Precursores da Teoria Econômica APOIO N1

OBJETIVOS Analisar os desenvolvimentos teóricos dos principais precursores históricos do pensamento econômico.

LEITURA RECOMENDADA: Precursores da Teoria Econômica Os Clássicos: 
Adam Smith (1723-1790): Considerado o precursor da moderna Teoria Econômica colocada como um conjunto científico sistematizado, com um corpo teórico próprio, Smith já era um renomado professor quando publicou sua obra A riqueza das nações, em 1776. O livro é um tratado muito abrangente sobre questões econômicas que vão desde as leis do mercado e aspectos monetários até a distribuição do rendimento da terra, concluindo com um conjunto de recomendações políticas. Em sua visão harmônica do mundo real, Smith acreditava que se deixasse atuar a livre concorrência, uma "mão invisível´ levaria a sociedade à perfeição. Adam Smith colocou que todos os agentes, em sua busca de lucrar o máximo, acabam promovendo o bem-estar de toda a comunidade. É como se uma mão invisível orientasse todas as decisões da economia, sem necessidade da atuação do Estado. A defesa do mercado como regulador das decisões econômicas de uma nação traria muitos benefícios para coletividade, independente da ação do Estado. É o princípio do liberalismo. Seus argumentos baseavam-se na livre iniciativa, no laissez-faire. Considerava que a causa da riqueza das nações é o trabalho humano (a chamada Teoria do Valor-Trabalho), e que um dos fatores decisivos para aumentar a produção é a divisão de trabalho, isto é, os trabalhadores deveriam se especializar em algumas tarefas. A aplicação desse princípio promoveu um aumento da destreza pessoal, economia de tempo e condições favoráveis para o aperfeiçoamento e invento de novas máquinas e técnicas. APOIO N 2

produziu vários dos mais expressivos modelos de toda a história da Ciência Econômica. Assim. e esta por sua vez. até que os rendimentos. com salários de subsistência e sem nenhum crescimento. David Ricardo (I 772-1823): David Ricardo é outro expoente do período clássico. ou seja. a renda da terra é determinada pela produtividade das terras mais pobres. Partindo das idéias de Smith. é necessário ampliar os mercados e as iniciativas privadas para que a produtividade e a riqueza sejam incrementadas. provoca uma elevação da ³renda da terra´. surge imediatamente a renda sobre aquela de primeira qualidade. decorre da tendência inata da troca. o papel do Estado na economia deveria corresponder apenas proteção da sociedade contra eventuais ataques e à criação e manutenção de obras instituições necessárias. chamada de Teoria das Vantagens Comparativas. Em virtude de a terra ser limitada. Ricardo. O comércio entre países dependeria das dotações relativas de fatores de produção. finalmente. atingindo-se uma economia estacionária. diminuam de tal forma os lucros que a poupança se torna nula. é estimulada pela ampliação dos mercados. A produtividade decorre da divisão de trabalho. Precursores da Teoria Econômica APOIO N3 . se é melhor para elas comerciarem e quais produtos devem ser comerciados. que. destes derivando importantes implicações políticas.A idéia de Smith era clara. Sua análise de distribuição do rendimento da terra foi um trabalho seminal de muitas das idéias do chamado período neoclássico. desenvolveu alguns modelos econômicos com grande potencial analítico. Ricardo analisou por que as nações comerciavam entre si. A resposta dada por Ricardo a essas questões constitui um importante item da teoria do comércio internacional. acompanhada de aumentos populacionais. quando a terra de menor qualidade é utilizada no cultivo. Aprimora a tese de que todos os custos se reduzem a ´custos do trabalho´ e mostra como a acumulação do capital. decrescentes. mas não à intervenção nas leis de mercado e. Ricardo discute a renda auferida pelos proprietários de terras mais férteis. na prática econômica. conseqüentemente. Para Adam Smith. a partir de algumas generalizações e usando poucas variáveis estratégicas.

Seu trabalho foi o principal texto utilizado para o ensino de Economia no fim do período clássico e no início do período neoclássico. John Stuart Mill (1806-1873): John Stuart Mill foi o sintetizador do pensamento clássico. pelas suas abstrações simplificadoras. Ao assinalar que o crescimento da população dependia rigidamente da oferta de alimentos. e a marxista. Para Malthus. o aumento da produção transformar-se-ia em renda dos trabalhadores e empresários. A capacidade de crescimento da população dada pelo instinto de reprodução encontra um conjunto de obstáculos que a limitam. Subordinou o problema das trocas de mercadorias a sua produção e popularizou a chamada Lei de Say: "A oferta cria sua própria procura". vantagens e funcionamento de uma economia de mercado. pela ênfase dada à questão distributiva e aos aspectos sociais na repartição da renda da terra. Assim. a causa de todos os males da sociedade residia no excesso populacional: enquanto a população crescia em progressão geométrica. o potencial da população excederia em muito o potencial da terra na produção de alimentos. que seria gasta na compra de outras mercadorias e serviços. São a miséria. ampliando-a. a produção de alimentos seguia em progressão aritmética. e avança ao incorporar mais elementos institucionais e ao definir melhor as restrições. por seus efeitos sobre a mortalidade e a natalidade.A maioria dos estudiosos considera que os estudos de Ricardo deram origem a duas correntes antagônicas: a neoclássica. Thomas Malthus (l766-1834): Malthus foi o primeiro economista a sistematizar uma teoria geral sobre a população. Jean Baptiste Say (l768-1832): O economista francês Jean Baptiste Say retomou a obra de Smith. o vício e a contenção moral. Malthus APOIO N 4 . A obra de Stuart Mill consolida o exposto por seus antecessores. ou seja. Malthus deu apoio à teoria dos salários de subsistência. Em função disso.

Através do estudo de funções ou curvas de utilidade (que pretendem medir o grau de satisfação do consumidor) e de produção. e aceitava as guerras como uma solução para interromper o crescimento populacional. é possível deduzir o equilíbrio de mercado. São relacionados alguns de seus principais nomes: Alfred Marshall (1842-1924): O grande nome desse período foi Alfred Marshall. publicado em 1890. Princípios de Economia. privilegiam-se os aspectos microeconômicos da teoria. serviu como livro texto básico até a metade do século XX. a formalização da análise econômica (principalmente a Microeconomia) evoluiu muito. considerando restrições de fatores e restrições orçamentárias. Os neoclássicos sedimentaram o raciocínio matemático explícito inaugurado por Ricardo. e) Teoria neoclássica: O período neoclássico teve início na década de 1870 e desenvolveu-se até as primeiras décadas do século XX. Nesse período. pois a crença na economia de mercado e em sua capacidade auto-reguladora fez com que a preocupação com a política e o planejamento macroeconômico fosse atenuada. Seu livro.advogou o adiamento de casamentos. A partir da contribuição dos economistas clássicos. O comportamento do consumidor é analisado em profundidade. O desejo do consumidor de maximizar sua utilidade (satisfação no consumo) e o do produtor de maximizar seu lucro é a base para a elaboração de um sofisticado aparato teórico. procurando isolar os fatos econômicos de outros aspectos da realidade social. Malthus não previu o ritmo e o impacto do progresso tecnológico. é também chamada de Teoria Marginalista. a limitação voluntária de nascimentos nas famílias pobres. Nesse período.). custo marginal etc. a Economia passa a formar um corpo teórico próprio e a desenvolver um instrumental de análise específico para as questões econômicas. nem as técnicas de limitação da fertilidade humana que se seguiriam. Precursores da Teoria Econômica APOIO N5 . Como o resultado depende basicamente dos conceitos marginais (receita marginal.

uma crise. Para entender o impacto da obra de Keynes é necessário considerar a época. após a quebra da Bolsa de Valores de Nova York. Nos Estados Unidos. Muitos autores descrevem o início da era keynesiana como a Revolução Keynesiana. como a Teoria do Desenvolvimento Econômico de Schumpeter e a Teoria do Capital e dos juros de Böhm-Bawerk. torna-se necessária a intervenção do Estado através de uma política de gastos públicos. A Teoria Econômica vigente acreditava que se tratava de um problema temporário. apesar de a crise estar durando alguns anos. em 1936. o número de desempregados assumia proporções elevadíssimas. Segundo o pensamento keynesiano. o que APOIO N 6 . na década de 30. tamanho o impacto de sua obra.Apesar de questões microeconômicas ocuparem o centro das atenções. f) A era Keynesiana: Iniciou-se com a publicação da Teoria Geral do Emprego. era crítica. com a criação da Teoria Quantitativa da Moeda. dos Juros e da Moeda. O desemprego na Inglaterra e em outros países da Europa era muito grande. Ou seja. A Teoria Geral consegue mostrar que a combinação das políticas econômicas adotadas até então não funcionava adequadamente. Deve-se destacar também a análise monetária. um dos principais fatores responsáveis pelo volume de emprego é explicado pelo nível de produção nacional de uma economia. A realidade dos fatos relacionados à situação conjuntural da economia dos principais países capitalistas. de John Maynard Keynes (1883-1946). inverte o sentido da Lei de Say (a oferta cria sua própria procura) ao destacar o papel da demanda agregada de bens e serviços. como não existem forças de auto ajustamento na economia. houve uma produção rica em outros aspectos da Teoria Econômica. Keynes ocupou a cátedra que havia sido de Alfred Marshall na Universidade de Cambridge. que por sua vez é determinado pela demanda agregada ou efetiva. que ficou conhecida como a Grande Depressão. naquele momento. A economia mundial atravessava. Para Keynes. que relaciona a quantidade de dinheiro com os níveis gerais de atividade econômica e de preços. e aponta para soluções que poderiam tirar o mundo da recessão.

Os póskeynesianos realizaram uma releitura da obra de Keynes. alguns economistas trabalharam na agenda de pesquisa aberta pela obra de Keynes. essas políticas revelaram-se eficientes e apresentaram resultados positivos no período que se seguiu à Segunda Guerra Mundial. defendem um papel ativo do Estado na condução da atividade econômica. os fiscalistas e os pós-keynesianos. Os argumentos de Keynes influenciaram muito a política econômica dos países capitalistas. Enfatiza o papel da especulação financeira e. Precursores da Teoria Econômica APOIO N7 . já que são baseadas no trabalho de Keynes. que ajudou a formalizar ainda mais a ciência econômica. outros economista dessa corrente são Hyman Minsky. Por outro. recomendam o uso de políticas fiscais ativas e um acentuado grau de intervenção do Estado. Além de Joan Robinson. incorporaram-se os modelos por meio do instrumental estatístico e matemático. O debate sobre aspectos do trabalho de Keynes dura até hoje. apesar das diferenças entre as várias correntes. privilegiam o controle da moeda e um baixo grau de intervenção do Estado. procurando mostrar que ele não negligenciou o papel da moeda e da política monetária. da Universidade de Yale. destacando-se três grupos: os monetaristas. Os monetaristas estão associados à Universidade de Chicago e têm como economista de maior destaque Milton Friedman. Por um lado. de Harvard e MIT. De modo geral. Os pós-keynesianos têm explorado outras implicações da obra de Keynes. Nos anos seguintes houve um desenvolvimento expressivo da Teoria Econômica. Paul Davison e Alessandro Vercelli. É o chamado Princípio da Demanda Efetiva. Os fiscalistas têm seus maiores expoentes em Tames Tobin.significa o fim do laissez-faire da época clássica. De maneira geral. e pode-se associar a esse grupo a economista Joan Robinson. como Keynes. e Paul Antholiy Samuelson. há consenso quanto aos pontos fundamentais da teoria. Cabe destacar que. cujas idéias eram afinadas com a de Keynes. De maneira geral.

São Paulo: Saraiva. Três características marcam esse período. existe uma consciência maior das limitações e possibilidades de aplicações da teoria. após as duas crises do petróleo. Essa revolução se fez sentir também nos mercados financeiros. Francisco. São Paulo: Saraiva 2003. A incorporação de algumas técnicas econométricas. VASCONCELLOS. PROFESSORES DA USP. Introdução à Economia: Princípios de micro e macroeconomia. N. 2002. O controle e o planejamento macroeconômico nos permitem antecipar muitos problemas e evitar algumas atuações desnecessárias A Teoria Econômica caminha em muitas direções. Todo o corpo teórico da economia avançou consideravelmente. a Teoria de Finanças era basicamente descritiva com um baixo conteúdo empírico. Marco Antônio S. São Paulo: Makron Books. Bibliografia: MOCHON. 2005. Até alguns anos atrás. Rio de Janeiro: Campus. A Teoria Econômica passou a ter um conteúdo empírico que lhe conferiu uma aplicação prática maior. O terceiro observou uma consolidação das contribuições dos períodos anteriores. com a explosão recente dos chamados mercados futuros e de derivativos. O segundo ponto diz respeito ao avanço no conteúdo empírico da economia. Roberto Luiz. Fundamentos de economia. e o impacto desses estudos na melhoria do padrão de vida e do bem-estar de nossa sociedade é considerável. Por um lado. . 2004. Hoje a análise econômica engloba quase todos os aspectos da vida humana. Um exemplo é a área de finanças empresariais. e GARCIA. Primeiro.g) O período recente: A Teoria Econômica vem apresentando algumas transformações. isso permite um aprimoramento constante da teoria existente. Manual de Economia. conceitos de equilíbrio de mercados e hipóteses sobre o comportamento dos agentes econômicos revolucionou a Teoria de Finanças. TROSTER. MANKIW. Introdução à economia. O desenvolvimento da informática permitiu um processamento de informações em volume e precisão sem precedentes. por outro. abre novas frentes importantes de estudo. Gregory. principalmente partir de 1970. Manuel E.

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