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UNIVERSIDAD MEXIQUENSE DEL BICENTENARIO.

UNIDAD DE ESTUDIOS SUPERIORES DE TULTITLÁN.

SECADO

Alumno: Aguilar Manilla Rodolfo.


Grupo:
Carrera: Ingeniera Química.

Asignatura: Operaciones Unitarias I.


Profesora: Elvira Olalde Soto.
INTRODUCCION

En general, el secado de sólidos consiste en separar pequeñas


cantidades de agua u otro líquido de un material sólido con el fin de reducir el
contenido de líquido residual hasta un valor aceptablemente bajo. El secado es
habitualmente la etapa final de una serie de operaciones y, con frecuencia, el
producto que se extrae de un secadero pasa a empaquetado.

El secado es un término relativo y tan sólo quiere decir que hay una reducción del
contenido de líquido. Los sólidos que se secan pueden tener formas diferentes
-escamas, gránulos, cristales, polvo, tablas o láminas continuas- y poseer
propiedades muy diferentes.

SECADO

La operación de secado es una operación de transferencia de masa de contacto


gas- sólido, donde la humedad contenida en el sólido se transfiere por
evaporación hacia la fase gaseosa, en base a la
diferencia entre la presión de vapor ejercida por el sólido húmedo y la presión
parcial de vapor de la
corriente gaseosa. (Cuando estas dos presiones se igualan, se dice que el sólido y
el gas están en equilibrio y el proceso de secado cesa).
MÉTODOS GENERALES DE SECADO

Los métodos y procesos de secado se clasifican de diferentes maneras; se dividen


en procesos de:

1.- Lotes: Cuando el material se introduce en el equipo de secado y el proceso se


verifica por un periodo.

2.- Continuos: Si el material se añade sin interrupción al equipo de secado y se


obtiene material seco con régimen continuo.

Los procesos de secado se clasifican también de acuerdo con las condiciones


físicas usadas para adicionar calor y extraer vapor de agua:

I. En la primera categoría, el calor se añade por contacto directo con aire


caliente a presión atmosférica, y el vapor de agua formado se elimina por
medio del mismo aire.

II. En el secado al vacío, la evaporación del agua se verifica con más rapidez
a presiones bajas, y el calor se añade indirectamente por contacto con una
pared metálica o por radiación (también pueden usarse bajas temperaturas
con vacío para ciertos materiales que se decoloran o se descomponen a
temperaturas altas).

III. En la liofilización, el agua se sublima directamente del material congelado.


Diagrama de flujo de secado

Formas de enlace de la humedad con el material.

El mecanismo del proceso de secado depende considerablemente de la forma de


enlace de la humedad con el material: cuanto más sólido es dicho enlace, tanto
más difícil transcurre el secado. Durante el secado el enlace de la humedad con el
material se altera.

Las formas de enlace de la humedad con el material se clasifican en: químico,


físico-químico y físico- mecánico (Kasatkin, 1985).
La humedad ligada químicamente es la que se une con mayor solidez al material
en determinadas proporciones (estequiométricas) y puede eliminarse sólo
calentando el material hasta altas temperaturas o como resultado de una reacción
química. Esta humedad no puede ser eliminada del material por secado.

Durante el secado se elimina, como regla, sólo la humedad enlazada con el


material en forma físico-química y mecánica. La más fácil de eliminar resulta la
enlazada mecánicamente que a su vez se subdivide en: humedad de los
macrocapilares y microcapilares ( capilares con el radio medio mayor y menor de
10-5 cm). Los macrocapilares se llenan de humedad durante el contacto directo de
ésta con el material, mientras que en los microcapilares la humedad penetra tanto
por contacto directo, como mediante la adsorción de la misma en el medio
ambiente. La humedad de los macrocapilares se elimina con facilidad no sólo por
secado, sino que también empleando métodos mecánicos.

El enlace físico-químico une dos tipos de humedad que difieren por la solidez del
enlace con el material: la humedad ligada osmóticamente y por adsorción.

La primera llamada también humedad de hinchamiento, se encuentra dentro de


las células del material y se retiene por las fuerzas osmóticas. La segunda se
retiene sólidamente sobre la superficie y en los poros del material. La humedad de
adsorción requiere para su eliminación un gas con una energía considerablemente
mayor que la utilizada para eliminar la humedad de hinchamiento. La existencia de
estos tipos de humedad especialmente se manifiesta en materiales coloidales y
poliméricos.

Contenido de humedad, base seca: x

Contenido de humedad, base húmeda:


Humedad de equilibrio: x*, Humedad del sólido cuando su presión de vapor se
iguala a la presión de vapor del gas. Es decir, humedad del sólido cuando está en
equilibrio con el gas.

Humedad libre: x- x*, Es la humedad del sólido; que es la humedad que está en
exceso con relación a la humedad de equilibrio. Es ésta la humedad que se puede
evaporar y depende de la concentración de vapor en la corriente gaseosa.

Existen otras definiciones como humedad límite; que es la humedad del sólido que
ejerce una presión de vapor de equilibrio menos que aquella que ejerce el líquido
puro a la misma temperatura y la humedad no límite que es la humedad del sólido
que ejerce una presión de vapor igual a la del líquido puro a la misma temperatura.

Clasificación de la operación de secado.

De modo general se pueden clasificar las operaciones de secado en continuas y


discontinuas. En las operaciones continuas pasan continuamente a través del
equipo tanto la sustancia a secar como el gas. La operación discontinua en la
práctica se refiere generalmente a un proceso semicontinuo, en el que se expone
una cierta cantidad de sustancia a secar a una corriente de gas que fluye
continuamente en la que se evapora la humedad (Treybal, 1965).
Tipos de humedades

Los equipos utilizados para secar se pueden clasificar también de acuerdo a


cualquiera de estas categorías:

I. Métodos de operación: Continuos ó Discontinuos.


II. Métodos de propiciar el calor necesario para la evaporación de la humedad:
En secaderos directos e indirectos
III. Naturaleza de la sustancia a secar: Puede ser la sustancia un sólido rígido
como la madera, un material flexible como el papel o la tela, un sólido
granular tal como la masa de cristales, una pasta espesa o delgada o una
solución. Es probable que la forma física de la sustancia y los distintos
métodos de manipulación empleados, ejerzan la influencia más grande en el
tipo de secadero a utilizar.
TIPOS DE SECADEROS.

De acuerdo a la clasificación de la operación de secado encontramos los


siguientes tipos de equipos (Treybal,1965):

SECADEROS DE CALENTAMIENTO DIRECTO.

a) Equipos discontinuos

 Secaderos de bandejas con corriente de aire.

El secador de bandejas, o secador de anaqueles, consiste en un gabinete, de


tamaño suficientemente grande apara alojar los materiales a secar, en el cual se
hace correr suficiente cantidad de aire caliente y seco. En general, el aire es
calentado por vapor, pero no saturado, de modo que pueda arrastrar suficiente
agua para un secado eficiente.

Es necesario hacer notar una situación interesante de optimización de secadores.


En este caso, cuando se calienta el aire con vapor, debe tomarse en cuenta varios
aspectos, si nos situamos en la carta psicrométrica, el aire a utilizar, debe poseer
una temperatura de bulbo húmedo alta, una entalpía alta, pero una humedad
relativa baja. Puesto, que la operación de secado, como cualquier operación de
transferencia, depende del tiempo de contacto interfacial (el cual no varía
notablemente en este tipo de secador debido a la variación de la velocidad del
aire), el área de contacto interfacial (que para nuestro caso requerimos que sean
sólidos en terrones, o granos, para aumentar esta relación), el gradiente de
temperatura y de humedad y la resistencia. En general, en este tipo de secadores,
las variables que pueden fijarse o variarse son los gradientes, he allí la
importancia que el aire no entre frío ni húmedo, puesto que esto minimiza el
gradiente y elimina la eficiencia del secador.

Esto último es cierto para todos los tipos de secadores, no obstante, es más
marcado en este tipo de secador, puesto que en los siguientes, las otras variables
no son tan rigurosamente fijas.
En la figura de abajo se muestra un esquema de un secador de bandejas.

 Secaderos de cama fluidizada.

El Lecho fluidizado está diseñado para secar los productos en tanto flotan en un
capa de aire o de gas.

El aire del proceso se suministra al lecho a través de una placa especial de


distribuidor perforada y fluye a través del lecho de sólidos a una velocidad
suficiente para soportar el peso de las partículas en estado fluidizado. Se forman
burbujas y caen en el lecho fluidizado del material, promoviendo un intenso
movimiento de partículas. En este estado, los sólidos se comportan como un
líquido en ebullición que fluye libremente. Las temperaturas muy altas y los valores
de transferencia de masa se obtienen como resultado del contacto íntimo con los
sólidos y el diferencial de velocidades entre cada una de las partículas y el gas
fluidizante.

Para lograr una eficiencia térmica aún mayor y en los casos en que se requiere
inertización, los gases de escape se pueden reciclar. Esto se puede aplicar en
todos nuestros sistemas de secado por corriente de aire y se puede acondicionar
en las operaciones de secado que el cliente ya tenga instaladas.

Los tubos de contacto se pueden incorporar utilizando materiales no-cohesivos


que se pueden procesar a temperaturas que alcancen las del líquido dentro de los
tubos. El resultado es una reducción considerable en el flujo de aire en
comparación con el lecho fluidizado típico estándar.

Durante el procesamiento, muchos de los materiales inician en o pasan por una


fase pegajosa, de ablandamiento o cohesiva. Las camas vibratorias son muy útiles
para que el material se mantenga en un estado fluidizado vivo durante esta fase
de transición.

Se han suministrado unidades por lotes o continuas que van desde el tamaño a
escala piloto hasta los 300pies2 (28m2).

El lecho fluidizado se puede usar para secar productos en muchas industrias


incluyendo las de alimentos, productos químicos, minerales y polímeros. La gama
de materiales alimentados puede ser muy diversa como polvos, cristales, gránulos
y esferas pequeñas.

Esta tecnología también se puede usar para aplicaciones de enfriamiento, en


unidades individuales o combinadas con el secado en una sola cama zonificada.
 Secaderos con circulación a través del lecho sólido.

Los secaderos en lo que los sólidos estén fluidizados por el gas de secado se
utilizan en diversos problemas de secado. Las partículas se fluidizan con aire o
con gas en una unidad de lecho hirviente. La mezcla y la transmisión de calor son
muy rápidas. La alimentación húmeda se introduce por la parte superior del lecho
y el producto seco se retira lateralmente cerca del fondo. En el secadero hay una
distribución al azar de los tiempos de residencia, siendo el tiempo medio típico de
permanencia de una partícula en el secadero de 30 a 120s cuando solamente se
vaporiza líquido superficial, y de 15 a 30 minutos si también hay difusión interna.
Las partículas pequeñas se calientan hasta la temperatura seca del gas fluidizante
a la salida; por consiguiente, los materiales técnicamente sensibles han de
secarse en un medio suspendido relativamente frío. Aun así, el gas de entrada
puede estar caliente ya que la mezcla es tan rápida que la temperatura es
prácticamente uniforme en todo el lecho e igual a la temperatura de salida del gas.
Si hay partículas finas, que entran con la alimentación o bien que se forman por la
abrasión del lecho fluidizado, puede existir un considerable transporte de sólidos
con el gas que sale y ser necesario instalar ciclones y filtros de mangas para la
recuperación de finos.
Algunos secaderos de lecho fluidizado poseen compartimientos fluidizados
separados, a través de los cuales pasan secuencialmente los sólidos desde la
entrada hasta la salida. Reciben el nombre de secaderos de flujo pistón y en ellos
el se secado se pueden variar de un compartimiento está fluidizado con gas frío
con el fin de enfriar los sólidos antes de la descarga.

b) Equipos continuos

 Secaderos de túnel.

Este tipo de secador está formado por un túnel, por el cual pasan bandejas o
carretillas con el material a secar, dentro del túnel, se hace fluir, generalmente a
contracorriente, aire caliente, el cual sirve para secar los sólidos. Este tipo de
secador es típico de la industria alimenticia.

A diferencia de los secadores de bandejas, en este caso, el área superficial, no es


tan importante, debido a que la velocidad del aire y el tiempo de estadía dentro del
secador pueden variar en un rango muy amplio, por ende, estos secadores son
muy utilizados para materiales grandes.

: Secador de túnel

 Secaderos neumáticos
La Secador por Evaporación Instantánea (neumático) que se usa principalmente
para secar productos que requieran eliminar la humedad libre. El secado ocurre en
cuestión de segundos. El material húmedo se dispersa en una corriente de aire
calentado (o gas) que lo transporta al ducto de secado.

Al usar el calor de la corriente de aire, el material se seca en tanto es


transportado. El producto se separa usando ciclones y/o filtros de bolsa. En
general después de los ciclones se usan lavadores húmedos o filtros de bolsa
para la limpieza final y el escape de los gases que deberán cumplir con los
requisitos estipulados para la emisión de corriente.

Con muchos se pueden usar temperaturas de secado elevadas con muchos


productos, dado que la humedad de la superficie que se seca inmediatamente
enfría instantáneamente el gas sin aumentar de manera apreciable la temperatura
del producto.

Para lograr una eficiencia térmica aún mayor y en los casos en que se requiere
inertización, los gases de escape se pueden reciclar. Esto se puede aplicar en
todos nuestros sistemas de secado por corriente de aire y se puede acondicionar
en las operaciones de secado que el cliente ya tenga instaladas.

Muchas de los secadores más grandes del mundo son secadores por evaporación
instantánea - algunos de más de 20 toneladas de evaporación de agua por hora
en un solo sistema. La temperatura del aire de entrada varía de 200-1400°F
(100°C-650°C) y los flujos de aire puede ser superiores a 120,000 cfm (200,000
m3/hr).

Los secadores por evaporación instantánea se han usado para secar productos en
muchas industrias incluyendo las de alimentos, productos químicos, minerales y
polímeros. También se puede procesar una gran variedad de materiales
incluyendo polvos, masas, gránulos, hojuelas, pasta, gel y lechadas. Para las
lechadas, las pastas o los materiales pegajosos, se requiere hacer un backmixing
de producto alimentado húmedo con una porción del producto seco para producir
un material adecuadamente acondicionado.

 Secaderos sprays.

El secado por aspersión, pulverización o "spray drying" se utiliza desde principios


del siglo XX. Aunque existen patentes desde 1850, la atomización industrial de
alimentos apareció en 1913 en un proceso desarrollado para leche por Grey y
Jensen en 1913. El primer equipo rotativo lo desarrolló el alemán Kraus (1912)
pero, comercialmente se conoció gracias al danés Nyro (1933).(5)
El principio de este sistema es la obtención de un producto en polvo a partir de un
material líquido concentrado que se pulveriza finamente formando una niebla que
entra en contacto con una corriente de aire caliente (entre 200 y 300ºC para
alimentos) que actúa como medio calefactor y fluido de transporte.(5)
En estos sistemas la transformación tiene lugar mediante una única operación de
una alimentación líquida
(solución, suspensión o emulsión) en un producto seco en polvo.(6)
La alimentación es atomizada mediante un disco giratorio o boquillas de
aspersión, donde la nube de gotas formada entra en contacto directo y por poco
tiempo con una corriente de aire caliente; en consecuencia, se presente una
rápida evaporación que mantiene bajas temperaturas en las gotas atomizadas,
favoreciendo la aplicación de altas temperaturas en el aire de secado sin afectar
las características del producto

COMPONENTES DE UN SISTEMA DE ATOMIZACIÓN:

 Los elementos de un secador de este tipo son:


• Unidad de concentración
• Atomizador
•Cámara de secado
• Sistema de manejo de aire
• Sistema de separación
• Sistema de transporte y enfriamiento

La unidad de concentración es un evaporador que lleve el producto hasta


concentraciones entre 30 y 55% de sólidos.
El atomizador puede usar energía de presión (toberas de presión), energía
cinética (toberas de dos fluidos o atomización neumática) o energía centrífuga
(discos rotativos). En cualquier caso se busca crear la máxima superficie posible
para la evaporación con un tamaño de gota lo mas homogéneo posible.

La cámara de secado más común es de tipo cilíndrico con un cono inferior que
hace un ángulo con la vertical entre 40 y 60º para que pueda ser retirado de allí el
polvo por gravedad. Esta unidad está aislada térmicamente para reducir pérdidas
energéticas. Su tamaño varía desde unos metros hasta 30 metros de altura en las
unidades más grandes.

TIPOS DE SECADORES DE UN SISTEMA DE ATOMIZACIÓN:(6)


CO-CORRIENTE:
El aire de secado y las partículas del producto se mueven en la misma dirección
dentro de la cámara de secado. Las temperaturas en la descarga de producto del
secador son más bajas que las del aire de salida, por ende este proceso es ideal
para el secado de productos termo sensibles

Contracorriente

El aire de secado y las partículas de producto se mueven en direcciones opuestas.


Este modo es apto para productos que requieren temperatura o tratamiento
térmico durante el secado. Las temperaturas en la descarga de producto del
secador son usualmente más altas que las del aire de salida.
FLUJO MIXTO:
Las partículas dentro de la cámara de secado experimentan las fases de secado
en co-corriente y contra corriente. Este proceso es apto para producto
térmicamente estables donde se busquen polvos gruesos secados con boquillas,
atomizando en fuente hacia el aire de secado o en el caso de productos termo
sensibles donde se atomiza hacia un lecho fluidizado integrado, donde tanto la
entrada como la salida están ubicados en la parte superior de la cámara de
secado
VENTAJAS DEL SECADO POR ATOMIZACIÓN:
Entre las principales ventajas del secado por atomización se tienen:
• Producción masiva y continúa.
• Control de las variables finales de producto.
• Condiciones asépticas.
• Estandarización del proceso y el producto.
• Amplia gama de productos a secar.
• Características de polvo esférico.
• Fácil dosificación en procesos industriales.
• El producto no requiere de otro proceso y su presentación queda lista para
vender.
• Proceso limpio.
• Equipo fácil de manejar.
• Secado rápido (tiempo de residencia del producto entre 10 y 30 s.).
• Ahorro energético.
• Disminución de la actividad del agua.
• Muy poca variación en las propiedades organolépticas.
• El proceso permite encapsulación

PROPIEDADES DE LOS PRODUCTOS SECADO POR ATOMIZACIÓN


• Posibilidad de densificación del producto.
• Posibilidad de aglomeración de partículas.
• Mezcla y homogenización del producto antes de secarse.
• Posibilidad de producto encapsulado.
• Rango del Producto desde polvo impalpable hasta granulado pasando por polvos
finos
• Fácil de manejar
• Larga duración sin contaminación y sin descomposición.
• Conservación de características organolépticas.
• Disminución de procesos y mano de obra en su elaboración.
• Concentración homogénea del producto.
• Disminuye los costos y área de almacenamiento debido a la alta reducción de
agua. (humedad final
aprox. 4%).
• Disminución de costos energéticos, ya que los productos no requieren estar
refrigerados.
• Abastecimiento de producto en tiempos de escasez

 Secaderos rotatorios.

En general, un secador rotatorio consta de un cilindro hueco que gira sobre su eje,
con una ligera inclinación, para permitir el desliz de los sólidos a secar hacia la
boca de salida. Se alimentan por la boca de entrada y por la boca de salida se
alimenta el gas caliente, que habrá de secar a contracorriente el sólido que se
desliza despacio hacia la salida, a medida que se va secando.

El método de calentamiento es por contacto indirecto a través de la pared del


cilindro que se calienta por el paso de los gases.

Las partículas atraviesan una sección relativamente corta, a medida que se


deslizan, mientras su humedad disminuye de la misma manera en que descienden

SECADEROS DE CALENTAMIENTO INDIRECTO

Es un intercambiador de calor indirecto, con agitación mecánica del material. Este


sistema indirecto de calentamiento y secado proporciona, en modo continuo o por
lotes, calentamiento indirecto, secado, enfriamiento o reacción de sólidos, lodos,
geles, tortas filtrantes, polvos y materiales viscosos.

El secador se compone de un recipiente horizontal estacionario que contiene un


rotor tubular con discos de doble pared montados verticalmente. Estos discos
proporcionan aproximadamente 85% de la superficie de calentamiento total. Otras
superficies de calentamiento son el eje del rotor y la pared interior del canal
encamisado.

Durante el funcionamiento de este sistema de secado y calentamiento indirecto,


una alta velocidad relativa entre los discos rotativos y el producto contribuye a
lograr un alto coeficiente de transferencia de calor. Pueden agregarse cepillos
agitadores o barras raspadoras para aumentar la exposición de nuevas superficies
y evitar la acumulación de material en las superficies. Estas características de
diseño permiten al lograr coeficientes de transmisión de calor de dos a seis veces
mayores que en la mayoría de los demás secadores indirectos. La velocidad de su
rotor puede ajustarse para un intercambio óptimo de calor y una mezcla bien a
fondo, independientemente del tiempo de residencia. El tiempo de residencia varía
entre minutos y varias horas, lo que hace el más versátil que casi cualquier otro
intercambiador de calor indirecto disponible actualmente.

CARACTERÍSTICAS DEL SECADOR INDIRECTO


1. Requisitos de espacio reducidos
2. Energéticamente eficiente
3. Máximo rendimiento de secado
4. Alto coeficiente de transferencia de calor
5. Versatilidad del producto
6. Versatilidad de la aplicación
7. Requisitos de vapor reducidos
8. Bajo mantenimiento

APLICACIONES DEL SECADOR INDIRECTO


ALIMENTOS PRODUCTOS QUÍMICOS

Productos de desecho de destilerías y • Óxidos


cerveceras • Hidróxidos
• Sales inorgánicas
Harina de soja con hexano extraído
• Productos de química fina
• Productos farmacéuticos
Dextrosa de proteína de soja

Productos de desecho de maíz y soja

Harina de pescado

Subproductos cárneos/Procesos de
extracción de grasa

MINERALES PRODUCTOS PETROQUÍMICOS /


PLÁSTICOS
Carbón
ABS
Cal
Ácido adípico
Cemento
Acrílicos
Torta amarilla
Acetatos
Pigmentos
Policarbonato

Polipropileno

Polietileno

Ácido tereftálico
a) Equipos discontinuos.

 Secaderos de bandejas a vacío.

secador de bandeja del vacío de las características bajo condición del vacío, el
punto de ebullición de la materia prima disminuirá y hará que la fuerza que empuja
llega a ser mayor. Por lo tanto para una cantidad determinada de radiación
térmica, el área que conduce del evaporador puede ser ahorrada; La fuente de
calor para la operación de la evaporación puede ser vapor de la presión de Iow o
vapor del calor del exceso; La pérdida de calor de evaporador es menos; Antes de
secar, el tratamiento de la desinfección puede ser realizado. Durante el período de
sequedad, no hay mezcla material de la impureza. Está conforme al requisito del
GMP; Pertenece al secador estático. La forma de la materia prima que se secará
no puede ser destruida tan. Principio es bien sabido que el secado al vacío es
poner la materia prima al estado del vacío para la calefacción y la sequedad. Si el
vacío del uso para sacar el aire y la humedad, la velocidad seca es más rápido.
 Secaderos por congelación.

Se refiere a un proceso para llevar a cabo secado por congelación de material


líquido en un recipiente, en el cual los recipientes se mueven automáticamente a
través de varias etapas de proceso hasta, y que incluyen someter a condiciones
de secado al vacío, las etapas de proceso comprenden:

(a) cargan rejillas con recipientes que se van a llenar, de manera que los
recipientes se mantengan separados en posiciones individuales en las rejillas,
cada recipiente comprende una base de recipientes y una pared de recipientes
que tiene una superficie exterior y una superficie interior;

(b) lavar los recipientes y rejillas, los recipientes están en una posición invertida de
manera que el agua de lavado drenará desde los mismos;

(c) esterilizar los recipientes y las rejillas;

(d) llenar los recipientes con material líquido para ser congelado en los mismos;

(e) girar los recipientes que contienen el material líquido para ser congelado a una
velocidad no menor que la requerida para mantener el líquido en una cubierta de
espesor sustancialmente uniforme contra la superficie interior de la pared del
recipiente por la acción de la fuerza centrífuga mientras se somete al material
líquido a condiciones de congelamiento suficientes para congelar el material como
la cubierta, en donde los recipientes se retiran de las rejillas y se hacen girar
alejados de las rejillas y después de un tiempo preestablecido para completar el
congelado, se detiene la rotación de los recipientes y se regresan a las rejillas; y
(f) mover las rejillas con los recipientes que contienen el material que ha sido
mantenido congelado en posiciones individuales dentro y a través de una cámara
de secado al vacío para secar el material que se ha congelado.

b) Equipos continuos.

 Secaderos de tambor.

Consta de un tambor de metal calentado, como se observa en la figura , en las


paredes se evapora el líquido, mientras una cuchilla metálica, raspa lentamente el
sólido, para que descienda por el tambor, hasta la salida.

Este tipo de secadores son típicos del trabajo con pastas, suspensiones, y
soluciones. El tambor resulta como un híbrido entre un secador y un evaporador.

Secador rotatorio de tambor.

TRANSFERENCIA DE MASA Y CALOR.

Un elemento fundamental en el proceso de secado es el estudio de la intensidad


de la trasferencia de masa en el mismo. Para esto es necesario conocer los
elementos más útiles de la transferencia de calor y masa que funcionen en los
secaderos de contacto directo.

Esta depende de una serie de factores que van desde condiciones internas a
externas.
Las condiciones externas están definidas por la resistencia a la transferencia de
calor y de masa de la capa límite del gas, y en el caso que predominen, el secado
no dependerá de las características del sólido sino de las condiciones del gas, y
estará controlado por la transferencia de masa y calor entre el gas y la superficie
del sólido, empleándose en la evaporación todo el calor que se recibe del gas, la
cual se comporta como una superficie libre de agua.

Las condiciones internas están definidas, por la transferencia de calor y de masa a


través del sólido. En el caso que predominen, es decir, que la resistencia a la
transferencia de masa a través del material sea muy superior a la de la capa límite
del gas, la difusión interna controlará el proceso y lo más importante será las
propiedades del sólido.

Cuando se seca un sólido se producen dos procesos fundamentales y


simultáneos:

- Transmisión del calor para evaporar el líquido.

- Transferencia de masa en humedad interna y líquido evaporado.

Independientemente del mecanismo de transmisión de calor el cual puede ser por


conducción, convección, radiación o una combinación de cualquiera de estos, el
calor tiene que pasar primero a la superficie exterior y desde esta al interior del
sólido. Excepto el secado por electricidad de alta frecuencia, que genera el calor
intercambiante, esto conduce a la circulación de calor desde el interior hasta la
superficie exterior. También se ha reportado otro tipo de secado llamado secado
por sublimación.

En el secado por convección el calor necesario para la evaporación del líquido se


transmite por un agente gaseoso o un vapor que pasa por encima del sólido o lo
atraviesa.

En el secado por conducción el producto que debe secarse se encuentra en


recipientes calentado o se desplaza por encima de estos. El calor también se
difunde en el sólido a través de la conductividad del propio sólido.
En el secado por radiación el calor se transmite por las superficies radiantes
próximas.

En el secado dieléctrico la energía es generada en el interior del propio material


mediante un campo electromagnético de alta frecuencia en la zona de microondas
.

También se reporta en la literatura el secado por sublimación, denominando así al


secado en estado de congelación al vacío profundo. Según el método de
transmisión del calor este procedimiento es análogo al secado por conducción
pero debido a sus peculiaridades el secado por sublimación se destaca como un
grupo especial.

MOVIMIENTO DE LA HUMEDAD DENTRO DEL SÓLIDO.

Cuando se produce la evaporación superficial, debe haber un movimiento de


humedad desde las profundidades del sólido hacia la superficie.

La naturaleza del movimiento influye en el secado en los períodos de caída del


régimen.

A continuación se explicarán brevemente algunas de las teorías que se


adelantaron para explicar el movimiento de la humedad y la relación de ésta con
las curvas de régimen.

1. Difusión líquida: Se puede producir la difusión de la humedad líquida


debido a los gradientes de concentración entre las profundidades del sólido,
donde la concentración es alta y la superficie donde ésta es baja (Treybal,
1965).
2. Movimiento capilar: La humedad no límite en sólidos granulares y
porosos tales como arcillas, pigmentos de pinturas y otros semejantes, se
traslada a través de capilares e intersticios de los sólidos mediante un
mecanismo que implica tensión superficial. Los capilares se extienden desde
pequeños receptáculos de humedad dentro del sólido hasta la superficie de
secado. A medida que se lleva a cabo el secado, al principio la humedad se
traslada por capilaridad hacia la superficie con suficiente rapidez, siendo
constante el régimen de secado.
3. Difusión de vapor: Especialmente si se suministra calor a una
superficie de un sólido mientras en otra el secado continua, se puede
evaporar la humedad debajo de la superficie, difundiéndola hacia afuera
como vapor. También se puede evaporar debajo de la superficie, las
partículas de humedad existentes en sólidos granulares en forma aislada de
la porción mayor de humedad que fluye a través de los capilares.
4. Presión: Durante el secado debido a la concentración de las capas
externas de un sólido, se puede compeler la humedad hacia la superficie.
Usualmente solo podemos conjeturar sobre cual de los mecanismos es el
apropiado para cada sólido en particular, debiendo apoyarnos en el trabajo
más o menos empírico de los regímenes experimentales de secado.

CURVAS DE SECADO.

La cinética de secado de un material no es mas que la dependencia de la


humedad del material y de la intensidad de evaporación con el tiempo o variables
relacionadas con este, como la propia humedad o las dimensiones del equipo.

La intensidad de evaporación se determina a través de la velocidad de secado,


que es el cambio de humedad (base seca) en el tiempo.

A partir de las curvas de cinética de secado (x vs t, dx/dt vs x), que deben ser
obtenidas a nivel de laboratorio, puede tenerse una idea del tiempo de secado, del
consumo de energía, del mecanismo de migración de humedad, de las
condiciones predominantes en la transferencia de calor y masa y de la influencia
que tienen en la velocidad de secado las variables del proceso tales como:
temperatura, humedad de entrada, velocidad del aire, etc.

Por todo esto es que determinar las curvas de secado constituye uno de los
objetivos fundamentales de este trabajo.
Con los datos obtenidos durante la prueba de secado o sea de la variación de la
humedad con el tiempo, puede hacerse un gráfico de contenido de humedad en
función del tiempo Este será útil para la determinación directa del tiempo
necesario en el secado discontinuo de grandes partidas bajo las mismas
condiciones de secado

Se puede obtener abundante información si se convierten los datos a regímenes


de secado, expresados como N (lb de humedad evaporada/ h· pie2), y se lleva a
un gráfico en función del contenido de humedad. Se puede hacer esto midiendo
las pendientes a las tangentes trazadas a la curva de humedad contra tiempo, o
por medio de la determinación en base a la curva, de pequeños cambios D x en el
contenido de humedad para los correspondientes cambios en el tiempo D t y
calculando el régimen de secado como: N= -Ls· D x/ A·D t. Donde Ls es el peso
del sólido seco y A es la superficie húmeda sobre la que sopla el gas y a través de
la cual se lleva a cabo la evaporación en el caso del secado con circulación
cruzada de aire.
Curva de velocidad de secado vs humedad.

Generalmente se pueden apreciar dos partes notorias de la curva de régimen de


secado: un período de régimen constante y uno de caída de régimen, aunque
teóricamente existen o se pueden apreciar tres etapas del proceso o períodos de
secado.

Etapa A-B: Es una etapa de calentamiento (o enfriamiento) inicial del sólido


normalmente de poca duración en la cual la evaporación no es significativa por su
intensidad ni por su cantidad. En esta etapa el sólido se calienta desde la
temperatura ambiente hasta que se alcance el equilibrio entre el enfriamiento por
evaporación y la absorción de calor de los gases. Este equilibrio se alcanza a la
temperatura de bulbo húmedo del gas.

Etapa B-C: Es el llamado primer período de secado o período de velocidad de


secado constante; donde se evapora la humedad libre o no ligada del material y
predominan las condiciones externas. En este período el sólido tiene un
comportamiento no higroscópico. La velocidad de secado se mantiene constante
si el gas tiene un estado estacionario y en general depende solo de las
propiedades y velocidad del mismo. Si durante el proceso, el gas se enfría, la
velocidad de secado decrece pero sigue en esta zona dependiendo de factores
externos al sólido. Durante este período la temperatura del sólido se mantiene
igual a la de bulbo húmedo del gas, ya que se mantiene el equilibrio alcanzado al
final de la etapa de calentamiento.

Etapa C-E: Es el segundo período de secado o período de velocidad de secado


decreciente; donde se evapora la humedad ligada del material y predominan las
condiciones internas o las características internas y externas simultáneamente. En
estas condiciones el sólido tiene un comportamiento higroscópico. Durante el
período, la temperatura del material sobrepasa la de bulbo húmedo debido a que
el descenso de la velocidad de secado rompe el equilibrio térmico que mantiene
estable la temperatura y una parte considerable del calor se emplea en un
calentamiento del sólido. Ahora la humedad deberá ser extraída del interior del
material con el consiguiente incremento de la resistencia a la evaporación.

Este período de velocidad decreciente puede dividirse en dos partes, con


diferentes comportamientos de la velocidad de secado, la cual decrece cada vez
mas al diminuir la humedad del sólido. Esto implica dos modelo de secado
diferente en dicha zona.

Un parámetro muy importante a determinar en los materiales a secar es la


humedad a la cual se cambia del primero al segundo período, llamada humedad
crítica. Esta depende del tipo del material y de la relación de secado en el primer
período.
La forma de la curva de secado en el segundo período varía en dependencia de
las características del material a secar. Existen curvas típicas de cuerpos capilar-
porosos con grandes superficies específicas y de pequeñas superficies
específicas así como de cuerpos coloidales.

Se reportan algunos trabajos donde se han realizado estudios de curvas de


secado específicamente de bagazo. Guerra (1971) lo realizó a baja temperatura y
no detectó valor alguno de humedad crítica, partiendo de una humedad del 50 %.
Grobart (1973) determinó un valor constante de humedad crítica de 44.66 % para
un rango de temperatura del aire entre 45 ºC y 70 ºC. Martínez (1988) obtiene una
gran cantidad de cinéticas de secado para bagazo en cama fija donde se aprecia
la humedad crítica alrededor del 30 % aunque no da directamente correlaciones
para determinarla y trabaja solamente hasta una temperatura del agente secante
de 90 ºC.

Una de las tareas primarias en el estudio del secado de un sólido, es la


identificación del modelo cinético que más adecuadamente se ajuste a los datos
experimentales de secado. La adecuación de un modelo de secado consiste en la
estimación de sus parámetros según algún criterio de comportamiento que tome
en cuente la magnitud de la humedad media del sólido y la magnitud de la
humedad calculada por el modelo propuesto.

Novoa y Haber (1995) realizaron un estudio de la cinética de secado del cacao


donde con el proceso de secado lograron una diminución de la humedad del grano
hasta un nivel tal que garantiza la conservación en las debidas condiciones hasta
su industrialización. El método utilizado para el procesamiento de los datos
experimentales y ajustar los modelos matemáticos de las curvas de secado, se
basó en una ecuación cinética que permite describir todo el proceso de secado
incluyendo ambos períodos, donde todos los parámetros de la ecuación se
pueden determinar fácilmente a partir de la curva de secado y las condiciones
límites .

De esta forma el modelo que permite realizar el ajuste a las curvas y estimar el
tiempo de secado es el siguiente:
Este método ha sido probado en la práctica para el estudio de la cinética de
secado de sólidos porosos y capiloporosos.

Novoa (1995) estima el coeficiente de transferencia de masa mediante la


expresión:

Kg = ms·k·( xi - xeq)/A

donde:

k = coeficiente de velocidad de secado (min-1)

Kg = coeficiente de transferencia de masa (kg/m2 · min)

ms = peso del material seco( kg)

xi = humedad del material en un instante de tiempo ( kg/kg)

xeq = humedad de equilibrio ( kg/kg)

x1eq = contenido de humedad del material durante el período inicial de secado o


humedad crítica ( kg/kg)

x0 = humedad inicial del material ( kg/kg)

Equilibrio durante el secado.

Si el material a secar se pone en contacto con el aire húmedo entonces en


principio son posibles dos procedimientos: 1- secado ( desorción de la humedad
del material ) siendo la presión parcial del vapor (pm) sobre la superficie del
material superior a su presión parcial en el aire o el gas (pv), es decir para pm > pv
; 2- humectación (sorción de la humedad del material) para pm < pv.

En el proceso de secado la magnitud pm disminuye y se aproxima a su límite pm =


pv. En este caso comienza el estado de equilibrio dinámico, al que corresponde la
humedad límite del material, llamada humedad de equilibrio (Xeq).
La humedad de equilibrio depende de la presión parcial del vapor sobre el material
(pv) o de la magnitud de la humedad relativa del aire (j ) que es proporcional a
dicha presión y se determina por vía experimental (Treybal, 1965) (Menon and
Mujundar, 1992).

Para este fin una muestra del material a secar se coloca en un medio ambiente
con distinta humedad relativa (j ), siendo el tiempo constante y se pesa
periódicamente. La humedad del material al lograr que su masa no varíe, alcanza
el equilibrio.

Figura 4. Dependencia entre la humedad de equilibrio del material y la humedad


relativa del aire.

Habitualmente el peso constante para las muestras se logra en una desecadora,


empleando soluciones de ácido sulfúrico de diferentes concentraciones y así se
obtiene la dependencia entre la humedad de equilibrio del material y la humedad
relativa del aire.

La dependencia de la humedad de equilibrio del material en función de la


humedad relativa del aire se determina siendo constante la temperatura, y por
tanto, es una isoterma. La curva 1 de la figura (1.3 ) fue obtenida al evaporar
(desorber) la humedad del material, o sea, al secarlo y se denomina isoterma de
desorción. La curva 2 dispuesta por encima, obtenida para el proceso inverso, es
decir, humectación del material ya secado, se llama isoterma de sorción.

La divergencia de las curvas 1 y 2 ( histéresis) indica que para lograr una misma
humedad de equilibrio del aire la magnitud (j ) durante la humectación del material
debe ser mayor, que durante el secado mismo. La causa de la histéresis
probablemente se deba a la entrada del aire en los capilares del material secado y
su sorción por las paredes de los capilares.

En estudios realizados en relación a la variación del contenido de humedad crítica


y de equilibrio de la Bentonita de Calcio con la humedad relativa del gas (Revista
tecnología Química. N° 4., 1984), se concluye que la curva de velocidad de
secado consta de un período de velocidad constante y de un período decreciente
curvo desde la humedad crítica hasta la de equilibrio, que por ser la curva cóncava
hacia arriba indica que la humedad se elimina por difusión desde las partes
internas del material hasta la superficie, siendo este el período que controla en el
secado.
Contenido de humedad de equilibrio

Al igual que todo proceso de transferencia, el motor principal de la transferencia es


un gradiente. Por ejemplo, en la transferencia de momentum, el gradiente era de
presión (o altura, que induce una presión), para la transferencia de calor, era un
gradiente térmico, en este caso, es un gradiente de concentración, más
específicamente para secado de concentración de líquido en la corriente de vapor
y el sólido, que se entiende como humedad.

Cuando se coloca en un secador un sólido, debido a la gran cantidad de aire que


se hace fluir, a pesar que el aire se humedece, su variación de humedad no es
considerable, por ende se considera como una humedad constante. El
comportamiento de la humedad de un sólido con respecto del tiempo es
decreciente asintótico, este valor límite al cual tiende la humedad luego de un
tiempo suficientemente largo, supuesto infinito, se considera como su humedad al
equilibrio, que es el contenido de humedad mínimo para una humedad de aire
determinada. Este valor se expresa en lb de H2O por lb de sólido seco, o bien Kg.

Este tipo de datos suele estar tabulado en manuales específicos para cada
material, no obstante, para materiales biológicos, estos datos suelen tomarse
experimentalmente, lo cual no supone una técnica en exceso complicada, sino
todo lo contrario, intuitiva.

A toda humedad que sobrepase la humedad en equilibrio, se le considera la


humedad libre, que es la que obviamente puede ser removida aún del sólido.
Nótese que esta temperatura de equilibrio, depende únicamente o casi solo de las
propiedades del gas, es decir, humedad relativa, temperaturas de bulbo húmedo y
seco, entalpía, etc.
Tiempo (h)
Humedad libre

Figura 4: Gráfica de
secado

Humedad Relativa
Velocidad

Figura 5: Gráfica de
secado

Se ha dividido la gráfica en 4 segmentos, se puede observar que en la primera


etapa la velocidad de secado es creciente, en forma exponencial, es decir, que en
este punto la eficiencia del secado es sumamente alto,

Una vez, se prosigue, se crece en forma lineal, en este punto en secado sigue
acelerando, pero ya no en la misma proporción que solía ser en la parte
exponencial.Finalmente se llega a un tramo en que la velocidad de secado es
constante, aquí no hay que confundir los términos, puesto que la velocidad de
secado no decrece, pero dejó de crecer, es decir, la gráfica de la aceleración de
secado, sería creciente en el primer segmento, constante en el segundo y en este
sería cero, finalmente sería negativa en el área de velocidad decreciente