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Histria intelectual no Brasil: a retrica como chave de leitura*

Jos Murilo de Carvalho

A histria intelectual no Brasil: breve retrospecto


ode-se dizer que a histria intelectual, ou histria das idias, feita no Brasil, resumia-se at muito recentemente a dois tipos de abordagem. O primeiro, de longa tradio, aproximava-se da prtica, usada na filosofia, de expor o pensamento de cada pensador isoladamente. Era uma histria centrada no pensador, cujas idias supunha-se possvel interpretar com exatido. Os autores com preocupao histrica acrescentavam reproduo das idias algum esforo no sentido de situar o pensador em seu contexto social. A vinculao entre idia e contexto era mais ou menos estreita de acordo com a convico metodolgica de cada autor. Exemplos desse tipo de trabalho so as vrias histrias do pensamento poltico, jurdico, filosfico, sociolgico, econmico etc., todas de inegvel utilidade.1 Alguns historiadores das idias iam um pouco alm. Ao invs de estudarem autores isolados, buscavam agrup-los buscando identificar famlias intelectuais construdas em torno de certas correntes de pensamento. Essas correntes eram quase sempre definidas de acordo com as categorias clssicas de liberalismo, positivismo, socialismo, fascismo. Assim, surgiram histrias do pensamento positivista, socialista, liberal.2 Alguns buscavam outras classificaes, como pensamento conservador, autoritrio etc.3 Nessas histrias, os pensadores eram agrupados e se discutiam seus pontos de coincidncia e de desacordo, estabelecendo-se certa intertextualidade. Histrias mais recentes combinam anlise de pensadores, de correntes e de contexto institucional.4
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Este artigo uma verso ligeiramente modificada de outro que foi publicado em Prismas. Revista de Histria Intelectual, n 2 (1998), Quilmes. Universidad Nacional de Quilmes, pp. 149-168.

Topoi, Rio de Janeiro, n 1, pp. 123-152.

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Sem desfazer da importncia desses estudos, mesmo porque eram os nicos disponveis, preciso dizer que continham boa dose de ingenuidade analtica. Em nenhum caso aparece qualquer discusso metodolgica sobre a natureza do exerccio que se fazia. A crtica no injusta, pois todos esses trabalhos foram publicados aps 1936, quando apareceu o livro de Arthur O. Lovejoy, The Great Chain of Being, juntamente com o Journal of the History of Ideas, criado pelo mesmo Lovejoy em 1940. O livro e a revista podem ser considerados os marcos iniciais da criao da disciplina ou subrea de conhecimento chamada hoje de histria das idias ou histria intelectual.5 Seria intil buscar nas histrias referidas qualquer discusso sobre autoria, recepo, linguagem, texto. A autoria era dada como o determinante principal, se no nico, do texto. A ateno recepo limitava-se a alguma vaga informao sobre influncia exercida pelos autores estudados. No h nada sobre linguagem, texto, ou escritura. Essa literatura passava margem dos debates e das teorias sobre o tema desenvolvidas nos ltimos 50 anos. O segundo grupo de estudos prende-se mais s cincias sociais do que histria ou filosofia. Com poucas excees, menos abrangente, no busca fazer histrias gerais de idias, limita-se a um ou outro autor, ou a uma temtica. Pode-se dizer que a inspirao predominante desses trabalhos provm da sociologia do conhecimento tributria de Marx e Mannheim. Predomina o esforo, agora mais sistemtico do que no grupo anterior, de interpretar as idias como ideologias vinculadas a interesses de grupos e classes sociais, ou mesmo do Estado.6 Trata-se de anlises mais elaboradas e aprofundadas. Algumas, como a de Lamounier, assemelham-se abordagem de Pocock, na medida em que buscam descobrir e caracterizar linguagens particulares, como a da ideologia do Estado.7 Incluem-se tambm neste grupo de estudos, os esforos de desenvolver uma sociologia dos intelectuais.8 A abordagem presa sociologia do conhecimento, ao lado das contribuies inegveis, traz tambm limitaes. A nfase no autor simplesmente deslocada para o contexto, em geral definido em termos de modos de produo ou conflitos de classes. O contexto determina o pensamento. As limitaes dessas anlises ficam claras num rumoroso debate travado na

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dcada de 70 sobre o lugar das idias. Trata-se do debate entre Roberto Schwarz e Maria Sylvia de Carvalho Franco.9 Simplificadamente, Schwarz afirmou que as idias, sobretudo o liberalismo, no Brasil do sculo XIX e pelo menos at 1930, estariam fora do lugar. O liberalismo teria surgido na Europa como produto ideolgico do capitalismo triunfante. Importado para um pas em que predominava o modo de produo escravista, ele deixava de ser at mesmo uma ideologia ocultadora da explorao do trabalho, como era na Europa. Tornava-se comdia ideolgica, um divertimento das elites vazio de sentido, reduzido a um verbalismo ornamental. Franco respondeu que o Brasil, embora escravista, era parte integrante do sistema capitalista mundial. No haveria nenhuma distino essencial entre as partes do sistema, todo ele voltado para o lucro. As idias importadas estariam assim no Brasil perfeitamente em seus lugares. Sua produo e circulao seriam determinadas internacionalmente pelo sistema capitalista global. A autora, ao final, acusou Schwarz de retrocesso ideolgico por separar a condio brasileira do capitalismo internacional, arrefecendo assim a radicalidade da crtica ao sistema capitalista. Apesar da divergncia ideolgica, que se pretende radical, do ponto de vista do estilo de anlise, da teoria do conhecimento, os dois opositores no se distinguem, esto no mesmo campo. Ambos analisam as idias a partir da hiptese de sua radical determinao pelo contexto social. E o contexto definido de maneira estreita como modo de produo. Fora desta determinao, as idias perdem seu contedo, mesmo ideolgico, e se tornam comdias inteis. Schwarz, pelo menos, ao admitir o que chama de uma ideologia do favor que regeria as prticas sociais entre senhores, no reduz os brasileiros a meros macaqueadores dos europeus, totalmente destitudos de criatividade. Mas, naturalmente, a ideologia do favor , ela tambm, produto das relaes sociais geradas pelo modo de produo escravista. Em anos recentes, sobretudo em teses universitrias, algumas ainda no publicadas, j se percebe a incorporao nas anlises das novas abordagens, seja explicitamente,10 seja sans le dire.11 Esto presentes nesses trabalho, como no de Lamounier, um tratamento explcito do estilo, ou a explorao de valores meta-histricos que configuram os textos, ou a busca de linguagens (no sentido de Pocock) historicamente construdas e trans-

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mitidas de texto a texto ao longo de extensos perodos histricos. Um bom exemplo aqui o esforo de reconstruir a linguagem do americanismo e do iberismo ao longo de mais de um sculo de histria.12 Apesar desses avanos, preciso reconhecer que h ainda pouca problematizao na pratica da histria intelectual no Brasil. As incorporaes de novas abordagens tm sido feitas de maneira um tanto informal e fragmentada. A crtica literria tem avanado muito mais rpido e tem ido mais longe sobretudo, como era, alis, de esperar, na incorporao do debate lingstico e da teoria da recepo. A fecundao mtua entre a crtica literria e a histria intelectual certamente poderia trazer avanos mais significativos. Tem faltado, sobretudo, uma reflexo mais aprofundada sobre os problemas especficos enfrentados pela histria intelectual em pases ps-coloniais. A proximidade ocidental, gerada em um processo de dominao colonial de longa durao, torna particularmente complexa a tarefa de interpretar a vida intelectual desses pases. No se quer com isso dizer que sejam eles os nicos a importar idias. A circulao de idias fenmeno universal. A Revoluo Francesa foi tributria de idias e valores estticos do mundo antigo, sobretudo de Roma, o mesmo podendo ser dito da Revoluo norte-americana. Parece, no entanto, que a iberoamrica apresenta pelo menos duas caractersticas que a tornam distinta, no ponto que aqui me interessa, de outros pases gerados pela expanso europia. A primeira tem a ver com o fato de ter sido a colonizao controlada pelo Estado metropolitano. De particular importncia aqui foi o controle do sistema educacional, exercido pelo Estado e pela Igreja oficial. Mesmo onde a educao superior foi mais difundida, como nas ex-colnias espanholas, o controle sobre currculos, compndios, idias e mtodos didticos, era rigoroso. No caso da colnia portuguesa, o controle era ainda muito mais rgido, uma vez que se proibiu a criao de universidades e escolas superiores na colnia, obrigando-se os coloniais a buscarem o ensino superior na metrpole. A segunda caracterstica, j com freqncia apontada, refere-se tradio ocidental a que se filiou a iberoamrica, chamada tambm por Jos Guilherme Merquior, inspirado pelo instigante trabalho de Richard Morse,

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de o outro ocidente.13 Esta caracterstica importante no apenas pelas diferenas entre a Ibria e o mundo anglo-saxnico no campo das idias, dos valores, das vises de mundo, salientados por Morse, mas tambm pelos contrastes no campo da linguagem, dos estilos de pensar, dos modos de discurso, das prticas retricas. Esta ltima especificidade parece-me no ter sido adequadamente estudada. Ela , no entanto, central diante do linguistic turn que tomou conta da histria intelectual. A virada lingustica no pode ser ignorada, mesmo que no se admitam as posies radicais que reduzem tudo a linguagem ou a texto.

O estilo retrico
... a verbiagem oca, intil e v, a retrica, ora tcnica, ora pomposa... Manoel Bomfim

A ltima observao acima leva discusso das peculiaridades culturais ligadas a estilos de pensamento. Ao ler certa vez um texto de Oliveira Viana, deparei-me com uma observao que serviu para chamar minha ateno para um ponto que antes no me tinha parecido importante. Viana explicava a pequena repercusso da obra de seu mestre, Alberto Torres, pelo fato de que Torres quase no citava autores estrangeiros. Seus textos referiam-se quase sempre s suas prprias obras. Segundo Viana, tal ttica no Brasil era fatal. Sem citao de autoridades estrangeiras, nenhum pensador nacional seria levado a srio. Pondo em prtica sua receita, Viana sempre citou abundantemente, embora fosse, sob muitos aspectos, um pensador original. Vrios estudiosos j observaram, alis, a maneira peculiar que tinha de citar, deturpando muitas vezes o pensamento do citado em benefcio da confirmao de suas teses. A observao de Oliveira Viana lembrou-me estudo anterior que fizera sobre os debates no Conselho de Estado Imperial. O Conselho era formado por nmero pequeno e selecionado de pessoas (12 conselheiros, mais um ministro e o Imperador). Os conselheiros formavam o topo da elite poltica da poca. Tratava-se de um grupo homogneo de pessoas que no tinha diante de si um auditrio diversificado e mal informado que fosse

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necessrio impressionar e convencer pela exibio de erudio. No entanto, l tambm, as falas eram marcadas por abundantes citaes de autores estrangeiros, alm de muitas expresses latinas. O mais curioso que freqentemente a mesma autoridade era usada para justificar posies divergentes. Podia acontecer tambm que a citao fosse feita para sancionar um determinado discurso que, no entanto, seria abandonado na hora do voto sobre questes prticas. O conselheiro lamentava, ento, que as circunstncias do pas o obrigassem a afastar-se da boa doutrina, quase sempre postulados liberais.14 Achava-me claramente diante de um fenmeno que tinha a ver com estilos de pensamento e de discurso. Outras pistas apontando para a mesma direo j tinham surgido em outros estudos sem que eu lhes desse a ateno devida. Um dos mais famosos discursos feitos no Senado imperial ficou conhecido como o discurso do sorites, ou como o sorites de Nabuco, referncia a seu autor, o senador Jos Toms Nabuco de Arajo. O discurso foi pronunciado em 1868, em meio a uma grave crise poltica, marcada pela volta dos conservadores ao poder em substituio aos liberais. O sorites era o seguinte:
O Poder Moderador pode chamar a quem quiser para organizar ministrios; esta pessoa faz a eleio, porque h de faz-la; esta eleio faz a maioria. Eis a o sistema representativo do nosso pas.15

Nabuco fazia uma denncia contundente do mecanismo representativo do Imprio e sem dvida o tema do discurso afetou sua repercusso. No entanto, o surpreendente que o discurso ficou conhecido no pelo tema o ou pelo argumento, mas pela forma, tirada dos compndios de lgica.16 O prprio Nabuco anunciou a forma do raciocnio ao dizer: Vede este sorites fatal, este sorites que acaba com a existncia do sistema representativo. O anncio mostra que o senador estava plenamente consciente do que fazia: ele quis formular suas idias em um sorites, sem dvida convencido do impacto que a forma poderia ter entre seus ouvintes. A forma tinha tanta fora que foi transmutada em agente poltico: o sorites que destri o sistema representativo. Uma indicao do impacto do sorites dada pelo fato de que 31 anos depois Alberto Sales, intelectual da Rep-

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blica, o retoma e o refaz para descrever o sistema representativo do novo regime:


O presidente da Repblica faz os governadores dos estados; os governadores fazem as eleies; e as eleies fazem o presidente da Repblica.17

Voltando a Oliveira Viana, encontram-se em sua obra freqentes e enfticas crticas tendncia brasileira, sobretudo dos polticos liberais, para a poltica silogstica, para o bacharelismo e o verbalismo. Bem antes dele, outro ensasta, mdico de formao, Manoel Bomfim, fizera longa catilinria contra a ausncia de esprito de observao e o predomnio do discurso livresco, no s no Brasil mas em toda a Amrica Latina. Seja-me permitido fazer uma citao mais longa:
Por toda a parte, a verbiagem oca, intil e v, a retrica, ora tcnica, ora pomposa, a erudio mope, o aparato de sabedoria, uma algaravia afetada e ridcula, resumem toda a elaborao intelectual. O verbocinante o sbio. [...] Vem da esta mania de citao, to generalizada nas elucubraes dos letrados sulamericanos; quem mais cita mais sabe, um discursador um homem apto para tudo. Aceitam-se e proclamam-se os mais altos representantes da intelectualidade: os retricos inveterados, cuja palavra abundante e preciosa impe-se como sinal de gnio, embora no se encontrem nos seus longos discursos e muitos volumes nem uma idia original, nem uma s observao prpria.18

Um pouco depois de Oliveira Viana, Srgio Buarque de Holanda faria observaes semelhantes sobre a natureza retrica dos brasileiros.19 O brasileiro, segundo ele, teria pouca estima s especulaes intelectuais. Teria antes amor frase sonora, ao verbo espontneo e abundante, erudio ostentosa, expresso rara. Inteligncia, para o brasileiro, seria antes ornamento e prenda, no instrumento de conhecimento e de ao. Uma conseqncia desse prestgio da palavra escrita, dessa crena mgica no poder das idias, seria o bacharelismo, a fascinao com o ttulo de doutor. Tentando fazer uma sociologia do fenmeno, Holanda o atribui averso ao trabalho manual, prpria de uma sociedade em que por muito tempo dominou o escravismo, e conseqente exaltao da atividade mental, do talento. Concordando ou no com sua sociologia, interessa aqui registrar

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o diagnstico da importncia, na cultura nacional, da palavra sonora, da frase bem feita, da retrica enfim. No seria difcil multiplicar observaes do mesmo gnero. Elas correspondem ao que no sculo passado se chamava, no discurso poltico, de declamao. A declamao equivale em retrica parte chamada de elocuo, que era sem dvida do conhecimento dos polticos, professores e advogados da poca. Mas o que mais chama a ateno na citao de Manoel Bomfim no a crtica retrica vazia. o estilo retrico em que a crtica feita. O autor, apesar de sua formao mdica, supostamente tcnica e baseada no oposto do bacharelismo, isto , na observao dos fatos e no no brilho da palavra, gasta sete pginas para falar mal da verbiagem e o faz no melhor estilo retrico, florido e cheio de redundncias e repeties. Para seu crdito, consegue citar nas sete pginas apenas um autor estrangeiro (G. Tarde). Mas no resto do livro no faltam citaes de Darwin, Spencer, Heackel, Virglio, Goethe, e muitos outros. No h prova mais convincente do predomnio da retrica do que o fato de se recorrer a ela para a atacar.

Razes histricas
Todo lugar teatro para a retrica. Verney

O peso da retrica facilmente explicado pela anlise da tradio escolstica portuguesa, sobretudo a que predominou no Colgio das Artes e na Universidade de Coimbra. Por essas duas instituies passaram muitos membros da elite poltica e intelectual brasileira da primeira metade do sculo XIX. O Colgio das Artes, onde se faziam os estudos menores, inclusive de retrica, foi dominado pelos jesutas desde 1555. Por meio dele os padres da Companhia controlavam tambm os estudos da Universidade, uma vez que era passagem obrigatria para todos os candidatos aos cursos universitrios. O controle tornou-se mais rgido a partir da introduo, em 1639, da ratio studiorum, o mtodo de estudo jesutico, e durou at 1759, quando os jesutas foram expulsos de Portugal e do Brasil.

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No perodo de dominao jesutica, chamado da segunda escolstica portuguesa, dominou a ortodoxia: Santo Toms e Aristteles. O professor que no pudesse concordar com Santo Toms em determinada questo deveria omitir a questo. E as divergncias que escapavam ratio studiorum caam nas malhas da censura do Santo Ofcio. As duas instituies mantiveram Portugal isolado dos avanos da cincia moderna que se verificavam no norte da Europa. Enquanto os mtodos modernos de investigao e raciocnio se desenvolviam em outros lugares, sobretudo na Inglaterra, alunos e professores do Colgio das Artes e da Universidade de Coimbra ocupavam-se em disputationes escolsticas, citando como autoridades ltimas, alm da Bblia, Aristteles e Santo Toms. A reao anti-jesutica, liderada por Pombal, atingiu em cheio o Colgio e a Universidade, afetando tanto os estudos menores como os maiores. A reforma dos estudos menores se deu em 1759, a da Universidade em 1772. A filosofia e os planos da reforma basearam-se na obra do frade oratoriano Lus Antnio Verney. Seu polmico Verdadeiro Mtodo de Estudar, publicado em 1746, foi escrito de propsito para combater, e substituir, a ratio studiorum.20 Dentro das preocupaes pragmticas de Pombal, a reforma buscava recolocar Portugal em posio digna dentro do mundo civilizado e polido da Europa, posio de que fora afastado, assim acreditavam os pombalinos, pelo predomnio da escolstica jesutica. A civilizao eram as cincias e suas aplicaes prticas. conseqentemente, a reforma buscou introduzir novas matrias, ou reformar o contedo e o mtodo de ensino de matrias antigas. No primeiro caso, foram introduzidas na Universidade a matemtica e a filosofia, entendendo-se por este termo as cincias naturais, a fsica e a qumica. No segundo, reformou-se, dentro dos estudos menores, o mtodo do ensino do latim e a concepo da retrica. No que se refere ltima, no houve, como se poderia esperar, uma tentativa de extino. Longe de pregar seu abandono, Verney buscara modificar-lhe o contedo e ampliar seu alcance. As cartas 5 e 6 do Verdadeiro Mtodo de Estudar, dedicadas retrica, eram um ataque cerrado ao mau gosto da oratria portuguesa, ao excesso de ornamentos estilsticos, afetao, ao abuso dos tropos de linguagem. Com abundncia de exemplos tirados de sermes, discursos e outros tipos de escrita, Verney mostra o vazio

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e o ridculo em que incorriam os oradores e autores. Ridiculariza o excesso de citaes de frases e de autores, as citaes fora de propsito, as repeties inteis, a exibio ftil de erudio, os ttulos estrambticos e obscuros e at mesmo a impercia na elocuo (na qual os italianos eram os mestres). E acusa: Esto todos persuadidos que a eloqncia consiste na afetao e singularidade e, por esta regra, querendo ser eloqentes, procuram de ser mui afectados nas palavras, mui singulares nas idias, e mui fora de propsito nas aplicaes.21 Dito de outro modo, Verney estava acusando os portugueses de praticarem uma retrica barroca. Na clssica definio dos fins da retrica docere, delectare, movere, o barroco portugus enfatizava o delectare. Verney queria que a nfase fosse no movere. Mas, segundo ele, o problema no estava na retrica, estava na ignorncia do que fosse a retrica. Como arte de persuadir, ela utilssima, aplicase a todas as circunstncias da vida: todo lugar teatro para a retrica. Os portugueses simplesmente ignoravam o que ela fosse, seja por no a estudarem, seja por a estudarem em pssimos manuais (jesuticos). Quem no a estudava no sabia, quem estudava, sabia menos ainda. O que era preciso era reformar radicalmente a concepo de retrica e o mtodo de ensinla. Na tradio de Quintiliano, queria levar a retrica para a rua, para todos os domnios das relaes humanas. O alvar rgio de 1759 que reformou os estudos menores trazia em anexo umas Instrues para os professores de retrica. Nelas, no esprito de Verney, se fazia o elogio da utilidade da retrica, cincia que
ordena os pensamentos, a sua distribuio e ornato. E, com isto, ensina todos os meios e artifcios para persuadir os nimos e atrair as vontades. , pois, a retrica a arte mais necessria no comrcio dos homens, e no s no Plpito ou na Advocacia, como vulgarmente se imagina. Nos discursos familiares, nos negcios pblicos, nas disputas, em toda a ocasio em que se trata com os homens, preciso conciliar-lhes a vontade e fazer, no s que entendam o que se lhes diz, mas que se persuadam do que se lhes diz e o aprovem.22

O mal da retrica jesutica, continua a Instruo, era que se reduzia inteligncia dos tropos e das figuras, parte mnima e menos importante. Os tropos e figuras so os andaimes do edifcio dos discursos. Sem eles no

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possvel construir, mas no devem aparecer depois de pronta a obra. Os principais autores antigos recomendados pela Instruo so Quintiliano, adaptado por Rolin, Ccero, Aristteles e Longino. Tal posio significava que, no que se refere retrica, a reforma, longe de esvazi-la, reforou sua importncia e lhe ampliou o alcance. Os especialistas no estudo das reformas pombalinas so unnimes em afirmar que, de modo geral, as mudanas no foram radicais. Uma das razes para isto foi, naturalmente, a queda de Pombal aps a morte de D. Jos I em 1777. Sem o patrocnio do ministro, o movimento reformista perdeu vigor e regrediu. Outra razo foi mais profunda. O contedo humanista da reforma dos estudos menores no abria mo da importncia das Letras Humanas (lnguas, retrica e potica) como base de todo o conhecimento. Apesar da influncia de Locke, de seu utilitarismo e experimentalismo, sobre Verney, teria sobrevivido, segundo Joaquim de Carvalho, o arcabouo expositivo do pensamento escolstico.23 A poltica reformista exigiu, a partir de 1763, aprovao em exame de retrica para admisso Universidade de Coimbra. Para preparar os candidatos, foram criadas, desde 1759, aulas rgias nas principais cidades da metrpole e da colnia. As aulas rgias substituam os colgios dos jesutas, seus professores eram aprovados, nomeados e pagos pelo Estado. Elas incluam o ensino do vernculo, do latim, do grego, da retrica, da potica e da filosofia racional. Apesar do pequeno nmero de aulas rgias criadas na colnia, pode-se dizer que no incio do sculo XIX qualquer pessoa com alguma educao acima da alfabetizao elementar, em Portugal ou no Brasil, teria passado por elas e, portanto, teria alguma formao em retrica.24 Em 1827, quando se criaram as escolas de direito no Brasil, entre os exames preparatrios exigidos para ingresso estava o de retrica. Mais tarde, em 1838, foi criado no Rio de Janeiro o Colgio de Pedro II, equivalente ao Colgio das Artes de Coimbra. Suas cadeiras, inclusive a de retrica e potica, eram preenchidas por concurso, e foram muitas vezes ocupadas por figuras de proa da cultura nacional. Vrias teses de concurso foram publicadas. A importncia dada retrica revela-se, ainda, no fato de que, aps a chegada da corte do prncipe d. Joo ao Brasil, em 1808, um de seus prin-

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cipais conselheiros, Silvestre Pinheiro Ferreira, mais tarde feito ministro, abriu um curso de filosofia e de terica do discurso e da linguagem. No tendo encontrado manuais adequados, redigiu ele mesmo um compndio publicado entre 1813 e 1820 sob o ttulo de Prelees Philosophicas.25 Sua viso da retrica se parecia com a de Verney e se aproxima da que defendida hoje por aqueles que procuram resgatar a disciplina da m fama que a acompanha.26 Para o autor das Prelees, a retrica no deveria separar-se da lgica e da gramtica, a teoria do raciocnio no deveria separar-se da teoria da linguagem. Isto , a arte de pensar no se devia separar da arte de falar com clareza, a retrica no devia ser enfeite mas instrumento cotidiano de argumentao e persuaso. Outro indicador da divulgao dos estudos de retrica um compndio de Bento Soto-Maior e Menezes, publicado em 1794. Intitulado Compndio Rhetrico ou Arte Completa de Rhetrica, o livro de 300 pginas pretende apresentar um mtodo fcil de aprendizado para os curiosos que no querem freqentar aulas.27 Isto , era uma espcie de livro que hoje poderia ter o ttulo de retrica para todos, ou manual do perfeito retrico. Que o autor se tenha disposto a escrever um compndio de tal amplitude com tal finalidade indica sua convico da existncia de nmero razovel de curiosos fora dos circuitos acadmicos, indica certa popularidade, se assim se pode dizer, da retrica ou da cincia do falar bem, como ele a define. O contedo do texto segue o esprito da reforma de Verney. Os mestres da retrica, para Menezes, so Ccero e Quintiliano. A retrica destina-se a ensinar, deleitar e mover. Seu fim precpuo persuadir, conseguir a adeso das pessoas. Divide-se de acordo com a natureza dos argumentos utilizados. Os argumentos podem ser demonstrativos ou laudatrios, prprios para os panegricos (epitalmios, genetlacos, oraes fnebres); deliberativos ou suasrios, que geram discursos sobre o til e o honesto (peties, admoestaes, recomendaes, concitaes); e judiciais, prprios para a defesa e acusao no foro. Dois outros pontos do compndio merecem referncia pela importncia que tm para a prtica do debate poltico. O primeiro liga-se opo pela tradio romana da retrica cvica (Ccero e Quintiliano) distinta da tradio formalista aristotlica. A retrica ciceroniana, Menezes quem

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fala, exige do orador virtude, bondade, prudncia, benignidade. Os costumes do orador, e daquele que por ele patrocinado, devem ser recomendveis. A no ser assim, o orador no passar de um rbula enganador e no convencer ningum. O que isto quer dizer que na retrica, ao contrrio da argumentao puramente racional, destinada apenas a convencer, a qualidade moral do orador vale tanto quanto a qualidade de seus argumentos. Isto significa tambm que na retrica se pode admitir o argumento ad hominem, ou mesmo ad personam, isto , a tentativa de desqualificar o opositor atacando sua qualificao moral. O outro ponto a observao de que na retrica fundamental levar em conta a audincia para que se fala. As audincias, nota o autor, variam muito em ndole, engenho, educao, conduta, costumes; variam segundo as naes, reinos e mesmo provncias. O tipo de audincia determina o estilo do orador e os argumentos a serem utilizados. bvia a proximidade desta observao com a temtica moderna da leitura e da recepo. Logo aps a criao do Colgio de Pedro II, um antigo professor de retrica de um liceu em Pernambuco, Lopes Gama, padre e militante da imprensa na dcada de 1830, publicou um vasto compndio dedicado eloqncia nacional.28 Nele exaltava a importncia da retrica e buscava adapt-la ao idioma brasileiro. Seus mestres so os mesmos de Menezes: Aristteles, Ccero e Quintiliano, alm de vrios autores modernos. Lopes Gama d nfase parte da retrica dedicada elocuo, isto , maneira de dizer, pois a, segundo ele, que est a fora da eloqncia: ... por quanto as cousas no valem tanto pelo que dizem, como pelo modo, e theor, porque se dizem.29 Pelo resto, o compndio de Gama no se distingue muito dos anteriores, denunciando a fora da tradio do ensino da retrica. A importncia dos manuais de retrica e o papel do Colgio de Pedro II no ensino desta disciplina durante o sculo XIX foram bem estabelecidos por Roberto Aczelo de Souza. Este autor levantou 34 publicaes sobre retrica e potica, em geral tratadas conjuntamente, feitas entre 1810 e 1886. Os autores incluem alm de Silvestre Pinheiro e Lopes Gama, outra figura conhecida da poltica nacional, Frei Caneca, e vrios professores do Pedro II. Aczelo concentra seu estudo na influncia da retrica sobre a literatura.30

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A retrica como chave de leitura.


... as cousas no valem tanto pelo que dizem, como pelo modo, e teor, porque se dizem. Lopes Gama

A recuperao da tradio retrica teve por finalidade explorar a possibilidade de us-la como instrumento de trabalho na prtica da histria intelectual. No preciso lembrar que tal exerccio tem diretamente a ver com a virada lingustica na filosofia, depois transplantada para a crtica literria e para a histria intelectual. A virada lingustica refere-se precisamente recuperao da dimenso retrica do discurso. Observo apenas que minha aceitao da importncia de se levar em considerao a dimenso lingustica no implica a adeso a posies radicais, como a da hermenutica de Gadamer, que nos aprisiona dentro da linguagem, menos ainda a do escriturismo de Derrida, que nos aprisiona dentro do texto escrito.31 A natureza da retrica em si j exige, como vimos, que se leve em conta, alm da linguagem e do texto, o autor e seu leitor, ou ouvinte. Uma abordagem via retrica estabeleceria, sem dvida, contatos com a esttica da recepo de Jauss, com a idia de paradigmas cientficos de Kuhn, e com os conceitos de linguagem poltica de Pocock e de prticas e protocolos de leitura de Chartier.32 Um dos principais esforos recentes para recuperar a retrica, no sentido estrito do termo, se deve a Cham Perelman. Ser uma de suas obras que me servir de guia nos prximos pargrafos.33 Perelman parte da verificao do desprestgio da retrica, desde Aristteles colocada no campo da opinio (aletia), em oposio lgica que estaria no campo da verdade (doxa). A distncia entre as duas cincias teria aumentado em funo dos grandes avanos no campo da lgica, enquanto a retrica permanecia relegada ao abandono, com reputao que variava entre a inutilidade e a suspeita de desonestidade. A estratgia de Perelman para retirar a retrica do limbo defini-la como a lgica dos juzos de valor. A retrica est dentro do domnio da lgica na medida em que recorre a argumentos (e no ao, sugesto, ou experincia). Mas extrapola a lgica na medida em que recorre a argu-

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mentos que vo alm da estrita racionalidade. A necessidade de recorrer a esses argumentos, por assim dizer meta-racionais, deve-se tanto ao fato de que a maioria dos problemas enfrentados pelos seres humanos extrapolam o domnio da racionalidade estrita por envolverem juzos de valor, como finalidade especfica da retrica. Como j vimos nos compndios examinados, a retrica no busca apenas convencer, operao que se faz mediante raciocnios lgicos. Ela pretende persuadir, mover a vontade, o que exige uma grande variedade de argumentos de natureza no-lgica. Em muitos casos, mesmo na presena de elementos suficientes de convencimento, necessrio o recurso retrica, pois o convencimento pode no ser suficiente para levar ao. Os valores esto obviamente presentes em dois dos trs gneros retricos clssicos, o deliberativo (poltico), que trata do til e do honesto, e o judicial, que trata do justo. Resta o gnero laudatrio, ou epidctico, que acabou sendo identificado retrica e lhe deu m fama por supostamente reduzir-se a espetculo, exibio intil de talentos oratrios, ao puro delectare. Perelman observa, no entanto, que o gnero laudatrio tambm tem a ver com valores, ele se destina a confirmar os valores predominantes na sociedade e a responder a possveis objees futuras. Pede-se a tambm uma adeso do ouvinte, havendo, portanto, finalidade que extrapola o espetculo oratrio. Interessa-me aqui selecionar caractersticas da retrica que podem ser teis para trabalhar textos do sculo XIX. Algumas j foram apontadas. A primeira a relao estreita entre os argumentos e a pessoa do orador. A autoridade do ltimo (pela competncia, prestgio, honestidade) elemento importante de convico. O orador pode, obviamente, recorrer autoridade de outros para sustentar seus argumentos. Na retrica escolstica, como vimos, este recurso era obrigatrio. Mais ainda, havia um cnone relativo aos nomes aceitos como autoridade. No limite, a autoridade de quem invocado pode suprir a falta de autoridade do orador. O argumento lgico, ao contrrio do retrico, separa totalmente argumento e orador ou autor. A segunda caracterstica tem a ver com o campo da argumentao. Na lgica ele fechado dentro de um sistema, na retrica sempre aberto. Na lgica, a prova liquida a questo. Na retrica no h como decidir quando

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que a prova suficiente. Sempre se podem aduzir argumentos adicionais. Da a necessidade de repeties, de redundncias e do uso das figuras de linguagem para persuadir o ouvinte ou leitor. Uma terceira caracterstica da retrica a importncia do auditrio. Como ela deve ser eficaz, necessrio que o orador conhea seu pblico para escolher os argumentos, os estilos, a pronunciao adequados para mov-lo. Auditrios diferentes exigem argumentos e estilos diferentes. Cada auditrio ter seus valores, cada poca ter seus auditrios. A variao de estilos e argumentos no pode, portanto, ser motivo de crtica ao orador. Ele no estar violando as regras do jogo retrico. A lgica, ao contrrio, dispensa totalmente tal preocupao. Ela procura apenas a validade do argumento. A aceitao ou rejeio dos ouvintes no afeta esta validade. Uma ltima caracterstica que a retrica permite sempre o compromisso, a modificao parcial da posio dos opositores para se chegar a um ponto de acordo. Isto em lgica impossvel. Neste sentido, a retrica o campo do debate democrtico. Ou, como diz Perelman, o campo do humanismo. Ao coloc-la neste campo, o autor recupera a poltica da reforma pombalina de manter a retrica dentro do ensino das humanidades. Vai alm de Pombal ao conceber a democracia como parte integrante do humanismo.

Um exemplo: o argumento ad personam


... uter melior dicetur Orator? Nimirum qui homo quoque melior. ...que orador deve ser considerado o melhor? Sem dvida, aquele que tambm o melhor homem Quintiliano

Se os indcios da existncia no Brasil, ou em qualquer outro pas, de uma cultura marcada pela retrica so verdadeiros, ento o protocolo de leitura fornecido pela forma retrica de argumentao deveria ter utilidade na decifrao dos textos produzidos dentro dessa cultura. Refiro-me aqui a qualquer tipo de texto, no apenas a peas oratrias, religiosas ou leigas. Como est claro no prprio Verney, h tambm uma retrica adequada para a histria, para a geometria, para a fsica, para a metafsica, para a teologia. Nesta concluso tento indicar, como alguns problemas encontrados

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na prtica da histria intelectual do Brasil poderiam ter sua soluo facilitada com o auxlio das sugestes tiradas do modo retrico de argumentar. O primeiro deles tem a ver com o estilo do debate poltico encontrado sobretudo na imprensa e nos panfletos. A liberdade de imprensa no Brasil s foi implementada em 1821. Desde 1820, no entanto, aps a revolta liberal do Porto, o debate poltico se intensificou mediante a publicao de centenas de panfletos em geral voltados para a discusso da permanncia ou no do rei no Brasil, e depois em torno das alternativas abertas pela independncia. Aps 1821, vrios jornais apareceram representando grupos, faces, ou mesmo indivduos isolados. Muitos dos principais polticos da poca, e alguns dos principais intelectuais (freqentemente eram as mesmas pessoas), tinham seu jornal. Em geral de curta durao, essas folhas eram o principal veculo do debate poltico e cumpriram papel importante no aprendizado democrtico. Uma das caractersticas apontadas por todos os que j estudaram esses panfletos e jornais a violncia da linguagem, o ataque pessoal, o argumento ad personam. Quase todos os jornais prometem no primeiro nmero adotar uma posio equilibrada, um debate elevado de idias. Muitos assumem explicitamente o papel de educadores da opinio, de pedagogos da cidadania, ou, na linguagem da poca, de divulgadores das luzes. O prprio nome do jornal s vezes reflete tal propsito.34 No entanto, a promessa logo quebrada. Uns mais que outros, e com a nica exceo do Jornal do Commrcio, voltado para a praa do Rio, comeam a atacar e agredir. Mesmo jornais dirigidos pelos mais importantes polticos da poca, como os dos Andrada, no fogem linguagem violenta. Em alguns casos, a agresso extrapola o domnio verbal e se manifesta em agresses fsicas e atentados contra a vida de jornalistas. A quebra sistemtica das promessas no impede que os novos jornais que surgem repitam o mesmo ritual de prometer e descumprir. O fenmeno foi reconhecido por um dos melhores e mais equilibrados polticos e jornalistas da poca, Evaristo da Veiga. Ele falava com conhecimento de causa pois, embora moderado, foi vtima de um atentado a bala. Segundo Evaristo, a maior parte dos jornais invectivavam mais que argumentavam, enchiam suas pginas com nomes pr-

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prios antes que com doutrinas. E confessa: nesta parte tambm nos confessamos culpados ou arrastados pela fora da torrente.35 A explicao que sempre me ocorria para o fenmeno, e que partilhada por outros analistas, era a da inexperincia de todos em matria de debate poltico democrtico. O despotismo poltico, de que a censura das idias e dos escritos era parte essencial, no tinha permitido o aprendizado do debate de idias. No se tinham ainda estabelecido regras civilizadas para tal debate. Deste modo, transferiam-se para o debate poltico pblico as prticas do debate privado que freqentemente recorriam ao ataque pessoal. A explicao plausvel. Obviamente, havia um problema de formao de espao pblico, no sentido que Hannah Arendt d palavra. Mais ainda, tal espao se formava na ausncia de uma esfera pblica no sentido habermasiano do termo. Da que as prticas da esfera privada se transferiam diretamente para a poltica sem a intermediao do aprendizado do debate pblico no poltico. No entanto, h na explicao uma viso talvez excessivamente negativa do fenmeno da violncia verbal. Ele visto como imaturidade, falta de educao, incivilidade. Se olhado pelo prisma da retrica, tal imagem negativa pode ser matizada. Como vimos, no argumento retrico no se separam a autoridade do orador e a do argumento. Na concepo de retrica adotada pela reforma pombalina, tributria da tradio cvica romana, ainda mais clara a exigncia de virtude do orador como garantia da capacidade suasria do argumento. No gnero retrico deliberativo, sobretudo, que o que se aplica ao debate poltico, no se pode dizer faam o que eu digo, no o que eu fao. Ora, a grande maioria dos principais jornalistas da poca sem dvida tinha conhecimentos de retrica. Certamente este era o caso de todos os que tinham estudos superiores e de todos os sacerdotes. Era ainda o caso de todos os que tinham cursado as aulas rgias. Ficavam de fora apenas alguns autodidatas. Estes mesmos poderiam ser familiares cincia do bem falar, pois, como vimos, podiam ter acesso a compndios especiais para os que no quisessem ou pudessem assistir s aulas. No seria fora de propsito supor que aplicassem em seus jornais as noes de retrica aprendidas nas aulas. Entre elas estaria a que exige do orador virtude, competncia e

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honestidade. A exigncia era particularmente adequada pois quase todos, se no todos, os jornalistas eram, ao mesmo tempo, polticos. Muitos eram jornalistas por serem polticos, o jornalismo no passando de um meio de fazer poltica. Portanto, no estavam apenas debatendo abstratamente questes que envolviam valores e princpios. Debatiam sua prpria ao poltica e a ao poltica dos adversrios. Como retricos, sabiam tambm que a eficcia da argumentao dependia de um bom conhecimento do pblico. A confisso de Evaristo da Veiga reveladora. Ele fala em ser arrastado pela fora da corrente. A corrente (o pblico) puxava na direo do argumento pessoal. Os que se recusassem a aderir a este estilo teriam sua eficcia reduzida, estariam em desvantagem. No h estudos satisfatrios sobre o pblico leitor no Rio de Janeiro na dcada de 1820. Certamente era pequeno. Uma cidade de cerca de 100 mil habitantes tinha apenas 13 livrarias e sete tipografias. Se era mais do que as cinco livrarias e quatro tipografias de Buenos Aires, no era nada em comparao com as 480 livrarias e 850 tipografias existentes em Paris, mesmo levando-se em conta que a capital francesa tinha uma populao sete vezes maior.36 A impresso que se tem, no entanto, que o auditrio, o pblico leitor dos jornalistas-polticos, eram eles prprios. H um permanente debate entre os jornais e entre seus redatores. A falta de pblico mais amplo, de uma opinio pblica capaz de mediar o debate, pode ser vista como um fator de exacerbao dos ataques pessoais, fazendo com que mesmo pessoas que preferiam uma discusso centrada em princpios fossem arrastadas pela corrente. Falo do argumentum ad personam, que envolve a desqualificao do adversrio. Ele deve ser distinguido do argumentum ad hominem que no ataca a pessoa mas argumentos especficos de certos adversrios ou auditrios. Em debates polticos, o argumentum ad hominem quase inevitvel. S poderiam ser dispensados em altas discusses filosficas que supem um auditrio universal. Os dois tipos de argumento facilmente se confundem, uma vez que desqualificar um argumento desmoraliza seu autor. Mas a agresso pessoal direta sem dvida uma prtica que deve ser tratada como indicadora de um estilo especfico de argumentao.37

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Um exemplo: o argumento de autoridade


Comeamos a discusso sobre retrica com a observao de Oliveira Viana sobre a necessidade que tinham autores brasileiros de citar autores estrangeiros como condio de aceitao pelos pares. O argumento de prestgio, sobretudo o de autoridade, pertence prtica comum da retrica. Foi, como observam Perelman e Olbrechts-Tyteca, o tipo de raciocnio mais atacado por ter sido muito usado contra os avanos cientficos.38 Apesar dos abusos, ele no pode ser descartado, uma vez que muitas questes so controversas e a opinio de especialistas pode ser til para a persuaso. A jurisprudncia, por exemplo, amplamente usada na argumentao jurdica, no outra coisa seno um argumento de autoridade. Levando-se em conta a importncia que tem para a retrica a autoridade do autor, ou orador, ser fcil ver o recurso a outros autores como parte da ttica de reforar a prpria autoridade. Seguramente, na tradio retrica portuguesa a abundante citao de autores era generalizada. Verney a identifica como um dos vcios que condena. Em suas palavras: Este desejo de parecer erudito com a repetio de mil passos de autores tem alucinado infinita gente. Conheci um que no abria a boca que no repetisse um verso de Marcial, de Juvenal, etc.39 Vimos como em Coimbra, durante o perodo jesutico, havia uma rgida definio dos autores aceitos como autoridade: Aristteles e Santo Toms de Aquino. A reforma pombalina no afetou esta caracterstica do ensino. Apenas mudaram-se os autores. Nos estudos menores, as Instrues para os professores de retrica, por exemplo, indicam com preciso os autores a serem usados, incluindo antigos e modernos. O mesmo feito para os professores de grego, latim e hebraico. Na reforma dos estudos maiores (Universidade de Coimbra), estava presente a mesma preocupao. Em filosofia racional, por exemplo, Aristteles era substitudo por Antnio Genovese. No direito, Brtolo devia ser substitudo por Cujcio, cuja escola devia ser seguida inviolvel e uniformemente [...]por todos os professores assim nas dissertaes, e escritos, como nas lies pblicas.40 Os esforos de introduzir o experimentalismo lockeano, que deslocava a prova para o experimento e a observao, tiveram xito apenas parcial e pouco duradouro.

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De qualquer modo, este trao do estilo, ou da retrica portuguesa, transferiu-se para o Brasil e talvez ainda esteja presente at hoje. Trocandose os poetas Marcial e Juvenal por outros nomes, a observao de Verney continuaria vlida. O que se sugere aqui que o fenmeno onipresente da citao de autores estrangeiros, e da concomitante importao de idias, no seja visto apenas como indicador de dependncia intelectual, nem como colocao correta ou incorreta de idias. Sugere-se que uma chave til de leitura pode ser dada pelo estilo de raciocnio. Dentro da tradio brasileira, o argumento de autoridade era um requisito indispensvel, era um recurso de argumentao, uma retrica. Em princpio, portanto, a citao de um autor estrangeiro no significava necessariamente adeso a suas idias, embora pudesse significar. H vrios casos documentados de usos de citaes que no correspondem ao pensamento do citado. A operao pode-se dar por meio do recurso de pinar frases isoladas ou aspectos secundrios, ou pela pura deturpao. O primeiro caso foi mostrado por Joo Quartim de Moraes em relao ao uso que Oliveira Viana faz do pensamento do publicista e antroplogo espanhol Joaqun Costa.41 O segundo pode ser encontrado na anlise de Lus Costa Lima sobre a leitura que Euclides da Cunha faz das teorias raciais de Gumplowicz.42 A noo de guerra de raas como motor da histria, adotada por Euclides como ncleo de sua argumentao e atribuda por ele a Gumplowicz, no corresponderia, segundo Costa Lima, ao pensamento deste autor. Alm disso, o uso de autores estrangeiros poderia ter carter puramente instrumental, como mostrei no estudo do pensamento dos conselheiros de Estado. Os mesmos autores, ou as mesmas prticas eram usados para justificar polticas radicalmente distintas. Exemplos como estes poderiam ser facilmente multiplicados. Se no se trata, portanto, de simples dependncia e simples mimetismo, tambm no o caso de considerar o fenmeno como desonestidade intelectual. As deturpaes eventuais podem no ser voluntrias. Como o importante era citar, as leituras eram freqentemente superficiais, muitas vezes baseadas em comentadores. Muitos tomavam conhecimento de autores estrangeiros via artigos de divulgao publicados, por exemplo, na Rvue des Deux Mondes. O fato de que raramente se cobrava a fidelidade

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das citaes indica a aceitao de seu carter retrico e instrumental. A resposta citao de um autor, ou grupo de autores, consistia em geral em citar outro autor, ou grupo de autores. A disputa se deslocava, ento, para a questo de saber quais autores tinham mais autoridade, ou eram mais aceitos pelo pblico. Da se deduz que a citao em si, e nem mesmo seu contedo, constituem o ponto central para a anlise. Para o historiador das idias, ela pode constituir antes um obstculo, uma armadilha, do que uma pista slida de explicao. A estratgia de leitura deve, ento, ultrapassar essa barreira retrica para tentar chegar ao que poderia estar mais prximo do sentido do autor, ou mesmo, do sentido dos leitores. Na melhor das hipteses, se poderia fazer uma lista dos autores mais citados e tentar estabelecer a existncia ou no de um cnone de autores do pensamento poltico, filosfico, jurdico, econmico. Um cnone escolhido agora livremente e no imposto, como nos antigos tempos de Coimbra. Permanece, no entanto, a pergunta: por que a longa vida da prtica de citar autores estrangeiros? O recurso ao argumento de autoridade talvez se deva s mesmas razes do fracasso da reforma de Verney: o deslocamento da prova para a evidncia emprica, cientfica, exigiria o desenvolvimento da prtica cientfica. At o final do sculo XIX, a investigao cientfica no Brasil apenas engatinhava. Um gelogo norte-americano dizia em 1883 que what passed for science in Brazil was characterized by an almost complete absence of investigation. O fenmeno era reconhecido pelos prprios brasileiros. Um relatrio de 1882, referente ao ensino nos liceus, aponta sua caracterstica quase exclusivamente literria. Seus alunos iam para as faculdades de onde sairiam doutores incapazes de ver a natureza, mas prontos para sustentar com todas as pompas da retrica as hipteses mais inverificveis sobre a existncia do incognoscvel. Formava-se assim um povo de palradores e idelogos. sem dvida uma ironia o fato de que o redator do relatrio, Rui Barbosa, ter sido o maior palrador que o pas jamais produziu.43 At mesmo mdicos (como Manoel Bomfim, citado no incio deste trabalho) e engenheiros, supostamente treinados nos mtodos e linguagem da cincia, eram vtimas do mesmo fenmeno. Nas faculdades de medici-

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na e de engenharia, o ensino era quase sempre feito em livros, inexistindo em quase todas a prtica de laboratrio e de investigao. Na ausncia da prtica cientfica, permanecia a necessidade do argumento de autoridade. Citavam-se pesquisadores e pesquisas de outros pases. No houve apenas a sobrevida da prtica da citao de autores estrangeiros. A prpria linguagem cientfica nacional manteve-se dentro do estilo retrico de argumentao e dico. As correntes cientificistas que invadiram o pas na segunda metade do sculo passado no produziram cientistas. Positivismo e evolucionismo, por exemplo, tiveram inmeros seguidores mas no afetaram a prtica da cincia. Produziram engenheiros, mdicos, militares, que sabiam filosofar sobre a cincia e o mundo, sem saber fazer cincia. E filosofavam no melhor estilo retrico, em que o brilho da frase, sua qualidade literria, a variedade dos tropos, eram mais importantes que sua veracidade. Naturalmente, brilho era o que deles se esperava, mesmo quando falavam contra o vcio da retrica.

Concluso
O grande uso da linguagem simulada, ou alegrica, nos veio [...] das intrigas e traies dos diplomatas e inquisidores do Despotismo. Nova Luz Brasileira (12/01/1830)

Obviamente, a utilidade do uso da retrica como chave de leitura no se limita aos aspectos discutidos acima. Estes aspectos, alis, tm mais a ver com elementos externos ao texto. Um prximo passo seria deslocar a anlise para o interior dos textos a fim de verificar em que medida as regras do argumento retrico se fazem presentes. A ateno aqui deveria ser dirigida, sobretudo, para a elocuo, o modo de dizer, o estilo. na elocuo, tradicionalmente considerada a parte essencial da retrica (como se diz mais importante do que o que se diz), que se encontram os ornatos da linguagem, os instrumentos de persuaso. nela que se d o uso das figuras de linguagem, sobretudo dos tropos. Um ponto a se verificar, por exemplo, seria a predominncia de certos tropos, como a pardia, a ironia, o sarcasmo, a antfrase. Ou de certas figuras de linguagem mais apropriadas

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persuaso e ao sentimento, como a apstrofe, a imprecao, a prosopopia, a prosopografia, a hiprbole. Tal trabalho ainda no foi feito. Alguns jornalistas da poca da independncia percebiam com clareza a importncia da retrica. o caso, por exemplo, do j citado Nova Luz Brasileira. Os redatores deste jornal, um farmacutico e um funcionrio pblico, sabiam estar envolvidos numa batalha lingustica que tinha a ver com o contedo e a forma, isto , a retrica. A certa altura, por exemplo, atacam aquelas pessoas que dizem ter ouvidos delicados e que no suportam uma linguagem direta, sem eufemismos, a linguagem da verdade, a linguagem dos bons tempos da antigidade, a linguagem que entende um povo sincero ainda no afeito cortesania de Cortes corrompidas, a linguagem que tem todo cidado honrado.44 Essas pessoas delicadas torcem o nariz, por exemplo, quando um ladro chamado de ladro, um patife de patife. A linguagem delicada chama roubo de desperdcio, crime de chalaa, com o fim de reduzir a gravidade da transgresso. O jornal pretende restaurar o que seria a virtude antiga, no deturpada pelos hbitos cortesos. H um ataque direto ao que seria um estilo retrico de escrever: O grande uso da linguagem simulada, ou alegrica, nos veio dos escravos do Oriente, compositores de mil e uma noites; nos veio das intrigas, e traies, dos diplomatas e inquisidores do Despotismo; e portanto imprprio de Americanos Constitucionais, at mesmo por ser danoso causa pblica. A viso da retrica claramente negativa, pois implica dissimulao a servio do despotismo. Em termos retricos, chamar roubo de desperdcio seria, por exemplo, uma catacrese, o uso de termo imprprio para expressar uma idia. A percepo das conotaes polticas embutidas na retrica predominante rica de sugestes para a espcie de anlise que aqui se prope. A guerra poltica acaba sendo tambm uma guerra contra a retrica, ou melhor, uma guerra de retricas. bvio que a retrica, mesmo utilizada em todo o seu potencial heurstico, no esgota as possibilidades de anlise lingustica dos panfletos e jornais. Restaria muito a ser feito, sobretudo no que se refere ao contedo dos textos. A ttulo de exemplo, houve durante o perodo da independncia, aquilo que um participante dos debates chamou de guerra de

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idias. Nesta guerra, a retrica era uma das armas principais, mas havia muitas outras que diziam respeito semntica e ao tipo de linguagem utilizado. Pode-se detectar, por exemplo, em escala naturalmente muito mais modesta, um fenmeno semelhante ao da criao de uma nova linguagem poltica durante a Revoluo Francesa, no sentido em que foi estudado por Jacques Guilhaumou.45 A nova linguagem brasileira baseava-se em algumas concepes centrais, como a liberdade, o constitucionalismo, o governo misto (monarquia liberal), a representao, o contrato social, o patriotismo. Alguns jornais perceberam com muita clareza a necessidade de criar esta nova linguagem e de inculc-la nos cidados, educando-os para os novos tempos. Mais uma vez, a Nova Luz Brasileira que viu o problema com maior acuidade. Sua contribuio mais importante quanto a este ponto foi a publicao de um dicionrio poltico destinado a levar as luzes aos que ainda se encontravam nas trevas. Trata-se de uma extraordinria fonte para o estudo das mudanas semnticas em curso. Alguns dos verbetes includos no dicionrio constituem verdadeiras inverses semnticas. A primeira definio, por exemplo, da palavra povo. O povo o conjunto dos cidados livres. Distingue-se da plebe, que gente m, cheia de vcios, baixezas e maus costumes. At a, tudo normal. Mas quem constitui a plebe, segundo o jornal? Aqui vem a inverso. A plebe so os fidalguetes, os negociantes ricos, os altos empregados. Os carbonrios, por outro lado, so definidos como cidados virtuosos, perseguidos pela Santa Aliana. Ateus prticos so os jesutas. Rebelio o ataque dos tiranos contra o pacto social. Insurreio o levantamento dos cidados virtuosos em defesa do mesmo pacto. Tanto a retrica como esses outros instrumentos de anlise lingstica constituem campos ainda pouco explorados que se abrem aos que se interessam pela histria intelectual. Este artigo pretendeu sugerir a potencialidade do uso de tais instrumentos. Se no convenci nem persuadi, talvez seja porque o modo de dizer, a retrica, no tenha estado altura do que foi dito.

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Notas
Ver, por exemplo, PAIM, Antnio. Histria das idias filosficas no Brasil. So Paulo: Grijalbo, 1967, CRIPPA, Adolpho, coord., As idias filosficas no Brasil. Sculos XVII e XIX. So Paulo: Convvio, 1978, CHACON, Vamireh. Histria das idias sociolgicas no Brasil. So Paulo: Grijalbo, 1977, SALDANHA, Nelson. Histria das idias polticas no Brasil. Recife: UFPE, 1963, CRUZ COSTA, Joo. Contribuio histria das idias no Brasil. Rio de Janeiro: Jos Olmpio, 1956, LIMA, Heitor Ferreira. Histria do pensamento econmico no Brasil. So Paulo: Brasiliana, 1976, MACHADO NETO, A. L. Histria das idias jurdicas no Brasil. So Paulo: Grijalbo, 1969. 2 Ver CRUZ COSTA, Joo. O positivismo na Repblica. So Paulo: Cia. Editora Nacional, 1956, CHACON, Vamireh. Histria das idias socialistas no Brasil. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1965, LINS, Ivan. Histria do Positivismo no Brasil. So Paulo: Cia. Editora Nacional, 1967, e BARRETO, Vicente. A Ideologia Liberal no Processo da Independncia do Brasil (1789-1824). Braslia: Cmara dos Deputados, 1973. 3 Ver MEDEIROS, Jarbas. Ideologia autoritria no Brasil, 1930-1945. Rio de Janeiro: Fundao Getlio Vargas, 1978 e Paulo Mercadante, A conscincia conservadora no Brasil. Rio de Janeiro: Saga, 1965. 4 o caso de BARRETO, Vicente e PAIM, Antnio. Evoluo do pensamento poltico brasileiro. Belo Horizonte/So Paulo: Itatiaia/Edusp, 1989. 5 Para uma viso geral e crtica do percurso da verso norte-americana da histria das idias, a partir da obra de Lovejoy, ver KELLEY, Donald R. ed., The history of ideas. Canon and variations. Rochester: University of Rochester Press, 1990. 6 Ver MOTA, Carlos Guilherme Ideologia da cultura brasileira (1933-1974). So Paulo: Atica, 1978 e SANTOS, Wanderley Guilherme dos Ordem burguesa e liberalismo poltico. Rio de Janeiro: Duas Cidades, 1978. 7 Ver LAMOUNIER, Bolivar Formao de um pensamento poltico autoritrio na Primeira Repblica: uma interpretao. In: FAUSTO, Boris (org.), Histria geral da civilizao brasileira. O Brasil republicano, t. II. So Paulo: Difel, 1977, pp. 342-374 e J.G.A. Pocock, The concept of a language and the mtier dhistorien: some considerations on practice. In: PAGDEN, Anthony ed., The languages of political theory in early modern Europe. Cambridge: Cambridge Univesity Press, 1990. 8 Ver os trabalhos de PCAUT, Daniel. Entre le peuple et la nation. Les intellectuels et la politique au Brsil. Paris: Maison des Sciences de lHomme, 1989 e de MICELI, Srgio. Intelectuais e classe dirigente no Brasil, 1920-1945. So Paulo: Difel, 1979. 9 Ver SCHWARZ, Roberto. Ao vencedor as batatas. So Paulo: Duas Cidades, 1977, Publicado inicialmente em Estudos CEBRAP, no. 3, 1976 e FRANCO, Maria Sylvia de Carvalho. As idias esto no lugar. In: Cadernos de Debate, no. 1, 1976, pp. 61-64. 10 Note-se aqui a anlise de vocabulrio poltico feita por CONTIER, Arnaldo Daraya em Imprensa e Ideologia em So Paulo (1822-1842). (Matizes do Vocabulrio Poltico e Social).
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Petrpolis: Vozes/ Campinas: Unicamp, 1979 e ainda os trabalhos de ARAJO, Ricardo Benzaquen de Ronda noturna: narrativa, crtica e verdade em Capistrano de Abreu. In: Estudos Histricos, v.1, no. 1, 1988, pp. 28-54 e CARVALHO, Maria Alice Rezende de. O quinto sculo. Andr Rebouas e a construo do Brasil. Rio de Janeiro: IUPERJ/Revan, 1998. Mais recentemente, encontramos um exerccio de anlise do vocabulrio e da retrica de jornais do sculo XIX em BASILLE, Marcello Otvio Neri de Campos. Anarquistas, rusguentos e demagogos: os liberais exaltados e a formao da esfera pblica na corte imperial (1829-1834). Dissertao de Mestrado. Programa de Ps-graduao em Histria Social da UFRJ, 2000, caps. IV e V. 11 o caso de CARVALHO, Jos Murilo de. em A utopia de Oliveira Viana. In: Estudos Histricos, v. 4, no. 7, 1991, pp. 82-99. 12 Ver VIANNA, Luiz Werneck. A revoluo passiva. Iberismo e americanismo no Brasil. Rio de Janeiro: Revan, 1997. 13 Ver MORSE, Richard M. El espejo de Prospero. Un estudio de la dialctica del Nuevo Mundo. Mxico: Siglo Veintiuno, 1982 e Jos Guilherme Merquior, O outro ocidente. In: Presena, n. 15, 1990. 14 Ver CARVALHO, Jos Murilo de. I A construo da ordem: a elite poltica imperial. II Teatro de sombras: a poltica imperial. Rio de Janeiro: Editora da UFRJ/Relume-Dumar, 2a. ed., 1996, pp. 327-358. 15 NABUCO, Joaquim. Um estadista do Imprio. Rio de Janeiro: Nova Aguilar, 1975, p. 663. 16 Lembre-se, a propsito, que um senador do Imprio publicou em 1834 um compndio de lgica adaptado s escolas brasileiras. Ver PEREIRA, Jos Saturnino da Costa. Elementos de lgica, escriptos em vulgar e apropriados para as escolas brasileiras. Rio de Janeiro: R. Ogier, 1834. 17 Citado em PAIM, Antnio. Plataforma poltica do positivismo ilustrado. Braslia: Ed. da Universidade de Braslia, 1980, pp. 65-66. 18 BOMFIM, Manoel. A Amrica Latina. Males de origem. Rio de Janeiro:Topbooks, 1993, pp. 170-171. A primeira edio de 1905. 19 Ver HOLANDA, Srgio Buarque de. Razes do Brasil. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1984, pp. 50-51. A primeira edio de 1936. 20 VERNEY, Lus Antnio. Verdadeiro mtodo de estudar (Cartas sobre retrica e potica). Introduo e notas de Maria Luclia Gonalves Pires. Lisboa: Editorial Presena. 1991. A primeira edio de 1746. 21 Verney, op. cit. p. 47. 22 Citado em ANDRADE, Antnio Alberto Banha de. A reforma pombalina dos estudos secundrios (1759-1771). Coimbra: Por Ordem da Universidade, 3 vol., 1981, 2 vol. p. 92. 23 Sobre as reformas da Universidade de Coimbra, ver ANDRADE, Antnio Alberto Banha de. op.cit.,. CARVALHO, Laerte Ramos de. As reformas pombalinas da instruo pblica, So Paulo: Saraiva/Edusp. 1978. Tefilo Braga, Histria da Universidade de Coimbra nas

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suas relaes com a instruo pblica portuguesa. So Paulo: Saraiva/Edusp, 1978 e PAIM, Antnio. Histria das idias filosficas no Brasil. So Paulo: Grijalbo, 1967. 24 Para um estudo dos professores de aulas rgias no Rio de Janeiro, ver ALMEIDA, Anita Correia Lima de. A Repblica das Letras na corte da Amrica Portuguesa: a reforma dos Estudos Menores no Rio de Janeiro setecentista. Dissertao de Mestrado. UFRJ/IFCS, 1995. Agradeo autora o acesso aos textos da reforma. 25 Ver FERREIRA, Silvestre Pinheiro. Preleces philosophicas sobre a therica do discurso e da linguagem, a esthtica, a dicesyna, e a cosmologia. Rio de Janeiro: Na Imprensa Rgia, 1813-1820. 26 Ver, por exemplo, o excelente trabalho de PERELMAN, Cham. Retricas. So Paulo: Martins Fontes, 1997. 27 Ver MENEZES, Bento Rodrigo Pereira de Soto-Maior e. Compndio rhetrico, ou arte completa de rhetrica com mthodo facil para toda a pessoa curioza, sem frequentar as aulas saber a arte da eloquncia: toda composta das mais sbias doutrinas dos melhores autores, que escreveram desta importante sciencia de falar bem. Lisboa: Na Officina de Simo Thaddeo Ferreira, 1794. 28 Ver GAMA, Miguel do Sacramento Lopes. Lies de eloqncia nacional. Rio de Janeiro: Paula Brito, 1846. O padre Lopes Gama foi professor de retrica e diretor da Faculdade de Direito do Recife. 29 Lopes Gama, op. cit., p. 1. 30 Ver SOUZA, Roberto Aczelo de. O Imprio da Eloqncia. Retrica e Potica no Brasil Oitocentista. Rio de Janeiro: EdUERJ/EdUFF, 1999. Os compndios usados no Pedro II eram sobretudo os de Antnio Marciano da Silva Pontes, Nova Rhetrica Brasileira (1860), de Francisco Freire de Carvalho, Lies Elementares de Eloqncia Nacional (1834), do cnego Manoel da Costa Honorato, professor do Colgio, Compndio de Rhetrica e Potica (1879), e do Dr. Jos Maria Velho da Silva, Lies de Rhetrica (1882). 31 Para uma viso geral das transformaes no campo da histria intelectual e das principais correntes interpretativas, ver KELLEY, Donald R. ed., op. cit, especialmente a introduo e o captulo final redigidos pelo organizador da coletnea. 32 Ver JAUSS, H.R. Pour une esthtique de la rception. Paris: Gallimard, 1978, KUHN, Thomas S. The structure of scientific revolution. Chicago: The University of Chicago Press, 1962, J.G.A Pockok, op. cit., e CHARTIER, Roger. Do livro leitura. In: CHARTIER, Roger org., Prticas da leitura. So Paulo: Estao Liberdade, 1996, pp. 77-105. 33 Ver PERELMAN, Cham. Retricas. So Paulo: Martins Fontes, 1997, sobretudo a segunda parte do livro. Ver, ainda, PERELMAN, Cham e OLBRECHTS-TYTECA, Lucie. Tratado da argumentao. A nova retrica. So Paulo: Martins Fontes, 1996. 34 o caso, por exemplo, do jornal A Nova Luz Brasileira. Ver, a respeito deste jornal, BASILE, Marcello Otvio Neri de Campos. op. cit.. 35 Citado em Isabel Lustosa, Insultos impressos. A guerra dos jornalistas na Independncia. Tese de doutoramento. Instituto Universitrio de Pesquisas do Rio de Janeiro, 1997,

HISTRIA

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p. 314. Esta tese dedica-se precisamente a examinar a presena da agresso verbal nos jornais da poca da independncia. 36 A informao sobre livrarias e tipografias encontra-se em HALLEWELL, Laurence. O livro no Brasil (sua histria). So Paulo: Edusp, 1985, pp. 47-52. 37 Sobre a distino entre os dois tipos de argumento, ver PERELMAN e OLBRECHTSTYTECA, op. cit., pp. 125-129. 38 PERELMAN, Cham e OLBRECHTS-TYTECA, Lucie. op. cit., p. 348. 39 VERNEY, op. cit., p. 89. 40 Citado em CARVALHO, Laerte Ramos de. op. cit., p. 164. 41 Ver MORAES, Joo Quartim de. Oliveira Viana e a democratizao pelo alto. In: BASTOS, lide Rugai e MORAES, Joo Quartim de (orgs.). O pensamento de Oliveira Viana. Campinas: Ed. da Universidade Estadual de Campinas, 1993, pp. 87-130. 42 Ver LIMA, Lus Costa. Terra ignota. A construo de Os Sertes. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1997, cap. 1. 43 Para as citaes de Derby e do relatrio de Rui Barbosa, ver CARVALHO, Jos Murilo de. A Escola de Minas de Ouro Preto. O Peso da Glria. Rio de Janeiro: FINEP/Cia. Editora Nacional, 1978, p. 39. 44 A Nova Luz Brasileira, 12/01/1830. In: Marcello O. N. de C. Basile, op. cit., p. 170. Agradeo a Marcello Basile o acesso a suas notas sobre este jornal. 45 Ver GUILHAUMOU, Jacques. La langue politique et la Rvolution Franaise. De lvnement la raison linguistique. Paris: Mridiens Klincksieck, 1989.

Bibliografia
ALMEIDA, Anita Correia Lima de. A Repblica das Letras na corte da Amrica Portuguesa: a reforma dos Estudos Menores no Rio de Janeiro setecentista. Dissertao de Mestrado. Universidade Federal do Rio de Janeiro, 1995. ANDRADE, Antnio Alberto Banha de. A reforma pombalina dos Estudos Secundrios (1759-1771). Coimbra: Por Ordem da Universidade, 2o. vol. 1981. BASILE, Marcello Otvio Neri de Campos. Anarquistas, rusguentos e demagogos: os liberais exaltados e a formao da esfera pblica na corte imperial (18291834). Dissertao de Mestrado. Programa de Ps-graduao em Histria Social da UFRJ, 2000. CARVALHO, Laerte Ramos de. As reformas pombalinas da instruo pblica. So Paulo: Saraiva/Edusp, 1978. HALLEWELL, Laurence. O livro no Brasil (sua histria). So Paulo: Edusp, 1985.

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KELLEY, Donald R., ed.. The history of ideas. Canon and variations. Rochester: University of Rochester Press, 1990. PERELMAN, Cham e Lucie Olbrechts-Tyteca. Tratado da argumentao. A nova retrica. So Paulo: Martins Fontes, 1996. POCOCK, J.G.A. The concept of a language and the mtier dhistorien: some considerations on practice. In: Anthony Pagden, ed., The languages of political theory in early modern Europe. Cambridge: Cambridge Univesity Press, 1990. SOUZA, Roberto Aczelo de. O Imprio da Eloqncia. Retrica e Potica no Brasil Oitocentista. Rio de Janeiro: EdUERJ/EdUFF, 1999. VERNEY, Lus Antnio. Verdadeiro mtodo de estudar (Cartas sobre retrica e potica). Introduo e notas de Maria Luclia Gonalves Pires. Lisboa: Editorial Presena. 1991. A primeira edio de 1746.

Resumo
O ARTIGO SUGERE o uso de conceitos e prticas relacionados retrica como instrumento de anlise para pensar a histria intelectual do Brasil. Histria intelectual tomada em sentido estrito, isto , como a histria de formas discursivas de pensamento, deixando de lado tanto a crtica literria como o que se tem convencionado chamar de nova histria cultural. Ser feita, de incio, breve descrio do estado da histria intelectual no pas. A seguir ser discutida a tradio retrica herdada de Portugal. Ao final, sero sugeridas maneiras de usar esta tradio como chave de leitura para trabalhar textos brasileiros, sobretudo do sculo XIX.

Abstract
THE PAPER SUGGESTS the use of concepts and practices related to rethoric as an analytical instrument to deal with intelectual history in Brazil. Intellectual history is taken in its strict sense of history of discursive forms of thought. The paper starts with a brief evaluation of the state of the art of intellectual history in Brazil. Then a discussion is made of the rethorical tradition inherited from Portugal. Finally, ways of using this tradition to interpret Brazilian texts, especially from the XIX century, are suggested.