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Antropologia do Espao Aula #1 Texto de apoio #1 6 de Maro de 2007

- O que a Antropologia

- como se define Se perguntarmos a qualquer pessoa e a at antroplogos, o que a Antropologia, a maioria ir dizer que a Antropologia a cincia que estuda o homem. Indo raiz etimolgica da palavra (Anthropos = Homem; Logia = Cincia) a definio est correcta. Contudo, pouco diz sobre a dimenso da disciplina, at porque h muitas outras disciplinas/cincias que tm esse mesmo objecto. Para compreendermos o que estuda a antropologia importante analisarmos o percurso cientfico da disciplina.

- qual o seu percurso No incio do sculo XIX o estudo da Antropologia era feito numa perspectiva holistica em relao ao Homem, na medida que o seu estudo incidia tanto no Homem enquanto ser biolgico, os seus comportamentos, usos e costumes. Desde esse primeiro momento at agora tem sido vrias as influncias geogrficas e cientficas. Inicialmente o estudo da antropologia surge associado a sociedades exticas, distantes e ditas primitivas. As grandes potncias mundiais procuravam formas de compreender as populaes nativas das suas colnias para melhor se conseguirem relacionar com elas. J durante o sculo XX muitos estados europeus, serviram-se da antropologia ou da etnografia para procurar a essncia e as tradies que melhor legitimariam a existncia dos estados-nao, sendo esta tendncia tambm conhecida por folclore. O folclore distingue-se da etnografia, etnologia e da antropologia, na medida em que se fundamenta em certa medida na esttica e no tem como objectivo a compreenso dos fenmenos que descreve e replica, sendo nessa medida um pouco vazio de contedo. Esta corrente esteve particularmente presente em Portugal durante a ditadura do Estado Novo, em que se procurava uma alma e identidade portuguesa antiga e tradicional. Nesse contexto surgiram os concursos das Aldeias mais Portuguesas de Portugal cujo fito seria de encontrar uma ancestralidade legitimadora deste Estado-Nao. A antropologia esteve intimamente relacionada com o forte desenvolvimento e transformao do conhecimento cientfico, em particular com os processos relacionados com o Evolucionismo biolgico muito popular durante os sculos XVIII e XIX. E era do Positivismo assente na crena de que a cincia explicaria todo e qualquer fenmeno, levou a que durante esse perodo a principal preocupao se prende-se com a necessidade de compreender a origem da espcie humana e perceber at que ponto as escrituras da Bblia serviriam ou no de modelo explicativo para a origem da humanidade. Assim, foram surgindo teorias que procuravam

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transpor os conceitos evolutivos para as exticas sociedades e culturas. Desta forma, muitos autores, defendiam que as vrias sociedades passavam por vrias etapas de desenvolvimento que culminariam na estrutura da sociedade europeia e ocidental, considerada o expoente mximo da evoluo social. Desta forma surge um conceito que mais tarde seria classificado de etnocentrismo, ou seja, a tendncia para considerar a sociedade europeia e ocidental como referencial para todas as outras sociedades diferentes deste modelo. Mais tarde, passou a considerar-se que o campo de aco da Antropologia se encontrava necessariamente ligado s sociedades diferentes, isoladas e sem escrita. O extico e diferente, ou seja, a alteridade passou a ser a pedra de toque da Antropologia. Apoiados no conceito de diversidade cultural (e quanto mais diverso melhor!) os Antroplogos viajaram aos lugares mais recnditos do mundo para perceber como os outros se definiam e se caracterizavam. Assim a dicotomia ns outros assumiu um papel fundamental no desenvolvimento desta cincia. Hoje em dia o objecto de estudo da Antropologia j no so as sociedades intocadas e incontactas pelos branco. Muito possivelmente j no existem sociedades humanas isoladas, por isso esse objecto inicial encontra-se esgotado. Por esse motivo os antroplogos tm-se voltado para o interior dos seus prprios contextos sociais e culturais de forma a compreenderem os fenmenos que hoje em dia se desenvolvem, no sendo por isso necessrio que se atravesse meio mundo procura da alteridade para a poder estudar, apesar de se manter a dicotomia do ns outros que se apoia na diversidade de comportamentos e prticas culturais e sociais.

- quais os principais autores e os seus estudos De entre as vrias correntes antropolgicas que surgiram ao longo dos ltimos 200 anos, algumas tornaram-se mais conhecidas por terem introduzido novas perspectivas. Entre elas podem-se salientar o: - funcionalismo: que interpreta a sociedade como se ela fosse um organismo e em que cada parte do sistema desempenha uma funo e a cultura uma resposta a uma necessidade biolgica do organismo. Tem como expoente Malinowski e os seus trabalhos; - estrutural-funcionalismo: para Radcliffe-Brown a questo no era tanto a de saber se a cultura se colocava ao servio das necessidades individuais mas sim de descobrir de que modo ela contribua para a manuteno de uma estrutura social equilibrada, sendo a estrutura social a rede total de relaes socais existentes numa sociedade. A nfase colocada na estrutura em vez de nos indivduos fez com que a sua escola se designasse por estrutural-funcionalista; - estruturalismo: apoiado nas ideias de Durkheim e Maus, Lvi-Strauss adaptou as teorias estruturalistas ao domnio da Antropologia. Strauss props uma organizao binria ou de categorias contrastantes. A sociedade estabelece regras que obrigam os indivduos a circular entre metades. O mundo nossa volta organizado em categorias que se opem umas s outras. Em ltima anlise a cultura uma expresso da nossa estrutura mental e esta

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construda a partir de conceitos e o seu oposto. Tambm Lvi-Strauss procurava desta forma criar uma teoria ou abordagem de carcter universalista.

- quais os vrios ramos e os vrios objectos Hoje em dia j no h sociedades humanas distantes, sem contacto com o mundo ocidental e que se encontrem por estudar. Por esse motivo a Antropologia foi criando vrios objectos dentro da sua rea de aco. Existe um conjunto muito variado de ramos da antropologia. Virtualmente qualquer disciplina ou cincia que se relacione com o homem pode ter a contribuio da Antropologia. Em Portugal so duas as principais correntes: A antropologia biolgica que estuda o homem a partir de dados genticos, da sua relao com os ecossistemas em que esto inseridos e tambm a partir dos restos humanos - quer seja a partir de uma perspectiva forense ou paledemogrfica. A Antropologia social e cultural, estuda a populaes de acordo com as suas especificidades culturais e sociais, analisando o que elas tm de nico e interpretando esses particularismos no seu contexto. Existem muitas outras correntes, como a psicolgica, a lingustica

- quais as principais metodologias O resultado da aco dos vrios autores, culminou com o conceito de relativismo cultural, que defende que se devem olhar os costumes e valores das outras sociedades pelas suas prprias lupas, luz do seu prprio contexto cultural e no por comparao com outros contextos nem baseado numa construo cultural e social do mundo nica, sendo por isso imperativo evitar moralismos e transposio de juzos de valor de um contexto cultural para o outro. Procura-se assim por definio analisar as especificidades e a realidade de cada cultura per si e sob mltiplas vertentes. A apreenso da lngua uma das principais etapas do trabalho de qualquer antroplogo e que em muito ajuda o trabalho de campo (consiste na deslocao do antroplogo para o contexto geogrfico, social e cultural em causa, com o objectivo de realizar trabalho de recolha de dados) e a observao participante (consiste na integrao e participao do antroplogo em todos os aspectos da vida scio-cultural dos indivduos da sociedade em causa). So estas as metodologias que permitem que se desenvolva o trabalho de um antroplogo. Deste trabalho de campo pode resultar uma recolha etnogrfica que dever ser interpretada luz dos conhecimentos e enquadramentos tericos que iro permitir uma avaliao etnolgica, que consiste na anlise, apoiada e balisada teoricamente, nos aspectos particulares da cultura em causa.

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Bibliografia

Batalha, Lus. 2005. Antropologia uma perspectiva holstica. ISCSP. Universidade Tcnica

de Lisboa. Lisboa, Portugal*


* ser deixada uma cpia do primeiro captulo na reprografia para quem estiver interessado

Evans-Pritchard, E.E. 1981. Histria do Pensamento Antropolgico. Edies 70. Lisboa,

Portugal