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A sociedade humana como objeto de estudo

Você certamente já leu ou ouviu algum tipo de referência à Sociologia. Sabe talvez que o ex-presidente Fernando Henrique
Cardoso, que governou o Brasil durante dois mandatos consecutivos, entre 1995 e 2002, é sociólogo por formação acadêmica e pro-
fissional.
Da mesma forma que você, muitas pessoas já ouviram falar dessa ciência social. Mas poucas seriam capazes de responder:
de que trata a Sociologia? Qual é seu objeto de estudo? Para que serve a profissão de sociólogo?
Para responder a essas perguntas, vamos contar uma história verídica que ocorreu na França entre os séculos XVIII e XIX:
o fascinante caso do “menino selvagem de Aveyron”.

1. O “menino selvagem” de Aveyron tamento da civilização explicava o comportamento dife-


Em 1797, um menino quase inteiramente nu foi rente do menino. Discordava, assim, do diagnóstico de
visto pela primeira vez perambulando pela floresta de deficiência mental para o caso.
Lacaune, na França. Em 9 de janeiro de 1800, foi regis- No livro A educação de um homem selvagem, pu-
trado seu aparecimento num moinho em Saint-Sernein, blicado em 1801, Itard apresenta seu trabalho com o me-
distrito de Aveyron. Tinha a cabeça, os braços e os pés nino selvagem de Aveyron, descrevendo as etapas de sua
nus; farrapos de uma velha camisa (sinal de algum conta- educação: ele já é capaz de sentar-se convenientemente à
to anterior com seres humanos) cobriam o resto do corpo. mesa, tirar a água necessária para beber, levar ao seu
Sempre que alguém se aproximava, ele fugia como um terapeuta as coisas de que necessita; diverte-se ao empur-
animal assustado. rar um pequeno carrinho e começa também a ler.
Era um menino de cerca de 12 anos, tinha a pele Cinco anos mais tarde, Victor já fabricava peque-
branca e fina, rosto redondo, olhos negros e fundos, cabe- nos objetos e podava as plantas da casa. Com base nesses
los castanhos e nariz comprido e aquilino. Sua fisionomia resultados, Itard reforçou sua tese de que os hábitos sel-
foi descrita como graciosa; sorria involuntariamente e seu vagens iniciais do menino e sua aparente deficiência
corpo estava coberto de cicatrizes. Provavelmente aban- mental eram apenas e tão-somente resultado de uma vida
donado na floresta aos 4 ou 5 anos, foi objeto de curiosi- afastada de seus semelhantes e da civilização.
dade e provocou discussões acaloradas principalmente na A partir de sua experiência com o menino, Itard
França. formulou a hipótese de que a maior parte das deficiências
Após sua captura, verificou-se que Victor (assim intelectuais e sociais não é inata, mas tem sua origem na
passou a ser chamado) não pronunciava nenhuma palavra falta de socialização do indivíduo considerado deficiente,
e parecia não entender nada do que lhe falavam. Apesar na falta de comunicação com seus semelhantes, especi-
do rigoroso inverno europeu, rejeitava roupas e também o almente de comunicação verbal. Aproximando-se de uma
uso de cama, dormia no chão sem colchão. Locomovia-se visão sociológica, o pesquisador concluiu que o isola-
apoiado nas mãos e nos pés, correndo como os animais mento social prejudica a sociabilidade do indivíduo. Ora,
quadrúpedes. a sociabilidade é o que torna possível a vida em socieda-
de.
Um olhar sociológico O caso do menino selvagem de Aveyron mostra
Victor de Aveyron tornou-se um dos casos mais que o ser humano é um animal social por excelência,
conhecidos de seres humanos criados livres em ambiente como afirmava o filósofo grego Aristóteles (384-322
selvagem. a.C.). Sua vida só adquire sentido na relação com outros
Médicos franceses, como Jean Étienne Esquirol seres humanos. Veja o texto a seguir:
(1772-1840) e Philippe Pinel (1745-1826), afirmavam
que o menino selvagem sofria de idiotia, uma deficiência Vivendo com lobos
mental grave. Segundo eles, teria sido essa a razão pela Você certamente já ouviu falar de Mogli, o meni-
qual os pais o haviam abandonado. no-lobo. Trata-se de uma criação literária do escritor
O psiquiatra Jean-Marie Gaspard Itard, diretor de anglo-indiano Rudyard Kipling (1865-1936). Na história
um instituto de surdos-mudos, não compartilhava da opi- de Kipling, Mogli é um menino inteligente e sociável,
nião dos colegas. Quais as conseqüências, perguntava ele, que se dá muito bem com os animais e também com os
da privação do convívio social e da ausência absoluta de seres humanos. Mogli é um personagem fictício, criado
educação para a inteligência de um adolescente que viveu pela imaginação do autor. Mas o que aconteceria real-
assim, separado de indivíduos de sua espécie? mente a um ser humano, caso fosse criado entre lobos?
Itard acreditava que a situação de abandono e afas- A história a seguir pertence à vida real e mostra
como o personagem Mogli está longe de refletir a reali-
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dade. ignorada: sem o denso tecido das relações sociais, do
qual participa toda criança, simplesmente não há huma-
Duas meninas, Amala e Kamala, foram descober-
nidade.
tas em 1921, numa caverna da Índia, vivendo entre lo-
bos. Essas crianças, que na época tinham quatro e oito
As relações entre os seres humanos, isto é, as rela-
anos de idade, foram confiadas a um asilo e passaram a
ções sociais, constituem a base da sociedade. A forma
ser observadas por estudiosos. Amala, a mais jovem, não
pela qual essas relações ocorrem são fatos sociais e são
resistiu à nova vida e logo morreu. A outra, porém, viveu
eles que determinam o comportamento e a vida em socie-
cerca de oito anos.
dade.
Ambas apresentavam hábitos alimentares bem di-
Victor aprendeu a andar, a comer, a vestir-se e a
ferentes dos nossos. Como fazem normalmente os ani-
fazer objetos por intermédio do contato com outras pes-
mais, elas cheiravam a comida antes de tocá-la, dilace-
soas. Mas não assimilou apenas as coisas práticas da
ravam alimentos com os dentes e faziam pouco uso das
vida. Ao estabelecer relações com outros seres humanos,
mãos para beber e comer. Possuíam aguda sensibilidade
aprendeu também a comportar-se, a expressar sentimen-
auditiva e o olfato desenvolvido. Locomoviam-se de for-
tos e a agir da mesma forma que as pessoas com as quais
ma curvada, com as mãos apoiadas no chão, como o
passou a conviver. Em uma palavra, ele socializou-se.
fazem os quadrúpedes. Kamala levou seis anos para an-
O estudo de como os seres humanos se relacionam
dar deforma ereta. Notou-se também que a menina não
na vida prática e afetiva, das formas pelas quais intera-
ficava à vontade na companhia de pessoas, preferindo o
gem uns com os outros, estabelecendo regras e valores,
convívio com os animais, que não se assustavam com sua
constitui tarefa de um grupo de disciplinas reunidas sob o
presença e pareciam até entendê-la.
nome de Ciências Sociais. A Sociologia é uma das disci-
(Adaptado de: A. Xavier Telles. Estudos Sociais. São
plinas das Ciências Sociais.
Paulo, Nacional, 1969. p. 115-6.)
Assim como no caso do menino de Aveyron, a ex- 2. As Ciências Sociais
periência das duas crianças criadas entre lobos na Índia O comportamento humano é muito complexo e di-
mostra que os indivíduos só adquirem características versificado. Cada indivíduo recebe influências de seu
realmente humanas quando convivem em sociedade com meio, forma-se de determinada maneira e age no contexto
outros seres humanos, estabelecendo com eles relações social de acordo com sua formação. O indivíduo aprende
sociais. com o meio, mas também pode transformá-lo em sua
Outro personagem célebre, surgido da imaginação ação social.
do escritor norte-americano Edgar Rice Burroughs (1875- Há comportamentos estritamente individuais - co-
1950) é Tarzan. Criado por macacos na África, Tarzan mo andar, respirar, dormir -, que se originam na pessoa
aprendeu a ler sozinho, com a ajuda apenas de um livro enquanto organismo biológico. São comportamentos
encontrado em uma cabana. Além disso, demonstrava estudados pelas Ciências Físicas e Biológicas. Por outro
sentimentos humanos e defendia valores semelhantes aos lado, receber salário, fazer greve, participar de reuniões,
da sociedade em que viveu o escritor. assistir aulas, casar-se, educar os filhos são comporta-
Como obra de ficção, Tarzan sempre atraiu o inte- mentos sociais, pois se desenvolvem no contexto da soci-
resse de jovens leitores, mas está tão distante da vida real edade.
quanto Mogli, o menino-lobo. Na verdade, crianças que Ao longo da História, a espécie humana tem orga-
crescem entre animais são incapazes de desenvolver ati- nizado sua vida de forma grupal. As Ciências Sociais
tudes e sentimentos humanos antes de qualquer contato pesquisam e estudam o comportamento social humano e
com outros indivíduos de sua espécie que já vivam em suas várias formas de manifestação.
sociedade.
Para o pensador Lucien Malson, a conclusão é cla- 3. Entender a sociedade em que vivemos
ra: “Será preciso admitir que os homens não são homens
Pode-se dizer que as Ciências Sociais caracteri-
fora do ambiente social, visto que aquilo que considera-
zam-se pelo estudo sistemático do comportamento social
mos ser próprio deles, como o riso ou o sorriso, jamais
do ser humano. Dessa forma, o objeto das Ciências Soci-
ilumina o rosto das crianças isoladas”.
ais é o ser humano em suas relações sociais.
A história das crianças selvagens, que sobrevive-
Ao mesmo tempo, as Ciências Sociais têm por ob-
ram quase milagrosamente entre os animais e penaram
jetivo ampliar o conhecimento sobre o ser humano em
para alcançar algumas das características básicas de uma
suas interações sociais e estudar a ação social em suas
existência “civilizada”, deixa uma lição que não pode ser
diversas dimensões. Ao realizar esse objetivo, as Ciências
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Sociais contribuem para um melhor entendimento da As primeiras tentativas de compreender como as
sociedade em que vivemos, fornecendo instrumentos que forças sociais funcionam baseavam-se na imaginação, na
podem ajudar a transformá-la. fantasia, na especulação. Assim, certos fenômenos sociais
O método empregado pelas·Ciências Sociais em eram explicados a partir da ação de seres mitológicos,
suas atividades é a investigação científica. como deuses e heróis.
Na mitologia greco-romana, por exemplo, havia
4. Disciplinas em que se dividem as Ciências Sociais um deus para a guerra (Ares para os gregos, Marte para
Com o avanço do conhecimento da sociedade, tor- os romanos), outro para o comércio (Hermes ou Mercú-
nou-se necessária a divisão das Ciências Sociais em di- rio, entre os romanos), uma deusa para as relações amo-
versas áreas de conhecimento, de modo a facilitar a sis- rosas (Afrodite ou Vênus, para os romanos), e assim por
tematização dos estudos e das pesquisas. Essa divisão diante. O deus supremo era Zeus. Sua mulher, Hera, pro-
abrange atualmente as seguintes disciplinas: tegia o casamento e tutelava a vida familiar.
Sociologia - Estuda as relações sociais e as formas
de associação, considerando as interações que ocorrem na Entre a filosofia e a religião
vida em sociedade. A Sociologia envolve, portanto, o Até o início da Idade Moderna, no século XV, as
estudo dos grupos e dos fatos sociais, da divisão da soci- tentativas de explicar a sociedade foram muito influenci-
edade em classes e camadas, da mobilidade social, dos adas pela filosofia e pela religião, que propunham normas
processos de cooperação, competição e conflito na socie- para a sociedade, procurando modificá-la de acordo com
dade etc. seus princípios.
Economia - Tem por objeto as atividades humanas Na Grécia Antiga, como vimos, surgiram explica-
ligadas à produção, circulação, distribuição e consumo de ções mitológicas para alguns fenômenos sociais. Insatis-
bens e serviços. Portanto, são fenômenos estudados pela feitos com essas explicações, os filósofos gregos foram
Economia a distribuição da renda num país, a política os primeiros a empreender o estudo sistemático da socie-
salarial, a produtividade de uma empresa etc. dade humana. Entre eles, destacam-se Platão (427-347
Antropologia - Estuda e pesquisa as semelhanças a.C.), autor de A República, e Aristóteles (384-322a.C.),
e as diferenças culturais entre os vários agrupamentos que escreveu Política. É de Aristóteles a afirmação se-
humanos, assim como a origem e a evolução das culturas. gundo a qual “o homem nasce para viver em sociedade”.
Além de estudar a cultura dos povos pré-letrados, a An- Na Idade Média, a reflexão teórica sobre a socie-
tropologia ocupa-se também da diversidade cultural exis- dade se deu entre pensadores ligados à Igreja Católica.
tente nas sociedades industriais. São objetos de estudo da Santo Agostinho (354-430), por exemplo, em seu livro A
Antropologia os tipos de organização familiar, as religi- cidade de Deus, propunha normas para evitar o pecado na
ões, a magia, os ritos de iniciação dos jovens, o casamen- sociedade. Obras como essa descreviam a sociedade hu-
to etc. mana em uma perspectiva religiosa muito acentuada.
Ciência Política - Ocupa-se da distribuição de po-
der na sociedade, assim como da formação e do desen- Os pensadores renascentistas
volvimento das diversas formas de governo. É a Ciência Com o Renascimento, surgiram pensadores que
Política que estuda, por exemplo, os partidos políticos, os abordavam os fenômenos sociais de maneira mais realis-
mecanismos eleitorais etc. ta. Escreveram sobre a sociedade de sua época: Maquia-
Não existe uma divisão nítida entre essas discipli- vel, autor de O príncipe, Tomás Morus (Utopia), Tomaso
nas. Embora cada uma das Ciências Sociais esteja voltada Campanella (Cidade do Sol), Francis Bacon (Nova Atlân-
preferencialmente para um aspecto da realidade social, tida), Erasmo de Roterdã (Elogio da loucura).
elas são complementares entre si e atuam freqüentemente No século XVII, outros pensadores deram sua con-
juntas para explicar os complexos fenômenos da vida em tribuição ao desenvolvimento das Ciências Sociais. Um
sociedade. dos mais notáveis foi o inglês Thomas Hobbes, autor de
Leviatã.
5. A longa marcha das Ciências Sociais
A reflexão sistemática sobre a vida em sociedade e Vico e A nova ciência
sobre os grupos que a compõem começou na Grécia An- Particularmente importante nesse processo de re-
tiga, há milhares de anos. Vejamos a seguir alguns mo- flexão não-religiosa sobre a sociedade foi, no século
mentos nesse processo de conhecimento. XVIII, a obra de Giambattista Vico, A nova ciência. Se-
gundo Vico, a sociedade se subordina a leis definidas,
Deuses e heróis que podem ser descobertas pelo estudo e pela observação

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objetiva. Sua formulação - “O mundo social é, com toda Resumindo, podemos dizer que os fatos sociais
certeza, obra do homem” - foi um conceito revolucioná- têm as seguintes características:
rio para a época. • generalidade - o fato social é comum a todos os
Alguns anos depois, Jean-Jacques Rousseau reco- membros de um grupo ou à sua grande maioria;
nheceu a influência decisiva da sociedade sobre o indiví- • exterioridade - o fato social é externo ao indiví-
duo. Em seu livro O contrato social, Rousseau afirma que duo, existe independentemente de sua vontade;
“O homem nasce puro, a sociedade é que o corrompe“. • coercitividade - os indivíduos se sentem pressio-
Hoje, sabe-se que o indivíduo também influencia e modi- nados a seguir o comportamento estabelecido.
fica o meio em que vive ao agir sobre ele. Em virtude dessas características,para Durkheim os
Entretanto, foi só no século XIX - com Augusto fatos sociais podem ser estudados objetivamente, como
Comte, Herbert Spencer, Gabriel Tarde e, principalmen- “coisas”. Da mesma maneira que a Biologia e a Física
te, Émile Durkheim, Max Weber e Karl Marx - que a estudam os fatos da natureza, a Sociologia faz o mesmo
investigação dos fenômenos sociais ganhou um caráter com os fatos sociais.
verdadeiramente científico.
7. A Sociologia na sociedade contemporânea
6. Os primeiros sociólogos As obras de Durkheim foram importantíssimas pa-
Augusto Comte (1798-1857) é tradicionalmente ra definir os métodos de trabalho do sociólogo e estabele-
considerado o pai da Sociologia. Foi ele quem pela pri- cer os principais conceitos da nova ciência. Entre essas
meira vez usou essa palavra, em 1839, em seu Curso de obras, destacamos A divisão do trabalho social, As re-
filosofia positiva. Mas foi com Émile Durkheim (1858- gras do método sociológico e O suicídio.
1917) que a Sociologia passou a ser considerada uma A partir da segunda metade do século XX, com o
ciência. desenvolvimento da sociedade industrial, que se tornou
Durkheim formulou os primeiros conceitos da So- cada vez mais complexa, a Sociologia ganhou novo im-
ciologia e demonstrou que os fatos sociais têm caracterís- pulso, passando a estudar e a explicar problemas com os
ticas próprias, devendo por isso ser estudados por meio quais até então não havia se defrontado.
de métodos diferentes dos empregados pelas outras ciên- Assim, problemas como exclusão social, desagre-
cias. gação familiar, drogas, cidadania, minorias, violência
urbana representam desafios para os quais a Sociologia
Os fatos sociais tem procurado respostas. Essas exigem uma análise cien-
Para Durkheim, a Sociologia é o estudo dos fatos tífica de todos os aspectos da vida em sociedade, que
sociais. Um exemplo simples nos ajuda a entender esse permita entender o presente e projetar o futuro.
conceito formulado por Durkheim. Se um aluno chegasse Dessa forma, a Sociologia moderna procura debru-
à escola vestido com roupa de praia, certamente ficaria çar-se sobre os agentes sociais capazes de provocar mu-
numa situação desconfortável: os colegas ririam dele, o danças importantes na sociedade. Hoje, um dos principais
professor lhe daria uma bronca e provavelmente o diretor objetivos do conhecimento sociológico é criar instrumen-
o mandaria de volta para casa para pôr uma roupa ade- tos teóricos que levem à reflexão sobre os problemas da
quada. sociedade contemporânea. Tais instrumentos devem con-
Existe um modo de se vestir que é comum, que to- tribuir também para que os indivíduos estabeleçam rela-
dos seguem (nesse caso, todos os alunos da escola). Isso ções entre sua prática social e a sociedade mais ampla,
não é estabelecido pelo indivíduo. Quando ele entrou no capacitando-os a atuar como agentes ativos da sociedade
grupo, já existia tal norma e, quando ele sair, a norma em que vivem.
provavelmente permanecerá. Quer a pessoa goste ou não, Atualmente, os conhecimentos da Sociologia já
ver-se-á obrigada a seguir o costume geral. Se não o se- não estão restritos aos sociólogos. De certo modo, muitas
guir, sofrerá uma punição (que pode ir, conforme o caso, pessoas passaram a utilizá-los, embora nem sempre de
da ridicularização e do isolamento até uma sanção penal). forma consciente e rigorosa. Isso acontece porque alguns
O modo de se vestir é um fato social. São fatos sociais procedimentos e técnicas de pesquisa social passaram a
também a língua, o sistema monetário, a religião, as leis e ser de domínio público.
uma infinidade de outros fenômenos do mesmo tipo. Pesquisas de opinião (ou de mercado) são utiliza-
De acordo com Durkheim, os fatos sociais são o das, por exemplo, no lançamento de um produto novo ou
modo de pensar, sentir e agir de um grupo social. Embora de um prédio de apartamentos, na definição da platafor-
eles sejam exteriores às pessoas, são introjetados pelo ma política de um candidato a cargo público e assim por
indivíduo e exercem sobre ele um poder coercitivo. diante. É por meio da pesquisa que o empresário, ao lan-
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çar seu produto, pode ficar sabendo quais e quantos serão soma feita por um católico, um muçulmano ou um ateu.
seus compradores; o político, por sua vez, irá defender Em contrapartida, no estudo de si mesmos e da sociedade
pontos de vista que antecipadamente sabe que interessam os seres humanos podem se deixar influenciar por seus
aos eleitores. sentimentos, por ideias preconcebidas, pelas crenças que
Entretanto, o sociólogo não pode perder de vista a adotam, pelos valores que aceitam.
noção de relatividade dos fenômenos sociais e as formas Além disso, os cientistas sociais têm também mai-
pelas quais esses fenômenos ocorrem. A relatividade do or dificuldade de submeter suas teses à experimentação.
fenômeno social pode ser percebida em diversas situa- De fato, é muito-difícil isolar grandes grupos de pessoas
ções. Consideremos, por exemplo, o desemprego. Ele e induzi-los a mudanças para verificar seus resultados,
pode aumentar, caso sejam introduzidas novidades tecno- como se faz, por exemplo, em Biologia.
lógicas que afetem o mercado de trabalho, como novas Apesar dessas dificuldades, a Sociologia é perfei-
máquinas. Mas pode diminuir, mesmo com a nova tecno- tamente capaz de analisar os fatos sociais com objetivi-
logia, se a economia do país estiver em expansão. dade. É essa possibilidade que faz dela uma ciência.
O primeiro passo para entender a Sociologia - co-
8. Objetividade e conhecimento científico mo qualquer ciência - é o conhecimento de seus conceitos
Uma importante característica da observação cien- básicos. Eles definem os fenômenos que fazem parte de
tífica é a objetividade, ou seja, a possibilidade de o cien- seu campo de estudo e diferenciam a Sociologia das ou-
tista obter resultados sem que seus sentimentos pessoais tras Ciências Sociais, pois cada uma delas tem seu pró-
estejam envolvidos. prio corpo de conceitos. Como ciência, a Sociologia tem
A objetividade é mais difícil de se conseguir em um duplo valor: pode aumentar o conhecimento que o ser
Ciências Sociais do que nas Ciências Exatas. Por exem- humano tem de si mesmo e da sua sociedade, e pode
plo, em Matemática dois mais dois é igual a quatro, seja a contribuir para a solução de problemas que ele enfrenta.

Texto extraído de: Pérsio Santos de Oliveira. Introdução à Sociologia. Série Brasil. Ensino Médio/ Volume
Único. São Paulo: editora Ática, 2005, pp.7-17.