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LA CONTAMINACION ATMOSFERICA el planeta es lo mas preciado que tenemos, si no lo cuidamos perdemos nuestro hog ar, nuestro tesoro (lucero

herrera) Se entiende como contaminacin atmosfrica a la presencia en la atmosfera de sustanc ias en una cantidad que implique molestias o riesgos en la salud quienes habiten en ella. Los principales mecanismos de contaminacin atmosfrica son los procesos i ndustriales que implican combustin, tanto en industrias como en automviles y calef acciones residenciales, que generan dixido de carbono, xidos de nitrgenos y azufre, entre otros contaminantes. (almada, 1998). La contaminacin atmosfrica puede afectar tanto a escala global (macro ecolgica) com o local (microecolgia), pudindose situar el origen de la misma en la accin del homb re (antropognico) o simplemente en causas naturales (telrico). Aunque se desconoce el total de contaminantes en la atmsfera y la forma que stos tienen de actuar, un buen nmero de ellos estn perfectamente identificados, as como la forma de interfer ir con el medio y los efectos que producen. (almada, 1998) La actividad contamin ante introduce ciertos desequilibrios en los ciclos biogeoqumicos (carbono, nitrge no, oxgeno, azufre, fsforo,...) lo que puede llegar a provocar reacciones de conse cuencias impredecibles para la Biosfera y, por tanto, para el conjunto de nuestr o Planeta, amenazando un desarrollo sostenible que pueda garantizar la pervivenc ia, en condiciones adecuadas, a las generaciones futuras. (almada, 1998) El aire es de dominio pblico. Suposicin necesaria para tratar la contaminacin del a ire como un problema pblico. La contaminacin del aire constituye un concomitante inevitable de la vida modern a. Ello nos lleva al establecimiento de normas y programas a fin de conservar la atmsfera para que cumpla su funcin biolgica ms esencial. Se pueden aplicar los conocimientos cientficos para delinear las normas pblicas. Y adems se deben. (nuez, 2003) Contaminantes primarios: o emitidos directamente por la fuente, como aerosoles, x idos de azufre, xidos de nitrgeno, hidrocarburos, monxido de carbono y otros menos frecuentes como halgenos y sus derivados (Cl2, HF, HCl, haluros,...), arsnico y su s derivados, ciertos componentes orgnicos, metales pesados como Pb, Hg, Cu, Zn, e tc. y partculas minerales (asbesto y amianto). (nuez, 2003) Contaminantes secundarios: se forman por reaccin de los primarios con los compone ntes naturales de la atmsfera, existiendo una gran familia de sustancias producid as por reacciones fotoqumicas. Comprende al ozono, aldehdos, cetonas, cidos, perxido de hidrgeno, nitrato de peroxiacetilo, radicales libres y otras de diverso orige n como sulfatos (del SOx) y nitratos (del NOx), la contaminacin radiactiva a part ir de radiaciones ionizantes o la contaminacin sonora a expensas del ruido. (nuez, 2003) Las partculas son un componente natural de la atmsfera e incluyen productos de pro cedencia variada: condensacin de procesos naturales (incendios forestales, volcan es), de reaccin de trazas de gases (cloruro de amonio, sales de sulfatos y nitrat os) y materiales dispersados desde la superficie de la Tierra (sales de los ocano s y polvo mineral de los continentes). A todas ellas hay que sumar las introduci das por el hombre como resultado de combustiones y procesos de incineracin. (alma da, 1998). El transporte atmosfrico de partculas supone una de las mayores fuentes de dispersin de contaminantes, adems de por la posible naturaleza de la partcula, sobre todo porque pueden servir de sustrato para la fijacin de otras sustancias, describindose un intenso efecto sinrgico al proveer una superficie para la oxidacin del dixido de azufre a cido sulfrico, el cual puede permanecer absorbido en la mis ma. (nuez, 2003) Las emisiones a la atmsfera tienen lugar en forma de gases, vapores, polvos y aero soles as como de diversas formas de energa (contaminacin trmica, radiactiva, fotoqumi ca, etc.), quedando los contaminantes suspendidos en ella y produciendo la degra dacin del medio ambiente en su conjunto. (nuez, 2003) CONTAMINACION DEL AGUA El ciclo natural del agua tiene una gran capacidad de purificacin Pero esta misma facilidad de regeneracin del agua, y su aparente abundancia, hace que sea el ver tedero habitual en el que arrojamos los residuos producidos por nuestras activid

ades. Pesticidas, desechos qumicos, metales pesados, residuos radiactivos, etc., se encuentran, en cantidades mayores o menores, al analizar las aguas de los ms r emotos lugares del mundo. Muchas aguas estn contaminadas hasta el punto de hacerl as peligrosas para la salud humana, y dainas para la vida. (perez, 2008) Todo este problema que hoy en da se vive de contaminacin en el agua afecta graveme nte a las sociedad en general por el solo hecho de vivir en un mundo en donde no existe la cultura del cuidado del agua, yo pienso que para esto debemos iniciar desde la casa con el simple hecho de concientizarnos y en verdad abrir los ojos par no vernos en situaciones difciles en los prximos aos, ya que el agua es el pri ncipal recurso que tenemos y sin ella simplemente no viviramos; porque recordemos que el agua es vida. La degradacin de las aguas viene de antiguo y en algunos lugares, como la desembo cadura del Nilo, hay niveles altos de contaminacin desde hace siglos; pero ha sid o en este siglo cuando se ha extendido este problema a ros y mares de todo el mun do. (perez, 2008)Primero fueron los ros, las zonas portuarias de las grandes ciud ades y las zonas industriales las que se convirtieron en sucias cloacas, cargada s de productos qumicos, espumas y toda clase de contaminantes. Con la industriali zacin y el desarrollo econmico este problema se ha ido trasladando a los pases en va s de desarrollo, a la vez que en los pases desarrollados se producan importantes m ejoras. (perez, 2008) El agua no contaminada suele tener ligeros colores rojizos, pardos, amarillentos o verdosos debido, principalmente, a los compuestos hmicos, frricos o los pigment os verdes de las algas que contienen...Las aguas contaminadas pueden tener muy d iversos colores pero, en general, no se pueden establecer relaciones claras entr e el color y el tipo de contaminacin (perez, 2008) Compuestos qumicos presentes en el agua como los fenoles, diversos hidrocarburos, cloro, materias orgnicas en descomposicin o esencias liberadas por diferentes alga s u hongos pueden dar olores y sabores muy fuertes al agua, aunque estn en muy pe queas concentraciones. Las sales o los minerales dan sabores salados o metlicos, e n ocasiones sin ningn olor (almada, 1998) El aumento de temperatura disminuye la solubilidad de gases (oxgeno) y aumenta, e n general, la de las sales. Aumenta la velocidad de las reacciones del metabolis mo, acelerando la putrefaccin. La temperatura ptima del agua para beber est entre 1 0 y 14C. Las centrales nucleares, trmicas y otras industrias contribuyen a la cont aminacin trmica de las aguas, a veces de forma importante. (nuez, 2003). Partculas c omo arcillas, limo y otras, aunque no lleguen a estar disueltas, son arrastradas por el agua de dos maneras: en suspensin estable (disoluciones coloidales); o en suspensin que slo dura mientras el movimiento del agua las arrastra. Las suspendi das coloidalmente slo precipitarn despus de haber sufrido coagulacin o floculacin (re unin de varias partculas) (pedraza, 2005) Las aguas naturales tienen unos valores de radiactividad, debidos sobre todo a i sotopos del K. Algunas actividades humanas pueden contaminar el agua con istopos radiactivos. Los detergentes producen espumas y aaden fosfato al agua (eutrofizac in). Disminuyen mucho el poder auto depurador de los ros al dificultar la activida d bacteriana. Tambin interfieren en los procesos de floculacin y sedimentacin en la s estaciones depuradoras. (pedraza, 2005) El agua pura tiene una conductividad elctrica muy baja. El agua natural tiene ion es en disolucin y su conductividad es mayor y proporcional a la cantidad y caract ersticas de esos electrolitos. Por esto se usan los valores de conductividad como ndice aproximado de concentracin de solutos. Como la temperatura modifica la cond uctividad las medidas se deben hacer a 20C. (salas, 2011). CONTAMINACION DEL SUELO Para iniciar el estudio sobre la contaminacin del suelo es preciso entender prime ro de qu est conformado; es decir, sus elementos esenciales. Al hablar de este tip o de elementos nos referimos a aquellos que necesitan de la vegetacin para vivir.

Algunos de manera notable (macro), otros en cantidades medias (medio) y finalme nte otros en cantidades pequeas (micro). Aunque finalmente todos son indispensabl es en su conformacin. El suelo proviene de la roca madre que est compuesta por div ersos minerales a distintas proporciones. (pedraza, 2005) Los elementos que conforma dependen de muchos factores influyen de terminantemente el suelo, y principalmente el suelo pueden encontrarse en diferentes formas, que como el clima, el agua y la presin, entre otros, que en todo lo que ocurre con los elementos que componen en su dinmica

En climas hmedos donde existen fuertes precipitaciones que dominan a la evaporacin , existe una lixiviacin o lavado de minerales desde la superficie hacia el interi or del suelo. Esto hace que en esa superficie los coloides y las bases disminuya n. La vegetacin ejerce una accin contraria; es decir, extrae del interior los elem entos que necesita y los lleva a la superficie. En el caso de climas secos el pr oceso es inverso al anterior. La dinmica del agua en el suelo en este caso es hac ia arriba, arrastrando los materiales solubles a la superficie. (salas, 2011) Un aspecto que afecta al suelo y lo contamina es la acumulacin de elementos en un espacio dado. Este efecto se puede dar de dos formas: por procesos naturales y otro provocado por la accin del hombre. En el primer caso, por una parte los elem entos son transportados por el agua y en lugares de clima seco el agua del suelo asciende y se puede acumular cal o material salino en la superficie. Por otra, se pueden depositar xidos de hierro, arcillas o humus en profundidad. En las zona s con clima hmedo ya sealamos que el lavado arrastra bases y existe tendencia a la acidificacin del suelo, por lo que es posible que existan acumulaciones de ciert os elementos, sobre todo de micro elementos. (salas, 2011) El suelo es un medio receptivo por excelencia, puesto que interacciona con la lits fera, la hidrsfera y la atmsfera y recibe el impacto de los seres vivos que, de ma nera directa o indirecta, pueden romper el equilibrio qumico establecido en su se no. Es importante notar que el suelo posee una capacidad de auto-depuracin, en su s horizontes ms contaminados, que le permite asimilar una cierta cantidad de cont aminantes. (pedraza, 2005) Un suelo se puede degradar al acumularse en l sustancias a unos niveles tales que repercuten negativamente en el comportamiento de ste. Las sustancias, a esos niv eles de concentracin, se vuelven txicas para los organismos del suelo. Se trata pu es de una degradacin qumica que provoca la prdida parcial o total de la productivid ad del suelo. Hemos de distinguir entre contaminacin natural o endgena y contamina cin antrpica o exgena. (perez, 2008)Un ejemplo de contaminacin natural es el proceso de concentracin y toxicidad que muestran determinados elementos metlicos, present es en los minerales originales de algunas rocas a medida que el suelo evoluciona . Obviamente a medida que avanza el proceso de concentracin residual de los metal es pesados se produce el paso de estos elementos desde los minerales primarios; es decir, desde formas no asimilables, a especies de mayor actividad e influenci a sobre los vegetales y el entorno. (salas, 2011) Los fenmenos naturales pueden ser causas de importantes contaminaciones en el sue lo. As es bien conocido el hecho de que un solo volcn activo puede aportar mayores cantidades de sustancias externas y contaminantes, como cenizas, metales pesado s, que varias centrales trmicas de carbn. Pero las causas ms frecuentes de contamin acin son debidas a la actuacin antrpica (del hombre), que al desarrollarse sin la n ecesaria planificacin producen un cambio negativo de las propiedades del suelo. ( munguia, 2011) En los estudios de contaminacin, no basta con detectar la presencia de contaminan tes sino que se han de definir los mximos niveles admisibles y adems se han de ana lizar posibles factores que puedan influir en la respuesta del suelo a los agent es contaminantes, como son: vulnerabilidad, poder de amortiguacin, movilidad, bio disponibilidad, persistencia y carga crtica, que pueden modificar los denominados "umbrales generales de la toxicidad" para la estimacin de los impactos potencial

es y la planificacin de las actividades permitidas y prohibidas en cada tipo de m edio. (munguia, 2011) La historia de la contaminacin en los ltimos milenios ha podido ser reconstruida gr acias a los anlisis de los histosoles. Los histosoles son suelos turbosos y frecu entemente presentan grandes espesores (algunos de ellos de muchas decenas de met ros), lo que representa que se ha estado acumulando materiales orgnicos durante u n dilatado margen de tiempo CONTAMINACION DEL MEDIO AMBIENTE En la actualidad existe un deterioro importante del medio ambiente, provocado en su mayora por accin humana, donde las industrias juegan un rol trascendente en es te mbito, debido a la eliminacin de sustancias que afectan tanto al aire, suelo y agua. Como consecuencia a esto, se ve directamente afectado todo el sistema natu ral que compone a estos medios, como lo son la flora y fauna, los cuales sustent an la economa y biodiversidad del pas. (munguia, 2011) A su vez, la sobreexplotacin de praderas, el uso indiscriminado de plaguicidas y otras sustancias txicas, apl icadas en los sistemas de produccin, han provocado en los ltimos aos serios trastor nos, no slo a la vida humana, sino que tambin al medio ambiente chileno. Todo esto se ve empeorado por la ausencia de polticas de proteccin, fiscalizacin, conservacin y preservacin por parte del estado. (almada, 1998) La contaminacin se produce por la depositacin de sustancias qumicas y basuras. Las primeras pueden ser de tipo industrial o domsticas, ya sea a travs de residuos lqui dos, como las aguas servidas de las viviendas, o por contaminacin atmosfrica, debi do al material articulado que luego cae sobre el suelo. Podemos definir la conta minacin como la alteracin desfavorable, deterioro o degradacin del medio, debido a la introduccin de sustancias nocivas o al aumento exagerado de algunas sustancias que forman parte del medio. La actividad humana, principalmente la industria qum ica y los medios de transporte, es responsable, en la mayora de los casos, de los problemas de contaminacin que afectan al planeta, y a medida que aumenta la pobl acin humana, los problemas de contaminacin se hacen mayores y mas diversos. (salas , 2011) En referencia a los riesgos se puede afirmar que hoy en da existe una gran amenaza que se plantea con respecto al entorno natural. Una de las consecuencias de la aceleracin del desarrollo industrial y tecnolgico ha sido la constante expansin de las intervenciones humanas en la naturaleza. Quedan pocos aspectos del medio nat ural que no hayan sido tocados por el hombre: la urbanizacin, la produccin y conta minacin de las industrias, los proyectos agrcolas a gran escala, la construccin de centrales hidroelctricas y los programas de energa nuclear no son ms que medios que los humanos tienes para influir en el medio que los rodea La contaminacin se produce cuando en el medio ambiente aparecen determinados agen tes fsicos, qumicos, o biolgicos que producen efectos nocivos en los seres vivos qu e pueden hacer peligrar la existencia de vida en el planeta. La ciencia medioamb ientales determinan que el calificativo de contaminante se aplique; (chaverry, 1 999) preferentemente a los compuestos que puedan daar directamente a los humanos, como, por ejemplo, gases txicos como el CO, o que siendo inocuos a los seres viv os puedan provocar indirectamente graves daos, como ocurre con los CfCs (cllorofl uoruro) y otros compuestos. La contaminacin del medio ambiente significa la intro duccin de elementos nocivos los cuales modifican negativamente la calidad del agu a, aire o suelo. (chaverry, 1999) LA BASURA En primer trmino tenemos que aclarar que el concepto "basura" est definido en algu nos diccionarios como "suciedad", "residuo desechado" y "cosa repugnante o despr eciable". No obstante, estas definiciones encierran en si mismas actitudes que d esestiman el gran tema de la basura. A la basura la hemos conceptualizado como a lgo despectivo, que carece de valor y de la que hay que deshacerse. Ante esto, t enemos que sealarlo, el sistema de educacin tanto en nuestro pas como en otros pases , ha tratado de contrarrestar estas actitudes con educacin, es decir, difundiendo conocimiento acerca del impacto que la basura tiene en la ecologa. (munguia, 201

1) En nuestro tiempo es comn encontrarse con nios o gente joven que tiene una conc iencia ms crtica de lo que significa la basura en nuestro entorno, lo cual es un b uen principio. Sin embargo, el tema de la basura y su problemtica en general son temas de los que diariamente se da cuenta en los medios de comunicacin. De acuerd o con las informaciones difundidas en estos medios, la basura es un problema que si no se atiende correctamente y con la prioridad adecuada puede ser una bola d e nieve de dimensiones desconocidas. (sanchez, 2005) Es un gran problema de todos los das y un drama terrible para las grandes ciudade s que ya no saben qu hacer con tantos desperdicios que son fuente de malos olores , de infecciones y enfermedades, de contaminacin ambiental y de alimaas, adems de c onstituir un problema de recoleccin y almacenamiento que cuesta mucho dinero. (mu nguia, 2011) En los ltimos aos, la reutilizacin y procesamiento de la basura a nivel casero, se ha ido organizando de tal manera que llegar el da en que los desperdicios sean fue nte de riqueza para las comunidades que los generan. El hombre empez a utilizar l as materias primas de una forma desordenada, con la excusa del desarrollo el hom bre que explota los recursos naturales ms rpido es el que gana ms beneficios, el qu e produce ms basura es ms feliz, apareciendo el consumismo y el derroche. Esto ha producido la proliferacin de insectos, roedores y microorganismos patgenos, trayen do como consecuencia enfermedades catastrficas para el hombre como la peste. (cha verry, 1999) Observando esto se vio que el hombre no poda desentenderse tan fcilmente de las ba suras que originaba y ya que no eran un conjunto de cosas intiles, sino que de el las se podan extraer materias primas, reutilizables, se empez a utilizar el trmino residuo. La ley de residuos define que residuo es cualquier sustancia u objeto p erteneciente a cualquier categora que figure en el anexo de esta ley, la cual el poseedor se desprenda, tenga intencin u obligacin de desprenderse. De esta manera se incluye en la ley la responsabilidad que conlleva generar residuos. (nuez, 200 3) La escasez de materias primas as como la proteccin al medio ambiente son razones pa ra inclinarse por el reciclado, sin embargo de toda tcnica de aprovechamiento sie mpre va quedar algo que no se va poder reciclar, una parte que deber ser tratada con una tcnica de eliminacin. Tambin es cierto que las tcnicas de aprovechamiento si empre son ms costosas ya que requieren de una tecnologa ms sofisticada y de mayores instalaciones y que la cantidad de basura que se genera es tal que no da tiempo a reciclarla sin evitar que se acumule. (perez, 2008) A la basura la podemos clasificar en tres grupos: 1) basura orgnica, que contiene restos de organismos vivos, 2) basura inorgnica, que contiene minerales y restos de productos sintticos, y 3) desechos sanitarios, conformada por aquella basura que desechan hospitales principalmente y es altamente txica. En esta investigacin nos referiremos particularmente a la basura inorgnica compuesta de material sintti co, concretamente diversos plsticos que pueden ser reciclados. (sanchez, 2005) EL RECICLAJE El reciclaje consiste bsicamente en volver a utilizar materiales que fueron desec hados y que an son aptos para elaborar otros productos o re fabricar los mismos. El reciclado es un proceso utilizado en la reduccin del volumen de los residuos sl idos. Reciclar es contribuir a proteger el medio ambiente para detener la contam inacin ambiental. Participar con la recoleccin, separacin y el reciclaje, es una fo rma distinta de concebir la vida y de percibir el entorno natural (sanchez, 2005) Son muchas las razones para reciclar. Reciclando tambin se ahorran recursos, se d isminuye la contaminacin, se alarga la vida de los materiales aunque sea con dife rentes usos, se logra ahorrar energa, se evita la deforestacin, se reduce el 80% d el espacio que ocupan los desperdicios al convertirse en basura, se puede dismin uir el pago de impuestos por concepto de recoleccin de basura y al mismo tiempo s e genera empleo y riqueza. (blanco, 2007) El hombre mantiene un ciclo de produccin y consumo que resulta desequilibrado por que no asimila los desechos que mismo produce, reciclar (volver al ciclo) es la

manera como nos hacemos descomponedores de nuestro residuo. Actualmente existen numerosos procedimientos, maquinarias y tecnologas para reconvertir gran parte de los desechos en materia prima. (chaverry, 1999) As, el plstico, los metales, el p apel, el cartn, las telas, y el vidrio pueden ser usados muchas veces, mediante d istintos procesos e incorporados al mercado, si agotar los recursos naturales. P ero reciclar no es solamente una serie de medidas tcnicas y acciones mecnicas es u na actitud, una manera distinta de concebir nuestra relacin con la naturales y la s dems personas que viven a nuestro alrededor. (blanco, 2007) Es una solucin ya que reciclaje es una de las alternativas posibles para solucion ar el problema de la contaminacin ambiental que origina los desechos como papel, el cartn, el vidrio los metales y los alimentos. El reciclaje de los desechos con sta de una serie de etapas que hacen posible su proceso. (blanco, 2007) Existen numerosas formas y alternativas de volver a emplear los desechos que se producen y encontrarles nuevos usos, esto es, reciclable. La basura es algo valioso, y p uede dar muchos beneficios. Pero para eso, no se debe pensar en ella como algo q ue da asco, como algo que huele mal. Es una fuente de riquezas y ofrece posibili dades para evitar la contaminacin. Reciclar significa ahorrar reciclar significa ser creativo y tener consciencia de nuestra influencia sobro el medio. (sanchez, 2005)