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A LTIMA RESPOSTA

ISAAC ASIMOV SONHOS DE ROB

urray Templeton tinha 45 anos de idade; estava na plenitude de sua vida e com todas as partes do seu corpo funcionando com perfeio... exceto alguns trechos vitais de suas artrias coronrias. Isso no entanto, foi o suficiente. A dor veio repentinamente, chegou a um ponto insuportvel e, aos poucos, foi diminuindo. Ele podia sentir a respirao parando. Uma deliciosa sensao de paz o inundou. No h nada mais agradvel do que a ausncia de dor - imediatamente depois da dor. Ele sentiu uma alegria vertiginosa, como se tivesse levitado e estivesse pairando no ar. Abriu os olhos e percebeu, com uma discreta alegria, que os outros ainda estavam agitados. Estava no laboratrio quando a dor o abateu sem nenhum aviso; ao cambalear ouviu os outros gritando surpresos. Depois tudo deu lugar a uma agonia avassaladora. Agora que a dor tinha passado os outros ainda estavam inquietos, ansiosos e reunidos em torno do seu corpo cado... Repentinamente, ele percebeu que estava olhando a cena, l do alto. Seu corpo estava l embaixo, estirado no cho, com o rosto contorcido. Ele estava aqui em cima, observando em paz. Pensou: milagre dos milagres! As besteiras sobre a vida eterna estavam certas. Apesar de ser uma maneira humilhante para um fsico ateu morrer, ele apenas sentiu uma agradvel surpresa, no houve nenhuma alterao na sensao de paz em que tinha mergulhado. Ele pensou: devia haver algum anjo - ou uma coisa no gnero - vindo me receber. A cena terrestre estava se desvanecendo. Sua conscincia foi invadida pela escurido e de um ponto distante, como um ltimo relance de viso, apareceu uma figura iluminada, com forma vagamente humana, irradiando calor. Murray pensou: esto brincando comigo. Estou indo para o cu. Assim que ele pensou nisso, a luz se apagou, mas o calor continuou. A sensao de paz no diminuiu, apesar de, em todo o Universo, restarem apenas ele... e a Voz. - Fao isso com muita freqncia - disse a Voz, mas ainda assim me emociono a cada sucesso. Murray pensou em dizer algo, mas no sabia se possua uma boca, uma lngua, ou cordas vocais. No entanto, tentou articular um som. Sem a menor pretenso, tentou sussurrar palavras ou sopr-las ou coloclas para fora por intermdio da contrao de... alguma coisa. E elas foram pronunciadas. Ele ouviu sua prpria voz, facilmente identificvel, e suas prprias palavras, infinitamente claras. - Isso o cu? - disse ele. - Esse lugar no como o lugar que voc imagina - disse a Voz. Murray ficou atrapalhado, mas tinha que fazer a pergunta. - Desculpe se pareo um pouco imbecil, mas voc Deus? Sem mudar a entonao ou de algum modo pretendendo soar com perfeio, a Voz conseguiu ser engraada. - estranho que sempre me perguntem isso, claro que das maneiras mais diferentes possveis. Voc

no compreenderia a resposta que posso lhe dar. Eu sou... isso tudo o que posso dizer de significativo, e voc pode me rotular com palavra ou conceito que lhe agradar. - E o que eu sou? - disse Murray. - Uma alma? Ou eu ainda sou apenas uma existncia personificada? Tentou no parecer sarcstico, mas no conseguiu. Rapidamente pensou em acrescentar "Vossa Alteza" ou "Santidade" ou algo que atenuasse o sarcasmo, e no pde dizer isso, mesmo que, pela primeira vez em sua existncia, admitisse a possibilidade de ser punido com o inferno ou coisa semelhante por causa de sua insolncia - ou pecado? A Voz no parecia ofendida. - fcil voc explicar-se... at mesmo para voc. Voc pode se chamar de alma, se isso lhe agrada, mas voc, na verdade, uma conexo de foras eletromagnticas, arrumadas de modo a que todas as interconexes e inter-relaes sejam exatamente iguais s do seu crebro em sua existncia universal... at nos menores detalhes. Alm disso, voc tem capacidade para pensar, ter lembranas e uma personalidade prpria. Voc vai achar que ainda voc mesmo. Murray ficou perplexo. - Voc quer dizer que a essncia do meu crebro permanente? - No, de jeito nenhum. Nada seu permanente, a no ser o que eu decidir que seja. Eu criei a conexo. Eu a constru enquanto voc desfrutava sua existncia fsica e ajustei-a para o momento em que sua vida terrestre chegasse ao fim. - A Voz parecia visivelmente satisfeita consigo mesma e, depois de uma rpida pausa, acrescentou: - Uma construo complexa, mas muito precisa. claro que poderia fazer isso com todos os seres humanos do seu mundo, mas prefiro no fazer. Sinto prazer em escolher. - Voc escolhe muito poucos, ento. - Muito poucos. - E o que acontece com o resto? - Caem no esquecimento. Ah, verdade, voc acredita no Inferno. Murray teria corado se ainda tivesse um rosto. - No penso assim. s uma maneira de falar. At agora, nunca tinha pensado que fosse virtuoso ao ponto de chamar a sua ateno e me tornar um Eleito. - Virtuoso? Ah, sei o que quer dizer. um incmodo ter que me forar a pensar no mesmo nvel que o seu. No, eu o escolhi por causa de sua capacidade de pensar, assim como escolho outros, em quatrilhes, em todas as espcies inteligentes do Universo. Murray se sentiu subitamente curioso, um hbito que adquirira quando era vivo. - Voc escolhe as pessoas sozinho ou h outros iguais a Voc? Por um instante Murray pensou que estava tirando a pacincia da Voz, mas, quando Ela surgiu, continuava imperturbvel. - Se h outros ou no isso irrelevante para voc. O Universo meu, s meu. uma inveno minha, uma construo minha, tudo foi planejado s para satisfazer meus propsitos. - E mesmo com quatrilhes de conexes criadas por voc, voc perde tempo comigo? Sou to importante assim? - Voc no tem a menor importncia - disse a Voz. - com os outros eu ajo de um modo que, na sua maneira de ver, pareceria igual.

- Voc nico? - Voc est tentando me colocar numa armadilha sem consistncia - disse a Voz, num tom novamente divertido. - Se voc fosse uma ameba que s pudesse considerar a individualidade em conexo com pequenas clulas, e se fosse perguntar a um cachalote com 30 quatrilhes de clulas se ele um ou muitos, de que forma o cachalote poderia responder para que isso fosse compreensvel para a ameba? - Pensarei nisso - disse Murray secamente. - Talvez um dia venha a entender. - Exatamente. para isso que est aqui. Para pensar. - Com que finalidade? Parece que voc j sabe tudo. - Mesmo que eu soubesse tudo no poderia saber que sei tudo. - Isso me lembra a filosofia ocidental... uma coisa que parece profunda exatamente porque no tem significado. - Voc promete - disse a Voz. - Voc responde ao meu paradoxo com um paradoxo... S que o que eu digo no um paradoxo. Pense. Eu existo eternamente, mas o que isso quer dizer? Isso quer dizer que no posso me lembrar de quando comecei a existir. Se pudesse, no existiria eternamente. Se no posso lembrar de como comecei a existir, ento pelo menos h uma coisa - a natureza das minhas origens - que no sei. Assim, mesmo que eu saiba o que infinito, tambm verdade que o que h para conhecer tambm infinito, e como posso ter certeza de que os dois infinitos so iguais? A infinitude do potencial de conhecimento pode ser infinitamente maior do que a infinitude do meu conhecimento atual. Aqui est um simples exemplo: se eu conhecesse a totalidade dos nmeros inteiros pares eu teria um nmero infinito de informaes e, mesmo assim, ainda no conheceria um nico dos nmeros inteiros mpares. - Mas os nmeros inteiros mpares podem ser derivados. Se voc dividir todos os nmeros inteiros pares dessa srie infinita por dois, voc vai obter outra srie infinita que contm dentro de si a srie infinita dos nmeros mpares. - Voc tem a noo - disse a Voz. - Estou satisfeito. Sua tarefa ser encontrar outros caminhos como esse, por mais difceis que sejam, do conhecimento para o ainda-no-conhecido. Voc ainda tem memria. Voc se lembrar de todos os dados que j tenha pesquisado ou aprendido, que j tenha deduzido ou que venha a deduzir desses dados. Se necessrio, ter permisso para aprender os novos dados que considerar relevantes para resolver os problemas que voc mesmo estabelecer. - Voc no poderia fazer isso sozinho? - Posso - respondeu a Voz. - Mas assim mais interessante. Constru o Universo para ter mais fatos com que lidar. Inseri o princpio da incerteza, a entropia e outros fatores casuais para fazer com que o todo no seja to montono. Isso tem funcionado muito bem e tem me entretido ao longo de toda a minha existncia. - Depois, pensei em estruturas que dessem origem vida, e, em seguida, inteligncia, e usei isso como uma forma de pesquisa coletiva, no porque precise de ajuda, mas porque isso introduziria um novo fator casual. Cheguei concluso de que no podia prognosticar a prxima rea de interesse a ser conquistada pelo conhecimento, de onde ela viria, de que forma seria obtida. - Isso j aconteceu? - perguntou Murray. - Certamente. No h um sculo em que no aparea alguma coisa interessante em algum lugar. - Algo que voc poderia ter pensado sozinho, mas que at ento no tinha feito. - Sim. - Voc acha mesmo que h alguma coisa que eu possa fazer por voc?

- No prximo sculo? Literalmente no. No entanto, a longo prazo o seu sucesso certo, desde que voc se engaje para sempre. - Poderei pensar eternamente? Para sempre? - Sim. - Para qu? - J lhe disse. Para adquirir novos conhecimentos. - Mas, alm disso, para que preciso descobrir novos conhecimentos? - Foi o que voc fez em sua vida terrestre. Qual o seu objetivo naquela poca? - Adquirir novos conhecimentos que s eu pudesse adquirir. Para ser admirado pelos meus companheiros. Para sentir a satisfao de concluir um trabalho, mesmo sabendo que tinha um tempo certo para alcanar o meu objetivo. Agora eu s poderia conquistar algo que, se voc se esforasse um pouco, poderia descobrir sozinho. Voc no pode me admirar. Voc s quer se divertir. E no h mrito ou satisfao em concluir um estudo quando se tem toda a eternidade para isso. - Voc no acha que um pensamento e uma descoberta se justificam por si s? Voc no acha que isso mais importante do que qualquer objetivo pessoal? - Por um tempo finito, sim. No para toda a eternidade. - Compreendo o seu problema. No entanto, voc no tem escolha. - Voc diz que estou aqui para pensar, mas no pode me obrigar a fazer isso. - No pretendo obrig-lo diretamente. No precisarei disso. J que a nica coisa que pode fazer pensar, voc pensar. Voc no sabe como no pensar. - Ento, estabelecerei uma meta para mim. Inventarei um objetivo. - Certamente, voc pode fazer isso - disse a Voz, tolerante. - J encontrei um objetivo. - Posso saber qual ? - Voc j sabe. Sei que estamos falando s por falar. Voc ajustou minha conexo de um modo que acredite ouvi-lo e falarlhe, mas voc transfere pensamentos para mim diretamente. E quando minha conexo muda com meus pensamentos, imediatamente voc os adivinha, sem precisar da minha transmisso voluntria. - Voc est surpreendentemente certo - disse a Voz. - Estou satisfeito. Mas tambm me satisfaz ter voc para me contar seus pensamentos voluntariamente. - Ento, eu lhe contarei. O objetivo de minhas reflexes ser descobrir uma forma para interromper a conexo que voc criou para mim. No quero pensar apenas com o propsito de diverti-lo. No quero pensar para sempre s para diverti-lo. No quero existir para sempre s para diverti-lo. Todas as minhas reflexes se voltaro para acabar com essa conexo. Isso me divertia. - No fao nenhuma objeo - disse a Voz. - At um pensamento concentrado no fim de sua prpria existncia pode, a despeito de voc, levar a algo novo e atraente. E, claro, se voc for bem-sucedido na sua tentativa de suicdio, no concluir nada, pois imediatamente eu o reconstruiria e, de uma certa forma, tornaria seu mtodo de suicdio impossvel. E se voc achasse uma outra forma mais sutil para interromper a si mesmo, eu o reconstruiria com essa possibilidade eliminada, e por a em diante. Poderia ser um jogo

interessante, mas, de um jeito ou de outro, voc existir eternamente. Esta minha vontade. Murray sentiu um tremor, mas as palavras saram naturalmente. - Estou no Inferno, afinal? Voc afirmou que no, mas se isso fosse o Inferno, voc mentiria, como parte do jogo do Inferno. - Nesse caso, tudo o que voc precisa que lhe garanta que no est no Inferno? Ento, eu lhe garanto. Aqui no h nem Cu nem Inferno. Somente eu mesmo. - Leve em conta, ento, que meus pensamentos podem ser inteis para voc. Se no posso ser-lhe til em nada, no lhe custar nada... me desmontar e parar de me incomodar. - Como uma recompensa? Voc quer o Nirvana como prmio para o fracasso e quer me garantir que fracassar? No h nenhum acordo nisso. Voc no falhar. com toda a eternidade pela frente, voc no pode evitar de ter ao menos um pensamento interessante, mesmo que seja contra sua vontade. - Ento criarei outro objetivo para mim. No tentarei me destruir. Minha meta ser desmoraliz-lo. Pensarei em alguma coisa em que voc no apenas nunca tenha pensado, mas na qual jamais poderia pensar. Pensarei na ltima resposta, alm da qual no h mais nenhum conhecimento. - Voc no compreende a natureza do infinito. Talvez haja coisas que ainda no tenha me preocupado em saber. Mas no h nada que eu no possa saber. - Voc no pode saber sobre sua origem - disse Murray, pensativo. - Voc disse isso. Alm do mais, voc no pode conhecer seu fim. Muito bem, ento. Esse ser o meu objetivo e essa ser a ltima resposta. No me destruirei. Eu destruirei voc... Se voc no me destruir antes. - Ah - disse a Voz. - Imaginei que voc precisasse de mais tempo para chegar a esse ponto. Pensei que fosse demorar mais. No h ningum, em toda a minha existncia de pensamentos perfeitos e eternos, que no tenha a ambio de me destruir. Mas isso impossvel. - Tenho toda a eternidade para pensar numa maneira de destru-lo. - Ento tente pensar nisso - disse a Voz, serenamente. Ela se foi. Mas Murray tinha seu objetivo e estava feliz. E o que poderia alguma Entidade, consciente de sua existncia querer... seno o fim? O que mais vinha a Voz procurando, atravs de incontveis bilhes de anos? E por que outra razo a inteligncia tinha sido criada, e certas espcies tinham sido protegidas e colocadas para trabalhar, a no ser para ajudar numa grande procura? Murray pretendia que fosse ele e ele sozinho, o descobridor. Cuidadosamente, com a excitao de quem agora tinha um objetivo, Murray comeou a pensar. Ele tinha tempo de sobra.