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scienti zudia, So Paulo, v. 6, n. 1, p.

97-116, 2008

Neutralidade da cincia, desencantamento do mundo e controle da natureza


Marcos Barbosa de Oliveira

O objetivo deste ensaio explorar o auto-controle como alternativa s prticas de controle ou dominao da natureza, no contexto dos problemas ecolgicos, primeiro pelos indivduos, depois pela sociedade e, por fim, pela cincia. O ponto de partida uma anlise em trs componentes da tese da neutralidade da cincia, uma das quais a tese da neutralidade factual reflete o carter puramente descritivo das proposies cientficas e tem uma estreita ligao com o controle da natureza. A supervalorizao do controle da natureza caracterstica da modernidade, por sua vez, vista como parte das causas dos problemas ecolgicos, cuja superao demonstra a necessidade da adoo do auto-controle, no apenas pelos indivduos, mas ainda mais crucialmente pela sociedade, sendo o auto-controle social incompatvel com a dinmica do sistema capitalista. Na seo final, identifica-se o auto-controle no domnio da cincia com a autonomia, mostra-se como a reivindicao tradicional da autonomia, baseada na neutralidade, no mais se sustenta, em virtude dos processos de mercantilizao a que a cincia submetida. Como concluso, prope-se uma modalidade alternativa de autonomia, em que a cincia colocada no acima, mas ao lado de outras formas de conhecimento e outras instituies sociais. Palavras-chave Neutralidade. Desencantamento do mundo. Controle da natureza. Dominao da natureza. Eco-socialismo. Auto-controle. Autonomia. Lacey.

resumo

Introduo: a tese da neutralidade da cincia


As reflexes expostas a seguir nasceram de um programa de estudos centrado na questo da neutralidade da cincia e tm,como ponto de partida,o esquema conceitual estruturado ao longo desses estudos, que apresentamos de forma sumria nesta introduo. A neutralidade implcita na tese de que a cincia ou no neutra evidentemente uma neutralidade em relao a valores; prova disso que em muitos contextos, em lugar de a cincia neutra se diz sinonimamente a cincia livre de valores.1
1 Na filosofia de Hugh Lacey, qual voltaremos a referir, o tema central, grosso modo equivalente ao programa de estudos em pauta, designado por essa expresso; no ttulo do principal livro onde exposta Is science value free?: values and scientific understanding (Lacey, 1999), Lacey tambm emprega a expresso neutralidade da cincia, porm com um sentido diferente, mais restrito do que o aqui adotado.

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Os valores neste contexto so os valores sociais, definidos como aqueles que podem variar de cultura para cultura, de poca para poca, ao longo da histria de cada cultura, e de grupo social para grupo social, nas sociedades marcadas por contradies internas. J nesse nvel de generalidade podem ser indicadas duas implicaes fundamentais da tese. Ao isolar a cincia da esfera valorativa, a tese da neutralidade, primeiro, coloca a cincia fora do alcance de questionamentos em termos de valores sociais sendo essa a implicao mais relevante de um ponto de vista interno cultura ocidental e, segundo, permite que a cincia seja posta como um valor universal o que relevante especialmente no que se refere s relaes da cultura ocidental com outras culturas. H trs domnios nas prticas cientficas em que os valores sociais podem estar presentes. O primeiro corresponde ao momento da seleo dos fenmenos a serem investigados, ou dos problemas a serem tratados. Desta escolha depende o direcionamento da pesquisa e, conseqentemente, o avano da cincia. O segundo corresponde ao momento da escolha entre as teorias propostas para explicar os fenmenos ou resolver os problemas, sendo o conjunto de normas que norteiam essa escolha identificado com a metodologia cientfica, no sentido em que essa expresso normalmente usada na filosofia da cincia. E o terceiro o domnio do prprio contedo das proposies cientficas. A cada um desses domnios corresponde uma faceta, ou sub-tese, da tese da neutralidade, negando cada uma a presena de valores no respectivo domnio, a saber:
1 Tese da neutralidade temtica: a cincia neutra porque o direcionamento da pesquisa cientfica, isto , a escolha dos temas e problemas a serem investigados, responde apenas ao interesse em desenvolver o conhecimento como um fim em si mesmo. 2 Tese da neutralidade metodolgica: a cincia neutra porque procede de acordo com o mtodo cientfico, segundo o qual a escolha racional entre as teorias no deve envolver, e de maneira geral no tem envolvido, valores sociais. 3 Tese da neutralidade factual: a cincia neutra porque no envolve juzos de valor; ela apenas descreve a realidade, sem fazer prescries; suas proposies so puramente factuais.

Apesar de poderem e deverem ser distinguidas, essas teses no so independentes umas das outras. Grosso modo, elas se reforam mutuamente, alm de em muitos pontos se articularem de formas logicamente mais precisas. Se em um patamar excluem da cincia os valores sociais, em outro elas funcionam tambm como valores, no sentido de que a neutralidade no simplesmente dada, mas corresponde a uma aspirao da cincia, que envolve esforo para que se realize. Tais esforos se do no ape98
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nas no interior da prtica cientfica, mas envolvem as relaes da cincia com a sociedade e, nesse terreno, eles adquirem o carter de uma reivindicao a reivindicao de autonomia, como veremos a seguir. Passemos agora anlise do significado da tese da neutralidade factual.

1 Desencantamento do mundo, dominao e controle da natureza


A factualidade, afirmada pela tese da neutralidade factual, um dos traos mais marcantes da cincia moderna; e a separao entre fatos e valores que essa tese pressupe impregnou profundamente toda a cultura ocidental. Tal separao, como se sabe, no prevalecia na viso aristotlica de mundo, e o processo que a instaurou constitui um dos aspectos mais importantes da Revoluo Cientfica, que deu origem cincia moderna. O conceito de desencantamento do mundo tem em Weber um significado bastante complexo, comportando muitas variantes e nuanas (cf. Pierucci, 2003). Nesta exposio, vamos usar o termo em um sentido mais preciso e restrito, para designar o processo histrico de separao de fatos e valores, do qual resultou o carter factual da cincia moderna. A cincia desencantada, neste sentido, afeta duplamente as relaes do homem com a natureza: ela no s legitima a postura de dominao, mas tambm fornece, atravs da tecnologia, os meios para ampliar e tornar a dominao mais eficiente. Se a maneira correta de ver a natureza a da cincia moderna, e se as proposies desta so puramente factuais, ento a natureza se reduz a uma coleo de fatos, desprovida de valor intrnseco, restando apenas o valor instrumental para ns. Sendo assim, no h restrio tica a que a dominemos, tratando-a da maneira que nos aprouver para satisfazer nossas necessidades e desejos, de forma cada vez mais ampla e eficiente graas aplicao tecnolgica do prprio conhecimento cientfico. Um autor que expressou eloqentemente essa dupla conexo foi Marx, numa passagem dos Grundrisse, na qual, associando o desencantamento do mundo e a dominao da natureza ao capitalismo, afirma:
[Com a produo fundada no capital], pela primeira vez a natureza se torna puramente um objeto para a humanidade, puramente uma questo de utilidade; ela deixa de ser reconhecida como um poder em si mesma; e a descoberta terica de suas leis autnomas aparece meramente como um estratagema para subjug-la s necessidades humanas, quer como objeto de consumo, quer como meio de produo (Marx, 1973, p. 40).

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Em uma anlise mais detida, a ligao da cincia moderna com a dominao da natureza manifesta-se no carter experimental de sua metodologia, uma vez que tanto experimentos como dispositivos tecnolgicos so formas de dominao da natureza. O que muda o objetivo: no caso dos experimentos, obrigar a natureza a revelar seus segredos, as leis que regem seus fenmenos; no caso da tecnologia, obrig-la, por assim dizer, a trabalhar para ns. Assim, na medida em que a cincia, mesmo quando concebida como cincia pura, elege o teste experimental como critrio de validao de teorias, ela j exibe a marca de suas afinidades com a tecnologia e seu comprometimento com a dominao da natureza. Considerada por si s, a idia de dominao da natureza tem uma longa histria, que remonta pelo menos Bblia. Mais precisamente, de acordo com algumas interpretaes, passagens do versculo primeiro do Gnesis, tal como aquela onde se l:
Deus disse: Faamos o homem nossa imagem, como nossa semelhana, e que eles dominem sobre os peixes do mar, as aves do cu, os animais domsticos, todas as feras e todos os rpteis que rastejam sobre a terra.

Um tratamento muito completo e competente do tema encontra-se no livro de William Leiss, The domination of nature (Leiss, 1974). Mas, para nossos propsitos, desnecessrio entrar em detalhes. Diremos apenas que, na modernidade, j associada cincia e tecnologia, a dominao da natureza afirmada explcita e enfaticamente como algo positivo, algo que engrandece o homem (especialmente, entre os pioneiros da cincia moderna, como Bacon, por exemplo), e que, na perspectiva crtica, destacam-se, no sculo xx, os pensadores da Escola de Frankfurt. Embora as posies defendidas nesta reflexo tenham muitos pontos em comum com as dos frankfurtianos, vamos tomar como ponto de partida das consideraes que se seguem no o conceito de dominao da natureza, mas o conceito afim de controle da natureza, tal como mobilizado por Hugh Lacey. O conceito de controle da natureza uma pea-chave na estrutura de idias que constitui a filosofia da cincia de Lacey. Comparado com o conceito de dominao da natureza dos frankfurtianos , por um lado, mais matizado, por outro, definido com maior preciso. mais matizado porque, para Lacey, a prtica de controle dos objetos naturais parte da natureza humana, estando presente, e sendo valorizada, sob certas condies, em todas as culturas (cf. Lacey, 1999, p. 111). Esta uma das razes que leva nosso autor a preferir o termo controle, menos carregado valorativamente que o termo dominao dos frankfurtianos. De nossa parte, temos tambm outras razes que ficaro evidentes a seguir para optar por controle em vez de dominao.

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O controle definido por Lacey por meio da afirmao de que exercemos controle sobre os objetos quando, deliberadamente e com sucesso, informados por nossas crenas sobre eles, os submetemos ao nosso poder e os utilizamos como meios tendo em vista nossos prprios fins (Lacey, 1999, p. 111). Reconhecendo-a como parte da natureza humana, Lacey no critica a prtica de controle dos objetos naturais per se, mas sim a supervalorizao de que ela passa a ser objeto na modernidade. O alvo da crtica, em suas palavras,
a extenso, a preeminncia e a centralidade em nossas vidas [que a prtica de controle adquire na poca moderna], o valor elevado e virtualmente no subordinado concedido a ela, a dissociao das consideraes sobre o controle das consideraes relativas ao significado e ao valor de nossas atividades e arranjos sociais, os esforos intensos no sentido de expandir e implementar nossas capacidades de controle, e a convico de que tais esforos estaro no cerne de projetos visando satisfazer nossas necessidades e desejos, mesmo quando sua realizao d origem continuamente a novas necessidades e desejos (Lacey, 1999, p. 111).

Na filosofia de Lacey, uma caracterstica fundamental da cincia moderna consiste no fato de ela ser praticada quase exclusivamente de acordo com o que ele denomina estratgias materialistas, ou descontextualizadas,2 resultando tal caracterstica das relaes mutuamente reforadoras que vigoram entre a adoo dessas estratgias e a supervalorizao do controle da natureza. Sendo essa supervalorizao um valor social, seu papel na escolha de estratgias implica a negao da tese da neutralidade da cincia. Porm, no presente contexto, o aspecto mais relevante do conceito de controle da natureza, tal como entendido por nosso autor, consiste por assim dizer no outro do controle, ou seja, nas posturas que no constituem formas de controle. Para Lacey,
O controle contrasta com posturas como a reciprocidade, a mutualidade e o respeito, de forma tal que o valor do objeto com o qual se interage reflete certa medida de integridade atribuda a ele, no se reduzindo ao valor instrumental para o agente. [...] A interao com a natureza pode ser circunscrita por seu ajuste com uma ordem social, ecolgica ou csmica, e por uma concepo particular de

2 Em seus primeiros escritos sobre os temas em pauta, Lacey adotou o termo materialistas para designar as estratgias tpicas da cincia moderna, substituindo-o depois por descontextualizadas.

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florescimento humano. Ela pode, por exemplo, em uma dada cultura, dar-se de acordo com os ritmos naturais, com um conjunto limitado de meios e fins definidos pela tradio, a qual garante, exceto em circunstncias inesperadas, uma relao harmoniosa e recproca com a natureza. Assim, o controle humano do ambiente natural contrabalanado por seu sustento e manuteno, de maneira tal que as relaes humanas dentro dele, e com ele, podem ser permanentes, e a preservao do ambiente impe limites aos fins aceitveis (Lacey, 1999, p. 111-2).

A caracterizao do outro do controle adotada por Lacey pode primeira vista, se pensado como alternativa para a cultura ocidental, dar a impresso de certa vagueza e de um carter um tanto regressivo. Tal impresso dissipada, entretanto, quando se consideram os rigorosos estudos que Lacey vem realizando nos ltimos tempos a respeito das prticas de produo agrcola, questionando o uso de transgnicos e defendendo a agroecologia como alternativa mais satisfatria ao modelo tecnolgico de agricultura, tanto do ponto de vista ecolgico quanto do social e do econmico (cf. Lacey, 2005, 2006). Em sua defesa da agroecologia, as alternativas postura de controle figuram de maneira muito mais precisa e isenta de qualquer trao regressivo ou obscurantista, entre outras razes porque na perspectiva agroecolgica, os conhecimentos proporcionados pela cincia moderna, decorrentes da adoo da estratgia descontextualizada, mantm um papel importante, ainda que subordinado. Isso posto, podemos agora apresentar a idia central do que propomos como sendo a contribuio deste trabalho. Trata-se da sugesto de um outro outro do controle, de outra prtica que contrasta com a do controle da natureza a saber, a prtica do auto-controle. Todas as sees a seguir so dedicadas elaborao dessa idia. A linha de raciocnio a ser desenvolvida bastante extensa, envolve algumas teses altamente controvertidas e, por isso, a exposio ter um carter marcadamente esquemtico. Seu objetivo consiste apenas em esboar a estrutura lgica do raciocnio, indicando as tomadas de posio em relao s teses, sem a pretenso de demonstr-las o que seria na verdade uma pretenso enorme. Em linhas gerais, vamos explorar o significado da adoo da postura de autocontrole tendo como pano de fundo os problemas ecolgicos, primeiramente em uma perspectiva individual, em seguida, no nvel das formas de organizao social e, por fim, no domnio das prticas cientficas.

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2 Capitalismo, ecologia e auto-controle individual


O controle, ou dominao da natureza, tem uma relao muito evidente com os problemas ecolgicos que a humanidade enfrenta; problema que nenhum dos crticos deixa de apontar (cf. Leiss, 1974, Introduo). De maneira mais ou menos direta, os problemas ecolgicos decorrem da natureza finita do planeta em que vivemos ou, mais precisamente, das limitaes da capacidade da Terra de prover os recursos naturais necessrios para a realizao das atividades econmicas humanas, e de absorver os resduos dessas atividades. Tais limitaes tornam-se ou no problemas dependendo do montante das atividades econmicas, ou seja, da quantidade de bens produzidos e consumidos, ou ainda, em termos da economia, das dimenses do Produto Interno Bruto, o famoso PIB. Ainda que a relao possa no ser linear, perfeitamente razovel a premissa de que quanto maior o PIB, maior a quantidade de recursos naturais consumidos e de resduos gerados.3 Sendo assim, a soluo que se apresenta para os problemas ecolgicos consistiria em manter sob controle o montante das atividades econmicas. E, como tal montante funo do nvel de consumo, e este depende das decises dos consumidores, pode-se dizer que os problemas ecolgicos estariam resolvidos se os consumidores decidissem manter seu nvel de consumo em um mbito compatvel com as limitaes do planeta. Tal raciocnio abstrato manifesta-se concretamente nas campanhas do movimento ambientalista visando conscientizar os cidados no sentido de serem evitados desperdcios no consumo dos bens materiais de gua, de energia eltrica, de combustveis, de papel etc. ou, de forma mais ampla, de serem adotadas prticas ecologicamente corretas.
3 Um marco no processo de tomada de conscincia da incompatibilidade existente entre a perspectiva de um crescimento econmico ilimitado e o carter finito do planeta Terra foi o relatrio The limits to growth (Meadows et al., 1974), publicado originalmente em 1972 (cf. Furtado, 1974). Como alternativa ao crescimento ilimitado coloca-se naturalmente a perspectiva de um estado estacionrio, de crescimento nulo do PIB (antecedido ou no por um perodo de decrescimento). Entre os autores, mencionados em The limits to growth, que tratam do tema, encontra-se J. S. Mill, cuja defesa do estado estacionrio notvel por sua atualidade: No posso, portanto, considerar a condio estacionria do capital e da riqueza com essa averso impassvel manifestada pelos economistas da velha escola. Estou propenso a crer que essa condio estacionria seria, no conjunto, uma enorme melhoria de nossa condio atual. Confesso que no me encanta o ideal de vida defendido por aqueles que pensam que o estado normal dos seres humanos aquele de sempre lutar para progredir do ponto de vista econmico, que pensam que o atropelar e pisar os outros, o dar cotoveladas, e um andar sempre ao encalo um do outro (caractersticas da vida social de hoje) so o destino mais desejvel da espcie humana, quando na realidade no so outra coisa seno os sintomas desagradveis de uma das fases do progresso industrial (Mill, 1983, vol. ii, p. 252). Dificilmente ser necessrio observar que uma condio estacionria do capital e da populao no implica uma condio estacionria do aperfeioamento humano. Haveria o mesmo campo que sempre h para todos os tipos de cultura intelectual, de progresso moral e social, o mesmo espao para aperfeioar a arte de viver, e muito mais probabilidade desse aprimoramento ocorrer, se as inteligncias deixassem de ser absorvidas exclusivamente pela preocupao de prosperar na riqueza ( p. 254).

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Neste primeiro nvel, portanto, evidente o significado da prtica de auto-controle como alternativa prtica de controle da natureza. Em vez de procurar incrementar o controle da natureza para extrair dela cada vez mais recursos naturais, e maximizar sua capacidade de absorver resduos, ns nos auto-controlamos racionalizando e restringindo nossos padres de consumo. Mas, dir o crtico, ser essa estratgia suficiente para superar os problemas ecolgicos? Ser possvel restringir o consumo dessa forma, dependente da boa vontade dos indivduos, em sociedades como a de todos os pases inseridos no processo de globalizao nos quais o crescimento do PIB tornou-se o valor supremo, nos quais toda a cultura est impregnada de valores consumistas e a publicidade trabalha incansavelmente para estimular, em vez de conter o consumo? Chamemos de ambientalismo conservador o movimento que, reconhecendo a premncia dos problemas ecolgicos, sustenta que eles podem ser superados com um mnimo de alterao no sistema. Em sua resposta ao questionamento do crtico, o ambientalista conservador no abre mo do controle da natureza. Sem negar a validade das campanhas de conscientizao dirigidas aos indivduos, ele defende como principal a estratgia tecnolgica de continuar incrementando as capacidades humanas de controle da natureza. Ou seja, a tese a de que a sada para os problemas criados com a contribuio da tecnologia consiste em mais tecnologia em tecnologias mais sofisticadas e poderosas. Apesar do que possa parecer, a tese nada tem de auto-contraditria, e ganha plausibilidade por conta dos incontveis sucessos da tecnologia, de sua capacidade demonstrada de tornar realidade idias que, muitas vezes, pareciam s poder existir na frtil imaginao dos autores de fico cientfica. Do ponto de vista da eficcia das inovaes, arriscado estabelecer de antemo limites ao que o empreendimento tecnolgico pode realizar. impossvel, por exemplo, demonstrar cientificamente a impossibilidade de um avano tecnolgico que proporcione humanidade uma fonte de energia abundante e cujo consumo seja isento de efeitos colaterais nefastos ao meio ambiente. Porm, com o sentido oposto, de colocar em cheque a tese ambientalista conservadora, encontra-se um argumento bem conhecido e muito poderoso, o argumento das vrias Terras a saber, o argumento baseado no nmero de planetas iguais ao nosso que seriam necessrios para prover os recursos naturais, e absorver os resduos das atividades humanas, se toda a populao do mundo tivesse o mesmo padro de consumo que vigora em pases como os Estados Unidos. As estimativas desse nmero variam bastante conforme as pressuposies e os modelos adotados para os clculos.4
4 Um desses modelos o que se baseia no conceito de pegada ecolgica (ecological footprint). Cf. <http://www. footprintnetwork.org/>.

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Mas, mesmo tomando como premissa o nmero mnimo encontrado na literatura por volta de trs , o argumento no perde sua fora. De fato, se, com base em princpios irrecusveis de eqidade e justia social, rejeitarmos como inaceitvel uma situao em que alguns pases tm um nvel de consumo vrias vezes maior que o de outros, ento, na ausncia de uma reduo global drstica, os problemas ecolgicos adquirem uma dimenso avassaladora.5 E, conseqentemente, do ponto de vista do ambientalismo conservador, cresceria de tal forma a demanda por inovaes necessrias para superar as limitaes do planeta, que se tornaria mero wishful thinking a expectativa de que a tecnologia pudesse dar conta do recado. Com isso, voltamos estaca zero, ou seja, ao problema de como manter o nvel de consumo global dentro dos limites compatveis com as limitaes da Terra. A questo colocada anteriormente era a de se isso seria possvel nas sociedades modernas, levando em conta o peso da valorizao do crescimento do PIB, dos valores consumistas e da publicidade. Reformulando a questo em termos mais abstratos, perguntemos agora: ser que a limitao do crescimento econmico necessria para a superao dos problemas ecolgicos possvel no contexto do sistema capitalista?

3 Socialismo, ecologia e auto-controle social


Dado que a estratgia tecnolgica insuficiente, h uma forte razo para dar uma resposta negativa a essa questo. A razo consiste em que a valorizao do crescimento econmico decorrncia necessria do que h de mais central na lgica do sistema capitalista. Assim como uma bicicleta que s se mantm em equilbrio quando est em movimento, o capitalismo s pode funcionar satisfatoriamente com a economia em crescimento ou, em outras palavras, enquanto for mantido o processo de acumulao do capital, ou seja, o capitalismo incompatvel com o estado estacionrio e mais ainda com o decrescimento.6 Essa constatao consensual, afirmada com mais nfase
5 significativo que at recentemente o argumento das vrias Terras ficava no terreno das idias, em um registro hipottico. O extraordinrio crescimento do PIB da China (e, em menor grau, da ndia) nos ltimos anos, com o conseqente aumento na demanda por recursos naturais, e seus impactos econmicos e ecolgicos, resultou em uma mudana no status do argumento que, por assim dizer, passou do terreno das idias para o da realidade concreta. 6 Curiosamente, em sua anlise do capitalismo, Marx elabora um modelo de estado estacionrio capitalista, o da reproduo simples, dedicando a ele um captulo (xxi) do primeiro volume dO capital (Marx, 1983). Nas palavras de um comentador, til, e mesmo necessrio para fins tericos, imaginar um sistema capitalista que funciona ano aps ano nos mesmos canais e sem mudanas. [Esse o sistema da reproduo simples.] Isso permite compreender a estrutura de relaes presentes no sistema como um todo da maneira mais clara e simples possvel (Sweezy, 1968, p. 75). Porm, como o autor se apressa em deixar claro, isso no significa que tal sistema possa existir concretamente: Seguir esse procedimento no implica, entretanto, que jamais tenha havido ou possa haver um sistema que

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por algumas linhas de crtica ao capitalismo, mas aceita tambm por seus defensores. Prova disso que, entre as propostas do ambientalismo conservador, no se encontra a de um capitalismo de crescimento zero e, menos ainda, de crescimento negativo. Em lugar dessa, a que figura com maior destaque a do desenvolvimento sustentado que implica em crescimento econmico e no dispensa, como um fator essencial, a estratgia tecnolgica.7 Essas consideraes tericas, em um outro nvel, se manifestam no fato de que, no curto prazo, um baixo crescimento do PIB ou, pior ainda, um crescimento nulo ou negativo, afeta a vida das pessoas de maneiras muito concretas e dolorosas, principalmente por seu impacto no nvel de emprego. Como natural, isso faz com que seja muito difcil destituir o crescimento econmico de seu status de valor supremo para as polticas econmicas, mesmo havendo fortes argumentos mostrando que, no mdio e longo prazos, no podem ser seno desastrosas as conseqncias ecolgicas dessa valorizao. E sem esquecer que, j no presente, os danos causados ao meio ambiente prejudicam e muito a qualidade de vida de todos, especialmente, mas no exclusivamente, das camadas mais pobres das populaes. A tese da impossibilidade de superar os problemas ecolgicos no contexto do sistema capitalista constitui o cerne do eco-socialismo um movimento liderado por importantes intelectuais da Frana e dos Estados Unidos, e tendo muitos simpatizantes no Brasil.8 Chamemos de socialismo clssico o iderio baseado nas contribuies de Marx e Engels que forneceu as diretrizes tericas da revoluo sovitica, e de quase todas as outras revolues socialistas do sculo xx. A primeira diferena entre os dois socialismos consiste na importncia crucial atribuda pelo eco-socialismo questo ecolgica. A anlise dessa diferena um bom caminho para que se chegue a um entendimento correto das origens histricas e das foras que sustentam a valorizao do crescimento econmico. Na verdade, no so necessrios estudos muito aprofundados sobre a histria das idias na modernidade para deixar claro que a valorizao do crescimento econmico, independentemente de suas conexes com o capitalismo, uma faceta, ou forma

permanece sempre igual ano aps ano. Na verdade, quando examinamos a situao em que se supe ausente a mudana, ficar claro que os elementos mais essenciais do capitalismo como ele realmente existe foram deliberadamente ignorados (p. 75). 7 Nos dias de hoje, existe na Frana um vigoroso movimento anti-capitalista que defende a tese do decrescimento, representado pelo Institut dtudes conomiques et sociales pour la dcroissance (http://www.decroissance.org/ ?chemin=accueil) e, desde abril de 2006, por um partido, o PPLD, Parti pour la Dcroissance (http://www.partipourla decroissance.net/). 8 Da literatura produzida pelo movimento, recomenda-se, como um texto introdutrio, Lwy, 2005. Para uma exposio mais extensa do iderio eco-socialista, Kovel, 2002.

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de manifestao do ideal de progresso, que se instaurou to solidamente no esprito da modernidade. Embora no restrito ao domnio da produo material, esse ideal de progresso coloca em primeiro plano a valorizao dos avanos tecnolgicos, ou seja, da expanso das capacidades humanas de controlar a natureza, como meio para permitir aos homens uma vida mais confortvel, mais segura e rica. E foi tal o vigor que esse ideal adquiriu que, apesar de ter nascido e ter crescido junto com o capitalismo, o transcendeu, sendo incorporado tambm pelo socialismo clssico. O conceito marxista de desenvolvimento das foras produtivas, por um lado, no se distingue do amlgama do avano tecnolgico com o crescimento da economia, o qual constitui o cerne do ideal moderno de progresso. Por outro lado, como se sabe, uma pea-chave da teoria marxista clssica, tanto na explicao das grandes mudanas histricas concebidas em termos de modos de produo, quanto como um valor a ser preservado no socialismo e no comunismo. Nessa viso, encapsulada na famosa passagem do prefcio da Contribuio crtica da economia poltica, o socialismo constitui, na histria da humanidade, um estgio superior ao do capitalismo por liberar para novos avanos o desenvolvimento das foras produtivas, que o capitalismo havia inicialmente impulsionado, passando depois a entravar.9 No plano em que as idias influenciam o curso da histria, esse trao desenvolvimentista do socialismo clssico liga-se ao fato de o desempenho dos pases comunistas do sculo passado ter sido, do ponto de vista ecolgico, to ou mais deletrio que o dos pases capitalistas. Alm de diferenas existem tambm, naturalmente, pontos em comum entre o socialismo clssico e o eco-socialismo. O mais fundamental consiste na concepo do capitalismo como um sistema em que a economia e, em outros planos, toda a vida social, estruturada pela produo de mercadorias, sendo as atividades econmicas regu9 Na produo social de sua existncia, os homens entram em determinadas relaes necessrias e independentes da sua vontade, relaes de produo que correspondem a cada fase de desenvolvimento das suas foras produtivas materiais. O conjunto dessas relaes de produo forma a estrutura econmica da sociedade, a base real sobre a qual se levanta a superestrutura jurdica e poltica e qual correspondem determinadas formas de conscincia social. [...] Ao chegar a uma determinada fase de desenvolvimento, as foras produtivas materiais da sociedade se chocam com as relaes de produo existentes, ou, o que no seno a sua expresso jurdica, com as relaes de propriedade dentro das quais se desenvolveram at ento. De formas de desenvolvimento das foras produtivas, estas relaes convertem-se em obstculos a elas. E abre-se, assim, uma poca de revoluo social. Ao mudar a base econmica, revoluciona-se, mais ou menos rapidamente, toda a imensa superestrutura erigida sobre ela. [...] Em linhas gerais podemos designar como outras tantas pocas de progresso, na formao econmica da sociedade, o modo de produo asitico, o antigo, o feudal e o moderno burgus. As relaes burguesas de produo so a ltima forma antagnica do processo social de produo, antagnica, no no sentido de um antagonismo individual, mas de um antagonismo que provm das condies sociais de vida dos indivduos. As foras produtivas, porm, que se desenvolvem no seio da sociedade burguesa criam, ao mesmo tempo, as condies materiais para a soluo desse antagonismo. Com esta formao social se encerra, portanto, a pr-histria da sociedade humana (Marx, 1971, p. 20-2).

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ladas pelo mercado. O socialismo, em contraste, a negao da mercadoria. Ele se instaura destruindo a base institucional da produo mercantil, ou seja, a propriedade privada dos meios de produo, e adotando uma forma racional de regulao das atividades econmicas, voltada para a produo de valores de uso e tendo por objetivo a satisfao equitativa das necessidades de toda a populao. Neste ponto, podemos estabelecer a conexo com a linha de raciocnio que vinha sendo desenvolvida, centrada na idia de auto-controle. Usamos o termo regulao com referncia s atividades econmicas porque este o termo tradicionalmente usado pelos economistas quando se estuda, de um lado, o papel do mercado no sistema capitalista como faz, por exemplo, Karl Polanyi (1980) em seu clssico A grande transformao , de outro, o papel do planejamento central no sistema socialista. Mas est claro que, nesse contexto, regulao sinnimo de controle e, assim, pode-se afirmar que, quando uma sociedade adota a forma racional de regulao das atividades econmicas prpria do socialismo, ela est exercendo a prtica de auto-controle, concebida no mais no plano do indivduo, mas no plano social. Do ponto de vista do socialismo, o sistema capitalista de regulao por meio do mercado aparece com um fenmeno curioso, em que um agente abdica voluntariamente da capacidade de decidir suas aes, para deleg-la a outra entidade, criada por ele, mas que se torna independente, passando a atuar como um dspota. Esse trao do mercado, de feitio que virou contra o feiticeiro, nunca foi to flagrante quanto na presente fase neoliberal do capitalismo, em que os meios de comunicao difundem continuamente a imagem antropomorfizada do mercado como um senhor todo-poderoso, exigente, volvel, implacvel com aqueles que desafiam suas leis. No plano ideolgico, essa servido voluntria justificada pelo argumento smithiano da mo invisvel. Sejam quais forem os resultados do exame da validade do argumento no plano terico, ele corresponde a uma tese que pode ser confrontada com dados empricos, ou seja, com as conseqncias da experincia histrica da adoo do mercado como sistema regulador. Mesmo os mais ferrenhos defensores do capitalismo reconhecem que o mercado no um sistema perfeito, admitindo a existncia do que denominam falhas do mercado. Mas no sero tais falhas, no agregado, maiores que as vantagens, supostas ou reais, do sistema? No so os problemas ecolgicos, pelo menos em parte, conseqncias de uma enorme falha do mercado? Sendo aceita a tese de que os problemas ecolgicos no podem ser superados no contexto do capitalismo, e admitindo-se, primeiro, que o modelo sovitico, que vigorou nos pases comunistas do sculo xx, no constituia um sistema capitalista, no sentido em que suas economias no eram reguladas pelo mercado; segundo, que seu desempenho do ponto de vista ecolgico foi igual ou pior que o dos pases capitalistas, a concluso a que se chega a de que a negao do capitalismo uma condio necessria
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mas no suficiente para a superao dos problemas ecolgicos. Necessria, para tirar o controle das atividades econmicas das mos do mercado, permitindo que as sociedades se auto-controlem em sua vida econmica. Insuficiente, porque tal forma de controle s atingir os objetivos almejados, se for norteada por valores independentes dos de crescimento econmico e de expanso do controle da natureza, que o socialismo clssico e o modelo sovitico compartilhavam com o capitalismo.

4 Auto-controle e autonomia da cincia


Passemos agora ltima etapa de nosso argumento, que nos leva de volta tese da neutralidade da cincia. A pergunta que se apresenta como ponto de partida : ter o conceito de auto-controle alguma relevncia em uma reflexo sobre a tese da neutralidade? Assim como no caso da economia, na qual se identificou regulao com controle, a resposta aqui tambm passa pelo reconhecimento de uma sinonmia bem clara, a saber, a do auto-controle com a autonomia sendo a autonomia um tema tradicional nos discursos sobre a cincia, diretamente ligado ao da neutralidade. Diz-se que a cincia autnoma quando as decises, que determinam seu modo de ser e de desenvolver-se, so tomadas pela prpria comunidade cientfica, com base em seus valores internos o valor fundamental do conhecimento como um fim em si mesmo, e os valores mobilizados na escolha entre teorias (na terminologia de Lacey, os valores cognitivos). Na concepo ortodoxa da cincia, todos esses valores so pensados como universais e perenes, superiores assim aos valores sociais, variveis segundo as culturas e ao longo do tempo. Em termos mais concretos, a autonomia constitui a reivindicao de que a prtica cientfica no sofra interferncias externas, de natureza religiosa, poltica ou ideolgica. Em colaborao com Pablo Mariconda, Lacey escreveu um excelente artigo, intitulado A guia e os estorninhos: Galileu e a autonomia da cincia (Lacey & Mariconda, 2001), onde se mostra como a reivindicao de autonomia nasce junto com a prpria cincia moderna, figurando no cerne da disputa de Galileu com a Igreja catlica e o establishment acadmico. Fica patente ao longo do artigo a enorme importncia de Galileu como um dos pensadores que mais contriburam para o processo de desencantamento do mundo e para o estabelecimento da concepo da cincia livre de valores. Como dizem Lacey e Mariconda:
O smbolo de Galileu no conflito com a Igreja nutriu a idia de que a cincia ou deve ser livre de valores, permitindo que essa idia ganhasse seu lugar como uma parte, reiteradamente afirmada e freqentemente reinterpretada, do autoscienti zudia, So Paulo, v. 6, n. 1, p. 97-116, 2008

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entendimento comum da tradio cientfica moderna. Mas, quando se discute a liberdade da pesquisa cientfica, Galileu muito mais que um smbolo; seus argumentos em favor da autonomia da cincia so seminais (Lacey & Mariconda, 2001, p. 51).

E qual a natureza da argumentao de Galileu? Segundo os autores,


A estratgia de Galileu [...] a de desenvolver um argumento to efetivo quanto correto; ou seja, um argumento capaz de persuadir as autoridades religiosas. Qualquer argumento efetivo de que a cincia deve estar livre da interferncia da Igreja no poderia permitir que o empreendimento cientfico estivesse sujeito a restries por parte de setores opostos Igreja catlica. Galileu levado, ento, a argumentar que a cincia deve estar livre de todas as interferncias de fora (externas) ao mesmo tempo que se obriga a retrat-la como um valor universal, um objeto de valor para qualquer ponto de vista moral ou metafsico razovel. O argumento de Galileu refinado, generalizado e suplementado permanece no centro de todas as defesas da autonomia da cincia (Lacey & Mariconda, 2001, p. 52.

Essa passagem traz tona o aspecto essencial da relao entre a autonomia e a neutralidade da cincia. A partir da generalizao do argumento de Galileu, podemos dizer que, para exigir que se mantenha livre de cada tipo determinado de interferncia, a cincia precisa alegar que livre de quaisquer outros tipos. Estar livre de interferncias externas significa estar livre de valores sociais, ou, seja, ser neutra. Assim, a neutralidade a base em que se assenta a reivindicao de autonomia. Mais precisamente: a alegao de que a cincia , real ou potencialmente, neutra serve para legitimar a reivindicao de que ela deve ser autnoma deve ser autnoma exatamente para que possa tornar-se ou continuar a ser neutra. Consideremos agora a pergunta: ser que a comunidade cientfica teve sucesso em sua reivindicao de autonomia? Ser a cincia hoje em dia autnoma? A resposta que vamos propor negativa, e assenta-se em estudos realizados h um certo tempo, cujos resultados foram expostos principalmente em dois artigos, a saber, Desmercantilizar a tecnocincia (Oliveira, 2004) e Cincia: fora produtiva ou mercadoria? (Oliveira, 2005). Muito resumidamente, nesses artigos procuro mostrar, de diferentes pontos de vista, que ao longo dos ltimos cento e tantos anos a cincia vem passando por um duplo processo de transformao, que se acentua na presente etapa neoliberal do capitalismo.

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Para descrever esses processos, convm introduzir explicitamente o par de conceitos formado pelo valor intrnseco e o valor instrumental, pensados com relao cincia. O valor intrnseco o valor do conhecimento como um fim em si mesmo, que figura na tese de neutralidade temtica como razo de ser da cincia, e corresponde ao ideal da cincia pura. O valor instrumental o valor da cincia como geradora de tecnologias, ou seja, como meio para incrementar a capacidade humana de controle da natureza. importante observar que a sustentao da tese da neutralidade temtica no implica a desconsiderao do valor instrumental. A concepo ortodoxa da cincia, especialmente tal como articulada pelos positivistas lgicos, reconhece e atribui importncia s aplicaes da cincia, porm como um valor subordinado, um subproduto ou bnus resultante da busca do conhecimento como um fim em si mesmo (cf. Oliveira & Fernandez, 2007, p. 70-1). O primeiro processo pelo qual passa a cincia o de tecnologizao. A tecnologizao consiste em uma mudana no peso relativo dos dois valores da cincia, no crescimento do valor instrumental em detrimento do valor intrnseco. Em termos mais simples, o conhecimento cientfico valorizado cada vez mais por seu poder de gerar tecnologias, cada vez menos como um fim em si mesmo. O processo de tecnologizao da cincia um aspecto da supervalorizao da prtica de controle caracterstica da modernidade, atuando tanto no sistema capitalista quanto no sistema dos pases comunistas do sculo xx. Ele tende a fortalecer os vnculos entre a cincia e a tecnologia, dando origem ao amlgama que passou a ser chamado de tecnocincia um neologismo surgido, no por acaso, no presente perodo neoliberal, como um sintoma da intensificao do processo de tecnologizao que nele ocorre. Levado a seu limite, o processo implica a morte da cincia pura. O segundo processo, exclusivo do capitalismo, o da mercantilizao. O tema da mercantilizao est muito presente no debate contemporneo, em que se defende e se critica a mercantilizao da educao, da cultura, do esporte, das sementes e de inmeros outros bens ou prticas sociais. A mercantilizao da cincia parte do processo mais amplo de mercantilizao universal, ligando-se estreitamente, por um lado, mercantilizao da universidade, por outro, mercantilizao da tecnologia, na qual o sistema de patentes desempenha um papel crucial. um processo bastante complexo, que envolve inmeras facetas, tais como: as avaliaes de natureza quantitativa a que so submetidos os pesquisadores e instituies de pesquisa; a conteno das verbas estatais destinadas s universidades pblicas; as presses no sentido de que essa conteno seja compensada pela conquista de fontes alternativas de fundos junto iniciativa privada; o estmulo obteno de patentes por parte dos pesquisadores nas universidades e instituies pblicas de pesquisa; a proliferao e crescente importncia

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das fundaes de apoio etc. Mas, para nossos propsitos que incluem o de deixar clara a relao entre os processos de tecnologizao e mercantilizao , convm concentrar o foco nos critrios utilizados pelas agncias de fomento no julgamento de pedidos de auxlio financeiro para a realizao de projetos de pesquisa. Pode-se dizer que esses critrios correspondem, neste nvel mais concreto, aos valores envolvidos na escolha dos temas e problemas a serem investigados pela cincia, tais como figuram na formulao da tese da neutralidade temtica. Nesse contexto, a tecnologizao da cincia se expressa como o aumento do peso relativo atribudo capacidade de gerar aplicaes, mais precisamente, aplicaes teis, no sentido de que trazem algum benefcio para a humanidade. O processo de mercantilizao altera a forma desse quesito: o que passa a ser exigido de um projeto que leve no a aplicaes teis, mas a aplicaes rentveis. Se o projeto prometer aplicaes rentveis, embora inteis, isso no motivo para uma resposta negativa solicitao. Resposta negativa recebe, no caso inverso, o projeto que promete aplicaes teis mas no rentveis.10 Mas, de maneira geral, para funcionar como mercadoria, ou seja, para ter valor de troca, um bem precisa ter um valor de uso e, assim, podemos dizer que, no capitalismo, o processo de tecnologizao da cincia impulsionado pelo de mercantilizao. Na cincia mercantilizada, portanto, o critrio fundamental na avaliao de projetos a rentabilidade um valor social, externo cincia, e no o valor interno do conhecimento como um fim em si mesmo. Ora, quem determina o que e o que no rentvel o mercado e, desse modo, conclui-se que, com a mercantilizao, os destinos da cincia ficam nas mos do mercado. E nessa medida respondendo agora pergunta em pauta a cincia, qualquer que tenha sido sua situao no passado, deixa de ser autnoma. Tal concluso, na verdade, corresponde apenas extenso do mercado como princpio regulador ao caso da cincia. A mercantilizao, dessa perspectiva, aparece como um meio de submeter a cincia ao controle do mercado, sendo mais uma manifestao da tendncia capitalista a transformar tudo em mercadoria, que se acentua no neoliberalismo.

10 No campo da pesquisa mdica (incluindo a pesquisa feita nas indstrias farmacuticas), um exemplo do primeiro caso so as pesquisas direcionadas para a criao de medicamentos eu tambm (me too drugs). Medicamento eu tambm aquele criado para substituir no mercado um medicamento j existente, porm com patente cujo prazo de validade terminou ou est em vias de terminar, sem oferecer vantagem alguma (e s vezes com desvantagens) em relao a este (cf. Angell, 2007, Cap. 5). Exemplo do segundo caso o relacionado s doenas negligenciadas as que afetam primordialmente as populaes pobres do mundo, sendo entretanto pouco contempladas com pesquisas cujos resultados, tendo em vista o baixo poder aquisitivo dessas populaes, tm baixo potencial de gerar lucros (cf. o dossi Outlook: neglected diseases da revista Nature, 449, 7159, p. 157-82, 13 de setembro de 2007).

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Parece ento que se chegou a um impasse. Havamos identificado o auto-controle com a autonomia; se a autonomia uma iluso, ento aparentemente no existe um papel positivo para o auto-controle desempenhar no que se refere cincia. Haver uma sada? Sim, a sada consiste em perceber que a reivindicao posta pela comunidade cientfica desde Galileu no foi simplesmente uma reivindicao de autonomia: foi a reivindicao de um tipo particular de autonomia o tipo que recorre para sua legitimao tese da neutralidade da cincia. Alm de sua funo legitimadora, por um lado, da reivindicao de autonomia, por outro, da postura de dominao da natureza, a tese da neutralidade serve tambm como indicamos no incio para colocar a cincia fora do alcance de questionamentos em termos de valores sociais e para atribuirlhe um valor universal, de tal forma que qualquer cultura que no a incorpora ipso facto considerada inferior cultura ocidental. Quando se toma distncia do cientificismo reinante no Ocidente, no se pode deixar de perceber o quanto de pretenso, arrogncia e mesmo prepotncia existe nessa forma de autonomia baseada na neutralidade. Embora tenha tido uma funo histrica positiva, contribuindo para libertar a cincia da autoridade da Igreja, e de outras interferncias externas nefastas, ela hoje inaceitvel para os setores mais esclarecidos da sociedade. inaceitvel, primeiro, para todos aqueles que propem formas alternativas de relacionamento do homem com a natureza nos moldes, por exemplo, do outro do controle caracterizado por Lacey , que acreditam na existncia de formas viveis e desejveis de re-encantamento do mundo. inaceitvel tambm para todos os que, embora reconhecendo as incontveis contribuies da cincia para o bem-estar das populaes na civilizao ocidental, julgam que o impacto da cincia na sociedade est longe de ser inteira e inequivocamente benfico, que a cincia deve sim ser submetida a questionamentos em termos de valor e, em um esprito democrtico, que o ritmo e os rumos da pesquisa cientfica devem ser objeto de um debate do qual participa toda a sociedade. E inaceitvel por quem preza a diversidade cultural, defendendo o direito das culturas no ocidentais de existirem e serem respeitadas, e opondo resistncia homogeneizao promovida pela globalizao neoliberal. E haver alguma forma de autonomia que possa ser legitimamente reivindicada? Sim; a forma que tem como paradigma a autonomia do cidado emancipado em uma sociedade emancipada. No a autonomia arrogante, de um ser que se coloca acima dos outros, mas a autonomia do indivduo vivendo em sociedade com outros indivduos tambm autnomos. Vivendo em permanente dilogo com seus semelhantes, sendo esta relao constitutiva de seu ser. a forma de autonomia que valoriza a individualidade, associada ao respeito pela diferena e preocupao com o bem de todos.

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Aplicada cincia, o que significa essa concepo? Significa uma cincia que se coloca no acima, mas ao lado de outras instituies e outras formas de conhecimento incluindo as tradicionais. Uma cincia senhora de seu destino, mas que toma suas decises a partir de um dilogo com outros setores da sociedade, com outras vises de mundo. Uma cincia que d ouvidos s crticas srias que lhe so dirigidas em vez de rejeit-las in limine como retrgradas, obscurantistas, carentes de racionalidade. Uma cincia que, no ambiente acadmico, no olha para as humanidades e as artes com desdm, no age como um poder imperialista, impondo a toda a universidade as formas de sua prtica, seus mtodos e seus critrios de avaliao. Uma cincia capaz de auto-crtica, e capaz de perceber que toda crtica, no sentido pleno do termo, envolve valores sociais, no podendo ser conduzida no universo conceitual da cincia desencantada. Uma cincia afinada no com a postura de controle, mas com a de auto-controle, nas relaes da humanidade com a natureza. O movimento em direo a uma cincia que reivindica sua autonomia nessas bases implica naturalmente mudanas profundas nas prticas cientficas e no estilo de vida dos cientistas. Tendo a comunidade cientfica que dedicar uma parte de seu tempo e energia reflexo sobre seu papel na sociedade, o resultado no pode deixar de ser uma diminuio no ritmo de progresso da cincia, segundo os parmetros com que tal progresso hoje avaliado. Talvez os cientistas achem esse um preo muito alto a ser pago. Cabe ento deixar claro que o preo de fato alto, mas compensador, que s dessa forma a cincia poder recuperar seu prestgio, passando a contribuir de forma mais positiva para a sociedade, s dessa forma poder recobrar a dignidade perdida ao se submeter servilmente aos interesses do mercado.

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Professor Doutor da Faculdade de Educao da Universidade de So Paulo, Brasil. mbdolive@usp.br

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The aim of this essay is to investigate self-control as an alternative to the practices of control, or domination of nature, in the context of ecological problems, first by individuals, then by society, and finally, by science. The starting point is an analysis of the thesis of the neutrality of science into three components, one of which the thesis of factual neutrality reflects the descriptive character of scientific propositions, and is strongly linked to the control of nature. The high value attributed to the control of nature characteristic of modernity is in turn seen as one of the causes of ecological problems. In order to overcome those problems, it is argued that the adoption of practices of self-control is needed, not only by individuals, but also, and more crucially, by society, and that social self-control is incompatible with the dynamics of the capitalist system. In the final section, self-control in the domain of science is identified with autonomy, and it is shown that the traditional claim of autonomy, made on the basis of neutrality, is no longer tenable, given the processes of commodification to which science is subjected to. To conclude, an alternative kind of autonomy is suggested, in which science is placed not above, but at the side of other forms of knowledge and other social institutions. Keywords Neutrality. Disenchantment of the world. Control of nature. Domination of nature. Ecosocialism. Self-control. Autonomy. Lacey.

abstract

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