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Psy&Chageling 02

CAPTULO 18
Faith mal havia se vestido no dia seguinte, quando sentiu um educado, mas firme recado teleptico. Seus olhos arregalados. O toque era desconhecido e apenas um grupo de indivduos podia manter contato com algum que desejava desta forma. Essa era Faith NightStar. Sua presena solicitada nas cmaras do Conselho. Os documentos de autenticao foram enviados para a sua caixa de entrada pessoal. Sim, sr. Ela conhecia que a mente era do sexo masculino e adivinhou que seria Marshall Hyde, o membro mais antigo do Conselho. Voc ser escoltada telepaticamente. O vnculo terminou. A primeira coisa que fez foi verificar sua caixa de entrada ela no poderia descartar a possibilidade de ser uma ttica de Krychek para embosc-la. Mas l estava ele, o atual e mais seguro selo do Conselho. As bochechas queimavam alternadamente quentes e frias, ela disse ao MPsy para no perturb-la de forma alguma e tentou acalmar seus desordenados processos de pensamentos. No havia formas de escapar dessa confuso. Nada poderia fazer. Escolhendo uma cadeira prxima a janela com cortinas, ela respirou fundo e entrou no PsyNet sem o manto do

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anonimato. Hoje, precisava da chama brilhante do cardeal, uma declarao silenciosa de fora. Duas mentes estavam esperando por ela. Se ela estivesse em seu corpo, os cabelos atrs de seu pescoo estariam arrepiados, em um alerta primitivo, existia algo, intrinsecamente, muito perturbador sobre eles. Enquanto eles a levaram, vnculo por vnculo, em direo ao ncleo escuro no centro da Net, ela considerou se poderia estar na presena de dois do Esquadro Arrow. Apesar de sua existncia ou no, nunca ter sido confirmada, rumores sobre a unidade aumentaram repetidamente nos materiais de pesquisas que ela descobriu em seu esforo para entender o interesse do Conselho nela. Diante de duas mentes altamente marciais, nenhum dos quais se identificavam com qualquer outra coisa do que um selo do Conselho de alto nvel, ela chegou concluso de que a resistncia do Esquadro Arrow no era meramente um rumor inativo. A ideia de um esquadro secreto, um supostamente usado permanentemente para silenciar os crticos do Conselho, entre outras coisas, dificilmente inspirava confiana. Mas nada que pudesse mostrar no rosto mental que ela apresentou para o Conselho, ento enterrou suas reflexes sobre o pertinente assunto. Os guardas a levaram pelos dois primeiros postos de fiscalizao no ncleo central, em seguida entregou-a a um segundo par, que a levou ainda

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mais profundo. Mas quando a porta para a abbada final foi aberta, ela s entrou. A porta se fechou atrs dela. Ela foi trancada com as mentes em chamas dos seis seres mais poderosos e mortais do PsyNet. Nikita Duncan com seu vrus mental. Ming LeBon, famoso por sua habilidade em combate mental. Tatiana Rika-Smythe, que segundo rumores, teria a rara habilidade de romper as protees mais profundas. Ela era a nica que Faith sentia a necessidade de ser mais cautelosa, porque se o rumor fosse verdade, Tatiana poderia romper as protees de primeiro nvel, sem a conscincia da vtima. Razo pela qual Faith estava protegida quatro vezes mais. Talvez tenha sido um exagero, mas ela no queria algum conhecendo seus segredos... segredos de Vaughn. Alm do colocar em camadas, ela aprendeu uma incomum e altamente eficaz forma de ter a certeza que suas protees estariam seguras em um padro esttico, e, portanto era quase impossvel prever e desvendar. Sascha a ensinou isto naquela noite na varanda - antes que Faith quebrasse o condicionamento no nvel mais ntimo. Faith. Sim, senhor. Ela respondeu a Marshall sem pausa, mantendo seus outros pensamentos em um segmento oculto de sua mente. Embora com o Conselho, ela no poderia

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permitir qualquer outra absolutamente em guarda. coisa, exceto permanecer

Voc agora est ciente que ns estamos considerando voc para fazer parte do Conselho. A mente do Marshall era uma lmina, afiada o suficiente para fazer outros sangrarem. Sim, senhor. Se Vaughn estivesse certo, ento o Conselho Psy protegia assassinos para proteger o Silncio. Talvez eles gostassem de receber seus avisos, e aprecie interrompendo os assassinatos antes que eles fizessem ondas na Net. E depois? As acusaes de Vaughn de assassinato por sano oficial tocaram em seu crebro. E aqueles que no poderiam ser capaz de parar ou aqueles que ela poderia escolher no parar, porque era a vontade do Conselho. Sua vontade. Ela poderia se tornar to desumana? Um lento rastejar de horror rolou por suas veias, garras minsculas que rasgavam e causavam dor. Ela no queria pensar em seu povo dessa forma, no queria ser parte de uma raa que tolerava tal coisa. Qual sua opinio sobre o assunto? Ming LeBon, o membro do Conselho que nunca apareceu em nenhum noticirio ou teve seu nome ligado em quaisquer eventos de alto nvel; um poder assustadoramente perigoso atrs da fachada pblica civilizada apresentada por Henry e Shoshanna Scott.

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Eu sou jovem, ela respondeu. Isso pode ser visto como uma vulnerabilidade por certos setores da populao. E ela no era equipada com a habilidade inumana de matar. O pensamento de roubar uma vida, no s de aceitar, mas permitir o doente da escurido, a nauseava. No entanto, ela entendeu que Vaughn matou e faria novamente em defesa de seu povo, talvez at para defend-la. Mas isso no a encheu de repulsa. Talvez porque existia uma diferena entre a brutal lei, mas honesta vida selvagem, e assassinato frio, de olhos lcidos, para aumentar o poder de pessoas muito mais hbeis para abusar dele. Isto verdade. Porm, suas protees so extremamente fortes. Voc parece ter a capacidade de resistir a um ataque. O comentrio de Tatiana parecia uma concretizao dos rumores. Faith no sentiu coisa alguma, mas suas protees foram evidentemente testadas e julgadas adequadas. Isso a fez ter calafrio - quantas pessoas tiveram suas mentes selecionadas e limpas por Tatiana sem nunca perceber a violao? Suas habilidades de clarividncia tambm seriam muito teis. Acrescentou Marshall. No. Ela no emprestaria sua mente para o adiantamento de objetivos destinados a manter seu povo sob o jugo do Silncio que era falso. Nesse segundo, sua deciso foi tomada. Foi quando ela percebeu que a outra opo no era

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verdadeiramente vivel - apenas seu medo do desconhecido fez parecer dessa forma. Agora ela s precisava sobreviver ao Conselho. Apesar deu estar lisonjeada por ser considerada um candidato, eu no estou pronta para morrer. No quando ela acabou de aprender a viver. Eu estou bem ciente que KalebKrychek um dos outros candidatos. Ele teve anos no Conselho e ocupaes para aperfeioar suas habilidades. Entre elas, a habilidade de livrar-se do chefe de competio. Eu no tenho nenhum desejo de ser um alvo quando ele o Psy que voc realmente quer. Eu no sou arrogante o suficiente para acreditar que eu poderia ser melhor do que ele caso ele decida remover-me da situao para garantir sua promoo. Ento voc admite que fraca. Shoshanna, que nunca foi nada, mas um inimigo. O ncleo da mente de Faith sussurrou um vnculo abaixo de um conhecimento que o ligava ao seu prprio deslocamento - o sangue se espalhando nas mos da Shoshanna. O futuro permanece inalterado. Admitir fraqueza para o Conselho no era uma boa ideia. Eu estou dizendo que se voc quiser que eu considere me unir a voc, eu no farei isso at que eu vim para... um entendimento com Sr. Krychek. Deixe-os pensar que ela queria tirar Kaleb. Claro, se Shoshanna fosse o apoio de Kaleb, ento ele estaria a par do que ela disse segundos depois que ela deixasse esta sala, se no antes.

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Sobrevivncia ia ser uma coisa arriscada se ela no tomasse cuidado. O que eu no concordarei ser usada pelo Conselho como um peo para testar a fora de Kaleb. Encontre outra vara para alfinetar o olho do touro.

Seu estmago estava dando n e seus msculos doam, mas ela saiu viva. Faith sabia que possua muito pouco tempo. Ou Kaleb ficaria impaciente e decidiria empurrar seu prprio programa de trabalho ou o Conselho descobriria o que Faith fazia atrs de suas costas. E o que ela fazia era caar um assassino. Ela se recusou a deixar livre o assassino de Marine para que tomasse outra vida. Independente de quem fosse, ele era muito forte, e tambm, mentalmente poderoso. Ela deveria identific-lo antes que ele descobrisse uma maneira de contornar suas novas protees, protees que enfraqueciam, tentculos perigosos de emoo. Ele poderia no t-la torturado novamente com suas fantasias da morte, mas no foi por falta de tentativa - sua escurido havia arranhado sua mente por dois dias, querendo mostr-la o que ele faria. Hoje noite, ela o deixaria entrar. Mas primeiro ela quis juntar o mximo de dados teis possveis. No para ela mesma, mas para os changelings, as nicas pessoas que jamais a trataram como qualquer outra

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coisa seno uma mquina altamente lucrativa. Vaughn. O nome do seu jaguar era um talism. Suas mos passando por sua pele, lbios apertados contra seu pescoo, as sensaes to reais que ela envolveu-as ao redor, como uma capa protetora enquanto fechava os olhos e saa no campo estrelado do PsyNet. Mentes brilhantes e fracas tremularam ao redor dela, milhares de pontos de beleza e graa. Mais uma vez, ela no fez nenhum esforo para esconder-se, para fingir ser qualquer coisa, mas o que ela era, um cardeal de nascimento, sua estrela brilhante o suficiente para queimar. Embora no houvesse rastro de mais ningum, ela no era suficientemente estpida para pensar que o PsyClan no tentaria localiz-la de alguma forma. Ela fez um plano para lidar com isso, alertada antecipadamente pela mesma sensao que lhe disse que estivesse na Net hoje noite. Precisava ser hoje noite. Ela no sabia por que, mas esperava que fosse porque o assassino iria cometer um erro. No momento, ela estava fora para fazer a mais simples das coisas - escutar a pulsao da Net, ouvir as vozes que o Conselho no podia ouvir, porque eles estavam muito silenciosos, tambm em segredo. Mas algo no fazia sentido para ela. Frequentemente diziam que o NetMind foram treinados para sinalizar quaisquer conversaes que poderiam ser de interesse para o Conselho. Ento por que no era o Conselho ciente da

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preparao da dissidncia, as brasas de rebelio? E era claro que eles no estavam cientes disto. Porque se eles tivessem, essas vozes j teriam sido impiedosamente silenciadas, reabilitadas at que eles tivessem apenas neurnios suficientes para tarefas simples, como comer e lavar. Estimulada pelos pensamentos do Centro de Reabilitao, ela colocou seu plano para atingir o isolamento em ao, listando atravs do tempo e espao para um setor distante da Net. Ao mesmo tempo, ela levantou as protees que asseguravam seu anonimato. Para quaisquer observadores, pareceria como se ela tivesse desaparecido. Uma maneira simples de contornar perseguidores, mas ela nunca frequentou esse vnculo pblico, tendo gravado a sua marca discretamente durante sua ltima incurso, talvez por isso eles no tivessem uma forma para rastre-la. Chegando ao vnculo, ela circulou ao redor dele para mesclar nos fluxos de dados locais. No existia nada particularmente interessante nas informaes, compostas por notcias regionais e outros boletins, ento ela virou para fora do fluxo e deslizou atravs de um quarto at um chat pblico. Os participantes estavam discutindo a teoria da propulso. Ela ficou de qualquer maneira. Dessa forma, se ela no fosse bem sucedida em escapar das sombras, e achassem o que ela buscava, no pareceria estranho se ela rondasse, dada as outras coisas que ela ouviu.

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Afinal, ela era um F-Psy. Eles eram feitos para serem um pouco misteriosos. A teoria de propulso era seguida por uma rea de batepapo dedicada ao mais novo mestre de ioga na Net. Era eficaz no ensino Psy de enfocar suas mentes para a nitidez do alvo, a ioga era considerada um exerccio altamente til. Faith, porm, comeou a formar uma opinio diferente a respeito do porque os Psy gravitaram em direo ao que uma vez foi uma antiga disciplina espiritual e no tinha nada a ver com o foco. Talvez eles estivessem simplesmente tentando achar algo para preencher o vazio dentro deles. Do ioga, ela se achou em uma nova sala, cheia de conversa sobre como o inovador negcio DarkRiver/SnowDancer-Duncan j rendia lucros enormes. Faith no sabia os detalhes do negcio, mas estava ciente que estava relacionado com o desenvolvimento de um conjunto habitacional voltado para changelings. Apesar de ser um projeto da famlia Duncan, eles contrataram o projeto e construo para os DarkRiver na teoria que s changelings entendia as necessidades e desejos de sua prpria raa. Os lobos SnowDancer, aparentemente forneceram a terra atravs dos DarkRiver - tornando o projeto uma parceria, a primeira de sua espcie. Agora ela ouviu que venderam todo o conjunto, antes da primeira casa ir para o mercado. E as encomendas iam se acumulando. Vrias mentes sugeriram que tais sociedades

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deviam ser experimentadas na Europa com grupos mais civilizado de changeling. Na esteira desses, veio refutao lgica que os leopardos e lobos eram pouco civilizados, o que parecia ser a razo para seu sucesso. Ela arquivou os dados - os DarkRiver apreciariam saber que a desero de Sascha no cortou a possibilidade de futuras trocas comerciais. Pelo contrrio, era como se o poder de negociao dos changelings houvesse realmente ressuscitado. Psy no pode ser autorizado a falar com o renegado Duncan, mas fazer o negcio com seu cl era um assunto completamente diferente. Algo que o conselho foi inteligente o suficiente para no tentar parar. Quando a conversa progrediu para outros assuntos, ela escutou por mais alguns minutos antes de partir. Duas horas mais tarde, ela estava comeando a pensar que o conhecimento foi uma miragem comprada por sua prpria necessidade de suavizar sua culpabilidade. Mas no prximo segundo, ela pegou a extremidade de uma conversao em uma pequena sala semi-escondida atrs de outra. Dado sua localizao, era claro que aqueles que l estavam, vieram buscando, especificamente, aquela sala. Perdeu dois membros nos ltimos trs meses. Isso no estatisticamente explicvel. Eu pensei que ambos foram excludos por causa do acidente. Os corpos nunca fora recuperados. Ns temos apenas a palavra da Execuo de que eles eram acidentes.

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Todos ns sabemos quem controlas cordas da Execuo. Mais que interessada, Faith permaneceu na extremidade mais distante, tentando no chamar ateno para ela mesma. Eu ouvi que o grupo da famlia Sharma-Loeb perdeu uma fmea dois anos atrs em semelhante e inexplicvel circunstncias. Desde a ltima vez que discutimos isso, eu tenho acompanhado outros desaparecimentos. Existem muitos para ser racionalizado, no importa como voc olha para isto. Algumas sugestes quanto ao que poderia ser? H rumores que certos componentes do treinamento no esto em funcionamento. Inteligente, Faith pensou. O Psy deliberadamente no usou as palavras Silncio ou Protocolo, sendo que ambos provavelmente teria alertado o NetMind para a conversa potencialmente rebelde. Porm, o fato que esta conversao acontecia no espao pblico da Net era um sinal em si mesmo. Ou o Conselho relaxou em seu policiamento ou a populao ficava mais confiante. Vrias das principais mentes na conversa de repente piscaram para fora, provavelmente seguindo para um local mais seguro. Mas se eles estariam protegidos do NetMind era outra questo - a conscincia que era a Net - tentar se esconder dela era como tentar se esconder do ar. Entretanto, sua mente perguntou novamente, por que o Conselho no pareceu em dia com o nvel de

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dissidentes?Certamente no era enorme, mas tambm no era seguro ignorar. Ou...! Uma ideia revolucionria explodiu em sua mente. Decidindo que no havia nada a perder, ela voltou para a Net e continuou seu aparente passeio sem destino, esbarrando em outro sussurro de rebelio no processo. Mas os impulsos de descontentamento no eram mais suficientes para segurar sua ateno. At a procura ftil por informaes sobre o assassino de Marine ficou em segundo plano diante de uma nova compulso, nascida de um saber que oscilou na extremidade de ser uma viso. Ela queria falar com o NetMind. Porm, ela no fazia ideia de como conseguir contato. No era ciente se eles sabiam. Era outra coisa, algo sem igual, o nico de seu tipo. No poderia falar, no poderia pensar, no poderia fazer nada como ela faz. Ela nem sabia como encontr-lo. Ele estava em toda parte e em lugar nenhum. Como j passou por ela vrias vezes desde que entrou na Net, ela decidiu sair para uma rea quieta, prxima aos fluxos de dados menos interessantes, e esperar a prxima passagem. Ao fazer isso, ela foi ignorando as vozes da lgica e razo - certo jaguar a ensinou que a lgica no estava sempre certa. s vezes, voc deveria ir com o instinto, o qual, ainda estava muito enterrado e enferrujado. O toque, quando veio, era to sutil e familiar que ela quase o perdeu. Capturando a extremidade da passagem em

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fuga, ela enviou um pensamento curto visando uma rea restrita ao seu redor de inteira conscincia. Ol? Nenhuma resposta. Voc pode me ouvir? Ela no fazia ideia se ele estava presente ou se ela conversava com ela mesma. Ela assumiu que era visvel em algum nvel psquico ou havia um ncleo permanente do Conselho que poderia acessar, mas se era isso, era um segredo bem guardado. Aparentemente s neste setor particular. Ela decidiu arriscar. Se o NetMind era jovem e sem forma, poderia ser normal. E se no fosse, ento o Conselho viria por ela. Eu no sou fraca, ela disse para ela mesma. No, voc no , Ruiva. A voz de Vaughn era um sussurro rouco em seu ouvido. Se eles vierem para mim, eu lutarei e sairei. Eu tenho um jaguar para domar. Com esse pensamento em mente, e Vaughn em seu corao, ela colocou sua vida na linha. Por favor. Uma nica palavra, mas que brilhou com persuaso, alegria, e esperana. As emoes eram desajeitadas por falta de uso. Mas neste lugar inspito, eram sugestes solitrias de gentileza. Algo varreu sua mente um microssegundo depois. Ela saboreou a textura e achou diferente de qualquer coisa que ela

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alguma vez tocou... Ou era? A imagem de Vaughn brilhou em sua mente e ela sentiu a selvageria em seus olhos, a provocao em sua voz, o prazer de seu toque. Ele estava vivo assim como esta conscincia estava viva. ???