.

- Não, tudo bem. - eu aceno-a. - Você não está vestida, e eu gosto da


caminhada.

- Se você tem certeza.

- Eu tenho certeza. - eu sorrio para ela. - Vou vê-la hoje à noite.

- Takeaway e uma garrafa de vinho para celebrar o seu primeiro dia?


- Soa perfeito.

Dando-lhe uma onda, saio. Paro na cozinha para pegar uma banana,
meu lanche Snack Box Dairylea, e uma garrafa de água da geladeira
para o meu almoço. Coloco-os na bolsa e saio do apartamento.
CINCO

Chego à estação de trem em bom tempo e compro o meu bilhete no


estande. Eu não estou esperando muito antes de meu trem puxar
dentro.

Pego um assento vazio perto da janela e tiro meu Ipod. Colocando


meus fones de ouvido, acendo a música e deixe Muse me levar para
outro mundo por um tempo.

Parece que não há tempo e o trem está entrando na minha estação.

Eu coloquei o meu Ipod na minha bolsa e levanto do meu assento.

Saio do trem e, usando as instruções de percurso que Toby me deu,


saio da estação para a estrada principal. Então, eu desligo e faço o
meu caminho por uma estrada tranquila do país.

Parece que ando andando há séculos, há apenas campos e árvores


sem fim, antes de ver uma alta parede de tijolos à distância.

Isso me lembra do muro que cercava a prisão.

Eu estremeço.

Eu alcanço a parede elevada e continuo indo até que eu venha em


cima das portas enormes de ferro. Na parede à minha direita tem
um cartaz de bronze com as palavras Matis Estate gravado em letras
negras sobre ele.
Eu fiz isso! E com tempo de sobra. Vamos esperar que o meu show
me ganhasse alguns pontos de brownie com o meu novo
empregador.

Ok, então como eu entro neste lugar?

Olhando ao redor, eu avisto um interfone com teclado na parede


oposta do cartaz. Eu aperto o botão de chamada e espero, e então
do nada, eu sinto um súbito ataque de nervos.

Um minuto depois, ouço um crepitar na linha, e então uma voz


masculina profunda diz:

- Sim?

Minha pele explode em arrepios. Eu não sei se é por causa da voz


sexy ou do som que sai do autofalante do interfone ou porque eu
estou nervosa.

- Oi. - minha voz é estridente. Limpo minha garganta e tento


novamente. Eu me inclino mais perto do alto-falante. - Meu nome é
Daisy Smith. Eu estou humm, começando a trabalhar aqui hoje
como uma empregada doméstica.

A linha estala novamente e depois se desconecta.

Poucos segundos depois, ouço um som alto, e os portões começam


a abrir lentamente.
Quando a diferença é grande o suficiente para me encaixar, eu
abaixo a cabeça para baixo na calçada de cascalho. As árvores
alinham o meu lado direito, e os campos abertos estão à minha
esquerda, com piquetes amarrados em volta dos cavalos. A entrada
é longa e sinuosa.

Finalmente, ele se abre para um pátio pavimentado com um


gramado bem cuidado para a esquerda, e a casa está a minha
frente.

E que casa.

Eu nunca vi uma casa tão grande na vida real.

É linda. Tijolos de arenito marrom. Dois andares com janelas no


sótão. Garagem tripla à minha direita.

É uma casa que todas as pessoas como eu sonhasse em viver, mas,


na realidade, só vai começar a limpar.

Tomando uma respiração profunda, eu subo os dois pequenos


degraus e paro numa varanda coberta, e eu soo a campainha.

Eu ouço o carrilhão enquanto dou um passo para trás e espero.

Passos pesados se aproxima, e então a porta se abre.

Oh, porra.
Essas são as primeiras palavras que entram na minha cabeça quando
eu vejo o cara de pé no outro lado da porta porque ele é um cara
tipo Oh-fuck-me.

Ele é alto. Eu tenho um metro e sessenta e cinco, e esse cara me


domina. Ele parece estar com a minha idade, talvez uns anos mais.
Ele está usando calça azul marinho e uma camisa branca. O botão
superior está aberto, as mangas enroladas.

Ele foi construído com músculos. Não tão volumosos, mas ele
claramente funciona.

Ele tem uma cicatriz profunda em seu queixo e um corte através de


sua sobrancelha, que é puxado para o outro em uma carranca. Nariz
romano. Maçãs do rosto alto. Maxilar como uma navalha. Seu
cabelo é castanho escuro, comprimento de colarinho, e varrido fora
de seu rosto.

Parece que ele não se barbeou em dias. Tudo sobre ele não deveria
funcionar, mas sim.

Realmente.

Há algo estranhamente convincente sobre ele.

Compelindo o suficiente para me ter encarando.

Estou olhando.
Corada, eu empurro alguns cabelos soltos atrás da orelha enquanto
meus olhos varrem o chão.

- Olá. - eu limpo minha garganta enquanto levanto meus olhos de


volta para ele.

Ele está olhando para mim sem entender. Não há sorriso ou nada
amigável. Suas sobrancelhas ainda estão reunidas, e foi quando eu
finalmente notei seus olhos.

Eles são negros. Difícil e frio.

Forço um sorriso no meu rosto. - Meu nome é Daisy Smith. Estou


começando a trabalhar aqui hoje como uma empregada.

O cenho franzido se aprofunda. - Você já disse isso. - sua voz é tão


dura quanto seus olhos. Soava muito mais sexy no interfone. Talvez
ele não seja o cara com quem falei

- Eu fiz?

- No portão. No interfone.

Ele é o cara.

- Oh, certo. Claro.

E eu me sinto uma idiota premiada.


Grande primeira impressão que estou fazendo aqui.

Vamos, Daisy, você pode fazer melhor que isso.

Eu coloco meu polegar sob a correia da minha bolsa e encontro seus


olhos novamente, forçando outro sorriso.

- Foi-me dito para pedir o Sr. Matis.

- Eu sou Kastor Matis.

Kastor.

Nome incomum. Combina com ele.

- Meus amigos me chamam de Kass. Meus funcionários me chamam


de Sr. Matis.

Acho que sei em qual categoria me encontro.

Ele ainda está olhando para mim com aqueles olhos frios. Eu decido
que eles me lembram do carvão. Duro e inflexível.

- Ok, Sr. Matis, Matis... Isso é grego? - inclino minha cabeça para o
lado em questão.

Um flash de surpresa entra em seus olhos.


Sim, eu estive na prisão, e eu poderia ser um limpador glorificado,
mas eu não sou completamente grossa.

Ele umedece os lábios, e é quando eu percebo que seu lábio


superior está mais cheio do que seu inferior. O tipo de lábio que
você suga. Não que eu vou chupar seus lábios a qualquer momento.

- É - é a sua frágil resposta.

E então um silêncio constrangedor nos envolve.

Eu odeio silêncios.

Estou me esforçando para dizer alguma coisa, mas não acho nada,
pensando se ele nunca vai me deixar entrar na casa.

Como se estivesse lendo minha mente, ele abruptamente retrocede


e segura a porta. Eu tomo isso como minha sugestão para ir para
dentro.

Eu passo cautelosamente dentro da entrada enorme.

É ginormous. O conjunto de Cece e, meu apartamento


provavelmente poderia caber aqui.

É bonito embora. O chão sob meus pés é de mármore. A escada está


varrendo e vai para ambos os lados.
Ele fecha a porta pesada atrás de mim. O estrondo ecoa lembranças
do som da porta da minha casa batendo atrás de mim.

Meu coração dispara como um cavalo de corrida em meu peito.

Sinto-me preso. Miçangas de suor surgem na minha pele.

Você está bem, Daisy. Você está apenas em uma casa.

Eu aperto meus olhos fechados e forço uma respiração profunda.

Quando eu abro os olhos, Kastor Matis está bem na minha frente,


me observando com curiosidade... E outra coisa.

Raiva.

Ele está olhando para mim como as cadelas loucas na prisão


costumavam olhar para mim. Como se quisessem me apunhalar
com um instrumento contundente a qualquer momento.

Meu interior aperta, meu sentido Spidey vai a alerta total. Se não
fosse pelos termos da minha libertação forçando-me a estar aqui,
então eu estaria girando e de volta para fora da porta. Mas eu tenho
que estar aqui. E eu preciso deste trabalho. Então, eu suprimo os
sentimentos e sugo.

- Então, por onde devo começar? Você tem um horário que você
gostaria que eu seguisse? - eu estou fazendo esta merda acima na
mosca porque, honestamente, eu não sei o que o inferno que eu
estou falando aproximadamente. Só preciso preencher este horrível
silêncio entre o bastardo bonito e eu.

- Você tem experiência de limpeza? - ele morde.

Eu juro, é como se ele estivesse cuspindo em mim toda vez que ele
falasse.

Eu estou tendo que é porque eu estive na prisão. Mas se ele tem um


problema com ex-presidiários, então por que diabos ele contratou
um? E eu estou supondo que ele já deve saber o meu nível de
experiência de limpeza. Toby não o encheria?

- Alguns. Tive um trabalho de limpeza em, uma... Prisão. - a


vergonha pica na minha pele, como sempre faz quando eu digo essa
palavra. - Meus deveres eram para limpar a biblioteca e área
recreativa área de recreação - eu corrijo. - Além disso, eu limpo
corredores e-

- Eu não preciso de um resumo do seu tempo na prisão - ele me


corta.

OK...

Minhas bochechas picam de constrangimento - e, se eu sou


honesto, estou com raiva.

Este cara é um pouco de um asno e grosso.


Mordendo meu lábio, eu amarro minhas mãos juntas para me
impedir de... Eu não sei... Apertar elas em seu rosto bonito.

E vadio.

- Desculpa. Acho que entendi mal. Eu pensei que você queria saber
minha experiência de limpeza.

Mais uma vez, ele não diz nada, só faz aquela coisa nervosa.

Sinto-me nervosa.

Limpo minha garganta.

Afasto meus olhos.

Então, eu tento mudar a aderência. - Você tem uma bela casa. - eu


passo os olhos pelo corredor espaçoso.

- Não é minha.

Isso traz meus olhos de volta para ele, e... Sim, ele ainda está
olhando.

Bem, olhar é ser gentil. Ele está olhando.

- Quem S-
- É a casa dos meus pais. Eu moro aqui e administro a propriedade
para eles.

- Onde-

- Fora - ele me corta novamente. - Vou lhe mostrar o resto da casa.

Ele se vira sobre os calcanhares e se afasta.


SEIS

O passeio da casa leva um tempo. O lugar é como uma caverna.

Estou realmente estou preocupado que eu, sozinha, não serei capaz
de manter este lugar limpo.

Há muitos quartos.

Lá embaixo, há uma biblioteca - sim, uma biblioteca. Uma academia.


Uma piscina coberta, que o Sr. Matis me disse que ele tem um cara
que vem para limpar. Seu escritório. A maior cozinha que eu já vi na
minha vida com uma sala de serviço separada, que é onde todos os
produtos de limpeza são mantidos. Uma enorme sala de jantar, com
uma mesa de jantar de dezesseis lugares. Eu acho que os Matises
entretêm muitas vezes. Uma sala de estar, que parece que é mal
utilizado. E uma sala de estar, que hospeda uma enorme TV e
parece que se utiliza mais frequentemente.

No andar de cima são seis quartos, cada um com seu próprio


banheiro. O quarto de Kass está ao lado da casa, com vista para os
paddocks. Ele tem uma sacada privativa, e a vista é linda. Há
também uma casa de banho separada que hospeda a maior
banheira que eu já vi na minha vida.

Eu preciso trabalhar muito nesses quartos para se acostumar mais e


limpá-los regularmente.
Ele também me dá um uniforme para usar enquanto eu trabalho o
que significa que eu não vou arruinar minhas próprias roupas. É
apenas um vestido de mangas curtas, e vai até o joelho, com um
colarinho branco e punhos, e ele me deu duas, o que é bom, pois
terei uma para lavar.

Eu vou mudar para ele depois que terminarmos aqui.

Estamos de volta lá embaixo e em seu escritório agora.

Ele tinha alguns formulários de empregados para me preencher com


o meu endereço e esse tipo de coisa.

Merda está pedindo meus dados bancários para pagar meus


salários.

Eu pressiono a caneta para o meu lábio. - Humm, Sr. Matis... Eu não


tenho uma conta bancária.

Ele olha de seu telefone, que ele estava apenas olhando para mim,
seus olhos afiados.

Eu mudo com desconforto sob o seu olhar de laser. - Eu, humm, não
me lembro dos detalhes de minha antiga conta bancária, como eu
não usei em dezoito meses. Eu nem sei se a conta ainda está aberta
ou se o banco fechou.

- Descubra.
- OK. Vou ligar para o banco...

- Faça a chamada em seu próprio tempo, não no meu.

Sim senhor.

Eu aceno a cabeça e termino de preencher os formulários. Eu


entrego os papéis e a caneta de volta para ele. Ele nem se incomoda
em olhar para eles. Basta abrir uma gaveta em sua mesa e empurra-
los para dentro.

- Então, eu acho que eu deveria começar a trabalhar. - eu começo a


levantar da minha cadeira.

- Mais uma coisa.

Sua voz me interrompe, e eu coloco minha bunda no assento.

Ele se senta para frente, colocando os cotovelos sobre a mesa, e


olha para mim com aqueles olhos negros inflexíveis dele. - Há coisas
de valor nessa casa, mas acho que você já sabe disso.

Eu sei?

- E eu sei que a tentação pode ser grande, mas eu tenho que pedir-
lhe para tentar não roubar nada. Eu odeio ter que mandar de volta
para a prisão.

O que. Oh. Inferno?


Eu sinto que ele apenas me deu uma bofetada. Minhas bochechas
picam com humilhação.

Deus, eu odeio que esse bastardo possa me afetar dessa maneira.


Eu o conheço, o que? Uma hora, e eu desprezo o Filho da puta já.

Se eu não precisasse tanto desse trabalho só para não voltar na


prisão, eu o chutaria exatamente onde doeria - o que
provavelmente seria minha ruína porque tenho certeza que nada
mais poderia penetrar sua pele de rinoceronte.

Meus dedos se curvam em minhas palmas, e eu deixo o aguilhão da


dor me molestar.

Vamos, Daisy. Você já ouviu alguém falar... Tinha sido pior do que
isso. Ele é apenas um cara oco e preso que claramente precisa
libertar seu mau humor.

Eu diria que ele não fez sexo... Bem, desde sempre.

- Sim, Sr. Matis - eu grito as palavras.

Realmente, o que mais eu poderia ter dito?

Tentar defender minha honra? Eu quase ri em voz alta naquele


pensamento absurdo.
Eu tentei fazer isso em um tribunal de direito, e não funcionou tão
bem para mim.

E esse idiota acredita que eu sou uma ladra, porque isso é o que a lei
lhe disse.

Não importa para ele se eu sou inocente ou não.

Eu sou pobre e uma criminosa; portanto, estou abaixo dele.

Estou por baixo de todos. Estou marcada por toda a vida. Eu sempre
fui pobre. Agora, eu tenho a etiqueta criminosa pendurada em mim.
Bem, eu não sou uma presa perfeita?

Deus, eu odeio Jason, porra Doyle. Ele arruinou minha vida. Mas eu
sei que não sou uma ladra, e isso é tudo o que importa.

Ou é o que eu digo a mim mesma.

Mas eu acho que, se eu disser o suficiente, então eu vou começar a


acreditar um dia.

A cabeça de Kass está inclinada, a mandíbula apertada, mas seus


olhos avaliam como se estivesse esperando mais.

Quase é como se ele estivesse esperando uma retaliação.

Por que ele pensaria que eu iria retaliar?


Porque eu estive na prisão; portanto, eu sou um bandida.

Deus eu estou tão fodidamente feita aqui.

Esse cara é o maior de todos os brutos. Eu só quero fazer meu


trabalho. A única coisa que mais me incomoda é que ele me
contratou, sabendo que tenho um registro criminal. Por que fazer
isso se ele quer ser uma ferramenta completa para mim?

Talvez ele saia em cima disso, desprezando as pessoas.

Bem, ele pode fazer o que quiser, dizer o que quiser.

Porque eu não me importo com o que ele pensa de mim. Eu me


importo somente com ele pagando o meu salário no final de cada
semana.

- Nós terminamos aqui. - ele diz suavemente, como se estivesse de


repente entediado.

E eu dou licença antes que ele possa dizer qualquer coisa de merda
para mim.
SETE

Depois de mudar para meu uniforme de trabalho, que


surpreendentemente me encaixa, eu começo a trabalhar. Acho que
vou começar lá embaixo. Então, eu começo na cozinha.

No momento em que uma hora rola ao redor, cada superfície na


cozinha está brilhando. O forno brilha, por dentro e por fora, e o
chão é tão limpo que você poderia comer o seu jantar nele.

Falando em comer, meu estômago está roncando.

Eu lavo minhas mãos e pego minha bolsa de onde eu a deixei


pendurada no armário do casaco no corredor. Então, eu olho para o
jardim banhado pelo sol que faz um efeito raro sobre ele, e estou
determinada a apreciá-lo enquanto está aqui.

Eu fico um pouco vagando ao redor do jardim enorme onde está


desobstruído que tem um lovingly importado. Um monte de
trabalho duro tem ido para este jardim.

Não consigo ver o Kas fazendo este trabalho e muito menos eu


ficaria com as mãos sujas com a jardinagem, então acho que ele tem
um jardineiro. A menos que seus pais façam a jardinagem.

Eu me pergunto quando eles estarão de volta. Esperançosamente,


espero que sejam mais agradáveis do que seu filho.
Mas então, criaram aquele miserável... Eu não deveria manter muita
esperança.

É uma vergonha, ele ser um patife porque ele é realmente bonito. O


que o envergonha é sua personalidade, senão, ele poderia ter sido
uma pessoa perfeita.

Eu espio um banco colorido, assim que eu decido sentar-se lá.

Tiro o meu telefone e verifico. Há apenas um texto de Cece, enviado


há algumas horas. Não é de se surpreender, pois ela é a única
pessoa que tem meu número - bem, além de Kas e o meu oficial de
liberdade condicional.

Como vai o seu primeiro dia?

Eu digito de volta.

O meu novo patrão é um idiota. Mas, além disso, bom. A casa é


linda.

Ela responde instantaneamente.

Eu preciso chutar sua bunda?

Eu ri com isso.

Não, não é nada que eu não possa segurar. Está na sua pausa para o
almoço?
Eu mantenho meu telefone na minha mão, e eu vou para o único
outro contato que tenho lá dentro. Eu pressiono a chamada e coloco
o telefone no meu ouvido. Eu espero, ouvindo enquanto soa.

Vai para o correio de voz.

"Oi, você chegou a Anne Burgess, Departamento de Serviços Sociais.


Deixe seu nome e número, e eu ligo de volta.".

Desapontada que eu não vou conseguir falar com ela, eu espero


pelo sinal sonoro. "Oi, Anne, é Daisy Smith. Estou ligando para avisar
que fui liberado ontem. Eu estava esperando que pudéssemos nos
reunir para conversar... Sobre Jesse. Espero poder vê-lo em breve.
Se você pudesse me ligar de volta" eu chacoalho meu número. "Eu
realmente aprecio isso. Obrigado.".

Eu desligo e coloco meu telefone de volta na minha bolsa. Espero


que ela me ligue de volta em breve.

Sim, estou prestes a voltar. Vejo-te esta noite. Amo você.

Amo você também.

Anne é a assistente social de Jesse. Nos últimos dezoito meses, eu


mantive contato regular com ela, em relação a Jesse. Ela sabe o meu
entusiasmo em conseguir Jesse voltar para casa comigo. Sempre
que eu tentava abordar a custódia de Jesse, ela sempre me dizia que
era algo que precisávamos discutir depois da minha libertação.
Bem, estou liberado agora, e quero falar sobre isso. Eu também
quero ver meu irmão.

Determinado a não deixar a frustração me sentir ultrapassar-me, eu


chego dentro da minha bolsa e obtenho o meu almoço.

Tenho essa repentina sensação de ser vigiada, mas quando olho ao


redor, não vejo ninguém.

Esquisito.

Eu abro minha caixa de lanche de Dairylea e começo a comer.

Eu gosto de sentar em paz e apenas comer o meu almoço, mas eu


sou feita em quinze minutos, deixando-me com pouco mais de meia
hora para matar.

Eu coloquei meus invólucros vazios de volta em minha bolsa e retiro


a poeira de migalhas fora de meu vestido. Eu decido dar um passeio
pela propriedade e verificar os piquetes e estábulos.

Eu penduro minha bolsa no meu ombro e saio caminhando pelo


jardim. Faço curvas ao longo do jardim que em seguida, me leva
para fora através de um arco.

Paro no outro lado do arco e olho em volta. Este lugar é enorme.


Longe para a minha esquerda e em frente é a parede que rodeia
este lugar. Ela desaparece em uma floresta de árvores.

Eu nem consigo imaginar quanto tempo demorou a construir essa


parede - ou o custo sozinho. Embora não seja como se eles não
pudessem pagar.

í€ minha direita estão os estábulos. Os piquetes estão à minha


esquerda e à frente. Eles cobrem muito da área. Os cavalos são
pontilhados ao redor em cada um.

Eu começo a vaguear para os paddocks. Quando chego perto, vejo


um cara que olha para consertar uma das cercas que mantém os
cavalos.

Como se estivesse sentindo minha aproximação, ele levanta a


cabeça.

Eu sorrio. - Oi. - eu levanto minha mão em uma onda.

Ele acena de volta. Sorrindo, ele está de pé. Sorriso bonito. Ele é
bonito. Cabelo arenoso e loiro curto. Pele bronzeada. Parece estar
com a minha idade. Parece amigável.

Completo oposto de Kastor Matis.

Mas, tanto quanto eu odeio admitir, Kas é melhor olhando. Esse


cara é um garoto bonito. Kas é um homem em todos os sentidos da
palavra. Mesmo que ele seja um idiota completo.
- Você é nova - ele diz quando eu o alcanço. Ele tem o mais delicioso
sotaque australiano que eu já ouvi. Bem, os únicos acentos
australianos que eu já ouvi foram na televisão. - E você não pode ser
proprietária de um cavalo, como eu conheço todos os proprietários,
e nós não tivemos um cavalo novo recentemente.

- Sou a nova empregada, e você é australiano.

Duh. Dumb, Daisy. Tão burra.

- Você me pegou. - ele ri, levantando as mãos em rendição. - Cooper


Knight, nativo de Adelaide. - ele deixa cair às mãos e coloca um para
fora para agitar a minha.

Estendendo a mão, coloco a mão na dele. - Daisy Smith, nativa de


Londres.

Ele aperta minha mão e sorri. - Ouvi dizer que começamos com uma
nova empregada.

Eu me pergunto o que mais ele ouviu.

Mas ele não está me olhando como se eu fosse um pedaço de lixo,


então talvez ele não saiba onde era meu último lugar que chamava
de lar.

Estranho, ele está olhando para mim com uma faísca de interesse.
Ele solta a minha mão e descansa os braços na cerca, ligando os
dedos. - Então, como você está achando isso até agora?

- Está bem.

- Por que eu não acredito em você? - há um sorriso travesso em seu


belo rosto.

- Porque eu conheci Kastor Matis. - as palavras estão fora antes que


eu possa pará-los.

Bato minha mão sobre a minha boca, e ele ri alto.

- Ele está te dando dificuldade?

- Mmhmm - eu murmuro, soltando minha mão.

- Sim, ele pode ser uma porca dura de quebrar. Mas Kas não é um
cara mau, não realmente. Ele só gosta que as pessoas pensem que
ele é. Apenas fique fora do seu caminho, e você vai ficar bem. O Sr e
a Sra. Matis são incríveis. Você vai amá-los.

- Onde eles estão? - eu pergunto a ele, aliviado que ele não


pensasse que eu estava sendo uma cadela sobre Kas.

Falar mal sobre o meu patrão para os outros funcionários no


primeiro dia não é a melhor coisa a fazer.
- Eles têm um lugar na Grécia. O Sr. Matis tem família lá, então eles
passam metade do ano lá e a outra metade aqui. Kas cobre o lugar
para eles.

- Há quanto tempo você trabalha aqui? - pergunto.

- Seis anos. Os Matises me contrataram logo depois que compraram


o lugar.

Seis anos. Talvez ele seja mais velho do que eu pensei inicialmente.

- Onde eles moravam antes aqui? - eu percebo como estou sendo


curiosa. - Desculpe, sou muito curiosa.

- Não pergunte, não descubra certo? - ele me dá um sorriso


reconfortante. - Eles se mudaram para cá de Londres. O Sr. Matis
era grande na indústria bancária com ações e coisas assim. Ganhou
muito dinheiro. Acho que ele e a Sra. Matis queriam sair da cidade,
então eles se mudaram para a paz e tranquilidade. E é um bom
investimento, um lugar como este.

- Quantos outros trabalham aqui? - eu pergunto, olhando ao redor.

- Bem, há eu, claro. Eu sou o gerente estável. Ellie e Peter são


treinadores. Mack e Tash são minhas mãos estáveis. Estão todos no
almoço no momento, mas você vai encontrá-los em breve. Então,
temos Dom, que é o jardineiro. É o seu dia de folga hoje, mas ele
estará de volta amanhã. E é isso.
- O que aconteceu com a empregada que trabalhou aqui antes de
mim?

A expressão de Cooper cai um pouco. - Tânia. Ela saiu... Bem, eu


digo para a esquerda, mas ela aumentou e desapareceu de nós há
cerca de dois meses.

- Ela desapareceu? - eu franzi o cenho.

Ele balança a cabeça. - Um minuto, ela estava aqui. O próximo, ido.


Quando perguntei a Kas sobre ela, ele simplesmente me desligou.

- Estranho - eu estudo. - Ela estava na prisão?

Ele me dá um olhar surpreso, e eu instantaneamente congelo.

Merda.

- Não, não que eu saiba. Por quê?

Porque eu sou um idiota.

- Humm... Eu não sei. Só com ela correndo... - eu dou um encolher


de ombro desconfortável.

Acho que eu só presumi que, por causa do que Toby disse, os


Matises são empregadores que estão dispostos a assumir as pessoas
que acabaram de sair da prisão.
Sabendo que sou o primeiro a deixar-me sentir um pouco estranho.

- Nah, Tânia era uma boa menina. De jeito nenhum, ela estava
confusa em coisas ruins.

Sim, porque as meninas que vão para a prisão se misturam com


coisas ruins. E definitivamente não são boas garotas. Certo? O
conhecimento de como a opinião de Cooper sobre mim mudaria
instantaneamente uma vez que ele soubesse a verdade sobre mim
deixa-me sentindo um pouco doente.

Eu não sei por que, porque eu deveria estar acostumado com isso
agora. Eu acho que meus recentes encontros com Kastor Matis me
deixaram me sentindo um pouco cru. Mais do que eu quero admitir.

Cooper se inclina mais perto, abaixando a voz. - Eu sei que Tash


pensou que Tânia e Kas eram... Você sabe... - ele dá um
conhecimento e olha antes de se inclinar para trás. - Eu não podia
vê-lo, mas se Tash estava certa e eles estavam em algo e então não
deu certo... Talvez ele desse a ela um empurrão. Ou talvez não
tenha nada a ver com Kas, e Tânia voltou para casa.

- Casa?

- Ela era da Polônia.

- Oh, certo.
Por alguma razão, eu estou tendo visões de uma beleza loura alta e
Kas gosta dela e muito.

Mas não de uma pequena e um velho ex-pássaro preso Daisy.

Não que eu dou duas merdas sobre o que Kas pensa de mim.

- Tash tentou tocar o celular de Tânia depois que descobrimos que


ela tinha saído, mas estava fora de serviço.

- Por quanto tempo Tânia trabalhou aqui? - eu pergunto.

- Cerca de seis meses.

Sentindo um pouco estranho sobre esta conversa como um todo e


sabendo que deve ser hora de eu voltar ao trabalho, eu chego a
minha bolsa para o meu telefone e verifico o tempo.

Sim, cinco minutos para voltar ao trabalho. Eu não quero chegar


atrasado e dar a Kas outro motivo para ser uma merda para mim.

- Bem... Eu deveria voltar. - eu gesticulo para o meu telefone antes


de deixá-lo de volta na minha bolsa. - Foi bom te conhecer, Cooper.
- eu dou um passo para longe.

- Você também. Ei, antes de você ir - ele me chama de volta. - Você


monta? - ele inclina sua cabeça para trás no cavalo pastando atrás
dele.
- Não. - eu balanço a cabeça.

- Bem, se você quiser aprender, me avise. Vou dar-lhe algumas


lições sobre a casa já que trabalha aqui. - ele sorri, e é um sorriso
amigável.

Eu decido no ponto que eu gosto de Cooper. Ele pode pensar que


ex-pássaros presos são más notícias, e na maioria dos casos, ele não
está errado, então eu não posso culpá-lo por pensar isso.

- Seria ótimo. Obrigado. Mas talvez não neste vestido. - eu enruguei


meu nariz, acenando para baixo em meu uniforme.

- Não. - ele ri. - A menos que você queira montar de lado.

- Você é muito antiquado.

- Eu sou um cara um tanto antiquado. - ele pisca.

Normalmente, eu odeio piscadelas, mas ele pode totalmente fazer.


E eu estou um pouco enferrujado aqui... Mas ele está flertando
comigo?

- Estou falando sério. Se você quer uma lição, deixe-me saber, e


vamos arranjar alguma coisa.

Eu sorrio. - Eu vou fazer isso. Até logo.

- Mais cedo, espero.


Ok, eu sorrio totalmente como uma garota nessa. Ele é encantador.
E é bom estar encantada depois dos modos de Kas nesta manhã.
Não que eu levaria Cooper para cima em qualquer oferta, além da
aula de equitação livre.

Os homens são uma área perigosa para mim. Jason me queimou por
toda a vida.

Sorrindo, eu giro em meus dedos do pé e ando para trás da casa,


sentindo um pouco mais claro do que quando eu o deixei
primeiramente.

Fora de lugar nenhum, um sentimento rasteja acima de minha


espinha. Esse sentido outra vez de ter atenção não sabe de quem.
Levanto a cabeça, não vendo ninguém. Eu olho para trás por cima
do meu ombro, mas Cooper está de volta ao trabalho na cerca. Eu
olho para trás, olhando para a janela do quarto de Kas, mas ninguém
está lá.

Esquisito.

Eu juro, estou enlouquecendo.

Sacudindo a sensação, eu pego o meu ritmo e volto pela arcada


antes de voltar ao trabalho.
OITO

É o meu segundo dia no trabalho, e eu estou andando rapidamente


para baixo da pista, indo para o Matis Estate, porque está chovendo.
O tempo está como uma cadela. Eu não tenho um guarda-chuva
comigo, mas eu estou vestindo minha capa com o capuz, mantendo
meu cabelo seco.

Eu não estou longe dos portões quando eu ouço um carro subindo


rápido atrás de mim.

Olhando para trás, vejo um quatro por quatro se aproximando. Uma


rajada de vento sopra minha capa para trás de minha cabeça. Eu me
esforço para puxá-lo de volta para cima, mas antes que eu possa...

Splash!

Eu paro em choque, água lamacenta escorrendo pelo meu rosto.

O bastardo do motorista atingiu uma poça ao lado da estrada e me


deu um banho de água lamacenta.

Eu aperto meus dentes juntos.

- Estúpido, bastardo, vadio irrefletido de um motorista de quatro


por quatro! - eu solto para mim, pisando em meu pé.

Arrasto minha mão pelo meu rosto, limpando a água enlameada.


Este dia pode piorar?

E mal nem sequer começou.

Eu ainda não tive uma chamada de volta de Anne, que está


estressando-me muito.

Eu estranhamente adormeci esta manhã, o que significa que eu não


fiz a minha corrida, e eu quase perdi meu trem. Foi apenas por um
triz, mas consegui entrar nele. Então, eu tive que suportar toda a
viagem até aqui, como não havia lugares, porque, aparentemente, o
mundo e sua esposa estavam usando o trem esta manhã. Eu saí em
Westcott, e os céus se abriram, o céu está chovendo como se
estivesse se preparando para o Grande Dilúvio.

Eu não tinha trazido um guarda-chuva comigo porque eu pensei que


eu estaria bem com minha capa. E eu estava indo bem até um
quatro por quatro me encharcar até o osso.

Ok, então, evidentemente, meu dia pode piorar, porque quando eu


ponho os olhos nas luzes traseiras do quatro por quatro, vejo que
está desacelerando e se transformando em Matis Estate.

Eu rosno. Eu realmente rosno e pego o meu ritmo, indo para o


carro, que está parado, esperando para os portões para abrir.
Com as janelas escurecidas, eu não posso ver por dentro, mas eu
não me importo porque eu estou louca. Estou encharcada e louca.
Não é uma boa combinação.

Chegando ao carro, eu bato meus dedos na janela do passageiro.

- Ei, amigo - eu digo em um tom irritado. - Você acabou de me


molhar lá! Veja por onde você está indo na próxima vez. E eu sinto
muito por ter molhado você teria sido boas palavras... - as palavras
morrem na minha língua quando a janela rola para baixo, e eu vejo
quem está no carro.

- Sr. Matis.

Merda. Merda. Merda.

Ele já me odeia. E, agora, eu acabei de bater na janela do carro dele


e gritei com ele.

Estou tão despedida.

Seus olhos negros se movem sobre mim. Eu vejo um lampejo de


humor neles.

Ele está rindo de mim.

Desgraçado.

- Daisy. Bom Dia. Ou talvez não, como pode ser o caso para você.
Eu mordo minha língua tão duramente que eu tiro sangue,
provando gosto metálico em minha boca.

Eu vou... Eu vou...

Ir embora.

Ou isso ou soco ele na garganta, e eu não acho que socar meu chefe
seria uma boa ideia. Seria minha passagem rápida de volta à prisão.

E eu realmente não quero isso.

Jesse. Pense em Jesse.

Com punhos cerrados, eu giro em meu dedo do pé e ando através


dos portões abertos.

Eu estou caminhando com velocidade, pela borda da estrada para


me manter fora do caminho de seu carro quando ele passar por
mim.

Minhas mãos estão fechadas em punhos. E sinceramente sinto


como se eu pudesse chorar.

Eu gosto de me considerar forte e capaz. Mas, agora, eu me sinto


despedaçada e com emoções.
Sinto falta do meu irmão. Eu odeio meu chefe. Estou encharcada, e
estou prestes a começar o meu período. Então, sim, estou me
sentindo um pouco emocional.

Ouço o carro rolar para trás de mim, e ele passa direto para mim,
como eu esperava.

Porque seria muito cortês para oferecer para me levar o resto do


caminho.

Cu-zão.

Esfregando os dentes, eu piso o resto do caminho até a casa, os


meus tênis estão lisos e pesados. Todo o tempo eu me imagino
estrangulando Kas com minhas mãos.

Quando me aproximo da casa, vejo que a porta da frente está


aberta, e Kas está lá, parecendo todo seco com sua calça jeans azul
escuro e colete em V.

Ele parece quente - tanto quanto eu odeio admitir isso. Eu odeio


que ele seja um bastardo bonito.

Com a mandíbula apertada, as mãos enroladas aos meus lados se


apertam e eu tenho que me controlar.

- Seque antes de entrar. - ele segura uma toalha para mim. - Eu não
quero que você goteje todo o chão.
Humm... O que?

Eu olho para ele em estado de choque.

Ele olha para mim e gesticula para pegar a toalha.

Argh! Eu odeio esse cara!

Eu tenho que parar e lembrar-lhe que, se eu fizer uma bagunça, eu


vou ser a que limpa de qualquer maneira.

Ignorando-o, eu deixo cair minha bolsa no chão e tiro meus tênis.

Estou descalça e o chão frio me envia arrepios que correm por


minhas pernas. Desabotoando meu casaco de chuva, eu arranco-o e
deixo cair no chão junto a minha bolsa. Deixando-me apenas com o
meu vestido molhado.

Tremendo e sem olhar nos olhos dele, estendo a mão e puxo a


toalha de sua mão ainda estendida. Trago a toalha ao meu rosto,
acariciando-a. Então, eu corro sobre meus braços e pernas nuas,
secando-as.

Levando ela para trás, eu puxo meu cabelo para fora. Recolhendo
meu cabelo, eu aperto a água fora dele e esfrego então a toalha
sobre ele.

Quando eu termino, cometi o erro de olhar para Kas.


Ele está olhando para mim.

Mas, por uma vez, ele não está me olhando com desgosto.

O olhar em seus olhos... É intenso.

Não me lembro de alguém que me olhasse assim antes. Eu sinto


como se ele estivesse me desnudando.

Um puxão de necessidade puxa em meu ventre, surpreendendo o


inferno em mim.

E de repente eu não sinto mais frio.

Seu olhar está me aquecendo de dentro para fora.

O que diabo é isso?

Como posso estar me sentindo... O que estou sentindo por ele?

Argh. Eu o odeio.

Mas, aparentemente, meu corpo perdeu o memorando disso,


porque ele parece muito como ele no momento.

- Sr. Matis... - eu sussurro seu nome, não sei por que ou o que
espero conseguir ao fazê-lo. Estou mais do que surpresa com a
respiração como minha voz soa.
E é o som da minha voz que parece trazê-lo de volta à vida. Eu vejo
como sua expressão desliga. Suas sobrancelhas juntam-se em um
franzir de desdém, e sem uma palavra, ele gira em seu calcanhar e
afasta-se.

OK. Que diabos era isso?

Eu estou colocando uma desculpa a mim por não ter tido sexo em
um tempo muito longo. Meu corpo e hormônios só viram o homem
e ficaram confusos por um momento.

Isso definitivamente não vai acontecer novamente.

Em um suspiro, eu dobro e pego meu casaco de chuva antes de


sacudir a água. Pego meus sapatos e entro na casa, fechando a
porta atrás de mim.

Vou direto para a sala de serviço e penduro meu casaco sobre o


airer de roupas. Coloco meus tênis no secador. Meu vestido e minha
roupa interior estão encharcados. Mas não há nada que eu possa
fazer. Eu não tenho nada para mudar. Vou apenas ter que usá-los e
espero que eles sequem enquanto eu trabalho.

Primeiro, porém, eu preciso arrumar meu cabelo para fora. Levando


meu saco comigo, eu dirijo-me ao banheiro de baixo. Fechando
dentro de mim, eu olho no espelho.

Eu pareço um rato afogado. Pego meu cabelo e escovo os nós.


Então, eu amarro em um bolo desarrumado. Coloco minha escova
de cabelo de volta na minha bolsa e destranco a porta e me deixo
sair.

Meus pés pararam quando eu vi Kas de pé no outro.

- Eu trouxe-lhe algo para vestir. - ele gesticula para o meu vestido


molhado e, em seguida, segura uma camisa polo vermelho e um par
de calças jodhpurs. O polo tem Matis Estate bordado no peito
direito. - O polo é grande, mas o jodhpurs deve caber você. Era tudo
o que tínhamos deixado em estoque.

Estou tão atordoada por sua bondade que me leva um momento


para falar.

- Obrigado. - eu pego as roupas dele e olho em seus olhos.

Ele me dá um aceno afiado, e então ele se vira e se afasta.

Acabo de voltar para o banheiro quando sua voz me puxa de volta.


Eu me viro para ver que ele parou no final do corredor, e ele está
meio voltado para mim.

- Desculpe por molhar você antes.

Minha mandíbula bate no chão em choque. - Eu... Está tudo bem.

Sem outra palavra, ele desaparece ao virar da esquina, deixando-me


parada ali, atordoada.
NOVE

Estou de joelhos, esfregando a banheira no banheiro principal,


quando meu peito direito começa a vibrar.

Decidi manter meu telefone em mim no caso de Anne chamar e


como estes jodhpurs estão apertados como o inferno não tem
quaisquer bolsos, eu tive que esconder o meu telefone no meu
sutiã, daí o vibrante boob.

Chegando à minha parte superior, eu puxo meu telefone para fora,


vendo o nome de Anne na tela.

Meu coração começa há bater um pouco mais rápido quando


atendo a chamada. - Olá?

- Olá, Daisy. É a Anne dos Serviços Sociais.

- Oi. Muito obrigado por me ligar de volta.

- Desculpe, eu estou um pouco atrasado em retornar sua chamada.


Eu não estava no escritório ontem, e eu estou apenas pegando
mensagens.

- Não há problema. Eu entendo.

- Então, sua liberação veio completamente.

- Sim. - eu sorrio.
- Boa. Estou feliz por você.

- Obrigado. Anne... Eu queria conversar com você sobre o Jesse. O


que eu preciso fazer para iniciar o processo de solicitação de
custódia? E quando posso vê-lo?

- Bem, primeiro as coisas primeiro, você e eu precisamos conversar.

- Sobre? - meu tom é nervoso. Eu apenas não posso ajudar.

- Apenas sobre suas circunstâncias agora...

- Eu tenho um lugar para viver. O apartamento de minha melhor


amiga. Eu estou morando com ela, pagando o aluguel. - não que
Cece me fale sobre pagar o aluguel, mas eu estarei dando seu
dinheiro assim que eu for paga. - É um lugar muito agradável em
Sutton, e tem três quartos. Uma é para Jesse. Eu tenho um
emprego. Eu sou uma empregada doméstica em uma casa grande
na propriedade em Surrey. Então, eu estou em uma posição muito
boa para cuidar de Jesse agora, e eu realmente...

- Isso é maravilhoso, Daisy - ela me corta. - Estou tão feliz que tudo
está se unindo para você. Eu adoraria ver seu novo lugar. Então, que
tal eu ir te visitar? Podemos conversar a partir de lá.

Eu me afundo em minhas ancas, decepcionada, sabendo que eu não


vou ver Jesse em breve.
- Parece ótimo - eu digo, tentando injetar entusiasmo em minha voz
que simplesmente não está lá.

- Fabuloso. Agora, olhando para o meu calendário, estou livre na


sexta-feira às cinco da tarde.

- Eu trabalho até seis, e leva-me pouco mais de uma hora para


chegar.

- Oh, bem, que tal eu chegar às seis? Você pode perguntar ao seu
empregador se você pode sair uma hora mais cedo. Tenho certeza
que se você explicar sua razão para precisar de tempo, seu
empregador terá compreensão.

Kas-Oco com compreensão? Hah. Não é provável.

No entanto, ele foi bom para mim mais cedo, trazendo-me as


roupas e se desculpando. Talvez sua casca dura esteja amolecendo
em minha direção.

Talvez houvesse alguma bondade nele.

- Vou perguntar e avisá-lo.

- Fabuloso. Fale logo.

Pendurando o meu telefone, eu guardo de volta no meu sutiã.


Ela quer vir para a minha casa as seis, o que significa que vou
precisar sair às quatro. Leva-me uma hora e vinte minutos com a
viagem de trem e os passeios de uma estação para a outra para
pegar o trem. E eu preciso tomar banho antes de ela chegar, então
eu não irá feder produtos de limpeza.

Isso significa que vou ter que pedir a Kas se eu posso sair duas horas
mais cedo.

Eu temo esse pensamento.

Mas sabendo que não tenho escolha a não ser perguntar - porque
isso é sobre Jesse, e ele é tudo o que importa - empurro para meus
pés, que ainda estão nus.

Faço meu caminho para sair do banheiro, desço pelas escadas


acarpetadas, indo para o escritório de Kas. Nervos estão caindo no
meu estômago.

Vamos, Daisy. O pior que ele pode dizer é não. E ser um burrico
sobre isso.

Chupando-o, eu levanto meu queixo e ando em direção a seu


escritório. Chego à porta do escritório e bato nela.

- O quê? - ele late do outro lado.

Ok... Isso não é um bom começo.


Chegando para o cabo, eu viro e me deixo ir a seu escritório antes
de fechar a porta atrás de mim.

Eu me viro para encará-lo, e ele está recostado em sua cadeira,


braços nos descansos, olhando para mim com aqueles olhos carvão-
preto dele.

Meu estômago vira, e de repente me sinto enjoada. Eu amarro


minhas mãos juntas na minha frente.

Seus olhos seguem o movimento e depois atiram de volta ao meu


rosto.

- Você só vai ficar aí o dia todo, ou você vai me dizer o que você
quer?

Eu acho que a roupa agradável e as desculpas de Kas foram gestos


isolados O resto se foi e o Kas-Oco está de volta.

Eu engulo nervosamente.

- Sr. Matis, eu sei que este é apenas o meu segundo dia de trabalho
aqui, e eu realmente odeio perguntar... Mas eu queria saber, que se
eu chegasse há uma hora no início da sexta-feira e trabalhar através
do meu almoço, seria possível para eu sair as quatro em vez de seis?

- Não.
Ele se senta para frente em seu assento e vira a cadeira para seu
computador.

A frustração e a raiva voam ao meu redor e é como um zumbindo de


abelhas na minha cabeça. Eu não sou normalmente rápido para
temperar, mas esse cara me faz querer gritar e me tirar do sério.

Deixando cair minhas mãos em meus lados, eu enrolo meus dedos


em minhas palmas.

- Sr. Matis, eu não perguntaria se não fosse importante.

- E o que é tão importante que você tem que deixar o trabalho?


Uma nomeação de cabelo? - seus olhos se arrastam sobre mim. -
Mas então, olhando para você, eu diria que não é nenhuma dessas
coisas. Então, o que é tão importante que você tem que deixar o
trabalho cedo?

Mãe... Santa.

Eu dou um passo para trás, ofendida.

- Eu sinto muito, mas eu fiz algo para lhe dar a impressão que eu
mereço ser tratada assim? Eu sei que estive na prisão, mas isso não
lhe dá o direito de me julgar por isso. Você nem mesmo me
conhece.

Mesmo enquanto digo as palavras, eu sei como são ineficazes


porque soam fracos aos meus próprios ouvidos.
O fogo acende seus olhos. O olhar neles me faz querer dar um passo
para trás.

Ele parece um dragão de fogo assustador.

Ele se inclina para frente, pressionando as mãos para a mesa. Sua


voz é tão fria e baixa que eu sinto a temperatura na sala cair.

- Confie em mim - diz ele - Isso não é o que eu estou te julgando.

O que?

- Deus, você é... - eu mordo meus lábios para impedir que as


palavras saiam.

- Eu sou o quê, Daisy? - então, ele sorri.

O bastardo sorri.

Eu tenho uma visão de limpar esse sorriso usando a cadeira em que


ele está sentado. Eu nunca fui para a violência, mas esse cara só traz
isso para fora de mim.

Fechando os olhos, eu sopro uma respiração calmante, desejando


estar em qualquer lugar, menos aqui.

Por que esse cara me odeia tanto?


- A menos que você seja um mágico ou tenha descoberto a teoria da
viagem no tempo, ainda estarei sentado aqui quando você abrir os
olhos.

Argh! Quero estrangulá-lo!

Voltando para dentro por assassinato está olhando bastante


atraente agora.

Dois dias, e eu quero matar o meu chefe já. Isto não é bom. Eu
preciso lidar com isso e encontrar uma maneira de lidar com Kas-
Oco ness.

Ele é apenas um homem. Um homem cuja opinião de mim não


importa.

Tudo o que eu preciso dele é o salário no final de cada semana.

Eu posso fazer isso. Eu tenho tratado pior.

Abro os olhos, e seu rosto presunçoso e bonito está lá, olhando para
mim.

Eu forço o sorriso mais brilhante que posso em meus lábios.

- Não é você que eu estou tentando desejar. Desculpe ter


desperdiçado seu tempo. Voltarei ao trabalho agora.

Eu viro para a porta, mas sua voz profunda me pára.


- Você não me disse por que precisava de tempo livre.

Soltando um suspiro, viro os olhos para ele.

- Eu tinha uma consulta com a assistente social do meu irmão para


discutir se posso ficar com sua custódia. Mas não importa agora.

Eu abro a porta e ando através dela antes que ele possa jogar outra
farpa em mim.

Corro para cima das escadas, raiva e frustração e um monte de


outras emoções queima através de mim.

Eu entro no banheiro, pego uma toalha dobrada da prateleira,


pressiono-a para o meu rosto, e grito nela.

Eu o odeio! í“dio! Muito Dele!

Eu nunca tive um ódio tão imediato e profundamente arraigado por


outro ser humano como eu faço com Kastor Matis.

Não me interpretem mal; Odeio o Jason. Deus, como eu odeio


aquele bastardo. Ele é a razão pela qual fui para a prisão.

Mas Kas... Ele é tão foda... Meio que sem coração. Ele é... Kas puro
oco.

Puxo a toalha para longe do meu rosto e respiro profundamente.


Quando me sinto um pouco mais calma, coloco a toalha na
prateleira. Então, eu perco um tempo na borda da banheira,
enrolando meus dedos ao redor dele, e eu deixei minha cabeça
pendurar.

Tenho de ligar para Anne e dizer-lhe que não posso marcar a


consulta, atrasando assim as coisas com Jesse.

E se ela não puder me ver novamente por anos? Ou se ela me leva a


não fazer a nomeação como uma coisa ruim, pensando que eu não
sou confiável?

Eu realmente preciso fazer uma boa impressão, e eu não posso fazer


isso quando eu não posso mesmo fazer a primeira consulta que ela
tentou fazer comigo.

Lágrimas piscam meus olhos.

A vida é tão injusta. Depois de tudo o que passei, achei que estava
com uma pausa.

Aparentemente não.

Pressiono os calcanhares das minhas mãos para os meus olhos para


conter as lágrimas neles, e eu sopro um suspiro.
Quando me sinto um pouco mais sob controle de minhas emoções,
afasto as mãos dos meus olhos, erguendo a cabeça, e meu coração
quase salta do meu peito quando vejo Kas na porta.

- Me desculpe. - eu pulo em meus pés. - Eu estava apenas voltando


ao trabalho.

Sua voz me impede. - Você pode ter o tempo livre.

Não só estou chocado com suas palavras, mas pelo som de sua voz
também. Parece suave. Eu nunca o ouvi falar dessa maneira antes.
Nem mesmo quando ele se desculpou antes.

- Obrigado - eu sussurro, olhando para seu rosto.

Seus olhos encontram os meus. Há um piscar de algo... Compaixão


talvez? Mas foi tão rápido quanto chegou.

- Mas eu quero você às sete e meia na sexta-feira e quero você


trabalhando durante seu almoço para compensar o tempo.

- Claro.

- E, Daisy?

- Sim?

- Não faça chamadas pessoais no meu tempo novamente. Você faz,


e eu despedirei você. - com isso, ele se vira e sai.
O que?

Ele sabia... Que eu atendi a Anne?

Como?

Olho ao redor do banheiro, de repente me sentindo muito


desconfortável. Um estremecimento rola através de mim.

Então, me forço para voltar ao trabalho, para não balançar o barco.


DEZ

Eu introduzo o código no teclado e espero que os portões se abram.


É tão quieto. Bem, é sempre silencioso por aqui, mas parece
especialmente calmo. Isso poderia ter algo a ver com ser sete e
meia.

É sexta-feira, e estou no início, como prometido, para que eu possa


sair para fazer a minha nomeação com Anne.

Eu não vi Kas em toda esta semana. Ele não esteve aqui quando eu
estive. Perguntei a Cooper onde ele estava, e ele disse que Kas iria
fazer isso de vez em quando, desaparecendo durante o dia, o que
me fez pensar onde ele poderia ir.

Talvez ele tenha uma namorada.

Eu sinto este sentimento estranho em meu peito com esse


pensamento.

Sacudo isso, eu ando através dos portões e até a unidade. Eu desvio


a calçada quando chego aos paddocks.

- Ei, Butterscotch.

Butterscotch está rapidamente se tornando um dos meus cavalos


favoritos. Ela é um Palomino. Não, de repente eu não tenho todos
os cavalos. Cooper me disse.
Tenho andado nos piquetes na hora do almoço.

Conheci Ellie, Peter, Mack e Tash. Eles foram todos adoráveis. Ellie,
especialmente. Ela parece realmente amigável. Ela me convidou
para ir ao bar para almoçar com eles na próxima vez que eles forem.

Ela foi legal em me convidar para ir a algo tão normal como ir ao pub
para almoço com meus colegas de trabalho. Mas, no fundo da
minha mente, eu não pude deixar de me perguntar se eles ainda me
convidariam se soubessem que eu tinha acabado de sair da prisão.

A outra coisa que me incomoda é que, claramente, Kas não disse a


ninguém que eu estava na prisão. Se estiver sendo honesto, eu
pensei que ele faria.

Mas eu não estou reclamando. É bom não ser julgado no meu local
de trabalho. Então, se Kas está mantendo sua boca fechada sobre o
meu passado, então eu também.

Conheci Dom, o jardineiro também. Ele é um cara muito legal.


Depois do meu pequeno desentendimento com Kas no meu
segundo dia, eu estava lá fora, sentado no meu banco favorito e
tendo o meu almoço, quando ele veio para se apresentar.

- Eu trouxe você trata - eu digo a Butterscotch. Chegando à minha


bolsa, retiro duas das quatro maçãs que trouxe comigo.
Danger é amigo de paddock do Butterscotch, me espia com as
maçãs e vem trotando. Ela é um cavalo grande. Preto como a noite.
Linda.

- Não se preocupe. Eu não me esqueci de você, Danger. - eu estendo


a mão para lhe dar uma maçã.

Enquanto giro a cabeça, algo chama a atenção.

E essa coisa me faz girar completamente ao redor.

Kas está de pé em sua varanda. E, quando digo que de pé em sua


varanda, quero dizer, ele está em cima da grade de pedra.

De pé, as mãos nos quadris, o rosto virado para o sol da manhã.

Ele está usando shorts pretos e uma camiseta preta. Parece um


deus.

Um deus grego.

Ele se move para baixo para sentar-se na borda da grade, pernas


penduradas. Então, ele desliza sua bunda fora, colocando seus pés
na borda exterior, mantendo a grade com as mãos, então ele está
de pé no lado errado da mesma. O lado não tão seguro.

Meu coração começa a bater mais rápido. Meus olhos estão colados
a ele.
Eu olho enquanto ele lança outro olhar para o céu. Então, sem
hesitar, ele se move para baixo em uma agachada. Uma mão ainda
na grade, ele se inclina ligeiramente para frente.

E salta.

O barulho aparece em meus ouvidos, e eu percebo que é a minha


própria voz gritando - Não!

Então, eu estou correndo para ele, meu coração na minha garganta


o tempo todo.

Ele vai morrer.

Oh meu Deus, ele vai morrer, e eu não sei CPR!

Por que eu não aprendi a RCP?

E por que diabos ele simplesmente pulou?

Minha mente está indo um milhão de milhas por minuto quando eu


corro para ele, minha bolsa batendo contra o meu lado.

E eu assisto em horror fascinado como Kas bate a grama,


aterrissando em seus pés em uma maneira quase como um gato faz.
O movimento leva-o para baixo para um rolo para frente, e ele está
de volta em seus pés em segundos.

Que merda é essa?


E eu ainda estou correndo.

Kas vira a cabeça, vendo-me, e seu olhar deixa os meus pés parando.

Há cerca de trinta metros entre nós.

Ele me observa por um longo momento, sem nenhuma sugestão de


emoção em seu rosto.

Então, o maldito sorri.

Ele realmente sorri. E então ele sai correndo pelos prados, indo para
a floresta na parte de trás da propriedade.

Eu? Estou tremendo como uma folha, meu coração vai dez para
uma dúzia.

Que raio foi aquilo?

Tentando recuperar o fôlego, coloquei minhas mãos nos quadris e


olhei para a varanda. Trata-se de uma queda de 20 pés, e ele
simplesmente saltou, como se não fosse nada.

Não acredito que ele fez isso. Preciso de um café.

Bem, uma bebida dura seria provavelmente agradável, mas como eu


não posso ter isso, eu vou para um acerto de cafeína.
Ainda sentindo um pouco bamboleante, eu dirijo em torno da casa e
deixei-me na porta da frente aberta. Eu penduro meu saco e
revestimento acima no armário do revestimento e faço minha
maneira à cozinha.

Eu vejo um envelope no balcão com o meu nome nele. Pego e abro


e vejo dinheiro. É o meu salário dentro.

É o meu salário. Não uma semana inteira como eu só trabalhei


quatro dias depois de começar na terça-feira, mas é meu primeiro
pagamento.

Estranhamente, eu tenho um pequeno nó na garganta.

Meu chefe pode ser um idiota, mas tenho um emprego


remunerado.

Mais tarde, eu estarei vendo Anne, e eu estarei um passo mais perto


de ter Jesse de volta. Sorrindo, dobro o envelope e coloco-o no
bolso do meu vestido.

Eu trabalho na máquina de café e fantasio que tenho que começar a


preparar café, imaginando que Kas possa querer algum quando ele
voltar.

Porque eu tenho certeza do inferno que ele precisa de alguns depois


disso.
Sirvo-me um café e jogo sobre encher a máquina de lavar louça com
prato de jantar de Kas e panelas de ontem à noite. Eu defino a
máquina de lavar louça e começo a limpar o fogão que ele
bagunçou, enquanto bebo meu café.

Eu terminei o meu café, e eu estou apenas enxaguando a minha xí-


cara, pensando que vou enfrentar o escritório de Kas, enquanto ele
ainda está fora. Então, a porta traseira se abre, e o homem aparece,
como eu o conjurei acima.

Seu cabelo está estranhamente desarrumado. Um brilho de suor


está cobrindo sua pele, sua camiseta úmida agarrada ao seu corpo.
Os músculos em seus braços são... Uau, e suas pernas... Doce Jesus,
elas são realmente tonificadas.

Honestamente, ele nunca olhou mais quente.

Tenho essa súbita imagem de ir até ele. Ficando de joelhos. Beijando


meu caminho até aquelas pernas, então puxando seus shorts de
corrida para baixo, e-.

- Café? - eu grito para fora, rapidamente me virando, então ele não


pode ver que eu estou corando.

O que diabo está errado comigo? Eu nem gosto desse cara.

Ele é mau, e ele pula fora de sua varanda, quase dando a seu
empregado um ataque cardíaco.
- Café seria bom. Obrigado.

Pego um copo do armário e arrumo seu café.

- Leite? - eu pergunto.

- Não. Apenas preto.

Eu entrego o copo para ele e passo para trás, encostada no balcão.

- Eu esqueci que você estava vindo cedo hoje. - sua voz é baixa.

É por isso que você fez o seu salto louco? Porque você pensou que
estava sozinho?

Então, eu fico tensa, esperando que ele não vá mudar de idéia sobre
eu sair mais cedo.

Eu encontro seu olhar fixo. - Espero que não seja um problema?

- Não é um problema. - ele olha para longe de mim para a porta. - Eu


vou tomar um banho. - ele se afasta, tomando seu café com ele.

E eu não consigo evitar. - O que foi aquilo antes? Você pulando da


varanda?

Então, eu disse. Eu tinha que fazer isso, ou teria me incomodado o


dia inteiro.
Ele para. Eu posso ver a linha clara de tensão em seus ombros.

Ele fica lá por tanto tempo que eu acho que ele não vai dizer nada.

- Parkour - ele diz sem se virar.

Parkour?

Então, ele se afasta sem mais uma palavra.

No momento em que ele está fora de vista, eu pego meu telefone


do meu bolso, trago o Google, digite Parkour, e clico em Pesquisar.
ONZE

Acontece que Parkour - ou corrida livre, como também é chamada -


é a arte de se mover rapidamente através de uma área, geralmente
uma área urbana. O traceur, que é o termo correto para uma pessoa
que pratica Parkour, move-se ao redor ou sobre obstáculos
executando, saltando, e escalando-os.
Eu tenho tudo isso fora da Internet.
Depois que eu terminei de ler, eu estava me sentindo meio
fascinada.
Eu vi que havia um monte de vídeos on-line. Mas eu não queria que
Kas me pegasse no meu telefone, então eu tive que esperar até eu
deixar o trabalho.
No momento em que eu estava fora de lá, eu estava de volta no
Google, e eu assisti a vídeos toda a caminhada até a estação e na
viagem de trem para casa.
Eu não posso acreditar que Kas faz Parkour. Não porque ele não está
em forma - porque ele é claramente - mas por que... Bem, é muito
legal, e ele é um idiota, miserável.
Mas, claramente, há todo esse outro lado dele que eu não sei nada.
E isso me deixa curiosa.
Eu não vi Kas para o resto do dia. Quando ele desceu do seu
chuveiro, ele se enfiou no escritório, e eu o deixei.
Bati à porta as quatro para lhe fazer saber que eu estava saindo, e
ele latiu para mim do outro lado, então eu o coloquei lá fora.
E, agora, estou em casa, e estou aguardando a chegada de Anne.
Eu estou toda regada e pronta, usando minhas melhores roupas de
mum. Procurei um vestido de cor azul. É um vestido velho, mas é
legal, respeitável. Tem mangas tampadas e um cinto bonito em
torno da cintura. Meu cabelo está amarrado de volta em uma
trança. Eu também coloquei uma maquiagem leve.
Estou pronto para ir.
Cece está trabalhando até as oito, então eu tenho o lugar para mim.
Os bons biscoitos são definidos em um prato na mesa de café na
sala de estar. O chá está no pote, e o café está no carafe em uma
bandeja. Copos estão prontos juntamente com o leite em um jarro e
cubos de açúcar no pote.
Estou pronto para mostrar a Anne que eu mudei.
Mesmo que eu não tenha mudado. Na verdade não. No fundo, eu
sou a mesma pessoa que sempre fui. Só um pouco menos confiante
do que costumava ser.
Mas Anne vê o que ela leu no papel. Ela me vê como um ladrão e ex-
condenada. Uma mulher que manteve o fato de que sua mãe tinha
fugido e abandonado seus filhos em segredo.
Serviços Sociais não veem o bem em minhas razões. Ele não se
importa que eu trabalhe minha bunda fora para manter um telhado
sobre a cabeça de Jesse e colocar comida em sua barriga. Isso, todos
os dias, eu me certificava de que ele sabia o quanto ele era amado.
Os Serviços Sociais não se preocupam com nada disso.
Tudo que eles veem é um mentiroso. Um ladrão. E um criminoso.
Tudo por causa de Jason.
Mas eu não vou lá. Hoje vai ser um bom dia. Eu não vou pensar
sobre esse pedaço de merda.
Vou recuperar o Jesse.
Eu vou mostrar a Anne à verdadeira Daisy - a responsável, confiável
Daisy, que ama seu irmão como se fosse seu próprio filho. Ele é meu
filho. E farei qualquer coisa por ele.
A campainha toca, e um tremor de nervos percorre-me. De pé do
sofá, suavizo minhas mãos trêmulas pelo meu vestido e caminho até
a porta da frente.
Puxando a porta, eu vejo uma mulher do outro lado. Parece estar
em seus vinte e poucos. Seu cabelo preto é encaracolado até os
ombros. Cara amável.
- Anne? - eu falei com Anne muitas vezes no telefone, mas eu nunca
a conheci pessoalmente.
- Sim. E você deve ser Daisy. Você e Jesse têm exatamente a mesma
cor dos olhos. - ela sorri.
Jesse e eu temos olhos âmbar com manchas de avelã neles. Em
certas luzes, parece quase ouro. É uma cor de olho bastante
incomum, que herdamos do nosso pai.
É uma das coisas que eu realmente gosto sobre mim.
- Entre. - eu sorrio, dando um passo atrás para deixá-la entrar.
Fechei a porta e a levei direto para a sala. Ela toma um assento no
sofá, colocando sua enorme bolsa no chão ao lado dela. Sento-me
na poltrona em frente a ela.
- Lindo lugar que você tem aqui.
- Você gostaria de um passeio? - eu ofereço.
- Chá primeiro, se estiver tudo bem. - ela sorri. - Eu não tenho um
chá desde o almoço, e eu estou morrendo por um.
Sorrindo, eu alcanço e despejo o chá em um copo. - Leite e açúcar?
- Apenas leite, por favor.
Deito o leite, mexa com a colher de chá e entrego-o a ela. Sirvo um
café, adicionando leite.
- Sirva-se de biscoitos. - digo a ela.
Ela bebe seu chá. - Oh, linda xícara de chá - ela me diz.
Sempre disseram que eu faço um bom chá e mesmo que eu nunca
tenha bebido ele mesmo, eu acredito. Eu não sei o que eu faço
quando se trata de fazer chá que faz um gosto tão bom. Acho que só
tenho o toque do chá.
Eu sorrio e bebo meu próprio café.
Ela põe sua xícara sobre a mesa e pega sua bolsa, puxando uma
pasta verde. Tem o nome de Jesse na frente.
Meu coração bate apenas um pouco mais rápido.
- Então, como você está estão às coisas desde que você saiu? - Anne
me pergunta.
- Realmente bom. - eu sorrio, colocando minha própria xícara sobre
a mesa. - É bom, não ter que tomar banho com outras vinte
mulheres.
Oh Deus, eu realmente disse isso?
- Quero dizer, está tudo bem. Como se eu nunca tivesse partido.
Claro, era um pouco estranho no início. Você sabe, sendo livre, mas
viver com Cece realmente me ajudou. Ela é uma base para mim. E
comecei em meu novo emprego, é claro, que ajudou. - pare de falar.
Pare de falar agora.
- Como vai o trabalho?
Estou tão nervosa que estou realmente começando a suar.
- Realmente ótimo. - além de meu chefe bipolar. - Estou gostando
muito.
- Você está trabalhando... - ela puxa uma folha de papel da pasta e
olha para ela - Na Fazenda Matis, como uma empregada doméstica.
- Isso mesmo. - eu aperto minhas mãos juntas em meu colo.
Eu não quero falar sobre o meu trabalho. Quero falar sobre o Jesse.
Mas eu preciso deixá-la assumir a liderança aqui.
- Eu só tive meu primeiro dia de pagamento hoje na verdade. - eu
sorrio.
Ela levanta seus bons olhos para os meus. - Isso é ótimo, Daisy.
Estou muito satisfeita que as coisas estão se unindo para você.
- Eu também.
Eu sorrio, provavelmente com muito entusiasmo, mas estou apenas
me sentindo nervosa e nervosa.
- Posso perguntar... Como está o Jesse? Eu sei a última vez que
falamos - bem, não da última vez; O tempo antes, quando eu ainda
estava na prisão - você disse que ele estava indo bem. Começando
suas classes de volta.
Quando eu fui posto de lado, Jesse saiu dos trilhos por um tempo.
Ele sempre foi um bom menino, um menino doce, e ia bem à escola.
Mas ele começou a bagunçar na escola. Deixando suas notas
escorregarem.
Ele não tinha agido assim quando papai morreu ou quando mamãe
desapareceu. Mas ele fez quando eu saí.
Isso era difícil de aceitar, sabendo o que eu inadvertidamente
deixara acontecer, e deixando o afetar ele tão mal. Eu sei que era
porque eu era tudo que ele tinha e ele pensou que o deixei.
- Ele ainda está indo bem. Suas notas estão quase de volta para
onde estavam. Seus professores estão satisfeitos com seu
progresso. Recentemente começou a jogar futebol. Ele e alguns dos
meninos com quem ele mora têm uma equipe. Tim Marshall, o
chefe da casa de grupo dos meninos, é o treinador. Eles estão
competindo em alguns torneios locais.
- Isso é ótimo. Eu adoraria vê-los jogar algum dia.
Ela não diz nada a isso, e sua falta de ação cai como pedras no meu
estômago.
Há uma pausa horrível... E faz com que meus olhos queimem e meu
estômago afunde mais baixo.
- Eu não vou buscá-lo de volta, vou?
Ela me olha diretamente nos olhos. - Não é não, Daisy.
- Mas não é um sim.
- Eu posso ver o quão bem você está aqui. E quão difícil você está
tentando fazer uma boa vida para você e Jesse. Mas você só saiu da
prisão há quatro dias, e você está em liberdade condicional. Seria
irresponsável de mim parte colocar Jesse de volta em seu cuidado
sob as circunstâncias atuais. Mas isso dito, podemos reavaliar em
seis meses e ver onde estamos.
Seis meses.
Eu sinto que estou morrendo por dentro.
Lágrimas estão lutando em meus olhos. Meu lábio inferior treme. Eu
mordo nele.
- Daisy, o objetivo final aqui é levar Jesse de volta com sua família, e
essa é você. Mas eu preciso ter certeza de que o ambiente que eu
vou colocá-lo de volta é estável. Você precisa de tempo para se
acostumar com a vida do lado de fora. E isso vai lhe dar tempo para
obter suas finanças estáveis, obter a sua vida em um bom lugar, e
prepará-lo para o retorno de Jesse.
- Eu vou... - minha voz quebra então eu limpo a minha garganta e
pisco as lágrimas. - Poderei vê-lo?
- Absolutamente. Falei com Jesse, e ele está disposto a vê-lo.
- Ele ainda está bravo comigo?
Ela aperta os lábios. - A raiva tem fervido. É mais como se ele
estivesse abrigando ressentimentos, mas não tenho dúvidas de que,
uma vez que vocês dois começarem a passar um tempo juntos, ele
virá em breve.
- Quando posso vê-lo?
- Eu estava pensando no próximo sábado. Contanto que Jesse esteja
bem com isto, eu não vejo nenhum problema de você pegá-lo às
nove horas e passar o dia juntos. Ele precisa voltar as cinco para o
jantar. Mas, além disso, o dia será seu para fazer o que você deseja.
- Obrigado. - eu digo a ela.
Ela pega o copo e toma um grande gole de chá antes de colocá-lo de
volta na mesa. - Bem, eu tenho que sair. Meu marido vai jantar em
casa e está esperando por mim.
Eu levanto ao mesmo tempo em que ela.
- Oh, antes que eu esqueça, aqui está o endereço para onde Jesse
está vivendo. Vou ligar para a casa na segunda-feira para que eles e
Jesse saibam que você estará vindo.
Ela me entrega um pedaço de papel, que eu olho antes de dobrá-lo
em minha mão.
Eu caminho até a porta e abro. - Obrigado por ter vindo me ver -
digo a ela.
Ela põe a mão no meu braço. - Tente não se sentir desanimada,
Daisy. Apenas tente lembrar que você e eu estamos trabalhando
para o mesmo objetivo - fazer o que é melhor para Jesse.
Eu quero dizer a ela que eu sou o que é melhor para ele. Não
morando naquela casa de meninos com um bando de estranhos,
mas estando aqui com sua família.
É claro que não digo nada. Eu apenas sorrio e aceno a cabeça.
- Nos falaremos em breve.
Ela atravessa a porta. - E tenha um belo tempo com Jesse no
próximo sábado. Ligue-me na segunda-feira depois para me
informar como foi.
- Vou ligar no almoço.
- Perfeito. Conversamos, então.
Eu a vejo afastar-se e depois fecho a porta. Eu me inclino contra ela,
mais uma vez lutando contra as lágrimas nos meus olhos.
Não vou recuperá-lo.
Mas vou vê-lo em pouco mais de uma semana. Isso é uma coisa boa.
Eu sei que isso é bom, mas eu só o quero de volta aqui comigo.
Jason, porra! Ele arruinou minha vida. Mas mais ainda, estou
zangado comigo mesma por ser tão crédula e estúpida. Por não ver
quando eu estava sendo tocada.
Eu ouço meu telefone soar na sala de estar. Vou buscar meu
telefone e tem um texto de Cece.
Ela ainda está aí? Eu terminei o trabalho cedo, mas eu posso ficar
por aqui se você precisar de mais tempo.
Decidi não responder o texto, mas chamá-la de volta.
- Ei - ela diz.
O som de sua voz rompe a minha determinação, e um soluço desliza
para fora. Eu aperto meu punho na minha boca.
- Daisy, o que aconteceu? - ela pergunta, preocupada.
Baixo minha mão e com minha voz tremendo, eu digo: - Eu não
estou recebendo Jesse de volta. Bem, não em breve.
- Oh, Daisy...
- Eu tenho que provar a eles que eu sou responsável o suficiente
para cuidar dele e que eu não vou acabar na prisão.
- Você já era todas essas coisas. E Jason fodeu tudo! - ela diz. - Juro
por Deus, quando eu encontrar aquele pequeno bastardo, eu vou
matá-lo. Pendurar por suas esferas e arrancar seu pau fora!
Sua raiva por Jason me acalma um pouco. Cece nunca foi tímida em
vocalizá-lo. Eu sei que ela se pergunta por que eu não fico louca
como ela faz. Mas eu sei que perder minha calma sobre Jason não
vai me ajudar a recuperar esses dezoito meses. E com certeza não
vai me ajudar a recuperar o Jesse.
- Se você cortasse o pa-u dele, a corda não ficaria escorregando?
- Não, porque eu amarrei tão forte que a circulação em seu saco
seria cortada até as bolas, e então suas bolas apenas murchariam e
morreriam.
- Mas eles não iriam simplesmente cair, e então ele seria livre?
- Talvez. Mas, pelo menos, ele iria sem pau e sem bola.
Isso me faz rir. - Você sempre consegue me fazer sentir melhor,
Cece.
- Eu sou a rainha da comédia.
- E você é.
- Então, o que mais Anne disse?
- Ela disse que eu podia ver Jesse. Uma semana a partir de amanhã.
- Essas são ótimas notícias.
- Isto é. Eu apenas... - meu sorriso desaparece, infiltrando-se na
tristeza.
- Eu sei. Você o quer em casa. Eu o quero em casa, também. Olha,
estou deixando o trabalho agora. Vou pegar uma garrafa de vinho a
caminho de casa. Então, vejo você em vinte.
- Obrigado, Cece. Vejo você em breve. - eu desligo o telefone e
repouso minha cabeça contra o sofá.
Eu não posso acreditar que eu era tão estúpida em pensar que, se
eu me vestisse bem e a alimentasse com chá e biscoitos, então ela
me deixaria ter Jesse de volta.
Quero dizer, eu não estava esperando para pegá-lo amanhã, mas...
Seis meses...
Deus, eu sou tão fodidamente ingênua.
Eu deveria ter sabido que nada é tão fácil para mim. Eu tenho que
lutar por tudo nesta vida.
Outro soluço se liberta, e desta vez, eu não paro. Eu apenas deixei as
lágrimas fluírem.
DOZE

Pelos fones de ouvido, eu estou ouvindo "Wherever I Go" de One


Republic. Eu recebo os produtos de limpeza, balde e esfregão, e eu
ligo o aspirador de pó sob o meu braço. Eu arrasto ao longo do chão,
indo em direção ao ginásio.
Eu não vi Kas desde que cheguei há uma hora, e sua porta do
escritório está fechada, então eu acho que ele está lá.
Eu realmente preciso limpar seu escritório, mas eu não estou com
vontade de ouvir ser rosnado, então eu vou esperar até que ele
emerge, e então eu vou começar a limpeza lá. Mas, entretanto, vou
dar um bom giro no ginásio.
Quando eu chego à porta, minhas mãos estão cheias, então eu
aperto o punho com as costas da minha mão e empurro a porta
aberta com minha bunda. Volto para o quarto, puxando o vácuo. Eu
coloco as coisas de limpeza para baixo, e dou uma olhada pelo local,
e paro com a visão de Kas e outro cara lutando. Bem, quando eu
digo luta, eu estou supondo que eles estão treinando.
Um tapete grande está pelo chão do ginásio. Kas e o outro cara
estão descalços, ambos com o peito nu, usando apenas calções.
Suas mãos estão embrulhadas, como lutadores. O cabelo de Kas é
amarrado de volta com um laço de cabelo. Eu nunca vi seu cabelo
assim antes.
Parece bem... Quente.
Ele está de costas para mim, então eu posso ver os músculos
definidos lá junto com seus ombros largos. O suor escorre pelas suas
costas.
Santo inferno.
Eu tiro os fones de ouvido de meus ouvidos.
Eu deveria ir embora. Eu vou deixar.
Agora seria um bom momento, como nenhum deles me notou.
Daisy pegue suas coisas e vá.
Estou prestes a me virar e fazer a minha saída quando o cara que
Kas está treinando me pega e sorri.
Ele levanta a mão para Kas, parando-o. Seus olhos voltam para mim.
- Ei - ele diz. Sorrindo novamente, ele eleva seu queixo.
A cabeça de Kas gira tão rápido que estou surpresa que ele não
quebrou seu pescoço.
No momento em que seus olhos me atingem... Algo que parece
terrível como pânico entra em seus olhos. Mas desapareceu
rapidamente, substituído pela raiva.
Arrancando seus olhos de mim, ele passa por seu parceiro de luta -
bem, mais como, ele pisa - e se dirige para a borda da esteira. Ele
pega uma camiseta do chão e puxa com seus movimentos ásperos e
sacudidos.
Então, ele se vira para mim. Irritado nem sequer cobre o olhar em
seu rosto agora.
Eu me preparo para uma amarração de língua.
- Você precisa aprender a bater, porra. - ele me responde.
Isso me leva de volta um passo.
É a primeira vez que o ouço rugir. E eu realmente não gosto que isso
foi dirigido a mim. Tudo o que fiz foi entrar. Pelo amor de Deus.
- Eu sinto. Muito. Eu não sabia que havia alguém aqui.
- Bem, se você tivesse batido então você teria.
Meus olhos cintilam desconfortavelmente para o outro cara na sala,
que é surpreendentemente está franzindo o cenho para Kas.
Pelo menos eu não sou a única que pensa que ele está agindo como
um idiota total agora.
- Ponto tomado. Mas por favor, não me conjure de novo. Eu sou seu
empregado, não um cão.
Suas mãos agarram seus quadris, seu rosto está apertando com
raiva.
- Estou plenamente consciente de quem exatamente você é. E, só
para você saber, eu nunca diria a um cachorro para se foder.
Acontece que gosto de cães.
Ele poderia muito bem apenas mandar um sinto em minhas costas e
minhas pernas.
Já estou no buraco mesmo!
Raiva e dor e cem outras emoções queimam através de mim. E é
pior porque alguém está aqui para ouvi-lo falar comigo desta
maneira.
Minhas bochechas queimam de vergonha.
Estou prestes a dizer-lhe para ir se foder e sair daqui quando o seu
parceiro diz:
- Foda-se, Kas.
Levanto os olhos para ver o cara caminhando em minha direção,
com um sorriso amável no rosto.
Ele para na minha frente. - Eu sou Jude, um amigo de Kas. - ele
coloca sua mão para mim para me cumprimentar.
Kas tem amigos?
Olho para a mão de Jude e depois levanto os olhos de volta ao seu
rosto.
Estou tentando desesperadamente manter meus olhos fora de seu
peito nu. Ele tem um peito e braços realmente legais e... Bem, ele é
o primeiro cara que eu vi seminu em um tempo muito longo.
E ele está em forma. Seriamente.
Seus músculos são rasgados como o inferno em seu bíceps que vai
sobre seu ombro. Sua pele é a cor do chocolate de leite. Seu cabelo
preto é raspado perto. Ele é alguns centímetros mais baixo do que
Kas. Cerca de seis pés, eu diria. E têm os olhos verdes os mais
surpreendentemente vívidos, um contraste total a seus cabelo e cor
da pele.
- Daisy. - eu pego sua mão e agito-a.
- Oh, você é Daisy. - soltando minha mão, ele olha de volta para Kas.
Kas franze o cenho para ele, dando um ligeiro sacode de sua cabeça,
e Jude ri.
Humm, o que?
E ele ouviu falar de mim. O que diabos isso quer dizer? E o que era a
testa franzida e a cabeça tremendo?
Jude traz de volta seus olhos para mim. - Ignore o Kas. Ele está
chateado porque eu estava batendo em seu traseiro.
Kas zomba, fazendo Jude sorrir para mim.
Ele tem um sorriso muito legal.
Honestamente, se eu fosse manteiga, eu iria derreter agora.
- E, aqui estava eu, pensando que eu era a causa eterna de seu mal
humor.
- Não, não leve isso pessoalmente. Kas é apenas um miserável
bastardo noventa por cento do tempo.
- E os outros dez por cento?
- Ele geralmente está dormindo.
Jude sorri, e eu sorrio.
- Ainda estou aqui - rosna Kas quando ele se aproxima de nós.
Jude pisca para mim, fazendo-me sorrir de novo.
- Você estava de boxe? - Eu pergunto a Jude enquanto Kas se detém
ao lado dele.
- MMA - responde Kas, forçando meus olhos para os dele.
- Misturado-
- Com artes marciais - eu termino.
- Você gosta de MMA? - Jude pergunta.
- É bom. - eu encolho os ombros antes de lançar outro olhar para
Kas, que está franzindo a testa para mim. Eu juro, às vezes, ele
quase parece que ele está com dor quando ele está olhando para
mim.
- Nós vamos terminar aqui daqui à uma hora. - diz Kas, seu tom de
voz é leve. - Limpe meu escritório agora. Já era hora de você fazer
isso.
Eu tenho que parar-me de dizer, a razão que eu nunca a limpei é
porque você está sempre lá dentro!
Respiro num suspiro e digo: - Tudo bem.
Virando, eu pego meu balde e suprimentos de limpeza e prendo o
vácuo sob meu braço.
- Você precisa de uma mão? - Jude pergunta atrás de mim.
Olho de volta para ele, ignorando o olhar de Kas em mim. - Estou
bem, mas obrigado.
- Foi bom te conhecer, Daisy.
- Você também.
Eu começo a caminhar até a porta. Surpresa eu quase tropeço sobre
mim mesma quando Kas rapidamente passa por mim e mantém a
porta aberta para mim.
OK...
- Obrigado - eu falo.
- Como foi a sua reunião? - Kas pergunta em voz baixa, trazendo-me
para uma parada chocada.
Eu realmente não entendo esse cara. Um minuto, ele é Kas-Oco
sendo um pau total para mim. O próximo, ele é Kas-legal,
perguntando como minha reunião foi.
Seu humor está realmente começando a me dar um chicote.
Eu me viro para ele para descobrir que seus olhos são suaves e fixos
em mim. Um forte contraste com a maneira como ele estava
olhando para mim há poucos segundos.
Dou-lhe um sorriso triste. - Não tão bem como eu esperava. Mas
obrigado novamente por me deixar ter o tempo livre. Eu agradeço.
Mão ainda na porta, Kas ergue um ombro, encolhendo os ombros
do meu comentário.
Ficamos olhando um para o outro por um longo segundo. Eu sinto
uma tensão começar a subir no ar entre nós. Seus olhos escurecem
e cintilam para a vida. Eu vejo sua mão apertar em torno da porta.
Minha própria respiração está chegando mais rápido. Minha pele
pica a vida sob seu olhar intenso.
Então, como se voltando a seus sentidos, retrocede, segurando a
porta aberta mais larga. Eu ando através dele.
- Lamento que as coisas não funcionem para você. - as suaves
palavras de Kas tocaram nas minhas costas.
Olho de volta para ele. - Sim eu também.
Então, ele está me encarando de novo. Não há calor em seus olhos
desta vez, mas definitivamente há algo. Quase como um fio invisível
nos unindo.
Então, eu assisto enquanto seu rosto se fecha. Ele me dá um aceno
de cabeça e solta à porta, deixando-a fechar.
Fico de pé, olhando para a porta fechada.
Quem é esse cara?
Soltando um suspiro, viro-me para ir embora, mas um dos sprays de
limpeza escapa da minha mão.
- Pelo amor de deus - eu murmuro.
Eu me agacho para pegá-lo, e é quando eu ouço meu nome sendo
dito por trás da porta.
Claro, eu tenho que ouvir.
- Então, essa é Daisy?
- Mmhmm - Kas responde.
- Ela parece legal. Quente, também. Você não mencionou isso.
- Por que eu deveria?
Espera... Foi que o Kas disse que ele pensa que sou quente de uma
maneira indireta?
- Então, você realmente admite que ela seja gostosa? - Jude parece
realmente surpreso com essa admissão.
Kas suspira. - Claro que eu acho que ela é gostosa. Um homem teria
que ficar fodidamente cego para não ver que ela é.
Uau. Ele acha que estou quente.
Ignoro firmemente a emoção que me atravessa ao saber.
- E?
- E o que?
- E o que você vai fazer sobre isso?
- Eu não vou fazer absolutamente nada sobre isso.
- Vamos, Kas. - o tom de Jude é provocador, persuadindo.
- Ela trabalha para mim. Fim da história.
Há uma longa pausa.
Então, eu ouço Jude dizer: - Bem, se você não vai convidá-la para
sair... Então eu vou.
- Jude... - o tom de Kas é como um aviso.
Interessante.
Aguardo... Eu não estou aborrecida que Kas esteja chateado com a
ideia de Jude me convidar para sair.
Eu estou?
- O que? Você não vai convidá-la para sair? - Jude pergunta - Ela é
quente como foda. E ela é uma garota muito legal.
- Você não a conhece. - seu tom é realmente áspero e brusco.
Uau. OK. Isso dói.
- Esse é o ponto de pedir a ela para sair, cara de Dick. Você sabe
assim então eu posso conhecê-la.
- Não estará acontecendo. Daisy está fora dos limites para você. - a
voz de Kas soa como um rosnado.
Humm, o que?
Jude ri. - Fora dos limites? Apenas para mim ou para todos?
Há uma pausa, e então Jude ri novamente. - Você quer bater nela.
- Jesus Cristo! Você vai fechar a boca sobre Daisy? - Kas diz sem
paciência.
- Ei, não há necessidade de ficar irritado, cara. Mas seja real por um
segundo. Esta é a primeira vez em todos os anos que eu conheci
você que eu vi você ficar todo dobrado e fora de forma sobre uma
garota. Isso tem que significar alguma coisa.
- Não significa nada.
- Vamos...
- Sério Jude - Kas insiste. - Apenas esqueça. Pode ser?
Há um longo silêncio.
Então, eu ouço Jude dizer: - Considere esquecido. Nós brigamos de
novo?
- Sim.
Jude ri. - Vamos lá, lindo garoto. Dê-me seu melhor tiro.
Sabendo que sua conversa sobre mim terminou, eu me afasto da
porta. Eu ando pelo corredor em transe, não realmente certa do que
fazer com o que eu acabei de ouvir.
Kas gosta de mim. Bem, ele acha que sou quente.
Jude também, mas isso não é nem aqui nem lá.
Mas Kas... Ele é um idiota para mim, tipo o tempo todo. Se eu gosto
de alguém, então eu tendo a ser bom para ele.
Estou tão confuso agora.
- Daisy.
Meus olhos estalam, meu interior está pulando como se eu tivesse
sido pego fazendo algo errado.
É o Cooper.
- Hey. - eu colo em um sorriso.
- Ei. Tudo certo?
Eu aceno com a cabeça.
- Eu estava vindo para pegar um pouco de leite. Nós corremos para
fora, e eu estou morrendo por uma xícara de chá.
- Certo. Você quer que eu pegue para você?
- Parece que você está com as mãos cheias. - ele acena com a
cabeça para as coisas que estou carregando. - Que tal se eu te
ajudar com essas coisas, e então podemos juntar o leite?
- Claro - eu digo, sorrindo, enquanto lhe dou o balde para ele, meus
pensamentos sobre Kas momentaneamente são esquecidos.
TREZE

Eu estou nervosa.
Assustada e apavorada de como Jesse vai ser quando eu o vir.
Deus, eu me pergunto como ele está agora. Não o vejo há tanto
tempo, desde o dia em que fui condenada num tribunal.
A voz suave de Cece vem de perto de mim.
Estamos sentados no carro de Cece, do outro lado da rua onde Jesse
vive. Ela se ofereceu para me deixar antes de ir trabalhar.
- Não. - eu balanço a cabeça. - Eu não sei se eu posso fazer isso,
Cece.
Eu queria ver Jesse tanto desde a minha liberdade, mas agora que
está tão perto de acontecer, estou doente de nervos.
Ela coloca a mão dela sobre a minha, agarrando-a. - Não há
necessidade de ter medo. É apenas Jesse, o doce garoto que você
criou e que te adora.
- Não mais. Ele me odeia.
- Não, ele não. Ele tem quatorze anos e está com raiva, e ele tem um
enorme chip no ombro porque ele se convenceu de que você o
tinha deixado. Ele sabe, no fundo, que não é verdade. Ele só precisa
te ver. Eu acho que, uma vez que ele vê você e vocês começam a
falar, as coisas vão ficar bem.
Eu olho para a confiança em seus olhos e tento sentir isso sozinha.
- Sim, você está certo. - eu forço um sorriso. - Obrigado pela
confiança. - eu me inclino e beijo sua bochecha. - Tenha um bom dia
no trabalho. Te vejo em casa mais tarde.
- Tenha um ótimo dia. - ela chama quando eu saio do carro. - E diga
ao nosso garoto que eu disse oi.
- Vou fazer. - eu aceno com a mão e depois fecho a porta.
Eu vejo seu carro se afastar, e então eu atravesso a rua até a casa
dos meninos onde Jesse vive.
Subindo os degraus da porta da frente, minhas pernas tremem. Eu
respiro fundo e levanto uma mão trêmula para tocar a campainha.
Eu espero, minha perna treme em seu ponto.
Através do vidro fosco, vejo alguém se aproximando da porta. Então,
a porta se abre, revelando um homem de cabelos castanho-claros,
que parece estar em seus trinta e poucos anos.
- Oi, eu sou Daisy Smith, a irmã de Jesse. Foi-me dito para pedir Tim
Marshall.
- Eu sou Tim. - ele sorri. - É bom finalmente conhecê-lo, Daisy. Eu
ouvi muito sobre você.
Ele tem?
Isso deve significar que Jesse falou sobre mim.
É apenas o que eu precisava para aliviar meus nervos e levantar o
meu espírito um pouco.
- Entre - ele me diz.
Eu passo para dentro. Tim fecha a porta atrás de mim.
É silencioso na casa, e eu me pergunto onde o resto dos meninos
que vivem aqui está.
Como se estivesse lendo minha mente, Tim diz: - A casa está vazia,
além de Jesse, é claro. Os garotos saíram para tomar sorvete com
Jenna, que trabalha aqui comigo. - explica. - Nós pensamos que seria
legal dar a você e a Jesse algum espaço.
- Obrigado. - eu sorrio, mas parece desajeitado e desajeitado em
meus lábios. Minhas mãos tremem. Minha cabeça parece que está
prestes a explodir. Eu amarro minhas mãos juntas na minha frente,
tentando aliviar o tremor.
- Jesse está na sala de estar.
- OK. Obrigado.
- Você pode respirar. - ele me dá um sorriso gentil.
Eu rio suavemente, exalando.
- Eu sei o quão nervosa você deve estar se sentindo agora. Mas,
confie em mim quando eu digo, vai ficar tudo bem. Jesse nunca
admitirá isso, mas ele está nervoso em vê-la.
- Ele está? - eu odeio pensar que Jesse está se sentindo nervoso,
mas sabendo que eu não estou sozinha nisso e que ele realmente
quer me ajudar.
- Não diga a ele que eu lhe disse isso, mas ele estava acordado às
seis e meia desta manhã. Ele tomou banho e está vestindo suas
roupas mais bonitas. Para um garoto que eu tenho que colocar uma
bomba abaixo para tirá-lo da cama para a escola todas as manhãs e
praticamente obrigar a tomar seu banho... Bem, diz muito.
- Sim. - eu sorrio, mas suas palavras também me atingiram. Dizendo-
me o quanto Jesse mudou.
O Jesse que eu sabia pulava fora da cama muito cedo. E adorava
tomar banhos.
Eu perdi tantas mudanças em sua vida.
Tim caminha pelo curto corredor. Parando em uma porta, ele abre. -
Jesse... Daisy está aqui.
Eu sigo dentro por trás de Tim.
E lá está ele, a única razão pela qual eu saio da cama todas as
manhãs. O amor inunda-me. As lágrimas piscam em meus olhos.
Sinto-me como se tivesse sido sufocada de felicidade e socada no
peito com um punhado de dor, tudo ao mesmo tempo.
O rapaz que conheci parece um rapaz. Mesmo sentado, eu posso
ver como ele é alto. Suas pernas são tão longas. E ele se parece
tanto com o papai. Ele deve ter crescido cerca de dois metros nos
últimos dezoito meses.
Seu cabelo é diferente. Ele sempre gostava de usar o cabelo curto.
Mas, agora, seu cabelo marrom escuro está maior, brincos em torno
de suas orelhas. Suas calças de brim são pretas com uma corrente
fixada no bolso, ligando a seu cinto que tem um crânio na parte
dianteira dele. Sua T-shirt é preta com uma faixa na parte dianteira
que não sou familiar. Ele parece um mundo novo, tão longe do
garoto que eu deixei.
E o jeito que ele está me olhando...
É exatamente da mesma maneira que ele olhou para mim da última
vez que o vi.
Mágoa misturada com decepção. E perda. Tanta perda. A dor ondula
como um punho ao redor do meu coração e aperta forte.
Jesse se senta para a frente em seu assento, seus olhos nunca
deixando os meus.
- Oi - eu digo suavemente, minha voz não oferecendo muito.
Ele me olha fixamente.
- Por que não se senta? Vou fazer uma bebida para nós. Chá ou
café? Ou algo frio? - Tim me pergunta.
Tomando um assento em frente a Jesse, respondo a Tim - O café
seria ótimo. Obrigado.
- Jesse? - pergunta Tim.
Jesse não responde. Ele apenas balança a cabeça.
- Certo. Bem, não demoro.
Eu vejo Tim sair da sala.
Quando olho para trás, Jesse ainda está olhando para mim.
A tensão no ar está enervando.
Faz-me doente para o meu estômago para saber o tamanho da
cunha entre nós.
Este é um garoto que falava sem parar comigo. Um garoto que eu
poderia sentar em silêncio perfeito como sempre e se sentiria à
vontade.
Agora, é quase como estar com um estranho.
Mas um estranho que eu amo muito.
Minha boca está seca, então eu lambo meus lábios antes de falar.
-Você parece... Tão adulto.
Eu assisto enquanto seus olhos se fecham. Fechando-me.
Ele está me olhando como se Kas olhasse para mim.
Como ele me odeia.
A dor me pica no estômago.
- Sim, bem, já faz dezoito meses. Eu não vou parar de crescer
porque você não tem andado por aí.
- Eu sei. Eu sinto Muito-
- Salve, porque eu não quero ouvir isso. - ele vira o rosto para longe,
olhando na direção da TV. Inclinando-se para trás, ele estende as
longas pernas para fora, cruzando os braços sobre o peito.
Eu luto contra as lágrimas que queimam meus olhos e respiro fundo.
- Então... Como você tem estado? - eu pergunto.
Ele suspira e arrasta os olhos da TV e volta para mim. - Você quer
conversar um pouco, Daisy? Sério?
Ele sempre me chamava Mayday.
Outro pico de dor bate em mim - desta vez, no peito. Eu esfreguei a
dor. - Só quero falar com você, Jesse.
- Ok, vamos conversar. - ele gira em torno de seu assento, as mãos
pressionadas para suas coxas. Ele parece que está rugindo para uma
briga. - Como foi seu tempo na prisão? Você aprendeu novos
truques? Quanto tempo você ficará por perto? Ou devo esperar
outra visita da polícia em breve, me dizendo que você vai voltar para
dentro?
- E-eu não vou voltar, Jesse. Eu estou aqui para ficar.
Ele solta uma risada amarga. Dói ouvir.
- Como mamãe e papai?
- Jesse, por favor... Eu não sou como eles. Você sabe disso. No
fundo, você sabe disso. Eu senti tanto sua falta. Eu só quero-
- Eu não dou a mínima para o que você quer! - ele grita, saltando
para seus pés. - Tanto quanto eu estou preocupado, você não existe
mais!
A dor invade todo o meu peito. Eu empurro para meus pés. - Jesse,
por favor. Você não quer dizer isso.
Ele ri com amargura. - Sim.
- Então, por que quis me ver hoje? Por que me deixou vir?
Ele se aproxima. - Então, eu poderia fazer como você fez comigo.
Você me deixou Daisy. Você me deixou sozinho. E, agora, estou
deixando você. Eu nunca quero te ver novamente. Você me ouve?
No que me diz respeito, eu não tenho uma irmã. Você está tão
morta para mim como mamãe e papai.
Sinto como se tivesse sido baleada.
Lágrimas enchem meus olhos. Eu não posso ajudá-los ou impedi-los
de correr por minhas bochechas.
O arrependimento brilha em seus olhos, mas ele rapidamente o
desliga.
- Eu quero que você vá embora. - sua voz é baixa.
- Je-Jesse, por favor. - eu pressiono os calcanhares de minhas mãos
para minhas bochechas para refluxar o fluxo de lágrimas.
- Eu disse, vá!
Sua raiva bate e sacode meu corpo.
Eu tropeço de volta, movendo-se para a porta.
Quando chego lá, volto. Colocando força na minha coluna e minha
voz, eu digo:
- Eu sei que você não quer ouvir isso, mas eu estou dizendo isso de
qualquer maneira. Eu vou agora porque você me pediu, e eu estou
respeitando seus desejos. Mas eu te amo, garoto. Eu vou sempre
amar você. Eu preciso que você saiba que eu não vou a lugar
nenhum. Eu estou aqui para ficar. Nunca mais te deixarei. Não farei
nada para arriscar de ser levada de novo. Eu juro isso para você.
Eu aperto minha mão em meu peito. - Eu te decepcionei, e isso
nunca mais acontecerá. Eu vou provar a você que eu quero dizer
cada palavra. E vou continuar voltando todos os sábados e batendo
em sua porta até que você decida me deixar voltar. Eu não vou
desistir de você nunca.
- Sim, bem, boa sorte com isso - ele murmura antes de virar as
costas para mim.
A dor prende um braço forte sobre meu peito.
É preciso tudo de mim para puxar a porta aberta e sair dela,
deixando-o parado ali.
QUATORZE

Álcool.
Oh. A melhor. Invenção. Sempre.
Espere... Foi inventado? Ou foi feito apenas?
Eu não sei.
E, realmente, quem quer saber?
Nem eu... Nem ninguém.
Tudo o que eu dou a mínima é que isso faz a dor ir embora.
Tira fora. E afasta.
Alguns drinques... Ok, bem, mais do que alguns, mas menos do que
um lote, e eu já não estou machucando sobre o que Jesse disse.
Jesse.
Veja? Penso que seu nome não machuca como fez uma hora atrás.
Dano por ser Daisy Smith é ter dor-livre!
E não sinto que isso é a melhor sensação de sempre!
Quer dizer, por que eu não tenho bebido o tempo todo? Eu tenho
me sentido uma merda por anos, e todo esse tempo, eu poderia ter
bebido os sentimentos de merda para longe.
Álcool - a cura para todos os meus problemas.
E, falando de álcool... Tenho um tempo sério para beber,
considerando que eu nunca bebi.
Sabe, com a tentativa de ser um adulto responsável e um pai para
um pequeno sob meus cuidados.
Você sabe o garoto que me odeia?
Ele me odeia.
Uma dor perfura meu coração.
Sem mais dor!
Mais álcool é necessário o mais rápido possível!
Eu abaixo o último de meus... O que eu estou bebendo?
Honestamente, eu não tenho ideia. Mas tem bom gosto. Bem, na
verdade, tem gosto de merda. Mas isso me faz sentir melhor.
Eu soltei uma risadinha.
O barman olha para mim.
Ah, o barman. O portador do bem. Ele é bonito, também.
Um pouco demasiado limpo e me olhando demais para o meu
gosto, mas ainda é bonito.
Não que eu esteja interessado em homens.
Os homens são bastardos. Malditos bastardos. Cada um deles.
Bem, todos os homens que eu conheci que não são muitos. Mas de
qualquer forma.
Sorrindo, eu empurro meu copo vazio em direção ao barman bonito.
- Eu quero outro de qualquer que era.
Isso realmente sai como "Eu vou se esquecer de tudo que
aconteceu".
Mas está tudo bem. Eu bebi muito e impressionante. Estou bêbada!
O barman bonito inclina seus antebraços na barra. Suas mangas de
camisa estão enroladas. Ele tem belos braços.
Não tão bom quanto os braços de Kas. Os braços de Kas são todos
fortes e musculosos. E sua pele é tão adorável. Eu lamberia
totalmente os braços de Kas.
E outras partes dele.
Mantenho pressionado o telefone. Por que estou pensando em Kas
de uma forma sexual?
Ele é outro homem bastardo. O maior dos de todos os bastardos.
E eu não gosto dele. Em tudo.
- Você tem certeza que outra bebida é uma boa ideia? - o bonito
Bartender me pergunta.
Descanso os cotovelos no bar e coloco o queixo em meus punhos.
Que desliza. Eu bufo.
Então, coloquei o queixo na palma da minha mão. Está mais estável.
E só eu, ou a sala está começando a girar?
- É a melhor ideia que eu tive em um longo tempo. - eu dou-lhe um
grande sorriso.
Deus, meus lábios se sentem estranhos. Entorpecido. Mas
entorpecido é bom!
Não significa nenhuma dor.
O barman bonito sorri em mim. - Que tal se eu pegar um café para
você?
- Humm... - eu aparafusarei meu rosto. - O café seria irlandês?
Ele ri e balança a cabeça.
- Então, nenhum café. Quero álcool. Beber muito álcool! - eu varro
meus braços para fora.
- Acho que a última coisa que você precisa é mais álcool.
- O álcool é a única coisa que eu preciso.
- Por quê? - ele sorri confuso.
- Porque - eu sorrio grandemente - Álcool é igual a ser feliz.
- E por que você não está feliz?
- Quem disse que eu não estava feliz?
- Quando uma garota bonita como você me diz que o álcool é igual a
feliz, então ela está me dizendo que ela não está feliz quando está
sóbria.
Oh.
Meus sorrisos deslizam, e então meus lábios soltos induzidos pelo
álcool apenas começam a latir.
- Então, talvez eu não esteja feliz quando estou sóbrio. Isso não
significa nada. Muitas pessoas precisam de álcool para se sentir feliz.
Claro, eles provavelmente são alcoólicos, mas eu estou pensando
que eu deveria tentar isso porque nada mais está funcionando para
mim. Eu tento muito, e eu ainda consigo foder tudo. Meu irmão me
odeia. Na verdade, realmente me odeia. - eu aperto minha mão para
a dor no meu peito que está tentando forçar o caminho de volta. -
Ele deseja que eu estivesse morta - eu sussurro aquela última parte.
- Tenho certeza de que ele não queria que você estivesse morta.
Olho-o nos olhos. - Oh, ele tem. Ele mesmo me contou como faz
uma hora. Mas a coisa é que eu não o culpo. Eu meio que me odeio.
Quer dizer, eu o decepcionei. A única pessoa no mundo que
realmente importa para mim. E eu falhei com ele. Ele tem razão em
me odiar. Sou uma fodida. Quero dizer, até meu chefe me odeia. E
que chefe realmente não te odeia?
- Tenho certeza de que meu chefe não gosta de mim. - o barman
bonito ri.
- Ah, vê? - eu aponto para ele, como se ele tivesse acabado de me
dizer a cura para o câncer. - Você disse que seu chefe não gosta de
você. Meu patrão me odeia! Quero dizer, ele pode ficar de olho em
mim, mas me odeia. E, claro, ele é um idiota enorme. Mas ele acha
que eu sou quente, então não é isso. Quero dizer, ele acha que sou
quente, mas ele me odeia. Veja como isso é estranho? E, realmente,
o que isso diz sobre mim? Quente mas irritante como foda que é o
que aquele diz. Todos me odeiam. Bem, exceto para Cece, mas ela
tem que gostar de mim por padrão, porque nos conhecemos desde
sempre. Honestamente, eu não sei o que eu fiz para merecê-la
como um amigo, porque eu acho que mereço ser odiado. Eu sou um
idiota. Um verdadeiro idiota.
Eu sinto umidade em minhas bochechas, e eu percebo que estou
chorando. Eu pressiono os calcanhares de minhas mãos em minhas
bochechas.
- Ei, agora, eu não acho que você é uma idiota e idiota. - o Bartender
fofo alcança em minhas mãos um guardanapo.
- Você não me conhece. - eu fungo, secando meus olhos. - Confie
em mim, se você me conhecesse, você pensaria que eu era um
idiota fodida.
- Bem, que tal eu pegar um café pra você? Você fica sóbria e então
posso conhecer o seu lado sóbrio.
- Certo. - dou-lhe um aceno de gratidão, enxugando os olhos porque
aquelas malditas lágrimas continuam vindas.
- Você fica bem ali, e eu voltarei com aquele café. - diz o barman
Bonitinho.
Eu o vejo partir. Respirando fundo, eu enxugo os olhos novamente.
Apertando o guardanapo, eu o atiro no bar.
Ugh, eu sou nojenta.
Coloco os braços no balcão e repouso a cabeça sobre eles.
Eu deveria chamar Cece e deixá-la saber que Jesse me odeia.
Chegando para minha bolsa no banco ao meu lado, eu enfio as mãos
através dela, procurando o meu telefone. Meus dedos encontram e
enrolam em torno dele. Puxando para fora, eu desbloqueio a tela.
A coisa sangrenta está toda embaçada.
Eu pisco, tentando limpar meus olhos.
Eu vou para os meus contatos, todos os quatro.
Jesus, eu sou patética.
Isso me faz chorar.
Eu limpo meus olhos enquanto pressiono o número de Cece.
Coloquei o telefone no meu ouvido e espero.
Parece tocar por uma eternidade.
Então, a linha se conecta, e uma voz masculina diz:
- Daisy?
Humm, o que?
Puxo o telefone do meu ouvido e olho para a tela.
Oh, santa mãe de merda.
Kas.
Eu disquei o número de Kas em vez de Cece.
Crappity crap!
Eu posso ouvi-lo gritar meu nome pelo telefone.
Eu tento colocar o telefone no meu ouvido.
- Ei, Sr. Matis. - eu tento parecer normal. Claro, eu atropelo as
palavras.
- Daisy - sua voz é como pedra - Você está bêbada?
- Não! - eu balanço a cabeça, como se ele pudesse me ver. - É claro
que eu não estou! - e, claro, que também sai tudo enrolado. Limpo
minha garganta e tento concentrar-me em minhas palavras. - Eu não
estou bêbada. Estou apenas feliz! Feliz! Feliz! Feliz! Esta é a minha
voz feliz!
- Jesus, porra de Cristo. - ele suspira. - Onde está você?
Acho que não o convenci da minha sobriedade.
Merda.
- Onde estou?
- Sim, Daisy. Onde diabos você está agora? - ele fala comigo como se
eu fosse uma criança pequena.
- Não precisa conjurar Sr. Matis. E eu estou em um bar.
- Qual bar?
- Não sei. - eu encolho os ombros.
-Daisy... - sua voz é um aviso baixo.
- Ok! - eu tento pensar se eu vi o nome quando entrei, mas não me
lembro. Eu só me lembro de ter visto o lugar e perceber que ele
vende álcool, então eu simplesmente fui direto para dentro. Eu olho
ao redor do bar, não vendo nada. - Humm... Não há nada. Quero
dizer, há cadeiras e mesas e um bar e álcool... Muito álcool. - eu rio.
- Ele tem algumas bebidas incríveis. Você adoraria aqui. Bem,
provavelmente não. Mas talvez devesse tomar uma bebida. Poderia
afrouxá-lo um pouco, porque você está meio tenso. Você deve vir e
beber comigo! Podemos ficar bêbados juntos!
- Parece que já teve mais do que suficiente.
- Ugh! Você soa como o barman bonitinho.
- Bonitinha bartender?
- Sim. Ele é adorável. Ele tem me dado muitas bebidas. E ele tem
braços muito legais. Eles não são tão agradáveis como seus braços
embora. Seus braços são os melhores. Realmente musculoso. E sua
pele me lembra de caramelo - oh, estou com fome agora. Eu só
podia comer...
- Daisy...
- Um chocolate com caramelo. E o bartender bonito é doce. Ele foi
me buscar um café, e então vamos nos conhecer um ao outro.
- O que você quer dizer, você vai se conhecer um ao outro? - sua voz
é como granito.
- Não sei. Mas ele é legal. Você é legal às vezes... Bem, raramente. -
eu bufo. - Quero dizer, você age como um Kas-Oco e cretino
praticamente o tempo todo. Mas você é legal às vezes, e é legal
quando você é legal, sabe o que quero dizer? Porque só há Cece que
é legal comigo. Mas o bartender bonitinho é legal. Então, sim, isso é
legal. Eu te disse que meu irmãozinho me odeia? - eu ri, mas eu
ouço a dor em minha voz alta e clara. - Ele é como meu filho. Eu o
criei, e ele realmente me odeia. Mais do que você, eu acho. A menos
que você deseje que eu esteja morta, porque ele deseja que eu
esteja morta. Então, se você deseja que eu esteja morta, então
provavelmente me odeia mais.
Faço uma pausa para respirar. Em vez disso, um soluço cai da minha
boca.
- Merda... Daisy... - a voz de Kas é mais suave do que eu já ouvi.
Eu sinto que a suavidade me toca. Toca essa dor no meu peito e
acalma um pouco.
- Diga-me onde você está. - sua voz ainda é suave, mas desta vez, eu
não me sinto melhor. Eu sinto algo quebrar profundamente dentro
de mim.
Eu seguro essa rachadura junto. Mas mais lágrimas rastejam pelo
meu rosto. Pego o guardanapo enrolado e enxuguei o rosto
novamente.
Então, vejo o Bartender fofo voltando com meu café, então eu finjo
que tudo está bem, e eu forcei um grande sorriso para ele.
- Daisy? - Kas diz meu nome, um pouco mais severo desta vez.
- Eu ainda estou aqui. Aguarde um segundo. - mantendo o telefone
junto ao meu ouvido, afasto o bocal da boca e falo com o garçom:
- Eu queria chamar minha amiga Cece, mas de alguma forma eu
chamei meu chefe - você sabe o Humm que me odeia. Bem, ele
quer saber em qual bar estou, mas não tenho certeza de como esse
bar se chama, e pensei que você saberia. Você sabe?
Dur! Claro que o fofo sabe.
O Bartender fofo ri enquanto coloca a xícara de café na minha
frente. -The Nelson.
Eu movo o bocal de volta para a minha boca. - Eu estou no Nelson -,
eu repito a Kas.
- E onde exatamente é o Nelson? - ele parece realmente chateado.
Este é o Kas eu sei. Eu me sinto mais confortável quando ele está
sendo grosso comigo. É estranho quando ele é bom.
Eu abro o bocal de novo. - Ele quer saber onde está o Nelson? Ele
soa realmente chateado - eu sussurro e sorrio.
- Estou realmente chateado. - rosnou-me no ouvido.
- Você é realmente maldito, você sabe disso? - eu digo a Kas.
- Sim, e você é uma dor monumental na minha bunda. - ele dispara
de volta.
- Estamos em Camden. - diz o Bonitinho Barman.
Mas eu só ouço o que ele disse, porque eu estou muito focado no
que Kas disse, e acendeu um fogo na minha barriga.
- Humm, eu sou uma dor na sua bunda? Erh, Olá, Mr. Roto falando
do esfarrapado! Você é mal para mim todos os dias! Como em todo
dia! E não apenas marginalmente signifique. Você é tipo, alto nível!
O melhor do mais alto nível! Eu nunca tive alguém que pudesse ser
tão horrível para mim como você é. Então, se alguém é uma dor na
bunda, então é você!
Depois dessa conversa, a linha vai moralmente silenciosa.
Merda.
Eu só conjurei meu chefe por telefone. E ficarei marcada por estar
bêbada porque eu gritei com ele e chamei-lhe de uma dor na bunda.
Porra.
- Eu estou... Demitida? - eu pergunto calmamente.
- Diga-me exatamente onde diabos este bar está. - sua voz é baixa,
mortal.
Estou tão despedido.
- Camden. - eu estremeço.
- Fique exatamente onde está. Estou indo pegar você.
-Você vem? - isso me deixa surpreso. Provavelmente não deveria,
pois ele tem me perguntado onde estou nos últimos minutos. Acho
que nunca pensei que ele tivesse se posto para mim.
- Eu poderia ser um Kas oco e vazio como você colocou - droga! Eu
não posso acreditar que eu disse isso na sua cara - Mas eu não sou o
tipo de besta que deixaria uma menina vulnerável, bêbada e sozinha
num bar.
- Eu não estou sozinha. Estou com bartender bonitinho-
- Exatamente. Fique onde está. Não se mova Daisy. E diga a esse
barman, se ele colocar uma mão em você, eu vou arrancar-.
OK...
É estranho que eu achei isso totalmente quente?
- Kas...
- O quê?
- E se eu precisar do banheiro? Vou ter que me mexer...
- Eu disse, fique em seu fodido lugar. Eu estarei lá logo. - então, ele
desliga o telefone na minha cara.
Afastando o telefone do meu ouvido, fico olhando para ele,
perplexo.
- Humm... Ele está vindo me pegar - eu digo ao barman bonito
enquanto abaixo meu telefone para o bar. - Ele disse algo sobre
rasgar sua mão fora. E... Acho que posso ser despedida.
**
- Daisy...
Sinto uma mão tocar meu ombro.
Eu levanto a cabeça dos meus braços, que estão descansando no
bar, e eu olho para o rosto lindo de Kastor Matis.
Eu estava esperando que ele parecesse irritado.
Surpreendentemente, ele parece aliviado.
- Eu adormeci? - pergunto a ele.
Lembro-me de conversar com o barman depois que falei com Kas.
Então, eu deitei a cabeça para baixo, porque de repente me senti
cansada, e então... Nada.
- Você está bem? - Kas pergunta com uma preocupação clara em
sua voz.
Eu corro uma mão autoconsciente sobre o meu cabelo. Eu só posso
imaginar como eu sou.
- Eu estou bem. - eu aceno.
- Vamos, vamos para casa.
Ele me oferece a mão. Pego minha bolsa e pego sua mão. Ele me
ajuda do banco. Espero que ele solte a minha mão, mas ele faz. Ele
mantém uma posição firme enquanto me conduz através do bar.
Eu olho ao redor, vendo o barman um pouco mais abaixo no bar,
servindo um par de pessoas. Ele levanta a mão para mim. Eu sorrio,
envergonhada que eu adormeci em um bar.
Jesus. Sou uma fodida completa.
Eu tropeço um pouco em meus pés, e Kas me pega pela cintura,
puxando-me perto de seu lado.
- Ok? - ele pergunta suavemente.
- Mmhmm.
Seu braço permanece em torno de mim todo o caminho para fora
do bar e para seu carro. Ele me ajuda a entrar no carro dele. Tenho
que admitir que me sinta um pouco desolada quando seu braço sai
da minha cintura.
Eu estou colocando mais pontos para ele por estar tão prestativo
para mim, depois da quantidade de álcool que consumi.
Coloquei o cinto de segurança e me aconcheguei no assento de
couro do carro. Fecho os olhos.
A porta do carro se abre, e então eu o ouço subir antes que a porta
feche.
O motor liga. O ar quente sopra em mim, e Green Day com
Boulevard of Broken Dreams está tocando suavemente no fundo.
Eu sinto o carro começar a se mover.
- Onde eu estou levando você? - ele pergunta.
- Casa - eu murmuro.
Eu o ouço rir suavemente.
Eu nunca ouvi Kas rir antes. É um som muito bom. Como um
bálsamo para aliviar todas as dores.
- Eu nunca ouvi você rir antes - sussurro meus pensamentos. - É um
som bonito. Você deveria rir mais.
Ele está em silêncio, sem dizer nada.
Preocupando-me de alguma forma conseguiu irritá-lo novamente,
então eu solto. - Me desculpe.
- Por dizer que eu tenho uma boa risada? Pra o mostrador bêbado
ou para você?
Não consigo ler nada do seu tom. Então, eu abro o olho paro para
olhar para ele.
Seus olhos estão fixos na estrada à frente, mas há uma macia onda
nos lábios, que normalmente não está lá.
O calor se espalha pelo meu peito.
Eu fecho meu olho espreitando, me sentindo aliviado, mas exausta.
- O último. - eu sussurro.
Há silêncio novamente. Mas não me sinto desconfortável desta vez.
Parece... Sereno.
Não é uma palavra que eu pensei que nunca usaria com Kas. O meu
corpo pesa. O calor, a música e o movimento do carro - e se estou
sendo honesta, o cheiro de Kas - estão me acalmando para dormir, e
eu não me preocupo em lutar contra isso.
- Obrigado - eu murmuro para ele.
Há uma longa pausa.
Eu sinto que o sono começa a me reivindicar.
Então, eu ouço suas palavras suavemente faladas antes de tudo ficar
preto.
- Eu sou a última pessoa que você deveria agradecer.
QUINZE

Os lençóis estão emaranhados em volta das minhas pernas. Minha


boca parece o interior de um banheiro. E minha cabeça está
chutando numa batida constante.
Gemendo, eu forço meus olhos pegajosos. Depois de piscar algumas
vezes para limpá-los, meu olhar é encontrado com um teto que não
se parece com o meu.
Não é o meu teto.
Girando bruscamente a cabeça, ignorando a dor que me causa, vejo
que não estou no meu quarto. Parece familiar, mas não tenho
certeza...
Onde diabo eu estou?
Eu rapidamente me sento, minha cabeça dói. Eu pressiono minha
mão em minha cabeça enquanto o pânico faz meu coração bater
duro.
Então, eu percebo que a cama que eu estou sentada é a cama em
um dos quartos no Matis Estate.
Que diabos eu estou fazendo aqui?
E então tudo vem inundando de volta para mim, como um filme
ruim.
Ah... Merda.
Eu vi Jesse ontem, e ele me disse que ele me odiava. Pressiono o
calcanhar da minha mão contra o meu peito, empurrando contra a
dor que a perfura.
Depois de Jesse, encontrei meu caminho em um bar.
Ficar bêbado. Barman bonito. Um drink e uma ligação para Kas. Ele
vindo ao bar para me pegar. Colocando-me em seu carro. Eu
adormecendo...
Por que ele me trouxe aqui? Por que ele não me levou para casa?
Que horas são?
Meus olhos balançam para o relógio na mesa de cabeceira, pegando
em um copo de água colocado por ele.
Sete e meia
Como às sete e meia da manhã de domingo?
Merda!
Cece!
Ela ficará muito preocupada. Eu não liguei para ela, como eu disse, e
eu estava fora à noite toda.
Removendo o lençol de cima de mim, eu salto para fora da cama,
procurando a minha bolsa, mas em nenhum lugar eu a vejo.
Mas eu vejo meu vestido de ontem pendurado sobre a parte de trás
da cadeira na penteadeira, e meus sapatos estão no chão perto
dela.
Eu olho para baixo e para mim mesmo para descobrir que eu estou
vestindo uma camiseta Kasabian preta que bate nas minhas coxas.
Deve ser a t-shirt de Kas.
Isso significa que ele...
Meu Deus!
Ele me despiu e trocou de roupa. Eu ainda tenho o meu sutiã e
calcinhas.
Graças a Deus.
Eu tiro a camiseta fora, recebendo o cheiro do perfume de Kas
quando ela passa sobre o meu rosto. Pego meu vestido e puxo-o.
Então, eu rapidamente faço a cama.
Pego o copo de água e bebo. Tomando o copo comigo, eu pego
meus sapatos e a camiseta, para que eu possa colocá-la na
lavanderia. Eu me deixo sair do quarto e entrar na sala tranquila.
Coração batendo, segurando meus sapatos e a camiseta de Kas no
meu peito, eu ando pelo andar.
Olho para a porta do escritório, que está fechada. Tenho de falar
com o Kas. Primeiro, agradecer-lhe por cuidar de mim. Então, para
perguntar se eu ainda tenho um emprego. E, se ele não quiser,
então imploro para ele me devolver meu emprego.
Eu não sou avessa a implorar neste caso.
Eu estraguei tanto.
Não vai ficar bom para mim se Toby descobrir que eu fui demitida
por ficar bêbada e se comportar como uma completa idiota.
E será ainda pior por Anne. Poderia me colocar ainda mais para trás
com Jesse.
Não que Jesse e eu pudéssemos ir mais longe. Ele não quer nada
comigo.
Mas preciso provar a ele que estou aqui para ficar. E aqui para ficar
significa, eu preciso deste trabalho.
Tomando uma respiração profunda, eu vou até a cozinha para
colocar a camiseta no cesto de roupa. Então, eu vou para o
escritório dele e enfrento o a ira de Kas.
Empurro a porta da cozinha, e meu coração cai do meu peito
quando vejo Kas sentado à mesa da cozinha, olhando para o
telefone, um prato vazio e uma xícara à sua frente.
Está ainda com as calças de brim desgastadas e a camisa que mostra
cada linha de seu corpo. Seu cabelo está um pouco mais confuso do
que o habitual, um lado está escondido atrás de sua orelha.
Ele está bonito. Mas, em seguida, ele sempre parece bom. Eu odeio
isso.
Ele ergueu os olhos do telefone para mim.
Seu olhar corta através de mim.
- Ei. - eu digo, engolindo meus nervos.
- Oi. - não há tom à sua resposta, não me dando nada sobre o que
ele está pensando.
Eu me movo lentamente em direção a ele através da cozinha. Seus
olhos permanecem treinados em mim o tempo todo.
Eu sento na cadeira de frente a ele. Coloco o copo vazio sobre a
mesa, meus sapatos no chão ao meu lado e seguro sua camiseta no
meu colo.
Eu realmente não sei por onde começar ou como fazer. Meus olhos
vagam ao redor da sala e, em seguida, vão a minha bolsa, que está
no balcão.
Eu realmente preciso chamar Cece, mas preciso falar com ele
primeiro.
Mas ele me bate com isso.
- Seu telefone continuou soando e tocando. Eu não queria acordá-la.
Achei que devia ser importante, quem estava chamando, então eu
respondi por você. Foi sua amiga, Cece. Ela estava preocupada que
ela não tinha ouvido falar de você. Eu disse a ela que você estava
aqui, você estava segura, e você estaria em casa pela manhã.
Ele falou com Cece. Meu Deus.
Bem, pelo menos ela não ficou preocupada comigo a noite toda.
Mas isso vai ser um inferno de uma conversa interessante que vou
ter com ela mais tarde.
- Obrigado - eu digo. Então, não posso deixar de perguntar: - Por
que você não me levou para casa?
Ele me puxa com um olhar que me faz se contorcer na minha
cadeira.
- Porque eu não sabia onde você morava. Você desmaiou antes de
me contar.
- Meu endereço está em seus registros do empregado. - eu desafio.
- Que estão aqui.
Oh. Sim.
- Como eu cheguei à cama?
Ele me dá um olhar que afirma claramente que ele pensa que eu sou
burra. - Eu a carreguei.
- Eu estava fora disso, hein?-
- Sim. Eu não acho que uma bomba explodindo teria acordado você.
- Desculpa.
- Não seja. Foi engraçado ouvir você roncar.
- Eu não ronco! - eu digo, horrorizada.
Seus lábios se curvam em um sorriso deslumbrante, e ele ri.
Uma lembrança de mim dizendo a ele ontem que ele tinha uma bela
risada e que ele deveria rir mais desliza em minha mente.
- Eu realmente ronco? - eu pergunto a ele.
Ele sorri e acena com a cabeça. - Como um porco.
Eu gosto que ele esteja sorrindo, então eu não luto contra ele. -
Deve ter sido o álcool porque eu não ronco normalmente.
- Hmm... Sim, deve ter sido.
Eu posso ouvir o riso em sua voz. Faz meu coração inchar.
Enrolei meus dedos em torno de sua camiseta e depois me lembro
de acordar nela.
Meu rosto se esvai. - Você, humm... - eu mordo meu lábio. - Me
despiu? - eu estremeço com as palavras.
Há um longo silêncio.
Eu olho através de meus cílios para ele.
E eu estaria mentindo se eu dissesse que eu não vi o flash de calor
em seus olhos. Ou que eu não fui afetado por aquele flash de calor.
- Eu pensei que você ficaria mais confortável na minha camiseta.
Mas não se preocupe Daisy. Eu fui o perfeito cavalheiro. Mal olhei
para tudo.
- Mas você pareceu um pouco.
Meu Deus. Eu realmente disse isso?
Eu quero morrer em meu assento, mas eu me obrigo a manter firme
e manter seu olhar.
A expressão de Kas não vacila. Nem mesmo um piscar.
Então, seu lábio se encolhe um pouco de lado.
Eu gostaria de dizer que eu não sou afetado por isso também, mas
eu não sou totalmente.
Estou me contorcendo, e estou quente em lugares que não têm sido
quente em um tempo muito longo.
- Bem, obrigado por cuidar de mim - eu consigo dizer. - E para o
empréstimo da T-shirt. Vou lavá-la.
Ele ergue um ombro em um meio encolher de ombros. - Você
gostaria de um pouco de café? Algo para comer? - ele oferece
enquanto se levanta de seu assento, tomando seu prato e copo
junto com meu copo de água vazio.
Quase caio da minha cadeira em estado de choque. - Humm... Café
seria ótimo. Obrigado.
Eu vejo ele nos servir café. Então, ele adiciona leite ao meu. Eu nem
percebi que ele sabia como eu tomei meu café.
Ele coloca minha bebida para baixo na minha frente e depois se
senta em seu assento em frente a mim, segurando sua bebida na
mão.
- Você deve comer alguma coisa. Eu estou supondo que você tem a
ressaca do inferno?
Eu o vejo tomar um gole de seu café.
- Eu me sinto melhor. - eu ofereço um pequeno sorriso. - Mas eu
não acho que eu possa gerenciar qualquer coisa no momento. -
enrolo minhas mãos ao redor da minha xícara e levanto para a
minha boca, tomando um pequeno gole.
Deus. Tem bom gosto. Faz um bom café.
Eu coloquei o copo para baixo, mantendo minhas mãos em torno
dele.
Olho-o nos olhos.
Ele já está me observando. O olhar em seus olhos parece curioso.
Como se eu fosse um quebra-cabeças que ele não consegue
entender. Eu me pergunto se meus olhos refletem o mesmo. Porque
eu honestamente não consigo entendê-lo.
Ele exala esse exterior áspero, mas abaixo de tudo isso é um cara
que vai entrar em seu carro e dirigir para Londres para pegar o seu
empregado bêbado, trazê-la de volta para sua casa, e cuidar dela. O
calor se espalha pelo meu peito.
- Eu realmente sinto muito sobre ontem. Chamando você quando eu
estava bêbado. As coisas que eu disse... - eu fecho os olhos
brevemente no constrangimento enquanto as palavras inundam de
volta a mim. - Passando para fora em seu carro. Você ter que cuidar
de mim. Estou tão, desculpe. E sei que agi como uma completa
idiota, e mereço ser demitida, mas realmente preciso deste
trabalho. - eu me inclino para frente, colocando meus braços sobre
a mesa, e eu aperto minhas mãos. - E, eu juro para você, o que
aconteceu ontem nunca mais acontecerá. Jamais.
- Por que você foi para um bar sozinho e se embebedou?
Sua pergunta me lança.
- Humm... Porque, eu sou estúpida.
- Você está longe de ser estúpida, Daisy. Embora ficar bêbada
sozinha em um bar era uma coisa muito estúpida de se fazer.
- Havia um elogio lá, certo? - eu sorrio, e seu lábio se contrai.
Mas seu rosto rapidamente volta a sério. - Qualquer coisa poderia
ter acontecido com você. Você entende isso, certo?
Ele estava... Preocupado comigo? Bem, me surpreendeu.
- Sim. Foi estúpido. Eu só estava...
- Tentando adormecer a dor.
Isso atira minhas sobrancelhas. Eu sabia que Kas era esperto, mas
nunca o considerava perceptivo. Especialmente quando se trata de
mim. Honestamente, eu pensei que ele era ignorante de tudo o que
tinha a ver com Daisy Smith.
- Você disse algo sobre seu irmão ontem à noite... - ele adiciona,
deixando suas palavras pendurarem.
Então, aparentemente, ele não é tão ignorante.
A tristeza pica na minha pele na menção de Jesse.
Mas também estou surpreso que ele quer falar comigo sobre isso.
Eu realmente preciso manter meu emprego, e se contar a ele sobre
isso significa que vou ter um emprego no final dele, então que assim
seja.
- Fui vê-lo ontem. Não deu certo.
- Por que não?
Eu sopro um suspiro. - Ele me culpa por ele estar em casa de guarda,
e ele está certo. Eu era tudo o que ele tinha deixado no mundo, e
quando fui para a prisão, ele foi levado ao cuidado.
- Onde estão seus pais?
- Nosso pai está morto. Nossa mãe... Foi embora. Quando eu tinha
dezesseis anos, ela fugiu com o namorado traficante de drogas.
Acho que ela não queria mais ser mãe. Jesse tinha apenas seis anos.
Eu sabia que se os Serviços Sociais descobrissem que ela tinha ido
embora, eles o levariam embora. Eu estava praticamente criando
Jesse desde que ele era um bebê desde que nossa mãe se
preocupou com drogas mais do que nós. Ela sempre usou drogas.
De alguma forma, conseguiu ficar limpa enquanto estava grávida de
Jesse; Talvez ela se importasse um pouco mais naquela época...
Mas, depois que nosso pai morreu isso pareceu derrubá-la. Eu tinha
acabado de fazer meus exames quando ela desapareceu para nós.
Então, eu fiz o que eu tinha que fazer. Eu consegui um emprego. Foi
difícil no começo, mas conseguimos. As coisas ficaram mais fáceis
quando eu consegui o emprego na joalheria, como eu estava
ganhando mais dinheiro.
- A joalheria de onde você roubou?
Eu soltei uma gargalhada sem humor e disse em um tom divertido.
- Sim, a joalheria que eu roubei.
- Então, por que você fez isso? Você tinha tudo a perder. Por que
arriscar?
Eu olho em seu rosto, pesando minhas opções. Diga a verdade ou a
verdade que todos acreditam.
Eu sei que ele não vai acreditar em mim, mas eu decidir ir com a
verdade.
- Eu não arrisquei nada. Adorei esse trabalho. Eu não roubei dessas
pessoas. O que fiz foi cometer um enorme erro ao confiar em
alguém. -
sua expressão não mudou. Está em branco e ilegível, como sempre.
Eu espero, esperando que ele me diga que ele não acredita em mim.
Então, eu estou surpreso quando ele diz:
- Confiando em quem?
- Num homem. - eu soltei uma risada amarga. - Bem, eu não o
chamaria de homem, porque um homem não faria o que ele fez
comigo. - enrolo minhas mãos em volta da xícara novamente,
precisando de seu calor. Eu olho para o café enquanto eu continuo a
falar.
- Meu namorado, Jason. Bem, agora, ex-namorado. Estivemos juntos
há quatro meses. Ele parecia ser um bom sujeito. Um cara decente.
Eu não estava tão interessado em sua família... Especialmente seu
irmão. Eu tinha ouvido coisas sobre eles... Não tão grandes coisas...
Mas Jason era bom para mim. Eu nunca tinha alguém para ser bom
para mim antes. E ele era bom com Jesse. Então, eu confiava nele. E
ele me esfaqueou pelas costas. Eu não sei ao certo exatamente
como isso aconteceu... Mas eu sei que fui para a prisão por causa de
Jason e, se eu estou adivinhando corretamente, seu irmão, Damien.
Eu vejo o corpo de Kas se enrijecer, e eu sinto uma tensão subir no
ar, como a eletricidade estática cobrindo minha pele.
Levanto meus olhos para os dele, e fico surpresa com a raiva que
vejo neles.
Eu vi Kas irritado, mas isto... Isto é um novo nível de raiva que eu
nunca vi antes.
Eu fico dentro, sem saber se essa raiva é dirigida a mim ou não.
Gostaria de saber se eu deveria continuar falando, mas acho que
não posso fazer isso pior. Preciso deste trabalho, então respiro
fundo e continuo:
- Na noite do assalto, Jason estava hospedado em minha casa. Jesse
estava passando a noite na casa de seu amigo. Eu só deixei Jason
ficar mais quando Jesse estava ficando fora. - eu não sei por que eu
digo isso Kas, mas é importante para mim que ele saiba que eu
sempre coloco Jesse em primeiro lugar.
- Eu acho que, enquanto eu estava dormindo, Jason deu minha
chave de acesso para Damien. Eu disse que ouvi coisas sobre ele.
Bem, aquelas coisas eram que Damien era um problema, em merda.
Assalto, roubo, e assim por diante. Acho que ele usou minha chave
de acesso e deixou-o entrar e de alguma forma desconectou a CCTV
dentro da loja, e roubou-a.
- Então, ele trouxe meu cartão-chave de volta para Jason. Ele
colocou de volta na minha bolsa. Damien também lhe deu um
pedaço da jóia roubada, que Jason tão convenientemente plantou
em meu apartamento. E, quando a polícia veio procurar em meu
lugar, lá estava.
- Jason também disse à polícia que ele não estava comigo naquela
noite. Que ele passou a noite jogando cartas com seu irmão e
amigos e não me tinha visto. Eu não poderia provar o contrário. Eu
não tinha testemunhas para provar que ele tinha estado comigo a
noite toda, então eu estava ferrada. Basicamente, eu era a culpada.
- A polícia me acusou de roubo. Fui presa até o julgamento. Foi-me
dado um advogado nomeado pelo tribunal porque eu não tinha
dinheiro para pagar o meu próprio, e tenho certeza que meu
advogado acabara de obter o diploma de Direito. Eu não tive
chance. Fui encontrada culpada e enviada para a prisão por três
anos. Eu servi dezoito meses e foi liberado em liberdade condicional.
E aqui estou eu.
- Eu perdi tudo... Jesse... Meu trabalho, minha casa... Minha
liberdade... Por causa dele.
Levanto meus olhos de volta para Kas, não tenho certeza do que
esperar.
Mas não há nada. Sua expressão é vazia, seus olhos desprovidos de
qualquer emoção.
Desapontamento bate em mim.
Essa decepção rapidamente se transforma em pânico quando ele se
levanta abruptamente. Meus olhos temerosos o seguem.
- Pegue suas coisas. - ele me diz. - Vou levá-la para casa.
Eu subo lentamente, meu coração batendo contra a minha caixa
torácica. - Sr. Matis... Por favor... Eu...
- Você ainda tem seu trabalho, Daisy. - ele passa por mim, indo para
a porta. - E você pode me chamar de Kas de agora em diante. - suas
palavras desde o primeiro dia em que o conheci voltaram para mim.
-Meus amigos me chamam de Kas.
Acho que ele acredita em mim.
Estou surpreso com o quanto isso importa para mim. Quanto sua
opinião realmente conta. Porque é bom saber que apenas dizendo
essas palavras uma vez para ele foi suficiente do que um júri cheio
de pessoas que não acreditam em mim.
Eu pisco lágrimas que ameaçam cair e engulo o caroço do tamanho
do Texas na minha garganta. Então, eu pego meus sapatos e bolsa e
rapidamente o sigo.
DEZESSEIS

Kas.
Saio da plataforma e entro na passarela, saindo da estação, surpresa
ao ver seu carro estacionado ali.
Ele está esperando por mim?
Certamente não.
Insegura quanto ao por que ele está aqui, eu desço a rampa.
Devo ir até seu carro ou fingir que não o vi?
Eu não quero ir se ele está esperando aqui por outra pessoa, e então
eu vou ter que ir embora... Parecendo um perdedor.
E por que isso é uma decisão tão grande?
Pelo amor de Deus, Daisy, apenas vá e diga olá. Então, vá embora se
ele não lhe oferecer um passeio. O que, mais do que provável, ele
não vai.
Eu passo fora da passarela e para a rua. Seu carro está estacionado
na minha frente.
Nossos olhos se encontram através da janela do passageiro.
Eu ignoro a maneira como meus batimentos cardíacos fazem
quando tenho seus olhos nos meus.
Ele rola pela janela do passageiro. Eu ando em direção a seu carro.
- Daisy - ele diz meu nome baixo.
É isso aí. Ele diz meu nome, e um arrepio de prazer corre por mim. O
que é ridículo.
Totalmente ridículo.
Só porque ele foi gentil comigo ontem e acreditou em mim quando
eu disse a ele que eu era inocente, não o ladrão que ele pensou que
eu era não significa que nada mudou.
Não é?
Ele ainda é meu chefe. E ele ainda não gosta muito de mim. E eu não
gosto dele.
Certo?
- Olá, Kas. - parece estranho, dizendo o nome dele. Eu
nervosamente coloco um fio de cabelo perdido atrás da minha
orelha. -O que você está fazendo aqui? Quero dizer... Você está
aqui... E normalmente não está aqui, na estação de trem.
Jesus... Daisy.
Kas ri da minha conversa.
Sua terceira risada.
Eu o fiz rir.
Sim, estou brilhando. E, sim, estou contando suas risadas.
É tão raro o ouvir rir, e eu gosto da maneira que me faz sentir
quando ele faz e então eu estou contando.
- Eu estava por perto, fazendo uma missão - ele me diz. - Eu vi seu
trem puxar dentro e pensei que eu te daria uma carona. Salvar você
de andar.
Santo... Uau.
O Kas da semana passada nunca teria pensado em parar e me dar
uma carona. Aqui está um cara que passou por mim na chuva e me
espirrou com uma poça.
É um dia seco e ensolarado, e ele está aqui, oferecendo-me para me
levar ao trabalho.
Eu poderia desmaiar.
- OK. Bem, obrigado. Eu agradeço.
Ele dá um leve aceno de cabeça em resposta, fazendo seu cabelo
cair em seus olhos. Ele escova de volta com os dedos, enfiando o
cabelo atrás da orelha. O sol pega neles, fazendo parecer mais leve
do que é.
Eu me pergunto se seu cabelo é tão suave quanto parece.
Ele está vestindo roupa Sport e está com sua barba por fazer hoje
também. Parece bom nele. Torna-o ainda mais robusto e bonito.
Deus... Ele é bonito...
- Daisy?
- Mmhmm?
- Você vai entrar no carro, ou você só vai ficar só aí olhando para
mim o dia todo?
E... Lá está ele.
Meu rosto fica vermelho rubor. - Oh, Humm... Sim, claro. - eu tateio
e alcanço a alça da bolsa. Abro a porta e deslizo para o assento de
couro.
Eu não posso acreditar que eu estava olhando para ele.
Pelo amor de Deus, Daisy, pare de jogar sua lua sobre ele. Certo, ele
foi agradável ontem e está sendo agradável hoje, mas não significa
qualquer coisa.
Honestamente, eu estou começando a pensar que eu prefiro Kas
Oco e vazio. Parece melhor. Pelo menos eu sei onde possa estar
com ele. Kas legal... Confunde uma porcaria para mim.
Coloquei minha bolsa no pé e coloquei o cinto de segurança. Kas liga
o motor. Radiohead com Creep está no estéreo.
- Como você está se sentindo? - ele me pergunta afastando-se da
estação.
Ele quer saber como estou me sentindo?
- Muito melhor. Obrigado. - eu olho para ele. - Eu sei que já disse
isso, mas eu só queria dizer novamente como me arrependo pelo
que aconteceu neste fim de semana.
- Tudo bem, Daisy.
Enrolei meus dedos no meu colo, ouvindo a voz assustadora de
Thom Yorke.
- Eu amo essa música - digo a ele.
Ele balança a cabeça.
OK...
- Como foi o resto do seu fim de semana? - eu pergunto tentando
algo diferente.
- OK.
- O que você fez?
Ele olha para mim. O olhar em seus olhos está quase procurando, e
por alguma razão, ele tem me segurando a respiração.
Ele desliza seus olhos para longe de mim e de volta para a estrada, e
eu sugiro uma respiração tão necessária.
- Eu saí para dar uma volta.
- Em um cavalo?
Seu lábio se contorce. - Sim, Daisy, a cavalo.
- Eu não sabia que você andava.
- Eu tenho um estábulo.
- Eu sei. Quero dizer, eu não vi você cavalgar. Só pensei... Não sei. Eu
não monto. Cooper ofereceu para me ensinar, mas eu não acho que
eu seria bom.
- Cooper ofereceu para te ensinar?
Sinto os olhos de Kas queimando através de mim. Eu trago meu
olhar para ele. Há algo que ferve em seus olhos que eu não posso
decifrar muito.
Ele afasta seu olhar antes que eu tenha a chance de tentar.
- Sim, ele, humm... Disse que se eu quisesse aprender, ele me tiraria.
Na hora do almoço, é claro.
- Vou ensinar você a montar.
O que?
- O que?
- Você quer aprender a andar. Eu vou te ensinar.
Uau... Humm...
- E o Cooper?
Vejo suas mãos apertando em torno do volante.
Seus olhos deslizam para os meus, e ele me puxa com um olhar que
me faz querer se tornar invisível.
- E o Cooper? - seu tom grita chateado.
Welp...
- Só... - eu limpo minha garganta repentinamente seca. - Cooper
ofereceu primeiro, é tudo, e eu, humm... - eu saio lambendo meus
lábios secos.
Os olhos de Kas piscam para minha boca e depois para mim
completamente, voltando para a estrada.
- Cooper não pode andar de merda. - sua voz é baixa.
Ele parece zangado. Para a vida de mim, eu não sei por quê.
Mas quando Kas sempre precisa de uma razão?
- Ele não é seu gerente estável?
- Meus pais o contrataram, não eu. - ele franziu o cenho.
Ok, então...
- Esteja pronta a uma, e eu vou levá-lo para um bom passeio.
Eu ri. Não posso evitar.
Desculpe, mas soava sujo.
Ou talvez eu apenas tenha uma mente suja.
O olhar confuso de Kas balança para o meu, sua sobrancelha
levantando em questão.
- Nada - murmuro, batendo as minhas mãos, enquanto sinto o calor
subir em minhas bochechas.
Kas deve repetir suas palavras em sua mente porque, um segundo
depois, vejo uma luz acender em seus olhos.
- Cavalgada - ele esclarece.
Eu posso ouvir um toque de humor em sua voz, e ele levanta meus
lábios.
- Eu sei. Desculpe isso soou...
- Pervertido. - ele termina.
- Eu ia dizer coisas sujas, mas perversas.
Eu sorrio. Seus olhos vêm para os meus, e ele sorri.
O calor entra em erupção na minha barriga.
Eu realmente gosto quando ele sorri para mim. Cada vez que ele faz,
eu sinto que ganhei algo realmente especial.
Jesus Cristo, Daisy. Lembra-se da última vez que você ficou com os
olhos arregalados sobre um homem? Ele aterrou você na prisão.
- Há algum equipamento de reposição montado na sala de serviço -
ele me diz com seus olhos de volta na estrada. - Deve caber em
você.
- Ok, obrigado. Devo ir ao seu escritório, ou...
- Encontre-me nos estábulos. Uma hora da tarde. - diz ele.
- Uma hora da tarde. Estarei lá.
Kas puxa os portões da propriedade. Ele pressiona um botão no
painel e os portões começam a se abrir. Percorremos o resto do
caminho até sua casa em silêncio.
Meu estômago estúpido está fazendo cambalhotas na ideia de sair
andando com Kas. Minha cabeça está sofrendo com a confusão
severa a respeito de porque meu estômago está assim feliz sobre
ele. Deve ser a emoção de montar um cavalo pela primeira vez. Não
pode ser outra coisa.
Certo?
Além disso, estou tentando descobrir por que ele se ofereceu para
me levar a cavalo. Por que não deixa Cooper me levar?
Eu sei que Kas e eu atingimos algum tipo de trégua ontem, mas ele
ainda não gosta de mim.
E eu ainda não gosto dele.
Certo?
DEZESSETE

Vestido em jodhpurs, uma polo branca da Matis Estate, e botas de


equitação, eu ando em direção aos estábulos.
Fora dos estábulos, vejo Kas com Butterscotch. Ele está colocando a
sela.
Ele está vestindo uma camisa polo branca e semelhante à minha,
mas sem o logotipo, e essas calças marrom escuro, não muito
jodhpurs. Eles estão enfiados em botas de montaria pretas.
O cara até parece quente em equipamento de equitação. É
seriamente irritante.
- Ei - eu digo enquanto me aproximo. - Onde estão todos?
Eu estava preocupado em bater em Cooper e ele me ver recebendo
uma lição de Kas depois que ele já ofereceu.
- Eles estão no almoço. - ele diz enquanto segura as alças na sela de
Butterscotch.
Estou um pouco aliviada ao ouvir isso.
- Eu estou montando Butterscotch? - eu pergunto a ele.
- Sim. Ela é um passeio fácil. Bom para um primeiro passeio.
- Ei, menina. - eu acaricio seu rosto. - Sem maçãs hoje, eu tenho
medo. Mas eu vou trazer-lhe alguma amanhã. As boas desde que
você está me deixando montar você.
Kas termina com a sela e olha para mim. - Eu preciso te vestir com
um capacete de equitação.
- Ok. - eu o sigo no estábulo vazio no final, onde eles mantêm todas
as coisas.
Olhe para mim, descendo com a linguagem dos cavalos.
Kas puxa um capacete para baixo da prateleira. Eu espero que ele
passe para mim para colocar, mas em vez disso, ele pisa
diretamente na minha frente e coloca o capacete na minha cabeça.
Ele está tão perto que eu posso sentir o cheiro da hortelã em seu
hálito e do pós-barba em sua pele. É distintamente picante com uma
pitada de cedro da mesma.
Não vou mentir. Sua proximidade faz meu coração bater um pouco
mais rápida e meu interior apertar.
- É um pouco grande. - ele murmura. Ele levanta o capacete da
minha cabeça e se estende para frente para colocá-lo de volta na
prateleira, colocando-o ainda mais perto de mim.
Eu fecho os olhos enquanto respiro. Tudo o que consigo fazer é
tomar um respiração por seu cheiro.
Meu coração começa a bater mais rapidamente. Já faz tanto tempo
que não estou tão perto de um homem. Claro que meu corpo está
indo para se perder de vez. Ele é gostoso.
Mas não tem nada a ver com ele.
Certo?
Abro os olhos, e minha respiração pega.
Ele ainda está perto, e ele está olhando para mim. Seus olhos estão
fixos nos meus, e eles são mais escuros do que o normal. E há um
piscar de algo.
Interesse?
Sim, definitivamente interesse.
Eu sei que ele acha que estou quente. Eu o ouvi dizer a Jude.
Mas ele não tem interesse em fazer nada a respeito.
E nem eu.
Em um movimento inconsciente, lambo meus lábios secos.
Sim, certo, Daisy. Claro, estava inconsciente.
Seus olhos brilham, indo para minha boca.
Não sei o que fazer.
Eu quero que ele me beije?
Bem, meu corpo tem certeza.
Minha mente? Não muito.
Eu preciso muito deste trabalho.
O sentido tem-me limpando minha garganta e dando um pequeno
passo para trás.
Kas pisca como se estivesse despertando.
Ele pega um capacete fora da prateleira e empurra-o em minhas
mãos. - Este vai caber em você. - ele gira em seu calcanhar e sai do
estábulo.
Ok, então...
Coloquei o capacete e apertei a alça sob o queixo.
Quando eu faço o meu caminho de volta para fora, vejo Kas
trazendo Danger para fora de outro dos estábulos. O Danger já está
voltado.
- Você está pronta? - ele me pergunta, seu tom é o mesmo.
- Como eu sempre estarei. - eu sorrio.
- Você sabe como montar um cavalo?
Eu balanço a cabeça.
Deixando Danger, ele aproxima-se de Butterscotch e me acena. - Ok,
então coloque seu pé esquerdo no estribo.
Eu faço isso.
- Agora, agarre a sela com ambas as mãos.
Eu faço como disse e aperto em ambos os lados da sela.
- Agora, empurre-se para cima, e balance a outra perna sobre como
você vai. Tente não dar um pontapé no cavalo.
Ok parece fácil.
Eu tento empurrar-me para cima, mas não consigo de jeito nenhum.
Eu tento de novo. Eu só faço isso na metade do caminho.
Ok, então, claramente, não é tão fácil quanto parece.
Eu me considero uma pessoa bem encaixada, mas diabos infernos,
entrar em um cavalo é difícil.
Eu soltei um som de frustração. Ouço uma risadinha baixa atrás de
mim.
Eu olho para trás por cima do meu ombro em Kas e atiro-lhe
punhais.
O bastardo apenas sorri para mim.
Eu estreito meus olhos.
Ele ri novamente. - Eu vou te ajudar.
Ele aparece por trás de mim, e a próxima coisa que sinto são as
mãos de Kas na minha bunda.
Que diabos?
Meus olhos chicoteiam de volta para os dele. - O que você está
fazendo?
- Eu estou dando-lhe um impulso acima. - diz.
Eu posso ouvir uma mudança em sua voz; Parece mais grosso.
- E você precisa de suas mãos no meu traseiro para fazer isso?
Estou fingindo raiva suave, porque eu não gosto do fato de que eu
gosto da sensação de suas mãos em minha bunda.
Sua cabeça inclina ligeiramente para o lado. - E onde prefere que eu
ponha as mãos?
Isso é uma pergunta de truque?
- Humm... Não na minha bunda.
- Então, como você propõe que eu te pegue no cavalo?
Todo o tempo que nós estamos falando, eu ainda estou muito
consciente do fato de que suas mãos ainda estão no meu traseiro. E
que eu também estou ficando decididamente mais quente e mais
quente e muito nervosa.
- Eu não sei. - eu franzi o cenho. - Mas você realmente precisa pegar
minha bunda para fazer isso?
Seus olhos escurecem para o carvão. - Confie em mim, Daisy, se eu
quisesse pegar sua bunda, eu não usaria isso como uma desculpa
para fazê-lo. Eu só faria isso.
Tudo dentro de mim pára.
Então, de repente, faíscas de volta à vida, definindo minhas
terminações nervosas em chamas.
Há algo tão obscuramente sexual sobre suas palavras. E isso me
emociona.
Embora eu não esteja disposta a admitir isso para ele.
De alguma forma, eu encontro minha voz. - Isso... Isso seria assédio
sexual. - eu amaldiçoo e balbucio em minhas palavras.
Seus olhos permanecem fixos nos meus, e se possível, ficam mais
escuros. - Você está certo; seria.
Ele se inclina mais perto, então não há nada além de ar entre nós.
Minha barriga vibra e aperta na antecipação.
- E eu nunca faria algo assim. A menos que você me pedisse, claro.
Que santo...
O que. O não nem no Inferno!
Estou excitada. E um pouco molhada.
Ok, muito molhada.
Seus olhos arrancam dos meus.
- Agora, você quer que eu a ajude a entrar neste cavalo ou não?
Porque, além de mim indo para você ou uma escada. Esta é a única
maneira de você tem. - sua voz está de volta ao normal, como nada
simplesmente aconteceu.
Ainda estou ofegando por ar.
Tentando encontrar meu equilíbrio, eu olho para longe dele. - Está
bem. Apenas me dê o impulso.
Eu o sinto dar um empurrão firme contra minha buda, então eu
empurro meu pé do chão. Então, eu estou levantando e balançando
minha perna, finalmente sentado em Butterscotch.
Maldito inferno, estou em cima.
Sinto-me um pouco tonta. Ou talvez seja apenas da minha pequena
interação com Kas - que eu decidi fingir que nunca aconteceu.
- Você segura às rédeas assim. - ele mostra mãos para mim,
mostrando-me como segurá-los. Ele não me olha no rosto uma vez.
E eu estou tentando ignorar que eu ainda posso sentir o calor de
suas mãos em minha bunda.
Deixando-me, ele vai até Danger. Ele pega um capacete do chão e
puxa-o. Então, juntando as rédeas de seu cavalo, ele entra em
Danger com facilidade.
- Eu vou à frente - ele me diz. - Ela vai seguir em frente. Mas, se ela
parar por qualquer motivo, aperte seus calcanhares em seus lados.
- Isso não vai machucá-la?
- Não. - ele sorri, balançando a cabeça. - E, se você quer que ela
pare, basta puxar suavemente as rédeas.
- OK.
Ele me dá um aceno de cabeça. Então, diz a seu cavalo, "mova-se
Danger".
O cavalo obedece, e como Danger passa por nós, Butterscotch
começa a andar, seguindo atrás deles.
É uma sensação estranha no começo, montando em um cavalo, mas
eu me acostumei a isto logo bastante.
Nós cavalgamos em silêncio. Os únicos sons são os carros ocasionais
dirigindo passado e os pássaros cantando.
Kas leva-nos ao longo de um caminho ao redor do lado dos
paddocks, dirigindo na direção da floresta.
- Você está bem aí atrás? - Kas pergunta.
Eu aceno a cabeça e depois percebo que ele não pode me ver. - Sim,
estou indo bem. Obrigado.
- Podemos tentar trotar um pouco se quiser?
- Talvez - eu digo não me sentindo totalmente seguro disso.
Ele deve ouvir a incerteza em minha voz porque eu o ouço rir.
Sua risada faz o meu interior brilhar. Eu igualmente amo e odeio
como facilmente sua risada tão rapidamente me afeta.
- Danger é o seu cavalo? - pergunto a ele, tentando me distrair da
minha agitação interior.
Kas reduz Danger até que estejamos lado a lado.
- Ele é. Eu o peguei há três anos.
- Ele é lindo.
Kas acena com a cabeça. - Ele era um cavalo de resgate. Ele tinha
sido mal tratado por seu proprietário anterior. Demorou muito
tempo para ele confiar em mim.
- Compreensível. Deus, as pessoas podem ser idiotas completos.
Honestamente, eu não entendo as pessoas assim. Quero dizer,
quem diabos poderiam magoar uma bela criatura como ele?
- Há pessoas que recebem um chute para machucar os outros,
Daisy.
- Sim, bem, eles são bastardos doentes, e há claramente algo
faltando dentro deles - como emoções.
- Emoções podem ser o que leva as pessoas a machucar e mutilar...
Até matar.
-Talvez... Mas eu não entendo esse tipo de pessoas, e eu estou feliz
que não.
-Você não gostaria de machucar seu ex-namorado pelo que ele fez
para você?
- Isso é diferente. Isso seria vingança. Não foi vingança, o que o dono
do Danger fez com ele.
- Não, você está certa; Não foi. Mas você não gostaria de se vingar
de seu ex-namorado?
Exalando, eu balanço a cabeça. - Não. Não me interpretem mal;
Quando tudo aconteceu pela primeira vez, passei muitas horas
pensando em todas as maneiras diferentes que eu lhe causaria dor.
Mas rapidamente passei por isso quando percebi que não mudaria
nada. Ferir Jason não alteraria o que aconteceu. Sim, eu
provavelmente me sentiria melhor por um minuto ou dois. Mas
então esse minuto terminaria, e eu ainda estaria aqui, na mesma
situação. A vingança não é para mim. Tudo o que me importa é o
futuro, recuperando o que perdi.
- Jesse.
- Sim. Ele é tudo o que importa agora. E não farei nada para pôr em
risco o seu retorno.
- Você é melhor do que a maioria.
- Eu não acho que sou. Eu sou apenas uma pessoa lidando com a
mão que a vida me deu. É tudo o que qualquer um de nós pode
fazer.
Kas está em silêncio por um longo tempo. Em vez de se dirigir para a
floresta, ele nos desvia ao longo dos fundos dos prados e ao redor,
dirigindo na direção dos estábulos.
- Butterscotch era um cavalo de resgate? - eu corri meus dedos
através de sua crina.
- Não. Minha mãe a pegou como um potro quando nos mudamos
para cá. Ela a treinou.
- Então, ela é o cavalo de sua mãe?
- Sim.
- E ela não se importaria de eu montá-la?
- Não. Ela ficaria feliz que Butterscotch estava fazendo exercícios.
- Quando seus pais voltarão da Grécia? - eu solto.
Ele me dá um olhar surpreso, e eu sei que é porque ele sabe que ele
nunca me disse onde eles estavam.
- Cooper disse que estavam na Grécia - digo a ele.
Ele olha para longe de mim. - Estarão lá por mais um par de meses.
- Aposto que você sente falta deles quando eles estão ausentes.
Ele levanta um ombro em resposta. - Estou acostumado a estarem
longe.
- De onde são seus pais. São da Grécia?
Seus olhos recuam para os meus. Por um momento, acho que ele
vai se transformar em Kas cretino e me dizer para parar de fazer
perguntas, mas ele me surpreende ao responder:
- Minha mãe é inglesa. Ela nasceu em Londres. É o meu pai que é da
Grécia-Tessalónica - diz o nome da cidade com um acento à sua voz.
O som ondula abaixo minha espinha da maneira a mais deliciosa.
- Eu nunca ouvi falar de Thessa. Sinto muito. - eu rio. - Eu não tenho
ideia de como pronunciá-lo.
Kas ri. - Thes-sa-lo-ní-ki -, ele alonga a palavra para mim.
- Thess-a-loníki. - eu ecoo mal.
- Feche. - ele sorri gentilmente.
- Bem, eu nunca ouvi falar nisso antes. Receio que o meu
conhecimento geográfico da Grécia esteja limitado a Atenas e a
Rodes.
Ele ri baixinho. - A maioria das pessoas está. Thessaloníki é
realmente a segunda maior cidade da Grécia, acredite ou não. É um
lugar bonito.
- Então, é uma vergonha que mais pessoas não sabem sobre isso.
Ele acena, concordando.
- Você passou muito tempo lá?
- Muito quando eu era criança. Não tanto quanto fiquei mais velho.
- Por que não?
Sua resposta é um leve encolher de ombros.
- Bem, se eu fosse você, estaria lá o tempo todo e longe da
Inglaterra chuvosa.
- O tempo está bom hoje. - comenta.
Olho para o céu sem nuvens. - Verdade. Você é fluente em grego? -
eu pergunto olhando para ele.
Seus olhos encontram os meus. - Sim.
Estou tentado pedir para dizer algo em grego para mim. Mas eu de
alguma forma acho que Kas não é realmente o tipo de executar,
então eu seguro minha língua.
Chegamos ao outro lado do paddock agora, perto dos estábulos.
Danger pega o passo, dirigindo-se para os estábulos, com
Butterscotch atrás.
Eu escondo o desapontamento que eu sinto de nosso passeio
terminar. Eu estava gostando. E eu estava realmente gostando de
conversar com Kas. Mais do que eu jamais pensei.
Nós não nos locomovemos trotando, mas não comentamos sobre
isso. Kas traz Danger para uma parada na frente dos estábulos e
lúpulos para baixo dele.
Eu sento em Butterscotch, insegura de como começar a descer para
o chão.
Eu vejo como Kas tira a sela de Danger, abre a porta do estábulo e
então tira a rédea. Danger vagueia no estábulo. Kas fecha a porta
inferior atrás dele e desliza o parafuso.
Ele se vira e olha para mim. - Você fica aí o dia todo?- há um sorriso
definido em sua boca.
Eu mordo meu lábio. - Eu não sei como descer.
Ainda sorrindo, ele se aproxima de mim. - Tire os pés dos estribos.
Meu pé direito desliza para fora bem, mas meu pé esquerdo é um
pouco preso. Eu dou-lhe um giro, mas não venho livre.
- Aqui. - Kas pega minha perna e puxa o estribo do meu pé.
Há uma camada de borracha e pano entre sua mão e minha perna,
mas eu ainda sinto seu toque, como se estivesse em minha pele
nua.
Eu começo a ficar quente.
- Segure a sela e deslize a perna direita.
Sua mão deixa meu pé. Eu olho para ele, insegura.
- Eu vou pegar você - ele me diz suavemente.
Com as mãos segurando o topo da sela, eu inclino-me ligeiramente
para frente e trago a minha perna direita para trás de Butterscotch,
tendo o cuidado de não chutá-la na parte traseira.
Sinto que as mãos de Kas vêm pela minha cintura, guiando meus pés
até o chão.
- Obrigado. - eu sussurro. Um sussurro é tudo o que posso conseguir
com a sensação de suas mãos em mim.
Ele não diz nada, e também não afasta as mãos.
Sinto que ele se aproxima. Seu peito escova minhas costas.
Meu coração dispara em uma corrida contra meu pulso.
Eu posso sentir sua respiração suave soprando no meu pescoço.
Involuntariamente, eu me inclino para trás em seu toque,
pressionando minhas costas para seu peito. Seu aperto aperta
minha cintura. E eu tremo.
Quero beijá-lo.
Eu poderia não gostar tanto dele, mas Deus, meu corpo agora gosta,
e meu corpo está aparentemente no comando.
Eu sei que, se eu me virar agora, vou beijá-lo.
Ou ele vai me beijar.
Eu não vou ser capaz de retomar o que acontece.
Mas não tenho certeza se realmente me importo neste momento.
Suas mãos em mim, a sensação dele contra minhas costas, só é
muito bom.
Sinto que é como nada que eu já tive antes e tudo que eu nem sabia
que eu queria.
- Daisy - ele diz suavemente meu nome, soando como uma súplica
em seus lábios.
É um apelo que não posso ignorar.
Eu viro lentamente. Suas mãos permanecem em mim. Uma se
movendo sobre minhas costas, a outra passando por cima de minha
barriga, ambas chegando a descansar em minha cintura.
Meu corpo inteiro está acordado.
Como se eu estivesse em um sono profundo, e ele só me tocasse
para a vida. Meus olhos estão em seu peito. Tenho medo de
levantar os olhos para ele. Eu sei que, se eu fizer então tudo isso
acabou.
Eu posso sentir o calor de seu olhar em mim.
Ele diz meu nome novamente. Interiormente, estou ofegante e
necessitada.
Lá fora, estou... Ofegante e necessitada. Eu poderia ser mais óbvia?
Sua mão move-se de minha cintura, deixando-me frio. Então, seus
dedos deslizam debaixo do meu queixo. Ele solta o capacete,
removendo-o, e o deixa cair ao chão ao nosso lado. Nem uma vez
seus olhos deixam os meus.
Seus dedos roçam as mechas soltas do meu cabelo. Finalmente,
levanto meus olhos para os dele.
E os seus estão brilhando. Em chamas. Para mim. Todo o meu corpo
treme de dentro para fora.
Ele se move infinitesimalmente.
Ele vai me beijar. Puta merda, ele vai me beijar.
E vou deixá-lo.
Eu fecho meus olhos em antecipação.
Então...
Ariana Grande com Into You vibra alto no meu telefone. É definido
como o meu toque.
Meu telefone está tocando.
Meus olhos se abrem para encontrar Kas, olhos arregalados com
surpresa.
Eu assisto naqueles breves segundos como uma multidão de flash
de emoções através de seus olhos. Choque, horror,
arrependimento... Mas o que mais me choca é o desgosto.
E a maneira como suas mãos caem de mim, como se eu apenas o
infectasse com uma doença mortal... Isso me faz sentir doente.
Por que ele é tão repelido pelo pensamento de me tocar? Beijando-
me?
Porque eu sou o pessoal? Ou é porque eu sou apenas uma
empregada doméstica? Porque eu sou pobre? Porque eu estive na
prisão?
Ele acha que não sou bom o suficiente para ele...
Sinto lanças de dor no meu peito, e neste momento, eu nunca me
senti mais sem valor.
Ele afasta-se de mim. Um passo. Dois.
Suas mãos vão para sua cabeça, arrastando através de seu cabelo.
- Droga - ele rosna. Então, seus olhos estão de volta em mim. Frio e
duro. - Por amor de merda, Daisy! Responda ao seu maldito
telefone!
Eu salto por causa do som áspero de sua voz, e eu estou surpresa
que eu realmente esqueci que o meu telefone ainda estava tocando.
Eu agarro para descompactar o bolso na parte de trás dos jodhpurs
onde eu escondi meu telefone. Quando eu puxo para fora, ele pára
de tocar. Eu olho para a tela, vendo a chamada perdida. Eu não
reconheço o número, mas eu sei que é um código de área de
Londres.
Eu mantenho meus olhos colados ao meu telefone. Eu não ousei
olhar para Kas.
Eu tenho medo do que vou ver se eu fizer.
Mais nojo. Talvez um pouco de repulsa. A memória faz meus olhos
arderem.
Meu telefone toca novamente em minha mão, me assustando. É o
mesmo número.
Eu hesito e depois respondo. - Olá?
- Daisy?
- Jesse? - seu nome sai de mim em uma respiração.
- Sim, sou eu.
- Está tudo... Você está bem? - meu coração está martelando no
meu peito.
- Eu Estou... - ele hesita. Há algo em sua voz. Ele parece preocupado.
- Estou com um pouco de dificuldade.
E meu coração cai no chão. Todos os pensamentos e males sobre
Kas são apagados.
- Preciso de sua ajuda, Mayday. Você pode vir me buscar?
Ele precisa de mim. Ele me chamou Mayday.
- Diga-me onde você está. Estou chegando agora.
DEZOITO

- Eu tenho que ir - eu digo a Kas quando passo por ele sem olhar
para ele.
Ele diz o meu nome. Eu o ignoro e continuo andando.
-Daisy. - Sua voz é tão firme quanto à mão que enrola meu braço,
puxando-me para uma parada.
- O quê? - eu estalo, girando de volta para encará-lo.
- O que diabo está acontecendo?- suas sobrancelhas são reunidas.
Ele parece zangado.
Que faz de nós dois.
- Eu poderia perguntar a mesma coisa. - eu mordi. Então, eu
imediatamente me arrependo. - Olha... Seja o que for. Eu tenho que
ir. Demita-me se precisar.
Algo pisca em seus olhos, mas eu não me importo o suficiente neste
momento para tentar descobrir o que era.
Eu arranco meu braço livre de sua mão, e então eu estou em
movimento novamente.
Ouço um rosnado atrás de mim.
- Por amor de merda, apenas espere! - ele grita bem antes de
agarrar meu braço novamente, puxando-me para encará-lo.
- Eu não tenho tempo para isso! - eu grito de volta.
Eu vejo a surpresa em seus olhos, e isso me dá uma satisfação doce.
Sim, idiota, posso gritar também.
- Tenho que ir. - abaixei a voz. - Meu irmão precisa de mim, e eu
tenho que ir.
- Jesse? Ele está bem?
-Eu não sei! É por isso que eu preciso chegar até ele. Então, deixe-
me ir! - eu puxo meu braço, e ele deixa ir.
Mas suas palavras seguintes me impedem.
- Vou levá-la até ele.
Ele vai me levar até Jesse, mas eu não sou bom o suficiente para
beijar?
Tanto faz.
Eu preciso chegar a Jesse, e aceito a carona de Kas que vai me levar
lá mais rápido do que eu chamar um táxi, que eu não seria capaz de
pagar.
- Isso seria uma grande ajuda. Obrigado. - eu digo as palavras sem
encontrar seus olhos.
Ele balança a cabeça. - Deixe-me pegar as chaves do meu carro.
Eu sigo Kas através da casa, pegando meu saco do armário do
casaco enquanto ele pega as chaves do carro de seu escritório.
- Pronto? - ele pergunta, entrando no corredor.
Eu aceno e depois segui-lo até seu carro.
Estamos sentados dentro quando ele me pergunta para onde
vamos.
Suspirando calmamente, eu descanso meu cotovelo na porta e
coloco minha cabeça em minha mão. Olho pela janela quando as
palavras de Jesse ecoam em minha mente depois que eu lhe fiz a
mesma pergunta.
- Estou no minimercado da Broadway.
Eu nem sequer perguntei por que ele estava em um supermercado e
na necessidade de minha ajuda.
Eu tenho uma ideia muito boa por que ele está lá e precisa de minha
ajuda, mas eu realmente, realmente não quero que seja verdade.
Mas, de qualquer forma, não importa. Se Jesse precisar de mim, eu
estou lá.
- Há um minimercado na Broadway em Sutton. É onde Jesse está.
Eu assisto enquanto Kas entra o endereço em seu GPS. Quando ele é
definido, ele coloca o carro em movimento.
O silêncio é ensurdecedor, e minha mente está trabalhando horas
extras.
- Eu sei o que você está pensando - eu digo calmamente.
Ele não olha para mim.
- Você acha que eu sou mais problema do que eu valho.
- Não era isso que eu estava pensando.
Mas ele não discorda que eu sou um problema.
Ele tem razão. Eu poderia tentar manter minha vida limpa e livre de
problemas, mas não importa o quanto eu tente, os problemas
sempre me encontram.
Uma parte de mim quer perguntar o que exatamente ele estava
pensando, mas eu sou muito medrosa para fazê-lo. Em vez disso,
sento-me em silêncio e simplesmente olho pela janela.
Kas chega vinte minutos depois. Parece que foi o mais longo vinte
minutos da minha vida. Nós não falamos o nada até aqui. E eu tenho
me preocupado com Jesse e o que esperar quando eu entrar no
supermercado.
- Obrigado pela carona. - eu desato meu cinto de segurança. - Eu
realmente gostei disso.
- Você parece estar dizendo isso muito ultimamente.
Eu deslizo um olhar para ele. Sua expressão é apertada, mas seus
lábios têm uma suave onda para eles.
- Você está certo. Eu estive. Eu sinto muito - eu digo.
- Você também diz isso muito.
- Quer dizer, desculpa?
- Sim.
- Talvez seja porque eu sinto muito. Não quero te incomodar.
Ele exala um som cansado. - Você não é um incômodo. - ele vira o
rosto para mim, seus olhos fixos nos meus. Quando ele fala
novamente, parece que sua voz está cheia de cascalho: -
Honestamente, é surpreendente para mim, exatamente o que estou
disposto a fazer por você.
Isso me deixa surpresa. O que ele quer dizer com isso?
Insegura e nervosa, eu engulo grosseiramente. - Bem, eu aprecio
tudo o que você fez por mim. - eu tiro meus olhos dele e abro a mão
para pegar minha bolsa. Meu coração está martelando no meu
peito. - Uma vez que eu terminei aqui e eu comecei Jesse de volta
para casa, voltarei direto ao trabalho e ficarei até tarde para
recuperar o tempo.
- Você não precisa.
Eu não?
Isso traz meus olhos de volta para os dele. - Eu não? Mas isso é uma
tarde de trabalho. - e eu preciso do dinheiro. Não digo isso, é claro.
Kas deve ler a preocupação em meus olhos porque ele próprio
amolece.
- Eu ainda vou pagar para o dia inteiro. Vá ver o seu irmão, Daisy.
Com calor no meu coração, eu enrolo os dedos em torno da
maçaneta da porta e abro. - Muito obrigado. - eu coro, percebendo
que estou agradecendo a ele novamente. - Acho que vou te ver
amanhã.
- Amanhã - diz ele.
Saio do carro e fecho a porta.
Eu vejo como Kas se afastar.
Suas palavras ecoam em minha mente.
Honestamente, é surpreendente para mim, exatamente o que estou
disposto a fazer por você.
Meu estômago vira e aperta. O que diabos ele quis dizer com isso?
Mas, agora, eu não tenho tempo para pensar sobre o que ele quis
dizer.
Preciso ir até Jesse.
Respirando fundo, eu me preparo e entro no minimercado.
Olho ao redor, esperando ver Jesse. Claro que não. Se ele fez o que
eu acho que ele fez, então ele estará na parte de trás com o gerente
da loja.
Por favor, não roube, Jesse.
Eu estive aqui para comprar mantimentos algumas vezes. Os tills
estão mais à minha esquerda. Há pessoas a serem servidas. Eu
realmente não quero ir lá e pedir Jesse. Procuro um guarda de
segurança, mas não há ninguém.
Então, eu vejo um rapaz enchendo as prateleiras do corredor de
biscoito. Eu ando até ele.
- Com licença. Recebi um telefonema do meu irmão, Jesse. Ele disse
que ele estava aqui... - eu deixei minhas palavras se afastarem, sem
realmente saber o que dizer.
Algo desagradável cintila em seu olhar, e então ele diz: - Venha
comigo.
Ele coloca o pacote de biscoitos que estava em sua mão de volta na
caixa e começa a caminhar para a parte de trás da loja. Eu o
acompanho.
Ele pára por uma porta, bate com um toque e abre. Ele a mantém
aberta para eu passar primeiro.
- Eles estão apenas no escritório do gerente. - ele diz, deixando a
porta se fechar atrás de nós.
Gabinete do gerente? Meu estômago vira.
Eu o acompanho pelo corredor curto. Ele pára em frente a uma
porta e bate antes de abri-lo.
- A irmã está aqui. - ele diz para quem está lá. Então, ele fica de lado,
me deixando passar pela porta.
Um cara - eu diria em seus trinta anos atrasados - está sentado atrás
de uma mesa. Eu acho que ele é o gerente da loja. Um indivíduo
maior em um uniforme de segurança está parado perto da parede, e
perto dele, Jesse está sentado em uma cadeira.
Seus olhos encontram os meus. Eu vejo um vislumbre de alívio
misturado com medo neles.
- Miss Smith? - diz o gerente, levantando-se.
Eu passo mais adiante na sala, fechando a porta atrás de mim.
- Daisy - eu digo a ele.
- Sou Jeff, o gerente da loja. Por favor, tome um assento. - ele
gesticula para a cadeira na frente de sua mesa.
- Você pode me dizer o que está acontecendo aqui, Jeff? - eu tento
manter meu tom uniforme. Sento e guardo minha bolsa no colo.
- Você é o guardião de Jesse? - Jeff me pergunta.
Olho para Jesse. Seus olhos estão implorando.
- Isso é correto. - eu engulo minha mentira, olhando para Jeff.
- Ok, bem, desculpe dizer, mas seu irmão foi pego roubando por
Brett. - ele inclina a cabeça na direção do guarda de segurança que
está de pé por Jesse.
Mas não posso olhar para Brett, o guarda de segurança. Tudo o que
posso fazer é olhar para Jesse, que está olhando para tudo menos
para mim. Com um nó na garganta e um sentimento doentio no
meu estômago, eu sei que isso é minha culpa.
- Eu não liguei para a polícia porque pensei que poderíamos lidar
com isso em casa.
O alívio que sinto é imenso.
Eu puxo meus olhos de Jesse e olho para Jeff. - Muito obrigado -
digo com sinceridade.
- Bem, depois que Jesse disse que seus pais haviam morrido em
circunstâncias trágicas e que ele estava sob sua tutela... Eu não
queria dar ao rapaz, ou a você, mais tristeza para lidar com isso. E
acho que ele cometeu um erro estúpido.
- Seus pais haviam morrido em circunstâncias trágicas.
Um pai, e não era exatamente uma circunstância trágica. Quando
ele ficou tão bom em mentir?
Meus olhos se deslizam para Jesse. Surpreende-me que ele está
realmente a olhar para mim. Mas a preocupação me aperta o
estômago quando vejo a insinuação de desafio em seus olhos.
Quase como se ele me desafiasse a chamá-lo por mentir.
Engolindo, olho para Jeff. - O que ele roubou?
- Um pacote de seis cervejas Kestrel.
Álcool.
Ele está roubando e bebendo.
Jesus Cristo.
- Eu sinto muito. - eu deito minhas mãos em uma forma de súplica. -
Ele nunca fez nada assim antes. Ele só... Teve um tempo difícil como
ultimamente. Não que eu estou fazendo desculpas para ele, porque
eu não sou. - eu olho para Jesse novamente. Mantendo meus olhos
em Jesse, eu falo com Jeff, - Você disse que queria lidar com isso em
casa. - olho para Jeff. - O que você está propondo?
No meu periférico, vejo Jesse sentar-se um pouco mais reto.
- Bem, o lado de fora da loja poderia fazer com uma boa limpeza.
Perdemos nosso limpador de janelas um tempo atrás, e eu não
tenho chegado ao redor para começar um novo. Então, talvez Jesse
pudesse vir amanhã depois da escola e limpar as janelas, e nós
vamos chamá-lo. Como isso soa?
- Perfeito - eu digo antes que Jesse possa dizer qualquer coisa. Em
pé, penduro minha bolsa no meu ombro. - Eu não vou poder
acompanhá-lo, porque eu estou no trabalho até seis. Mas eu lhe
darei o meu número, caso precise. Se Jesse não aparecer, então
você tem minha permissão para chamar a polícia e relatar a
tentativa de roubo.
Jeff sorri para mim e me entrega um bloco e uma caneta. Eu escrevo
o meu número para baixo e entregá-lo de volta para ele.
Então, volto-me para Jesse. - Vamos. - eu dou um puxão da minha
cabeça, e então eu viro para a porta.
Eu o ouço seguindo atrás de mim.
Eu não falo até que estejamos lá fora.
Paro abruptamente e viro-me para ele. - Que diabos você estava
pensando? - eu atiro minhas mãos para cima no ar.
Esse desafio, misturado com uma boa e velha raiva, ressentimento,
transparece nos olhos dele. - Pensei em me juntar ao negócio da
família.
- Isso não é brincadeira, Jesse! Você teve sorte de ele não ligar para
a polícia!
Ele dobra os braços e franze o cenho para mim. - Talvez eu quisesse
que ele fizesse. Ouvi dizer que a prisão é confortável. Pode ser
melhor do que onde estou agora.
Meus olhos se arregalam, e o medo bate meu coração contra meu
peito. - Você não tem ideia do que está falando. - eu mordo.
- Não? Então, por que você não me diz? - ele desafia.
- Porque você não precisa saber. - eu levanto meus olhos para ele,
tentando transmitir meus sentimentos. - Nenhuma criança precisa
saber como é o interior de uma prisão.
Suas sobrancelhas juntam-se em raiva. - Eu não sou um garoto. - ele
grita para fora.
- Sim, você é! - eu estalo. - Você é meu filho! - As palavras estão fora
antes que eu possa detê-los.
Seus olhos se inflamam com algo que faz meu estômago torcer. - Eu
não sou seu filho! - ele grita. - Eu não tenho pais!
Algo se encaixa dentro de mim, e não me interessa que haja pessoas
ao redor, ouvindo. - Sim, você sabe! Você me pegou! - eu bati uma
mão em meu peito. - No papel, eu poderia ser sua irmã, mas eu criei
você, Jesse! Mudei suas fraldas! Alimentei você! Vesti! Cuidei
quando esteve enfermo. Quando você estava doente! Lia histórias
de dormir! Fui para todas as suas peças da escola! Eu criei você!
- E então você me deixou! - ele rosna.
A dor em suas palavras é tão aparente, e me leva de volta um passo,
como uma lâmina atravessando meu peito. Eu não consigo nem
puxá-lo para jurar. No grande esquema das coisas, Jesse dizendo
uma palavra maldição não é nada.
Ele está doendo. Por minha causa.
- Você... Foi embora. - ele sussurra.
E a dor de suas palavras só se intensifica como a lâmina no meu
peito está sendo torcida.
- Jesse - eu me aproximo dele - Você tem que saber que eu não
queria ir embora. Eu teria feito qualquer coisa para ficar com você.
Qualquer coisa.
Seus olhos piscam para os meus. - Mas você não pensou, não é,
Daisy? Você roubou daquele lugar, sabendo quais seriam as
consequências. Ou você simplesmente não se importa? Ou você foi
tão arrogante que achou que não seria pego?
Ele ainda acha que sou culpado. Mesmo agora. Mesmo que eu
tenha dito em pessoa que eu era inocente, ele ainda não acredita
em mim.
Não posso expressar o tormento que sinto por isso.
Envolvo meus braços sobre meu peito. Minhas palavras vêm
silenciosamente. - Você me conhece, Jesse. Eu não sou um ladrão.
Bem no fundo de você, você sabe que eu não roubei essa jóia. Você
sabe que eu nunca teria feito algo assim.
Sem encontrar meus olhos, ele solta um som zombador. Ele reitera
algo dentro de mim.
- Você pode enganar a si mesmo em acreditar que é a verdade que
eu sou esse ladrão que nunca se importou com você. Porque você
acha que isso justifica sua raiva e seu comportamento atual. Mas
você sabe que não é a verdade. Você sabe que eu nunca teria feito
nada para arriscar perder você.
Seus olhos vêm para os meus. Eu não posso obter uma leitura sobre
eles.
- Por que eu deveria acreditar em você? - sua voz ainda é pesada.
- Porque eu nunca lhe dei uma razão para não acreditar em mim. Eu
estava lá, Jesse... Através de tudo. Eu nunca fui embora. O único
motivo foi porque eu fui tirado sem uma escolha. Mas estou de
volta agora. Eu estou aqui, e eu não vou a lugar nenhum. Eu nunca
vou sair. Eu nunca vou deixar ninguém me levar embora de novo.
Mas você tem que me deixar entrar. Por favor.
Suspirando, ele olha para longe e passa a mão pelo cabelo. Quando
ele traz de volta seus olhos para mim, vejo que a dureza neles se
suavizou.
- Por que você não me deixou vir vê-lo na prisão? - ele pergunta em
voz baixa.
Eu sou transportado para anos atrás. Ele soa como o garoto que eu
me lembro.
Meu coração se quebra neste momento. Eu não consigo parar as
lágrimas que enchem meus olhos. Mordendo meu lábio, eu escovo
as lágrimas com meus dedos.
- Porque eu não queria que você viesse para aquele lugar... Vendo-
me assim. Mas isso não significa que eu não pensava em você todos
os dias. O pensamento de você foi à única coisa que me fez
atravessar aqueles dezoito meses.
Estendo uma mão para tocá-lo, mas puxo-a para trás, sem saber se
ele quer que eu o toque.
Seus olhos estão no chão. Ele exala um suspiro cansado. - Eu tenho
que ir - ele diz suavemente, pisando o concreto com seu sapato.
- Posso levá-la para casa?
Ele balança a cabeça, os olhos ainda no chão. - Mas... Você pode me
ligar depois, se quiser?
Meu coração acelera, e eu não posso ajudar o sorriso que se espalha
em meu rosto. - Eu adoraria.
Jesse levanta os olhos para os meus. Ele escoa seu cabelo crescido
fora deles. - Legal. Bem, acho que falaremos depois.
- Definitivamente.
Eu vejo Jesse partir com uma esperança no meu coração que eu não
ousei me permitir sentir em muito tempo.
DEZENOVE

Sentindo-me mais feliz do que eu tenho sempre, eu cantarolo junto


com a música que está presa na minha cabeça durante toda a
manhã - "I Hate You, I Love You" de Gnash.

Estou feliz porque eu liguei para Jesse ontem à noite, e conversamos


durante séculos.

Nós não estamos fixos, não por um longo tempo, mas estamos
falando, e isso é mais do que eu tive desde ontem.

Jesse disse que me ligaria hoje à noite depois de ele terminar de


limpar as janelas do minimercado. Espero que ele me deixe vê-lo
neste fim de semana, mas eu não estou ficando minhas esperanças
muito nisso. Estou feliz por ter esse contato com ele.

Estou indo para o escritório do Kas. Eu tenho um café em uma mão


e um saco de muffins na outra, que eu trouxe da padaria da estação.
Eu realmente não sei se Kas gosta de muffins, mas eu só quero
agradecer por ontem. O que diz obrigado melhor do que dizer
obrigados melosos?

Estou escolhendo esquecer o fato de que quase nos beijamos após o


passeio a cavalo, e eu também estou escolhendo esquecer sua
reação... O desgosto.

Sinto uma ferida no meu peito.


Ok, então, claramente, eu não esqueci completamente. Mas ele me
ajudou tanto ontem. Deixou tudo para me levar para Jesse. Deixou-
me passar a tarde fora do trabalho.

E se ele pensa que eu não sou boa o suficiente para beijar, que
estou abaixo dele ou algo assim?

Não importa. Ele me ajudou a chegar a Jesse, e isso é tudo que me


importa.

E é uma coisa boa que não nos beijamos. Um beijo teria feito coisas
confusas e, possivelmente, colocar o meu trabalho em risco.

Preciso deste emprego. Agora mais do que nunca.

Chegando ao escritório de Kas, bato na porta.

Sem resposta.

Eu me pergunto onde ele está. Ele está em nenhum outro lugar da


casa que eu conheço. Talvez ele esteja correndo.

Devo ir buscá-lo, para que eu possa dar a ele? Ou eu poderia


simplesmente colocá-los em seu escritório. Sim, vou colocá-los em
seu escritório. Será uma boa surpresa para ele.

Decisão tomada, eu empurro o punho da porta e me deixo entrar.


Seu escritório é puro, como sempre. Eu quase nunca chego a limpar
aqui porque ele não me deixa, por isso não posso tomar crédito para
a limpeza.

Eu ando até sua mesa e coloco o saco de muffins e o café sobre ela.

Pego suas anotações de Post-it e caneta.

KAS,

OBRIGADO POR ONTEM.

DAISY.

Devo deixar um beijo?

Não, isso seria muito estranho. Especialmente depois de ontem.


Deixando-o como está eu puxo o Post-it da almofada e furo-o à
parte dianteira do saco do muffin.

Acabei de colocar a caneta para baixo quando a porta a minha


esquerda se abre, e lá está Kas.

Seus olhos se arregalam em mim. Ele rapidamente bate a porta


fechada atrás dele. - O que você está fazendo aqui? - suas palavras
são rápidas e mordazes.
- Eu estava apenas deixando um café de agradecimento e muffins.
Eu bati, mas não houve resposta. - meus olhos vão para a porta que
Kas está na frente, como um guarda.

Essa porta sempre esteve lá? Não me lembro de ter visto antes.

- Bem, se não houver resposta quando você bater em uma porta,


geralmente significa que ninguém está lá, e você volte mais tarde.
Não é um convite para entrar. - seu tom é grosseiro.

Isso me irrita.

E eu realmente odeio quando ele me conjura.

- Sério? - meus olhos se arrastaram de volta para ele. - Eu tenho que


entrar em quartos nesta casa para limpá-los, e eles têm que estar
vazios para que isso aconteça.

- Você estava vindo aqui para limpar?

- Não, mas-

- Mas o quê?

- Eu só queria dizer obrigado. - minha voz sobe uma oitava.

Seus olhos se arregalam e depois piscam para o café e o saco em sua


mesa. Ele olha para eles por um longo momento.
Meu pulso está batendo no meu pescoço, e eu sinto quente.

Muito lentamente, ele volta os olhos para os meus. - Bem, você


disse obrigado, e agora, você pode ir.

Eu me sinto estúpida.

Eu não sei o que eu esperava de lhe trazer um pequeno presente de


agradecimento. Talvez um sorriso. Ah, você não precisava. Eu não
esperava que ele fosse um cretino fodido.

Por que estou surpreso?

É quem ele é - Kas-oco.

Honestamente, eu não sei por que me incomodei.

Foda-se.

Estou prestes a me virar e sair, mas meus olhos se agarram àquela


porta, ele ainda está guardando como uma sentinela.

Por que não me lembro daquela porta? Eu estive aqui um punhado


de vezes antes, e eu não me lembro de estar lá. E portas não apenas
magicamente aparecem.

Eu aceno com a cabeça na porta. - Você não me mostrou esse


quarto na minha visita a este lugar. É um quarto que eu preciso para
limpar?
- Não! - ele late seu tom baixo e escuro.

Algo mudou em sua expressão. Ele ainda parece zangado, mas


também parece... Desconfortável. Está lá em seus olhos.

Seu desconforto pica minha atenção porque uma coisa que Kas
nunca é. É desconfortável.

Arrogante? Insignificante? Irritado? Um piolho? Sim, a todas essas


coisas.

Mas nunca desconfortável.

- Ok. - eu dou um passo para trás. Girando no meu calcanhar para


sair.

Sua voz bate em minhas costas quando eu chego à porta. - Meu


escritório está fora de limites para você agora. Não quero que entre
aqui. Sempre.

Paro na porta aberta e volto para ele. - Sim, Sr. Matis. - eu até uso o
mesmo tom curto e desdenhoso, apenas para ser uma cadela.

Ele franziu o cenho. E, com a escuridão em seu rosto e em seus


olhos, ele se afasta de mim.
Pego a maçaneta da porta e começo a fechar a porta. Mas não antes
de eu ver Kas puxar uma chave de seu bolso e colocar essa chave na
porta misteriosa para travá-lo.

**

Uma hora depois, eu estou no forno, limpando, quando ouço passos


na cozinha.

Eu sei que é Kas por seus passos.

Quão triste é isso? Que eu o conheço pelo som de seus passos.

Bem, tanto faz.

Ainda estou chateada com ele. Ele é um idiota, e eu estou ignorando


ele. Eu não estou no humor para ser ouvir seus gritos novamente.

Sua presença reativou minha chama de raiva, e ela se transformou


num inferno furioso.

Continuo esfregando o forno limpo, provavelmente mais do que o


necessário.

- Daisy. - ele diz meu nome suavemente.

Sua voz é como um pincel suave de dedos sobre a minha pele, que
explode em arrepios de ganso.
Por que ele me afeta tão facilmente?

É irritante. Ele é um: cabeça de botão. Um: grande cabeça de botão


que grita comigo o tempo todo.

Fixando aço em minha espinha, eu ignoro minha pele traidora, e eu


o ignoro.

Eu o ouço suspirar ruidosamente atrás de mim.

- Daisy... Antes... Eu agi como um Dick total. Eu sinto muito.

O que?

Minha cabeça empurra com meu choque em suas desculpas, e eu


bato no teto do forno.

- Merda! - eu estremeço. Deixando cair à esponja de limpeza, minha


mão coberta de luva de borracha vai imediatamente à minha
cabeça.

Eu puxo para fora do forno, esfregando no ponto dolorido.

- Você está bem? - a voz de Kas vem de perto atrás de mim.

- Eu estou bem. - eu bufo.

- Tem certeza que?


- Tenho certeza. - sem olhar para ele, caminho até a pia.

Eu arranco as luvas de borracha com mais força do que o necessário.

Eu as jogo no lado da pia e começo a lavar as mãos.

Ele pode ter dito desculpa, mas eu ainda estou louca, e eu acho que
tenho o direito de estar.

Claro, ele paga o meu salário, mas isso não lhe dá o direito de ser
um lenhador poderoso para mim noventa por cento do tempo. Nega
todas as vezes que ele tem sido bom para mim. E o seu tom de
arrependido resultou em eu batendo minha cabeça. Então, sim, há
isso também.

Ouço-o mover-se, e então ele está de pé ao meu lado, suas costas


encostadas no balcão da cozinha. Ele enrola as mãos ao redor da
borda.

Eu não olho para ele. Fico concentrada em lavar as mãos, que já


estão limpas. Eu só preciso de algo com as mãos, ou eu poderia
fazer algo louco, como estrangulá-lo.

- Daisy...

Eu desliguei a torneira e peguei a toalha de mão do balcão.


Afastando-me, eu seco minhas mãos.

Preciso da distância.
Estou cansada dele quente e frio. Estou cansada de ouvir seus gritos.
E dele me tratar com bondade num minuto e depois me tratar como
se eu tivesse uma praga da próxima.

Claro, ele veio aqui e pediu desculpas por, mais uma vez, mas é um
idiota. Não me interpretem mal; O pedido de desculpas é o primeiro
choque. Mas eu já tive o suficiente de seus modos grosseiros.

O silêncio entre nós se estende e arrasta. Eu já sequei minhas mãos


em excesso. Agora, estou contando as telhas na parede.

Finalmente, não aguento mais. Eu atiro a toalha no balcão e me viro


para encará-lo. - Há algo que você precisa que eu faça?

É isso, Daisy. Mantenha-o relacionado ao trabalho. Não faça isso


pessoal.

É pessoal?

Kas cautelosamente me olha. Então, ele inclina a cabeça na direção


do saco de muffins que eu trouxe para ele, que agora está sentado
na ilha central.

- Você pode me ajudar a comê-los. - suas palavras são suaves, mas


ineficazes.

- Não, eu estou bem. Algo mais?


Ele olha para mim, surpreso e também como se ele não soubesse o
que fazer agora.

O que ele achava que ia acontecer? Que eu cairia a seus pés e diria:
Sim, Kas! Claro que eu quero ajudá-lo a comer os muffins que eu
trouxe e colocar em seu escritório antes de você gritar comigo. Não
é provável...

- Existe alguma outra coisa que você precisa? - eu empurro.

Eu estou empurrando porque eu quero sair daqui e ficar longe dele.

Suas sobrancelhas se juntam em consternação. - Não.

- OK. Bem, eu tenho trabalho a fazer, então... - giro em meu


calcanhar e vou para a porta.

- Na realidade...

Seu tom baixo me impede de seguir em frente, e lentamente me


viro para encará-lo.

Ele se empurra para fora do balcão e caminha para frente, parando


pela ilha. O olhar em seus olhos faz meu coração bater contra minha
caixa torácica.

Ele inclina seu quadril contra a ilha e dobra os braços sobre o peito.
Ignoro o quão bom seus braços parecem estendidos sobre aquele
peito magnífico.
Peito magnífico. Já me ouviu?

Você não gosta dele, lembra Daisy?

- Eu mudei de ideia. - diz ele. - Há algo que você pode fazer por mim.

Eu franzi o cenho. - O que é isso?

- Você pode aceitar minhas malditas desculpas.

Eu ri.

Eu realmente ri.

Suas sobrancelhas colidem furiosamente.

Ainda rindo, digo: - Você realmente precisa trabalhar com suas


desculpas, Sr. Matis.

Isso faz seu olhar mais profundo.

Cansado dessa conversa com ele, eu viro e começo a sair, mas ele
me pára - desta vez, com uma mão no meu pulso.

Surpreendida que ele atravessasse a cozinha rapidamente, eu giro


para trás e me vejo olhando para seus olhos negros e lívidos.

- O que você está fazendo? - eu atiro nele.


Mas é como se ele não tivesse me ouvido.

- Que porra você quer de mim? - ele diz baixo e fervendo.

Assustada com suas palavras, eu digo:

- Nada. Eu não quero nada de você. - então, apenas como o estalar


dos dedos, eu mudo minha mente. - Na verdade, eu quero algo de
você. Eu quero que você pare de gritar comigo! - é engraçado eu
dizer isso porque eu estou gritando com ele agora. - Eu quero que
você pare de ser um cretino para mim! Eu quero que você pare de
correr quente e frio com seu humor! Eu quero que você me trate
como um ser humano - o tempo todo e não apenas algumas vezes!
Eu quero...

Eu não consigo terminar essa frase. Minhas palavras são cortadas


por sua boca.

Porque o bastardo me beija.

Ele realmente planta seus lábios nos meus e me beija.


VINTE

Ele está me beijando.


Puta merda. Kas está me beijando.
Ele está me beijando!
Demora um quinto de segundo para esse choque passar. Então, eu
registro a sensação de seus lábios contra os meus e todas as apostas
estão desligadas.
Minha mão livre encontra seu caminho até seu peito, dedos
curvando em sua camisa. Eu divido meus lábios em um suave
gemido. Ele tira proveito disso e coloca a língua na minha boca,
beijando-me mais profundamente. E eu dou de volta tão bom
quanto eu recebo.
Kas me apoia contra a parede, sua boca ainda está firmemente
sobre a minha. Sua mão está segurando meu pulso. Ele leva meu
braço para a parede e depois empurra a parte inferior de seu corpo
com o meu, prendendo-me. Não que eu esteja procurando fugir tão
cedo.
Ou nunca.
E, santo inferno... Ele é duro. Eu posso sentir sua ereção escavando
em minha barriga.
Eu fiz-lhe duro com apenas um beijo.
Fui, eu!
A sensação dele pressionado e duro contra mim com sua língua
fazendo golpes deliciosos sobre mim tem me contorcendo. Tenho
certeza que minha calcinha também está úmida.
Deus, o homem pode beijar.
Eu poderia escrever canções sobre o quão bem ele pode beijar. Mas
então isso seria estranho. E, também, eu não posso escrever essa
merda.
Kas deixa cair meu pulso e agora tem domínio de meu rosto com
ambas as mãos, e então ele angula minha cabeça para que ele possa
me beijar exatamente como ele quer.
E eu não tenho absolutamente nenhum problema com isso.
Eu deslizo minhas mãos em torno de suas costas, querendo senti-lo,
sólido e forte sob meus dedos.
Sua língua varre meu lábio inferior, fazendo-me gemer e mover-se
contra ele.
Eu sinto um estremecimento percorrê-lo, e ele pressiona ainda mais
duro contra mim.
- Foda-se, babe - ele geme antes de tomar minha boca novamente.
Ele me beija com mais intensidade, me confinando como um louco.
E eu combino porque estou louca também.
Estamos puxando um ao outro, ambos levando o que precisamos.
Basicamente fodendo o inferno fora de cada uma de nossas bocas.
Tudo dele está contra mim, e mesmo assim, eu não me sinto perto o
suficiente.
Quero mais dele. Eu quero tudo dele.
Eu enrolo minha perna em volta dele. Sua mão sai do meu rosto e
desliza até minha coxa. Ele levanta minha perna para cima,
enganchando-a em torno de seu quadril.
Ele desloca a parte inferior do corpo, esmagando-se contra mim.
Bem no mesmo lugar onde eu preciso dele. O lugar que está
implorando por seu toque.
Seus dentes passam sobre meu lábio inferior quando ele empurra
para cima contra mim.
- Sim, Kas. - eu gemo.
E é aí que tudo muda.
Ou pára.
Ou dá errado.
Eu não estou realmente certa do que acontece. Tudo o que sei é
que ele não está mais se movendo, já não está me beijando.
Ele vai para trás, me encarando como se ele nem me conhecesse.
Como se não soubesse por que ele está aqui.
Suas sobrancelhas estão juntas, e ele aperta os olhos fechados. Ele
parece estar sofrendo.
Uma sensação de frio e de doença escorre em meu estômago.
Minhas mãos caem dele.
Seus olhos se abrem. O olhar que eu vejo neles...
Lamento.
Lamento e arrependimento.
Eu sinto que o gelo acabou de serem derramados sobre mim, com
seus estilhaços afiados fincando contra a minha pele.
Sua mão escorrega da minha coxa, deixando minha perna cair no
chão.
O som do meu sapato batendo no chão de ladrilhos é alto nesse
doloroso silêncio.
Ele afasta-se de mim.
Meu peito escava.
- Kas...
Ele gira em seu calcanhar e afasta-se, deixando-me aqui.
O que?
Eu afundo-me contra a parede implacável.
O que acabou de acontecer?
Nós aqui beijando, e foi surpreendente. Quero dizer, ele parecia
estar se divertindo. E então ele... Parecia que nem sequer sabia por
que estava me beijando, e ele se afastou sem dizer uma palavra.
Eu não entendo.
Ou...
Talvez ele tenha se lembrado de exatamente de quem estava
beijando.
Oh Deus.
Sinto-me doente.
Ele realmente pensa que eu estou abaixo dele.
Talvez eu seja.
Eu sou pobre em terra. Fora da prisão. Eu carrego mais bagagem do
que o Aeroporto de Heathrow.
Eu sou um lixo. Eu sou seu limpador, pelo amor de Deus!
Meus olhos começam a piscar com lágrimas. Eu pressiono os saltos
das minhas mãos para eles.
Kas é bonito e rico. Sim, ele é um cretino noventa por cento do
tempo, mas as pessoas ricas chegam a ser assim.
Então, por que no mundo um cara como ele quer uma garota como
eu?
Ele não. Claramente.
Ele obviamente se perdeu no momento. Eu era uma maneira fácil de
passar alguns minutos.
E eu não desisti? Eu teria feito sexo com ele se ele tivesse
perguntado.
Jesus. Eu sou um idiota.
Meu rosto começa a queimar com vergonha e constrangimento.
Nunca aprendi? Eu não fui queimado o suficiente pelo último
homem que eu deixei chegar perto?
E para beijá-lo, de todas as pessoas... O meu chefe.
Mas foi ele quem me beijou. Não foi como se eu me atirei nele. Ele
instigou isso. E então ele agiu e pensou demais logo após.
Um total cretino se moveu.
Quer dizer, quem faz isso? Quem beija alguém e então apenas se
afasta?
Um cara vazio - isso é quem ele é.
Kas-oco e vazio e-cretino
Bem, foda-se.
Não preciso da merda dele.
Só preciso deste emprego.
Tomo alguns goles de ar, mas o ar aqui só me parece obstruído, e
tudo o que posso sentir na minha pele é Kas. O cheiro de seu
perfume Pós-barba
Endireitando minha espinha, empurro a parede e a cabeça para a
porta dos fundos - exatamente na direção oposta de onde Kas foi.
Só preciso sair tomar ar fresco. Limpar minha cabeça. Descobrir
como lidar com este fodido monumental.
Eu ando para trás e ao redor do lado da casa, precisando de um
pouco de silêncio.
Eu me inclino contra a casa e repouso minha cabeça para trás.
Suspirando, fechei os olhos. Mas, quando o faço, tudo o que
acontece é que vejo Kas me beijando. Eu me lembro da sensação de
seus lábios nos meus, como se estivesse acontecendo de novo
agora.
Eu o quero. Eu odeio admitir, mas é verdade.
Posso não gostar de Kas, e talvez eu queira dar um soco nele. Mas
eu o quero.
Por que isso?
Mas eu não posso tê-lo porque seria a pior ideia do mundo, e ele
não me quer.
Ele deixou esse fato perfeitamente claro quando ele afastou-se de
mim, olhou para mim com pesar, e depois se afastou sem dizer uma
palavra.
Eu respiro através da dor de sua rejeição.
Como eu deveria esquecer o jeito que ele gosta, a maneira como ele
beija, a maneira como ele se sente sob minhas mãos?
Como vou vê-lo todos os dias depois disso?
Eu faço isso porque não tenho escolha. Ele não me quer, mas há
coisas mais importantes em jogo do que meus sentimentos
lustrosos por Kastor Matis.
E foi só um beijo. Um beijo miserável.
Só que... Não parecia um beijo miseravel.
- Ei, o que você está fazendo aqui? Está evitando o trabalho? Ou
apenas se escondendo de Kas? - o som da voz risonha de Cooper
sacode-me fora de meus pensamentos.
Meus olhos se abrem. Por um segundo, eu estou em pânico e acho
que ele sabe sobre o que aconteceu na cozinha com Kas e eu, mas
ele não podia.
Sacudindo a sensação, empurro a parede e forço um sorriso. - Ei,
Cooper. Nem. Só um minuto.
Ele me dá um olhar de conhecimento. - Kas te dando um tempo difí-
cil novamente?
O Kas está me dando dificuldade? Bem, ele foi definitivamente difícil
há alguns minutos.
Antes de perceber por quem estava ficando difícil.
Que mergulho de água fria na memória.
- Não mais do que o normal. - envolvo meus braços ao redor do meu
peito. - O que você está fazendo aqui em cima? - eu pergunto a ele.
- Preciso de leite. - ele sorri.
- Você está sempre ficando sem leite. Vocês só moram em xícaras
de chá?
- E biscoitos.
- Não se esqueça dos biscoitos. Você acabou com eles também?
Seu sorriso se aprofunda.
- Sorte para você, há leite na geladeira e muitos biscoitos na
despensa. Vou pegar para você.
- Antes de você - ele me pára com uma mão no meu braço, que ele
rapidamente remove - Eu, humm... Eu queria te perguntar... - ele se
põe em pé, passando uma mão pelo cabelo dele, evitando meus
olhos.
- Bem, eu quis saber se você quereria tomar uma bebida na noite de
quinta-feira?
- Com todos os caras? Claro. - eu sorrio com a ideia de ser convidada
para uma de suas saídas.
- Na verdade... - ele levanta os olhos para os meus. - Eu quis dizer, só
você e eu.
- Oh. - oh.
- Quero dizer, é legal se você não quiser...
- Não, está tudo bem. - está? - Quero dizer, claro. Sim.
Daisy... O que você está fazendo?
- Sim? - seus olhos se iluminam, seus lábios se elevando em um
grande sorriso.
Merda, o que estou fazendo? Eu gosto de Cooper... Mas Kas... E eu
já disse que sim.
- Sim - eu repito com um sorriso.
Seu sorriso se aprofunda. - Legal. Bem, que tal você me dar seu
número. E eu envio um texto para você arranjar isso?
- Certo. Mas, primeiro, deixe-me pegar o leite e os biscoitos. - e bato
minha cabeça contra a parede enquanto eu estou nisso.
Eu o escolho para entrar primeiro. Observando-o na esquina, soltei
um gemido baixo.
Jesus Cristo, Daisy, em que diabos você está brincando?
Seja beijado por Kas e, em seguida, ser convidada para sair num
encontro com Cooper. Tudo no espaço de vinte minutos.
Muito bem, Daisy. Realmente, bem feito.
Acho que ouvi movimento na varanda de Kas. Minha cabeça se
ergue. Eu volto para ter uma visão clara, mas ninguém está lá, e a
porta deslizante para seu quarto está fechada.
Deve ter sido um pássaro ou a brisa ou algo assim.
- Daisy? Você vem ou o que? - a voz alta de Cooper vem das costas
da casa, me tirando de volta para o agora.
Com um suspiro, eu digo:
- Sim eu vou.
VINTE E UM

- Você quer ficar quieta? Honestamente, Daisy, você é pior do que


algumas das crianças cujo cabelo eu tenho que cortar.
- Eu sinto muito. Eu só não sei se é uma boa ideia fazer um esforço
com meu cabelo quando eu não estou realmente certa de que eu
deveria estar saindo com Cooper. Eu não quero me vestir e dar-lhe a
ideia errada.
Cece abaixa a ferro de ondulação do meu cabelo, e me lança um
olhar no espelho. - Humm, é o seu primeiro encontro desde que
saiu. - ela hesita - Daquele lugar.
Cece não se refere a ele como prisão. Acho que ela vai me chatear
se ela levar a prisão, mas não. Honestamente, acho que isso a
incomoda mais - o fato de eu estar lá e ela não poder fazer nada
para me ajudar.
- Não é um encontro, Cece. Nós somos apenas dois amigos e colegas
de trabalho que estão saindo para tomar uma bebida.
Ela me dá uma olhada. - Ele convidou você para sair. É um encontro.
E por que você acha que não deveria sair com ele?
Eu sopro um suspiro. - Porque ele me perguntou literalmente
minutos depois de eu ter minha língua para baixo da garganta do
meu chefe, e eu não estava exatamente pensando direito.
Meu estômago torce em prazer e dor na memória.
Eu não vi Kas desde que ele se afastou de mim ontem.
Depois que eu entrei na casa com Cooper, depois de aceitar
desastrosamente sua oferta para ir para uma bebida, nós estávamos
na cozinha, e eu ouvi a porta da frente bater alto. Então, o carro de
Kas rugiu alto antes de puxar afastado.
Ele não voltou para casa o resto do dia. E ele não estava em casa
ontem ou hoje.
Não sei onde ele esteve. Mas eu sei com certeza que ele está me
evitando.
Sei isto porque claramente, ele dormiu em sua cama em ambas as
noites. Tive o prazer de fazer nas duas manhãs. Obviamente, ele se
levantou cedo e saiu antes de eu chegar para o trabalho, e ele ficou
fora até que eu tinha ido.
No início, fiquei aliviada porque me salvou de uma conversa
embaraçosa. Mas, uma vez que o alívio se foi, a ausência começou a
doer. E tudo o que servia para fazer era me lembrar de por que ele
tinha parado de me beijar em primeiro lugar.
E essa coisa de sair com o Cooper... Estúpido. Eu tenho problemas
suficientes com um cara no trabalho sem me misturar com outro.
- Eu vou cancelar em Cooper. - eu digo decisivamente, agarrando
meu telefone, que está sob a penteadeira onde estou sentada.
- Não se atreva, Daisy May Smith.
Minha mão pára por cima do telefone, meus dedos se enrolaram ao
redor dele.
- Deixa o telefone, Mayday. - não há um tom de corretagem na voz
dela.
Dando-lhe um olhar de mau humor, lentamente levanto a mão do
telefone.
- Não, você me ouve. Acima de qualquer um, você merece uma
noite fora. Depois de tudo o que você passou você deve uma noite
com um bom sujeito que também está quente. E australiano. Então,
você sabe. Um sotaque. - ela sorri.
- Concedido, eu vou te dar o sotaque. Mas eu disse bonito. Não está
quente.
- Mesma coisa.
- Jason era gostoso.
Ela franziu o cenho para mim.
- E eu pensei que ele era um cara bom. - eu continuo. - Olhe para
onde isso me levou.
Seu cenho suaviza rapidamente. - Jason é uma praga na sociedade.
Um desperdício de ar perfeitamente bom. Eu odeio essa escória e
desejo-lhe bem no inferno quando eu mandá-lo lá. Mas ele não é
todos os homens, querida. Eu não quero que este idiota faça você se
amargurar para todos os homens. E eu não estou sugerindo que
você tem que ter um relacionamento com Cooper ou até mesmo
confiar nele imediatamente. Mas eu só quero que você saia e se
divirta. Deixe que alguém te de vinho e jante com você - ou, neste
caso, apenas vinho você. Você merece, Dais.
- Eu sei. - eu suspiro. - Mas parece errado.
- Por causa de Kas?
Cece sabe tudo o que aconteceu entre Kas e eu. Eu a mantive em
contato com todos os eventos atuais da minha vida. Quero dizer, ela
é minha melhor amiga. Eu digo a ela tudo.
O engraçado é que, quando eu disse a ela que Kas e eu nos
beijamos, ela não pareceu de todo surpresa.
Quando lhe perguntei por que, ela disse - e eu cito: - Não estou
surpreso porque nunca vi você tão irritada com um cara antes,
então era óbvio que você gostava dele. E, bem, você é você. Então,
é claro, ele ia querer desgastar você.
Então, aparentemente, eu sou óbvia e ossificável.
Apenas não ossificável a Kas.
Estou debaixo dele. E não de uma boa maneira.
Suspiro.
- Sim. Quer dizer, nos beijamos, e então eu imediatamente disse que
sim para sair com Cooper. Apenas me sinto mal.
- Kas tirou você. Desculpe - ela acrescenta ao meu estremecimento.
- Mas ele agiu como um buraco. Você não lhe deve nada. E você
definitivamente não tem nada para se sentir estranho sobre.
- Eu sei que você está certo, mas eu ainda me sinto estranho. E eu
sei que ele está me evitando. - meus ombros caem.
Ela põe a ferro de ondulação para baixo sobre a penteadeira e
descansa suas mãos sobre os meus ombros, dando-lhes um aperto
suave. - Querida, se Kas não pode ver o que ele estaria recebendo
em você, então ele é um idiota. Um pau enorme. - ela dimensiona
suas mãos antes de pousá-las de volta em meus ombros. - Você é
incrível, Mayday. Engraçada e esperta e bonita.
- E um ex-con.
- Silêncio. - Ela franziu o cenho para mim. - Você é linda, e
obviamente, Cooper pensa assim porque ele te convidou para sair. E
hoje à noite são apenas bebidas com um cara bonito e legal. Não
precisa ser nada mais. Mas você vai esta noite, olhando o seu
melhor absoluto, porque eu sou incrível no cabelo, e eu sou um
amigo incrível. - ela me dá um sorriso e solta meu cabelo com a
mão.
Olhando-a com gratidão no espelho, estendi a mão e peguei sua
mão, dando-lhe um aperto. - Você é incrível, Cece. Você é a melhor.
- Eu sei. - ela sorri novamente. Então, ela pega a ferro de ondulação
e envolve outra seção de meu cabelo ao redor dele.
Meu telefone começa a tocar na minha penteadeira. Eu olho para a
tela e vejo que é Cooper.
Meu estômago se aperta com nervos.
- Ei - eu respondo. - Estou me preparando. Não devo demorar mais.
- Daisy. - ele parece confuso e um pouco ofegante. - Eu sinto muito
por fazer isso com você no último minuto, mas vou ter que cancelar
a nossa noite.
Uma enorme quantidade de alívio e também um pouco de decepção
corre através de mim, ao mesmo tempo. - Está bem. Não se
preocupe.
- Não, não está bem. - seu tom é frustrado. - Eu estava realmente
ansioso para esta noite com você, mas agora, eu estou no meu
carro, no meu caminho de volta ao trabalho. De alguma forma,
todos os cavalos saíram e estão correndo pela fazenda. - ele suspira
alto. - Eu vou ter que encontrar e depois consertar onde quer que
tenham atravessado na cerca. Vai levar toda a noite sangrenta.
- Quer que eu vá ajudar?
- Não se preocupe. - seu tom amacia. - Mas obrigado por oferecer.
Há uma breve pausa antes que ele diga: - Cheque de chuva para
amanhã à noite? Mesmo tempo?
Este é meu para fora. Eu posso dizer não... Mas eu me sinto mal
porque o cara parece realmente querer sair para uma bebida
comigo. Então, eu me ouço dizendo: - Claro.
- í“timo. - Eu posso praticamente ouvir seu sorriso no telefone. -
Então, eu acho que vou te ver amanhã.
- Vejo você então.
Eu penduro o telefone com Cooper e colocá-lo de volta para baixo
na penteadeira.
- Esse era Cooper. Ele teve que cancelar, então eu não vai sair esta
noite depois de tudo.
- Bastardo. - ela diz com uma voz zombada.
- Você ouviu toda a conversa?
- Sim, desculpe-me. Eu não queria ouvir, mas era meio difícil não
ouvir. Mas ele te convidou para sair amanhã à noite, certo? - dou-
lhe um sorriso malicioso.
- Você sabe que ele fez. E você também sabe que eu disse que sim.
Sorrindo, ela diz, - Isso aí garota! - então, ela enrola outra seção do
meu cabelo em torno do ferro de ondulação. - Já que o encontro de
hoje à noite não rolou. Vamos ter uma noite de meninas. Tem sido
muito tempo desde que você e eu não vamos à cidade. Então, vou
acabar de fazer o seu cabelo, então me dê meia hora para colocar o
meu rosto, e nós vamos sair. Podemos ir a este novo clube na
cidade. O que você diz?
Uma noite na cidade com minha garota... Parece perfeita.
Eu sorrio para ela no espelho. - Eu digo... Oh inferno sim.
VINTE E DOIS

Zayn com sua música Like I Would bomba através do clube. Tenho
uma bebida na minha mão. E eu estou totalmente me sentindo fora
do meu elemento.
Eu nunca fui realmente uma garota de festa. Ter um irmão mais
novo para cuidar significava que noites fora era uma raridade para
mim.
Honestamente, estou meio pronta para ir para casa. Meus pés
doem, e eu estou cansada. Além disso, tenho trabalho de manhã.
Mas Cece está se divertindo, e eu não quero ser uma farsa.
Fomos a alguns bares antes de vir para este clube, que eu esqueci
totalmente o nome.
Cece está apenas no bar, pegando mais bebidas. Eu inclino minha
cabeça para trás, verificando ela, e vejo que ela está conversando
com algum cara que está na fila ao lado dela.
Ele parece bonito.
Eu terminei minha última bebida e coloquei o copo em uma mesa
próxima.
Então, eu recebo esta estranha sensação espinhosa na parte de trás
do meu pescoço, como se alguém estivesse me observando. Está
acontecendo comigo a noite toda.
Eu giro minha cabeça ao redor, olhando, mas eu não consigo ver
nada - ou devo dizer alguém me observando. Não que eu pudesse
dizer neste lugar de qualquer maneira. Está cheio. Eu esfrego uma
mão sobre a parte de trás do meu pescoço, aliviando a sensação de
distância. Sinceramente, estou começando a pensar que estou
ficando louca.
Olho de volta para Cece. Ela parece estar em uma profunda
conversa com o cara bonito.
Decidindo que eu preciso do banheiro, eu pego seu olho e boca, e
gesticulo para ela.
Ela aponta para o chão, dizendo que ela estará lá quando eu voltar.
Dou-lhe um tchauzinho e, em seguida, caminho direção dos
banheiros das senhoras.
Eu faço o meu caminho através da multidão de pessoas e entro nos
corredores para o banheiro. O sinal no final do corredor aponta uma
seta para a esquerda para homens e à direita para mulheres e
deficientes.
É meio estranho aqui. A iluminação baixa está batendo fora das
paredes, fazendo com que eu me sinta como uma cena de um filme
de terror de lista Z.
Chegando ao fim do corredor, viro à direita, e meus passos vacilam
quando meu coração se acelera.
Kas.
Ele está de pé perto do banheiro de deficientes e seu ombro
encostado na parede.
Está de calças de gangue desgastadas e uma camisa branca. Suas
mangas de camisa estão enroladas, mostrando seus belos
antebraços - eu poderia ter uma coisa com seus braços - e seu
cabelo está solto e enfiado atrás de suas orelhas.
Ele parece incrível.
Mas, não importo, eu não me importo.
O que me importa é o que ele está fazendo aqui.
- O que você está fazendo aqui? - eu ecoo meus pensamentos.
Ele se empurra da parede, então ele está de pé. - Olá para você
também.
Eu dou-lhe um olhar. - Olá. Agora, o que você está fazendo aqui?
Ele inclina a cabeça para o lado. - Eu precisava usar o banheiro.
- Eu quis dizer, no clube. Mas, o que quer que seja o banheiro dos
homens está de volta dessa maneira. - eu lanço meu polegar na
direção dele.
Um sorriso sugere os cantos de seus lábios. Ele cruzou os braços ao
redor do peito. O tecido de sua camisa aperta em torno de seu bí-
ceps, e as veias em seus antebraços são visíveis... E olhando muito
agradável.
Mas eu não me importo.
Sim, claro, você não se importa Daisy.
- Onde está o seu encontro? - ele pergunta.
Eu tenho um súbito flash de culpa, meu coração pula, mas a
suspeita rapidamente toma conta.
Eu estreito meu olhar nele. - Como você sabia que eu tinha um
encontro hoje à noite?
Ele encolhe seus ombros incríveis. - Eu sou o chefe. Eu ouço coisas.
- Bem, então você deve saber que foi cancelada porque seus cavalos
se soltaram, e ele teve que ir ao redor de todos eles.
- Sim. Que vergonha.
Mãe... Do inferno.
- Você parece estar falando sobre isso como se fosse.
Os cantos de seus lábios se erguem, assim como seu ombro.
Meus olhos se estreitam ainda mais. - Foi você, não foi? Você deixou
os cavalos para fora. - não é uma pergunta. Eu sei que ele fez. Eu
posso ver isso em seus olhos.
Desgraçado.
Ele me dá um olhar afrontado, mas aquele sorriso bastardo ainda
está em seus lábios. - E por que no mundo eu teria feito isso?
- Quem sabe? - eu atiro minhas mãos para cima. - Para estragar a
minha noite? Para me irritar? Quem sabe por que você faz as coisas
que você faz? Provavelmente porque você deixa a minha vida
miserável.
Ou ele estava com ciúmes.
Sobre mim?
Não é provável.
Eu deixo que o pensamento se afaste na escuridão.
Ele me olha por um longo momento antes de dizer em voz baixa e
gutural: - Confie em mim, Daisy, quando digo que o que me tira
definitivamente não está te deixando infeliz.
Oh... Uau.
Mas não deixo que suas palavras me afetem. Mantenho minha
expressão fixa e minha raiva fluindo. - Não? Então, você só gosta de
me fazer miserável para se divertir então.
Algo muda em sua expressão, e seus olhos se afastam de mim. - Eu
realmente o faço miserável? - sua voz é inusitadamente silenciosa.
Eu aperto meus braços ao redor de mim. - Talvez não miserável...
Mas eu não diria exatamente que você alegra meu dia também.
Bem, além de quando você estava me beijando. Mas então você foi
e arruinou isso.
Ele se põe em pé. - Eu não quero ser um idiota para você. - seus
olhos voltam para os meus, e há algo sério sobre sua expressão.
- Então, não seja. - eu digo suavemente.
Ele suspira e seus olhos levantam para o teto. - Não é tão fácil.
- É tão fácil ou difícil como você faz isso.
Seus olhos voltam para o meu. - Você torna difícil.
O fogo inflama na minha barriga. - Você sabe o que? Foda-se, Kastor
Matis! - as palavras estão fora antes que eu possa detê-los.
- Você acabou de dizer que me queria foder?
Meus olhos cortaram a dele. Seu rosto é sério, mas há um brilho nos
olhos dele.
O bastardo está zombando de mim.
- Não. - eu aperto meus dentes. - Você sabe exatamente o que eu
quis dizer. - eu abro meus braços, colocando minhas mãos em meus
quadris. Eu soltei um som de exasperação. - Deus, você pode
simplesmente parar de ser tão idiota?
Há um momento de silêncio.
Então, em uma voz grave e mortal, ele pergunta: - Você acabou de
me chamar de... Estúpido?
Meu coração bate forte contra a minha caixa torácica. Então, eu fico
reta em minha espinha. Definitivamente inclinando meu queixo para
cima, eu digo, - Sim, eu fiz. Porque você está agindo como um idiota.
Ele me olha por mais tempo. Seu rosto está perfeitamente em
branco.
Então, eu vejo seus lábios se contorcer e ele explodir em risos. Risos
completos de doer à barriga.
Eu já vi Kas rir antes, mas nada assim. É um som bonito e infeccioso.
Antes que eu saiba, eu estou rindo, também, e me sinto bem.
- Eu não posso acreditar que você me chamou de idiota - ele diz
entre risos.
- Bem, você mereceu. - eu ri.
Ele enxuga os olhos. - Sim você está certa; Eu fiz.
Nosso riso cessou, e agora, estamos apenas olhando um para o
outro.
Olhares presos um no outro.
Algo muda no ar entre nós. É como se o riso apagasse a raiva, e tudo
o que restava era pura química e calor. E parece estar se
fortalecendo em sua intensidade a cada segundo que passa,
atraindo-me para ele.
Meu pulso começa a bater em meus ouvidos. Minha pele está
formigando. Meu estômago está enrolando e apertando. O olhar de
Kas desliza dos meus olhos para a minha boca.
Eu lambo meus lábios, como uma resposta automática.
Eu vejo como seus olhos se aquecem e se inflamam.
Meu corpo inteiro fica em chamas sob seu olhar quente. Se eu fosse
gelado, eu estaria derretendo agora.
Jesus Cristo pare de ser uma garota, Daisy.
Envolvo meus braços ao redor do meu peito. O movimento parece
trazê-lo de volta ao agora.
Ele solta os braços e desliza as mãos nos bolsos dos jeans.
- Com quem você está aqui? - eu digo por falta de algo para dizer.
- Amigos.
- Eu não sabia que você tinha alguém além de Jude. - eu dou um
sorriso doce.
- Engraçado. - mas ele não está sorrindo. Em vez disso, seus olhos
estão abrindo caminho pelo meu corpo, e ele está me olhando
como se ele quisesse me devorar.
Eu tenho que suprimir o desejo de pressionar minhas coxas juntas.
Seus olhos se elevam de volta para os meus. - Você está
incrivelmente linda esta noite.
Suas palavras me surpreendem. E eu me ressinto o quanto eles me
fazem sentir feliz.
Eu odeio como ele pode me levantar e me cortar tão facilmente.
- Sim, mas ainda não sou boa o suficiente para você. - eu
imediatamente quero estapear-me na cara.
Eu me odeio que eu disse essas palavras e como tão patética e fraca
elas parecem soar.
- O quê? - ele retrocede, como se eu batesse nele.
- Nada. Esqueça que eu disse qualquer coisa. Eu estou indo agora.
Tenha uma boa noite, Kas.
Passo por ele, e ele pega meu braço, me segurando ao seu lado.
- Você quer que eu esqueça o fato de que você acha que não é boa
o suficiente para mim?
- Eu nunca disse que eu pensei que eu não era boa o suficiente para
você.
Suas sobrancelhas se juntam tão forte que estou surpresa por não
lhe causar dor de cabeça. - Você acha que eu acho isso? Que você
não é boa o suficiente para mim?
Olhando para longe dele, eu dou uma leve elevação do meu ombro.
- Isso é merda de merda. - suas palavras são tão veementes que
meu olhar se volta para o dele. - Eu não sou bom o suficiente para
você, Daisy. Você merece um bom homem, um homem melhor... E
não sou eu.
Suas palavras se chocam com o meu núcleo.
Olho fixamente em seus olhos pretos - procurando o que, eu não
tenho certeza - mas devo encontrá-lo porque algo quebra dentro de
mim.
Eu pressiono minha palma no rosto dele. Seus olhos se fecham
contra meu toque.
- Eu não me importo. - eu sussurro. - Eu quero você.
Um estremecimento percorre-o. Ele me puxa para o lado dele,
deslizando seu braço em volta das minhas costas, me segurando
perto dele ele pressiona sua testa para a minha e exala uma
respiração trêmula. - Foda-se, baby. - sua respiração faz cócegas e
provoca meus lábios.
Eu quero beijá-lo, mas eu também sei o que aconteceu na última
vez que nos beijamos.
Seu queixo mergulha, aproximando sua boca da minha.
Nossas bocas são milímetros de distância. Tudo o que eu teria que
fazer era me inclinar, e nossos lábios estariam tocando.
É isso que eu quero?
O sentido diz-me, Não. Mas meu corpo grita, sim!
- Eu tenho que te beijar. - ele respira sobre meus lábios.
Sua outra mão se move para minha cabeça, embalando-a, enquanto
seu corpo se transforma em meu.
E então ele me beija.
Suave e suave no início. São beijos leves como penas.
Mas então sua língua varre meu lábio inferior, e a faísca entre nós se
acende como um fósforo aceso na gasolina.
Seus dedos emaranham em meu cabelo enquanto ele continua a
foder minha boca com sua língua.
Ele tem gosto de cerveja e menta e algo tão singularmente dele, e
ele me excitam como nada antes.
Quebrando de minha boca, ele arrasta seu polegar abaixo meu lábio
inferior, seus olhos fixos nele. - Tudo o que eu tenho sido capaz de
pensar por dias é esta boca linda.
Eu estremeço com necessidade.
Mas então aquela pequena voz no fundo da minha cabeça pergunta:
Então, por que você saiu do outro dia? E por que você ficou afastado
desde então?
Mas não digo as palavras porque não quero perder esse momento.
Eu quero que ele continue me beijando. Eu quero que ele continue
me fazendo sentir como ele é. Como ninguém nunca me fez sentir
antes. Como ele precisa me beijar mais do que ele precisa de ar.
Ele capta meus lábios com os dele de novo e suga minha língua. Um
raio de luxúria brota entre minhas pernas, fazendo-me calçar e me
contorcer.
Neste momento, eu o quero como eu nunca quis ninguém antes.
Um grito de riso nos separa. Minha cabeça empurra para o lado, e
eu vejo um grupo de meninas caindo fora do banheiro das senhoras.
Meus olhos voltam para Kas. Seus olhos estão vidrados de luxúria,
seus lábios inchados de meu beijo.
Vê-lo assim me dá uma sensação de satisfação.
Seu lábio se levanta na esquina para o sorriso mais sexy que eu já vi,
e então ele agarra minha mão e me puxa para o banheiro de
deficientes. Ele aperta a porta e fecha-a.
Eu ouço as risadinhas das garotas passarem, e então está tudo
quieto. Somente o barulho da música do clube e nossas respirações
rasas são ouvidos.
Kas está olhando para mim. O olhar em seus olhos quase me desfaz.
Ninguém nunca me olhou como ele está olhando agora.
Como eu sou tudo o que ele pode ver.
Eu levanto uma mão para seu rosto, tocando meu polegar sobre o
canto de sua boca.
Seus olhos se fecham em meu toque.
Então, seus olhos se abrem. Ele agarra meu pulso, puxando minha
mão de seu rosto, e me empurra para trás contra a porta. Sua boca
cai duramente sobre a minha, e ele começa a me beijar com ainda
mais necessidade e ferocidade do que antes.
Não há nada fino sobre este beijo. Estamos basicamente lutando
entre si pelo espaço.
Sua mão cai em meu ombro, deslocando de lado. Seus dedos roçam
levemente a curva do meu peito, fazendo meus mamilos
endurecerem. Finalmente, sua mão alcança meu quadril, e ele a
segura. Seus dedos mordem em minha pele através do fino tecido
do meu vestido.
Eu coloco meu braço ao redor de seu pescoço, enrolando meus
dedos no cabelo da nuca. É a primeira vez que eu toco em seu
cabelo, e é tão suave quanto eu pensei que seria.
Kas mete a outra mão no meu cabelo. Puxando para trás um pouco,
ele olha para mim. Seus olhos são negros e brilhantes de desejo. Ele
nunca pareceu mais bonito do que ele neste momento.
Seus dentes arrastam sobre seu lábio inferior. É um movimento tão
lento e deliberado que tudo dentro de mim se aperta.
Eu tremo.
Ele sorri como se soubesse exatamente o efeito que ele tem sobre
mim.
Então, ele inclina minha cabeça para o lado e cobre minha boca com
a dele.
Ele pressiona seu corpo contra o meu, e eu sinto o comprimento e a
dureza dele contra minha barriga.
Eu amo que eu possa fazê-lo difícil com apenas um beijo.
Minha outra mão se move em torno de suas costas. Deslizo minha
mão para baixo e enfio no bolso traseiro. Eu agarro seu traseiro,
aproximando-o ainda mais.
Ele geme em minha boca. O som é tão sexy que eu sinto que eu
poderia vir apenas ouvindo isso.
Ele morde no meu lábio inferior, e então sua língua sai para lamber
meus lábios e é incrivelmente quente.
Então, sua boca move-se através de minha mandíbula a minha
orelha.
- Eu quero você tão fodidamente mal, que dói. - sua voz está rouca
de excitação, e eu sinto o som lá dentro.
Seus lábios descem pelo meu pescoço, beijando um caminho doce
de volta à minha boca. Ele pára, seus lábios estão pairando sobre os
meus.
- Então, me aceite. - eu sussurro.
Um flash de algo se move através de seus olhos. Se eu não
soubesse, pensaria que era medo.
Ele fecha os olhos em uma respiração superficial, e então sua boca
está de volta na minha.
Sinto-me febril. Com necessidades e desejos.
Já faz muito tempo que não faço sexo. Perto de dois anos. E isso foi
com Jason, o maldito, de volta quando eu não sabia que estava
sendo enganada pelo mentiroso e bastardo que ele é.
Mas, mesmo assim, nunca me senti tão bem com ele.
É como se Kas estivesse em cada parte de mim, tocando em tudo de
mim, e eu ainda quero mais.
Eu chupo sua língua, e ele estremece.
Sentindo decididamente corajosa e querendo ele como eu nunca
quis ninguém antes na minha vida, eu deslizo a mão do bolso de trás
e deslize-o em torno de sua frente. Eu respiro fundo e depois movo
minha mão para baixo, palpitando o comprimento duro dele através
de sua calça jeans.
Eu sinto seu corpo inteiro trancar firmemente.
Seus olhos se fecham, e suas mãos me deixam, pressionando contra
a porta acima da minha cabeça, entrando em mim.
Ele não está se movendo ou dizendo nada. Mas ele também não
está se afastando, então eu considero que o que estou fazendo está
bem.
Enrolando meus dedos ao longo dele, começo a mover minha mão
para cima e para baixo.
- Droga... - ele geme, soando quase agonizado.
Eu olho para seu rosto. Seus lábios são beliscados, suas
sobrancelhas juntas.
Paro de mover minha mão, insegura se ele quer isso.
Seus olhos se abrem. O calor neles é inconfundível.
Ele quer isso.
Estendo na ponta dos pés e aperto um beijo suave nos lábios dele.
Sua mão cai da parede e segura meu rosto como sua língua
correndo ao longo da costura de meus lábios, pedindo para entrar.
Eu os separo, e ele geme baixo quando ele coloca sua língua em
minha boca.
Eu começo a mover minha mão novamente, e ele aprofunda o beijo.
Sua outra mão desce da parede e toma o meu ombro. Com os dedos
se movendo para baixo, ele tira a correia do meu vestido do meu
ombro, deixando-a cair. Então, ele puxa a frente do meu vestido
para baixo, expondo o meu sutiã.
Seu polegar roça meu mamilo duro, fazendo-me tremer.
Precisando sentir mais dele, eu pego a bainha de sua camisa.
Erguendo-o, começo a deslizar minha mão por baixo.
A próxima coisa que eu sei é a mão que estava no meu peito agora
está segurando meu pulso, parando sua subida.
Eu pisquei meus olhos obscuros, confusos.
Quando eles olham os dele, eu vejo o mesmo olhar neles que eu vi
na última vez que nos beijamos, e, meu corpo fica frio.
Empurrando para trás de mim, Kas cai meu braço, como se eu
apenas o queimasse.
Suas mãos passam por seus cabelos. Seus olhos pegam os meus. Há
arrependimento e um monte de outras emoções neles. Nenhum
deles é bom, e instantaneamente me sinto doente.
- Eu... Eu... - ele está lutando por palavras, e eu estou morrendo por
dentro. Então, ele entrega seu golpe final. - Eu não posso fazer isso
com... Você.
Antes que eu possa dizer uma palavra, ele está me movendo de
lado, destrancando a porta, e saindo através dela.
Foi em segundos.
Mais uma vez.
Eu não acredito nisso.
Eu não posso fazer isso com... Você.
Lágrimas brotam aos meus olhos.
Eu aperto a ponte do meu nariz com o polegar e o indicador.
Não se atreva a chorar por causa de um homem, Daisy. Não se
atreva.
Sopro um suspiro e exalo outro, lutando contra as lágrimas.
Deus... Não posso...
Como ele poderia fazer isso comigo de novo?
Como eu poderia deixá-lo?
O que há de errado com ele?
Não se importe com ele. O que diabo está errado comigo?
Preciso ter mais dignidade do que isso.
Eu tenho mais dignidade do que isso.
É uma vergonha para mim por ter caído na merda dele novamente.
Não tenho mais ninguém para culpar além de mim.
Beija-me uma vez, vergonha.
Beije-me duas vezes, vergonha em mim.
Soltando minha mão do meu rosto, eu me aproximo do espelho.
Meu sutiã está mostrando, meus lábios está inchado de beijo, meu
rosto está corado, e meu cabelo está desarrumado de onde as mãos
de Kas estavam nele.
A visão me faz querer chorar de novo. Mordendo meu lábio, eu
puxo minha correia para cima, me cobrindo. Eu não posso acreditar
que eu o deixei fazer isso comigo novamente.
Jesus. Como eu sou estúpida?
Devo ter cadela muda escrita em todo o meu rosto. Quer dizer,
Jason viu isso escrito ali.
Pensei que tinha limpado.
Mas, aparentemente não, porque Kas acha que ele pode me
enganar também.
Eu apenas não entendo.
O que ele obtém com isso?
Não é como se tivéssemos feito sexo. Ou sou apenas um jogo para
ele?
É assim que ele tira as suas pedras - brinca com a linda e pobre
menina que está tão desesperada por atenção que deixará seu
patrão senti-la em um banheiro público?
Há lanças de dor no meu peito. Eu aperto minha mão para ela.
Eu sou tão fraco e estúpido.
Eu odeio que ele possa me machucar dessa maneira.
E eu odeio ainda mais que eu o deixe.
Posso estar com raiva de Kas. Mas eu estou mais bravo comigo
mesmo por ser tão estúpido.
Eu era estúpido sobre um homem antes, e isso me custou tudo. Eu
não vou ser estúpido novamente. Eu não sou um brinquedo para ser
jogado com.
Ficarei longe de Kastor Matis e seus jogos da mente.
Terminei.
Se ele alguma vez tentar me beijar de novo, eu estou indo para por
o joelho nas bolas.
Bem, talvez não realmente o joelho nas bolas porque isso é assalto e
uma maneira infalível de acabar na prisão. Mas eu vou imaginar me
imaginar fazendo isso com suas bolas enquanto eu dou-lhe o dedo
médio.
Kastor Matis é louco e conturbado.
Eu não preciso de sua porcaria. Já tenho problemas sem que ele
traga mais para a festa. Tanto quanto eu estou preocupado, Kas não
existe mais. Ele é invisível para mim.
E o Sr. Matis só existe dentro do meu local de trabalho. Ele está
brincando comigo, me fazendo de boba. Ele acha que sou ingênua e
necessitada.
Talvez eu estivesse. Mas não mais.
Eu não vou deixá-lo ir embora e me tratar mais como uma idiota. Se
ele tentar chegar perto de mim novamente, ele vai descobrir
exatamente o que Daisy Smith é realmente feita.
E, com meu renovado senso de propósito e a percepção de que eu
estive longe por um tempo e que Cece provavelmente está ficando
preocupado, eu saio do banheiro e volto para o barulho do clube.
VINTE E TRÊS
Estou cansada, e meus pés estão doendo. E, para arredondar tudo,
está chovendo.
Mas eu vim vestida para o tempo, então se alguém tiver a ideia de
me encharcar, eles podem, porque eu tenho o meu casaco de
chuva, minhas botas de chuva em meus pés, e um guarda-chuva na
minha mão.
De jeito nenhum estou ficando encharcado.
Estou no trem, indo para o trabalho. Meu estômago está agitado
com a ideia de ver Kas.
Estou rezando para que ele não esteja lá, como se ele não estivesse
nos últimos dias.
Também não estou ansiosa para dizer a Cooper que não posso sair
com ele esta noite.
Eu poderia ser feito com Kas-cretino, mas eu ainda estou ferido por
seu comportamento. Eu só estaria saindo com Cooper para voltar
para ele, e isso não é justo para Cooper.
E eu decidi que os homens simplesmente não são para mim.
De agora em diante, sou a Daisy celibata. Os homens são problemas,
então é pura e simples. Um homem em particular, que passa pelo
nome de Kas cretino.
Mas ele não é mais meu problema.
Eu vejo minha parada se aproximando. Eu me levanto do meu
assento, enganchando minha bolsa no meu ombro e agarrando meu
guarda-chuva. Eu ando até a porta.
Eu espero, observando enquanto a estação puxa em vista e solto um
bocejo.
Cece e eu não ficamos muito ontem à noite. Fomos embora logo
após meu pequeno incidente com Kas.
Quando eu voltei do banheiro, Cece estava sozinha com nossas
bebidas, mas ela tinha anotado o número do cara bonito que ela
estava falando.
Mas ela olhou para o meu rosto e soube imediatamente que algo
estava errado.
Tudo o que eu tinha a dizer era uma palavra - Kas. E, em seguida,
tomamos nossos drinques e um táxi casa. Eu disse a ela tudo no
passeio de táxi para casa. O motorista deve ter obtido uma boa
história.
Quando chegamos, eu estava exausta e emocionalmente esgotada,
e eu só queria ir para a cama. Meu alarme disparou muito cedo para
o meu gosto, e eu tive que arrastar-me fora da cama para se
preparar para o trabalho. Fiz café, deitei-o no copo e saí do
apartamento para pegar meu trem, amaldiçoando Cece e o fato de
que ela está fora do trabalho hoje. O trem pára. Pego meu capuz e
aperto o botão, esperando que as portas se abram. As pessoas do
outro lado estão esperando por mim para sair antes que elas
possam seguir em frente.
Pingos de chuva atingiram meu rosto assim que meus pés atingiram
o asfalto. A chuva é mais pesada aqui. Coloquei meu guarda-chuva e
comecei a sair da estação. Acabei de sair quando meus pés deslizam
até parar.
Kas.
Seu carro está estacionado aqui, fora da estação, como da última
vez. Deus, esse cara não pode me deixar sozinha?
Eu me concentro na minha raiva e ignoro a pequena faísca que sinto
com ele realmente estando aqui. A janela do passageiro se abre, e
eu o vejo inclinar-se sobre como chama meu nome.
Ele está bonito. E quente e seco dentro de seu carro.
Desgraçado.
Eu faço uma careta para ele. Então, eu giro no meu calcanhar e
começo a caminhar na direção da propriedade.
Eu estou praticamente marchando, minhas botas espirrando através
das poças enquanto eu vou.
Eu ouço seu carro puxar para cima ao lado de mim. Mas eu não olho
para ele. Eu recuso.
Kas não existe para mim.
- Daisy, vamos margarida.
Não, não falando com ele. Eu não me importo se é infantil.
Ele é um cretino, e eu tenho todo o direito de ficar chateado. Ele me
deixou naquele lavabo ontem à noite com meu sutiã pendurado fora
do meu vestido depois de mais uma vez, me beijar, e então ele
desapareceu sem uma palavra.
- Daisy, entre no carro.
Você ouviu alguma coisa?
Não, eu também.
Eu começo a cantarolar Happy de Pharrell Williams e pego o meu
ritmo.
- Jesus, entre no carro, sim? Os céus estão mijando e você está
ficando encharcada.
Ignorar. Ignorar. Ignorar.
Ouço um arrepio de frustração e então. - Por amor de merda, Daisy,
pare de ser pueril, e apenas entre no maldito carro.
Humm...
O que. Oh. Inferno?
A raiva faz parar meus pés.
Vejo que seu carro também parou.
Não olhe. Não faça isso. Não lhe dê o que ele quer. Ele está apenas
tentando obter um aumento de você.
Tomando uma respiração profunda, eu explodi através do meu
nariz. Então, porque eu não posso ajudar a mim mesma, eu dou-lhe
o dedo médio e depois começar a andar novamente.
Ouço-o rir, o que só me irrita ainda mais. Então, seu carro está de
volta, dirigindo lentamente ao meu lado.
Eu ouço um buzina tocar, e eu giro minha cabeça para ver um carro
ultrapassando Kas e dando-lhe gestos de mão rude.
Eu não posso deixar de sorrir.
Enquanto movo meus olhos de volta, eu pego seu olhar fixo.
Ele quase tem um sorriso no rosto. - Você vai me colocar em uma
briga a este ritmo.
- Boa.
- E ela fala.
Franzi o cenho antes de olhar para frente e começar minha marcha
de volta.
-Vamos lá, querida, por favor, entre no carro baby.
Querida Desde quando eu sou seu bebê?
Girando meus olhos irritados de volta para os dele, eu digo: - Não
me chame de bebê.
Um olhar de surpresa pisca em seu rosto. - Ok. - ele levanta uma
mão em rendição. - Eu não vou chamá-lo nunca mais, se você só,
por favor, entrar no carro. Você nem precisa falar comigo.
Ugh. Nem posso ignorá-lo em paz. Oh bastardo.
A este ritmo, ele vai me seguir todo o caminho até a propriedade.
Ou eu poderia apenas entrar em seu carro e acabar com isso mais
rápido.
Decisão tomada, eu parei de repente. - Tudo bem! - eu bufo. - Mas
não fale.
Então, eu bufo sobre a sua espera carro. Abro a porta, entro e fecho
a porta. Pegando o cinto de segurança, eu colocando. Estou
pingando por todo o seu assento de couro agradável.
Boa.
Levanto os olhos e ele está me encarando.
Pelo menos ele tem a decência de não sorrir, ou eu poderia apenas
dar um soco em sua bela cara. Eu sou tão louca.
Viro meu rosto para a janela do passageiro, e um segundo depois,
ele coloca o carro em direção.
Limp Bizkit com Behind Blue Eyes está tocando no fundo.
- Eu... Desculpe. - suas palavras suaves me assaltam.
Eu cortei os olhos para ele. - Você disse que se eu entrasse em seu
carro, não teria conversa.
Ele rapidamente olha para mim. - Eu disse você não precisava falar.
Mas eu não disse nada sobre eu não falar.
Desgraçado.
- Deixe-me sair do carro. - eu mantenho meu tom uniforme. Mas é
realmente, realmente difícil porque tudo o que eu quero fazer agora
é gritar com ele.
Ele suspira. - Daisy...
- Não. Eu não estou jogando jogos aqui, Kas.
- Nem eu.
- Você é o mestre dos jogos mentais.
Há uma breve pausa. Eu quase chamaria de arrependimento se eu
não o conhecesse melhor.
- Eu não estou tentando te machucar. - ele diz calmamente.
Eu bufo e viro meu rosto de volta para a janela.
Golpes de silêncio.
Ele sopra um suspiro. - Esse reinado de silêncio tem uma data final?
- Não.
- E no trabalho? Você vai me congelar lá fora, também?
Inclino meu queixo em sua direção e olho para suas mãos no
volante.
- Eu posso ser profissional, se você puder. Podemos falar uns com os
outros no trabalho, sobre o trabalho. Mas, fora disso, você e eu não
existimos um para o outro.
Eu mergulho meu queixo em meu peito. Eu o ouço suspirar de novo.
Mas ele não diz mais nada.
Ele puxa para frente de sua casa, e no segundo ele aperta o freio, eu
estou fora do carro.
Caminhando rapidamente através da chuva que salta, eu empurro
minha capa para trás uma vez que eu estou sob a segurança da
varanda. Eu descompacto meu casaco de chuva e puxo fora, e então
eu tiro minhas botas fora.
Deixando minhas sandálias na varanda, levanto meu casaco comigo
e me deixo entrar na casa. Atravessando o corredor grande, abro a
porta para o armário do casaco e penduro o meu casaco junto com
minha bolsa, mas não antes de sair do meu telefone, que eu deslizo
no bolso do meu vestido.
Fechando a porta, eu me viro, e Kas está lá.
- Jesus! - eu salto. Eu aperto uma mão no meu peito para acalmar o
coração que ele quase matou.
Mas ele não diz nada. Ele não sorri nem diz uma palavra. Ele fica de
pé, olhando para mim.
Movo-me inquieta, afastando meu olhar do dele, incapaz de tomar a
intensidade em seus olhos.
Meus olhos correm sobre ele. Seu cabelo está úmido da chuva, e há
um leve brilho em sua pele. E, pela primeira vez desde que o vi,
notei como ele está cansado. Há círculos escuros sob seus olhos, e
seus próprios olhos parecem cansados e apáticos.
Ainda assim, ele está lindo.
Eu odeio isso.
Olhando por ele, eu espio o rastro de água que ele deixou entrar. A
água que eu terei que limpar.
- Você está gotejando em todos os lugares. - eu digo a ele em um
tom chateado.
Ele nem sequer dá uma olhada na confusão. - Fale comigo. - há uma
borda suplicante à sua voz, que eu ignoro.
- Sobre a bagunça que você fez? - eu gesticulo uma mão para a água
que ele deixou.
Ele faz um som exasperado. - Por amor de merda.
- Não me amaldiçoe. - eu franzo o cenho.
Ele ri um som sem humor, o que levanta os meus cabelos. - Quero
falar sobre ontem à noite.
- Eu não.
- Daisy - ele rosna meu nome.
- Sr. Matis... - eu digo em um tom paternalista.
- Conversa. Para. Eu. - suas palavras são rangidas, como sua mandí-
bula.
- É relacionado ao trabalho?
- Não.
- Então, não. - passo por ele, indo para a cozinha.
Eu estou sendo infantil, eu sei, mas eu não me importo porque eu
sou louca como o inferno.
Ouço-o rosnar de novo, e depois passos pesados me seguem até a
cozinha.
- Por amor de merda, Daisy! Eu disse que estava arrependido!
Eu giro no ponto. - Oh, bem, está tudo bem então! Kas diz que está
arrependido, e tudo está bem no mundo novamente. - soltando
uma risada oca, eu atiro minhas mãos para cima no ar.
Suas sobrancelhas se fecham. - Jesus - ele late. - O que você quer de
mim?
- Nada! - eu grito. - Eu não pedi nada disso! Você foi quem me
beijou - ambas às vezes! Então, você agiu como um caso de cabeça
total depois! E eu lhe disse que eu não falaria sobre isso com você!
Então, pare de me seguir!
Eu selo meu calcanhar, e então eu giro e começo a andar para me
afastar. Chego à porta da utilidade quando sua voz me impede.
- Eu não sei como fazer isso.
Não são apenas as palavras. É a maneira como sua voz soa ao dizer
as palavras - impotente.
Surpreende-me porque desamparado nunca é uma palavra que eu
teria pensado em relação à Kas. Arrogante, muito confiante, e uma
dor gigante na minha bunda. Mas nunca impotente.
Eu lentamente volto para ele. Ele parece indefeso e perdido. Está no
puxão de suas sobrancelhas escuras. No aperto em torno de seus
olhos. A desaceleração de seus lábios.
Ele puxa em algo dentro do meu peito, esmagando em torno do
meu coração.
- Você não sabe como fazer o quê? - eu pergunto em uma voz
calma.
- Isso. - ele gesticula para o espaço entre nós.
- Eu não entendo. - suavemente balanço minha cabeça.
- Relacionamentos. - ele diz frustrado, instantaneamente pegando
minhas costas. - Eu não sei como fazer relacionamentos.
Eu solto uma risada incrédula. - Eu não estou te pedindo um
relacionamento. Jesus Cristo! Beijamos-nos duas vezes. Você ficou
frio e saiu de mim - duas vezes. Fim da história.
- Eu não quero que seja o fim. - suas palavras são suaves com
significado, mas eu não posso senti-lo agora. Eu sou muito crua.
- Eu não me importo com o que você quer. Assim como você não se
importava com o que eu queria, ambas às vezes que você saiu em
mim. Só há tanta rejeição e humilhação que uma pessoa pode
tomar, e eu cheguei ao meu limite. No trabalho, falaremos quando
necessário e seremos cordiais. Mas, além disso, acabei Kas.
Algo que se parece muito com inquietação, frustração e mágoa
entram em seu olhar.
Eu ignoro sua dor e foco na minha própria.
Ele envolve seus braços ao redor de seu peito, movendo sua
posição.
- Se é isso que você quer - ele diz calmamente.
Eu ri, e parece tão vazio quanto eu sinto.
Sim, é isso que eu quero. Porque fui eu quem causou tudo isso...
Não. Suspirando, balanço a cabeça e passo para sair da cozinha.
Quando chego à porta, paro.
Ele está de costas para mim.
- Oh, e só para você saber, eu vou sair com Cooper esta noite,
apenas no caso de você queria deixar os cavalos novamente.
Eu vejo seus ombros tensos antes de me virar e sair de lá.
Meus pés batem as escadas, e eu já estou lamentando o meu tiro de
despedida. Era mesquinho e doloroso, e eu não deveria ter dito isso.
Mas ele fica sob minha pele como nenhum outro. E é tarde demais
agora. Não é como eu vou descer e dizer-lhe que estou realmente
cancelando com Cooper.
Mas então eu tenho certeza que ele vai ouvir isso na vinha em
breve.
Quando eu chego ao segundo andar, eu percebo que todos os meus
produtos de limpeza estão lá embaixo na sala de serviço que eu
nunca fiz isso.
Oh Bicho-papão
Bem, eu não vou voltar para lá agora, caso ele ainda esteja na
cozinha.
Vou tirar as camas, primeiro, e no momento em que estou pronto e
pronto para lavar a roupa de cama, ele deve estar em seu escritório,
e eu vou estar seguro para ir para baixo.
Eu entro em seu quarto e vejo que sua cama está feita.
Sabendo que Kas nunca faz a cama, eu sei que ele não dormiu nela.
Isso deixa uma sensação de desconforto na barriga.
Talvez ele tenha se ligado com outra pessoa no clube depois que ele
saiu em mim...
Não. Nem mesmo ir para lá.
Atiro a capa do edredom e pego um travesseiro com um pouco mais
de força do que o necessário. O cheiro de Kas está por toda parte.
Ugh.
Pego a almofada e coloco o travesseiro atrás de mim.
Ouço um baque.
Porcaria.
Virando-se, vejo que eu bati um copo de água que estava em seu
criado-mudo.
- Perfeito - murmuro com raiva para mim.
Água derramando em todos os lugares, eu corro para o banheiro de
Kas e pego uma toalha antes de correr para seu quarto.
Felizmente, a única outra coisa sobre a mesa de cabeceira é a
lâmpada, para limpar a bagunça não é muito difícil. Eu levanto a
lâmpada, secando a base. Então, eu limpo os lados da mesa de
cabeceira e seco a água que bateu o tapete.
Notei que a gaveta superior está ligeiramente entreaberta.
Preocupada que a água pode ter entrado dentro, eu puxo e abro e
seco fora do lado da gaveta e verifico o conteúdo. Tudo parece bom.
Então, meus olhos se agarram a uma fotografia que está escondida
do lado. Eu pego. Noto que algo está escrito em cursiva na parte de
trás.
HALEY HALLIWELL. FORMATURA. 2009.
Eu viro a foto em minhas mãos. Olho para mim é uma menina
bonita. Muito bonita.
Ela parece jovem. Talvez dezoito. Longos cabelos loiros que são
enrolados em torno de seus ombros. Está usando um vestido cor-
de-rosa impressionante que vai a seus tornozelos, e tem saltos de
prata em seus pés. E ela está com um sorriso enorme e radiante no
rosto, seus olhos brilhando de felicidade.
É um sorriso de adoração... De amor. E era claro para quem estava
atrás da câmera.
Kas.
Eu sei por que reconheço o jardim em que ela está. Ela estava
sorrindo para Kas.
Eu sinto uma pontada no meu peito. Uma pontada chamada ciúme.
Eu aperto minha mão contra ela, tentando esfregá-la.
É ridículo sentir ciúmes por causa de uma fotografia, eu sei. Só me
incomoda que Kas se preocupasse o suficiente com essa garota
Haley para fazê-la sorrir... Para fazê-la feliz.
Enquanto comigo, ele só parece querer me machucar - uma e outra
vez.
Suspirando, coloco a foto de volta, mas então algo me impede. E
então - não tenho certeza exatamente por que - me encontro
tirando meu telefone do bolso e tirando uma foto da foto antes de
colocá-la de volta de onde eu a encontrei.
Então, eu fecho a gaveta, enfio meu telefone no bolso e continuo
com minha tarefa de tirar a cama.
VINTE E QUATRO

Estou sozinha em casa, enrolada no sofá com um copo de vinho. A


TV está ligada, mas eu não estou realmente assistindo.
Cece está trabalhando até tarde no salão; Ela não estará em casa até
às nove da noite.
Sério, quem fica com o cabelo feito tão tarde? Cece disse que tem
lotes de mulheres que vêm para fazer seu cabelo para passar uma
noite fora. Eu não sei se eu poderia ser incomodada. Mas eu acho,
que se elas têm um homem para obter todos isso, pode valer a
pena.
Eu deveria estar com Cooper esta noite para aquela bebida, mas eu
cancelei. Eu ia fazer a coisa de galinha - evitá-lo no trabalho e
apenas enviar um texto para ele - mas eu sabia que seria a saída de
covarde, e ele merece melhor do que isso.
Fui até o estábulo na minha pausa para o almoço e disse-lhe que eu
não poderia fazê-lo. No início, ele pensou que eu simplesmente não
poderia fazê-lo naquela noite e se ofereceu para reorganizar. Então,
eu tinha que dizer a verdade. Bem, a versão mais próxima da
verdade que eu poderia dar. Eu disse a ele que eu simplesmente não
achava que era uma boa ideia. Que eu tinha muita coisa
acontecendo agora, e que eu também estava ainda superando meu
último relacionamento.
Não era uma mentira total. Ainda estou me recuperando do que
Jason fez comigo, roubando dezoito meses da minha vida e também
os seis meses anteriores que passei com ele.
E, também, preciso superar esses sentimentos que tenho por Kas.
Eles vieram rápidos e forte e totalmente fora do azul, mas eles estão
lá.
É estranho para mim que eu possa ter sentimentos por um cara que,
metade do tempo, eu tenho o forte desejo de socar no rosto.
Eu não vi Kas pelo resto do dia ontem. Ele permaneceu escondido
em seu escritório. A única razão que eu sabia que ele estava lá era
porque seu carro ainda estava lá fora. Eu tinha que ter verificado.
Mas era bom que eu não o visse quando eu não estava no modo
para outro argumento. E, honestamente, não temos nada para
discutir sobre mais porque tudo o que estava acontecendo entre
nós está feito.
Eu simplesmente não entendo aquele cara. Por que ele é como ele
é. Quero dizer, eu tive a impressão de que ele me queria quando ele
estava me beijando - sua ereção falava alto e claro - mas então, no
minuto seguinte, ele estava me empurrando para longe e correndo,
como se seu rabo tivesse sido acendido em fogo. No começo, eu
pensei que era porque ele pensava que eu não era bom o suficiente
para ele. Mas sua reação enfática a isso era genuína.
Eu não sou bom o suficiente para você, Daisy. Você merece um bom
homem, um homem melhor... E não sou eu.
Ele acha que não é bom o suficiente para mim. Ele acha que não é
um bom homem.
Por quê?
Eu não sei como fazer isso... Relacionamentos.
Por que ele não pode fazer relacionamentos?
Meus pensamentos voltam para aquela fotografia. A fotografia que
eu tenho no meu telefone está me incomodando o dia todo. Só sei
que esta fotografia é importante para ele. O fato de ele mantê-lo em
sua gaveta de mesa ao lado de sua cama me diz isso.
E a parte curiosa de mim quer saber quem ela é para Kas. Por que
ele tem uma fotografia de sete anos dessa garota em sua mesa de
cabeceira?
Talvez ele a amasse. Talvez ela quebrasse seu coração. Talvez seja
por que ele é um caso de cabeça quando se trata de mulheres.
Mas não é como se eu pudesse perguntar a ele porque então ele
saberia que eu estava bisbilhotando em sua gaveta. Tecnicamente,
eu não fiz nada. Eu encontrei isto por engano, mas eu sei o que ele
pensaria. E ele provavelmente não me diria de qualquer maneira.
Ele não me diz nada.
Ele está trancado tão apertado. Eu não sei nada sobre ele. Eu só sei
o nome dele e onde ele mora porque eu trabalho para ele. Eu sei
como ele toma seu café e que seu melhor amigo é Jude. Oh, e ele
tem um cavalo chamado Danger, a quem ele salvou. Mas é isso.
Não sei quando é o aniversário dele. Ou a sua comida favorita. Se
ele gosta de ler. Se ele tem uma banda favorita, do que ele gosta de
ouvir.
É tão frustrante.
Mas eu não deveria me importar porque eu terminei com ele.
Então, não importa.
Claro que importa Daisy. É por isso que você está sentado aqui,
pensando nele.
Ugh!
Eu odeio que ele tenha ficado tão facilmente sob a minha pele. Eu
quero respostas dele, mas eu sei se não vou buscá-las, então eu vou
encontrar algumas para mim.
Pegando o laptop da Cece da mesa de centro, eu o energizo. Abro o
Google e digito Kastor Matis. Não surge muita coisa. Apenas o site
da Matis Estate, mas sem fotos dele. Ele nem tem um perfil no
Facebook.
Mas, novamente, nem eu tenho.
Eu costumava ter um, mas eu desliguei depois que eu fui presa. Eu
não queria que as pessoas escrevessem nada desagradável no meu
mural.
Eu bato as teclas, frustrada.
Então, eu excluo o nome de Kas da caixa de pesquisa e digito Haley
Halliwell.
Minha tela se enche de resultados. O resultado superior é um
terapeuta clínico.
Com o coração bombeando, sentindo como se eu estivesse fazendo
algo realmente errado, eu clico no link. O retrato é de uma mulher
mais velha que olha para estar em seu hambúrguer fifties.
Definitivamente não é ela.
Volto e clico no separador de imagens. A tela é preenchida com
imagens. O primeiro é daquela mulher terapeuta. Então, sentado
logo abaixo, está à foto que encontrei na gaveta de Kas. A foto no
meu telefone.
Pego meu telefone e puxo a imagem para cima, só para comparar.
É definitivamente ela.
Eu clico na imagem, e ela amplia com uma legenda e um link. Então,
meu corpo congela frio com as palavras.
Menina, 17 anos, assassinada na noite de baile
Assassinada? Ela foi assassinada? Certamente não. Não pode ser a
mesma garota.
Eu olho para as palavras na parte de trás da imagem.
HALEY HALLIWELL. FORMATURA. 2009.
Formatura.
Ela foi assassinada depois que a foto foi tirada.
Oh Deus.
Com mãos tremendo, deslizo meu dedo pelo trackpad para mover a
seta sobre o link e clicar. A tela se enche com uma notícia datada de
sete de junho de 2009, com a mesma linha da legenda.
Menina, 17 anos, assassinada na noite de baile.
í€ direita está a imagem de Haley que encontrei no criado-mudo de
Kas. Abaixo dessa imagem está uma legenda.
Haley Halliwell, 17, corpo encontrado em Hyde Park.
Eu rolo para baixo para o artigo e começo a ler.
No final do sábado à noite, um caminhante de cães descobriu o
corpo de Haley Halliwell, de 17 anos, juntamente com outra pessoa
não identificada, que está atualmente no hospital em estado crítico,
dizem fontes. Halliwell estava participando de seu baile de
formatura no Marriott Hotel em Park Lane. Os relatórios não estão
detalhando muito no momento, e a polícia está restante está de
boca fechada, mas o relatório não oficial é que Halliwell foi agredida
sexualmente, e a causa da morte é suposto ser um resultado de
múltiplos ferimentos de facas. A polícia está exortando todas as
testemunhas a comparecer.
Cubro minha boca com a mão, sentindo-me doente. Ela foi assaltada
sexualmente e esfaqueada até a morte.
Oh Deus.
Meus olhos examinam o texto.
No final do sábado à noite, um caminhante de cães descobriu o
corpo de Haley Halliwell, 17, junto com outra pessoa não
identificada, que está atualmente no hospital em estado crítico.
Outra pessoa não identificada, que está atualmente no hospital em
estado crítico. Quem era a outra pessoa? Com quem estava? Essa
pessoa também morreu?
Desesperado por saber, eu abro uma nova janela e digito Haley
Halliwell, assassinato, 2009.
Minha tela se enche de inúmeras notícias. Eu pulo o primeiro link,
como é o que eu já li. Eu clico no link seguinte.
Os relatórios da polícia agora afirmam que Haley Halliwell assistiu ao
seu baile de formatura na noite de sábado, seis de junho de 2009.
Cerca de onze horas, Halliwell e seu companheiro - que
permanecerá sem nome, mas foi identificado para a polícia e não
está listado como suspeito No caso de Hyde Park entrou para dar
um passeio após a festa. Pouco depois de entrar no terreno,
Halliwell e seu companheiro foram abordados por três homens não
identificados. Halliwell foi agredido sexualmente por mais de um dos
assaltantes. Ela também sofria de múltiplas feridas, mas a
verdadeira causa da morte foi estrangulamento. Seu companheiro -
que também foi atacado, sofrendo de múltiplas feridas no torso -
está atualmente no hospital em estado crítico.
Ainda é incerto se eles esperam que a vítima viva.
Eu engulo fundo. Saindo, eu vou para outro link.
A polícia ainda está procurando pistas no caso de homicídio de
Haley Halliwell. As autoridades estão apelando para qualquer pessoa
com qualquer informação para vir para frente.
Todos os relatórios parecem dizer o mesmo. Mas não há nada sobre
a outra vítima, se ele ou ela sobreviveu, ou se eles pegaram os
bastardos que tinham feito isso.
A outra vítima foi Kas?
Bile sobe em minha garganta ao pensar.
Abro outra janela e digito Kastor Matis, Haley Halliwell, assassinato,
2009.
Eu digitalizo as notícias, mas o nome de Kas não é mencionado em
nenhum. Eu apago a pesquisa e digito Haley Halliwell, 2009,
assassinato resolvido.
Eu clico no primeiro link. É datado de seis de junho de 2010.
Um ano depois, a polícia ainda está apelando para que todas as
testemunhas em conexão com a violação brutal e assassinato de
Haley Halliwell para avançar. Halliwell, 17 na época, estava
frequentando seu baile de formatura e depois saiu com um amigo
para passear em Hyde Park. Seu corpo foi encontrado mais tarde
por um transeunte. Ela tinha sido estuprada e assassinada. Nenhum
suspeito foi encontrado até agora no terrível crime que abalou a
comunidade.
Eles nunca os encontraram. Seu assassinato não foi resolvido. Nunca
foi mencionado se a outra pessoa viveu ou morreu. Mas estou
supondo que essa pessoa viveu; Caso contrário, eles teriam
chamado ele ou ela. Não seria apenas conhecido como o assassinato
de Haley Halliwell.
Kas sabia e muito possivelmente amou uma garota que foi
assassinada de uma maneira tão brutal. E ele também poderia estar
com ela na noite em que foi assassinada.
Meu telefone toca, me assustando.
Eu o coloco para ver que é Jesse chamando.
Tomo algumas respirações para me fazer parecer normal. - Ei você -
eu respondo. - Como vai você?
As coisas estão indo bem entre Jesse e eu desde o incidente do
roubo. Falamos quase todos os dias, e com textos regulares.
- Hey, o que você está fazendo?
Meus olhos piscam para a tela do laptop. Eu fecho a tampa. - Uh,
apenas assistindo TV. Cece está trabalhando até tarde. O que está
rolando?
- Acabei de voltar da prática de futebol.
- Sim? Como foi?
- Tudo bem. - eu posso apenas imaginar ele dando de ombros como
ele diz.
- Quais são seus planos para o resto da noite?
- Só vai esfriar. Preste atenção a alguma tevê. Então... Eu queria
saber... Bem, eu queria saber se você gostaria de fazer alguma coisa
amanhã?
Meu coração se levanta. - Contigo?
- Sim. - ele ri, e aquele riso toca meu coração e o faz subir.
- Claro. -, eu digo com minha voz aumentando de emoção. - Eu
adoraria isso. Em que estava pensando?
- Eu pensei que nós poderíamos pegar um trem para baixo para
Brighton - você sabe como costumávamos. Sair na praia, como o
tempo é suposto ser bom amanhã. E há uma feira no momento
também.
- Parece ótimo. - eu sorrio. Meu coração está perto de estourar em
meu peito. - Então, eu deveria te pegar amanhã? Posso pegar um
táxi para o seu e depois levá-lo até a estação de trem.
- Parece bom.
- Que horas?
- A que horas são os trens?
- Hmm, eu não tenho certeza. Que tal eu verificar os horários do
trem, e depois enviar um texto para que você saiba?
-Legal. Ok, bem, eu vou descer. Vejo você amanhã.
- Vejo você então.
Estou radiante quando desligo o telefone. Eu aperto no meu peito,
felicidade enchendo-me.
Jesse quer passar o dia comigo! Ele realmente me chamou e me
pediu para passar o dia com ele!
Mal posso esperar para dizer a Cece!
Certo, então preciso de horários de trens para amanhă.
Eu abro a tampa no laptop, pronta para olhar, eu paro ao ver a foto
de Haley ao lado da notícia que eu estava lendo.
Meu bom humor desintegra-se instantaneamente.
Ela foi assassinada. E Kas poderia ter sido o único que esteve com
ela na noite em que aconteceu. As coisas que ele poderia ter
testemunhado...
O pensamento me deixa doente.
Mesmo se ele não estivesse lá, ele conhecia Haley, e ela foi
assassinada. As maneiras duras, abrasivas e zangadas de Kas estão
começando a fazer sentido em minha mente agora. Porque, se ele
testemunhou o que aconteceu... E foi ferido...
Fecho meus olhos contra os horríveis pensamentos. Eu deveria falar
com ele sobre isso. Mas que diabos eu diria? Quero dizer, como
diabos você traz algo assim?
E, também, eu não deveria saber sobre Haley. Essa foto estava entre
suas coisas privadas, e eu bisbilhotei.
Espionando de lado, como no mundo eu a explicaria porque eu era
ciumenta e curiosa? Eu soaria como um stalker sangrento.
Eu deveria fingir que não sei.
Mas como diabos eu deveria olhá-lo nos olhos e fingir que não sei
que algo terrível aconteceu com alguém que ele gostava?
E, se ele fosse à outra pessoa lá... Então as coisas terríveis
aconteceram com ele, também.
Eu não posso suportar pensar nele ferido e com dor.
Abrindo os olhos, fecho as janelas abertas, limpando minha tela das
notícias.
Não consigo pensar nisso agora.
Agora mesmo, eu só preciso olhar para os horários do trem para
amanhã. Preciso me concentrar em Jesse. Ele é o que importa.
E Kas... Ele importa, mas eu não sei como lidar com isso.
É culpa minha por bisbilhotar, mas agora, eu sei, e não sei o que
fazer.
Eu deveria pedir a Cece seu conselho. Mas eu sinto que, se eu
dissesse a ela, então estaria traindo sua confiança. Tecnicamente, eu
não estaria, mas invadi sua privacidade o suficiente. Eu tenho que
manter isso para mim.
Vou ter que descobrir o que fazer.
Talvez, quando eu o vir depois, eu apenas saiba.
Mas, agora, vou mantê-lo para mim e parece ser a opção mais
segura.
Eu digito a Web site dos trens e começo a olhar acima os tempos do
trem.
Concentro minha mente nisso e na diversão que vou ter com Jesse
amanhã, mantendo meus pensamentos longe de qualquer coisa
relacionada à Kastor Matis.
VINTE E CINCO

Kass está aqui novamente, fora da estação, esperando por mim.


Nem mesmo me preocupo em lutar contra isso. Eu apenas caminho
até seu carro e entro.

- Oi. - eu digo calmamente enquanto clico no cinto de segurança.

- Como foi seu fim de semana? - ele pergunta, puxando o carro


longe do meio-fio.

- Eu vi Jesse. - eu olho casualmente para ele.

Ele encontra meus olhos e há uma suavidade nele. - Como foi?

- Foi bom. - eu sorrio com a lembrança do meu dia passado com


Jesse. Foi o melhor dia que tive em muito tempo. - Nós fomos a
Brighton. Passei na praia, comi sorvete e passeei na feira.

- Parece divertido.

- Realmente foi.

- Estou feliz por você, Daisy.

- Obrigado. - eu engulo. - Como foi seu fim de semana? - pergunto,


desviando o olhar.

- Estava tudo bem.


Ele não oferece nada mais. Eu poderia pedir para saber mais sobre o
que ele fez, mas eu não.

Minha mente está se sentindo desordenada por estar aqui com ele.

Eu tive um ótimo fim de semana. Passei todo o sábado com Jesse. E


passei domingo com Cece. Fomos às compras e pegamos um filme
no cinema.

Eu não me permitia pensar em Kass... Ou em Haley. Mas, agora,


sentada aqui com ele, é tudo que eu posso pensar.

Estou cheio de empatia e compaixão por este homem sentado ao


meu lado. Toda a raiva e ressentimento que senti na semana
passada desapareceram.

Mas eu ainda me sinto confusa e, culpada sobre o que eu sei. Eu


sinto que de alguma forma o traí com minha curiosidade e
bisbilhotando sua vida.

Nós não falamos para o resto do passeio curto à propriedade.

Ele estaciona fora da casa.

- Obrigado pelo passeio. - eu tiro o cinto de segurança e me deixo


sair do carro.

Eu ando em direção à porta da frente. Kass está atrás de mim.


Dentro da casa, tiro os sapatos e penduro o casaco no armário.
Quando me viro, Kass está de pé no meio do corredor, com as mãos
nos bolsos das calças. Ele parece inseguro.

E eu odeio essa animosidade entre nós.

- Você quer que eu pegue um café para você? - eu pergunto


oferecendo um ramo de oliveira.

Ele parece surpreso com isso. - Café seria ótimo. Obrigado.

Dou-lhe um breve sorriso e depois me dirijo para a cozinha. Eu


sorrio de novo quando o ouço seguindo atrás de mim. Eu pensei
com certeza que ele iria direto para o seu escritório.

Ocupo-me com fazer do café. Kass toma um assento em um


tamborete na ilha da cozinha.

Quando o café está pronto, eu levá-lo para ele.

- Obrigado. - ele oferece um sorriso.

Ainda de pé, encosto meu quadril contra a ilha e tomo um gole do


meu café.

Kass envolve suas mãos em torno da caneca e olha fixamente para


baixo nela. - Eu pensei muito neste fim de semana.
- Sobre? - eu pergunto calmamente.

- Você. - ele levanta seus olhos para os meus, e o olhar neles faz
meu coração bater mais rápido. - Eu não posso mudar o jeito que
me comportei, e eu não posso explicar por que eu andei em você.
Foi à verdade quando eu disse que eu não sabia como fazer esse
tipo de coisa, como tratar alguém que eu gosto. Porque eu gosto de
você, Daisy. Um inferno de muito. Eu acho que você é inteligente e
Forte e desafiadora-

- Desafiadora? - eu levanto uma sobrancelha.

- Estou falando sério. - os lábios dele se inclinam. - Eu gosto que


você não tome minha merda. Você é uma lutadora, e eu adoro isso.
E a maneira que você ama seu irmão e sacrificou tanto por ele... É
inspirador. Você é compassivo, leal e bonita. Tão bonita.

Ele acha que sou linda. E ele me vê neste uniforme de trabalho de


merda, fedorento de produtos de limpeza.

Minhas bochechas coram em seu elogio.

- E eu sei que você disse que estava feito, mas eu estou pedindo que
você reconsidere. Para me dar outra chance. Vou implorar se for
preciso.

Ele sorri, e eu sorrio.

- Dê-me uma chance, e eu prometo, eu não vou foder.


Meu sorriso se torna cético, e eu levanto minha sobrancelha
novamente.

- Ok. - ele ri, segurando as mãos em rendição. - Eu não posso


prometer que não vou foder, porque este é de mim que estamos
falando. Mas eu prometo que vou tentar o meu melhor para não
foder. - ele abaixa as mãos para a bancada. - Eu sei que sou difícil e
um burrico total às vezes...

Minha sobrancelha se ergue mais alto, e ele ri.

- Ok, eu sou um pé no saco na maior parte do tempo. Mas isso não


significa que eu não quero você... Porque eu faço. Eu quero você
como se você não acreditasse.

Ele me quer.

- Apenas me dê outra chance. Deixe-me levá-la para um encontro.


Eu quero passar um tempo com você, longe deste lugar. Então o
que você diz? Vá comigo, por favor.

Agora que eu sei o que ele teve que lidar com quando ele era mais
jovem - bem, eu não sei ao certo exatamente o que aconteceu, mas
Do que eu coloquei, era ruim - isso o torna muito mais fácil de
entender.

E eu o quero.
Muito mais do que eu jamais imaginava ser possível.

Mas eu ainda espero um momento antes de responder. Ele merece


um pouco de suor.

- Ok. - eu finalmente digo.

Um sorriso aparece em seu rosto.

- OK?

Eu não posso ajudar, mas sorrir em troca, mas eu luto para mantê-lo
modesto. - OK. Você tem a sua chance. Mas esta é sua última
chance, Kass, então tente o máximo para não estragar tudo. - eu
sorrio.

Seu sorriso se transforma em um sorriso sexy. Derrete-me.

- Eu vou tentar realmente, muito duro e difícil. - sua voz acentua a


palavra duro, e minha mente vai imediatamente à sarjeta.

Eu sinto o calor do meu rosto, então eu trago a xícara de café até


meus lábios e tomo um gole, tentando encobri-lo.

Kass põe sua xícara para baixo e fica de pé. Ele anda em torno da
ilha para mim. Ele pega a xícara da minha mão e o coloca fora.

Então, ele toma meu rosto em suas mãos, e meu coração bate
desajeitadamente em meu peito.
- O que você está fazendo amanhã? - ele pergunta suavemente. Seu
polegar roça o canto de meus lábios.

- Eu estou trabalhando. - eu dou-lhe um sorriso de conhecimento.

Sua testa se levanta. - E depois do trabalho?

Aguardo uma batida e depois digo: - Estou livre.

Ele sorri. - Bom. - então, ele se inclina e me beija no lugar onde seu
polegar apenas tocou.

Todo o meu corpo responde instantaneamente. Minhas pernas se


transformam em geleia por causa desse pequeno toque de seus
lábios contra o meu. Eu tenho que agarrar em sua cintura para
manter-se ereta.

Ele se move para trás, sorrindo, como se tivesse plena consciência


do que ele faz comigo.

- Vou levá-la logo depois do trabalho. Traga algumas roupas de


ginástica e sapatos confortáveis com você.

- Você está me levando para um ginásio em nosso primeiro


encontro? - eu aperto os olhos.
Quer dizer, eu gosto de correr e manter a forma, mas suando em
um ginásio, na frente de Kass, não é a minha ideia de um primeiro
encontro divertido.

- Não. - ele ri baixinho. - Eu disse trazer roupas de ginástica, não que


eu estava levando você para o ginásio.

- OK. Então, onde você está me levando, então?

Ele se inclina e escova os lábios sobre os meus, fazendo-me tremer.

- Você vai descobrir amanhã. - ele sussurra.

Então, ele me liberta e anda pela ilha. Pegando o café, ele sai da
cozinha.

Estou indo para um encontro com Kass.

Oh meu Deus... Vou sair com o Kass!


VINTE E SEIS

Super-humanos.

Isto é o que o que se lê no sinal do edifício onde Kas está entrando


pelo parque de estacionamento.

- Estamos aqui. - ele desliga o motor e tira a chave da ignição.

Estamos em Brixton. Eu não tenho certeza do paradeiro


exatamente, mas além deste prédio indescritível e algumas fábricas
que acabamos de passar, não há nada aqui.

- E onde está aqui?

Seus lábios se transformam em um sorriso de meia-calça. - Você


verá em alguns minutos. - então, ele abre a porta e sai.

Seguindo o exemplo, eu penduro minha bolsa no meu ombro e saio


do carro.

Kas tem estado de muito bom humor todo o caminho aqui. Eu não
estou reclamando; Não é apenas algo que eu estou acostumado.
Mas eu realmente poderia me acostumar.

Ele vem ao redor do carro. Seu corpo alto e forte é ágil quando ele
se aproxima de mim. Ele se move tão silenciosamente, considerando
o tamanho e a força dele. Quase parecido com um gato. É quase
como se Kas caminhasse em ar diferente do resto de nós.
Ele está usando calças pretas, uma camiseta preta e tênis brancos.
Ele parece muito quente.

Muito mais quente do que eu. Eu estou nas calças da ioga, minha
camisa de alças running cor-de-rosa favorita, e meus tênis. Meu
cabelo está preso em um rabo de cavalo. Eu tenho um pouco de
maquiagem em rímel, blush e gloss em meus lábios, que eu
rapidamente apliquei antes de sair da casa para vir aqui.

Parando em frente de mim, Kas coloca alguns fios perdidos do meu


cabelo atrás da orelha. Seus dedos roçam minha bochecha, me
fazendo tremer.

Ele sorri enquanto pega minha mão, amarrando seus dedos com os
meus, e começa a me levar até Super-humanos.

As borboletas começam o motim na minha barriga. Louco como um


pequeno ato pode fazer um impacto tão grande.

Kas abre a porta, segurando-a para que eu passe.

Nós subimos até o balcão da recepção. O cara atrás do balcão olha


para a nossa abordagem. Eu diria que ele está em seus trinta e
poucos anos. Ele tem uma linha de cabelo recentemente raspado de
seu cabelo.

Ele sorri quando vê Kas. - Ei, cara, como você está? - ele
cumprimenta com entusiasmo.
Kas solta a minha mão quando o cara se levanta e se inclina sobre o
balcão. Eles fazem aquela coisa masculina de aperto de mão que os
caras fazem.

- Sim, estou bem. Como estão as coisas com você? - Kas pergunta a
ele.

- Ah, você sabe, a vida é sempre brilhante. - ele sorri.

Eu assisto com interesse. Eu nunca vi Kas interagir com as pessoas


desta forma antes.

E, com isso, quero dizer, amigável.

- Alex, esta é a Daisy. Daisy, Alex, - Kas nos apresenta.

Kas volta para mim, e ele pega minha mão.

Eu vejo os olhos de Alex indo para nossas mãos juntas.

Ele sorri, erguendo os olhos para mim. - Prazer em conhecê-la,


Daisy.

- Do mesmo modo. - eu sorrio, de repente sentindo consciente.

- Então, você está aqui por negócios ou por prazer hoje? - Alex
pergunta a Kas.
Kas faz negócios aqui?

- Prazer - responde Kas.

- Legal. Bem, deixe-me falar com você. Alex pressiona um botão


atrás da mesa, e uma porta zumbe.

Kas segura à porta aberta, me deixando passar primeiro.

- Tenha uma boa sessão - Alex nos chama.

Sessão? Onde diabo Kas me trouxe?

Estou em um corredor. A primeira coisa que noto é a música que


está tocando. É música de dança, como o que você estava aqui em
um clube. E é alto.

Kas agarra minha mão novamente e me leva pelo curto corredor. í€


minha direita, vejo uma porta marcada Men's Changing Room. A
porta ao lado é marcada para a área de mudança das senhoras.

Kas empurra através das portas duplas no final do corredor, e então


eu me encontro em... Bem, eu não estou realmente certo o que é.

É um quarto enorme. E está cheio de pessoas fazendo o que eu só


posso descrever como algo como ginástica.

A parede traseira distante é coberta com este grafitti


surpreendente. Para minha direita é uma área elevada, e acima
disso uma varanda em estilo mezanino que corre ao redor do
quarto. Para o lado do mezanino é uma parede de escalada.
Diretamente acima da área elevada, pendurado no teto, são anéis
de ginástica. Abaixo do palco está um poço cheio de cubos de
espuma azul. Isso me lembra de aquelas piscina de bola em centros
de jogos infantis.

Diretamente em frente de mim é uma área com um assoalho de


madeira, uma rampa que funciona abaixo do lado dele, e um
espelho que cobre o todo do lado esquerdo. Acima tem andaimes
suspensos no teto. Além do assoalho de madeira está o assoalho da
segurança, e à direita daquele é um trampoline setup com uma rede
de segurança. Há também alguns utensílios de madeira definido
para a esquerda do piso de segurança que me lembram dum monte
de cavalos pommel.

- Então... O que você acha? - a voz de Kas vem do meu lado. Ele
parece um pouco inseguro, como se estivesse nervoso e
antecipando minha resposta.

Levanto meus olhos para os dele. - É ótimo.

- Você não tem ideia do que é não é?

- Não. - admito, rindo.

Ele ri. - É uma academia de parkour.


- Toda coisa que você fez quando saltou da sua varanda e quase me
deu um ataque cardíaco?

Ele ri novamente. - Sim.

- Uau. - eu digo, deixando meus olhos girarem ao redor.

Eu vejo um cara, de minha idade, de pé na borda da área elevada.


Ele volta atrás antes de correr a toda velocidade, e então ele pula e
pega a barra do andaime com as duas mãos.

Eu ofego audivelmente.

Kas ri. - Não se preocupe; Ele sabe o que está fazendo.

Ele solta a minha mão e se move para ficar atrás de mim. Seu peito
está tão perto de minhas costas que eu posso sentir o calor que
emana dele.

Suas pontas de dedos tocam levemente minha cintura. Que quase


não toca, mas envia a meu corpo o suficiente para me deixar
perdida.

Ele nem sequer tocou na pele, mas eu posso sentir o seu toque
como se estivesse queimado nas minhas roupas.

Estou vendo esse cara se mexer no equipamento como se fosse


algum acrobata. Mas suas acrobacias não são a razão pela qual meu
coração está batendo mais rápido ou por que meu corpo parece que
está saindo de febre.

É por causa de Kas. Sua proximidade.

O sujeito pula de uma tábua alta, cerca de quinze pés para cima, e
eu fico tensa.

- Você vê como ele equilibra seu peso corporal espalhando seus


braços? - as pontas dos dedos de Kas pressionam um pouco mais
contra minha cintura. - Isso o ajuda a manter o equilíbrio. - explica.

O cara pousa em seus pés com apenas um ligeiro tropeço.

- É incrível! - eu digo, virando um pouco para olhar para ele. - E você


faz isso?

Ele balança a cabeça.

- Por quanto tempo?

- Seis anos agora.

Eu sinto que há tanta coisa que não sei sobre ele.

- Então, eu sei que você pratica parkour, e você faz MMA. Mais
alguma coisa que eu preciso saber sobre você? Super-herói lutando
contra o crime de noite? - eu rio.
Ele faz, também, mas não chega a seus olhos. - Não. Eu sou apenas
eu.

- Eu gosto de você. - eu sussurro.

Seus olhos escurecem. - Eu também gosto de você.

Então, eu o ouço começar a vibrar. Ou eu acho que é o telefone


dele.

Ele solta um suspiro. - Desculpe. - ele puxa o telefone do bolso e


olha para a tela. Há uma mudança em sua expressão. Ele parece
desconfortável. Ele passa a tela e depois coloca o telefone de volta
no bolso. - Era minha mãe. Voltarei a ligar depois.

- Você poderia ter respondido. - eu digo.

- Uma vez que ela pega no telefone, leva anos para tirá-la. - ele
oferece um sorriso. - Estou passando tempo com você. Não quero
interrupções.

Ele se aproxima, e minha respiração pega.

Então, sobre seu ombro, vejo um rosto familiar se aproximando de


nós.

- Jude. - eu digo.

Kas se vira.
- Ei, cara. - Jude o cumprimenta. Eles fazem a coisa masculina do
aperto de mão-abraço. - Não esperava vê-la aqui hoje.

- Eu trouxe Daisy.

- Eu posso ver isso. - ele dá um olhar para Kas. - É bom te ver


novamente, Daisy. - Jude se inclina. Colocando a mão no meu braço,
ele beija minha bochecha.

- Oh, oi. - eu digo timidamente, um pouco surpresa com sua


saudação amigável.

Jude é realmente aberto e amigável. Total oposto de Kas. Faz-me


perguntar como eles se tornaram amigos.

- Então, Kas te trouxe para ver o nosso lugar. - Jude diz para mim.

- Seu lugar? - eu olho para Kas, confusa.

- Você não disse a ela. - Jude faz um som de tsic. - Kas e eu temos
esse próprio lugar como nosso.

Meus olhos ainda estão em Kas, mas ele está olhando para Jude. Eu
vejo a pele em torno de seus olhos apertarem.

Finalmente, ele traz seu olhar para o meu.

-Você é dono deste lugar? - eu pergunto novamente.


- Propriedade conjunta com este idiota. E temos financiamento do
governo. - Kas sacode a cabeça na direção de Jude. - Jude dirige o
lugar.

- E o que você faz?

- Ele é o homem do dinheiro - interroga Jude.

- Eu lido com o lado financeiro das coisas - diz Kas, dando a Jude um
olhar duro.

Jude ri aparentemente não afetado pelo brilho de Kas.

- Há quanto tempo você tem este lugar? - eu pergunto a eles.

- Passando quase três anos - responde Jude.

- Bem, estou impressionado. É incrível. - deixei meus olhos vagar


pelo lugar novamente.

Quando eu olho para eles, Jude está sorrindo, e Kas está olhando
para ele com uma expressão puta no rosto.

Ele está puto?

A felicidade de Kas não durou muito.


Honestamente, se ele não quisesse que eu soubesse que ele era o
dono deste lugar, então por que me trouxe aqui?

Começo a me sentir um pouco aborrecido.

- Bem, eu deveria voltar a isso. Eu tenho uma aula começando em


breve. - Jude começa a se afastar. - Prazer em te ver, Daisy.

-Você também. - eu sorrio.

- Eu vou te pegar mais tarde -, ele diz a Kas antes de se virar e sair.

E, agora, estamos aqui neste silêncio constrangedor que não estava


lá antes de Jude aparecer.

- Estou tendo a impressão de que você está chateado porque eu sei


que você é dono desse lugar - eu digo calmamente.

- Eu não estou chateado...

- Você não está exatamente feliz.

Ele se vira para mim e pega minha mão, que eu deixo tomar. - Eu só
não queria que você pensasse que eu trouxe você aqui para
mostrar.

- A última coisa que eu pensaria é que você é um exibido. Uma dor


no cu? Sim. Mas um exibido. Não.
Ele ri. - Você me vê cercado pela riqueza dos meus pais todos os
dias. Eu acho que eu só... - ele suspira. - Eu não queria que você
pensasse que eu estava empurrando isso em seu rosto também.

- Eu não. Estou seriamente impressionado. E você deve estar muito


orgulhoso deste lugar e do que você conseguiu.

Pela primeira vez, vejo um pouco de cor em suas bochechas.

- Eu sou.

- Bom. - eu sorrio.

Ele se aproxima.

- Então... - eu digo.

- Então... - ele ecoa.

- Bem, você me trouxe aqui. O que você planeja fazer comigo agora?

Ele sorri e inclina a boca para o meu ouvido. Seus lábios escovam
minha pele enquanto ele diz:

- Ensinar-lhe parkour, é claro.

Oh.

Ah Merda.
Eu me inclino para trás, olhando para seus olhos e minha própria
preocupação. - Não tenho certeza sobre isso. Não há nenhuma
maneira que eu estou saltando fora de uma altura elevada.

Uma risada ressoa em seu peito. - Esse é o material avançado. Eu só


quis dizer, vou te ensinar o básico.

- Oh. OK. E o que os princípios básicos envolvem?

- Vamos lá fora, e eu vou te mostrar.

Eu ando ao lado de Kas pela academia. Ele não pega minha mão
dessa vez. Admito que esteja um pouco desapontado.

Enquanto caminhamos, ele me explica as diferentes estruturas e


para o que eles são usados e ele me apresenta para as pessoas
treinando aqui.

Quando chegamos à parte de trás do ginásio, paro na parede,


tocando meus dedos nela. - Eu amo esse grafite.

- Jude fez isso.

- Realmente? - eu olho para ele.

Ele balança a cabeça.

- Uau. Ele é muito talentoso.


Kas concorda de novo. - Sim, ele é. Ele também faz arte abstrata.

- Ele faz isso como um trabalho? Bem como correr neste lugar? - eu
pergunto.

Kas sacode a cabeça. - Apenas um passatempo.

- Vergonha. - eu estudo.

- Sim. É um verdadeiro desperdício de seu talento. Mas ele não vai


perseguir.

Há algo em sua expressão que eu não consigo decifrar. Mas o que


quer que seja percebo que não é algo bom e muito possivelmente
tem algo a ver com o passado de Jude.

Já passei pelo passado de Kas sem ele saber. Eu não vou persuadir
os negócios pessoais de Jude também.

- Venha. - Kas inclina a cabeça na direção da porta de saída.

Eu sigo-o lá fora. Achei que o interior foi impressionante, mas aqui é


tão incrível, se não mais.

É como um enorme parque ainda muito mais.

Há quadros de escalada e um parque infantil, com um conjunto de


swing, slide, barras de macaco e uma gangorra. E o que parece uma
pista de obstáculos está definido em toda a área. Há também todos
os tipos diferentes de estruturas que eu nem saberia descrever.

- Isso é incrível. - eu digo, passando por Kas, pegando tudo. Volto


para encará-lo. - Você construiu tudo isso?

- Não com minhas mãos. - seus lábios curvam-se em um sorriso. -


Mas Jude e eu fizemos isso. Bem, na verdade, Jude fez todos os
desenhos, e tudo que eu fiz foi dar a minha entrada de vez em
quando. Contratamos pessoas para construir tudo.

- É realmente fantástico.

- Sim. - ele sorri novamente, e este chega até os olhos. - Vamos.

Ele se aproxima e pega minha mão, levando-me para um dos


quadros de metal.

Juntamente com a estrutura de escalada estão duas plataformas de


frente uns aos outros, cerca de três metros de espaço entre eles.

Kas ergue-se em uma das plataformas baixas. - Suba aqui, ao meu


lado - diz ele.

Tirando minha bolsa do meu ombro, eu coloco no chão pelo quadro


de escalada. Ao seu lado, subo na plataforma.

Ele olha para mim. - Ok, então nós só vamos fazer alguns saltos de
precisão para você começar.
Eu dou-lhe um olhar duvidoso.

- Você vai ficar bem. É apenas sobre o equilíbrio.

- Do qual, eu não tenho nenhum.

Ele ri. - Apenas observe o que eu faço.

Kas se move para que seus pés estejam na borda da plataforma.


Então, ele pula para frente com os dois pés pousando facilmente na
outra plataforma.

Ele se vira. - Vê? Fácil. Sua vez.

- Oh, sim, muito fácil. - eu rolo meus olhos, dando-lhe um olhar.

Ele dobra os braços, dando-me um olhar não absurdo.

- Tudo bem. - eu bufo.

Eu passo até a borda, exatamente como ele fez.

Meu coração começa há bater um pouco mais rápido quando eu


olho para baixo no intervalo de três metros, o que não soa como
muito alto, mas é.

- Eu não acho que eu posso fazer isso. - Dando um passo para trás,
eu olho para Kas.
Ele olha meus olhos arregalados, e sua expressão amacia, seus
braços caem de seu peito. - Você pode fazer isso, Daisy. Você é
forte. Você não tem medo de nada.

- Tenho medo de cair lá. - eu fiz uma careta, apontando para o


espaço entre as plataformas, que é apenas cerca de uma queda de
quatro pés, mas é quatro pés mais do que eu quero cair.

- Eu não vou deixar você cair. - o compromisso em sua voz levanta


meus olhos para os dele.

Eu olho em seus olhos quentes. - Promete?

- Eu prometo.

Eu respiro fundo e passo para trás até a borda.

- Ok, dobre seus joelhos, e use seus braços para o equilíbrio. - Kas
me guia, mostrando-me exatamente o que ele quer dizer.

Eu copio sua postura.

-Agora, basta empurrar a plataforma com os pés, e impulsionar-se


para frente.

Eu encontro seus olhos.

- Você pode fazê-lo - ele sussurra. - Confie em mim.


Algo acontece neste momento enquanto eu olho para aqueles olhos
que eu pensei que eram tão frios. Eu percebo que eu confio nele.
Então, eu só faço isso. Eu empurro a plataforma, e eu salto. Meus
pés pousam profundamente na outra plataforma.

- Eu fiz. - estou feliz.

- Sim, você fez. - ele sorri.

-Não, eu te disse? - eu sorrio para ele.

- Como se eu fosse tão arrogante para dizer algo assim.

Ele ri, e eu ri.

- Você quer ir de novo? - ele pergunta.

- Ok. - eu aceno com a cabeça.

Passamos uns bons minutos comigo saltando de uma plataforma


para outra, e os relógios de Kas.

Sinceramente, estou me divertindo muito.

Esta é o melhor encontro que eu já estive, e está apenas


começando.

- Você pode tentar algo um pouco mais difícil? - Kas pergunta.


Isso me impede de seguir em frente. - Mais duro? Tipo, como?

Ele me dá um sorriso secreto. - Eu vou te mostrar.

- Que tal você me mostrar o que você pode fazer, e então eu vou
fazer algo mais difícil?

Ele me olha fixamente, um meio sorriso aparece em seu rosto.

- OK. Combinado.

Ele se move para fora da plataforma que estamos e caminha para


outro quadro de escalada. Pego minha bolsa e segui-o.

Ele sobe o quadro até que ele tem cerca de dez a quinze pés de
altura. Então, ele se levanta em uma plataforma e fica na borda. Ele
avança da plataforma, pousando em seus pés, em uma agachada,
suas mãos tocando o chão. Ele empurra e parte correndo em
direção a um cavalo de pomo. Com as mãos sobre ele, ele faz um
movimento quase como um carretel. Ele pousa em seus pés no
outro lado onde ele procede a fazer um par de backflips em
sucessão, e então ele pousa em seus pés, parando.

- Exibido! - eu sorrio, caminhando para ele.

Ele sorri para mim.

Paro a alguns centímetros de seu corpo. Ele está quase sem fôlego.
-Isso foi seriamente impressionante! - eu digo.

O sorriso desaparece, e um sorriso toca seus olhos enquanto ele


levanta um ombro.

Eu amo o quão modesto ele é sobre isso.

Ele estende a mão, pegando minha mão, e me puxa para dentro de


seu corpo. Ele envolve seus braços em torno de mim e traz seus
lábios para os meus.

Ele me beija suavemente, escovando seus lábios para frente e para


trás sobre os meus. É um beijo provocante. Um beijo com uma
promessa de mais. Ele dá uma suave varredura de sua língua sobre
meu lábio inferior, provocando um suave gemido de mim. Minhas
mãos segurando sua cintura. Ele roça os dentes sobre o mesmo
lábio inferior, e então, muito cedo, ele está movendo seus lábios dos
meus. Quase resmunguei de desagrado.

- Sua vez. - ele diz, com uma expressão rouca em sua voz.

- Para quê? Mais beijos? Porque eu poderia ir totalmente para isso.

Ele ri baixinho e esfrega seu nariz sobre o meu. - Mais parkour.

- Oh, isso. - eu dou um gemido exagerado. - Você tem certeza que


não quer beijar mais um pouco?
Ele pressiona seus lábios contra os meus novamente. - Se eu a
beijasse quantas vezes quisesse, nunca conseguiria fazer nada - ele
murmura contra a minha boca.

- Eu poderia viver com isso.

Sua risada ressoa contra meus lábios. Sorrio, amo o som e a


sensação.

- Vamos. - ele dá em minha bunda uma bofetada leve, me fazendo


saltar, antes que ele me libere.

- Então, o que eu estou fazendo? - eu pergunto, seguindo-o até o


cavalo de pomo.

- Eu quero que você salte isso. - ele bate o cavalo de pomo com seus
nós dos dedos.

- Humm - meus olhos vão para o cavalo de pomo e depois para ele -
Você está louco?

Ele ri. - Não certificadamente, mas muito possivelmente com


borderline.

- Engraçado - eu solto. - Mas nenhuma maneira sangrenta eu estou


saltando aquela coisa.

- Por que não?


- Porque eu gosto de respirar. E eu gostaria de ver Jesse terminar a
escola e ir para a universidade e graduação, no mínimo.

Ele ri novamente, e ele ressoa através de seu peito. - Você não vai se
matar de saltar isso, Daisy.

Eu cruzo meus braços sobre meu peito. - Talvez não me matar, mas
muito provavelmente quebrar meu pescoço.

O riso começa a recuar, todo o seu corpo balançando com ele.

E, agora, estou lutando um sorriso por causa do som infeccioso dele.

Desgraçado.

Seus olhos brilhantes encontram os meus, e ele se aproxima de


mim.

- Você não vai se machucar linda, eu prometo.

Ele me chamou de linda.

Eu poço.

Sim, eu sou aquela garota agora.

Eu limpo a garota sorridente fora de mim e olho para ele com uma
leve carranca no meu rosto. - Bem, se eu quebrar o meu pescoço, eu
vou esperar pagar por doença para o resto da minha vida paralisada.
Eu posso ver que ele está lutando um sorriso.

- Combinado.

- Bem. Vamos acabar logo com isso.

Deixo minha bolsa no chão e ando em direção ao cavalo de pomo.


Kas segue atrás de mim.

- O que eu preciso fazer? - eu pergunto a ele.

- Apenas faça uma boa corrida. Então, quando você chegar, coloque
as mãos no topo, e abóbada-se.

Eu olho por cima do meu ombro para ele, dando-lhe um olhar


cético.

- Tão fácil?

- Sim. - ele sorri. - Tão fácil.

Eu respiro fundo e caminho para trás, colocando muito espaço entre


o cavalo de pomo e eu.

Kas pisa para o lado, inteligentemente não dizendo uma palavra.

Eu olho para o cavalo de pomo como se fosse o Monte Everest. Meu


coração acelerou seu ritmo, e meu pulso está batendo em meu
pescoço. Eu posso sentir minhas mãos começar a suar. Eu aperto
meus punhos para dentro e para fora, e então eu os pressiono a
minhas calças para secá-los. Eu respiro fundo e sai correndo. Eu faço
boa velocidade, mas muito rapidamente, o cavalo de pomo está em
mim, e eu não posso fazê-lo.

Deslizo até uma parada na frente dele, mãos pressionando para o


topo.

- Pelo amor de Deus! - eu resmunguei aborrecida comigo mesmo.

Olho de volta para Kas que está de pé, me observando.

- Você pode fazê-lo. - ele incentiva.

Afastando-me, respiro fundo outra vez. Então, eu corro de volta ao


meu ponto de partida anterior.

Vamos, Daisy. Você enfrentou pior do que este cavalo estúpido do


pommel. Você consegue fazer isso. Imagine que é Jason; Você está
correndo para ele, e você começa a bater suas mãos em sua cabeça
e saltar sobre o bastardo.

E, em seguida, talvez voltar e chutá-lo nas nozes. Minha pequena


conversa parece ter acendido algo em mim. Eu começo a correr,
como eu fiz antes, mas desta vez, uma determinação constrói em
mim como eu vou. Quando eu alcanço o cavalo do pommel, em vez
de cair fora, eu planto minhas mãos nisto e abóbada sobre,
aterrando com segurança no outro lado.
Eu fiz isso. Eu fiz isso!

Eu volto para Kas. - Eu fiz isso! - eu atiro minhas mãos para cima no
ar, fazendo uma pequena dança de vitória.

Sorrindo largamente, ele se aproxima de mim. - Eu sabia que você


podia.

Paro minha dança de vitória. - Sim, você fez. - eu sorrio suavemente


para ele.

Algo muda no meu peito, e calor se espalha pelo meu corpo,


fazendo-me formigar.

- Quer tentar de novo? - ele pergunta.

- Sim. - sorrio. - Mas você vai filmar para mim no meu telefone?

Eu caminho até a minha bolsa e puxo o meu telefone para fora. - Eu


quero mostrar a Jesse. Acho que ficará impressionado.

- Claro. - ele sorri, tirando meu telefone de mim.

- Você precisa que eu acenda a câmera? - eu pergunto.

- Não, eu entendi.
Ele caminha até o ponto onde ele assistiu antes, e eu me coloquei
no lugar, pronto para correr.

- Deixe-me saber quando você está pronto para filmar. - eu digo a


ele, os olhos fixos no cavalo pommel.

Ele não responde então eu olho para ele, e algo em sua expressão
faz meu coração parar.

Ele está olhando para o meu telefone. Confusão e raiva e dor estão
todas claramente gravado em seu rosto.

O que há de errado com ele?

Então, um pensamento bate no meu cérebro.

Oh, porra... Não...


VINTE E SETE

Estou me movendo rapidamente em direção a Kas.

Ele parece sentir minha aproximação, e eu assisto com a respiração


ofegante enquanto seus olhos se elevam lentamente para os meus.

E então nossos olhos se encontram e aguentam, e eu vejo isso lá em


seus olhos agonizantes.

Ele já viu.

A imagem de Haley. Ainda estava no meu telefone.

Por que diabos eu não o exclui? Eu sou tão fodidamente estúpida.

Paro a poucos metros, sem saber o que fazer. - Kas - eu digo seu
nome suavemente, tentativamente.

- Por que... - ele faz uma pausa.

Eu vejo sua mandíbula apertar com raiva. Seu corpo está preso,
como se estivesse lutando para controlar a si mesmo.

Um arrepio percorre-me. Envolvo meus braços ao meu redor.

- Por que você tem isso no seu telefone? - sua voz é como granito.
Ele levanta o telefone para mim.
A foto que tirei da foto do Haley está lá para eu ver.

Eu fico pálida. - Eu... Eu posso explicar.

- Então, porra, explique! - ele rugiu.

Eu pulo para trás num passo.

Eu já vi Kas irritado antes, mas este é um novo nível de raiva. Ele


está lívido. E ele tem o direito de estar.

- Eu-eu... - eu não consigo parar o balbucio. Meu corpo inteiro está


tremendo de nervos. Eu respiro fundo, tentando me acalmar. - Eu
encontrei a foto - por acidente. Foi na semana passada depois que
nos beijamos no clube e discutimos sobre isso. Depois que eu deixei
você, eu subi as escadas e comecei a tirar sua cama. Eu bati um
copo de água na mesa de cabeceira. Eu limpei com toalhas e vi a
gaveta superior foi aberta um pouco. Eu fiquei preocupada que água
caisse dentro. Eu vi a foto ali. E eu... - eu impotentemente levanto
meus ombros.

- Você viu a fotografia, - diz ele, seu tom baixo e mortal. - Isso não
me explica por que diabos você tem uma foto dela em seu telefone.

Meus olhos se enchem de lágrimas. Eu fodi muito mal.

- Eu não sei. - meus lábios tremem. - Eu só estava curiosa... E com


ciúmes, e eu...
- Ciúmes? - ele grita, me fazendo saltar de novo. - Por que diabos
você ficaria com ciúmes?

- Eu... Ela... Quero dizer, Haley...

- Você sabe o nome dela. - sua voz é calma, mas perigosa.

Eu aceno, e uma lágrima cai em minha bochecha. Eu liberto minha


mão e escovo-a afastado.

Kas está olhando para mim, mas é como se ele nem me visse agora.

- O que mais você sabe?

Eu mordo meu lábio, com medo de falar.

- O que você sabe? - ele repete, gritando.

Eu salto para a atenção. - Eu olhei Haley pela Internet.

O silêncio que atinge é como um buldogue batendo no tijolo, e o


olhar que Kas me dá me faz querer enrolar e morrer.

- Você sabe. - não é uma pergunta.

Mas eu sou rápido para responder.

- O-só o que estava nos artigos. - minha voz está balançando todo o
lugar. - A... Que Haley foi... Que ela foi mu-assassinada, e... - eu
pauso, encontrando seu olhar impetuoso. - Essa outra pessoa estava
lá com ela naquela noite, alguém que também estava... Ferido.

Seus olhos se fecham como se estivesse sofrendo. A angústia


distorce seu belo rosto.

Sinto-me mal do estômago.

- Eu sinto muito... - eu sussurro mais lágrimas escorregando pelo


meu rosto.

É tão quieto. Somente meus gemidos patéticos e a respiração


laboriosa de Kas podem ser ouvidos.

- Droga! - ele rugiu, jogando a cabeça para trás.

O som é tão feroz que rasga meu coração como garras.

Os olhos negros atormentados balançam para trás no meu caminho.

Então, sem uma palavra, ele joga meu telefone no chão aos meus
pés, e ele está se movendo... Saindo. Ele afasta-se de mim, suas
pernas longas rapidamente à distância.

O medo me apodera. O que eu faço?

Vá atrás dele.
Pego meu telefone do chão - meu telefone estúpido que causou
esse problema em primeiro lugar - e eu corro para a minha bolsa. Eu
deixo cair o telefone dentro, e então eu começo a correr na direção
de Kas.

Só preciso me desculpar... Explicar.

As lágrimas estão secando em meu rosto enquanto eu corro. Eu


finalmente o alcanço no parque de estacionamento, perto de seu
carro.

- Kas, espere, por favor. - eu ofego, sem fôlego.

Ele me ignora e continua se movendo em direção a seu carro. Então,


eu pego a minha velocidade, correndo para ele. Eu o alcanço
quando ele está abrindo a porta do carro. Enrolei minha mão ao
redor de seu braço, detendo-o.

Ele balança de volta para mim, seus olhos olhando para a minha
mão como ele quer quebrá-lo.

Eu rapidamente solto minha mão. - Por favor, deixe-me explicar. - eu


imploro.

- Não.

- Por favor, Kas.

Seus olhos duros penetraram em mim.


- Você precisa ficar longe de mim.

Agonia agarra meu peito.

Ele sobe em seu carro.

Assustada, me movo entre a porta do motorista e o carro para


impedi-lo de fechá-lo.

- Sai da porra do caminho. - diz ele.

- Não.

Seus olhos queimam em mim. - Não me faça mover você, Daisy.

Nervos me fazem engolir duro. - Por favor, Kas, apenas me ouça, e


então você pode sair.

Ele olha para mim. O ódio em seus olhos faz meu corpo começar a
tremer. - Eu não tenho que fazer nada. E você não tem nada que eu
queira ouvir. Agora, afaste-se do meu carro!

Ignorando sua raiva, eu luto. - Eu pelo menos mereço uma chance


de explicar! Quando você estragou duas vezes, eu te dei uma
chance!
Ele me puxa com um olhar morto. - Então, você era uma tola. - a
contemplação fria rapidamente entra em seus olhos. - Ou sou eu,
por pensar que você era alguém que você claramente não é?

Essas palavras batem como uma faca entre as minhas omoplatas.

Eu engulo de volta. Minha garganta queima como se eu engolisse


ácido.

Passei a mão pelas lágrimas que deslizavam pelo meu rosto.

- E você pode parar com as lágrimas. Elas não me afetam. Agora,


afaste-se do meu carro, ou eu vou movê-la, e não vai ser bonito. -
ele diz baixo com significado.

O medo me sacode até o âmago. Eu nunca ouvi soar desse jeito


antes.

Como ele realmente me fazer mal.

Sabendo que não há nada que eu possa fazer ou dizer para fazê-lo
escutar-me, eu tomo um passo derrotado e afastado.

Na segunda vez que me movo, ele fecha a porta do carro, e então


ele está acelerando o motor e afastando-se um segundo depois,
seus pneus chutando contra o cascalho, deixando-me em uma
nuvem de poeira.

Enquanto vejo seu carro partir, um soluço bate na minha garganta.


Cobri minha boca com a mão, engulo-a de volta.

Eu estraguei tudo. Ele nunca vai me perdoar.

Eu olho ao meu redor. Felizmente, o parque de estacionamento está


vazio de pessoas.

Tomando uma respiração trêmula dentro, eu seco o meu rosto com


as mãos, e então eu pego meu telefone da minha bolsa e pressiono
o último número no meu histórico de chamadas, chamando a única
pessoa que eu sempre fui capaz de confiar.

Com a mão tremendo, eu coloquei o meu telefone ao meu ouvido.

- Ei - Cece canta a linha. - Como vai o encontro?

-Cece... Você pode vir me pegar? - minha voz vacilante.

- Daisy, o que há de errado? - seu tom é instantaneamente protetor.

- Eu... Eu... Realmente ruim. E eu preciso que você venha me buscar.

- OK. Eu tenho você, Mayday. Apenas me diga onde você está.

- Eu... Eu estou em um lugar chamado Superhumanos. Está em uma


propriedade industrial em Brixton. É... É o lugar de Kas.

- Vou encontrá-la.
- Por favor, seja rápida. - eu imploro com lágrimas enchendo a
minha voz.

- OK. Fique no telefone comigo, Daisy. Não desligue.

- OK.

Eu a ouço se movendo. Chaves chocalhantes. Uma porta batendo.


Um giro de fechadura. Então, ouço seus sapatos batendo contra o
concreto enquanto ela corre pelas escadas do nosso prédio.

- Sinto muito, Cece.

- Cale-se. - ela repreende suavemente. - Você nunca vai me


incomodar. Você é minha família, Daisy.

-Você é minha família, também. - eu sussurro, escovando uma


lágrima.

Ouço uma porta bater. Então, um motor de carro ganha vida.

- Eu estou colocando você no alto falante. - ela me diz. A linha fica


em silêncio por um momento, e então volta à vida com um eco. -
Você pode me ouvir? - ela pergunta.

- Eu tenho você. - eu digo a ela.


- Boa. Agora, me diga, eu preciso dar um golpe a esse filho da puta?
-

eu soltei uma risada triste enquanto enxuguei outra lágrima.

- Não. - eu retumbo. - Ele não fez nada de errado. - e é a verdade;


Ele não fez. - Isso foi tudo para mim. Minha culpa inteiramente.

Eu estraguei tudo. Ainda de novo.


VINTE E OITO

Está tarde. Perto da meia-noite. Eu estou no meu pijama, pronta


para a cama, e eu estou no banheiro, escovando meus dentes. Meus
olhos estão inchados de todo o choro e estou me sentindo
emocionalmente drenada.

Cece já está na cama. Ela se meteu há meia hora. Ela passou a noite
toda tentando me fazer sentir melhor. Não que muito vai me fazer
sentir melhor, além de Kas, e não é provável que isso vá acontecer.

Não ouvi falar dele.

Tentei ligar para ele assim que cheguei depois que Cece me pegou,
mas a ligação ficou sem resposta. Quando eu tentei ligar
novamente, recebi o correio de voz, dizendo-me que ele havia
desligado o telefone.

Deixei um correio de voz, pedindo desculpas novamente e pedindo


que ele me ligasse - bem, eu poderia ter implorado para ele me
ligar. Eu também enviei um texto, apenas no caso que ele decidiu
ignorar o correio de voz. Claro, ele também pode ignorar o texto,
mas pelo menos eu vou saber quando ele lê-lo.

Não que ele tenha lido ainda. Eu poderia ter verificado uma ou duas
vezes... Ou cem vezes.
Eu cuspi na pia e enxaguo a boca sob a torneira. Acabei de colocar a
minha escova de dente no suporte quando alguém começa a bater
na nossa porta da frente.

Cece sai do quarto dela e, ao mesmo tempo, saio do banheiro. Ela


está com os olhos arregalados. Acho que minha expressão reflete a
dela.

- Quem diabos é? - ela pergunta.

- Não tenho ideia.

- Daisy! - uma voz grita através da porta da frente.

Meu corpo para em choque, e meu coração começa a martelar no


meu peito.

- É Kas - eu sussurro para Cece. Por que estou sussurrando, não


tenho ideia. - O que você acha que ele quer?

E como diabos ele entrou no prédio sem ser avisado? Tanto para a
segurança.

- Eu sugiro abrir a porta e descobrir.

- Engraçada. - eu dou-lhe um olhar.

Talvez ele tenha vindo aqui para gritar comigo um pouco mais - ou
pior, me demitir.
Ele bate na porta novamente. - Daisy, abra a porta! - suas palavras
são de um cara arrasado. Ele parece bêbado.

- É melhor você atender a porta antes que ele desperte o edifício


inteiro. - diz Cece com um sorriso nos olhos.

- Merda. - eu murmuro. Então, eu rapidamente faço o meu caminho


através de nosso apartamento e para a porta da frente.

Alcançando o polegar para cima em minhas pontas dos pés e olho


através do olho mágico apenas para ter certeza. E, sim, Kas está do
outro lado da minha porta.

Preparando-me, eu destranco a porta e puxo-a aberta.

Eu cheiro o álcool dele primeiro. Então, noto que ele ainda está nas
roupas que ele estava usando mais cedo.

- Daisy - ele solta. Ele sai soando como tão fácil. Ele atravessa a
porta aberta e praticamente cai em cima de mim.

- Jesus, Kas. - é preciso todas as minhas forças para segurá-lo.

Suas mãos agarram minha cintura enquanto ele enterra o nariz no


meu cabelo. - Você cheira tão bem. - ele murmura em meu cabelo. -
Eu não mereço você, mas você cheira tão fodidamente bem.
Ele está muito bêbado. Estendendo a minha perna, eu chuto a porta
da frente fechada.

Pegando as mãos na minha cintura, retiro-as e passo para trás, ainda


segurando as mãos porque estou preocupado que ele possa cair. Eu
olho para seu rosto. Seus olhos estão meio fechados e vidrados.

- Vamos fazer você sentar, e eu vou fazer café.

- Não quero café. - ele franziu o cenho. - Só quero você.

Ele me quer.

Meu coração lateja.

Ele está bêbado, Daisy. As pessoas bêbadas costumam dizer coisas


que não significam.

Ele se ergue de novo, e eu agarro-o. Sua cabeça cai em meu ombro,


sua testa pressionando minha pele nua. Sinto seu corpo tremer.

- Eu nunca quis que você soubesse. - suas palavras são suaves, mas
sufocadas.

Então, eu sinto umidade em minha pele.

Lágrimas.

Jesus, porra.
Sinto-me doente.

- Eu sinto muito, Kas. - as lágrimas borraram meus olhos. Eu aperto


minha mão na parte de trás de sua cabeça, segurando-o para mim,
enquanto eu enrolo meu outro braço ao redor dele.

Seu rosto desliza para o oco do meu pescoço, sua respiração está
quente contra a minha pele.

- Foi culpa minha. - murmura. - Se eu tivesse sido mais forte...


Lutado com mais força... Ela ainda estaria viva.

Haley.

A dor se agarra no meu peito e torce meu intestino.

Eu aperto meus olhos fechados, lutando lágrimas. - Shhh... - eu


alivio, passando minha mão sobre sua cabeça. - Vai ficar tudo bem,
Kas. Tudo vai ficar bem.

- Já é tarde demais. - ele diz com seus lábios roçando minha pele.

- Demasiado tarde? - eu sussurro.

- Para Haley... E para mim.

O que eu digo?
Você ainda esta aqui. Ela se foi. Mas você ainda está aqui, e eu me
importo com você.

Eu não posso dizer isso, então em vez disso, eu digo. - Não foi sua
culpa, Kas.

Ele inspira um suspiro trêmulo.

- Você não sabe nada.

- Então me diga. Você pode falar comigo.

Puxando da minha espera, ele levanta os olhos para os meus. Eles


ainda estão vidrados com álcool. - Você não quer saber.

- Se você quiser me dizer, então eu quero saber.

Ele se vira de mim, olhos na parede, e seu corpo balança. - Você não
quer se envolver comigo. Não sou um bom homem, Daisy.

Já me disse isso antes.

- Sim, você é. - eu discuto.

- Não, eu não sou. - sua voz soa tão certa. Ele vira a cabeça para
olhar para mim. - Eu sou um monstro, Daisy. Não como aqueles
bastardos, mas um monstro mesmo assim. As coisas que eu fiz...

As coisas que ele fez?


Algo frio e duro se instala em meu estômago. - O que você fez? -
minha voz vacila.

Ele segura meu olhar por um momento mais, e então ele olha para
longe, de volta para a parede. - Nada. Esqueça que eu disse
qualquer coisa. Eu nem sequer sei por que eu vim aqui. - ele tropeça
para trás um passo, suas costas batendo na parede.

Eu tento não deixar suas palavras me machucar.

Eu tento... Sem sucesso. Eles picam como uma cadela.

Respirando através da dor, eu me concentro nele. - Deixe-me ajudá-


lo. - digo suavemente, dando um passo mais perto.

Seus olhos se voltam para os meus. Eu posso ver fissuras de dor


neles, e eles me abrem.

- Ninguém pode me ajudar. - ele sussurra, quebrado. - Eu estou


perdido há muito tempo.

As lágrimas começam a nadar em seus olhos escuros, e eu quase


comecei a berrar.

- Droga. - ele murmura com raiva. Então, ele inclina sua cabeça
contra a parede, batendo com um baque. Ele fecha os olhos e
começa a respirar profundamente.
Eu vejo o movimento do canto do meu olho e viro para ver Cece de
pé na porta de seu quarto.

- Tudo bem? - ela pergunta, preocupada.

- Ele está bêbado. - respondo.

- Eu não estou bêbado. Estou apenas feliz - murmura Kas.

Meus olhos piscam para ele. Ele ainda está fechado.

Lembro-me de dizer aquelas palavras para ele quando eu estava


bêbada.

-Você quer que eu faça café? - Cece pergunta.

Eu balanço a cabeça. - Vou colocá-lo na cama. Deixar dormir.

-Eu não quero ir para a cama. - murmura Kas.

-Você vai para a cama. - eu digo a ele.

- Você precisa de uma mão? - Cece pergunta.

-Eu acho que eu tenho. Ele pode andar. - eu empurro seu queixo
com a mão. - Você não pode?

Olhos sonolentos abertos para meio mastro. - Hã?


-Você pode andar?

-Claro que posso. - diz ele, embriagado e sonolento.

Eu estendo à mão e tranco a porta. Então, eu coloco meu braço em


torno de sua cintura. Agarrando-o, afasto-o da parede. Ele começa a
caminhar comigo, mas ele está inclinando muito do seu peso em
mim.

Deus, ele pesa muito.

Eu me considero muito forte para o meu tamanho, mas estou


dobrando sob seu peso.

Eu continuo me movendo, tentando levá-lo a pegar o ritmo antes de


cair. Passamos por Cece.

-Vejo você de manhã - digo a ela. - E desculpe... Você sabe. - eu


inclino minha cabeça na direção de Kas.

-Não se preocupe com isso. E ele veio te ver, então nem tudo está
perdido - ela sussurra aquela última parte.

Meus olhos se aproximam de Kas, cujos olhos estão firmemente


fechados, mas tenho certeza que ele a ouviu.

Dou um olhar irritado para Cece.


Ela apenas sorri para mim e depois desaparece de volta em seu
quarto.

Suspirando, manobrado Kas no meu quarto e depois para a minha


cama, ele bate com um baque e quase me leva para baixo com ele.
Curtindo a mim mesmo, eu ando e acendo a lâmpada de cabeceira.
A luz ilumina seu rosto lindo.

Ele está esparramado na minha cama, os olhos fechados, respirando


profundamente, com uma perna pendurada na borda.

De todas as maneiras que eu imaginei Kas estar em minha cama,


este não era um deles. Bêbado e desmaiado.

Ele vai ter um inferno de ressaca pela manhã.

Eu retiro seus tênis. Então, eu olho para suas calças de trilha e T-


shirt.

Devo despi-lo?

Talvez não as calças, mas eu vou tirar a sua camiseta, então ele não
fica muito quente.

Eu me inclino e pego a bainha de sua camiseta para levantá-la.

Sua mão bate para fora e pega meu pulso, me parando. - Não. - sua
voz baixa é um aviso.
Eu engulo minha surpresa, sentindo como se tivesse sido pego
fazendo algo errado. - Eu só estava tentando fazer você confortável.

- Não... Quero que você... Me veja. - ele murmura. Então, seu aperto
em meu pulso afrouxa, e ele rola.

Ele não quer que eu o veja? O que diabos isso quer dizer? Eu recuo,
esfregando meu pulso. Deixando o quarto, vou para a cozinha e
pego um copo de água e uma aspirina para a manhã.

Eu volto para o meu quarto, e ele olha profundamente adormecido,


sua respiração profunda e uniforme. Coloquei a água e as pílulas no
criado-mudo, e então puxo o edredom sobre ele, cobrindo-o.
Olhando para ele, a emoção segura meu peito.

Eu alcanço e escovo seu cabelo para trás de seu rosto. - Durma bem.
- eu sussurro. Então, eu me inclino e pressionar meus lábios para
sua testa.

- Você me fez sentir de novo, Daisy. - ele murmura, me


surpreendendo.

Volto para trás e olho para seu rosto. Seus olhos ainda estão
fechados.

Então, ele solta um suspiro raso.

- Você me fez sentir... E eu odeio isso.


A tristeza me engolfa com suas palavras.

Volto e observo-o por um longo momento.

Finalmente, eu desligo a lâmpada. Em pés quietos, passo pelo meu


quarto e fecho a porta, deixando-o sozinho.

Você me fez sentir.

Suas palavras me assombram todo o caminho de volta para a sala de


estar.

Pego o cobertor na parte de trás da poltrona e desligo a luz.

Eu poderia dormir no quarto não utilizado de Jesse, mas eu não


acho que vou receber muito sono hoje à noite. Então, eu me deito
no sofá, me cubro com o cobertor, e olho para o teto escuro.
VINTE E NOVE

Meus olhos piscam abertos. A sala está no ponto onde a luz está
apenas entrando escuro, lançando um brilho misterioso.

E eu não estou sozinho.

Eu me empurro até uma posição sentada.

Kas está na poltrona. Ele está inclinado para frente, seus antebraços
descansando em suas coxas, suas mãos juntas, seus olhos me
observando. Vejo que seus sapatos estão em seus pés, como se ele
não estivesse.

Meu coração afunda.

- Como você está se... Sentindo? - eu pergunto tentativamente.


Minha garganta está seca, minha voz coagulada pelo sono - ou falta
dele.

Quando nossos olhos se encontram, eu vejo uma pesada mistura de


dor e pesar na dele. Esses sentimentos apertam meu coração.

Ele exala um suspiro cansado e olha para longe de mim.

- Haley era minha namorada. - ele diz em uma voz calma. - Ficamos
juntos por dois anos, desde que tínhamos quinze anos. Ela era
minha namorada de infância, por assim dizer. Ela era bonita e doce
e inteligente e gentil. Ela era boa, Daisy. E eu a amava por todas
essas razões.

- Nós fomos para o mesmo colégio. Nós acabávamos de terminar o


nosso A Levels, e íamos para a universidade. Nós dois tivemos
lugares em Birmingham. Nós tínhamos tudo planejado. Nós íamos
para a universidade, nos formaríamos, teríamos um emprego e
depois nos iríamos morar juntos. Era suposto ser o começo de
nossas vidas. Acabou por ser o fim de nossas vidas... Bem, o fim
dela.

Eu lentamente deslizo minhas pernas fora do sofá e coloco os meus


pés no chão, então eu estou em pé. Kas nem parece perceber que
me mudei. Agora, ele está em outro lugar e não está aqui comigo.

É um lugar ruim e assustador.

- Foi um sábado à noite. Nossa escola estava hospedando um baile


no Marriott Hotel no centro de Londres. Haley estava tão animada
para ir. Passara o dia inteiro preparando-se. Ela tinha ido ao salão de
beleza para ter suas unhas, cabelo e maquiagem feita.

Seus olhos percorrem o quarto, como se estivesse vendo algo mais,


alguém em outro tempo e lugar. Uma expressão suave entra em
seus olhos. - Ela estava linda.

Um sorriso triste toca seus lábios e rapidamente desaparece.


- No baile, Haley não estava bebendo nada, mas eu tinha um pouco
de uísque com meus amigos no banheiro. Um deles tinha snuck em
uma garrafa, mas eu não estava bêbado, por qualquer meio. Prom
estava chegando ao fim. Tivemos uma limusine para levar-nos para
casa, mas foi realmente uma grande noite, e eu não estava pronto
para que acabasse. Então, eu sugeri a Haley que déssemos um
passeio. Pensei que seria romântico, como nos filmes. - ele solta um
riso triste. -Então, eu disse para o motorista de limusine esperar.
Começamos a caminhar ao redor do exterior do Hyde Park. Sugeri
que entrássemos. Haley não tinha certeza, mas assegurei-lhe que
estaria bem. - ele solta uma risada oca.

- Nós estávamos caminhando no parque por apenas cinco minutos


quando ouvi passos atrás de nós. Eu nem sabia que havia alguém no
parque. Não tínhamos visto outra alma o tempo enquanto nós
estávamos lá. Eu não acho que nada estava errado fora do
morcego... Até que os passos se aproximaram e mais pesado.

- Quando olhei para trás, vi dois caras - mais velhos do que nós,
vinte e poucos anos - e eu sabia. Eu sussurrei para Haley andar mais
rápido e depois correr quando chegamos à esquina. Ela me disse
que estava com medo. E eu disse para ela não ter, que eu não
deixaria nada acontecer com ela.

Seus olhos se elevam para os meus, e a dor neles é palpável.


Olhando para longe, ele começa a torcer as mãos.

- Quando chegamos naquele canto, prontos para correr,


caminhamos direto para outro cara... E ele tinha uma faca na mão.
Não foi preciso ser um gênio para descobrir que eles nos haviam
encurralado. - ele sopra um suspiro. - Eu só pensei que eles iriam
nos matar. Eu disse pegue nossas coisas e vá. Mas isso não era
apenas o que eles queriam lá. Eles nos forçaram a sair do caminho
principal, dentro da folhagem. Eu tentei lutar para trás. Eu sempre
fui alto para a minha idade, mas eu não estava construído como eu
sou agora. Eu não era tão forte. E eles eram mais velhos, mais fortes
e armados. Todos os três estavam carregando facas. Eu não tive
uma chance contra eles. Eles se revezaram me chutando. Lembro-
me de ouvir Haley gritando, implorando para eles pararem, e então
seus gritos ficaram abafados até que eram apenas gemidos suaves.

Suas sobrancelhas se juntam em dor, e mais do que qualquer coisa,


eu quero ir até ele, confortá-lo. Mas estou insegura de se ele quer,
eu fico no meu lugar, sentindo impotente.

- Eu estava no chão, batido muito ruim. Meu nariz estava quebrado,


e minha sobrancelha estava dividida e sangrando em meu olho. Eu
podia ouvi-los rir sobre isso... Eu. Eles estavam conversando, mas eu
não conseguia entender o que estava sendo dito. Então, eu fui
enrolado sobre minhas costas. Dois deles me seguraram. Um deles
com uma faca na garganta, e o outro bastardo sentou-se sobre mim,
a cavalo, enquanto ele pairava a faca sobre o meu estômago. - ele
arrasta uma mão sobre seu rosto, limpando toda emoção dela.

Sinto-me doente ao pensar no que está por vir.

- O cara com a faca em minha garganta inclinou-se e riu em meu


rosto. Ainda me lembro de exatamente como ele cheirava... A
respiração podre que cheirava a álcool barato e fumaça de cigarro. -
ele inspira. - Ele riu e disse: "Agora, você pode assistir enquanto nós
nos revezarmos, fodendo a sua linda namorada." Então, ele agarrou
meu rosto - Kas coloca suas mãos em seu rosto, segurando suas
bochechas, no que parece ser um subconsciente movimento... - E
virou-o para o lado. Haley foi...

Ele pára, engolindo sua dor.

A dor que sinto por ele é indescritível. Eu nunca machuquei alguém


como eu estou machucando ele agora.

Ele exala uma respiração dura. - Haley estava no chão a poucos


metros de mim. Algo tinha sido amarrado sobre sua boca, então ela
não poderia gritar. E o outro cara... Ele estava em cima dela...
Violando ela.

Oh Deus, não. Meus olhos se fecham rapidamente em angústia.

- Ele estava estuprando ela, e eu não poderia fazer uma maldita


coisa para ajudá-la. Ela estava olhando para mim com medo e
implorando em seus olhos, e eu... Não podia assistir. - suas palavras
pegam em sua garganta. Ele aperta o punho na boca antes de soltá-
lo.

- Eu fechei meus olhos, Daisy. Eu a deixei lá, sozinha. Eu fechei meus


olhos, como o covarde que eu era, porque eu não podia suportar vê-
los ferindo ela. Um segundo depois, eu senti uma dor quente no
meu estômago. O cara sentado em mim tinha me esfaqueado no
estômago quando eu estava de olhos fechados. Eles queriam dizer
isso quando disseram que queriam que eu assistisse. Foi apenas um
jogo de merda para eles. Nós éramos um jogo para eles. O bastardo
me disse, se eu fechasse os olhos novamente, então ele me mataria.
E ele quis dizer isso. - seus olhos cintilantes olham para o chão.

- Então, eu assisti enquanto eles se revezavam violando ela. Eu os vi


machucá-la repetidamente. - ele engoliu em seco.

- O líder da turma se ajoelhou em cima de mim, me segurando. Eu


sabia que ele estava no comando, como ele tinha sido o único a dar
todas as ordens... E ele foi o primeiro desses bastardos a violar
Haley. Ele tinha deixado claro para eles que ele estava indo primeiro.

- Eles eram todos fodidos doentes, mas ele era uma marca especial
de doentes, tudo por conta própria. Ele realmente saiu em cima
dela. Ele me provocou, dizendo-me que uma boa porra ela era. Ele...
- ele interrompe suas próprias palavras, sua respiração mais pesada,
mais irritada. - Ele até me agradeceu por compartilhá-la com ele e
seus meninos. - o som de descrença que escapa dele está cheio de
agonia.

Bile sobe na minha garganta ao pensar no que ele e Haley passaram


naquela noite.

Envolvo meus braços em volta do meu estômago, tentando me


segurar.
- Então, ele me disse que, embora eu tivesse sido bom para ele, o
deixando ter minha garota, ele não poderia me deixar viver. Ele
levou sua faca em meu peito, e então ele continuou a esfaquear. Ele
estava sorrindo toda a porra de tempo. Eu devo ter enegrecido para
fora da dor porque eu eventualmente vi e quando eu fiz, tinham ido.
Talvez eles tivessem pensado que eu estava morto, ou talvez eles
simplesmente não tivessem cuidado em verificar. Mas Haley... Ela
estava morta. Eles a tinham esfaqueado várias vezes no peito
enquanto eu estava enegrecido, e como eu descobri depois, eles
finalmente a estrangularam até a morte. Ela morreu sozinha e com
dor.

Ele fica em silêncio por um longo momento antes de voltar a falar:

- Pouco depois de acordar, fomos encontrados por um transeunte


que estava atrasado, andando com seu cachorro. De alguma forma,
eu sobrevivi. Alguns dias, eu gostaria de não ter feito isso.

Seus olhos vêm a mim. Sua expressão é ilegível. - Então, agora, você
sabe tudo.

Ele está de pé abruptamente.

Eu tremulo me levanto. - Kas.

- Não. - ele levanta uma mão, impedindo-me de ir mais longe,


embora eu não tenha ideia o que dizer. - Você não precisa dizer
qualquer coisa, Daisy. Eu não te disse para ser um bastardo ou te
machucar ou você ter pena de mim. Você queria saber, e agora,
você sabe. Você sabe a pior parte de mim.

Então, ele sai da minha sala e sai do meu apartamento.

E eu o deixo ir.
TRINTA

Hoje não entrei no trabalho. Depois do que Kas me disse antes de ir


embora, eu não tinha certeza se ele iria querer que eu estivesse lá.
Eu pensei que ele precisaria de algum tempo para si mesmo. Vou
fazer as horas de hoje neste fim de semana. Eu só quero dar-lhe um
espaço longe de mim, e honestamente, eu preciso de algum tempo
para processar.
As palavras de Kas me perseguem o dia todo, evocando as imagens
do que ele deve ter vivido naquela noite. O que ele ainda vive todos
os dias.
"De alguma forma, eu sobrevivi. Alguns dias, eu gostaria de não ter
feito isso.".
Essas palavras ficaram comigo e me afetam demais.
Quero que ele seja feliz. Eu quero ser a única a fazê-lo feliz.
Ele é tão silenciosamente forte sobre tudo o que aconteceu com ele.
Ele me chama de forte, mas ele é quem é forte. Ele é tão corajoso.
Saber tudo isso me fez perceber o que ele realmente significa para
mim. É colocar tudo em perspectiva.
Eu sabia que eu me importava com Kas. Eu só não percebi a
extensão.
Estou me apaixonando por ele.
Ouvindo-o esta manhã, descobrindo o que tinha acontecido com
ele... Eu doí por ele. Eu sinto cada dor que ele sente. E eu queria
matar aqueles bastardos com minhas próprias mãos pelo que
tinham feito com ele... E com ela.
As profundezas do modo como me destruiu não era apenas empatia
por outro ser humano. É porque estou me apaixonando por esse
homem bonito, quebrado e complexo.
É por isso que me encontro tomando o trem para Westcott às seis e
meia.
Só preciso o ver. Falar com ele.
Saindo do trem na minha parada, caminho os vinte minutos para a
Fazenda Matis.
E então eu estou parada fora dos portões antes que eu saiba.
Eu introduzo o código no teclado, e assim que os portões abrem, eu
escorrego entre eles e subo a longa entrada para casa.
Quando chego à casa, vejo que o carro de Kas está estacionado na
frente, então sei com certeza que ele está em casa. Eu não sei o que
eu estava planejando fazer se ele não estivesse. Provavelmente
esperasse aqui até ele aparecer.
Eu subo até a porta da frente e bato. Então, eu espero.
Não demora muito para eu ouvir seus passos se aproximando, e a
porta se abre.
- Daisy. - ele não parece surpreso de me ver.
Até onde eu sei, eles não têm câmeras no Matis Estate, então ele
não poderia ter me visto vindo.
Esquisito.
- Olá. - eu sorrio timidamente.
Ele está vestido de calças pretas e uma camiseta branca. Seus pés
estão nus.
Ele está lindo. Cansado, mas bonito.
Meu belo e quebrado homem.
Ele fica de lado para me deixar entrar e fecha a porta assim que eu
estou dentro.
- Posso lhe trazer algo para beber? - ele pergunta suavemente.
- Café seria ótimo.
Kas dirige-se para a cozinha. Pego meus sapatos e penduro meu
casaco antes de segui-lo.
Quando eu chegar lá, ele está fazendo nossos cafés. Encosto meu
quadril contra a ilha central, observando-o se movimentar pela
cozinha.
Ele caminha em minha direção com um copo em cada mão e me dá
um.
- Obrigado. - eu sorrio.
- Você quer sentar na sala? - ele pergunta.
- Certo.
Segui-o até lá em silêncio.
Há um claro desconforto entre nós, por razões óbvias. Eu só espero
que eu possa limpar isso e nos colocar de volta em um bom
caminho. Felizmente, juntos.
Kas senta-se no dois lugares no outro lado da sala. Ele se coloca no
centro do sofá.
Tenho a impressão nítida de que ele não quer que eu fique ao lado
dele. Então, eu tomo um assento no sofá em frente dele.
Ele se inclina para frente. Cotovelos nos joelhos, copo embalado em
ambas as mãos, ele olha para mim.
Inclinando-me, coloco a xícara na mesa de café que fica entre nós.
- Sinto muito por ter aparecido - eu começo. - Mas eu queria falar
com você, e eu não queria fazer isso por telefone.
- Está bem. - ele estende a mão e coloca sua xícara sobre a mesa de
café sem tomar seu gole. - Olha, Daisy, eu sei que você veio aqui
para conversar, mas há uma coisa que eu quero tirar do meu peito
primeiro.
- Ok ... - eu digo hesitante, mordendo meu lábio.
- Bem, esta manhã, eu não consegui dizer isso, mas eu sinto muito
por estar bêbado em sua casa ontem à noite.
- Kas, está tudo bem. - eu ofereço um sorriso. - Era a minha vez de
cuidar de você bêbado de qualquer maneira. - estou tentando aliviar
o humor, referindo-se ao meu estado de embriaguez quando ele
cuidou de mim, mas claramente não funciona como sua expressão
permanece estoica.
Ele tira os olhos do meu rosto e olha para as mãos, que agora estão
apertadas juntas. - Eu também quero dizer que sinto muito por
deixá-la em Super-humanos. Foi errado de eu abandonar você como
eu fiz.
- Você quase não me abandonou. E você estava chateado. Era
compreensível.
- Isso pode ser, mas isso não foi certo.
- Kas, está tudo bem. Honestamente, eu estava bem.
Seus olhos se elevam de volta para os meus.
- Mas você pode não ter estado e eu sei melhor do que ninguém.
Deixei você sozinha e chorando numa propriedade industrial. Eu só
fodidamente fui embora e te deixei. Qualquer coisa poderia ter
acontecido com você.
- Mas não - eu digo suavemente. -Estou bem. Eu estava no seu
prédio. Nada ia acontecer comigo.
Ele balança a cabeça, mas eu posso ver que ele não vai se perdoar
por isso. E eu entendo por que ele pensa desse jeito. Depois do que
aconteceu com ele, eu não acho que eu seria capaz de sair de casa,
e muito menos permitir que as pessoas que me importam para se
mover sobre o mundo sozinho.
- Como você chegou em casa? - ele pergunta calmamente.
- Cece veio e me pegou.
- Deus. - ele ri com som sem humor. - Aposto que ela pensa que eu
sou um verdadeiro maldito perdedor. Deixando você sozinha em
nosso encontro e depois aparecer bêbado em seu apartamento.
Eu franzi a testa ao se arrumar de si mesmo. - Cece não pensa mal
de você, Kas.
Seus olhos negros piscam para os meus. Eu vejo o pânico neles.
- Ela sabe o que aconteceu comigo?
- Não. - eu balanço a cabeça veementemente. - Eu poderia ser um
espião, mas eu nunca diria a ninguém mais o que você me disse. É a
sua história para contar... Não a minha. Tudo o que Cece sabe é que
eu cruzei uma linha, e eu aborreci você.
Ele balança a cabeça em aceitação do que eu disse.
- Kas, posso perguntar... Ou devo supor que ninguém aqui sabe?
Ele sacode a cabeça. - Depois que aconteceu e eu fui liberado do
hospital e voltei para casa, foi... Difícil para mim. Meus pais tomaram
a decisão de sair de Londres e começar de novo. Meu pai tinha um
trabalho muito bom; Ele pagou-lhe bem. Ele e minha mãe nunca
foram grandes gastadores, então eles tinham um monte de
poupança. Eles venderam a casa em Londres, e ela deixou-os com
uma quantidade substancial de dinheiro. Então, eles compraram
este lugar. Eles queriam que eu estivesse em algum lugar onde eu
pudesse me sentir seguro... Ou onde eles não se preocupariam com
minha segurança.
- Seus pais soam como pessoas muito boas. - dou-lhe um sorriso
gentil.
- Sim, eles são. O que aconteceu os afetou, também. Minha mãe não
vai mais para Londres... - ele sai. - É só recentemente que eles
começaram a ir para a Grécia por longos períodos de tempo sem
mim. Mesmo que ambos me liguem todos os dias para um check-in.
- balançando a cabeça, ele ri levemente.
- Estou feliz por você tê-los. - eu digo a ele.
Ele olha para mim, e por um momento, eu me perco em seu olhar.
- Então, humm... Eu vim aqui para conversar... Bem, contar algumas
coisas. - eu mudo para a borda do sofá, enrolando minhas mãos ao
redor da almofada. - Em primeiro lugar, apenas para tirá-lo do
caminho, eu não vim trabalhar hoje, porque eu pensei que você
poderia precisar de algum tempo e espaço. E, honestamente, eu
precisava processar tudo.
- Não me importo com o trabalho, Daisy.
- Bem, eu faço. E eu quero que você saiba, eu vou fazer o tempo
este fim de semana.
Sabendo o que tenho a dizer em seguida, minha boca está
subitamente muito seca, então eu pego meu café e tomo um gole.
Ele ainda está me observando quando eu coloco a xícara.
Meu coração começa a bater numa melodia dura no meu peito. Eu
mantenho minhas mãos juntas no meu colo.
- Mas, de lado, não foi por isso que eu vim te ver. Eu só queria te
dizer que... Bem, não, não te dizer. - eu estou divagando. Pare de
falar, Daisy. - Eu quero que você saiba o que você significa para mim.
E eu, humm... Bem...
Estou torcendo minhas mãos no meu colo. Eu lambo meus lábios
secos e tomo uma respiração fortificante.
- Eu... Me importo com você. - estou me apaixonando por você. - E
eu queria que você soubesse disso. - e claro, eu sou muito fraca para
te dizer que eu estou caindo para você. - E eu sei que eu quebrei sua
confiança, erguendo a sua vida como eu fiz, e eu estou além de
pesar por isso. E eu só queria que você soubesse o quanto você
significa para mim... E que eu quero estar com você... Mais do que
tudo.
Ele não está falando. Ele está olhando para mim, inexpressivo.
E meu coração afunda.
- Ok... Bem, eu acho que eu deveria ir. - eu atiro meus pés e começo
a caminhar rapidamente para a porta.
- Espera.
A esperança estúpida faz meu coração parar.
Volto para ele. Ele está parado agora.
- Eu não quero que você vá. - ele sussurra.
- Você não quer?
- Não.
Meu corpo treme enquanto o observo caminhar lentamente em
minha direção.
Meu coração está tentando seu melhor para sair da minha garganta.
Eu nervosamente engulo abaixo.
Kas pára na minha frente e toma meu rosto em suas mãos.
Seu cheiro me rodeia. Sua respiração sopra suavemente em minha
pele.
- Daisy... Eu não senti nada por muito tempo. Eu estava morto por
dentro. Eu acho que, em grande medida, eu ainda sou. Mas naquele
momento que você entrou em minha vida, foi como... Se eu
respirasse pela primeira vez em sete anos. - ele pressiona sua testa
para a minha, fechando os olhos. - Eu não queria sentir nada por
você, então eu lutei contra meus sentimentos e empurrei você, mas
todos os empurrões e lutas não mudaram o fato de que eu queria
você mais do que eu sempre quis alguém. - eu, ele inala
suavemente. - Eu... Eu me importo com você, também. Não quero
perder você.
- Estou aqui, e não vou a lugar nenhum.
Eu aperto minhas mãos em seu peito, e ele inala profundamente.
Quase como o meu toque o queimou. E eu sei como ele se sente
porque todo o meu corpo está queimando por ele.
- É egoísta, e eu sei que não te mereço... Mas eu te quero tão
fodidamente.
- Kas... - sussurro, fechando os olhos. - Eu quero você também.
Tanto.
Ele toma uma respiração rasa. Eu sinto seu rosto deixar o meu.
Eu pisco meus olhos e olho fixamente para ele. O olhar em seus
olhos me faz parar. Meu pulso começa a vibrar.
- Há algo que você precisa saber.
- Ok... - eu digo minha voz traindo meus nervos.
- Daisy, depois do que aconteceu naquela noite... Eu não era capaz
de... - seus olhos deslizam para longe dos meus. Olhando além de
mim, ele respira fundo. - Eu não estive com uma mulher em mais de
sete anos.
Oh. Uau.
- Haley foi a última pessoa que eu...
- ele deixa suas palavras não ditas dizerem. - Depois daquela noite, o
que eles fizeram com Haley... O que eu vi... Assombrou-me. Eu
estava ferrado por um longo tempo. E eu tive problemas... Com a
cicatriz no meu corpo. Eu ainda tenho. Mas, como os anos se
passaram e com a ajuda da terapia... Bem, por alguns anos agora,
não é que eu não quero ter sexo. É mais porque eu queria que fosse
com alguém que se importava, e ninguém importou... Até você.
Eu importo.
Meu coração se enche de alegria.
Movendo uma mão de seu peito, eu a pressiono em sua bochecha.
Eu olho em seus olhos. - Não precisamos fazer sexo, Kas. Podemos
tomar isso como lento como você precisa. Enquanto estivermos
juntos, isso é tudo que me importa.
Seus olhos escuros perfuravam os meus. - Mas é só isso. Eu não
quero esperar mais. Eu já esperei tanto por você, Daisy. Eu quero
você agora - esta noite. - ele me puxa para mais perto, escovando
suavemente seus lábios sobre os meus. - Passe a noite comigo.
TRINTA E UM

- Sim.
É uma palavra simples, mas dizer que significa que tudo está prestes
a mudar entre Kas e eu.
E é o que eu quero. Mais do que nada.
O se.xo sempre foi uma grande coisa para mim. Eu nunca fui o tipo
de dormir ao redor, e eu não dormi com muitas pessoas. Dois, para
ser exato.
E, obviamente, o se.xo é um grande negócio para Kas, o que torna
um negócio maior para mim.
Ele não teve relações sexuais em sete anos, e a última pessoa com
quem dormiu foi Haley. Estou perto de dois anos sem se.xo.
Cristo é como se nós dois fossemos vir-gens.
Nenhuma pressão então.
Meus nervos torcem no meu estômago. Mas eles são rapidamente
apagados quando Kas sorri contra meus lábios antes de me beijar
mais forte, sua língua deslizando sobre meus lábios, procurando
uma entrada.
Eu abro meus lábios, deixando-o entrar, e sua língua varre a minha,
fazendo-me tremer.
Suas mãos grandes vão para a minha bun.da. Se estacionam ali e ele
me levanta, como se eu não pesasse nada. Eu gosto do jeito que me
faz sentir. Envolvo minhas pernas ao redor de sua cintura e meus
braços ao redor de seu pescoço.
Ele beija um caminho sobre minha bochecha. - Eu quero você na
minha cama. - ele sussurra em meu ouvido.
- Sim.
Então, estamos nos movendo. Ele está me levando da sala para seu
quarto lá em cima.
Está escuro quando entramos em seu quarto. Ele gentilmente me
põe em pé no meio de seu quarto, e ele se aproxima e acende a
lâmpada em seu criado-mudo. Ele ilumina um suave brilho ao redor
do quarto.
Seus olhos não deixam os meus enquanto ele caminha em minha
direção.
Meu corpo começa a tremer com nervos e necessidade.
Alcançando-me, ele toma meu rosto em suas mãos e olha para mim.
- Eu nunca quis ninguém da maneira que eu quero você, Daisy.
Um arrepio involuntário percorre-me. Eu sei que ele sente isso
porque sua boca vem novamente pra mim.
Ele passa o polegar sobre meus lábios, seus olhos seguindo o
movimento e então, ele coloca sua boca onde seu polegar foi e
apenas me beija.
É profundo e úmido e sujo, e é o beijo mais quente que eu já tive na
minha vida.
Minhas mãos voam em seu cabelo quando suas mãos vagam por
meu corpo, como se ele não soubesse qual parte de mim tocasse
em primeiro lugar.
Sua necessidade flagrante de mim me faz sentir sexy e confiante.
Rompendo com nosso beijo, eu me afasto dele de um jeito sexy.
Seus olhos nebulosos olham para mim.
Levantando a bainha do minha camisa e puxo sobre minha cabeça,
deixando-me em meu sutiã branco. Não muito sexy, mas então, eu
não estava esperando para ter sexo hoje à noite.
O calor flui naqueles olhos escuros dele. Tão claramente, ele aprecia
a visão. Mas ele não faz um movimento para me tocar Ele está
ligado embora. Sua ere.ção é visível atrás do material fino de suas
calças.
Isso reforça minha confiança para continuar.
Trazendo meus olhos de volta a seu rosto, eu arrasto meus dentes
sobre meu lábio. Então, eu desabotoo meu jeans e puxo o zíper para
baixo. O som é alto em nosso silêncio ofegante. Engancho meus
polegares na cintura e arrasto para baixo sobre os meus quadris até
que eles batem no chão.
E então eu estou diante dele em apenas meu sutiã e calcinhas. Meu
corpo está vibrando com excitação e nervos.
Do exercício que eu faço, eu sei que estou fisicamente em boa
forma, mas isso não me impede de sentir trepidação sobre o que
Kas pensa sobre mim... Sobre o meu corpo. Eu tiro meu jeans de
lado e olho para baixo.
Meu Deus!
Estou usando minhas calcinhas Minnie Mouse. Eu literalmente
tenho Minnie cobrindo o meu mini.
Eu pensei que era engraçada quando eu as comprei. Não me
sentindo tão engraçado agora.
- Oh Deus. - eu gemo. - Ignore as calcinhas. Isso não é sexy.
- Você está usando calcinhas? - ele se aproxima. - Eu não percebi.
Tudo que eu posso ver é você.
- Suave. - eu inclino minha cabeça para trás.
- Sim, mas eu quis dizer todas as palavras. Você é tudo que eu vejo.
Ele me puxa em seus braços, e seus lábios descem sobre os meus.
Eu derreto em seu beijo. Envolvendo meus braços ao redor dele, eu
enrolo meus dedos no tecido de sua T-shirt, agora muito consciente
do fato de que eu estou quase nua e ele está completamente
vestido.
Eu sei que ele disse que tem problemas com as cicatrizes em seu
corpo, e seu comportamento anterior quando eu tentei tocar seu
corpo ou remover sua T-shirt faz muito mais sentido agora.
Eu não quero empurrá-lo sobre isso, mas eu também quero sua pele
na minha, e ele tipo tem que estar nu para que possamos realmente
ter relações sexuais.
Então, eu decido que o melhor curso de ação não é tentar remover
suas roupas, mas pedir.
- Quero te ver. - digo contra seus lábios.
Ele congela então eu movo minha cabeça para trás ao toque,
olhando para seus olhos. Posso ver uma pitada de pânico nele.
- Quero sentir sua pele contra a minha, Kas. Eu quero te sentir...
Ele segura meu olhar, e então ele parece tomar uma decisão. Ele
afasta-se de mim.
Eu vejo sua garganta trabalhar nervosamente. Eu me sinto mal por
ele.
- Apenas calças, se isso for mais fácil? Você pode manter a camisa.
- Não. - o tom feroz em sua voz me surpreende.
Então, vejo como ele chega com sua mão e puxa sua camisa sobre
sua cabeça.
Ele pára, segurando-o contra seu peito, seus braços ainda através
das cavas.
Eu posso ver que ele está tremendo visivelmente, então eu o olho
nos olhos.
- Você não tem que fazer isso, se você não está pronto. - eu
sussurro.
Suas piscinas infinitas de escuridão olham para mim. Eu vejo a
determinação crescer neles. Então, ele puxa tirando sua camiseta e
o resto do caminho e ele a deixa cair no chão.
Meus olhos se movem sobre ele.
- Você é lindo, Kas.
E ele é.
Sim, há cicatrizes extensas em seu corpo. Os restos daquela noite.
Mas eu não vejo as cicatrizes. Eu só vejo o homem que eu amo. A
pele dourada bonita que cobre seu corpo, a ondulação dos músculos
que conduzem para baixo a seu V delicioso e olhando para fuga feliz
que desaparece em suas calças.
Ele trabalha para fora, e mostra em seu corpo. Em seus ombros e
braços... Querido Deus, não me faça começar. Mas vou lhe dizer
isso... Minha língua planeja gastar muito tempo se familiarizando
com aquelas veias que percorrem seus fortes antebraços.
Levanto meus olhos de volta para os dele, e a emoção deles quase
me mata.
- Posso te tocar? - eu pergunto suavemente assistindo ao pomo de
Adão subir e descer como se ele engolisse grosseiramente. Ele
balança ligeiramente a cabeça.
Eu passo em frente, levantando a mão. Eu pressiono minhas pontas
dos dedos em seu peito.
Ele chupa um suspiro.
Sua pele é quente ao toque. Eu corro a pontas dos dedos sobre seu
peito, sobre as cicatrizes e a pele desmarcada, rastreando até seu
pacote de seis.
- Lindo. - eu sussurro.
Olho fixamente em seus olhos. Algo se quebra e então ruge para a
vida em seu olhar.
Ele agarra minha cabeça entre suas mãos e bate sua boca sobre a
minha, beijando-me - não, devorando-me - e eu voluntariamente
deixo ele me levar.
Porque eu sou dele. E ele é meu
Deslizo minhas mãos pelos braços e pelos ombros. Eu seguro ele,
minhas unhas cavam em sua pele, precisando de mais dele... Tudo
dele.
Sua ereção está pressionada contra meu estômago, e é uma
provocação. Eu quero vê-lo... Sentir ele.
Baixando uma mão entre nós, eu puxo a cintura de suas calças de
lounge. - Calças, também. - eu respiro contra seus lábios.
Uma pequena risada escapa de seus lábios, e o som me emociona.
- Mandona. - ele murmura.
- Acostume-se a isso. - eu sorrio.
Suas mãos deixam minha cabeça e removem suas calças.
É neste momento que eu descubro que Kas não usa shorts de boxer.
- Oh... Uau. - eu sussurro, engolindo nervosamente.
Eu conheci a média. Mas nunca grande.
Kas é grande.
Seu olhar quente encontra o meu. Eu vejo a centelha de um sorriso
em seus olhos.
Então, ele olha para baixo em seu pa.u de tamanho impressionante.
- Aceitável para você?
Eu quase engulo minha língua com suas palavras flagrantes.
- Mmhmm... - eu grito.
Sua boca sorri, e ele ri. Mas, muito rapidamente, esse riso
desaparece quando eu tiro o meu sutiã.
- Aceitável? - eu mergulho meu queixo para baixo em minha
clivagem, jogando-o em seu próprio jogo.
Eu vejo sua garganta trabalhar em uma andorinha.
- Sim, você poderia dizer isso. - suas palavras saíram em uma
respiração, sua voz forrada com cascalho.
Isso me faz rir.
Esse riso desaparece rapidamente quando Kas se move tão
rapidamente que ele me assusta. Ele me pega e me joga em sua
cama.
Ele sobe na cama e ajoelha-se entre minhas pernas abertas.
Descanso em meus cotovelos e olho para ele.
Ele é magnífico. Como um deus.
Ele se inclina para frente e engancha seus dedos em minha calcinha.
Eu não poderia merecê-lo, mas eu tenho. E, egoisticamente, eu
estou mantendo ele.
Eu me inclino para trás, levantando meus quadris, dando-lhe melhor
ângulo para remover a minha calcinha.
Eu vejo nervos nadando em meu estômago, enquanto ele
lentamente puxa minhas calcinhas para baixo de minhas pernas.
Seus olhos estão em chamas e fixos apenas no ponto entre as
minhas pernas.
Ele joga minhas calcinhas no chão, nenhuma vez olhando para longe
de mim.
Seus olhos param em minha barriga, sobre meus seios, e finalmente
descansar em meu rosto. - Você é tão fodidamente linda. Eu não te
mereço, Daisy.
Suas palavras agarraram meu coração com força.
- Sim, você merece. - Minhas palavras saem em pedaços de emoção.
Inclinando-se para frente, ele coloca as mãos na cama, rodeando
cada lado dos meus quadris, e ele pressiona um beijo na minha
barriga. Minhas mãos vão a sua cabeça, dedos deslizando em seu
cabelo. Ele lambe e beija e mordisca um caminho para cima até que
ele alcança meus seios. Ele descansa o queixo entre o vale dos meus
seios e olha para mim.
Eu mordo meu lábio, meu peito arfando de emoção.
Seus lábios se erguem na esquina. Então, ele coloca uma mão em
volta do meu peito e pega meu mamilo em sua boca.
- Oh, Deus. - um raio de luxúria brota entre minhas pernas, e meus
quadris se afastam da cama, precisando de contato com ele, meu
clit.óris está latejando com necessidade.
Sua mão sai do meu peito e desliza para baixo entre minhas pernas.
Com meu mamilo ainda em sua boca, seus olhos levantam para os
meus. Escuros e perigosos e tão cheios de desejo por mim.
Isso faz com que meu estômago vire. Seus dedos deslizam entre
mim, correndo sobre meu clit.óris. Estou louca, e nem estou
envergonhada. Quero que ele saiba o que ele faz comigo. O quanto
eu o quero.
Seus olhos brilham com a sensação de mim. Ele solta meu mamilo
de sua boca. - Você está encharcada. - ele sai fora deles e chupa a
minha boca. - Bem, você está meio quente, e você me excita.
Uma risada profunda ressoa em seu peito. - De volta pra você,
querido.
Então, ele desliza um dedo dentro de mim, e todo o humor entre
nós se foi.
- Você é tão quente e apertada. - sua voz soa devastada pela
necessidade.
- Kas... - eu gemo com minhas unhas cavando em seu braço.
Lendo o que eu preciso, ele começa a mover o dedo para dentro e
para fora, movendo-se mais rápido, fod.endo-me com ele. Seu
polegar pressiona meu clit.óris, esfregando círculos sobre ele. Ele
lambe meu mamilo com sua língua antes de chupar de volta com
sua boca, escavando suas bochechas.
Eu estou contorcendo e ofegante, precisando disto e ele vem muito
mais, muito mais...
Então, ele está saindo do meu peito e beijando o caminho pelo meu
corpo, deslocando-se para baixo. Seu dedo se alojou dentro de mim,
ele ainda o coloca e coloca sua boca em mim. Sua língua varre meu
clit.óris, e eu clamo.
Minhas pernas se alargam descaradamente. Meus dedos deslizam
em seu cabelo novamente, e eu empurro os fios atrás de suas
orelhas.
Seus olhos momentaneamente levantam para o meu, e o olhar
neles quase traz o orgasmo. Eu nunca vi tal olhar de pura
necessidade e desejo.
Ele lambe e suga no meu clit.óris, e ele começa a me fod.er com o
dedo novamente, me conduzindo cada vez mais alto.
Eu estou agarrando o edredom, meus dedos do pé enrolados
dentro, meus olhos fechando, enquanto eu movo meus quadris em
ritmo com sua língua, e então. - Eu estou indo! - eu grito com meus
quadris levantando da cama.
Kas me prende com suas mãos, sua língua lambendo
impiedosamente meu clitóris, até que eu estou torcida e implorando
para que ele pare porque eu não posso mais.
Eu pisco meus olhos pesados abertos, vendo Kas levantar de mim.
Ele empurra-se para cima se apoiando em seus calcanhares. Sua
boca brilha do meu gosto.
Com seus olhos ainda em mim, ele corre sua língua sobre seus lábios
antes de pressionar o dorso de sua mão para sua boca.
É a coisa mais quente que já vi. Ele é a coisa mais gostosa que já vi.
Ele parece tão comandante lá em cima, olhando para mim com
olhos pretos cheios de luxúria.
- Você tem um gosto melhor do que eu imaginava. - ele me diz com
voz grave.
- Você imaginou isso?
- Toda maldita noite desde o primeiro dia em que você passou pela
minha porta da frente.
- Bem, você não precisa mais imaginar. Você pode me ter. Sou sua.
Esperava que ele sorrisse, mas ele não. Seus olhos apenas ficam
presos ao meu quando sua mão vai para o seu pa.u e ele começa a
acariciar sobre ele.
Ok, eu pego de volta o que eu disse antes. Esta é a coisa mais
quente que já vi.
Ele lentamente levanta sua mão para cima e para baixo seu pa.u, e
eu sou rebitada.
Eu engulo grosseiramente. - Foi isso que você fez enquanto
imaginava?
- Sim.
E, na sua imaginação, o que você estava fazendo comigo?
- Fode-ndo você duro enquanto você gritava meu nome.
Pu-ta mer-da.
Acho que acabei de voltar.
Eu amo esse lado dele - confiante e comandante. Eu não tinha
certeza de como as coisas iriam ser, mas santo inferno, Kas está
cheio de surpresas.
Surpresas sexuais. E eu sou uma sortuda, sortuda, menina.
Estou arrepiada e todos os pelos de minha pele estão eriçados da
cabeça aos pés.
Eu arrasto meus olhos até seu rosto e dou-lhe um sorriso arrogante.
- Então, por que você está todo o caminho lá quando você poderia
estar aqui. - coloco minha mão sobre mim - Foden.do-me duro e me
fazendo gritar seu nome?
Vejo seus olhos brilhando, e então ele está em cima de mim. Ele
agarra minhas mãos acima de minha cabeça.
Tenho a boca dele está na minha, sua ere-ção está pressionada
entre minhas pernas. Eu suspiro contra seus lábios.
Isto é o que o céu sente. Um céu sexy. E um céu em que eu
realmente quero estar. Ou tem o seu céu dentro de mim.
Jesus, Daisy, você poderia ser qualquer corner agora?
Seus beijos são quentes e sujos, e ele está praticamente fodendo
minha boca com sua língua.
Erguendo meus quadris, eu me aperto contra seu pa.u, querendo
que seu pa.u me foda. No ângulo, seu pê.nis desliza entre os lábios
de minha buc.eta.
- Por.ra. - ele exclama. - Eu não posso esperar mais. Eu preciso estar
dentro de você.
Eu pressiono minha mão em sua bochecha. - Eu não quero que você
espere. Eu preciso de você bebê.
Seus olhos brilham em meu carinho. Então, ele está se afastando,
fora de mim.
- Aonde você vai? - eu o paro com a mão no braço dele.
- Apenas obtendo um preser-vativo.
- Você tem algum? - eu levanto uma sobrancelha.
Suas bochechas ficam avermelhadas. - Eu comprei alguns quando
você e eu... - ele encontra meu olhar de frente. - Eu não estava
sendo presunçoso. Apenas... Esperançoso.
Seus lábios levantam um sorriso infantil, e eu sorrio.
Então, eu hesito, mordendo meu lábio. - Eu tenho um implante
contraceptivo. Eu fiz isso há dois anos. Ele dura três anos no total.
Eu não fiz sexo há quase dois anos. Estou limpa. Eu usei
preser.vativos antes, mas depois, eu fui verificada. Então, você não
tem que usar um, se você não quiser. Mas eu compreendo se você
fizer.
Seu olhar se suaviza em mim.
- Eu confio em você. - ele escova seus lábios sobre os meus. - E eu
sou limpo, como você provavelmente adivinhou.
Então, vamos...
- Sim, querida, nós vamos.
Ele move sua mão entre nossos corpos e alinha seu pa.u em minha
entrada, empurrando contra mim. Então, ele toma o controle de
minhas mãos, entrelaçando seus dedos com os meus, pressionando-
os no travesseiro.
Nossos olhos estão fechados, ele aplica mais pressão e lentamente
começa a empurrar dentro de mim.
- Oh Deus - eu respiro enquanto ele se estende e me enche.
Suas feições são esticadas, apertando, e sua mandíbula é apertada
tão forte que pode quebrar.
Então, quando ele está todo em todo meu caminho bem dentro, ele
faz uma pausa. Ele aperta os olhos fechados, como se estivesse
sofrendo, e eu me preocupo que isso é muito difícil para ele, que as
más lembranças estão invadindo e assumindo. Ele traz seu rosto
para baixo e descansa sua testa contra a minha, respirando
profundamente.
Preciso que ele se mova tão mal, mas preciso que ele fique bem
mais. Eu aperto meus dedos ao redor dele.
- Kas - eu respiro.
Seus olhos se abrem. Procuro seu olhar, procurando por qualquer
coisa para me dizer que ele está bem.
- Eu não vou durar. Tem sido muito tempo, e você se sente muito
fodidamente bem. Não me atrevo a me mexer.
Eu rio com alívio.
Suas sobrancelhas se juntam.
E eu sou rápido a dizer. - Eu não estou rindo por causa disso. Estou
aliviada. Eu pensei que talvez você estivesse... Lutando... - eu vejo
flashes de compreensão através de seus olhos.
- Estou lutando para não vir porque você é tão fo-dida-mente incrí-
vel. -meu sorriso se alarga. - Eu quero que você - seja por dois
segundos - eu possa durar mais de dois segundos. - ele rosna. - Dê-
me um pouco de crédito.
- Você sabe o que eu quis dizer. E pare de discutir comigo quando
você está den-tro de mim. - eu levanto meu rosto para o dele,
suavemente pressionando meus lábios sobre os dele. - Apenas se
mexa, Kas. Esteja comigo, por muito tempo que seja. Então, fique
comigo de novo. E de novo. Estou aqui. Eu não estou indo a lugar
nenhum.
Ele me olha fixamente, a emoção reveste seus olhos, a luxúria
enchendo-os.
- Fo-da-se, Kas. - eu sussurro.
Essas palavras parecem empurrá-lo sobre a borda, porque ele está
se movendo, puxando para fora para o punho e batendo de volta
em polegadas, rápidas, curtas impulsões, ficando mais rápido e mais
intenso. Suas mãos apertam as minhas ao ponto de quase dor.
-Daisy... Eu... Jesus... Eu... Você me destroça. É você... Só será você.
Emoção aperta com força no meu peito. - Você me destroça
também. - eu sussurro.
Uma de suas mãos deixa a minha e agarra minha bun-da,
levantando e inclinando-me. Ele começa a mover-se com selvageria,
empurrando dentro e fora de mim. Fo-dendo-me. Tomando o que
ele precisa.
- Jesus, Daisy... Por-ra... Eu estou chegando... - sua boca cai de volta
para a minha. - Eu estou chegando - ele respira em mim, seu quadril
vindo para descansar contra os meus, sacudindo, quando ele vem
den-tro de mim.
TRINTA E DOIS

Kas permanece den-tro de mim, seu corpo tremendo contra o meu.


Eu passo minha mão sobre suas costas, traçando padrões
preguiçosos com meus dedos, enquanto ele respira pesadamente
contra meu pescoço.
Ele levanta a cabeça, olhando-me nos olhos.
- Você está bem? - eu sussurro.
Ele sorri, e eu sinto esse sorriso em toda parte.
- Mais do que bem. - ele pressiona um doce beijo em meus lábios. -
E você está bem? Eu não te machuquei, não é?
- Não. Provavelmente vou ficar um pouco dolorida, já faz um tempo,
mas valeu a pena. - eu pressiono minha mão em sua bochecha.
Pegando minha mão, ele vira o rosto e beija minha palma.
- Foi... Incrível.
Quando ele traz seus olhos de volta para os meus, o olhar neles é
reverente.
- Tem certeza que?
- Você está insegura? - ele desafia, provocando em seus olhos.
- Não. Eu só... Você não tem desde... - eu saio, deixando as palavras
que eu não quero dizer pendurada. - E eu não tenho em dois anos, e
eu nunca fui exatamente uma estrela por.nô na cama antes disso.
Risos explodem dele.
Mesmo que eu ame o som, está me irritando agora.
- Ei! - eu dou um tapa no braço.
- Desculpe. - ele me dá uma risada sóbria.
Então, ele escova seus lábios sobre os meus. Mantenho-os
obstinadamente fechados por cerca de dois segundos antes de
cavar e beijá-lo de volta.
- Isto... Você e eu, juntos... É incrível. Eu nunca conheci nada
parecido com o que eu sentia com você.
Quero perguntar, nem mesmo com Haley?
Mas eu não quero levá-la para cima e matar o humor, então eu não
digo nada.
Ele deve ler algo nos meus olhos porque ele diz:
- Haley e eu éramos apenas crianças. Claro, ela não era a minha
primeira. Eu tinha perdido minha virgindade quando eu tinha 14
anos com uma garota que era alguns anos, mais velha do que eu, e
eu tinha dormido com algumas garotas naquele ano antes de Haley
e eu nos juntarmos. Então, sim, eu tinha um pouco de experiência,
mas ainda éramos jovens e não tinha ideia do que estávamos
fazendo. Eu ainda não. E eu deveria ser a pessoa preocupada se eu
fosse bom o suficiente para você. Eu nunca estive na cama com uma
mulher antes de você, Daisy. - sua mão acaricia meu quadril.
- Confie em mim. - eu levanto minha cabeça e escovo meus lábios
sobre os dele - Você definitivamente sabe o que está fazendo.
- Eu acho que todos esses anos de ver pornografia finalmente
valeram a pena.
É a minha vez de rir.
Kas me abraça e me beija. - Deixe-me apenas te limpar, e eu estarei
de volta.
Ele escova seu nariz sobre o meu antes de beijar a ponta dele, e
então se puxar fora de mim.
Eu estremeço um pouco com a dor, mas eu odeio a perda dele
dentro de mim.
- Você poderia me trazer um pano para limpar? - eu pergunto.
- Certo.
Eu o vejo caminhar até o banheiro e suspirar. Ele tem uma bunda
grande. Muito apertada e firme. E aqueles ombros... Uau.
Kas desaparece dentro. Ouço água corrente. Ele não vai embora por
muito tempo antes de voltar com um pano na mão.
Eu chego para pegar isso dele, mas ele afasta sua mão.
- Deixe-me. - ele pressiona o pano morno e úmido entre minhas
pernas, me limpando suavemente.
Eu o observo, espantado com as profundezas dos meus sentimentos
por este homem que eu conheci como Kas-oco.
- A primeira vez que te conheci... Nunca pensei que estaríamos aqui.
Ele pára de me limpar e me olha com olhos delicados. - Estou feliz
que estamos.
- Sim, eu também - eu sussurro enquanto meu coração bate
desajeitadamente em meu peito.
- Tudo limpo? - ele checa.
Eu concordo.
Ele leva o pano de volta para o banheiro. Eu subo sob o edredom.
Kas volta e sobe na cama ao meu lado. Ele me envolve em seus
braços, então estamos cara a cara.
Ele me beija suavemente. Eu pressiono minha mão em seu peito,
tocando suas cicatrizes. Eu o sinto tenso.
- Eu não os vejo. - sussurro. - Eu não olho para você e essas
cicatrizes de forma independente. Acabei de te ver.
- Eu as vejo. - ele murmura. - E eu as odeio.
Eu deslizo minha mão sobre seu peito e em torno de suas costas. -
Posso te perguntar uma coisa?
- Claro. - ele diz, mas seus olhos não parecem seguros.
Mas eu tenho que perguntar, então eu respira e começa a falar. -
Quero dizer, eu acho que entendo porque você não queria que eu
visse as cicatrizes. Por causa da maneira que elas fazem você se
sentir sobre si mesmo, e você odeia elas. Mas então me lembrei do
dia em que entrei e encontrei você e Jude. Você estava de costas
para mim, e você não tinha uma camisa naquele dia. Você foi e
colocou uma antes de eu ver qualquer coisa, mas, obviamente, você
tinha sido sem camisa com Jude. Então, por que você se sente bem
com ele vendo elas?
Seus olhos se fecham brevemente antes de reabrir. - Bem, eu não
queria ter relações sexuais com Jude, para começar. - ele me dá um
leve sorriso. - E Jude sabe tudo o que aconteceu. Ele é a única
pessoa que faz isso - além de meus pais e, claro, você.
- Há quanto tempo você o conhece?
- Nós nos conhecemos na terapia de grupo quando tínhamos
dezoito anos. Eu estava vendo um terapeuta, mas ele também
estava numa sessão de grupo para pessoas que estavam sofrendo
com vários tipos de PTSD. Ele pensou que seria bom para mim se
juntar ao seu grupo. Jude também era um paciente na sessão de
grupo. Nós começamos a falar e apenas clicamos. Foi ele que me
levou para o parkour.
- E o MMA?
- Era eu. Eu queria ser capaz de... - seus olhos escorregam para
longe de mim - Me defender e defender as pessoas que me
importam. Jude veio comigo e descobriu que também gostava disso.
- É uma equipe. - eu sorrio suavemente.
- Sim. - seus olhos encontram os meus novamente. - Ele é um bom
amigo.
Eu não pergunto por que Jude estava em terapia porque não é da
minha conta. Estou feliz que Kas o tenha em sua vida.
Ele está em silêncio por um momento, e então ele diz em voz baixa:
- Eu estava com medo... De você me ver. Eu pensei, que se você
visse o verdadeiro eu... Então você não iria me querer.
Eu pressiono minha mão em seu rosto. - Eu realmente gosto do seu
eu verdadeiro. Foi no Kas-oco que eu não estava tão interessada.
Ele me dá um olhar de choque. Eu luto para conter meu riso.
A próxima coisa que eu sei é que estou de costas, e Kas está entre
minhas pernas com as mãos na minha barriga me fazendo cócegas.
- Não! Pare! - eu guincho, tentando, mas não conseguindo me
afastar de disso. - Eu realmente tenho cócegas!- eu suspiro.
- Sim, eu posso ver isso.
Ele me faz cócegas novamente, e eu grito.
- Pare! - estou ofegante porque estou rindo muito.
E ele está rindo. O som é bonito, e está se tecendo em torno de meu
coração batendo.
- Eu sinto Muito!
Ele faz uma pausa e olha para mim.
- Eu disse, sinto muito. - eu arquejo.
-Por? - ele põe uma mão ameaçadora sobre minha barriga.
- Por chamar você de Kas-oco. - eu não posso ajudar, mas sorrir
quando eu digo o nome.
Seu sorriso é o meu. - Você não está realmente arrependida, está?
Pressionando meus lábios juntos, selando meu sorriso, eu balanço a
cabeça. Seus olhos brilham com a travessura.
Em um flash, meus braços são fixados em meus lados, e sua boca
está em minha barriga.
Então, o bastardo sopra nela.
- Argh! - eu grito com riso. - Eu sinto muito! Eu nunca vou chamá-lo
de Kas-oco novamente!
Mas, assim que eu digo o nome, o assalto de framboesa piora.
-Pare! Eu vou mijar! - eu rio lágrimas nos meus olhos.
Estou me contorcendo, tentando me libertar, mas ele é tão forte.
- Ok! - eu ofego. - Eu me rendo! Eu nunca vou dizer a palavra Kas-O
novamente, eu juro!
Ele pára e ergue a cabeça. - Você cede?
Algo escuro e, sujo pisca em seus olhos, fazendo minha barriga virar.
E isso é quando eu sinto algo longo e duro pressionando contra a
minha perna.
Ele é difícil para mim novamente.
- Eu cedo. - eu sussurro ofegante
- Então, isso significa que você é minha para fazer o que eu quero.
Eu olho em seus olhos. Mordendo meu lábio, eu aceno com a
cabeça.
Ele roça os dentes sobre o lábio inferior. Eu mudo inquieta.
- O que você quer fazer comigo?
Eu pergunto em um sussurro quente.
Ele se move para baixo, mantendo minhas mãos presas pelos meus
lados, e ele não responde com palavras. Ele responde por meio da
sua língua, pressionando-a contra mim fazendo-me gritar de prazer.
TRINTA E TRÊS

Eu posso ouvir zumbido. Por um momento, acho que estou de volta


à prisão, ouvindo o sinal da manhã que veio logo antes da porta da
minha cela se abrir, me dando a liberdade momentânea. O zumbido
pára, mas o clique nunca chega.
E então eu registro o corpo quente, duro pressionado contra minhas
costas.
Kas.
Memórias da noite passada inundam minha mente.
Nós fizemos sexo. Muito sexo. Sexo insaciável, louco, quente até
que nos desmaiamos nos braços uns dos outros.
E, agora, estou aqui com seu peito contra minhas costas. Suas
pernas se entrelaçaram com as minhas. Seu braço está pendurado
em torno da minha cintura. Sua mão apertou-me possessivamente
contra a barriga.
Um sorriso levanta meus lábios. A felicidade que eu nunca pensei
que eu sentiria agora se espalha através de mim.
Então, eu ouço o zumbido novamente.
O que é isso?
Relutantemente, eu me movo, girando nos braços de Kas,
despertando ele ligeiramente. Ele solta um gemido sonolento
enquanto ele rola em suas costas, puxando seu braço de mim.
Eu vejo seu telefone piscando e vibrando na mesa de cabeceira. Eu
me aproximo um pouco mais para ver quem está chamando. O visor
mostra: Gate.
Portão?
Levo alguns segundos para perceber que não é alguém chamado
Gate, mas que é realmente alguém zumbindo nos portões principais
da casa.
Duh.
Em vez de acordá-lo, resolvo responder à chamada. Eu estendi a
mão e peguei seu telefone. Pressionando Aceitar, eu digo: - Olá?
- Daisy, é você? - é o Toby. - Estou aqui para a nossa consulta.
Toby? Compromisso!
Puta merda!
Ele marcou nossa nomeação na semana passada porque ele não
poderia fazer o nosso dia habitual.
Meu oficial de condicional está aqui. E estou nua e na cama com
Kas.
Estou tão cansada.
- Sim. - a palavra sai soando estrangulada. Eu limpo minha garganta.
- Eu vou... Eu vou zumbi-lo dentro Apenas me dê um sexo-quero
dizer, segundo! Dê-me um segundo. - eu desligo o telefone.
Kas!
Eu sacudi-lo.
Seus olhos se abrem, assustados e despertos. - O que?
- Toby está aqui para minha consulta.
Ele está piscando rapidamente, como se tentasse processar essa
informação. Eu tento não ser pega em como adorável ele olha neste
momento com seu cabelo desgrenhado e este bonito sulco de
confusão em sua testa.
Eu de alguma forma não acho que Kas iria gostar de ser chamado de
adorável.
- Meu oficial de liberdade condicional. - digo para acelerar o
processo mesmo sabendo quem é Toby.
- Eu pensei que ele veio-
- Ele faz normalmente. - eu o interrompi. - Mas ele mudou o dia, e
eu esqueci! Porcaria! Estamos nus, e ele está lá fora.
Os olhos de Kas piscam para a porta fechada de seu quarto, como se
ele esperasse que Toby estivesse esperando do outro lado.
- Fora do portão principal. - eu esclareço.
Ele empurra-se para sentar. - Você o deixou entrar?
Encontro-me momentaneamente distraída por seu peito nu e os
músculos ondulando sobre seus braços.
Deus, ele é gostoso.
- Daisy.
- Mmhmm?
- Você o chamou?
Meus olhos se elevam sorrindo. - Humm... Merda, não. - eu pisco. -
O Seu telefone estava vibrando, e quando eu vi que era o portão, eu
respondi. Eu preciso ir lá embaixo e atender.
- Não precisa. - Kas tira o telefone da minha mão. Ele passa a tela e
depois faz alguma coisa. - Portões estão abertos. - ele me diz.
- Você o deixou entrar? Mas eu estou nua! - eu salto da cama.
Uma pequena risada ronca dele. - Eu posso ver isso.
Eu corro enquanto seus olhos se movem lentamente ao longo de
mim, fazendo-me ruborizar.
- Pare com isso. - eu não consigo evitar o sorriso que se forma na
minha boca.
Os lábios de Kas inclinam-se num sorriso sexy. - Eu não estou
fazendo nada. Ainda.
Ele estende a mão e passa o dedo indicador pela minha coxa,
fazendo-me tremer.
Eu afago sua mão. - Comporte-se. Tenho que me vestir. Ele estará
na porta da frente em menos de cinco minutos.
Ele me dá um olhar descontente, que eu escolho ignoro.
Eu começo a correr, pegar minhas roupas e puxar minhas calças. Kas
está apenas sentado na cama, me observando, as mãos atrás da
cabeça, como se ele não tivesse um cuidado no mundo.
Mas então eu acho que ele não. Não é o oficial de condicional que
está andando pela entrada e em direção à porta da frente.
Roupa, eu atropelo por seu banheiro. Jesus, eu tenho cabelo de
sexo! Está tudo arruinado. Eu passo minhas mãos através dele,
tentando alisá-lo para baixo. Quando eu espio um dos laços do
cabelo de Kas na pia, eu pego um empréstimo e aperto meu cabelo
para cima em um bolo desarrumado.
Pego sua pasta de dentes, aperto alguns no meu dedo indicador e
esfregue-os sobre meus dentes. Não é a melhor maneira de limpar
meus dentes, mas as necessidades devem.
- Você poderia ter usado minha escova de dente. - Kas aparece por
trás de mim, pressionando seu corpo ainda muito nu contra o meu.
Suas mãos deslizam em volta de minha barriga.
Inclinando-se para frente, cuspo na pia, empurrando meu traseiro
contra ele. Eu o sinto pressionar acima agradável e duro de
encontro a mim, e as peças de minha senhora acordam para dizer
olá!
Abaixo, garota. Meu oficial de condicional está a caminho.
Pego o bochecho e bebo um pouco. Eu balanço em torno de minha
boca e cuspo para fora. Finalmente, eu respondo a ele.
- Eu não vou usar sua escova de dente. - eu fecho a torneira,
limpando a pia.
- Por que não?
Encontrando seus olhos no espelho, eu digo. - Humm, porque isso
seria bruto.
- Você teve essa boca. - ele aponta um dedo para sua boca sexy e
incrivelmente talentosa - E língua. - ela sai, me fazendo tremer. -
Dentro de sua vagina, provando você e fazendo você vir, pela maior
parte da noite. Você teve meu pau em sua boca linda. Mas usar
minha escova de dente seria bruto? Claro, isso faz sentido, querida.
- ele levanta uma sobrancelha.
Santo Jesus.
Estou praticamente em chamas. Queimando, estou pronta para cair
de joelhos e levá-lo de volta na minha boca repentinamente
molhada.
- Escovas de dente limpam dentes. - minha voz falha e eu limpo a
garganta. - Línguas.
- Lambem. - ele sussurra. Ele me dá uma boa demonstração do que
essa língua mágica dele pode fazer quando ele passa por cima do
pulso no meu pescoço, fazendo minhas terminações nervosas gritar
e fazendo minhas calcinhas bem molhadas. Então, seus dentes
começam a beliscar meu pescoço.
- Kas - eu digo, mas sai mais como um gemido. - Nós não podemos...
- Ele pode esperar. Não posso. Eu quero você agora. - um braço
aperta ao meu redor enquanto sua outra mão encontra meu rosto e
o transforma para o lado. Ele me beija. Exuberante e molhado e
profundo.
Eu começo a cair nele no momento. Ele é tão maldito viciante. Não
consigo o suficiente.
Ok, talvez o Toby possa esperar.
Sua mão desliza para baixo de minha barriga e para o botão do meu
jeans.
Isso é quando o som penetrante da campainha quebra o momento.
Ele suspira em minha boca.
Eu inclino minha cabeça para trás. - Verificação de chuva?
Ele solta um som de assentimento. Então, ele me liberta.
Sua mão golpeia minha bunda na saída. Eu pisquei um sorriso por
cima do meu ombro.
Então, eu desço as escadas para atender a porta. Eu a abro.
- Ei. Desculpa. Eu estava lá em cima... Limpando... O banheiro.
Limpando o banheiro? Por que eu não poderia ter dito que eu
estava limpando o banho ou chuveiro? Eu acho que a graça
salvadora é que eu não disse que eu estava apenas limpando o
interior da boca de Kas com a minha língua.
- Oi, Daisy. - Toby sorri para mim.
Retornando seu sorriso, eu me afasto, deixando-o entrar. Eu fecho a
porta atrás de nós.
Dirijo o caminho para a cozinha, onde normalmente temos o nosso
compromisso.
- Café? - eu pergunto.
Toby toma seu assento habitual na mesa da cozinha. - Por favor.
Comecei a fazer café, me perguntando se Kas queria algum. Ele
provavelmente vai descer. Mas ele poderia tomar banho agora.
Yeah Kas. Kas nu e molhado.
E, agora, minha mente está correndo louca com um Kas nu e todas
as coisas que fizemos na noite passada e todas as coisas que ele fez
para mim.
Eu posso sentir a minha pele começar a queimar.
Pare de pensar em pensamentos sexuais sobre Kas ou Toby notará
que algo está desligado.
- Então, como está tudo? - Toby me pergunta.
- í“timo! - a palavra grita e então eu vou para uma rápida mudança
de assunto. - Biscoitos? - pergunto a ele.
- Você me conhece. - risos - Não posso dizer não a um biscoito.
Sim, assim como eu não posso dizer não a um homem muito quente
grego lá em cima. Não que eu sempre quisesse dizer não a Kas.
Deus, as coisas que o homem pode fazer com sua língua.
Como se o conjurasse, ele aparece na cozinha. Descalço, vestindo
jeans azul-claro e um suéter cinza em V, os cabelos úmidos do
chuveiro. Ele parece seriamente quente.
- Bom dia, Kas. - Toby sorri para ele.
- Bom dia. - o timbre profundo de sua voz ondula através de mim.
Este homem estava dentro de mim há apenas algumas horas.
Jesus.
Pego a lata de biscoitos e a levo para a mesa, tentando evitar todo
contato visual com Kas. Estou certa de que, se eu olhar para ele, eu
dará o jogo de distância, e Toby vai saber que temos feito sexo.
- Nenhum uniforme hoje? - Toby diz enquanto eu coloco a lata de
biscoito na mesa.
- Hmm, o quê? - olho para baixo em minhas roupas.
Puta merda de merda.
Eu tenho o jeans e top que eu vim na noite passada. Eu sempre
tenho o meu uniforme quando Toby me vê.
Oh Deus.
- Sexta-feira casual - eu solto para fora.
Sexta-feira casual? Que diabo, Daisy? Sou uma empregada
doméstica.
As empregadas domésticas têm mesmo sextas-feiras ocasionais?
- Sexta-feira casual? - Toby ecoa.
- A equipe toda coloca um pouco de dinheiro para usar roupas
casuais hoje, e estamos doando o dinheiro para a caridade. - diz Kas
calmamente.
Meus olhos se movem para os dele. Eu vejo o sorriso neles. Olho
rapidamente para Toby.
- Parece uma otima ideia. Que caridade? - Toby me pergunta.
Minha boca seca.
- RSPCA - Kas responde por mim - Nós nunca fizemos isso em meu
escritório. Vou sugerir isso na próxima reunião.
Toby sorri, parecendo feliz com ele próprio. Ele abre a lata de
biscoito e ajuda a si mesmo.
Eu me viro, pegando os olhos de Kas que ainda estão sorrindo para
mim, mas cheios de calor, também. Muito calor.
Porcaria.
Olhando para longe, eu engulo nervosa para baixo.
- Café? - pergunto a Kas enquanto atravesso a cozinha, voltando
para a máquina de café.
- Claro. - ele responde em sua voz fundida.
Pego três copos do armário.
- Então, como está tudo com você, Kas? - Toby pergunta a ele.
- Boa.
- O negócio vai bem?
- Sim. Daisy?
Eu paro o que estou fazendo e olho para ele por cima do meu
ombro.
Seu rosto é impassível, mas as lembranças da noite passada são
claras em seus olhos. Meu estômago vira.
- Traga meu café para mim no meu escritório.
Se você não o conhecesse tão bem quanto eu, então perderia o
sugestivo enrolamento de seu lábio e a intenção sexual em sua voz.
Mas eu o conheço, e sei por que ele está me dizendo para vir ao seu
escritório.
Há superfícies de calor no meu rosto e nas peças da minha senhora.
- Ok. - engulo.
Eu não o vejo sair da cozinha porque estou muito ocupada tentando
controlar meus hormônios furiosos. De alguma forma mantendo a
compostura, eu termino de fazer os cafés e levá-los para a mesa.
Coloquei a xícara de Toby na frente dele.
- Vou levar isso para Kas. - eu levanto a xícara de café de Kas em um
gesto.
Toby levanta os olhos dos papéis na frente dele, e então sorri e
concorda.
Ver as notas do meu caso colocadas na mesa me lembra de por que
estou aqui.
Não estou aqui porque sou a namorada de Kas. Bem, eu não sou a
namorada dele.
Olhe para mim, ficando a frente de mim. Tivemos um encontro falho
e sexo.
Mas, em última análise, eu sou seu empregado, e eu estou aqui
porque a minha liberdade condicional assim o considera.
O excitamento umedeceu, eu dirijo ao escritório de Kas com o café
na mão. Chegando à porta fechada do escritório, eu bato. Eu não
estive em seu escritório desde que ele me impediu que também foi
a primeira vez que nos beijamos.
Deus, que se sente como para sempre.
A lembrança desse beijo me atravessa, e o som do seu timbre
profundo me acende quando ele me diz para entrar. Abro a porta
antes de fechá-la atrás de mim.
Kas está sentado em sua cadeira atrás de sua mesa.
- Seu café, senhor. - eu sorrio enquanto eu ando até sua mesa e
coloco a xícara fumegante na frente dele. - Isso é tudo? Ou você
precisa de mais alguma coisa de mim? - meu tom sai soando
sedutor, mesmo que eu não quis dizer isso. Ou talvez eu fizesse.
- Há outra coisa que eu preciso. - ele empurra a seus pés e dá uma
volta na mesa, caminhando para mim.
O calor se desenrola na minha barriga quando ele se aproxima.
Enrolando a mão em volta da nuca, ele me arrasta para um beijo.
Sua língua corre ao longo da minha, e ele cantarola um delicioso
som em sua boca que envia arrepios até os meus dedos.
Ele tem gosto de hortelã e algo tão sedutor.
Os beijos de Kas sempre enviam meu corpo para fora, mas estar
aqui, com ele, sabendo que Toby está no corredor da cozinha, faz
com que ela se sinta perigosa e perigosa, e aquece-me ainda mais.
Deus, eu quero ele agora.
Acho que essa garota gosta de seus homens com um lado de perigo.
Minhas mãos movem-se sobre seu largo peito, sentindo as cristas
firmes. Dirigindo-me às suas costas, agarro-o.
Ele tem seus braços em torno de minhas costas, puxando-me mais
perto dele. Ele se vira, então ele está encostado em sua mesa, e eu
estou pressionado contra toda sua deliciosa sensualidade.
Seus beijos se movem de minha boca até minha mandíbula até que
sua boca esteja em minha orelha. - O segundo que Toby se for, eu
quero que você vá direto para cima, tire todas suas roupas, e espere
por mim em minha cama.
Santo... Arrepio.
- Isso é uma ordem? - minha voz está rouca de excitação. Mas, sério,
quem não ficaria excitado depois de ouvir isso?
Ele beija minha mandíbula, e seus dentes raspam sobre minha pele,
me fazendo estremecer. - Você quer que seja?
Claro que sim. Inclino a cabeça para trás e olho em seus olhos cheios
de luxúria. - Só se isso resultar em minha chegada.
- Várias vezes. - ele promete.
- Então, sim, por favor.
Ele rosna. Ele realmente rosna, e então ele está me beijando de
novo, devorando minha boca, e está quente como foda.
Mas também estou ciente de que o tempo está passando, e Toby
está na outra sala.
Eu rompo com o beijo. - Eu tenho que ir.
Eu tento me afastar, mas Kas me mantém.
- Quanto mais cedo eu ver Toby, mas cedo estarei lá em cima,
esperando em sua cama nua. - eu sussurro aquela última palavra.
Sua mão escorrega do meu pescoço e meu queixo. Ele pressiona
firmemente seus lábios para os meus suavemente sugando meu
lábio inferior.
- Você me deixa louco. - ele murmura.
Eu tomo isso como uma coisa boa porque ele envolve seus braços
em torno de mim, segurando-me apertado.
Eu adoro quando ele me abraça.
Eu fico na ponta de meus pés e descanso meu queixo em seu
ombro, para encontrar algo muito duro me cutucando na barriga. Eu
sorrio.
- O quê? - sua voz questionadora é um estrondo.
Empurro minha barriga contra a ereção dele, e ele ri fundo e baixo.
- Se isso ajudar, minhas calcinhas estão completamente
encharcadas.
Ele geme. - Não, isso não ajuda em nada.
Eu ri. - Desculpe. - aperto um beijo na pele na base de seu pescoço.
Quando levanto a cabeça, noto algo. - Ei, para onde foi à porta?
Sinto o corpo de Kas imediatamente se trancar embaixo de mim,
mudando todo o seu comportamento. O calor se foi e eu sinto um
frio que emite dele que eu não posso explicar.
Mas esse arrepio me faz afastar-se dele.
Quando olho para o rosto dele, está em branco.
- Que porta? - sua voz está tão vazia quanto sua expressão.
- A porta que estava lá. - eu aponto sobre seu ombro para o lugar
onde a porta costumava ser, mas agora, é uma estante de parede.
Curvando as mãos ao redor da borda de sua mesa, ele diz:
- Nunca houve uma porta lá.
- Humm... - solto uma gargalhada insegura. - Você está brincando
agora?
- Querida, não, eu não estou brincando. Honestamente, não tenho
certeza do que você está falando.
Eu esfrego minha cabeça. - A porta. - eu aponto para o local
novamente. - Estava bem ali, onde está a estante de livros. Tivemos
uma discussăo sobre aquela porta. Bem, tipo isso. Eu vim aqui para
te deixar café e muffins, e você estava entrando por essa porta. - eu
aponto para isso de novo. - Você me rasgou sobre vir em seu
escritório. Eu perguntei se eu deveria limpar esse quarto. Você
mordeu minha cabeça novamente, me dizendo que não. Foi
também o primeiro dia que nos beijamos.
O olhar em seu rosto é como ele acha que eu perdi a cabeça.
Eu tenho?
Não, definitivamente havia uma porta lá.
- Eu não sei o que dizer querida, mas nunca houve uma porta lá.
Sempre foi uma estante de livros.
- Eu... - esfrego minha cabeça, confusa.
Ele estende a mão, me puxando de volta para ele, e ele suavemente
escova seus lábios sobre os meus. - Talvez você esteja confundindo
com outra coisa. Talvez a biblioteca.
Não.
Quero argumentar que não estou confundindo com a biblioteca.
Lembro-me claramente daquele dia porque é o dia em que ele me
beijou.
Ok, o merdoso antes e depois não foi ótimo, mas foi a primeira vez
que ele me beijou, e eu sempre vou me lembrar disso.
Posso não ser a pessoa mais inteligente do quarto, mas tenho uma
boa memória. Lembro-me de detalhes. Geralmente porque eu gosto
de retransmiti-los de volta para Cece. Mas de qualquer forma.
Recordo especificamente o desacordo que Kas e eu tivemos, sua
reação ao meu pedido sobre o quarto atrás daquela porta, ele me
proibindo de estar em seu escritório, e depois vendo ele trancar a
porta com uma chave.
Havia uma maldita porta lá, não uma maldita estante de livros. Mas
eu não vou discutir com ele porque o senso diz-me que ele vai
continuar mentindo, e eu tenho Toby esperando por mim na
cozinha.
- Sim, provavelmente você está certo. - pressiono minha mão em
seu peito antes de dar um passo atrás. - Eu devo ir. Toby está
esperando.
Seus olhos permanecem treinados em mim. Eu tento ler, mas como
de costume, não tenho nada.
Eu odeio que eu nunca consiga uma leitura sobre o que está
acontecendo em sua cabeça. Ele pode tão facilmente estudar suas
feições e esconder o que está por trás dos olhos.
Bem, ele pode esconder o que quiser. Mas eu sei para um fato que
ele apenas mentiu para mim, e eu não gosto nem um pouco.
A percepção de que Kas acabou de mentir para mim bate em mim, e
meu estômago afunda.
- Ei, você está bem? - ele sorri. É um sorriso reluzente, mas algo
sobre ele se sente fora.
Tudo sobre este momento.
Oh, como as coisas podem mudar rapidamente. Eu estava feliz há
um momento, e agora, estou tentando descobrir por que o homem
que eu sou louca está mentindo para mim - sobre uma porta, de
todas as coisas.
- Claro. - dou-lhe um sorriso fabricado. - Vejo você lá em cima em
uma hora. - saio de seu escritório rapidamente, então ele não vai
saber que nada está fora comigo.
No segundo que fecho a porta do escritório atrás de mim, meu
sorriso cai do meu rosto, e essa sensação de afundamento no meu
estômago volta cheio de força.
Kas mentiu para mim.
Não posso acreditar nisso.
Ele desnudou e mentiu para mim e fez parecer que eu estava
ficando louca, e eu quero saber por quê.
Eu me apaixonei por um mentiroso antes. Não resultou tão bem
para mim.
Uma vez tola e Daisy uma vez é uma estúpida Daisy de novo. Uau
Daisy e são duas vezes... Sim, não vai acontecer.
Eu não vou ser tão burro para deixar isso acontecer de novo. Então,
eu vou descobrir exatamente o que Kas está escondendo de mim,
porque eu não vou ser tola de ninguém nunca mais.
TRINTA E QUATRO

Fazer se-xo com Kas depois de saber que ele mentiu para mim não
era uma opção. Então, eu fiz um pouco de mentir e disse a ele que
eu tinha começado meu período.
Não existe nada tão eficaz e rápido para impedir o cara que quer
sexo do que fazê-lo ouvir que a tia Flor veio visitar.
Não era ideal, mas o cara tinha acabado de mentir para mim, e eu
estava chateada. Ele levou tudo bem. Não pareceu suspeitar. Ele
apenas me beijou - realmente docemente na verdade - e então ele
desapareceu de volta em seu escritório.
Passei uns bons minutos observando a porta de seu escritório antes
de começar a trabalhar.
Eu estava tão presa em tudo que eu nem sequer toquei Cece para
dizer a ela que Kas e eu realmente tínhamos dormido juntos.
Mas eu acho que isso é o que mais pica. Eu tinha me dado a ele
ontem à noite, e eu pensei que ele tinha me dado o mesmo em
troca.
Como eu estava errado?
Passei a noite em seus braços, e na manhã seguinte, ele me olhou
diretamente nos olhos e mentiu para mim.
Eu poderia ter confrontado ele sobre a mentira, mas eu sabia que
seria inútil. Ele não teria mentido para mim e tentado fazê-lo como
se eu estivesse perdendo minha mente se ele tivesse planejado em
me dizer a verdade.
Eu apenas não entendo. Por que mentir sobre a existência de uma
porta - uma porta que eu sabia que estava lá?
Isso só me deixou curiosa, o que não é necessariamente uma coisa
boa. Agora, eu quero saber o que está por trás dessa porta - ou
estante de livros, como é agora. Minha curiosidade está queimando,
e eu vou descobrir.
Talvez não haja nada lá, e minha busca pode ser infrutífera. Mas ele
mentiu sobre isso por uma razão, e eu quero saber essa razão.
Com a frustração e a energia agitada queimando através de mim,
me agacho e amarro os cordões em meus tênis antes de deixar meu
apartamento. Estou indo para a minha corrida da manhã antes do
trabalho. Eu preciso limpar minha cabeça, e correr é a única maneira
de fazê-lo.
Corro pelas escadas do meu prédio e sigo pela porta principal. O ar
frio da manhã bate no meu rosto, beliscando minhas bochechas.
Deixando a porta se fechar atrás de mim, fico ali por um momento.
Com as mãos nos quadris, inclino a cabeça para trás para encarar o
céu, observando as nuvens caírem, enquanto respiro
profundamente.
Respirações constantes dentro e fora.
Vejo? Estou começando a me sentir melhor já.
- Daisy.
Meu corpo congela ao som dessa voz. Conheço essa voz. Eu sei bem.
E lá vai o meu bom sentimento.
Com o coração batendo, abaixo a cabeça, e meus olhos se
encontraram com a única pessoa que eu nunca quis ver novamente.
Jason.
Ele está parado a poucos metros de distância, e eu estou contente
de dizer que ele parece terrível. Seus olhos estão injetados de
sangue, anéis escuros que os circundam. Seus cabelos parecem não
ter sido lavados ou cortados desde a última vez que o vi, e suas
roupas estão amassadas. Ele parece uma bagunça.
- O que você está fazendo aqui? - não estou surpresa com o nível de
raiva na minha voz.
- Daisy. - ele dá um passo em frente.
Tudo dentro de mim grita para afastar-se, mas o ódio e o orgulho
têm os meus pés firmemente postos no lugar.
A brisa sopra entre nós, e eu recebo um cheiro forte de álcool.
- Você está bêbado agora? - eu atiro numa carranca.
Ele solta uma risada baixa. Parece lamentável. Sem surpresa, eu não
consigo encontrar um pingo de simpatia por ele.
- Se você bebe constantemente, isso constitui como estar bêbado,
ou é apenas o seu estado normal?
- Eu não estou com disposição para jogos, Jason. Por que diabos
você está aqui?
-Essa é a primeira vez que eu ouço você conjurar.
- Sim, bem, a prisão muda uma garota. Agora. O que. Faz. Você.
Quer o que? - minhas mãos estão apertadas em punhos ao meu
lado.
- Eu só... - ele balança a cabeça suavemente. - eu só ouvi que você
estava fora, e eu precisava ver você. Precisava ver que você estava
bem.
Eu dou uma bofetada nele. Difícil.
O som ecoa no silêncio que nos rodeia. E minha mão pica como uma
puta.
Essa é a primeira vez que eu acerto alguém.
Eu não me sinto melhor por isso.
Minha adrenalina aumentou, meu corpo está tremendo, e meu
peito está aumentando com grandes respirações, como se eu
tivesse corrido uma maratona.
Eu quero chorar. E gritar.
Sério, nunca choro, mas é uma porra. Eu me apaixono por Kas, e ele
mente para mim. E, na manhã seguinte, meu bastardo mentiroso de
um ex aparece na minha porta.
Tenho a pior sorte de todas.
Olhos sem foco voltam para os meus. - Eu mereci isso. - suas
palavras são suaves.
- Você merece mais! - eu grito.
Ele gentilmente acena com a cabeça, os olhos sem foco.
Tudo em mim começa a doer das más lembranças do que ele me
colocou tudo o que eu tive que suportar, e tudo o que eu perdi por
causa dele.
- Por que, Jason? - nem percebo que estou chorando até que uma
lágrima escorra do meu queixo. Eu deslizo-o com o dorso da mão. -
Eu perdi tudo. Eu perdi Jesse, a coisa mais importante na minha
vida, e ele foi colocado em uma casa de grupo! Uma casa de grupo
fodida!
Minha voz está aumentando com cada palavra enfurecida que eu
falo. - E eu não posso tê-lo de volta agora. Eu consigo vê-lo nos fins
de semana, enquanto eu provar aos Serviços Sociais que estou apto
a cuidar dele. E isso é tudo por causa de você!
Enfio minhas mãos em seu peito, e ele tropeça um passo atrás.
- Você que preparou! Eu fui para a prisão por causa de você! E eu sei
que era você porque não havia ninguém mais que poderia ter sido. E
vê-lo aqui agora apenas confirma isso! E você tem a audácia de vir
aqui porque você precisa saber que eu estou bem? Bem, não, eu
não estou bem! - eu grito aquela última parte. E eu não me importo
se eu acordar toda a maldita construção. Eu ganhei o direito de
gritar.
Seus olhos nervosamente olham em torno.
Isso serve para me lembrar de que Cece está apenas a alguns
andares acima, e ela pode ouvir. Eu não quero puxá-la para isso. Se
ela descobrir que Jason está aqui... Deus o ajude. E eu não quero
que Cece vá para a prisão por assassinato.
Olhando para o pavimento, eu puxo algumas respirações calmantes,
apertando meus punhos dentro e fora.
Olho para cima e olho para seu rosto lamentável. Não consigo ver o
Jason que eu conhecia.
Deus, eu costumava me importar com esse homem. Eu confiava
nele. E, agora, eu não posso ver uma única razão por que estive com
ele.
- Eu não deveria ter vindo - ele sussurra. - Isso foi um erro.
- Não merda, Sherlock. - eu estalo.
- Eu sinto muito. - ele murmura enquanto ele começa a se afastar.
- Sim, e sinto muito ter te conhecido.
Ele faz uma pausa, levantando os olhos cheios de culpa para os
meus.
- Eu sinto muito que você me encontrou, também, Daisy. Você foi a
melhor coisa que já me aconteceu...
- Então, por quê? - eu bato minha mão em meu peito. - Você
arruinou minha vida, Jason. Fui para a prisão por sua causa.
- Eu sinto Muito-
- Você continua dizendo isso, mas não sente muito. Se você fosse,
então você me diria a verdade. Você admitiria que armasse pra mim.
Você me diria quem mais estava envolvido.
- Eu... Jesus... - ele põe as mãos no cabelo dele, agarrando os fios. -
Eu não tive escolha, ok? Eu nunca quis te machucar.
Ele não tinha escolha?
- O que você quer dizer, você não tinha escolha?
Seus olhos se afastam de mim. - Nada. Esqueça que eu disse
qualquer coisa.
- Não. - eu me aproximei dele. - Quem? - ele não diz nada, então eu
decido empurrar mais. - Foi... Damien?
Eu sei que eu bati o prego na cabeça porque os olhos assombrados e
em pânico piscam para os meus.
A raiva inunda minhas veias.
Eu sempre soube que eram os dois, e vendo a confirmação no rosto
de Jason... Isso me faz querer bater nele de novo e de novo e de
novo. E depois transportar seu burro bêbado e patético para a
delegacia e forçá-lo a dizer-lhes a verdade.
- Eu estou certo, não estou? - dou um passo mais perto, a fúria me
incitando. - Foi Damien. Ele mandou tirar a chave da minha bolsa
enquanto eu dormia, e você a deu a ele. Ele roubou a joalheria, e
então ele trouxe a chave de volta para você. Você colocou de volta
em minha bolsa e plantou as jóias em meu apartamento, para que a
polícia encontrasse. Deus, estou certo, não estou? Apenas admita,
Jason. Pela primeira vez na sua vida miserável, diga a verdade!
Eu sei que eu tenho empurrado muito longe e muito duro quando
eu vejo a fúria em seus olhos. Um olhar passa sobre seu rosto que
faz meu coração parar.
Jason não foi construído como Kas. Ele é muito mais magro do que
quando estávamos juntos, mas ele ainda é muito maior do que eu.
E, agora, estou rapidamente calculando a distância para ver se eu
posso fazer isso de volta para o meu prédio antes que ele possa me
pegar.
Ele está bÄ™bado. Eu posso fazer isso.
E é como se ele tivesse lido minha mente porque ele segura meu
braço, segurando firmemente, seus dedos mordendo minha pele.
Ele nunca foi violento comigo enquanto estávamos juntos, mas eu
não estou me sentindo tão certa que ele não seria assim agora.
Ele pisa no meu espaço, tão perto que eu posso sentir o mau cheiro
do álcool que ele bebeu em sua respiração.
- Deixe-me ir. - eu grito para fora, os dentes cerrados.
Mas ele não deixa ir. Eu tento puxar meu braço livre, mas não
funciona. É como se ele nem me sentisse agora.
- Deus, eu te amei, Daisy. Tanto. Você foi tão boa. Tão pura. Muito
boa para os gostos de mim, mas eu queria você de qualquer
maneira. E do jeito que você costumava me olhar...
- Amor? - dou uma risada amarga. - Você não sabe o significado da
palavra. E, honestamente, eu preferiria ter seu ódio, porque veja o
que o seu chamado amor me deu - um quarto de seis por oito em
um bloco de prisão.
A culpa brilha em seus olhos. Ele afasta seu olhar de mim. - Fiz o
melhor que pude por você.
Eu rio outra risada oca. - Foda-se, Jason. Você fez o melhor para si
mesmo. - corro meus olhos para cima e para baixo dele. - Deus, você
é patético. Uma desculpa bêbada e patética para um homem.
Eu sei que não deveria continuar pressionando seus botões, mas eu
não consigo parar.
- Você e seu bastardo de um irmão roubaram minha liberdade de
mim! - mordo. - Você me preparou para esse assalto e depois
simplesmente saiu limpo. E você veio aqui, o quê? Para dizer que
você está arrependido? Bem, foda-se. Se você está tão triste quanto
você diz que está, então você vai para a delegacia, e você vai dizer-
lhes a verdade. Vá para a polícia agora e diga que foi você e Damien.
Que ambos me prepararam. Que você roubou a loja.
Seus olhos brilham com perigo, e seu aperto em meu braço
aumenta, me fazendo gemer de dor.
Ele se inclina para perto do meu rosto. - Eu não sei do que você está
falando, Daisy. - sua voz é baixa, mas calma e firme. - Meu irmão e
eu não tivemos nada a ver com o que aconteceu naquela noite.
Tudo o que sei é o que todo mundo sabe - que você fez o roubo. Seu
cartão de acesso foi usado para entrar na loja. Você foi à única que
teve algumas das jóias roubadas encontradas em seu apartamento.
Encontrando força, afasto-o de mim, empurrando-o de volta.
- Foda-se! - vomito. - Eu te odeio porra, seu bastardo!
- Você deveria me odiar. - ele diz calmamente. - E você deve ter
medo, também. O medo mantém as pessoas quietas, e você deve
ficar quieto, Daisy.
Eu me enrolo agitando meus braços ao redor de mim. - Isso é uma
ameaça? - consigo manter minha voz firme. Deus sabe como,
porque minhas entranhas estão chocalhando.
- Não. - ele diz suavemente, dando um lento movimento de sua
cabeça, como o pensamento é inconcebível. - Eu te amo, Daisy. Eu
nunca te machucaria. Este sou eu tentando mantê-la segura.
- Seguro de quem? Damien?
Jason segura meu olhar por um longo momento antes que ele olhe
para longe. - Tome cuidado. Daisy. E, lembre-se, o silêncio é
dourado.
Ele enfia as mãos nos bolsos, vira o calcanhar e sai.
TRINTA E CINCO

Eu ainda fui para a minha corrida depois que Jason me deixou.


Levou alguns bons minutos para acalmar o coração acelerado e os
membros trêmulos antes que eu estivesse firme o suficiente para
me mover. Mas eu precisava da corrida. Eu precisava limpar minha
cabeça de tudo o que tinha acontecido.
Depois da minha corrida agitada, eu estava de banho tomado e
pronto para o trabalho. Eu sentei em frente do Cece na mesa da
cozinha, tendo o café da manhã. Eu não contei a ela sobre a visita de
Jason ou que eu tinha dormido com Kas ou que ele mentiu para mim
depois.
Eu estava sentado lá com tudo na ponta da minha língua, mas algo
me impediu de contar a ela.
Talvez porque eu sei como ela se preocupa comigo, e eu não quero
que ela se preocupe mais do que ela já faz.
A visita de Jason me chacoalhou. Especialmente a advertência que
ele me deu.
E,real.

TRINTA E CINCO

Eu ainda fui para a minha corrida depois que Jason me deixou.


Levou alguns bons minutos para acalmar o coração acelerado e os
membros trêmulos antes que eu estivesse firme o suficiente para
me mover. Mas eu precisava da corrida. Eu precisava limpar minha
cabeça de tudo o que tinha acontecido.
Depois da minha corrida agitada, eu estava de banho tomado e
pronto para o trabalho. Eu sentei em frente do Cece na mesa da
cozinha, tendo o café da manhã. Eu não contei a ela sobre a visita de
Jason ou que eu tinha dormido com Kas ou que ele mentiu para mim
depois.
Eu estava sentado lá com tudo na ponta da minha língua, mas algo
me impediu de contar a ela.
Talvez porque eu sei como ela se preocupa comigo, e eu não quero
que ela se preocupe mais do que ela já faz.
A visita de Jason me chacoalhou. Especialmente a advertência que
ele me deu.
E, realmente, nada mudou. Ele não admitiu abertamente que foi ele
e Damien quem me enquadrou. Então, não é como eu vou correr a
minha boca para a polícia, porque eu não tenho nada concreto para
dar-lhes.
E ainda estou escutando sobre Kas e seus modos de mentir. E,
agora, mais do que nunca, quero saber a verdade.
Talvez a visita de Jason tenha aumentado minha necessidade de
saber. Ver a razão de por que minha vida foi alterada e mudada para
sempre me faz querer estar mais seguro do que nunca que eu não
estou cometendo um erro por estar com Kas.
Eu não vou deixar que nada leve Jesse de volta. E é por isso que eu
me encontro no escritório de Kas agora.
Ele está com Cooper nos paddocks. Algo está errado com um dos
cavalos. Um veterinário foi chamado.
E eu estou bisbilhotando.
Não é o meu melhor momento, mas as necessidades levam. Tenho
minhas coisas de limpeza comigo, e eu estou tecnicamente
limpando seu escritório. Eu só estou tendo um olhar intrometido ao
redor enquanto eu faço isso.
Especificamente, em torno da estante.
Estou limpando-o enquanto procuro algo fora do comum.
Eu sei que devo parecer algo de um filme de detetive ruim, mas este
é meu primeiro.
Até agora, eu não estou recebendo muito. Há apenas linhas e filas
de livros e poeira.
Não é exatamente emocionante.
Honestamente, eu nem sabia que Kas lia. Nunca o vi pegar um livro.
Chegando às minhas pontas dos pés, eu corro o espanador ao longo
das prateleiras mais altas, meus olhos arrastavam sobre eles,
procurando qualquer coisa. Qualquer indicação de que há uma
porta aqui atrás.
Mas nada. Apenas um painel de madeira atrás dos livros. Gostaria
de saber se há um livro que você puxe para fora, e a estante
magicamente abra.
Ok, eu tenho assistido a muitos filmes. Mas não tenho certeza do
que estou procurando aqui.
Oh, eu me lembro de ter visto em um filme onde eles literalmente
empurraram contra a estante para abri-la, e atrás dela estava uma
porta que levava a uma sala secreta.
Mas Kas teria realmente um quarto secreto? Parece um pouco
exagerado, mesmo para mim.
Ele poderia ter fechado a porta por qualquer motivo e construído
uma estante na frente dela.
E se ele tivesse acabado de me dizer isso, então eu não estaria aqui,
bisbilhotando, agora.
Ele mentiu por uma razão. E eu quero saber por quê.
Pensando, eu ouço um barulho, eu olho atrás de mim na porta
entreaberta. Pausando, eu prendo minha respiração.
Deixei a porta aberta, para que não parecesse suspeita se Kas
voltasse, e eu estivesse aqui com a porta fechada.
Eu espero alguns segundos, mas não há nada. Nada além de
silêncio.
Olhando para trás para as prateleiras, suspiro de frustração. Tem
que haver algo aqui atrás. Algo que ele está escondendo.
Coloquei o espanador sobre a mesa dele. Voltando-me para a
estante, passo minha mão pelas prateleiras. Parando no fim um, eu
pressiono firmemente minha mão contra ele, vendo se há algum
movimento.
Mas não se move.
Passo para a próxima pilha e faço o mesmo. E eu recebo o mesmo
resultado.
Frustração sulcos minha testa.
Estou sendo louco aqui?
Não, há algo aqui atrás. Algo que ele não quer que eu veja. Eu só sei
disso em meu estômago.
E há apenas duas pilhas à esquerda para verificar.
Eu me mudo para a próxima estante, meu coração pegando ritmo
do medo de ser pego. Respirando fundo, pressiono as palmas das
mãos para cada lado da pilha e empurro firmemente.
Puta merda! Moveu-se.
Apenas um pouco, mas havia uma definitiva na esquerda. Meu ritmo
cardíaco dispara como um cavalo de corrida. Meu pulso começa a
vibrar em meus ouvidos.
Engulo nervosamente enquanto pressiono minhas mãos para o lado
esquerdo da pilha.
Ok, aqui vai nada.
Dou um forte impulso.
E ele clica. Então, ele abre.
Puta merda fodendo um pato! Eu tinha razão!
Olho rapidamente para o meu ombro, verificando se ainda estou
sozinho.
Então, com as mãos trêmulas, enrolo meus dedos ao redor da borda
da estante agora desbloqueada, e eu a abaixo.
E aí está. A porta. A porta desviada. Eu. Sabia!
Kas-oco e Bastardo.
Eu trinco os dentes juntos em raiva e contemplação.
Meus dedos estão comichosos enquanto olho para a porta.
Devo abri-lo?
Sim.
Não.
Sim.
Eu vim até aqui. Poderia ir também de toda a maneira. Flexionando
meus dedos, minha respiração engatada, eu estendo a mão e rolo
minha mão em torno da maçaneta da porta.
Eu giro e... Está trancada. Bicho-papão
Eu tento outra vez, como se que magicamente a porta pudesse
abrir, mas não abre porque está claramente trancada.
Eu sou uma cabeça dura.
Dobrando na cintura, eu olho para a maçaneta da porta. Ele precisa
de uma chave para desbloqueá-lo. Uma daquelas chaves de Yale que
se encaixa no meio do cabo.
Fechando meus olhos em pensamento, eu tento pensar se eu vi
uma chave de Yale em qualquer lugar, mas eu não me lembro de
nada.
Suspirando, abro os olhos. Tudo o que me lembro de é que Kas
trancou esta porta com uma chave e colocou-a no bolso.
Ele deve mantê-lo em algum lugar. Mas onde?
Meus olhos vagueiam até sua mesa.
Eu me pergunto se...
A porta dos fundos se abre e rapidamente se fecha, e meu coração
quase salta do meu peito.
Merda!
Eu rapidamente empurro a estante de volta no lugar, ouvindo o
clique, sabendo que eu tranquei. Então, eu corro para a mesa de Kas
e pego o espanador. Eu começo a correr por cima da mesa e do
computador, como se estivesse limpando tudo o tempo todo.
Isso é tão óbvio. Eu sou tão óbvia. Eu poderia muito bem ter um
sinal na minha testa dizendo, tudo.
Estou apenas limpando o seu computador, mas eu estou queimando
em um suor, e eu estou respirando como eu acabei de correr uma
maratona.
Preciso me acalmar.
Afundando o espanador, eu pego o borrifador e passo pano no
mobiliário. Eu pulverizo sua mesa e começo a esfregar ele como se
me forçasse a me acalmar, tendo respirações profundas e lentas.
- Ei.
Olho para cima para ver Kas de pé na porta.
Mentiroso.
- Olá. - eu lhe dou um sorriso brilhante, parando o que estou
fazendo.
Seus olhos vagam pelo quarto, como se ele estivesse verificando.
Procurando alguma coisa, Kas-oco? Ou estava preocupado?
Desgraçado.
- Está tudo bem? - gesticulo para o pano em minha mão. - Eu pensei
que eu iria dar o seu escritório limpo enquanto você estava fora. Eu
não achava que ainda estava fora do limite, mas se...
- É claro que está bem. - seus olhos sorriem calorosamente para
mim.
Eu olho para ele, e não consigo ver nada em sua expressão - não que
eu normalmente possa dizer o que ele está pensando. Ele está tão
fechado.
Mas seu comportamento caloroso está me dizendo que ele não
suspeita de nada.
Talvez ele apenas pense que eu não sou esperto o suficiente para
ter visto através de suas mentiras.
Idiota.
Sabendo que ele subestima o quão inteligente eu sou, na verdade,
pica. E isso me irrita ainda mais.
- Eu não posso acreditar que eu lhe disse para não vir aqui. Eu era
um idiota. - ele se aproxima de mim.
Eu coloquei o pano e volto para encontrá-lo. Ele envolve seus braços
em torno de minha cintura.
Eu escondo minha raiva e tento agir naturalmente.
Não vou levá-lo a julgamento até saber o que está por trás dessa
porta. Uma vez que eu saiba, eu vou chutar sua bunda por mentir
para mim. Dependendo do que eu encontrar é claro.
- Bem, eu não estou discordando com você. Você era um idiota.
Ele sorri para mim, e isso deixa uma sensação de calor no meu peito.
Ele é um mentiroso, Daisy. Um mentiroso grande. Há uma porta
atrás da estante para provar isso.
- Eu prometo nunca ser um pau para você novamente. - ele se
inclina para baixo e escova seus lábios sobre os meus. - Só para usar
meu pau para fins prazerosos quando se trata de você.
Minha vagina está à atenção.
Abaixo, garota. Temos um malandro em nosso meio.
- Como está o cavalo? - pergunto. Minhas palavras saem roucas. Eu
poderia estar chateado com Kas, mas meu corpo gosta dele e muito,
e aparentemente, tudo o que preciso é a menção de seu pau para
me enviar para Sexville.
- Tem laminite. Cooper pegou cedo, o que é bom. O veterinário
prescreveu um anti-inflamatório. É por isso que voltei para pegar
minha carteira. Vou para o escritório do veterinário para pegar a
receita. Cooper vai ficar com o cavalo. Você quer vir comigo?
- Para o veterinário? - meus lábios sorriem. - Mas estou trabalhando.
- E eu sou o chefe, e o chefe quer que sua garota venha com ele. -
ele pega meu rabo de cavalo e dá um leve puxão.
Sua garota.
Porcaria. Isso totalmente teria me derretido mais rápido do que gelo
em água quente se ele tivesse dito isso para mim antes.
Ok, sinceramente, eu derreti um pouco. Mas ainda estou louca.
Feliz e louca de fato.
É difícil não querê-lo ou estar quente para ele, especialmente
quando estou em seus braços e ele está sendo todo lindo e doce.
Então, de repente me ocorre.
Eu poderia perdê-lo. Talvez eu precise me afastar dele. Porque seja
o que for que ele esteja escondendo de mim, pode ser um jogo.
Eu realmente quero perder Kas?
Não.
Mas eu também não quero ser uma idiota cega.
Eu tenho que saber a verdade, e a única maneira que eu vou
descobrir é por minha própria vontade.
Estou fazendo isso para me proteger. E a Jesse também.
Eu deixei-o devido a um homem uma vez. Não vai acontecer
novamente.
- Bem, então, eu acho que o patrão consegue o que ele quer.
- Boa menina. - ele murmura.
Ele me beija de novo. Ele começa a chupar meu lábio inferior e com
suas mãos encontram minha bunda, e meu corpo vem à vida.
Minhas mãos encontram seu caminho em volta de seu pescoço, e
eu o beijo de volta, sugando sua língua. Ele geme em minha boca.
Enrolo meus dedos no cabelo na parte de trás de sua cabeça. Ele me
puxa mais apertado em seu corpo. E o beijo vai do doce ao derretido
em segundos.
Meu cérebro está enviando sinais rápidos, mas meu corpo está
totalmente ignorando-os.
- Deus, eu quero você. - ele respira profundamente. - Fique comigo
esta noite. Eu senti sua falta na minha cama ontem à noite. -
suas palavras fazem meu coração saltar numa batida.
Ele sentiu minha falta.
- Mas... Eu estou no meu período, lembra? - me surpreendo com a
minha rapidez para lembrar-se de mentir. Mas então não é como eu
poderia dizer que eu tive meu período por um dia, e foi feito.
- Babe... Eu poderia querer foder você agora - eu sempre quero
foder você - mas não é por isso que eu quero você na minha cama. -
beija-me. -Eu quero dormir com você. Segurar você. Acordar com
você.
Oh Deus.
Estou morrendo aqui. Ele está sendo tão doce. Está me
confundindo.
Ele está me confundindo.
Por que você teve que mentir para mim? Eu quero gritar com ele.
Claro que não digo isso.
Ele quer que eu fique a noite, e isso significa que estarei aqui
quando ele estiver dormindo.
Foi uma rara oportunidade que eu cheguei a estar no escritório de
Kas sem ele aqui hoje. Eu não sei quando eu vou ter essa chance
novamente.
Mas, se eu estiver aqui e ele estiver dormindo... Isso daria a uma
garota muito tempo para olhar ao redor, por exemplo, talvez uma
chave que abriria uma porta escondida atrás de uma estante.
Deus, quando eu fiquei tão desonesto?
Provavelmente em torno do tempo eu encontrei-me que serve
dezoito meses para um crime que eu não tinha cometido.
Sorrindo para ele, eu mordo meu lábio. - Bem, quando você coloca
isso assim, como uma garota pode se recusar?
Ele sorri grande e seus olhos se iluminam. - Então, você vai ficar a
noite?
Ele parece tão feliz e garoto neste momento. Eu sinto uma
punhalada de culpa.
Paro. Eu não tenho nada para me sentir culpada. Ele fez isso. Eu não.
Se ele tivesse sido sincero comigo desde o início, então não estarí-
amos onde estamos agora. Eu não estaria me preparando para
esgueirar-se na casa do meu homem no meio da noite, procurando
uma chave secreta para destrancar uma porta secreta.
Estendendo a ponta dos pés, pressiono meus lábios contra os dele,
escondendo meu próprio engano, e eu sussurro:
- Sim.
TRINTA E SEIS

Olho para Kas dormindo ao meu lado. Meu coração está acelerado.
Minha boca está seca. Minha respiração é rápida. Eu realmente vou
fazer isso. Eu realmente vou sair da cama dele e me esgueirar lá
embaixo para descobrir o que está realmente atrás daquela porta.
Minhas palmas estão suando. Eu as pressiono na cama, tentando
secá-los no lençol. Então, ele se mexo, e eu quase cago minhas
calças. Virando-se em seu sono, ele se vira para o seu lado, olhando
para longe de mim.
Santa porra! Puta merda.
Pressiono minha mão trêmula no meu peito, aplicando pressão,
tentando aliviar a corrida em meu coração. Está batendo tão forte e
alto que eu tenho medo que ele realmente vai acordá-lo.
Não consigo acordá-lo agora. Não quando eu acabei de passar os
últimos minutos me tirando dos seus braços.
Não demorou muito para ele adormecer depois que terminamos de
fazer.
Sim, nós trocamos muitas caricias.
Ele me fez jantar. Ele realmente cozinhou para mim. Um cara nunca
fez isso antes. Ele acendeu velas e tudo mais. Foi muito romântico.
Então, nós enrolamos no sofá com nossos copos de vinho e
assistimos juntos. Bem, assistir a TV não durou muito tempo antes
de começar a fazer como os adolescentes.
Kas sugeriu que nós fossemos para a cama. Eu concordei.
E continuamos com nossa sessão de amassos aqui. Obviamente, nós
não fizemos sexo porque eu deveria estar no meu período. Mas,
Deus, eu queria.
Eu o queria tanto. Eu ainda quero.
Depois que terminamos, ele me envolveu em seus braços e me
segurou como se ele nunca quisesse me deixar ir.
E eu não queria deixar ele.
Mas eu tenho que. Eu tenho que saber a verdade.
Tomando uma respiração calma e rasa, eu deslizo fora da cama com
meus pés descalços tocando o tapete grosso.
Lancei um olhar nervoso para Kas. Prendendo a respiração, eu
assisto a silhueta de suas costas fortes. Sua respiração é profunda e
uniforme. Ele está dormindo.
E eu estou fazendo isso.
Olho na porta entreaberta, e saio seu quarto. Desço as escadas em
pés silenciosos. A luz na varanda exterior está lançando um pequeno
brilho no corredor grande.
Sentindo um frio, eu tremo, envolvendo meus braços ao redor de
mim. Eu só tenho uma das camisetas da Kas e minhas calcinhas. Eu
sinto que eu deveria estar usando um terno de gato preto ou algo
igualmente tipo isso. Não uma velha faixa T-shirt de Kas que carrega
seu perfume.
E é realmente uma distração porque eu amo o jeito que ele cheira.
Ele traz calor e lembranças quentes à mente, e isso me faz sentir
como uma cadela total por esgueirar-se em torno de sua casa como
esta.
Então, eu me lembro de que eu não estaria fazendo isso se não
fosse por ele e suas mentiras. Eu estaria deitada em cima em seus
braços, provavelmente fazendo sexo agora, se ele tivesse escolhido
a honestidade.
Mas ele não o fez, e aqui estamos nós. Bem, aqui estou eu. De ponta
dos pés através do chão e em seu escritório.
Eu silenciosamente fecho a porta atrás de mim, e então eu faço o
meu caminho através do quarto e ligo sua lâmpada de mesa.
Eu não perco tempo. Eu começo a procurar através de suas gavetas
da mesa, procurando uma chave. Eu acho uma chave, mas é
pequena e parece que é para um cadeado ou algo assim. Mas, além
disso, não há nenhuma chave que caberia essa porta.
Com mãos nos quadris, examino o quarto.
Se eu fosse Kas, onde eu guardaria uma chave para uma porta
secreta?
Eu ficaria comigo.
Eu faço uma rápida execução mental do que ele estava vestindo
quando subimos as escadas. Jeans e uma camisa, e ele coloca
aqueles no cesto de roupa, por isso lá definitivamente não está uma
chave.
Meus olhos se agarram ao casaco, que está pendurado na parte de
trás da porta. Ele vestiu isso mais cedo quando fomos para o
veterinário para obter a medicação para o cavalo.
Eu ando até o casaco. Eu deslizo minhas mãos em ambos os bolsos.
Minha mão se enrola em torno de um conjunto de chaves no bolso
direito.
Eu os retiro. Suas chaves do carro. Olho para eles em minha mão. Lá
está à chave do carro dele que está na garagem, eu acho - um
chaveiro Range Rover... E outra chave.
Uma chave de Yale.
Puta merda.
O sangue começa a bombear minhas veias.
Meu Deus. Esta é a chave. Aposto que esta é a chave!
Eu corro para a estante, com as chaves na mão. Abro a pilha,
revelando a porta. Eu destaco a chave de Yale, e com a minha mão
tremendo, eu enfio a chave na porta. Eu me viro e...
Clique.
Merda. Estou dentro. Eu estou realmente dentro. Deixando a chave
na porta, eu pego o cabo e giro. Mas eu paro antes de abrir.
Tenho certeza de que quero fazer isso?
Tenho certeza de que quero saber o que está por trás dessa porta?
Não tenho certeza de nada mais. Mas eu sei que preciso saber o que
ele está escondendo.
Em uma respiração profunda, eu empurro a porta. Uma luz tremula,
me fazendo pular. Deve ser uma daquelas luzes de sensor. Meus
olhos se ajustam à luz, e vejo que estou parado na porta de um
quarto de tamanho de armário.
E neste quarto de tamanho armário de há... Fotografias.
De mim.
- O que... Diabos? - sussurro.
Meu coração começa a bater mais rápido quando eu passo mais
para dentro do quarto.
Tem uma foto minha. Desde o dia que saí da prisão. Eu estou de pé
fora da prisão, com um saco na mão.
Por que Kas tem uma fotografia minha?
Meus olhos começam a se mover sobre as outras fotos presas à
parede.
Eu e Cece se abraçando no mesmo dia.
Estou correndo.
Eu e Cece juntos, a noite do clube.
Eu na Fazenda Matis, conversando com Cooper.
Eu no trem.
Um de mim com Jesse quando fomos para a praia.
E...
Jesus Cristo.
Minha mão alcança a foto.
Sou eu com o Jason. Mas isso não é do outro dia. Esta é uma
fotografia antiga - de quando estávamos juntos, não muito antes de
eu ser presa.
A imagem foi definitivamente tirada de longe e sem o nosso
conhecimento.
Jason e eu estamos em um abraço. Estou sorrindo em seu rosto, e
ele está sorrindo para mim.
- Oh Deus - eu sussurro.
Eu viro na sala, olhos escaneando. Cada parede é coberta com algo -
fotografias, recortes de notícias sobre minha prisão, julgamento e
prisão.
Jesus, ele até tem uma minha na prisão.
Pisando de perto, eu corro meus dedos sobre a foto.
Eu movo-me sobre, e há um mapa com posições marcadas.
Um deles é do meu apartamento.
Que diabos?
Eu não entendo. Por que Kas tem isso?
Eu me movo ao longo, e meu quadril bate em uma mesa.
Não, é uma mesa e...
- Oh, porra! - eu respiro, pressionando uma mão em meu peito,
enquanto meu coração escorre de minha garganta, deixando-me
ofegante.
Na mesa há uma arma. E alinhados ao lado da arma há quatro facas
em vários tamanhos. Cada uma parece tão mortal quanto a outra.
Oh Deus. Oh Deus. Oh Deus.
Dedos na beira da escrivaninha, eu fico de lado ao redor dele,
olhando para as armas, como se elas estão indo vir vivo e atacando a
mim. Uma vez que eu estou ao redor da mesa, eu viro para a última
parede. Vejo fotos de Haley.
Eu me concentro em uma das fotos. É de Haley e Kas. Ele parece
muito mais jovem. Ele parece feliz.
Uma dor rasga no meu peito.
Eu passo para trás, pegando as fotos de Haley junto com os recortes
de notícias sobre seu assassinato.
Eu não entendo o que tudo isso significa.
Por que ele tem fotos de mim e de Jason aqui com fotos de Haley?
De pé no centro da sala, viro-me lentamente, tentando levar tudo
para dentro, juntando tudo, e meus olhos pegam uma foto. Eu não
percebi isso antes porque meus olhos estavam presos nas armas na
mesa.
Mas, agora, estou olhando, e estou olhando duro. Porque há uma
foto de Damien Doyle. E ao lado da foto de Damien estão fotos de
dois homens que eu não reconheço.
Aproximo-me mais das fotos, e meu estômago se esvazia. As fotos
dos homens que eu não reconheço têm um grande X vermelho
marcado sobre seus rostos.
Damien é a única foto que não tem um X.
Por que iria-
Oh Deus.
Oh, porra santa não.
Assim como um golpe na cabeça, ele me atinge.
Um sentimento doentio e oco começa a se formar no meu intestino.
Três homens.
Haley. Kas.
Estupro. Assassinato.
As cruzes vermelhas significam... Que estão... Mortos?
Oh, porra.
Damien está vivo.
Jesus. Porra. Cristo.
Deus. Não.
Eu me viro, mais do que pronto para sair desta sala, e meu coração
praticamente cai do meu peito.
Kas está parado na entrada.
Seu peito está nu, e ele está vestindo o pijama preto que ele foi para
a cama.
- Há algum lugar que eu possa mantê-lo fora? - ele não sorri.
E eu quase mijo minhas calças.
Seus olhos correm pela sala, e ele suspira. Ele dobra os braços sobre
o peito e inclina o ombro contra o batente da porta.
Seus olhos impenetráveis se encontram com os meus. Então, ele
parte os lábios e diz calmamente.
- Então, eu acho que você tem perguntas.
TRINTA E SETE

Perguntas?
Se tenho perguntas?
Claro que tenho perguntas!
Mas, agora, estou tentando não mijar em minhas calças, e eu
preciso reiniciar meu coração para a função normal porque ele
decidiu parar de funcionar corretamente.
Eu divido meus lábios. Minha boca está seca, como eu estive fora no
deserto por dias.
Eu... Nem sei por onde começar.
Kas está olhando para mim com aqueles olhos escuros,
impenetráveis dele, me dando nada.
Mas ele não precisa me dar nada, porque eu tenho certeza que eu
descobri tudo sozinha.
Damien Doyle fazia parte da turma que...
E Kas foi...
Jesus, eu nem consigo dizer as palavras.
Eu lambo meus lábios, tentando dar ajuda ao discurso.
- Eu... - envolvo meus braços sobre meu estômago, meus olhos
piscando ao redor do quarto.
Ele tem fotos minhas antes de nos conhecermos.
Ou talvez Kas já me conhecesse há muito tempo antes de conhecê-
lo.
Oh, porra.
- Eu... Você... - eu gaguejo. - Por que você tem fotos minhas? E
Damien Doyle?
- Acho que você sabe por quê.
- Oh Deus. - eu sussurro, tremendo.
Ele suspira outra vez. - Eu nunca quis que você descobrisse, Daisy.
Sem brincadeira! Desejo a Deus que eu não tivesse descoberto.
Eu e meu nariz fodido.
- Você... As fotos desses homens.
- Evan Foster, Levi Betts e, claro, você conhece Damien Doyle.
- Ar- eles são... - eu levanto uma mão tremida, desamparada para
seu torso marcado. Seus olhos se fecham. - São os homens que
fizeram isso com você e Haley?
Ele respira profundamente pelo nariz.
Seus olhos se abriram. - Sim.
- Jesus Cristo. - eu sussurro. - E o que significam as cruzes nos rostos
de Evan e Levi?
- Significa que estão mortos, Daisy.
Santa porra.
Eu quero chorar. E correr. Longe.
Eu engulo os tijolos alojados em minha garganta. - Como eles
morreram?
Ele ajusta sua postura, erguendo as mãos para o batente da porta
acima de sua cabeça. Seu corpo grande preenche a entrada. Seus
músculos estão esticados, mostrando a definição e força dele.
Eu estou preso aqui, e se ele quer me machucar, ele pode.
As únicas coisas que tenho a meu favor são a seleção de facas atrás
de mim e da arma, mas eu não sei se está carregado.
E... Eu não posso acreditar que eu estou considerando ter que me
defender com uma arma contra o homem com quem estive
dormindo.
Justo quando eu pensei que minha vida não poderia ficar pior, eu
abro uma porta e encontro o covil secreto de Dexter.
Kas solta outro suspiro. Este soa cansado.
- Evan Foster cortou sua própria garganta. Ele sangrou até a morte
em sua banheira. E Levi Betts foi esfaqueado até a morte em um
beco. Aparentemente, o negócio de remédios correu mal. - seus
olhos negros fixos permanecem cuidadosamente nos meus.
Engolindo nervosamente, eu olho de volta para as facas sobre a
mesa.
Uma dessas facas...
Porra. Porra. Porra.
Meu pulso está batendo em meus ouvidos, a minha pele pica de
nervos e, acima de tudo, descrença. Não acredito que estamos
tendo essa conversa.
Eu realmente nunca pensei sobre o que estava por trás dessa porta.
Mas, em minha imaginação mais selvagem, eu nunca pensei que era
isto.
- E... e... - eu cuidadosamente trago meus olhos de volta para ele.
Meu olhar fixo em suas cicatrizes. Eu nunca os vejo normalmente;
Eles não se destacam para mim porque eles são uma parte dele.
Mas, agora, estou vendo eles.
Eu levanto meus olhos para ele e engole. - Di-você... Tem alguma
coisa a ver com suas... mortes?
Seus olhos cintilam com algo... Medo talvez?
Ele sopra um suspiro. Parece resignado.
Quando ele olha para mim, o olhar em seus olhos é cauteloso. - Eu
acho que você sabe a resposta para isso também.
- Oh, Jesus. - eu respiro um passo e coloco na escrivaninha, fazendo
as facas e a arma chocalharem.
Os olhos de Kas vão direto para eles e então de volta para mim.
Eu evito a escrivaninha, afastando-me, mas não muito longe, que eu
não possa agarrar uma arma se eu precisar. - Você matou os dois.
- Sim.
Oh Deus.
- E você vai matar Damien.
Ele não responde. Ele apenas olha fixamente para mim, como se
estivesse ponderando como responder.
Mas ele não precisa responder porque eu já sei.
O retrato de Damien não ficaria preso na parede ao lado deles se
Kas não planejava matá-lo...
- Como Damien vai morrer? - sussurro.
- Dolorosamente.
- Oh Deus. Vai me matar também?
- O quê? - ele parece atordoado, como se eu tivesse lhe dado um
soco no rosto.
Toda a sua atitude muda. Seus braços caem do batente da porta, e
ele avança, os olhos arregalados de choque. - Jesus. Não, claro que
não. Por que você pensaria isso?
E é neste momento que meu cérebro decide explodir através da
minha boca. - Porque você tem armas e facas aqui! E você matou
dois homens já - que, é claro, o mereciam - e você está planejando
matar outro homem - que também merece! Mas você matou
pessoas, e você tem minha foto em toda a sua maldita parede!
Eu faço uma mão na direção das fotos. Meu peito se agita com as
respirações temerosas, irritadas, enquanto o eco de minhas palavras
reverbera silenciosamente ao redor da sala.
Kas passa uma mão pelo cabelo, a outra mão cruzando o peito para
cobrir o coração. - Eu nunca te machucaria, Daisy. Nunca. - afirma
enfaticamente. - Isto - ele move uma mão, gesticulando para sua
parede de fama - É apenas uma parte da minha vida que eu nunca
quis que você descobrisse.
- Jesus, porra de Cristo! - eu belisco a ponte do meu nariz,
respirando profundamente dentro e fora. - Estou apaixonada por
um assassino. Só eu poderia me apaixonar por um assassino. Deus, o
que há de errado comigo?
- O que você disse?
Deixando cair minha mão, eu fecho carranca para ele. - Desculpe,
não devo chamá-lo de assassino?
- Você está... - ele pisca. Balançando a cabeça, ele dá um passo
adiante. - Você está apaixonada por mim.
Oh. Merda.
Eu apenas disse a ele que eu estava apaixonada por ele?
Estou apaixonada por ele?
Oh Deus. Eu estou.
Estou apaixonada por Norman Bates.
Bem, ele não é exatamente um psicopata. Ele é um homem de
vingança. Mas ele matou pessoas. E não é exatamente o momento
ideal para dizer ao homem que você está namorando que você está
apaixonada por ele momentos depois de descobrir que ele é a
versão real da The Punisher.
- Eu... Eu... Não é realmente o ponto agora. - eu falo
desdenhosamente.
- É o único ponto.
Quando olho em seu rosto, vejo ternura. Enrolado em volta do meu
coração apertado.
Eu fechei meus olhos contra o sentimento. - Eu nem te conheço. -
eu sussurro. - Não posso estar apaixonada por um homem que não
conheço.
Sinto que ele se aproxima.
- Você me conhece, Daisy. Você é a única pessoa que realmente me
conhece.
Abro os olhos e olho em seus olhos cheios de alma. A esperança em
seu olhar me faz doer.
Eu balanço a cabeça. - Não, eu não. Você mentiu para mim desde o
segundo que eu conheci você. Você me conhecia antes mesmo de te
conhecer. - aponto para a foto de mim e Jason na parede, mas seus
olhos não deixam os meus. - Como eu acabei trabalhando para você,
Kas? - minhas palavras são calmas.
Seus olhos se fecham brevemente, suas sobrancelhas juntam, como
se eu apenas gritasse com ele. - Eu fiz isso para que você viesse
trabalhar para mim.
Um sentimento doente se desenrola em meu estômago.
- Por que você faria isso? - acho que já sei, mas preciso que ele me
diga. Preciso ouvir isso dele.
Ele dá um passo para trás, colocando distância muito necessária
entre nós. - Porque eu tenho tentado identificar Damien Doyle por
um longo tempo. Mas ele tem essa incrível habilidade de
desaparecer. E, quando ele desaparece, ele sai completamente da
grade, e não há nenhuma maneira de encontrá-lo. Acredite, eu
tentei.
- Eu só precisava de um momento com ele. É assim que eu chego
perto o suficiente para matá-los. Eles não se lembram de mim. Eu
pareço muito diferente do garoto que eles torturaram naquele
parque há sete anos. Eu entro, e então eu os mato.
- Damien tinha acabado de reaparecer em Londres depois de ficar
fora por um longo tempo, e foi quando eu descobri que ele tinha um
irmão. Eu vi o meu caminho para chegar perto de Damien. Mas
Jason estava nervoso. Ele estava com medo de seu irmão, mas ele
era fiel a ele. Então... Eu descobri que Jason tinha uma namorada.
- Você conhece Jason. - eu enrolo meus braços sobre meu peito,
esfregando meus braços repentinamente esfriados com minhas
mãos.
- Eu o assisti por um tempo. Então, uma noite, eu o segui para um
bar. Comecei a falar com ele. Ele fala fácil com algumas cervejas
nele, mas ele se agarrou à menção de seu irmão. Ele gostava de falar
sobre você. Muito.
Eu aperto meus olhos fechados, punhos apertando em meus lados.
- Eu assisti você... E porra, Daisy, você era tão linda. Eu nunca tinha
visto alguém tão bonita. Observando você, partes de mim
começaram a despertar. Mas eu queria te odiar porque pensei que
você fosse um deles. Eu pensei que você tinha que saber o tipo de
pessoas com quem você estava envolvida. E então, algumas
semanas mais tarde, você foi presa, e eu acreditei que sim - Ou
assim eu pensei.
- Eu sabia que Jason não era capaz de orquestrar nada; O cara é um
floco. Eu tenho isso depois de passar algumas horas conversando
com ele. Eu sabia, em meu estômago, que era algo a ver com
Damien. Ele tinha escrito tudo sobre ele. E, se você estivesse
envolvido, então isso significava que você estava perto de Damien.
Eu vi você para usar e para chegar perto dele. Então, eu ia matá-lo.
- Claro, Damien desapareceu logo depois que você foi presa. Então,
esperei. Então, quando o sua liberdade surgiu, eu entrei em contato
com um amigo de Jude que trabalha no serviço de liberdade
condicional. Eu disse a ele que eu queria ajudar com o programa de
volta ao trabalho que eles têm para criminosos. Eu disse que estava
procurando uma empregada, porque o meu último tinha saído
inesperadamente. Ele me colocou em contato com Toby...
- Tania. - eu expiro seu nome. - Ela partiu voluntariamente? Ou você
a fez sair?
Seus olhos piscam de dor. - Tania era uma imigrante ilegal. Ela foi
deportada de volta à Polônia. Fiquei quieto, pois não queria que a
atenção negativa fosse trazida para a propriedade.
- Prazo conveniente para você.
Kas grita. - Tania foi embora por dois meses antes de você começar
a trabalhar aqui. Eu não a machuquei, Daisy. Eu não estou matando
pessoas por diversão. Tânia está viva e bem e vive na Polônia com
sua família. Posso provar isso para você...
- Você e ela...
- Não. - a decepção brilha em seus olhos. - Não houve ninguém além
de você. Você sabe disso.
- Sim, bem, me perdoe por não acreditar em uma palavra que você
já disse.
- Eu nunca menti para você, Daisy. Eu guardei coisas de você, mas
eu nunca menti.
- Merda! - aponto um dedo na direção de seu escritório. - Você
olhou em meus olhos e mentiu para mim no outro dia! Você ficou ali
e me disse que a porra da porta nunca existiu!
A raiva pisca em seu rosto.
- Claramente, isso foi um erro. E eu poderia ter mentido sobre isso.
Ocultado de você, mas foi com razão. Mas eu nunca menti sobre
nada a ver com você e eu.
- Tudo isso tem a ver com você e eu!- atiro meus braços ao redor. -
Você manteve isso de mim!
- Como eu deveria dizer a você? A propósito, Daisy, estou tirando os
homens que estupraram e mataram a minha namorada de infância -
os homens que fizeram isso comigo e me deixaram quase morto! -
ele bate uma mão contra seu tórax assustado. - Que a minha
vingança é a única coisa que me manteve respirando durante os
últimos sete anos! - ele interrompe, ofegante, seus olhos selvagens
e largos em mim.
A pior coisa é... Que eu entendo.
Eu entendo por que ele fez o que ele fez. Se eles tivessem feito isso
comigo ou com Cece ou Jesse - o que eles tinham feito com ele e
Haley - eu também iria querer matá-los.
Mas isso não significa que eu faria. Eu deixaria a lei fazer o seu
trabalho.
- Por que matá-los? Por que não entregá-los à polícia?
Ele dá uma gargalhada, mas não há um pingo de humor nisso. Ele
recua, encostado na parede, e dobra os braços sobre o peito,
olhando para a parede que está coberta com recortes de notícias e
fotos de Haley.
- Porque a polícia não faz merda. Dei-lhes descrições. O melhor que
pude. Eles colocaram as fotos nas notícias. Avaliaram a área. Trouxe
alguns suspeitos. Nunca os direitos embora. O tempo passou. O
interesse no caso diminuiu.
- Então, eu decidi fazer algo sobre isso eu mesmo. Era o mínimo que
eu podia fazer por Haley e sua família. Ela morreu porque eu a levei
lá naquela noite. Então, eu ia fazer a única coisa que eu poderia
fazer. Limpar esses três pedaços de escória da terra. Levei muito
tempo para encontrá-los. Mas quando eu fiz...
Olhos dolorosos vêm para mim.
- Quando eu matei Foster... Eu vomitei depois. - ele solta um riso
triste, derrogatório. - Mas eu também me senti bem. Como se eu
estivesse finalmente fazendo algo certo para Haley. Matando Betts...
Eu não diria que era mais fácil, mas saber que eu estava livrando o
mundo daqueles filhos da puta me senti bem. Mas Doyle... Ele é o
que eu quero mais do que qualquer coisa. Ele foi a força motriz no
que aconteceu naquela noite.
- Ele foi quem violou Haley primeiro? Aquele que lhe agradeceu por
deixá-lo... Foi ele quem te esfaqueou uma e outra vez?
Ele acena com a cabeça lentamente.
- Eu só preciso matá-lo... E então tudo ficará bem.
Eu sinto que ele nem está falando comigo agora.
- Eu mato Doyle, e eu pagarei minha dívida de volta a Haley.
Eu dou um passo tentativo em direção a ele. - Haley não queria que
você fizesse isso.
Ele olha para mim, e a dor em sua expressão corta diretamente
através de mim. - Eu devo a ela, Daisy. - ele olha para longe de mim
e de sua foto. A ternura se espalha através de sua expressão. - Ela
era minha para proteger, e eu falhei com ela. Eu não falharei com
ela novamente. Vou matar Doyle. Vou vingar-me dela... Se for a
última coisa que faço.
Algo dentro de mim quebra.
Observando-o olhar para sua foto, eu me sinto como um voyeur. E
eu percebo neste momento que tudo o que Kas sente por mim
nunca será nada comparado com o que ele sentia por Haley... Ainda
sente por ela.
Eu não posso nem ser ciumento porque ela merecia ser amada. E,
depois do que viveu, merece sua vingança.
Mas eu não posso ser uma parte a ele. Tenho muito a perder.
- Compreendo sua necessidade de vingança, Kas. Pelo que ele fez
para você e Haley...
- E você. - seus olhos se encaixam nos meus, raiva queimando neles.
- Ele te colocou na prisão. Ele roubou dezoito meses de sua vida. Por
causa dele, você perdeu Jesse. Isso não é apenas sobre Haley, Daisy.
É sobre você, também.
Meu coração contrai dolorosamente.
Eu dou um passo para ele. - Eu não quero que você faça nada por
mim. Eu fiz a minha paz com o que tinha acontecido comigo há
muito tempo.
Mas quero que aquele bastardo morra pelo que ele fez a Kas. Eu só
não quero que Kas seja o único a fazê-lo. Kas sofreu e sofreu o
suficiente. Mais do que ninguém jamais deveria. Eu não quero que
ele sofra mais. Eu quero que ele seja livre disso.
- Eu não quero que você vá atrás de Damien. Quero que fique aqui
comigo. Eu quero você seguro. - eu envolvo meus braços em torno
de mim. - Eu entendo a sua necessidade de fazer isso, mas eu não
posso ser uma parte dela. Eu não vou ficar no seu caminho, e eu não
vou pedir-lhe para escolher. Mas - eu puxo uma respiração forte - Se
você continuar em seu caminho de vingança, então... Isto é onde
nós terminamos. Não posso arriscar Jesse. Eu te amo. Eu
honestamente. Mas eu amo Jesse mais. Ele sempre virá primeiro. Eu
tenho que me proteger para protegê-lo. Eu preciso dele de volta
para casa comigo, e eu não posso... Eu não vou deixar nada
prejudicar isso. Vou manter o seu segredo. Pode confiar em mim.
Mas eu não posso estar aqui mais. Não posso estar com você.
- Jesus. - ele aperta os olhos fechados, inclinando a cabeça para trás.
Ele fica assim pelo que parece ser para sempre quando, na
realidade, são segundos. Mandíbula apertada, olhos bem fechados,
seu corpo está tão quieto que nem tenho certeza se ele está
respirando agora.
Por favor, Kas. Não vá atrás dele. Deixe ir. Fique comigo.
Ele expira uma respiração que soa muito como uma decisão
tomada. E eu olho enquanto ele abre os olhos e os abaixa para os
meus. Eu li sua resposta lá, e meu coração afunda.
- Eu nunca deveria ter começado nada com você. Eu sabia que
estava errado. Eu sinto Muito-
Eu cortei-o com a minha mão.
- Não...
Seus olhos olham para o chão. - Eu tenho que terminar o que eu
comecei... O que tinham começado há sete anos. Eu tenho que
colocar Doyle no chão para o que ele fez. Sinto muito, Daisy.
Ele olha para mim, e o pedido de desculpas em seus olhos me irrita.
E é aí que me atinge.
É isso.
Kas e eu terminamos.
Antes de termos realmente uma chance de começar.
Dor, o gosto de nada que eu já senti antes, lança através de mim.
Se eu tivesse questionado o quanto Kas significava para mim, eu só
consegui minha resposta.
Mais do que eu sabia ser possível.
- Ok. - sopro um suspiro fortificando, segurando-me junto quando
tudo que eu quero fazer é desmoronar. - Acho que não há mais
nada a dizer. Exceto por... Adeus.
Seus olhos piscam de arrependimento. - Adeus, Daisy.
Essas palavras suavemente faladas estilhaçam meu coração, me
destruindo.
De costas retas eu enrolo meus dedos em minhas palmas até que
minhas unhas mordem em minha pele. Eu começo a ir embora.
Ao passar por ele, respiro-o e o cheiro dele é quase o suficiente para
me impedir de seguir em frente.
Quase, mas não o suficiente. Porque há alguém lá fora que precisa
de mim mais.
- Daisy...
A voz de Kas toca minhas costas, e é agonia, me parando no meu
caminho. A miséria fica na minha garganta.
Eu sugiro uma respiração, fechando meus olhos.
Leva uma eternidade antes de encontrar a força para me voltar para
ele, e quando o faço, ele ainda está encostado na parede, sem olhar.
Ele está olhando para o chão, seus braços envoltos em torno de si
mesmo.
Invocando sua própria força, ele se vira e levanta seus olhos para os
meus, e pela primeira vez, vejo Kas.
O verdadeiro Kas.
Ele está muito aberto e sangrando para mim.
Deus, dói. Dói tanto fodidamente.
Lágrimas enchem meus olhos. Eu mordo meu lábio para manter a
dor.
- Sinto muito não poder ser um homem melhor para você. O homem
que você merece. - sua voz é áspera e com emoção.
E as lágrimas derramam sobre minhas bochechas.
Eu sei que elas o afetam. Eu vejo sua mão flexionar, como se ele
quisesse me alcançar e me tocar. Mas ele fica onde está.
- Eu não acho que sou capaz de amar mais - ele fala suavemente. -
Eu não tenho feito por muito tempo. Mas eu sei o que sinto por
você, e é...
Ele gentilmente sacode a cabeça, seus olhos brevemente desviando
o olhar antes de voltar para mim. Eu vejo o brilho neles, e isso me
faz chorar mais.
- O que eu sinto por você é debilitante e aterrorizante e
emocionante... É a melhor coisa que já me aconteceu. Você é a
melhor coisa que já aconteceu comigo. E, se você apenas acreditar
em uma coisa que eu lhe disse, então acredite nisso; Se eu pudesse
amar alguém, seria você, Daisy. Um milhão de vezes, seria você.
TRINTA E OITO

Se eu pudesse amar alguém, seria você, Daisy. Um milhão de vezes,


seria você.
Essas palavras foram repetidas na minha cabeça o dia todo.
Inclino a cabeça contra a janela, a vibração do trem correndo na
pista batendo contra a minha cabeça, enquanto Kelly Clarkson canta
Beautiful Disaster em meus ouvidos.
Depois daquela noite, quando eu saí de Kas, ele não veio atrás de
mim. Ele se ofereceu para me levar para casa, mas a dor, a confusão
e a atmosfera entre nós eram bastante ruins, e eu não podia
suportar um passeio de carro para casa com ele. Então, ele me
chamou um táxi.
Eu ainda terei que vê-lo em um punhado de horas. Mesmo que eu
possa não ser capaz de ter um relacionamento com Kas, eu ainda
preciso do meu trabalho. É uma das coisas que garantem que terei
Jesse de volta.
Quando cheguei, entrei em silêncio em nosso apartamento. Eu
cheguei na cama e passei o resto da noite olhando para o meu teto
escurecido.
Levantei-me cedo e fui para uma corrida.
Quando voltei, Cece estava acordada. Ela ficou surpresa ao me ver,
quando ela pensou que eu estava no Kas. Eu disse a ela que Kas e eu
não íamos trabalhar.
Então, eu me surpreendi ao estourar em lágrimas.
Claro, eu não poderia dizer a ela o verdadeiro motivo. Então, eu
apenas disse a ela que ele não estava certo para mim.
Eu sabia que ela sabia que havia mais, mas ela não empurrou. Ela foi
simplesmente incrível, como sempre. Ela me abraçou e então me
disse que era noite das meninas esta noite. Vinho e um filme de
pintinho.
Eu temi ir trabalhar e ter que vê-lo. Mas eu coloquei minha calcinha
de menina grande e fui trabalhar.
Ele não estava lá.
Seu carro tinha desaparecido.
E então eu comecei a ficar preocupada. Preocupada por ter ido atrás
de Damien.
Eu quebrei e liguei para ele. Recebi seu correio de voz, que só me
fez sentir pior. Eu não me incomodei deixando uma mensagem.
O que eu poderia dizer? Por favor, não o mate.
Eu mandei um texto mais tarde no dia, apenas pedindo-lhe para me
deixar saber que ele estava bem.
Até agora, eu não ouvi de volta.
Estou com medo de Kas.
E sabe de uma coisa? A coisa mais assustadora é que eu não me
importo que um homem logo vai perder a vida. Ou que Kas tirou a
vida de dois outros homens. Porque eles mereciam isso. Damien
merece.
E se pensar que me faz uma pessoa má, então que assim seja.
Aqueles bastardos estupraram e mataram uma menina de dezessete
anos. Eles forçaram Kas a assistir a essa brutalidade, e então o
apunhalaram e o deixaram morto.
Quando eu penso em Kas matando eles, eu não posso sentir nada
além de justiça para Haley.
E Damien me colocou na prisão por dezoito meses. Eu não sou uma
garota para vingança, mas eu não posso ajudar, mas sinto isso
agora.
Eu sei que algumas pessoas diriam, entreguem-no à polícia. Mas
fuckers escorregadios como Damien sempre conseguem fugir.
E, honestamente, a prisão não seria suficiente de uma punição para
ele. Confie em mim, eu passei tempo dentro, e a punição que
Damien merece pelo que fez naquela noite, sete anos atrás, não
está sentada bem em uma cela. Ele merece sofrer.
Olho por olho e dente por dente.
Kas perdeu tudo por causa de Damien. Eu perdi tudo por causa de
Damien.
Acho que estaremos sempre amarrados dessa maneira.
Então, entre compulsivamente verificar as notícias para relatos de
um assassinato - ou pior, de Kas sendo ferido - eu tenho doído mais
por perder Kas.
Meu dia foi um completo dia ruim..
Eu só preciso ouvir de Kas. Eu preciso saber que ele está bem.
Meu telefone vibra na mesa à minha frente. Meus olhos piscam para
ele, coração acelerado, esperando que seja Kas. Eu murcho quando
vejo que é Anne chamando, o que mostra como as coisas são ruins,
mas então meu coração pega de volta quando eu percebo que é
Anne chamando.
Jesse.
Eu arranco os fones de ouvido de meus ouvidos e conecto a
chamada.
-Olá? - sai correndo, me preocupando, como sempre acontece
quando se trata de Jesse.
- Olá, Daisy. É Anne. - sua voz soa alta, o que me relaxa um pouco.
- Oi - eu digo.
- Eu não estou interrompendo nada, estou? - ela pergunta.
- Não, de jeito nenhum. - bem, além de mim sentado aqui, obcecada
com o fato de que o homem que eu estou apaixonado está fora por
vingança e logo matará o homem que arruinou sua vida. Fora isso,
não, você não está interrompendo nada. - Estou apenas no trem no
meu caminho para casa do trabalho.
- Oh, ótimo. Bem, tenho algumas notícias... Boas notícias.
Isso me faz sentar mais reta. - Boas notícias?
- Sim. Estive conversando com o meu superior, e estamos vendo o
progresso de Jesse desde o seu lançamento. Tudo tem sido positivo.
Especialmente desde que suas visitas começaram. Ele está melhor
na escola, ele está procurando ativamente participar de atividades,
e sua atitude geral é melhor. Ele parece feliz.
Isso me faz brilhar, sabendo que Jesse está feliz por causa de mim.
- E eu conversei com seu agente de liberdade condicional, Toby, e
ele não tem nada além de coisas positivas a dizer, assim como o seu
patrão.
- Kas? - eu respiro seu nome.
- Sim, Kastor Matis. Homem amável. Ele tinha coisas maravilhosas a
dizer sobre você. Que você é um trabalhador duro. Você está
sempre na hora certa. Ele disse que está claro para ele que seu
único foco é reconstruir sua vida e fazer com que Jesse volte a viver
com você.
Lágrimas brotam aos meus olhos. Eu mordo meu lábio.
- Quando você falou com Kas? - eu luto para manter minha voz
normal. Preciso saber se ela falou com ele desde que ele saiu da
grade.
- Oh, foi anteontem. Por quê?
Minha esperança afunda. - Oh, ele nunca mencionou isso, é tudo. -
eu tento limpar a minha curiosidade, preocupando-me que eu
poderia ter avisado ela para o fato de que Kas e eu fomos mais uma
vez do que apenas empregador e empregado.
- Oh, certo. - ela diz com uma casualidade que me deixa à vontade. -
De qualquer forma, nós normalmente vamos esperar um pouco
mais antes de permitir isso, mas eu não acho que isso é necessário
neste caso. Acho que, se alguma coisa, vai beneficiar Jesse mais. E
eu falei com Jesse, e ele estava mais do que ansioso para começar.
- Para começar o que?
- Visitas de um dia para o outro. Vamos permitir que você tenha
acesso de fim de semana com Jesse. Ele pode vir até você nos
sábados de manhã. Fique durante as noites de sábado e, em
seguida, você devolvê-lo aos domingos. Eu vou, é claro, precisar ir e
checar sua casa para ter certeza que tudo está na condição
satisfatória para ele, mas eu não posso ver que há um problema do
que me lembro de seu lugar a última vez que eu estava lá.
- Você está falando sério? - meu coração está batendo mais rápido. -
Eu realmente posso ter Jesse nos fins de semana?
Eu sinto seu sorriso abaixo da linha.
- Sim, Daisy, estou falando sério. Você ganhou isso. Estou orgulhoso
de você. Mantenha o bom trabalho, e você terá Jesse vivendo de
volta com você mais cedo do que o previsto originalmente.
As lágrimas começam a correr pelo meu rosto. - Obrigado. Tanto.
Eu... Eu não posso... Deus, obrigado. Eu não vou deixar você ou Jesse
para baixo, eu juro.
- Continue fazendo o que você está fazendo, e você vai ter sua famí-
lia de volta juntos antes de você saber.
Dizemos adeus depois de definir uma data e hora para Anne para
fazer sua visita domiciliar no início da próxima semana, para que eu
possa começar a noite de Jesse ficar no próximo fim de semana.
Não posso acreditar. Estou a um passo de conseguir que Jesse volte.
A outra parte da minha vida pode estar indo para merda, mas a
parte mais importante da minha vida está indo na direção certa. E
isso só confirma que eu tomei a decisão certa ao me afastar de Kas
porque não posso deixar que nada prejudique o fato de Jesse voltar
para casa comigo.
As lágrimas ainda estão escorrendo de meus olhos, e eu não me
importo que outros passageiros possam me ver porque eu estou tão
fodidamente feliz por essas visitas de fim de semana.
Eu disparo um texto para Jesse, dizendo-lhe que eu acabei de ouvir
de Anne e como estou feliz.
Meu telefone emite um bipe um segundo depois.
É legal, certo? Mal posso esperar para ver o seu lugar. Posso decorar
meu quarto como eu quero?
Deus, ele pode pintá-lo de preto, se quiser.
Eu digito de volta.
Claro que você pode! Podemos ir comprar tinta amanhã, se quiser.
Ele responde.
Traga seu cartão de crédito.
Eu ri em voz alta, e ele se sente bem.
Você entendeu, garoto. Vos amo. Xx
Também te amo, Mayday.
E isso me deixa chorando ainda mais.
Viro o rosto para a janela e enxugo as lágrimas.
Sinto-me tão em conflito com minha felicidade sobre Jesse e minha
mágoa por causa de Kas.
Eu nunca soube que eu poderia me sentir tão feliz ainda tão triste
ao mesmo tempo.
O trem entra na minha estação. Saio do trem e começo a caminhada
para casa. Eu sei que Cece disse que ela estava recebendo vinho
para a nossa noite, mas eu paro no supermercado e obtenho uma
garrafa de champanhe para comemorar a minha notícia. É apenas o
material barato, mas ainda é champanhe, e vamos celebrar o grande
momento. Eu não posso esperar para ver seu rosto quando eu dizer
a ela que eu estou recebendo Jesse para os fins de semana.
Eu renuncio a bolsa de cinco peniques, e com uma garrafa de
champanhe na mão, eu dirijo para casa.
Eu me deixei entrar no meu prédio e subi os degraus. Coloquei
minha chave na porta da frente, me deixando entrar. O lugar é
silencioso.
- Ce, eu estou em casa - eu chamo, sorrindo.
Eu tiro meus sapatos. Deixando cair minha bolsa no corredor, eu vou
para a sala de estar. - Tenho notícia incrível! - minhas palavras são
interrompidas na cena antes de mim.
Oh Deus. Não.
TRINTA E NOVE

A garrafa de champanhe cai da minha mão, batendo no chão com


um baque.
- Ce. - minha voz treme.
Ela está sentada no sofá. Seus pulsos estão presos na frente dela, e
seus tornozelos estão amarrados, também. Sobre sua boca está um
pedaço de fita adesiva. Seus olhos estão arregalados de medo, suas
bochechas manchadas de lágrimas velhas e novas.
E, de pé atrás dela, com uma arma casualmente descansando em
cima do sofá ao lado dela, está Damien Doyle.
- Oi, Daisy.
O bastardo sorri. Ele sorri sorridente.
Medo e raiva se desdobram no abismo do meu estômago.
- Damien. - eu tento manter minha voz firme, mas ela treme, e ele
ouve.
Eu sei porque seu sorriso se alarga.
- Foi um tempo. - diz ele.
- Não tempo suficiente. - eu grito.
Ele ri. - Vejo? E aqui estava eu, pensando que você sentiria minha
falta.
Como um buraco na cabeça, filho da puta.
- Tanto quanto eu sentiria falta do herpes genital.
Ele ri novamente. Mais alto. - É por isso que sempre gostei de você,
Daisy. Nunca tem medo de dizer o que está em sua mente. - ele
esfrega o lado de seu rosto com sua arma. Meus olhos acompanham
o movimento. - E eu sinto muito em cair fora do azul como este, mas
eu tenho ouvido coisas...
Meu estômago está oco. - Tal como?
- Essas idéias loucas que você tem sobre mim sendo a razão pela
qual você foi para a prisão. - ele ainda está sorrindo, mas seus olhos
cinzentos têm endurecido como granito.
Jason.
- E onde você está ouvindo essas coisas?
O sorriso se alarga.
- Vamos, Daisy. Você sabe que Jason nunca poderia manter sua boca
fechada. Algumas cervejas nele, e era como o tempo da confissão
do caralho. - ele ri um som baixo, cruel. - Quer dizer, Jason vindo
para te ver, eu deveria ter visto isso vindo no momento em que ouvi
que você estava fora. Ele sempre teve um ponto fraco quando
chegou a você. Tive que dar um tapa em torno de um pouco para
isso. Quero dizer, eu não posso deixá-lo pra foder. Caralho idiota,
que ele é. Mas então ele me fez um favor vindo para me ver, como
eu tenho que ouvir tudo sobre o que você tem dito.
Sinto uma forte pontada de traição. Mas então não é como se eu
poderia ter esperado mais de Jason. Ele é um bastardo e um
covarde, assim como seu irmão.
- Eu não disse uma palavra a mais ninguém. - eu corro para fora. - E,
mesmo se eu fizesse, quem iria acreditar de qualquer maneira?
- É verdade. - ele acena, correndo uma mão tatuada sobre sua
cabeça raspada. - Mas, ouvindo essas coisas, isso me faz sentir
desconfortável. Como se eu tivesse deixado um fio solto. E eu não
gosto de me sentir desconfortável, Daisy.
Porra.
Eu engulo com medo, tentando me segurar.
Eu vejo os olhos de Damien ir para a garrafa de champanhe no chão
pelos meus pés.
Ele acena com a cabeça. - Comemorar algo?
Os punhos cerrados pelos meus lados, eu balanço a cabeça. - Não.
- Beber champanhe todos os dias, não é?
Meus olhos se encontram com os dele. - Sim. Eu vivo um estilo de
vida de champanhe hoje em dia, você não sabia? Quer dizer, com
todo esse dinheiro que recebi do assalto de jóias... Oh, espere. Não,
era você. -estou empurrando. Eu sei que não deveria, mas minha
raiva está ficando melhor mim.
Ele ri. O som me rasga como unhas ásperas sobre a pele macia.
- Hmm, eu acho que vou ter aquele champanhe para mim quando
eu terminar aqui. Faça um pouco comemorando comigo mesmo.
- Feito aqui.
Porra.
-E... O que você está fazendo aqui?
- Limpando uma bagunça.
Eu só tinha que perguntar, não foi?
O medo torce meu intestino em nós. É preciso tudo em mim para
não chorar. Eu mordo o interior da minha boca bem duro.
Tenho que nos tirar daqui. Não posso deixá-lo nos matar.
Preciso de um plano.
O que Kas faria?
Mate ele. Sem um segundo pensamento.
Deus, Kas, onde está você? Eu preciso de você.
Mas ele não vem. Só há eu.
Preciso manter Damien falando até que eu consiga descobrir como
nos tirar daqui.
Meus olhos se movem para Cece. Lágrimas estão nadando em seus
olhos. Ela parece tão assustada. Eu silenciosamente tento transmitir
a ela que tudo vai ficar bem.
Então, eu me forço a olhar para Damien, e eu me sustento com falsa
bravata. - Eu sou realmente boa em limpar. Você sabia disso? - digo
a ele. - Talvez eu possa te ajudar com sua bagunça.
Ele ri. - Querida, você é minha bagunça. - ele levanta sua arma e
arranha sua têmpora com a arma dele.
Eu silenciosamente desejo que ele saia.
Não tive essa sorte.
Ele abaixa a arma e descansa no ombro de Cece, fazendo-a
estremecer e eu cavo minhas unhas em minha palma.
- Isso não tem nada a ver com Cece.- eu grito. - É entre você e eu.
Deixe-a ir e...
- Você não tem que fazer exigências. Olá? Eu sou o único que segura
a arma aqui. - ele atira a arma, rindo.
Ele está rindo como se fosse um maldito jogo.
Provavelmente é para ele.
Ele pressiona o cano da arma para o templo de Cece.
- Não! - eu choro.
Cece aperta seus olhos fechados, lágrimas escorrendo por suas
bochechas, com seu corpo tremendo.
- Eu estou no comando aqui, Daisy. E eu não vou deixar você nem
sua linda amiga ir a lugar nenhum. Eu quero me divertir primeiro. -
ele puxa o cano da arma para baixo da bochecha de Cece e seu
pescoço antes de movê-lo em seu peito.
Meu corpo está tremendo de medo e raiva. Nunca me senti tão
impotente como agora.
Ele a machuca, e eu juro por Deus...
Damien inclina o rosto para o lado de Cece, e ele pressiona seu nariz
em seu cabelo. Ela se encolhe, tentando se afastar dele.
- Eu vou te foder bem e difícil, querida, e você vai adorar cada
segundo disso. - ele diz a ela.
- Você a toca, e eu vou te matar. - as palavras estão fora da minha
boca antes que eu possa pará-los.
Mas eu não me arrependo.
O doente, sorri e leva seu olhar para o meu. - Você e ela... Estão
fodendo? - o sorriso alcança sua boca repugnante. - Porque eu estou
triste por não fo-der uma garota antes que eu foda as duas.
A bile sobe na minha garganta, o ácido inunda minha boca, e eu a
forço para baixo. - Você não vai tocar em Cece ou em mim. O único
que vai ser fodido em breve é você. Fodido pelo meu namorado
quando ele colocar as mãos em você.
Seus olhos cintilam de interesse. - É assim mesmo? Jason nunca
mencionou um namorado.
- Jason não sabe nada sobre mim. Mas meu namorado... Bem, ele
sabe tudo sobre você, Damien.
Ele se endireita e tira a arma de Cece, descansando-a no sofá, mas
mantendo um aperto firme sobre ela. - E exatamente quem é seu
namorado?
Eu sorrio. É preciso tudo em mim para fazê-lo, mas eu tenho que
manter isso acontecendo. Preciso assustá-lo. - Ele é alguém que
você deve ter muito medo de foder.
Ele segura meu olhar para o que parece para sempre, e então ele
solta um riso zombeteiro. - Você está tão cheia de merda! Você não
tem um namorado. E mesmo que o fizesse, Damien Doyle não tem
medo de nenhum fucker. - ele bate a arma para seu peito inchado.
- Bem, você deveria estar. Você devia estar fodidamente
aterrorizado, Damien. Pergunte a Evan Foster e Levi Betts. Oh, sim,
isso é certo. Você não pode, pode? Porque eles estão mortos.
- Assim? Que porra eles têm a ver com qualquer coisa?
E eu sei que estou indo para ele.
Dou um passo audacioso para a frente. - Quem você acha que
matou?
- Você está falando merda, garotinha. Evan se matou, o covarde
covarde que era, e Levi foi esfaqueado por um traficante.
- Alguma vez eles pegaram aquele traficante que fez Levi? - inclino
minha cabeça para o lado em contemplação. - E, você sabe, chegou
a pensar nisso... Evan cortando sua própria garganta? - dou um
tremor, puxando um rosto. - Quero dizer, não é exatamente a
maneira usual que alguém escolhe se matar, não é?
Ele não pode esconder o choque que ondula sobre suas feições, e
através de seus olhos transparentes, eu posso ver sua mente
trabalhando rapidamente.
- Sete anos atrás, você e seus dois pequeninos decidiram estuprar e
assassinar uma garota de dezessete anos no Hyde Park na noite de
seu baile de formatura. Seu namorado estava com ela. Você o
espancou, o torturou e fez com que ele assistisse enquanto você
contaminava a namorada da pior maneira possível. Então, você o
esfaqueou uma e outra vez até que você pensou que ele estava
morto. Só que... Ele não estava morto. Ele sobreviveu. E ele vem
vindo para você filho da puta, um por um, e é sua vez, Damien.
Seu rosto palidece, e sua voz vacila.
- Que porra você sabe sobre isso?
- Tudo. Quando você está dormindo com um homem, ele tende a
dizer-lhe coisas - conversa de almofada, você sabe. E ele me contou
sobre todas as coisas ruins que você fez e quão mal ele vai te foder,
assim como fez Evan e Levi.
- Você é uma maldita mentirosa! - ele se encaixa, seu rosto ficando
vermelho. - Aquele garoto estava morto! Eu me assegurei disso.
- Você não conferiu as notícias depois daquela noite? Ou você era
muito fodidamente arrogante? Ou você simplesmente não se
importa o suficiente com o fato de que você roubou a vida de duas
crianças inocentes? Bem, seja lá o que for, você fodeu o tempo
todo, Damien. Porque ele sobreviveu. E ele cresceu com muita raiva
e ódio, cada onça dele direcionado para você. Você criou um
assassino, Damien, e ele está vindo para você.
- Você está mentindo porra! - ele grita, perdendo a calma.
Eu ri. - Deus, eu não posso esperar para provar que você está
errado. Eu vou realmente gostar de ver Kas cortar você aberto.
- O que você disse? - ele pisa para o lado do sofá, longe de Cece.
Merda. Eu disse-lhe o nome de Kas.
Mantendo meu rosto firme, eu digo: - O quê? Que ele vai te cortar
bem? Porque ele vai. Ele vai te estragar como um peixe...
- Não, cadela. Seu maldito nome. -ele dá um passo ameaçador em
minha direção. - Diga o nome dele de novo.
A saliva inunda minha boca. Eu engulo-a, levanto meu queixo, e
prendo minha bravata. - Kas.
É quando eu vejo. É apenas um breve brilho. Se eu tivesse piscado,
eu teria perdido. Mas ele sabe o nome de Kas.
Eu sorrio, triunfante. - Você já o conheceu, não é? Bem, quero dizer,
encontrei-o novamente. Porque você já o conhecia, certo? De sete
anos atrás. Mas ele mudou muito desde então. Isso é o que ele faz,
você sabe. - eu me inclino para a frente e abaixo a voz, como se eu
estivesse lhe dizendo um segredo. - Ele fica perto e então... - eu
desenrolo meu dedo indicador no meu pescoço, fazendo um som
cortante na minha garganta - A próxima coisa que você sabe, você
está se afogando em seu próprio sangue.
Minhas palavras pairam no ar entre nós. Ele parece com medo, e eu
me sinto forte.
Então, seu rosto de repente muda, e ele ri alto, segurando seu
estômago com a mão.
E meu estômago afunda.
- Eu estou fodendo se você já foi lá. Não estou?- ele ri. - Deus, sua
cadela estúpida! Você realmente pensou que eu iria dar uma foda
sobre seu namorado? Você sabe quantas cadelas eu estudei?
Quantas pessoas eu matei? Aquela pequena boceta e seu namorado
de namorada de amor perfeito eram dois em um bando de gente
grande. Deixe-o vir. Eu quero que ele venha. Vai me dar uma chance
para terminar o que eu não consegui terminar todos aqueles anos
atrás. - seus olhos se estreitam e escurecem em mim. - Porque eu
odeio uma ponta solta, Daisy.
Ele anda lentamente em minha direção, e eu luto contra a vontade
de correr. Fecho minhas mãos em punhos, eu mordo o lábio duro
para parar de tremer.
Alcançando-me, ele pára centímetros de distância. Posso sentir o
cheiro de fumaça de cigarro e pós-barba barata, e quero amordaçar
ele.
Ele pressiona a arma no meu peito, empurrando o cano entre meus
seios. Minhas pernas começam a tremer.
- Sabe, a primeira vez que te vi, quando Jason te trouxe, eu percebi
o quão bonita você era. Mas você sempre pareceu tão tensa, como
se você precisasse de uma boa porra. E eu sei como foder muito
bem, Daisy. Você quer isso, hein? Você me daria?
Eu cuspo no seu rosto. E ele ri.
Com olhos fixos nos meus, ele lentamente limpa meu cuspo de seu
rosto e então me dá um sorriso doente, torcido. - Eu vou deixar você
ter aquele. Mas você puxa mais daquela merda, e eu vou colocar
uma bala entre os olhos de sua bela amiga antes que você possa
gritar para eu parar.
Eu posso ouvir sons abafados vindo de Cece, como se ela estivesse
tentando gritar atrás de sua mordaça.
Eu forcei meus olhos para olhar para ele. - Você puxa esse gatilho, e
os vizinhos vão chamar a polícia mais rápido do que seu pênis
ineficiente, pequeno poder obter uma ereção.
Ele sorri com excitação queimando em seus olhos. - Silenciador,
querida.
Ele bate a arma contra meu peito, atraindo meus olhos para ele, e é
aí que eu registro o silenciador ligado a ele.
Porra. Estou cansada. Não há como sair disto.
Eu aperto meus olhos fechados em derrota, e ele ri baixinho.
Eu sinto a arma se mover do meu peito, e ele se aproxima.
Ele pressiona sua boca para o meu ouvido e lambe a concha.
Eu estremeço em desgosto. Uma lágrima escorre pelo meu rosto.
- Então, não se preocupe, baby; Ninguém vai ouvir uma coisa. Nem
mesmo o som de você gritando enquanto eu te fodo.
Ele pisa para trás, e então ele agarra o topo do meu vestido e puxa
para baixo, rasgando-o aberto, expondo o meu sutiã. Seus olhos
piscam de excitação, e meu estômago revolta, doente de medo.
- Se você é uma boa menina e faz como eu digo, eu vou matar você
e sua namorada rapidamente. Você fode comigo, e eu vou matá-lo
lentamente. Eu vou foder você e sua namorada de seis maneiras de
domingo, e então eu vou fazer você assistir enquanto eu corto ela
aberta antes de fazer o mesmo para você. Está me ouvindo, Daisy?
Jogue bem, e tudo isso acabará logo.
Com o corpo tremendo, eu engulo grosso, minha garganta está
como lixa.
Sua mão sobe e agarra meu peito.
- Tão fodidamente bonita. Vou aproveitar cada minuto com você.
Ele rasga meu vestido e o resto do caminho, deixando-me em
apenas minha cueca. Seus olhos correm uma avaliação doente sobre
meu corpo. Uma risada mal-sonora vem de sua boca. Então, ele se
inclina para a frente, e sua língua repugnante lambe a parte superior
do meu peito.
Lágrimas escorrendo pelo meu rosto, trancam os olhos com Cece.
Ela está chorando atrás de sua mordaça, seus olhos arregalados de
medo.
Fecho os olhos, então não preciso vê-la. Como se isso a impedisse
de ter que ver isso.
Isso deve ter sido como foi para Haley e Kas naquela noite.
Algo dentro de mim de repente se encaixa.
Não.
Eu não vou deixar isso acontecer. Eu não serei mais a vítima dessa
foda doente. Ele já tirou o suficiente de mim. Ele não está me
roubando isso também.
Ele nunca mais fará isso a ninguém.
E, se eu tiver que morrer enquanto o paro, então que seja.
Porque eu prefiro estar morta do que ser sua vítima por um
segundo mais.
Então, eu paro de pensar e apenas ajo.
Eu aperto firmemente suas bolas, apertando com mais força do que
jamais tive em minha vida.
Ele grita em dor e choque. Sua cabeça sacode, e ele bate a cabeça
em meu queixo. Eu mordo minha língua, e o sangue inunda minha
boca. Mas eu não deixo ir. Eu mantenho um aperto firme das bolas
do filho da puta.
- Afaste-se de mim, sua puta de merda!
Ele me bate com a ponta de sua arma. A dor explode em meu olho,
e eu perco meu aperto nele como eu tropeço atrás, segurando meu
olho.
- Você vai fodidamente pegar agora, sua cadela.
Ele me dá um soco no rosto. Eu caio para trás, batendo no chão.
Ele está em cima de mim, e eu estou lutando com ele com tudo que
tenho.
Mas ele é muito forte.
Ele agarra um dos meus braços que se agitam, forçando-o ao chão e
prendem eles lá. Eu vejo a garrafa de champanhe deitada no chão
ao meu lado, a poucos centímetros de distância.
Se eu pudesse agarrá-la...
Ele pressiona a arma na minha testa.
- O que eu fodidamente te disse? - ele rosna. - Eu disse para você se
comportar. Mas você não me escuta, por favor? Você quer que eu
coloque uma bala na cabeça da sua namorada agora? Ou talvez eu
devesse colocar uma bala na sua.
Ele empurra a arma mais forte contra a minha cabeça, e eu sei que
haverá um hematoma lá, se eu viver com isso...
- Porque você está tornando mais problemas do que você vale a
pena. E, honestamente, Daisy, não tenho problema em foder seu
cadáver ainda quente.
Uma risada brota de mim, e parece maníaca. Sinto-me maníaca.
Eu olho para ele. - Faça o seu pior, Doyle. Tenho uma sensação de
seu pau minúsculo, e eu ficaria surpresa se eu fosse capaz de sentir
isso de qualquer maneira.
A raiva aperta suas feições. A arma puxa longe de minha testa, e
então ele soca no meu rosto.
Santa porra.
A dor é excruciante.
Engasgando com o sangue enchendo minha boca, eu começo a rir
novamente. O som é como um gorgolejo. Abro um olho, olhando
para ele.
- Jesus, Doyle, eu posso bater mais forte do que você. Você é como
uma menina que tem um pequeno pau. É por isso que você tem que
estuprar mulheres, não é? Para fazer você se sentir mais do que
você é.
- Feche a porra da boca, sua puta! - ele grita com o rosto vermelho
brilhante, como sua mão voltando para me bater novamente.
É quando eu pego a garrafa de champanhe. Eu tento, mas ele pega
minha mão, tentando lutar contra meu aperto.
- Saia de cima de mim! - eu grito, lutando com tudo o que tenho.
- Eu faria como ela diz, se eu fosse você.
Kas.
Ele está aqui. Obrigado, Deus.
Torcendo minha cabeça para trás, meus olhos se conectam com os
dele.
Ele está parado na porta. Raiva pura cobre seu rosto, contorcendo
seus belos traços. Seus olhos negros parecem que estão em chamas.
Cada polegada dele grita perigo.
Ele nunca pareceu mais bonito para mim do que agora. E eu nunca
senti alívio como eu faço agora.
Damien tira a garrafa de champanhe da minha mão e joga no chão
atrás dele. Aos olhos em Kas, ele senta em minha barriga,
prendendo-me ao chão. - Bem, se isso não é apenas para te foder. O
namorado está aqui. Entre, Kas. Junte-se. - ele aponta a arma na
direção de Kas. - Você conhece as regras. Você esteve em uma de
minhas festas antes. Você consegue sentar e assistir enquanto eu
fodo com sua namorada. E, quando eu terminar com ela, eu termino
com você, como eu deveria ter feito há sete anos.
Um som animalístico rasga de Kas.
E então tudo enlouquece.
Kas trava a curta distância através do quarto, em direção a Damien.
Ele se move tão rápido que Damien nem sequer tem a chance de
levantar sua arma para apontar em Kas.
O corpo de Kas se conecta com o de Damien com um barulho alto. A
arma voa da mão de Damien. Ambos batem no chão.
Agora livre, eu não perco um segundo. Eu subo até meus joelhos
como uma selvagem no chão tentando pegar a arma, enquanto Kas
luta com Damien, apenas um pé de distância de mim.
Meus olhos trancam na arma. Está no chão, ao pé da poltrona.
Eu mergulho para ela. Minhas mãos encaixam nela e eu pego.
Balançando ao redor para enfrentá-los, eu empurro até meus
joelhos, e em minha mão trêmula, eu seguro a arma corretamente.
Eu a levanto e aponto a arma para os homens que lutam no chão.
Eu enrolo meu dedo em torno do gatilho. - Kas - eu grito com minha
voz rouca.
Ele não me ouve. Ele está muito ocupado a dar um soco no rosto de
Damien.
- Kas! Mova-se! - eu grito.
A cabeça de Kas sacode e volta, os olhos balançando para os meus.
É um erro da minha parte, porque Damien tira proveito de sua
distração e soca Kas no lado da cabeça com seu punho no templo de
Kas.
Kas cai no chão.
- Não! - grito.
Os olhos de Damien vêm até mim. E é quando ele vê que eu tenho a
arma na minha mão.
Lentamente, Damien se levanta. - E o que você acha que vai fazer
com isso, garotinha? - ele zomba.
Meu coração está batendo forte.
Pânico e medo e adrenalina estão queimando através de mim como
combustível de jato, fazendo minhas mãos tremerem.
Damien inclina a cabeça para o lado, seus olhos me avaliando.
Eu sei que ele está pesando se tenho ou não a coragem de puxar o
gatilho.
Eu posso? Posso realmente fazer isso?
Eu puxo esse gatilho, e é o jogo perdido para mim. Eu nunca vou ter
Jesse de volta. Vou voltar para a prisão.
Os lábios de Damien se curvam em um sorriso doentio, torcido, e eu
sei que ele tomou sua decisão.
A escolha não é mais minha.
Sinto muito, Jesse.
Damien se mexe na minha direção.
E eu puxo o gatilho.
QUARENTA

Eu nunca pensei muito em como eu me sentiria se eu atirasse em


alguém.
Quero dizer, não é como se você nunca pensasse que vai ser
confrontado com o dia em que você tem uma arma na mão, e um
maníaco homicida está tentando matar você, então vai ser ele ou
você.
Então, é claro, vai ser você.
Mas puxar esse gatilho não é nada como você pensaria que seria.
Não é toda a glória onde o cara mau voa para trás, e eu estou aqui,
como um badass. Não.
Eu sou a única que acaba caindo de bunda. O retrocesso da arma
me envia voando para trás.
E então, pelo que parece ser o tempo mais longo, tudo
simplesmente pára. O mundo fica meio turvo, e é como se o som
tivesse sido desligado.
A única coisa que eu posso ouvir é o som do meu próprio coração
acelerado, batendo contra meu peito.
Então, é como o seco mudo voltasse lentamente em foco. E o
volume volta a ser alto. Todo barulho está sendo apanhado pelos
meus ouvidos. Os sons de tráfego fora. O barulho das janelas
quando o vento sopra contra ele.
O tempo recomeça.
Estou no chão com uma arma na mão.
E Damien Doyle ainda está de pé, olhando para mim em estado de
choque.
Sua mão está pressionada contra seu estômago, o sangue
escorrendo do buraco que eu acabei de colocar nele.
- Você fodidamente atirou em mim?
Ele diz as palavras como ele se não pudesse realmente acreditar que
eu atirei nele.
Sinceramente, nem eu.
Com o corpo tremendo, eu consigo me levantar. Todo o tempo,
mantenho meus olhos fixos em Damien e mantenho a arma
apontada em sua direção.
Quando estou de pé, olho rapidamente para Kas no chão e vejo que
ele está vindo lentamente.
Olhos voltando, passando a Damien, eu olho para Cece.
Ela está no chão, sentada desajeitadamente contra a base do sofá,
como se estivesse se afastando do sofá para tentar chegar até nós.
Mas ela está bem.
Eu exalo com alívio.
Meus olhos voltam para Damien, cujos olhos estão fixos em suas
mãos encharcadas de sangue.
Dei um passo mais perto dele, e seus olhos se erguem para os meus.
Ele parece com medo.
Poder e adrenalina surgem através de mim, o gosto de nada que eu
já senti antes.
É como se alguém tivesse entrado no meu corpo e me tivesse
tomado.
Eu me levanto e aponto para Damien, eu dou um passo mais perto
colocando apenas alguns metros entre nós.
O medo enche os olhos.
- Você... Você não tem que fazer isso. - ele balbucia, tropeçando um
passo atrás. - Nós... Podemos descobrir algo. Tenho di-dinheiro.
- Foda-se, Damien Doyle, sua bicha doente assassina. Foda-se para o
inferno e tudo. - dou um passo mais perto e separo meus pés.
Eu tomo o alvo.
- A primeira bala foi para mim. - digo com uma voz que mal
reconheço. - Esta é para Haley.
Então, eu puxo o gatilho.
A bala da arma bate e rasga em seu peito.
Ele cai para trás desta vez, cambaleando. Seus olhos se fecham com
os meus.
Eu paro de respirar.
Então, ele cai no chão.
Silêncio. Pelo que parece ser para sempre.
- Daisy.
Meus olhos arregalados balançam para Kas.
E a realidade me atinge.
Eu o matei.
Eu matei Damien.
A arma cai de minha mão, batendo no chão com um baque suave.
- Oh Deus. Eu... Eu o matei. Eu o matei... Eu o matei!
Eu nem percebo que estou me afastando até que Kas me agarra,
pegando meus braços. - Pare. - sua voz é dura, mas calma.
Eu ainda sinto seu aperto.
- Cece precisa de você. - ele olha fixamente em meus olhos. - Vá
ajudá-la.
Meus olhos se lançam para Cece.
Corro até ela e tiro a fita de sua boca. Ela estremece.
- Desculpa. Deus, desculpe. Você está bem?
Ela assente com a cabeça. - Sim. Eu acho que sim. - seus olhos vão
para o corpo de Damien no chão.
Não consigo olhar.
- Sim. Jesus, Ce, me desculpe. - as mãos trêmulas tateiam para ela,
amarrando-as.
- Desculpe - ela aponta. - Eu o deixei entrar. Eu não sabia, Dais.
- Não. Pare agora. - tomo seu rosto em minhas mãos. - Não foi culpa
sua.
- lágrimas enchem seus olhos arregalados, e meu coração se abre.
- Eu pensei que ele era... - seu lábio treme. - Eu pensei que ele ia... E
eu não poderia fazer nada.
Eu pego os laços em seu pulso e desfaço.
Ela joga seus braços ao meu redor.
- Eu não poderia ter tratado, Dais. Se ele...
- Shh... Está tudo bem. - dou uma mão sobre seu cabelo. - Está tudo
bem. - alivio de seus braços e solto seus tornozelos.
Ela fica de pé e me abraça novamente. Seu corpo está tremendo. O
meu também.
Tenho medo de me virar, porque eu sei, se eu fizer, vou ver o corpo
de Damien novamente.
- Daisy. - a voz suave de Kas carrega para mim, virando-me.
Eu olho para ele, mas meus olhos imediatamente acompanham o
corpo no chão.
Eu matei um homem.
Meu corpo inteiro começa a tremer.
- Eu o matei... Kas. - eu sussurro. - Eu atirei nele e...
- Não. - ele agarra a parte superior do braço novamente e abaixa a
cabeça dele, então nós estamos ao nível dos olhos. Olhos negros
olham profundamente os meus. - Você não o matou, Daisy. Você me
ouve? Fui eu quem puxou o gatilho. Fui eu quem atirou em Damien.
Você não. Eu.
Minha cabeça começa a tremer. Lágrimas enchem meus olhos com
a enormidade do que ele está dizendo.
- Não. - eu engasgo.
- Sim.
- Por favor, Kas. Não posso...
- Sim, você pode, e você vai. Você vai me deixar fazer isso porque há
um garoto lá fora que precisa de você. Jesse precisa de você.
Ele olha ao redor da casa.
- Eu matei Doyle. Eu vim aqui para te ver. Tinha ouvido seus gritos
através da porta e explodiu para encontrar Doyle tentando estuprá-
la. Cece estava amarrada e amordaçada no sofá. Eu me lancei para
Doyle. Nós brigamos. Consegui arrancar sua arma. Levantei e
apontei a arma para ele, mas ele voltou para mim. Então, eu atirei
nele. Mas ele não desceu com a primeira bala. Ele veio novamente,
então eu puxei o gatilho uma segunda vez, e ele caiu. Todo o tempo,
você estava no chão, imóvel, em estado de choque.
- Kas, eu não posso-
- Sim você pode. E você vai.
Soltando meus braços, ele pega meu rosto em suas mãos. - Você vai
fazer isso porque é a coisa certa a fazer. É a coisa certa para Jesse.
Deus, desculpa não ter chegado aqui antes. Jesus, Daisy, apenas
vindo aqui e encontrando-o e você... Eu poderia ter perdido você. -
seus olhos se fecham, como se a dor da lembrança fosse muito para
ele suportar.
Eu levanto uma mão trêmula e a pressiono em sua bochecha.
Ele abre os olhos. O brilho de lágrimas nelas quase me mata.
Ele suavemente escova seu polegar sobre meu olho inchado de
onde Damien me bateu.
Seu olhar abaixa. A fúria cresce em seu rosto enquanto ele toma
meu estado meio nu.
- Jesus.- a palavra é um som agonizante vindo dele. - Ele fez?
- Não.
- Graças a Deus. - ele me puxa em seus braços.
Enterro meu rosto em seu peito. Sua mão segura a parte de trás da
minha cabeça, segurando-me para ele.
Imagens indesejadas piscam através de minha mente. Eu estremeço
em seus braços.
- Você está frio. - ele me solta e tira a camisa.
Ele segura-o para eu vestir. Enfio meus braços nas mangas. Eu não
me preocupo em abotoar. Enrolo-o em torno de mim, mantendo-o
no lugar com meus braços, e eu apenas respiro em seu cheiro que
me rodeia.
Ele se aproxima de mim e embala meu rosto em suas mãos, me
manipulando como se eu fosse um bem precioso.
Ele inclina meu rosto para o dele.
- Eu te amo. - ele diz.
Eu pisco, surpresa, meu coração acalmando em meu peito.
- O que eu disse na noite passada - que não era capaz de eu amar
alguém. Eu estava errado. Então fodidamente errado, querida. - ele
se inclina e beija meus lábios. - Eu te amo como eu não sabia que
era possível.
Sinto que ele se afasta uma fração.
Abro os olhos. Ele me olha com alma e cheio de tantas outras
emoções que eu quase não posso levá-lo.
- Eu não poderia salvar Haley naquela noite. - ele sussurra. - Mas eu
posso te salvar agora. Deixe-me assumir a culpa por matá-lo. Deixe-
me fazer esta última coisa para você, querida.
Sinto-me oprimida. Meu peito está tão cheio de meus sentimentos
por ele que mal consigo respirar.
- Você não precisa...
- Eu quero. Preciso, Daisy.
Eu olho em seus olhos, entendendo o que ele está me dizendo.
- Ok. - eu sussurro. - Ok, Kas.
QUARENTA E UM

Sete dias.

Sete dias desde que eu atirei e matei Damien Doyle na minha sala.

Sete dias desde que Kas disse à polícia que ele foi quem matou
Damien.

Ele.

Eu não.

E faz sete dias desde que eu o vi pela última vez.


Depois de Kas me convencer a deixá-lo assumir a culpa, eu acho que
eu estava em alguma forma de choque.
Quero dizer, eu tinha acabado de matar um homem. Eu acho que
teria sido estranho se eu não tivesse entrado em choque.

Kas me sentou no sofá com Cece. Então, ele foi sobre definir sua
cena.
Sentei-me lá com Cece no sofá, segurando-a nos meus braços,
enquanto ela soluçava baixinho. E eu assisti, quase abstratamente,
enquanto Kas limpava a arma, tirando minhas impressões dela.
Então, ele colocou nas mãos de Damien, colocando suas impressões
de volta sobre ele. Então, Kas segurou a arma em sua própria mão,
colocando sua impressão digital no gatilho, incriminando a si
mesmo.
Ele se aproximou e se ajoelhou diante de Cece, e contou-lhe a
história, a que devíamos contar à polícia.
Depois que ele tinha certeza que nós dois tínhamos direito, ele
chamou a polícia.

E nós nos sentamos lá, Cece e eu no sofá, enquanto Kas estava de


pé, encostado na parede em frente a nós, seus olhos nunca
balançando de mim. E o corpo de Damien estava no chão entre nós.

Então, houve um martelar na porta da frente. Uma voz gritando que


era a polícia.

Kas empurrou a parede e calmamente caminhou até a porta da


frente.

E foi quando todo o inferno se soltou.


No instante em que o policial viu a arma no chão onde Kas a tinha
colocado, ele começou a gritar para nos colocar no chão.
Kas foi empurrado para o chão por um dos oficiais, com as mãos
atrás da cabeça.

Cece e eu deslizamos para fora do sofá e chegamos com barriga no


chão. Então, fomos algemados e separados. Como se já não
tivéssemos atravessado o suficiente.

Mas eu percebi que a polícia não sabia os fatos do que tinha


acontecido. Tudo o que eles sabiam era que um homem morto
estava em nossa sala de estar.
Eles tinham que ser cautelosos. Kas foi tirado do apartamento. Eu vi
ele sendo levado embora. Nossos olhos se ligaram por um breve
momento, e eu lhe disse cem coisas em minha mente.

Então, ele se foi.

Fui levado para a cozinha e colocada na cadeira onde eu sentei


todas as manhãs para ter o meu pequeno-almoço. Cece foi mantido
na sala de estar.

O oficial olhou para mim, com o rosto surrado, usando apenas a


camisa de Kas, e ele tirou as algemas. Ele se sentou em frente a mim
e começou a fazer perguntas.

Eu respondi a cada um.

Para a maior parte, era a verdade.

Sobre como eu tinha vindo para casa e Damien estava aqui, e ele
tinha Cece amarrado com uma arma apontada para ela. Eu disse
tudo à polícia.

A única diferença foi o final.

Eu disse a eles que era Kas segurando a arma.

Eu me senti mal por mentir. Meu corpo tremia. O policial pensou


que eu estava em estado de choque.
Eu fui. Mas eu também era uma mentirosa.

Eu sou um mentirosa.

Claramente acreditando em mim e sentindo simpatia por mim, ele


então me fez uma xícara de chá.

- Para o choque. - disse ele.

Eu não me preocupei em dizer-lhe que eu não bebo chá. Quando ele


colocou diante de mim, eu apenas segurei o copo em minhas mãos
e o levantei para o meu rosto, deixando o vapor me aquecer.

Um paramédico foi trazido para a cozinha para me verificar. Ela


limpou meu olho, que estava inchando.Ela me perguntou se eu
tinha sido estuprada. Olhei para a camisa de Kas que ainda estava
usando.

Eu balancei a cabeça. Então, lembrei-me de quão próximo tinha


acontecido.

Se o Kas não tivesse vindo quando o fizesse, teria sido estuprada...


Ou morta a esta altura.

Cece, também.

Ele nos salvou.


Eu poderia ter puxado o gatilho que matou Damien, mas Kas foi
quem carregou o cara com uma arma na mão.

Ele me salvou. Duas vezes agora.

Depois que o paramédico terminou


comigo, Cece foi levada para a cozinha, uma oficial feminina estava
com ela.

Cece parecia pálida e sacudiu-se.

Nossos olhos se encontraram, e uma conversa silenciosa passou


entre nós.

Ela também mentiu.

Eu fiz dela um cúmplice.

Eu me odiava nesse momento.

A policial disse-nos que o nosso apartamento era agora uma cena


oficial do crime.

Não podíamos ficar lá. Não que eu queria de qualquer maneira.

Ela nos disse para arrumar roupas para durar alguns dias. Que não
teríamos permissão para voltar até que o forense fosse feito.
Cece e eu saímos da cozinha e entramos no corredor. Nosso
apartamento foi dominado pela polícia.

Senti que ela alcançava minha mão, e ela a apertou.

- Vai ficar tudo bem. - ela sussurrou.

Ela não pareceu acreditar em suas próprias palavras. Mas eu mordi


meu lábio e acenei com a cabeça.

Então, silenciosamente caminhamos para nossos quartos.

Eu não queria tirar a camisa de Kas. Então, eu abotoei corretamente


e puxei um par de jeans. Eu rapidamente empacotei minha bolsa e
encontrei Cece de volta no corredor.
Então, o policial agradável que me fez uma xícara de chá levou-nos a
um hotel. Ele nos deixou e, em seguida, disse-nos que estaria em
contacto na parte da manhã, como teríamos de ir para a estação
para dar as nossas declarações oficiais.

Na sala comum, deitei-me na cama, com Cece deitada ao meu lado,


nem fingindo dormir, mas nenhum de nós querendo falar.

Eu ainda estava vestindo a camisa de Kas. Eu não poderia tirar. Só


ter seu cheiro em volta de mim era um conforto.

E pensei em Kas. Ele era tudo em que eu pensava.


Eu não conseguia pensar no que eu tinha feito... Matando Damien.
Eu sabia que iria quebrar se eu fizesse.
Então, eu afastei isso, e pensei no que Kas fizera por mim. Ele me
salvou. Colocou-se antes de si mesmo. Ele me protegeu.

Ninguém jamais havia feito algo assim por mim antes.

E ele me disse que me amava.

Ele me ama.

Eu não conseguia parar as lágrimas depois disso.

Cece rolou na cama e envolveu seus braços ao meu redor. Eu chorei


mais forte. Então, ela começou a chorar, também.

Nós ficamos lá, chorando juntas, segurando uns aos outros, até
adormecermos.

Quando acordamos de manhã, foi ao som de uma batida na porta


do hotel.Com olhos turvos, eu tropecei fora da cama e respondi. Foi
o policial que nos levou aqui ontem à noite. Ele me disse que ele
estava lá para nos levar para a estação.

Ele esperou no saguão enquanto Cece e eu nos vestimos. Eu só


coloquei em algumas calças de ioga e uma camiseta. Não senti
incômodo de um chuveiro. Passei uma escova pelo meu cabelo e fui
ao banheiro escovar meus dentes.
Eu vi meu rosto no espelho. Meu olho estava preto e inchado. No
meu queixo estava outro grande e escuro machucado de onde
Damien tinha me atacado.

Lágrimas nadaram em meus olhos enquanto imagens da noite


anterior enchiam minha cabeça. Comecei a tremer
incontrolavelmente. Eu tive que sentar na borda da banheira para
estabilizar-me.

Eu forcei as lágrimas para parar. Então, eu fiquei de pé. Meus olhos


evitaram o espelho, eu escovei meus dentes.

Quando saí do banheiro, Cece estava sentada na cama, esperando


por mim. Seus esforços para vestir eram mais ou menos os mesmos.

Ela se levantou, veio, e envolveu seus braços em torno de mim, me


abraçando. - Me desculpe. - ela sussurrou.

Eu me afastei, olhando para seu rosto.


- Você não tem nada para se desculpar. - eu disse a ela com firmeza.

- Eu o deixei entrar. - disse ela. -Eu não sabia que era ele.

Cece nunca tinha conhecido Damien.

- Como você saberia? Não é sua culpa. É minha.


- Não. - foi sua vez de ser firme. - A única pessoa a culpar é aquele
filho da puta doente, Damien. Você nos salvou, Daisy. Você salvou
minha vida.

Uma lágrima rolou pelo seu rosto. Eu escovei.

- Você mentiu para mim. - eu sussurrei. - Você vai ter que mentir de
novo na estação. Você não deveria ter que fazer isso.

- Você não vai voltar para a prisão. Farei qualquer coisa para mantê-
lo fora daquele lugar. Você é minha melhor amiga. Minha família. Eu
protejo minha família.

Eu mordi meu lábio tremendo.

- Kas... Ele está na prisão... Ele tomou a culpa.

- Ele ama você - disse ela.

Foi tudo que ela disse. Tudo o que precisava ser dito.

Saímos do nosso quarto de hotel e fomos lá embaixo para o lobby


onde o oficial estava esperando. Ele nos levou até a delegacia.

Fomos levadas para salas de entrevistas separadas e passei as


próximas horas contando a mesma história que eu lhes contara
ontem à noite. Um oficial ouviu enquanto o outro fazia anotações.
Eu não estava nem mesmo com medo que eu poderia cometer um
erro e viajar. Por esse ponto, eu estava muito cansada para cuidar.

Tudo que eu queria era ver Kas, saber como ele estava, mas
ninguém estava me dizendo nada.

Toda vez que eu perguntava, a resposta seria a mesma. - Ele está


com nossos outros oficiais, sendo interrogado, como você está.

Depois que eu terminei de dar minha declaração, me ofereceram


comida. Eu aceitei um sanduíche embora.

O pensamento de comer era a coisa mais distante da minha mente.


Fiquei surpresa quando vi quem estava trazendo meu sanduíche
para mim.

Foi o detetive que me prendeu há tantos anos.

Ele tomou o assento em frente a mim e me entregou o sanduíche.


Então, ele passou a me dizer que Jason Doyle tinha sido encontrado
morto em sua casa cedo naquela manhã. Seu corpo esteve ali por
um dia antes que alguém o encontrasse.

- Suicídio - disse ele. - Jason cortou os pulsos - disse ele.

E, também, uma carta tinha sido encontrada com ele, enfiada


dentro de seu bolso de calça jeans.
Era uma confissão sobre o roubo. Ele disse que Jason tinha
detalhado tudo sobre a noite do roubo. Como foi ele e Damien que
o planejaram. Jason tinha lhe dado meu cartão de acesso enquanto
eu estava dormindo. Damien tinha usado minha chave para ganhar
acesso e roubar o lugar. Então, ele voltou para meu lugar e deu a
Jason a chave de volta junto com algumas jóias para plantar em meu
apartamento.

Assim como eu acreditava que tinha acontecido o tempo todo.

Meu nome foi cancelado. Depois de todo esse tempo, aquela marca
negra contra meu nome tinha desaparecido.
Eu não tinha certeza como eu me sentia sobre Jason estar morto.

Alívio, eu adivinhei. Era difícil sentir qualquer outra coisa.

O detetive me levou para fora da sala de entrevistas. Cece estava


esperando por mim na sala de espera junto com o bom oficial que
nos levara até aqui.
Ele ofereceu para nos levar para o hotel. Exausta, agradeci-lhe e
aceitei sua oferta. Nós sentamos na parte de trás do carro da polícia
enquanto ele nos dirigia pelas ruas de Londres.
Eu assisti pessoas andando, vivendo suas vidas diárias. Nada tinha
mudado para eles.

Mas, para mim, tudo tinha mudado.


Eu nunca mais seria a mesma.
O oficial nos deixou no hotel e nos disse que estaria logo em breve.
Cece e eu saímos do carro. Eu tinha planejado contar a ela sobre
jason logo que chegasse, mas os minutos no lobby do hotel, meus
olhos foram para Jesse.
Ele estava sentado em uma cadeira, esperando por mim, seu rosto
cheio de preocupação.

E eu comecei a chorar.

Ele tinha visto as notícias. Viu o que tinha acontecido conosco. Eu


nem tinha ligado para ele.

Eu me sentia a pior irmã do mundo. Mas ele não se importava com


isso. Ele só se importava que eu estava bem.

Ele correu para mim, quase me derrubando dos pés, envolvendo


seus braços ao meu redor.

A onda de amor que senti por ele me dobrou os joelhos. Então, eu


me agarrei ao meu irmãozinho e chorei sobre seu ombro, dizendo-
lhe como estava arrependido.

Eu era suposta ser a única a cuidar dele, mas lá estava ele, cuidando
de mim.

Ele me silenciou. Ele me disse que estava arrependido. Pediu


desculpas por duvidar de mim. Isso me fez chorar mais. Então, ouvi
um soluço vindo de Cece ao nosso lado.

Jesse a puxou para nosso abraço, e nós três ficamos juntos,


abraçados.
Minha família.

Mas havia uma pessoa faltando.

Kas.

Ele ainda está desaparecido.

Bem, não faltando no sentido real da palavra. Só faltava na minha


vida.

Ele foi libertado sob fiança dois dias depois de ter sido preso.

E eu não ouvi nada dele.

Só sei que ele foi solto porque eu li nos jornais.

Eu tentei ligar para ele, mas tudo que eu tenho é o seu correio de
voz. Eu deixei mensagens de correio de voz, mas ele não ligou.
Mandei um SMS para ele. Mas ele não enviou mensagens de texto
de volta.Eu quero ir para a propriedade, mas estou com medo.

Ele está me ignorando. Ele não quer falar comigo e nem me ver.

Então, se eu fosse vê-lo... Forçaria um confronto... Tenho medo do


que ele diria.
Em um suspiro, eu empurro minha chave na porta de meu
apartamento e desbloqueio isto.

Empurro cuidadosamente a porta. Temos oficialmente nosso


apartamento de volta. Esta é a minha primeira vez que volto aqui
desde o tiroteio.

Cece não podia enfrentar e voltar. Honestamente, eu também não


queria.

Mas nós duas ficamos sem roupa limpa, e nós estamos nesta
bagunça por minha causa, então vir aqui era o mínimo que eu podia
fazer por ela.

Entrei no corredor, einstantaneamente sou catapultada para aquele


dia de quando entrei aqui, feliz com uma garrafa de champanhe na
mão.

Quando eu não era alguém que tinha tirado a vida de outra pessoa.
Mesmo se o bastardo o merecesse.

Eu ando lentamente pelo corredor. Meu olhar vai para a porta da


sala.

Está fechada.

Eu fico de pé e olho para ele.

- Daisy.
Eu giro ao redor ao som da voz suave de Kas.

Ele está parado na porta aberta. Ele parece cansado. A escuridão


circunda seus olhos. Suas roupas parecem enrugadas.

E ele ainda é a visão mais bonita que eu já vi.

Eu separo meus lábios secos.

- Liguei...

- Eu sei. - ele olha para a parede. - Eu sinto muito... - ele levanta e


então cai o ombro, aparentemente sem palavras.

Seus olhos voltam para os meus. Há um olhar que me implora.

- Eu... Ouvi dizer que você tinha ficado sob fiança.

- Sim. - ele empurra sua mão através de seu cabelo. - Meu advogado
diz que eu estou olhando para a auto-defesa.

- Então, você está saindo? - prendo minha respiração.

- Parece que assim.

- Oh, graças a Deus. - pressiono minha mão em meu peito, uma


respiração correndo fora de mim. Eu sinto como se um enorme peso
tivesse se retirado. - Eu... Eu não sei como agradecer pelo que você
fez.

Ele segura meus olhos, balançando a cabeça, silenciosamente me


dizendo para parar.

Eu mordo meu lábio.

- Tudo vai ficar bem com Jesse? - ele pergunta. - Você ainda tem
permissão para vê-lo?

- Sim. - aceno, um sorriso tocando meus lábios. - Antes... Eu não


consegui te dizer, mas logo antes do que aconteceu... - meus olhos
voltam para a porta da sala - Anne ligou, disse que eles estavam me
dando direitos de visitação de fim de semana.

- Estavam?

Eu olho para ele. Seu rosto está cheio de preocupação.

- Ainda estou. - dou-lhe um sorriso suave. - Falei com Anne. Ela era
muito boa em tudo. Brilhante de fato. E, com a verdade saindo, você
ouviu falar de Jason?

Ele acena com a cabeça lentamente. Algo em seus olhos faz meu
estômago mudar.

Será que ele...


Certamente não.

- Jason se suicidou. - continuo, observando-o com olhos de falcão. -


Ele cortou seus pulsos. Ele também deixou uma nota - uma
confissão - limpando meu nome.

Seus olhos voltam para a parede. Ele balança a cabeça. - Estou feliz
que a verdade finalmente saiu.

Eu mordo o meu lábio, lutando contra as palavras que eu estou


queimando para perguntar a ele.

A luta não dura muito tempo.

- Foi você, Kas? Você forçou Jason a escrever aquela carta e depois...
matá-lo, fazendo parecer um suicídio?

Ele exala um suspiro triste. Então, seus olhos se movem lentamente


de volta para os meus. - Não há nada que eu não faria para protegê-
la.

Eu seguro uma respiração. Lágrimas enchem meus olhos. -


Obrigado. -eu sussurro.

Quem é esse homem? Eu não sei o que eu fiz para merecê-lo, mas
estou feliz por eu ter encontrado ele - ou, como é o caso, que ele
me encontrou.
Eu nem consigo sentir nenhuma tristeza ou remorso por Jason. Ele
me colocou na prisão e depois me vendeu para seu irmão. Ele tinha
que saber o que Damien ia fazer comigo.

Soprando uma respiração, eu aperto o dorso de minha mão para


meus olhos, secando as lágrimas. - E obrigado pelo que você disse a
Anne sobre mim.

Seus olhos piscam de confusão.

- Você falou com ela pelo telefone antes que tudo isso acontecesse.

- Só falei a verdade.

- Independentemente, ajudou muito.

Ele se põe em pé. - Então, as coisas parecem boas para Jesse voltar
para casa?

- Sim. - sorrio. - Mesmo com... O que aconteceu. O fato de eu ser -


eu me quebro com a palavra - Inocente do crime que eu fui
colocada na prisão e que meu nome está no processo de
oficialmente ser cancelado, eu suponho que tem um monte de
influência com Serviços Sociais. - eu amarro minhas mãos juntas na
minha frente. - Eles já não me veem como um risco para Jesse...
Mesmo que o que aconteceu... Aconteceu. Porque Damien e Jason
estão mortos, eu acho que eles vêem como acabado. Eu acho que.

- Acabou. - suas palavras são ditas suavemente.


Mas, por alguma razão, elas doem.Quase como ele está dizendo que
acabamos...

- Nada que aconteceu naquele dia foi culpa sua, Daisy. Você nos
salvou... Você me salvou. Então, nunca se culpe pelo que aconteceu.
Não se apegue a ele, porque ele vai comê-la. - ele soa como ele está
falando de experiência.
Eu acho que ele é.
- Damien iria morrer de qualquer jeito. Você acabou de me bater
nisso. - o canto do seu lábio aparece em um meio sorriso, me
fazendo sorrir.

Então, cai quando me lembro do motivo pelo qual estou sorrindo.


Matei um homem. Assim como o Kas.
Eu acho que temos mais em comum agora do que nunca fizemos
antes.
Espelhando ele, eu envolvo meus braços sobre meu peito.

- Como você sabia que Damien estava aqui naquele dia? - pergunto
a ele a pergunta que está me assustando há algum tempo.

- Eu não sabia. Foi apenas um momento de sorte.

- Então, por que você estava aqui?

- Para te ver.

- Por quê?
Ele suspira. - Porque estar sem você simplesmente não é como uma
opção.

Meu coração contrai nas palavras dele. Mas algo me diz que há um
mas nessas palavras.

- E agora? - pergunto calmamente

Ele sopra um suspiro, empurrando as mãos nos bolsos, os olhos


fazendo amizade com o tapete. - E, agora... Ainda não é como uma
opção, mas...

E aí está.

Eu aperto meus braços ao redor do meu peito frio de repente. -


Mas?

Ele levanta os olhos para os meus, e o que eu vejo neles faz meu
coração quebrar.

- Vou embora, Daisy. Uma vez que a coisa é resolvida com a polícia,
vou embora.

Ele está saindo.

- Oh. - passo para trás, precisando da distância, embora querendo


estar mais perto dele agora mais do que nunca.
Ele exala mais ou menos. Liberando seu braço, ele passa a mão pelo
cabelo. - Você está tão perto de ter Jesse de volta, e estar comigo,
isso iria impedir isso. Eu poderia estar perto de começar a ficar fora
da prisão com auto-defesa, mas aos olhos da lei, eu matei um
homem. Eu matei homens. í€ sangue frio. Não há como voltar,
Daisy.

- Eu também matei alguém.

Olhos pretos ferozes se encontram com os meus. - Você precisa


esquecer que isso já aconteceu.

- Você quer que eu esqueça quando você não vai se permitir


esquecer?

- É diferente.

- Como?

- Porque eu mereço lembrar de tudo. Você não.

- Merda! - estalo. - Isso é besteira! Está me deixando aqui, e eu


deveria aceitar isso? Foda-se, Kas.

- Daisy... - ele dá um passo na minha direção. - Você sabe que eu


estou certo. Se eu ficar aqui, você não vai ter Jesse de volta. Eles vão
me usar como uma razão para mantê-lo longe de você-

- Não, eles não vão. Anne disse...


- Daisy. - ele argumenta. Tomando meu rosto em suas mãos, ele
força meus olhos até os dele. Lágrimas estão enchendo-os. - Eu não
quero ser. Eu não posso ser a razão de você não ter Jesse de volta.
Você iria me ressentir. Acabaria me odiando. Eu não poderia
suportar se isso acontecesse.

Ele tem razão. Eu sei que ele está certo. Apenas a parte egoísta de
mim não quer deixá-lo ir.

A parte egoísta de mim quer tudo.

Quer ele e Jesse.

Mas eu sei, no mundo real, as duas coisas simplesmente não vão


juntas.

Jesse tem que vir primeiro. Ele sempre virá primeiro.

Virando, eu passo longe de Kas.

- Seu nome é claro. - diz ele atrás de mim. - Você pode fazer
qualquer coisa. Vá à qualquer lugar. Faça uma vida melhor para você
e para Jesse. Você não precisa de uma porra de um cara para foder
como eu te segurando de volta.

Eu giro ao redor, pronto para discutir, mas ele levanta uma mão,
parando-me.
- E eu preciso de tempo, Daisy. - seus olhos mantêm os meus, mil
emoções correndo através deles. Nenhum deles é bom. - Eu preciso
descobrir quem eu sou. - suas palavras me derrubaram. - Eu passei
os últimos sete anos da minha vida perseguindo a vingança, sendo
obcecado com ela... E, agora... - ele sopra um suspiro, parecendo
perdido. - Preciso de tempo - sussurra.

Ele está saindo. Ele realmente vai embora.

Eu quero me enrolar em uma bola no chão e chorar.

Mas eu não vou.

Eu faço o que sempre faço. Eu me mantenho firme. - Onde você vai?


- pergunto calmamente

- Grécia. Se você ainda precisa do trabalho na propriedade, eu estou


contratando alguém para executá-lo-

Eu balanço a cabeça.

Eu não poderia ir lá todos os dias e ver esse lugar. Ver a cama onde
ele fez amor comigo...

- Se você precisar de dinheiro. - diz ele.


- Eu vou ficar bem
- Sim, eu sei que você estará.
Levo meus olhos para ele para ver um sorriso triste tocando seus
lábios. E eu não olho para longe. Eu continuo olhando para ele,
mergulhando em cada detalhe dele, sabendo que é a última vez que
eu vou vê-lo.
E ele me olha de volta. Meu coração está batendo dolorosamente.
Estou morrendo lentamente por dentro. Tenho de me afastar dele.
Eu preciso parar de me sentir assim.
Mas eu não estou pronto para deixá-lo ainda.
No fundo, eu sei que nunca estarei pronto.
- Então... - eu me ouço dizendo, quebrando o silêncio.
Kas não fala. Ele apenas se aproxima de mim. E, quando ele chega a
mim, ele toma meu rosto em suas mãos.
Seus olhos percorrem minhas feições, como se ele estivesse me
bebendo.
Minha boca está seca. Há lágrimas quentes atrás dos meus olhos, e
minha garganta parece que está prestes a rachar.
- Daisy... - ele sussurra meu nome.
Ele lentamente traz sua boca para a minha, fechando apenas os
olhos quando nossos lábios se encontram.
Ele me beija suavemente, saboreando-me, deixando sua língua
deslizar ao longo da minha.
Lágrimas enchem meus olhos enquanto eu memorizo a sensação
dele contra mim, a maneira que ele me beija.
Então, ele aprofunda o beijo e me agarra a ele. E eu me colo nele e
entro em delírio.
- Eu te amo. - ele respira contra meus lábios. - Isso nunca vai mudar,
não importa onde eu esteja.
- Eu também te amo.
Não me deixe, por favor.
As palavras estão na ponta da minha língua.
Mas eu nunca digo.
Eu tenho que deixá-lo ir. Por ele. Pelo de Jesse. E para mim.
- Será que eu vou te ver de novo? - eu respiro através da agonia.
Ele me puxa em seus braços e me abraça apertado. - Obrigado. - ele
sussurra, respondendo a minha pergunta sem realmente dizer as
palavras. - Você me trouxe de volta à vida, Daisy, e por isso, eu
nunca vou ser capaz de reembolsá-lo.
Eu nunca vou vê-lo novamente.
Meu coração estilhaça em dois.
Ele tira os braços de mim, me deixando com frio. Ele olha para mim
e me dá um sorriso triste. - Adeus, Daisy Smith.
Eu engulo minhas lágrimas. - Adeus, Kastor Matis. - eu sussurro.
Ele toca minha bochecha com a mão uma última vez, e então ele se
vira e sai do meu apartamento e fora da minha vida, levando um
pedaço do meu coração partido com ele.
EPÍLOGO

Três anos e meio depois

Vendo o último cliente sair, digo adeus, fecho a porta e a placa para:
Fechado. Caminhando ao redor do contador, eu deixo cair meu
traseiro para baixo do tamborete.
Tem sido um longo dia.
Um dia difícil.
Jesse está começando na universidade.
Eu levei ele até lá nesta manhã, para que ele pudesse se instalar no
dormitório. Então, nós tínhamos enchido meu carro com as coisas
dele, e eu tentei não chorar o tempo todo.
Sim, tenho um carro. Aprendi a dirigir há alguns anos. Muito mais
fácil ter um carro, e eu vou precisar dele para estar em Birmingham
e ver Jesse.
Eu estava tão orgulhosa dele quando ele foi aceito. Eu poderia
querer que ele ficasse em Londres, mas ele tinha amado
Birmingham quando visitamos no início do ano, e eles têm uma boa
faculdade de direito.
Sim, isso mesmo. O meu rapaz quer ser advogado.
Quando ele me disse o que ele queria ser, eu não vou negar que
fiquei surpresa. Ele nunca tinha demonstrado interesse pela lei
antes.
E a lei não tinha sido exatamente um amiga para mim ao longo dos
anos
Mas o que quer que ele queira, eu fico feliz com isso. Eu o apoio.
Então, ele me disse por que ele queria ser advogado.
Ele disse que a lei tinha falhado comigo de tantas maneiras. Meu
advogado falhou comigo. Ele disse que havia muitos advogados de
merda lá fora, e ele queria ser um dos bons. Ele quer fazer a
diferença. Quer se certificar de que o que aconteceu comigo não
acontecerá com ninguém mais.
Fiquei um pouco chocado com isso.
Certo, eu poderia ter chorado. Eu sou uma cadela weepy hoje em
dia.
Então, eu tenho o meu filho instalado em seu quarto e ajudei a
arrumar suas coisas. Então, eu o deixei para conhecer seus
companheiros de quarto.
Eu poderia ter chorado um pouco também.
Ok, eu me agarrei ele por horas e solucei antes de conseguir me
afastar dele.
Uma vez que eu entrei em meu carro, me levou uns bons quinze
minutos para ser capaz de dirigir, porque meus olhos estavam
embaçados de tanto chorar.
Mas meu filho cresceu. Ele é um homem agora.
E eu estou... sozinha.
Bem, eu tenho Cece. Mas não é o mesmo.
Assim, com meu pássaro que voou do ninho, eu dirigi de volta a
Londres e voltei trabalhar. Eu deveria ter o dia de folga, mas eu não
queria ir para uma casa vazia. Então, eu entrei e ajudei Jasmine, um
dos meus funcionários a tempo parcial.
Está certo. Tenho funcionários. Eu sou uma orgulhosa proprietária
de um café um pouco chique chamado Thessa's.
E, sim, eu nomeei-o através do lugar de Kas. Bem, ele é de
Tessalônica, mas não é exatamente fácil de dizer, então eu fui com
Thessa's, e eu acho que tem uma boa homenagem para ele.
Depois que meu nome foi cancelado, Cece incentivou-me a procurar
a compensação para a prisão injusta.
Eu não tinha certeza. Eu não me importava com o dinheiro. Eu
estava feliz por estar livre da culpa. Para ter essa marca preta tirada
do meu nome e ser capaz de aplicar para trabalhos sem ter que
assinalar essa carga em todo lugar que.
Mas então Cece apontou que eu poderia colocar qualquer dinheiro
que eu tenho para o futuro de Jesse.
Então, eu tive um advogado, e ela prosseguiu um caso de prisão por
negligência
Meu caso foi ganhado, e eu quase caí da minha cadeira quando meu
advogado se sentou e me disse o que eu estaria recebendo.
Foi o suficiente para definir o futuro de Jesse e de mim.
A primeira coisa que fiz foi colocar um depósito em uma casa. Cece
e eu não suportávamos viver no apartamento mais, e eu nunca iria
querer Jesse morando lá. Havia apenas muitas lembranças ruins
nesse lugar.
Já não era nossa casa. Damien tirou isso de nós.
Então, nós mudamos nossas coisas de lá e começamos de novo em
nossa nova casa.
E então, um mês depois, Jesse se mudou permanentemente
conosco.
Foi o melhor momento da minha vida
Eu tinha pedido a tutela completa, e depois de saltar através de
aros, foi concedido.
Lembro-me do primeiro dia em que ele voltou para casa. Só estar lá
com ele, vendo como ele estava feliz, fez todas as coisas ruins que
eu tinha passado valer a pena.
Eu não estava indo para olhar para trás e desejei que as coisas
tivessem sido diferentes. Eu podia olhar para trás e ficar com raiva
de tudo que eu queria, mas não ia mudar o passado.
Eu tinha Jesse comigo agora, e isso era tudo o que importava.
Mas eu ainda estava desempregada. Jesse estava na escola, e Cece
estava trabalhando. Eu me senti perdida. Passei muitos daqueles
dias revoltando-me e desapareci para Kas, mas perguntando o ele
estava fazendo.
Eu nunca tinha sido uma suicida, e eu estava começando a dirigir-
me louca.
Um dia, quando eu estava fora em meu corrida matinal, as coisas
mudaram para mim. Quando eu estava correndo pelo centro da
cidade, aconteceu de ver um sinal de venda na janela de uma
pequena loja de café bem bonito.
Antes que eu soubesse, eu estava parando, espiando através da
janela, e depois colocando o número para o agente imobiliário no
meu telefone.
Voltei para casa e liguei para o agente imobiliário, pedindo o preço
do lugar. Eu também descobri que eles estavam vendendo a loja
junto com o equipamento.
Não foi tão caro como eu esperava. Não me interpretem mal; Foi
muito dinheiro, mas foi acessível para mim.
Eu perguntei se eu poderia vê-lo. O agente imobiliário me disse que
ela tinha um horário livre naquele dia.
Então, eu tomei banho e me vesti, e eu voltei para o café onde o
agente estava esperando por mim.
No minuto em que ela me deixou entrar, eu sabia. Era para ser meu.
Foi perfeito. Eu quis tudo sobre ele. Perguntei-lhe por que razão o
proprietário estava vendendo e vendendo tão razoavelmente
barato. Ela apenas disse que eles tinham que deixar o país
inesperadamente devido a um parente doente, e eles não estariam
voltando por algum tempo.
Tão terrível quanto parece, sua má fortuna tornou-se minha boa
fortuna.
Então, eu disse ao agente que eu pensaria sobre isso. Mas minha
mente já estava feita.
Isso cortaria o dinheiro, mas me daria uma boa renda para ajudar
com o futuro de Jesse. E ainda haveria um pedaço decente para
obter também.
Coloquei uma oferta na cafeteria no dia seguinte. Menor que o
preço de venda real.
Foi aceito uma hora depois. Eu não conseguia parar de sorrir. E eu
não pude deixar de pensar que Kas estaria orgulhoso de mim.
Ele era a primeira pessoa que eu queria ligar. Mas, é claro, eu não
podia porque eu não sabia onde ele estava, e eu não tinha mais seu
número de telefone.
Depois que ele partiu, eu tinha apagado, sabendo que eu
provavelmente iria desmoronar e chamá-lo. E eu não poderia fazer
isso.
Então, eu não tinha como entrar em contato com ele.
E então eu percebi que eu também não sabia absolutamente nada
sobre o funcionamento de um negócio.
Não era só fazer café - mesmo que eu fizesse uma xícara de café
maravilhosa. Isso era um negócio. Ele foi enorme.
E eu pensei que eu provavelmente foderia isso.
Eu comecei a entrar em pânico, pensando que tinha cometido um
erro, antes que a racionalidade decidiu fazer uma aparição.
Olhei para tudo o que eu tinha feito... E superado. Eu poderia lidar
com uma merda de café.
Eu poderia fazer isto. Então, eu peguei o laptop de Cece e fui à
procura de cursos de gestão empresarial. Eu encontrei um em
minha faculdade local. As aulas foram à noite, portanto, foi perfeito.
Eu me inscrevi e foi aceita.
Então, eu me concentrei em fazer a minha loja. Eu dei ao lugar belas
pinturas e coloquei o meu próprio selo nele, e, em seguida, eu
renomeei o café para Thessa's.
E o motivo de chamá-lo assim foi por ele. Foi por causa de Kas que
meu nome foi cancelado. Ele era a razão de eu poder pagar o lugar.
E eu só queria algo dele, alguma conexão com ele, para me lembrar
que ele era real. Porque, às vezes, parecia quase irreal. Como Kas
nunca tinha realmente existido. Como se ele nunca tivesse sido
realmente meu.
Mas ele tinha.
Eu o tinha tido por um breve momento, e então tive que deixá-lo ir.
Kas nunca foi feito para ser meu para sempre, e eu tive que aceitar
isso.
E eu fiz.
Mais ou menos.
Mas então Thessa's foi aberta, e eu na verdade, tenho clientes. Eu
estava ocupada, e eu continuei com a vida.
Depois que eu tive Thessa's por seis meses, eu decidi me matricular
em um curso de culinária. Eu tinha um lugar onde eu pedi bolos e
muffins para a loja, mas eu queria aprender a fazer coisas próprias.
Crescendo, eu sempre fui capaz de fazer um bolo de aniversário
para Jesse, então eu pensei que poderia fazer isso.
Acabou, eu estava certa. Eu sou excelente cozinheira. E eu agora
faço bolos para a loja, assim como ainda compro também. Me
mantém ocupada, mas é assim que eu prefiro.
Não deixa muito tempo para qualquer outra coisa...
Como namorar. Não que eu estou realmente interessada em
namoro, embora Cece tente sobre isso regularmente.
Ela está de volta a este jogo do namoro; Ela tem sido por um tempo.
Ela tem estado com um cara chamado Pierre por alguns meses
agora. Ele é um ator fora do trabalho.
Ele é fofo.
Ele é meio que... Pretensioso.
Mas acho que ela poderia fazer melhor.
Cece gosta dele, e ela diz que ele a trata bem. Isso é tudo que
importa para mim. Ela merece ser feliz. Então, eu sou boa para o
cara sempre que ele está por perto.
Mas, porque ela está feliz, ela tem tentado me colocar com caras. O
último era um dos amigos de Pierre chamado Gerard. Outro ator
fora do trabalho.
Eu disse a ela o que eu sempre digo a ela. - Eu não estou
interessada. Estou muito ocupada com o trabalho e Jesse. - e blá,
blá, blá.
Mas ela não é estúpida. Ela sabe que eu não estou por causa de Kas.
Que eu nunca consegui esquecer Kas.
Quero dizer, você acha que eu teria superado ele agora. Foram três
anos e meio.
Mas, como eu aprendi, você não supera um homem como Kastor
Matis. Você apenas aprende a viver sem ele.
Então, eu me resignei ao fato de que esta é a maneira que é. É a
capa de solteirona para Daisy, e eu estou totalmente bem com ela.
Não sinto falta disso na minha vida. Tenho uma boa vida. Eu tenho
Jesse.
Mesmo que ele apenas me deixou para a universidade.
Eu não vou chorar de novo.
Eu tenho o café para me manter ocupada.
Minha vida é tão boa quanto vai ser. E eu estou bem com isso.
Quando eu olho para o modo como minha vida foi... E como poderia
ter resultado... Esta vida é um sonho em comparação com isso
Claro que eu me sinto solitária.
Especialmente à noite, quando eu olho para o espaço vazio na
minha cama onde eu queria Kas.
Mas ele se foi.
Ele se foi há muito tempo, e não há nada que eu possa fazer para
mudar isso.
É apenas às vezes difícil, sabendo que ele está lá fora, vivendo sua
vida sem mim.
Gostaria de saber se ele está feliz.
Espero que ele esteja feliz. Ele merece ser.
Eu só queria que pudéssemos ter sido felizes juntos.
Meu telefone toca no balcão. Eu sorrio para o identificador da tela.
- Já está sentindo minha falta?
O riso de Jesse ecoa na linha.
- Apenas verificando para me certificar de que você ainda não está
gritando em seus olhos.
- Eu não bobo.
- Havia um poço em minha camiseta de onde você tinha babado em
mim.
- Oh Deus. - eu estremeço. - Eu sinto Muito.
- Não sinta. Estou apenas provocando. É bom saber que vais sentir a
minha falta. Eu só odeio ver você chorar e saber que eu sou a razão
para isso.
- Eram lágrimas felizes, lágrimas tristes e lágrimas orgulhosas. Vou
sentir muito a sua falta, mas estou muito orgulhosa de você, Jesse,
por ter entrado na universidade. Você vai obter seu diploma e se
tornar um advogado. Deus, não posso esperar até o dia em que te
vejo em seu capelo e vestido, naquele palco, recebendo seu
diploma.
- Eu ainda não comecei meus cursos ainda. - ele ri - E você já me
graduou.
- Sim, bem, eu só sei que você vai.
Há silêncio na linha que me faz perguntar. - Você... Você está bem?
Ele suspira. - Sim. Acho que é estranho estar aqui. Em um lugar
novo. Você sabe, onde eu só tenho um quarto, e o resto é
facilidades compartilhadas com os outros caras. Isso me lembra os
meninos de casa. A primeira noite que passei lá depois que você foi
preso.
Minha garganta fecha-se. - Jesse...
- Eu não estou culpando você, Daisy. Jesus, é claro que não. Eu
odeio o fato de que eu já duvidei de você e culpei você. Apenas
sentado aqui trouxe de volta algumas memórias tristes para mim,
e... Eu acho... Eu queria ouvir sua voz. Apenas me lembrar que
estamos aqui agora, e é diferente. Que as coisas estão boas. E você
está bem.
Eu engulo as lágrimas. - Estamos aqui, e é diferente. É incrível. Estou
bem, garoto. E eu não poderia estar mais orgulhosa de você.
Eu sinto seu sorriso.
- Você já disse isso.
Sorrio. - E eu vou continuar dizendo isso, então é melhor você se
acostumar com isso.
Ouço uma voz no fundo, e Jesse diz:
- Esteja lá em um minuto.
- Tudo bem? - pergunto.
- Sim, apenas os caras com quem eu moro vão ao bar. Eles me
convidaram para ir com eles.
- Vá. Não deixe de ligar. E divirta-se. E não beba demais. E esteja
seguro. E eu te amo.
Ele ri, e o som lava através de mim como uma doce melodia.
- Eu vou. E eu não vou. E é claro que vou. E... Também te amo,
Mayday.
Ele desliga e eu respiro através da emoção.
Não chore. Você já chorou o suficiente hoje.
Soprando uma respiração, eu começo a limpeza antes de eu trancar
o lugar para a noite.
Eu sempre gosto de um pouco de música para limpar. Como eu
costumava fazer quando limpava o Matis Estate. Eu costumava usar
meus fones de ouvido, para não irritar Kas.
Ele sempre foi fácil de chatear.
Mas este é o meu lugar, e eu posso ouvir música tão alto quanto eu
quiser. Bem, sem incomodar os negócios dos vizinhos, claro.
Colocando meu telefone no balcão ao lado da máquina de café, vou
para a minha música e selecione Zayn's com Like I Would.
Essa música me lembra de Kas. Estava tocando naquela noite no
clube quando ele sabotou minha noite com Cooper e estava
esperando por mim fora do banheiro.
Eu gosto de me torturar com isso de vez em quando.
Triste, mas eu gosto de pensar em mim mesmo como sendo a única
a cantar as letras de Kas.
Estou dizendo a ele que ele nunca vai encontrar alguém que vai
amá-lo como eu iria amá-lo. Amá-lo.
E, sim, estou tão triste.
Na mente de Kas, provavelmente sou apenas uma má lembrança de
uma época em que ele prefere esquecer.
Ele se afastou. Ele estava certo.
E, agora, ele provavelmente mudou-se para uma beleza grega
deslumbrante que não é selada com um mundo de bagagem
emocional e que não lhe lembre da morte e outras coisas que eu
escolho não pensar porque, se eu fizer, minha cabeça pode explodir.
Na verdade, está se sentindo perto da explosão agora, então eu me
concentro em limpar a máquina de café.
Estou no meio da limpeza quando Zayn termina e agora, John
Legend está cantando All of Me. Estou ficando emocional, cantando
as letras, desejando alguém - tudo bem, Kas - sentindo assim por
mim, pensando essas coisas sobre mim, quando a porta vibra,
abrindo.
O que é isso? Eu coloquei o sinal fechado. Algumas pessoas
simplesmente não prestam atenção.
Suganso em uma respiração irritada, pisco meus olhos para clarear,
me viro.
- Eu sinto Muito. Nós estamos fech- - as palavras morrem na minha
língua, e meu coração cai do meu peito. - Kas.
Eu respiro seu nome, como eu espero que ele desapareça em um
sopro de fumaça.
- Oi, Daisy. - suas palavras são suaves, hesitantes.
E meu cérebro está falhando comigo.
Eu não sei quantas vezes eu imaginei esse cenário na minha cabeça.
Que eu estaria aqui esta tarde, e ele entraria, me dizendo que sentia
minha falta. Que ele se arrependeu de sair. Que ele não poderia me
dominar. Que ele me amava. E então eu pularia em seus braços, e
ele me beijaria. Então, tudo seria como se antes.
Eu assisto muitos filmes de garotas, eu sei.
Mas ele está aqui. E, agora, eu não posso me mover, falar, ou fazer
outra coisa senão olhar para ele.
Ele parece exatamente o mesmo. É como se nenhum tempo tivesse
se passado.
Subitamente consciente de como eu olho.
Vestida com calças pretas e camisa pólo preta com o logotipo da
cafeteria. Meu cabelo está amarrado de volta em um bolo
desorganizado. Eu não tenho maquiagem, porque eu chorei tudo
fora antes.
Eu pareço terrível.
E ele está lindo.
Seu cabelo é mais curto do que costumava ser, e ele tem algum
restolho de barba neste rosto. Eu sempre adorei o restolho nele. Ele
está vestindo um terno azul marinho com uma camisa branca.
Semelhante ao que ele estava vestindo no primeiro dia eu o
conheci.
E ele parece tudo o que eu sempre quis, mas nunca consegui ter. Na
verdade não.
Eu ainda estou olhando para ele. Eu tenho medo de piscar no caso
de tudo isso ser uma miragem. Conjurado por minha imaginação
desesperada, de ele não estará aqui quando eu abrir os olhos.
O condicionamento do ar seca meus olhos, e eu pisco.
Quando meus olhos se abrem, ele ainda está aqui.
- Como... Onde... Como? - estou balbuciando. Eu paro e respiro
fundo, descansando minha palma no balcão.
O toque me acalma um pouco.
Ele está aqui. Ele está realmente aqui.
Sopro a respiração e olho para ele.
- Como você tem estado? - minha voz está rouca.
Ele ergue um ombro. Seus olhos estão fixos nos meus. - Você sabe...
- ele sai, não respondendo minha pergunta. - Você está ótima, Daisy.
Bonita. Mas então você sempre foi. E você parece estar bem. - ele
gesticula para a loja.
Eu tento não deixar o belo comentário chegar a mim, e em vez
disso, eu me concentro no fato de que eu tenho a impressão distinta
de que ele sabe sobre a minha cafeteria. Como ele saberia isso, eu
não tenho idéia. Mas então Kas sempre tinha uma maneira de
apenas saber as coisas.
- Eu estou indo bem. - nunca superei você. Passei os últimos três
anos ansiando por você. Mas, além disso, eu sou apenas
conformada.
Ele sorri. E meu coração se rompe.
- Como está Jesse? - ele pergunta.
- Bem. - sorrio. - Ele começará a universidade na segunda-feira.
- Qual universidade?
- Birmingham.
- O que ele está estudando?
- Lei. - eu digo com orgulho.
Ele sorri. - E como está Cece
- Ela é ótima. Por que você está aqui? - as palavras saem mais nítidas
do que eu pretendia. Mas eu não me arrependo delas.
Eu quero saber por que ele está aqui. Mais de três anos e nem uma
palavra. E então ele simplesmente aparece no que foi um dia duro e
emocional, enroscando com a cabeça ainda mais.
Há um olhar momentâneo de surpresa em seus olhos em minha
pergunta contundente, mas ele rapidamente se recupera.
- Estou aqui por você.
Meu coração treme em meu peito.
- Para mim? - respiro. - Eu não entendo.
- Eu acho que você entende.
- Não, eu não. - balanço a cabeça. -Então, você vai ter que esclarecer
para mim.
E eu quero que ele seja específico. Muito específico. Porque eu não
quero entender mal uma palavra que ele está dizendo
Meu coração quebrou para ele uma vez antes, e nunca se
recuperou. Eu não quero me dar esperança, apenas para o meu
coração quebrar uma segunda vez.
- Eu saí para me assegurar que você recuperaria o Jesse. Para dar a
ambos uma chance na vida que você merecia. Fiquei afastado
porque era a coisa certa a fazer. Jesse precisava de você. E eu estava
fodido, Daisy. Eu estava fodido quando você me conheceu. E eu não
estava ficando fixado em breve. Eu tinha sido assim por tanto tempo
que era tudo o que eu sabia. Então, acabou. E eu estava perdido.
Quando você viveu em vingança por tanto tempo e, em seguida,
você tem, você acha que você deve se sentir incrível. E você faz por
esse breve momento. Mas então isso passa, e você apenas se sente
perdido. Não há nenhuma finalidade não mais, apenas as memórias
de tudo no passado.
- Você me teve. - as palavras saem mais quebradas do que eu
queria.
Envolvo os braços protetores em volta de mim.
Ele passa a mão pelo cabelo curto.
- Eu não era bom para você. Estraguei tudo. Eu estava afundando
em um buraco, e eu só teria trazido você para baixo comigo. Você
precisava se concentrar em Jesse. E, pela primeira vez na minha vida
fodida, eu queria fazer a coisa certa. E a coisa certa era que eu fosse
embora.
- Mas por três anos, Kas... - minhas palavras fogem porque eu não
sei mais o que dizer.
- Eu levei muito tempo para chegar onde eu precisava estar.
- E onde foi isso?
- Para se tornar um homem que você merece.
- E você?
Seus olhos se elevam para os meus.
- Eu não acho que eu vou te merecer, Daisy. Nenhum homem jamais
poderia. Mas eu estou mais perto de chegar lá do que antes, e eu
estou feito sem você. Esperei até que Jesse fosse um homem. Capaz
de ficar em seus próprios pés. Agora, ele está na universidade. E
voltei para reivindicar o que sempre foi meu.
- E se eu não mais quiser você?
Há um flash de pânico em seu rosto, mas ele o desliga um
nanosegundo mais tarde e está de volta ao seu auto sempre
confiante.
- Então, eu fico por aí e desfaço você com gestos românticos até
você me amar de novo.
- O Kas que eu conhecia não era romântico.
- O Kas que você conhecia era um idiota.
- Kas-Oco.
Eu sorrio, e ele ri. Eu amo esse som.
- Eu não sei. Eu gostei do Kas antigo. E se eu não gostar dessa nova
versão melhorada?
- Você não vai saber até que você dar-lhe uma chance... Me dar uma
tentativa. - ele se move através da loja, vindo em torno do balcão,
até que ele está em pé na minha frente.
Ele estende a mão e pega minha mão, e eu deixo.
Minha pele se arrepia, todo o meu corpo volta à vida depois de ficar
dormente por tanto tempo.
- Dê-me uma chance de mostrar como a boa vida pode ser comigo.
Deixe-me te amar. Deixe-me cuidar de você.
Um flash de meus pensamentos anteriores - Sobre o que ele tem
feito em todo esse tempo que ele passou longe de mim - corta
minha mente, me fazendo sentir frio no interior
Retiro minha mão dele e enrolo meus braços novamente, como um
escudo protetor.
E ele não se preocupa em esconder a dor em seu rosto.
- O que você tem feito todo este tempo? - pergunto calmamente.
- Eu estava na Grécia com meus pais por um tempo. Eles se
mudaram para lá permanentemente agora. Então, viajei um pouco.
Seus olhos escuros não se afastaram dos meus.
Mas tudo o que posso ver é locais bonitos e mulheres bonitas. Kas
com outras mulheres.
- Não houve mais ninguém. - ele diz suavemente, como se estivesse
lendo meus pensamentos. - Como poderia haver quando eu estava
apaixonado por você?
Estava.
- Ainda estou apaixonado por você.
Ele se aproxima e toma meu rosto em suas mãos. Eu pisco para ele.
Meu coração lateja em meu peito. Minha boca seca, e minha pele
está pegando fogo onde ele está tocando.
- Eu te amo, Daisy. Eu amei você nos últimos três anos. Eu quero
estar com você, e farei qualquer coisa para fazer isso acontecer.
- E se eu tiver outra pessoa? - eu me afasto de seu abraço, e suas
mãos caem para seus lados. - Você acabou de vir aqui, de repente, e
dizer que me quer de volta, assumindo que eu não tenho ninguém
na minha vida. Bem, eu poderia ter um namorado, por tudo que
você sabe.
Estou chateado por ele nem ter perguntado. Que ele supõe que eu
sou tão patética que eu não teria se movido para longe dele. Que eu
ainda seria solteira.
Então, o que se é realmente verdade?
O fato de ele simplesmente assumir empurra meus botões.
E, honestamente, eu quero uma reação. Eu quero irritá-lo.
Não me pergunte porque a única resposta que posso dar é que é
porque sou uma garota. Estou confusa e magoada por ele ter ido
embora por tanto tempo. Mas estou feliz por ele estar aqui. E eu
estou sentindo cada outra emoção no meio.
Ele não reage. Ele apenas olha para mim e pergunta em voz calma:
- Há mais alguém?
Meu rosto se aquece instantaneamente porque, agora, vou ter que
lhe dizer que não. Ele saberá como sou patética, e eu só tenho a
culpa.
Então, ele registra que ele não reagiu. O Kas que eu conhecia teria
reagido.
Talvez ele realmente tenha mudado.
Ou talvez...
- Você não perguntou se havia mais alguém porque você já sabe que
não existe e que não houve em todo o tempo que você foi embora.
Estou certa?
Ele nem tem a dignidade de parecer envergonhado.
Ele apenas dá um passo e coloca as mãos no meu rosto, onde elas
sempre pertenceram, inclino os olhos para cima para encontrar o
dele. Ele olha para eles.
- Quando eu me afastei de você, foi a coisa mais difícil que eu já tive
que fazer. A única coisa que o tornou manejável foi saber que eu
não estava deixando você ir para sempre. Daisy, posso te deixar ir,
mas não te deixei ir longe. E, honestamente, se eu soubesse e
tivesse deixado outro cara perto de você, então eu teria voltado
para a minha promessa auto-imposta de ficar longe até Jesse ter
dezoito anos, e eu teria vindo aqui e quebrado o cara. Então eu a
carregava de volta a minha casa e nunca deixaria ir.
Bem... merda. O que devo dizer a isso? Insegura, eu vou com o que
eu sempre vou com quando eu estou perplexa. Com humor.
- Devo considerar que seus caminhos de perseguição ainda estão
em pleno vigor?
Seus olhos faíscam e sorriem para mim.
Eu balanço a cabeça, lutando com um sorriso.
Eu realmente não deveria sorrir agora. Porque não é engraçado.
- Honestamente, como diabo você conseguiu me perseguir quando
você não estava mesmo aqui, quando você estava viajando pelo
mundo?
Suas sobrancelhas se juntam. - Eu não disse que estava viajando
pelo mundo. Eu disse, eu estava na Grécia por um tempo, e então
eu viajei um pouco.
- E para onde você viajou?
Uma sugestão de algo que eu não entendo muito bem cintila
através de seus olhos.
- Por que você quer saber? - ele pergunta.
- Porque você está agindo como se tivesse algo a esconder, e eu
quero saber o que é.
- Bem. - ele limpa a garganta - Eu estava na Grécia. Então, eu não
estava... E eu estava aqui... Viajando de um lado para o outro entre
Westcott... E Londres. - mesmo que ele limpasse a garganta, suas
palavras ainda saíram em pedaços.
E meus olhos se arregalam em pires. - Meu Deus! Você esteve aqui
todo este tempo! - eu passo para trás, atordoada e também
machucada.
Eu sinto que ele me traiu - Embora eu não tenha certeza de como.
Ele me segue adiante, suas mãos pousando em meus ombros.
- Não o tempo todo. Eu fui para a Grécia. Eu fiquei lá por seis meses.
Depois voltei.
- Você está aqui há três anos! Jesus, Kas. Eu balanço a cabeça.
- Fiquei afastado o máximo que pude. Contanto que eu precisasse
pegar minha cabeça em linha reta. Então, eu cheguei em casa. Eu
queria estar mais perto de você. Se eu tivesse que esperar para tê-
lo, então eu estaria perto de você enquanto eu fazia isso.
- Jesus... - eu respiro, olhando para ele. - Eu não sei se fico assustada
que você foi basicamente perseguindo-me nos últimos três anos. Ou
se sinto emocionada com o fato de você não poder ficar longe de
mim.
Tenho a súbita vontade de começar a cantar The Police com Every
Breath You Take, mas eu não porque isso seria estranho.
E como ele poderia estar aqui por todo esse tempo e eu não soube?
Ou talvez, subconscientemente, eu soubesse, e era por isso que eu
nunca conseguiria superá-lo.
Kas me dá um olhar tímido mas esperançoso. - Podemos ir com o
boliche?
O olhar em seu rosto é... Tão infantil que eu não posso deixar de
sorrir.
- Você tem problemas sérios, Matis.
- Apenas um. E ela se chama Daisy.
Dou-lhe um cenho franzido.
E ele sorri, mas sua expressão rapidamente se torna séria.
- Eu quero que você seja meu problema. E eu quero ser seu. Eu
quero que você seja meu tudo. E eu quero ser o seu tudo. - sua mão
se levanta para meu rosto, segurando-a.
- Eu quero uma vida com você. Daisy. Tente novamente comigo, por
favor. Apenas diga sim. Apenas me diga que ainda me ama e me diz
que sim.
Pressionando minha bochecha em sua mão, eu fecho meus olhos, e
me perco na sensação dele. Eu já sei a minha decisão. Eu sabia que
no momento em que me virei e o vi parado ali.
Abro os olhos e sorrio. - Eu ainda te amo, Kas. E sim. Sim, um milhão
de vezes.
Seu rosto explode no maior e mais belo sorriso que eu já vi. Então,
seus lábios estão nos meus, e ele está me beijando. E eu nunca
quero que ele pare.
E, agora, eu sei que ele nunca vai parar. Porque ele está aqui para
ficar.
Não era nosso tempo antes. Mas é a nossa vez agora.
Uma vez pensei em Kas e eu como totalmente inadequados um para
o outro. Nós fomos inadequados.
Mas, agora, somos perfeitos.
Certo, talvez não seja perfeito.
Ele matou por vingança. Matou por mim. E eu atirei em um homem
e o matei.
Mas somos perfeitos um para o outro, e isso é tudo o que importa.
Ele quebra nosso beijo, respirando pesadamente. - Então, Thessa's. -
ele acena com a cabeça para a frente da loja. - Isso tem alguma
coisa a ver com Tessalônica? - ele diz com um toque de sotaque
para aquela voz sexy, fazendo com que minha senhora se anime. -
Ou é apenas uma coincidência?
Um rubor cobre meu rosto. Abaixo os olhos. - Eu só queria algo para
me lembrar de você. - eu sussurro. -Algo para me lembrar que você
era real.
Ele inclina meu queixo para cima com seus dedos, trazendo meus
olhos para os dele. - Eu sou real, querida. E eu estou aqui para ficar.
Eu nunca vou deixar você de novo.
E eu sei que ele quer dizer isso.
- Eu nunca vou deixar você ir. - eu lhe digo bem antes de seus lábios
caírem de volta para os meus.
Eu deslizo minhas mãos para cima em seu cabelo, e ele geme um
som doce.
Ele envolve seus braços em torno de mim, puxando-me mais perto
dele até que não haja espaço entre nós em tudo. E eu vou de boa
vontade.
Eu caio de volta nele, de volta para o único lugar que eu estava
destinada a ser.
Nos braços de Kas. Onde planejo ficar para o resto da minha vida.

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