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A Mensagem de Eclesiastes Derek Kidner

A Mensagem de Eclesiastes

Derek Kidner

A MENSAGEM DE ECLESIASTES ©Inter-Varsity Press, Leicester, Inglaterra

A Mensagem de Eclesiastes, de Derek Kidner, foi publicado em inglês em 1976 pela Inter-Varsity

Press, Inglaterra, com o título A time to mourn, and a time to dance.

A tradução em português e a publicação e distribuição pela ABU Editora, nos países de fala

portuguesa é um projeto de David C. Cook Foundation, uma organização filantrópica constituída segundo as leis do Estado de Illinois, cuja finalidade é a divulgação do evangelho de Cristo.

Direitos reservados pela ABU Editora SC Caixa postal 30505 01051 – São Paulo – SP

Tradução de Yolanda Mirdsa Krievin Revisão de estilo de Silêda Silva Steuernagel e Milton A. Andrade Revisão de provas de Solange Domingues da Silva

O texto bíblico utilizado neste livro é o da Edição Revista e Atualizada no Brasil, da Sociedade

Bíblia do Brasil, exceto quando outra versão é indicada. Comentários do autor quanto às diferentes versões inglesas foram, sempre que possível, adaptados às principais versões da

Bíblia em português.

1ª Edição – 1989

Conteúdo

Primeira Parte

 

5

O

que este livro está fazendo na Bíblia? - Uma visão geral

5

Segunda Parte

 

10

O

que o livro diz! - um breve comentário

10

Eclesiastes 1:1-11 - O autor, o tema e o reconhecimento do cenário

10

Eclesiastes 1:12-2:26 - Em busca de satisfação

13

Eclesiastes 3:1-15 - A tirania do tempo

18

Eclesiastes 3:16-4:3 - A aspereza da vida

20

Eclesiastes 4:4-8 - Corrida desenfreada

22

Primeiro Resumo: Retrospectiva de Eclesiastes 1:1-4:8

23

Eclesiastes 4:9-5:12 - Interlúdio: Algumas reflexões, máximas e verdades

24

Eclesiastes 5:13-6:12 - A amargura do desapontamento

28

Segundo Resumo: Retrospectiva de Eclesiastes 4:9-6:12

31

Eclesiastes 7:1-22 - Interlúdio: Mais reflexões, máximas e verdades

32

Eclesiastes 7:23-29 - A busca continua

35

Eclesiastes 8:1-17 -

Frustração

37

Eclesiastes 9:1-18 - Perigo

40

Terceiro Resumo: Retrospectiva de Eclesiastes 7:1-9:18

43

Eclesiastes 10:1-20 - Interlúdio: Sê prudente!

44

Eclesiastes 11:1-12:8 - Em direção do alvo

48

Eclesiastes 12:9-14 - Conclusão

53

Terceira Parte

 

56

E

nós, o que temos a dizer? - um epílogo

56

Prefácio Geral A Bíblia Fala hoje constitui uma série de exposições tanto do Antigo como do Novo Testamento, que se caracterizam por um triplo objetivo: expor acuradamente o texto bíblico, relacioná-lo com a vida contemporânea e proporcionar uma leitura agradável. Esses livros não são, pois, “comentários”, já que um comentário busca mais elucidar o texto do que aplicá-lo, e tende a ser uma obra mais de referência do que literária. Por outro lado, esta série também não apresenta aquele tipo de “sermões” que, pretendendo ser contemporâneos e de leitura acessível, deixam de abordar a Escritura com suficiente seriedade. As pessoas que contribuíram nesta série unem-se na convicção de que Deus ainda fala através do que já falou, e que nada é mais necessário para a vida, o crescimento e a saúde das igrejas ou dos cristãos do que ouvir e atentar ao que o Espírito lhes diz através da sua Palavra, tão antiga e, mesmo assim, sempre atual.

J.A. Motyer J.R.W. Stott Editores da série

Prefácio do Autor Qualquer pessoa que leia as Escrituras (até mesmo o menos eclesiástico dos homens) há de deparar-se com o espírito altamente independente e muito fascinante. Isto me leva a dizer duas coisas. Primeiro, desejo agradecer ao editor desta série por me dar uma desculpa para estudar o livro mais detalhadamente do que nunca. Segundo, quero sugerir que alguns leitores fariam bem em passar diretamente à Segunda Parte, um breve comentário, onde ouvirão o próprio Pregador, com interrupções minhas, é claro, sem aguardar o exame pretendido na Primeira Parte. Isso depende da pessoa: se ela prefere primeiro ter um mapa das coisas ou mergulhar diretamente, andando às apalpadelas. De qualquer maneira, que seja uma viagem rumo ao alvo.

Principais Abreviaturas

Derek Kidner

Tyndale House

Cambridge

ANET

Ancient Near Eastern Texts (Textos Antigos do Oriente Próximo) de J.B. Pritchard (2ªed., OUP, 1955)

AT

Antigo Testamento

 

Barton

Ecclesiastes (Eclesiastes) de G.A. Barton (International Critical Commentary, Comentário Crítico Internacional), (T.&T. Clark, 1908)

BJ

Bíblia de Jerusalém, 1966

 

BLH

Bíblia na linguagem de Hoje (SBB)

 

BV

A

Bíblia Viva (Ed Mundo Cristão)

 

Delitzsch

The Song of Songs and Ecclesiastes (O Cântico dos Cânticos e Eclesiastes) de F. Delitzsch (T.&T. Clark, 1891)

ERAB

Edição Revista e Atualizada no Brasil (SBB)

 

ERC

Edição Revista e Corrigida (IBB)

 

ER

Edição Revisada (seg. os Melhores Textos) (IBB)

 

GR.

Grego

 

Heb.

Hebraico

 

Jones

Proverbs, Ecclesiastes (Provérbios e Eclesiastes) de E. Jones (Torch Bible commentaries, SCM Press, 1961)

LXX

A

Septuaginta (versão grega pré-cristã do Antigo Testamento)

 

McNeile

An Introduction to Ecclesiastes (Uma Introdução ao Eclesiastes) de A.H. McNeile (CUP, 1904)

mg.

À

margem

MS(S)

Manuscrito(s)

 

NT

Novo Testamento

 

TM

Texto Massorético

 

Scott

Proverbs,

Ecclesiastes

(Provérbios,

Eclesiastes)

de

R.B.Y.

Scott,

Doubleday, 1965)

 

Primeira Parte

O que este livro está fazendo na Bíblia? -

Uma visão geral

A voz do Antigo Testamento tem muitas inflexões. Temos aí quase tudo, desde a

apaixonada pregação dos profetas até os comentários tranqüilos e prudentes do sábio, entremeados de um mundo de poesia, lei, histórias, salmos e visões. Nenhum há, porém, que se assemelhe ao Coelet 1 (ou Qoheleth, seu intraduzível título original). Não existe, em todo este grande volume, um único livro que tenha as mesmas ênfases. Seu habitat, por assim dizer, fica entre os sábios que nos ensinam a usar os olhos e ouvidos

para descobrir os caminhos de Deus e os caminhos do homem. Alguns de seus ditados lembram

o livro de Provérbios. E quando, vez por outra, essas incursões com ele nos levam às situações

mais desconcertantes, ele tem um jeito de parar e, com a sua sabedoria simples e franca, fazer- nos recobrar o ânimo e o equilíbrio. A sabedoria, muito prática e ortodoxa, é o seu campo

básico; mas ele é um explorador. Sua preocupação é com as fronteiras da vida, e especialmente com as questões que a maioria de nós hesitaria explorar muito profundamente. Suas investigações são tão implacáveis que ele pode facilmente ser tomado por cético ou pessimista. Sua exclamação inicial, vaidade de vaidades! Ou Total futilidade!, quase que merece isso; mas para ele há algo mais do que poderia caber numa única frase, mesmo que fosse uma frase-tema. Tanto assim que em certa ocasião alguns mestres quiseram sugerir que dois, ou três ou até mesmo nove 2 diferentes cabeças haviam trabalhado no livro, tais as suas contra-correntes

e rápidas mudanças. Todas elas, porém, podem ser consideradas frutos de uma só mente,

abordando os fatos da vida e da morte sob vários ângulos. No fundo descobrimos o axioma de todos os sábios da Bíblia, que o temor do Senhor é o princípio da sabedoria. Porém a intenção de Coelet é levar-nos a esse ponto apenas no final, quando estivermos desesperados por uma resposta. Embora seja insinuada algumas vezes, o seu método principal é começar pelo fim: a determinação de ver até onde alguém consegue ir sem essa base. Ele se coloca – e a nós – no lugar do humanista ou do secularista. Não do ateu, pois no seu tempo o ateísmo não era uma preocupação, mas da pessoa que começa a pensar a partir do homem e do mundo visível e que conhece Deus apenas à distância. Naturalmente isto traz complicações. Surgem tensões entre o eu mais profundo do escritor, como homem de convicção com uma fé a compartilhar, e o seu eu temporário, de um homem que caminha às apalpadelas à luz da natureza. Este segundo eu tem os seus próprios conflitos, familiares a todos nós, entre as vozes da consciência, dos interesses próprios e da experiência, e entre Deus como reconhecemos e Deus como o tratamos. Depois que captarmos o que se passa no livro de um modo geral, não nos será difícil encontrar o caminho através dele; e o comentário fornecerá um pouco mais de ajuda. Enquanto isso, convém juntar alguns dos ensinamentos que se encontram espalhados por suas páginas, e buscar o conteúdo geral do argumento.

Fatos a encarar acerca de Deus

Se uma pessoa crê realmente em Deus, as implicações disto devem ser seguidas à risca. E o

que Coelet espera que façamos, sem imaginar que podemos tomar liberdades com o nosso criador ou manipulá-lo segundo nossos interesses. Somos confrontados com Deus na sua condição mais temível: como alguém que não se impressiona com a nossa tagarelice, nem com nossas ofertas rituais ou com nossas promessas vazias. Os primeiros parágrafos co capítulo 5

1 A palavra tem a ver com o termo hebraico usado para “reunir” ou “juntar”, e a sua forma sugere algum tipo de cargo público. Era possivelmente um status eclesiástico (como um convocador da assembléia ou aquele que a ela fala), uma vez que a palavra-padrão para congregação ou igreja tem a mesma raiz. As muitas tentativas de traduzir este título incluem as seguintes: Eclesiastes, O Pregador, O Orador, O Presidente, O Porta-voz, O Filósofo. Poderíamos talvez acrescentar O Professor! 2 Como diz D.C Siegfried, “Prediger und Hohelied”, em W. Nowack, Handkommentar zum Alten Testament (Gottingen, 1898)

está nos céus, e tu na terra; portanto sejam

poucas as tuas palavras

Deus se revela a nós neste livro sob três aspectos principais: como Criador, como Soberano e como a Sabedoria Inescrutável. Não que estes termos sejam exatamente assim aplicados a ele, com exceção do primeiro; mas podem servir com um conveniente ponto de convergência. Como Criador, ele arma todo o cenário. Somos lembrados de que o seu mundo tem uma forma própria definida, que não pode ser mudada a nosso gosto (e este, convenhamos, tem uma certa resistência inata que é bastante complacente para conosco, como planejadores e padronizadores); 3 pois “quem poderá endireitar o que ele torceu?” (7:13). Esse mundo tem também o seu próprio ritmo inexorável ao qual nos encontramos presos: tempo para isso e tempo para aquilo, sem nos deixar muita escolha, como o capítulo 3 destaca. Mesmo como procriadores, nada mais fazemos do que ativar o misterioso processo pelo qual Deus cria uma nova vida. “Assim como tu não sabes qual o caminho do vento, nem como se formam os ossos no ventre da mulher grávida, assim também não sabes as obras de Deus, que faz todas as cousas

(11:5).

No entanto, não podemos nos dar ao luxo de acusar o Criador pelas nossas confusões e nossas maldades, com a Teodicéia Babilônica acusa os deuses, 4 pois “Deus fez o homem reto”. A responsabilidade fica onde merece, nas conseqüências desta observação: “mas ele [o homem] se meteu em muitas astúcias” (7:29). Como Soberano, entretanto, Deus determina as frustrações que encontramos na vida. A rotina da existência que é apresentada logo no início do livro (a propósito, Coelet teria feito uma carranca diante do título espetacular: “Parem o mundo, eu quero descer!”) – essa rotina é

decreto de Deus. “

afligir

palavras de 7:29, que acabamos de ler, uma insinuação de que foia queda do homem que deu

lugar a esse decreto. Também é verdade que, em Romanos 8:18-25, Paulo pega essa figura da

“criação

está nas coisas que parecem nunca mudar, e sobre os desapontamentos com os quais temos de conviver aqui e agora. Tudo isto vem de Deus: a trama geral da vida e seus mínimos detalhes, estejam ou não de acordo como nosso gosto e o nosso senso de propriedade. Algumas vezes eles fazem sentido para nós, pois via de regra o pecador recebe uma dose extra de frustração ao ver que Deus cuida dos seus (2:26); mas o fato é que nada nos pertence e não podemos contar com nada. Se o pecador é atormentado, ele não é o único. A tragédia pode abater-se sobre qualquer um, e Deus está por trás de tudo. O capítulo 6:1-6 é uma das passagens onde isto é considerado: apresenta o fato de que, quanto mais a gente se acha com o direito e quanto mais coisas se tem, mais difícil se torna quando Deus o retira, o que pode acontecer a qualquer momento (6:2ss) e ele certamente o fará. Pois “não vão todos para o mesmo lugar?” (v. 6b) – isto é, para a sepultura. Assim somos impulsionados a enfrentar os mistérios dos caminhos de Deus nos termos desses três títulos, ele vem agora ao nosso encontro como Sabedoria Inescrutável, reduzindo os nossos mais brilhantes pensamentos a pouco mais que conjecturas. A passagem onde isto aparece de forma mais promissora e cheia de graça é 3:11, um dos inesperados pontos culminantes do livro. “Tudo fez formoso no seu devido tempo; também pôs a eternidade no coração do homem, sem que este possa descobrir as obras que Deus fez desde o princípio até o fim.” Esta simples sentença capta a beleza deslumbrante e assustadora de um mundo tão mutante que o seu padrão total fica além do nosso entendimento. Mas é um padrão. Nós, ao contrário dos animais, podemos captar o suficiente para termos a certeza disso, ainda que nunca o suficiente para percebermos o todo. Uma das conseqüências é que não podemos extrapolar o presente. Se as coisas vão bem ou mal, temos de aceitá-las como são, sabendo que o quadro completo mudará e continuará mudando. “Deus fez assim este como aquele” – os bons e os maus tempos – “para que o homem nada descubra do que há de vir depois dele” (7:14).

sujeita à vaidade” para o forte impulso que esta gera. A ênfase de Eclesiastes, contudo,

Este enfadonho trabalho impôs Deus aos filhos dos homens, para nele os

e eis que tudo era vaidade e correr atrás do vento” (1:13, 14). É verdade que existe nas

destacam estes pontos de maneira vigorosa: “

Deus

porque não se agrada de todos.”

3 Cf. 11:1-6

4 Veja o comentário sobre 7:29

Obviamente o futuro está assim oculto. O que não é tão óbvio é que o presente, que permanece aberto à nossa inspeção, também nos engana. Assim como o futuro, ele pertence a Deus. “Então contemplei toda a obra de Deus, e vi que o homem não pode compreender a obra que se faz debaixo do sol” (8:17) – não pode, em outras palavras, compreender as atividades comuns que o cercam. “por mais que trabalhe o homem para descobrir”, Coelet prossegue, “não

a entenderá”. Filosofias são criadas, mas cada uma delas acabará sendo insuficiente: “ainda que o

sábio diga que virá a conhecer, bem por isso a poderá achar”. Isto está enfaticamente expresso em 7:23,24: “(Eu) disse: Tornar-me-ei sábio, mas a sabedoria estava longe de mim. O que está longe e mui profundo, quem o achará?” Esta obscuridade é intelectualmente provocante; apesar disso, podemos desfrutrar um grande problema como exercício mental. “A questão é totalmente outra se nos pomos a conjeturar se o universo, ou até mesmo Deus, é ou não é hostil. Mas é exatamente isto que não podemos descobrir sozinhos, e nada há que possamos fazer para assumir o controle. Este parece ser o significado de 9:1, ao falar das coisas que “estão nas mãos de Deus”. Mas que tipo de Deus? Para o homem que conhece o Deus de Israel, nada poderia parecer mais tranqüilizador; mas para quem esteja tateando em busca do significado da vida é uma idéia paralisante. “Se é amor ou se é ódio que está à sua espera, não o sabe o homem”. Ele deve orientar pelos prazeres da natureza ou por sua crueldade? Pelos sorrisos da sorte ou por suas carrancas – e esta certamente não pode ser controlada, seja através de um bom comportamento ou de uma boa gerência. Isto nos leva ao outro aspecto da vida que somos convidados a examinar.

Fatos a enfrentar a partir da experiência Uma das passagens mais fascinantes do livro é uma viagem de exploração através das recompensas e satisfações da experiência. 5 Com Coelet, vestimos o manto de um Salomão, o mais brilhante e menos limitado dos homens, para iniciar essa pesquisa. Tendo todos os dons e poderes à nossa disposição, seria estranho se voltássemos de mãos vazias. Começamos com a sabedoria – a mais promissora das buscas. Neste mundo desordenado, porém, “na muita sabedoria há muito enfado” (1:18) e isso decorre da própria percepção adquirida. E, em última análise, seja o que for que a sabedoria possa fazer por alguém, ela nada pode fazer quanto ao final da vida. Nesta crise o sábio fica tão desarmado quanto o estulto (2:15- 17), e se sua sabedoria não vale nada neste aspecto, não passa de um fracasso pretensioso. Então passamos para a “loucura” e a “estultícia” (1:17; 2:3b). e isto parece bem atual, fazendo coro com algumas de nossas tentativas de desviar-nos do que é racional, passando a explorar o absurdo e o mundo das alucinações. O prazer, naturalmente, é um outro reino: um reino de muitos aspectos que apena para os apetites sensuais numa das pontas da escala (2:3, 8c) e para as alegrias da estética do especialista e o trabalho criativo na outra. Mesmo na melhor das hipóteses, esta busca só vai nos satisfazer de passagem. Então vem

o reconhecimento: “Considerei todas as obras que fizeram as minhas mãos” (2:11) e, pensando na morte, o cômputo final resulta em nada. O que torna tudo ainda mais doloroso é saber que este resultado nulo é uma obliteração, um desfazimento. Os valores existem, sim: “a sabedoria é mais proveitosa do que a estultícia quanto a luz traz mais proveito do que as trevas” (2:13); mas nenhum valor permanecerá quando não estivermos mais aqui, ou se não houver ninguém para lhes dar valor. O segundo fato é a existência do mal. Este é tão tirano quanto a própria morte, e ainda mais trágico. A transitoriedade da vida é muito triste, mas os seus males podem ser suportáveis. Coelet observa tanto os pecados banais quanto os grandes: a inveja que inspira ou até mesmo resulta em sucesso (4:4); a fixação no dinheiro que transforma o magnata solitário em uma figura patética e sem sentido (4:7,8); e a vaidade que mantém por muito tempo um tolo no seu posto (4:13), considerando apenas alguns deles. Mas ele lamenta principalmente “as opressões que se fazem debaixo do sol” (4:1). “No lugar do juízo reinava a maldade” (3:16). “A violência na mão dos opressores” (4:1). A própria estrutura da sociedade contribui para essas coisas (5:8); no entanto, estas não são enfermidades apenas dos governantes, mas da humanidade. “Não há homem justo sobre a terra” (7:20); realmente, “o coração dos homens está

5 Veja os comentários mais completos sobre esta passagem (1:16-2:26).

cheio de maldade, neles há desvarios enquanto vivem” (9:3). O leitor pode refletir sobre a insanidade coletiva que visivelmente toma conta de uma sociedade de tempos em tempos, mas não pode ignorar também a loucura que permanece invisível porque participa dela como o clima do seu século. Ainda por cima, como se a morte e o mal não bastassem, há ainda o fator menor, mas igualmente incontrolável, “do tempo e do acaso”, que é preciso reconhecer (9:11). O homem bem organizado pode regalar-se na sua auto-suficiência, porém Coelet vê através dela, é pura decepção. Até mesmo os prêmios mais específicos e mais previsíveis da vida (para não se falar da busca de algo definitivo) podem se perder, e o homem acaba sem nada. “Não é dos ligeiros o prêmio, nem dos valentes a vitória” – pelo menos, não e assim tão garantido. “Pois o homem não sabe a sua hora” (9:12). Ele pode até fingir que sabe, mas o faz-de-conta não serve como base para a sua vida. Basta lembrarmos o comentário final acerca do homem que pensou em tudo menos nisso: “Deus lhe disse: Louco! ”

De volta ao alicerce Se pouca coisa restou depois desta análise, é exatamente isto que o escrito pretende, mas

apenas como trabalho preliminar. Ele está demolindo para reconstruir. Se prestarmos atenção, veremos que as perguntas penetrantes que ele levanta são aquelas que a própria vida nos faz. Ele pode fazê-las porque nos capítulos finais tem boas novas para nós, contanto que paremos de fazer de conta que as coisas mortais no bastam, a nós que temos a capacidade de receber o que é eterno. São novas, paradoxalmente, de juízo. Para tornar esse paradoxo mais inteligível, seria bom divagarmos por algum tempo examinando um velho exemplo de secularismo radical, sem o abrandamento de nossas modernas fantasias utópicas e sem a formalidade de algum sentimento transcendente: apenas pela sua própria espirituosidade e fria imparcialidade. A passagem, muito livremente parafraseada e apresentada aqui, é o diálogo entre um senhor e seu servo, ambos mesopotâmios, escrito talvez antes do tempo de Moisés. 6

– Servo, obedeça-me

– Sim, senhor, sim.

– A carruagem

– Vá, meu senhor, vá!

– Não, servo, não vou ao palácio.

Prepare-a. Vou ao palácio.

O rei há de ser benevolente.

– Não vá, meu senhor, não vá. O rei pode enviá-lo a algum lugar longínquo. O senhor não terá mais um momento de paz.

Então ele resolve jantar, o que o servo acha muito conveniente. Não há nada mais agradável e confortador, não é mesmo? Mas o capricho passa: ele resolve não jantar mais. O servo acha isto muito adequado: existe algo mais vulgar do que comer?

Mas resolve não ir mais. Ou, quem sabe vai

liderar uma rebelião

Ou melhor ainda, vai falar com ele. Cada idéia é rematada pelo servo com alguma observação

bajuladora, e cada idéia oposta com uma observação ainda mais profunda. Então ele sente desejo de amar (“Oh, sim! Não há nada melhor do que isso, senhor, para

espairecer.”), mas logo muda de idéia (“Que sabedoria! As mulheres são uma armadilha, uma

(“Certo, senhor; de que

adiantaria? Pergunte aos esqueletos no cemitério!”). Neste espírito ilusório e fútil, idéia após idéia, valor após valor são apanhados, desejados e abandonados. No final, o cavalheiro brinca com uma questão séria: “O que seria bom?” Sua própria resposta nos apanha de surpresa: “Quebrar o pescoço, o meu e o teu, jogar os dois no rio, isto seria bom.” É claro que ele muda de idéia: ele vai quebrar apenas o pescoço do seu servo e mandá-lo na frente. Como já era de se esperar, o servo tem a última palavra: como poderia o senhor sobreviver por três dias que fossem, sem ninguém para tomar conta dele? Talvez apreciemos esta conversa de acabar com tudo em um pacto de morte. É um final

faca na garganta.”). Isso! Ele será um filantropo. Mas, por outro lado

E assim o diálogo prossegue. Ele vai caçar

ou não. Guardará um silencia esmagador quando encontrar o seu rival

6 Traduzido, por exemplo em ANET, pág 438

interessante para a comédia. Mas a verdade é mais real do que parece, pois quando aprendemos

a rir de tudo, logo descobrimos que não temos mais nada que valha a pena uma risada. A trivialidade é mais asfixiante do que a tragédia, e a indiferença é o comentário mais desesperado de todos.

A função de Eclesiastes é levar-nos ao ponto de começarmos a temer que esse comentário

seja o mais honesto. É o que acontece, quando tudo morre. Enfrentamos a espantosa conclusão de que nada tem significado, nada vale a pena debaixo do sol. É então que podemos ouvir a boa

nova de que tudo vale a pena, “porque Deus há de trazer a juízo todas as obras até as que estão escondidas, quer sejam boas, quer sejam más”.

É assim que o livro termina. Sobre esta rocha podemos até ser destruídos: mas é uma rocha, e não areia movediça. Pode ser que também possamos edificar.

Segunda Parte

O que o livro diz!

- um breve comentário

Eclesiastes 1:1-11 - O autor, o tema e o reconhecimento do cenário

Apresentando o autor 1:1 Palavra do Pregador, filho de Davi, rei de Jerusalém:

Existe na forma Omo este escritor se anuncia um quê de mistério – e este toque curioso não parece ser involuntário. Primeiro, ele chega quase ao ponto de se chamar Salomão, mas não o faz. Este nome mão aparece no livro, ao passo que tanto Provérbios quanto Cantares declaram abertamente a sua autoria. Depois vem a curiosidade do título duplo, eclesiástico e real, 7 quase como se alguém falasse de “O Vigário, Rei da Inglaterra!” Veremos uma outra observação enigmática no versículo 16, com a reivindicação de uma sabedoria que sobrepujava “a todos os que antes de mim existiram Jerusalém”. Isto exclui qualquer sucessor do incomparável Salomão, mas quase exclui também o próprio Salomão, que teve apenas um predecessor israelita. 8 Se acrescermos a isto o fato de que todos os sinais de realeza desaparece depois dos dois primeiros capítulos, 9 torna-se evidente que devemos considerar o título que não é real como sendo o título do autor, e o real como um simples meio de dramatizar a busca por ele descrita nos capítulos ume dois. Ele nos descreve um super-Salomão (como dá a entender como termo “sobrepujei” em 1:16) para demonstrar que o homem mais dotado que posssamos imaginar, que ultrapasse qualquer outro rei que já tenha ocupado o trono de Davi, ainda retornaria com as mãos vazias na busca da auto-satisfação. 10 Da descrição mais completa do autor em 12:9ss. temos o retrato de um mestre cuja vocação é ensinar, pesquisar, editar e escrever. O que o seu livro como um todo nos ensina indiretamente é que ele é tão sensível quanto corajoso, eu m mestre do estilo.

O tema 1: 2 Vaidade de vaidades, diz o Pregador; vaidade de vaidades, tudo é vaidade. Um pouquinho de fumaça, uma rajada de vento, um simples sopro – nada que se possa pegar com as mãos, a coisa mais próxima do zero. Isto é a vaidade que se trata este livro. O que nos perturba esta leitura sobre a vida é que tal nulidade não é considerada como uma simples chamuscada sobre a superfície das coisas, ainda que tenha um certo charme. É a soma total das coisas. Se este é o caso, como argumenta no resto do livro, vaidade acaba tornando-se uma palavra desesperadora. Ela deixa de significa simplesmente o que é banal e passageiro e passa a descrever, desastrosamente, aquilo que não tem sentido. O autor dobra e redobra esta palavra amarga, usando-a duas vezes na mesma frase, como se fosse uma paródia do conhecido superlativo “santo dos santos”. A nulidade completa apresenta-se aqui em mudo contraste com a

7 Veja a nota de rodapé à pág 1, quanto ao significado de Coelet (“O Pregador”).

8 Também o sentido e um longo retrospecto nesta frase parece ter surgido devido à forma aparentemente avançado do hebraico neste livro, o qual parece ser um estágio no meio do caminho entre o hebraico clássico e o rabínico. Contudo, isto não é conclusivo, uma vez que se pode argumentar que muitos dos seus aspectos são do dialeto fenício, não indicando data. Sobre isto, veja os comentários feitos pod M.J. Dahood em Biblica 33 (1952), pg 32-52 e 191-221; também em Bibliba 39 (1958), pg 302-318; e por G.L. Archer em Bulletin of the Evangelical Theological Society 12 (1969) pg 167-181. Este último argumenta em favor da autoria de Salomão, chamando a atenção para os seus laços íntimos com os fenícios.

9 Apenas o título Coelet (“O Pregador) será usado daqui em diante (7:27; 12:8-10), e a postura do escritor se tornará a de um simples observador, não a de um governante.Veja, por exemplo, 3:16; 4:1-3 5:8ss. 10 Veja também o comentário e anota de rodapé sobre 1:12

santidade completa, aquela realidade poderosa que deu forma e característica à tradicional piedade de Israel. Finalmente ele conclui de maneira sucinta: “Tudo é vaidade.” Em termos atuais a conclusão poderia ser:

“Futilidade total

futilidade total. Tudo isso não passa de futilidade”

Porém o que é “tudo isso” será que inclui a divindade – ou mesmo o próprio Deus? Ou será

que todas as coisas estão desprovidas disso?

O autor não tem pressa de responder. Antes de dar alguns toques sobre o seu próprio

ponto de vista, ele quer que examinemos muito de perto o mundo que vemos e as respostas que este parece nos dar. A primeira destas leves indicações vem logo a seguir na frase debaixo do sol (1:3), que vai se transformar em uma espécie de tônica do livro, repetindo-se cerca de trinta vezes em seus doze pequenos capítulos. A menos que isto não passe de um hábito (se bem que este autor não é de desperdiçar palavras) , fica bem claro que o quadro que ele tem em mente é exclusivamente o mundo que podemos ver, e que o nosso ponto de vista está ao nível do chão. Neste caso não só a exclamação “Vaidade de vaidades!”, mas todos os comentários sobre a vida que se lhe acrescentam já têm seus limites, seu sistema de coordenadas, esboçados nessa frase. No final do livro serão traçadas linhas muito firmes, e Coelet se revelará um homem de fé. Até lá, elas são introduzidas co o mais leve dos toques, e suas implicações serão descobertas posteriormente. Podemos tradicionalmente chamar este homem de “o Pregador”; mas ele coloca-se tão perto de seus ouvintes que suas palavras poderiam lhes parecer a personificação de seus pensamentos mais radicais. A diferença é que ele segue essas trilhas de pensamento para muito além do que eles se disporiam a ir. Caminho após caminho, todos são incansavelmente explorados até chegar ao ponto do nada. No final, apenas um caminho ficará.

O processo foi tão admiravelmente descrito por G.S. Hendry que seria uma pena não citá-lo

neste ponto:

“Coelet escreve a partir de premissas ocultas,e o seu livro é na realidade uma grande obra

de apologética

Seu aparente mundanismo é ditado pelo seu alvo: Coelet dirige-se ao público em

geral, cuja visão é limitada pelos horizontes deste mundo; ele vai ao encontro desse público no seu próprio espaço, e prossegue convencendo-o de sua inerente vaidade. Isto se confirma ainda mais CPOR sua expressão característica ‘debaixo do sol’, com a qual ele descreve o que o Novo

Seu livro é de fato uma crítica ao secularismo e à religião

Testamento chama de ‘o mundo’ secularizada.” 11

A rotina

1: 3 Que proveito tem o homem de todo o seu trabalho, com que se afadiga debaixo do sol?

4 Geração vai e geração vem; mas a terra permanece para sempre.

5 Levanta-se o sol, e põe-se o sol, e volta ao seu lugar, onde nasce de novo.

6 O vento vai para o sul e faz o seu giro para o norte; volve-se, e revolve-se, na sua carreira, e

retorna aos seus circuitos.

7 Todos os rios correm para o mar, e o mar não se enche; ao lugar para onde correm os rios, para lá tornam eles a correr.

8 Todas as coisas são canseiras tais, que ninguém as pode exprimir; os olhos não se fartam

de ver, nem se enchem os ouvidos de ouvir.

9 O que foi é o que há de ser; e o que se fez, isso se tornará a fazer; nada há, pois, novo debaixo do sol.

10 Há alguma coisa de que se possa dizer: Vê, isto é novo? Não! Já foi nos séculos que foram

antes de nós.

11 Já não há lembrança das coisas que precederam; e das coisas posteriores também não

haverá memória entre os que hão de vir depois delas.

Já demos uma olhada nesta passagem para observar a frase debaixo do sol, que arma o

cenário para o livro como um todo de acordo com esta introdução, a seqüencia considera a vida dentro dos limites mundanos que são iguais para todos os homens.

é uma pergunta prática e característica. A palavra aqui

Que proveito tem o homem

?

11 G.S. Hendry, Introdução ao artigo “Eclesiastes”, em The New Bible Commentary Revised (IVP, 1970) pg

570

traduzida como “proveito” extraída do mundo dos negócios, só se encontra neste livro nas Escrituras. 12 Mas antes de a excluirmos como cínica ou mercenária, lembremo-nos de uma

pergunta parecida no Evangelho: “Que aproveita ao homem

em que Cristo e Coelet falam a mesma linguagem. É uma pergunta justa. Qualquer idéia romântica que pudéssemos ter, enfrentado uma situação desesperadora, ela logo se evaporaria se não houvesse um outro tipo de situação. Mas quem nos garante que um dia a situação será outra? “A gente gasta a vida trabalhando, se esforçando, e a final que vantagem leva em tudo isso?” 14 – esta poderia ser uma tradução livre deste versículo. Ah! Mas existe quem ache que pode transformar o mundo em um lugar melhor, ou pelo menos deixar alguma coisa para aqueles que virão depois. Como se já esperasse esta resposta, Coelet aponta para o constante fazer e desfazer na história da humanidade: gerações após gerações se levantam e caem, homens vêm e logo são esquecidos; tudo isto tendo como impassível cenário a terra, que vê todas as gerações passarem e continua existindo. Sem dúvida ela verá o último de nós que ficar em cena – e o que homem lucrará com isso? Além disso, por mais que a terra continue existindo, o próprio padrão do mundo é tão intranqüilo e repetitivo quanto o nosso. Tantas coisas que começam bem voltam atrás. Tantas jornadas acabam onde começaram. Coelet destaca três exemplos desta rotina infinita da natureza, começando como mais óbvio de todos, o sol, que percorre a sua grande curva no céu até o seu declínio; e, tendo concluído, apressa-se 15 em repetir o que fez dia após dia. Os outros dois exemplos parecem a princípio oferecer uma válvula de escape do círculo vicioso – pois o que seria mais livre do que o vento ou menos reversível do que uma torrente? Mas acompanhe o processo até o fim e você retornará ao começo. O vento “volve-se e revolve-se”; e as águas, como é dito em Jó 36:27ss, são recolhidas para regar a terra novamente. Assim as coisas mais regulares do mundo, que nos falam em nome de Deus e de suas misericórdias que “se renovam a cada manhã”, dar-nos-ão uma resposta muito diferente se buscarmos algum significado nelas mesmas. O versículo 8 resume esse infindável ciclo taxando-o de indizível canseira. 16 Tudo isto apresenta um espelho para o cenário humano. Como o oceano, os nossos sentidos são alimentados mais e mais, mas nunca se satisfazem. Como o ciclo da natureza,a nossa história está sempre retornando, deixando de cumprir a sua promessa. E a jornada continua, sem nunca chegarmos ao destino. Debaixo do sol não existe um lugar para onde ir, nada que satisfaça completamente ou que seja realmente novo. Quanto a colocarmos as nossas esperanças na posteridade, no final a posteridade terá perdido qualquer lembrança dos que ficaram no passado (v.11). A esta altura, temos que fazer uma pausa para esclarecer duas coisas. Primeiro, o que vamos fazer com o famoso ditado: Não há nada novo debaixo do sol? Até que ponto ele é verdadeiro? Talvez a própria forma como costumamos usá-lo nos dê a melhor resposta. Nós o enunciamos como um comentário geral sobre o cenário da humanidade, e não como um pronunciamento sobre as invenções. Ninguém – muito menos Coelet – há de negar a capacidade inventiva do homem. Mas plus ça change, plus c’est La même chose: quanto mais as coisas mudam, mais se revelam as mesmas. As coisas antigas prosseguem em seu novo disfarce. Como raça, jamais aprendemos. A segunda pergunta é sobre quanto abrange o tema do círculo vicioso. Para alguns escritores esta idéia lembra os estóicos e sua visão totalmente circular do tempo, através da qual toda a trama da existência deve tecer o seu próprio padrão repetidas vezes, até os mínimos detalhes, a intervalos predeterminados, infinitamente. Desta forma todo o futuro estaria

?” 13 Esta não é a única passagem

12 A BLH força um pouco a tradução do v.12 dizendo: “Será que um rei pode fazer alguma coisa que seja nova? Não. Só pode fazer o que fizeram os reis que reinaram antes dele”

13 Mc 8:36

14 1:3 (BLH)

15 A palavra aqui traduzida como volta (v.5) é literalmente o verbo “ofegar”, se de avidez ou de cansaço o autor não diz. Em outras passagens o termo tem quase uma conotação de avidez (p.e. Jó 5:5; 7:2; Sl 119:131), mas o contexto é sombrio (cf. v.8) e a palavra pode indicar também desespero (Is 42:14)

16 Uma outra tradução do versículo 8a, favorecida por alguns comentaristas seria: “Todas as palavras são frágeis”, isto é, “a cena está além da descrição”. Mas o adjetivo em outras passagens significa “cansado” (Dt 25:18; 2Sm 17:2) e a passagem como um todo não está enfatizando a complexidade, mas o ciclo incessante da natureza.

destinado a voltar à mesma situação na qual você, leitor, encontra-se agora; e isto não uma só vez, mas vezes incontáveis.

significariam exatamente

isso. Mas eles se encontram em um livro que apresenta escolhas morais genuínas usando palavras tais como “justo” e “perverso”, e que aponta para um julgamento futuro que não teria

sentido caso fôssemos apanhados em um processo que não nos desse alternativas. O que vemos aqui é a fadiga de se lutar e não conseguir nada; e, embora seja muito diferente do fatalismo que estivemos considerando, também está muito longe do sentido de peregrinação que domina o Antigo Testamento. Seria isto um sinal de falta de convicção? Gerhard vol Rad comenta que com este autor “a literatura da Sabedoria perdeu o último contato coma antiga maneira de pensar de Israel em termos de história conservadora e, muito consistentemente, retrocedeu ao modo cíclico de

de uma forma total secular”. 17 Este é um comentário

pensar comum no Oriente

correto, se “o modo cíclico de pensar” significa apenas uma preocupação com a sucessão das estações e com os ritmos da vida. 18 Mas é fácil esquecer que, se Coelet está assumindo a posição do homem do mundo para mostrar no que isto implica, é justamente o ponto de vista que ele tem que expor. E se assim o faz para denunciar tal posição e despertar o desejo de alguma coisa melhor, como os últimos capítulos vão mostrar, então não deve ser identificado com ela a não ser por causa de sua solidariedade e de sua profunda visão interior.

Por si mesmos, os versículos 9 e 10 (O que foi, é o que há de ser

)

apenas

Eclesiastes 1:12-2:26 - Em busca de satisfação

O investigador

1: 12 Eu, o Pregador, venho sendo rei de Israel, em Jerusalém.

13 Apliquei o coração a esquadrinhar e a informar-me com sabedoria de tudo quanto sucede

debaixo do céu; este enfadonho trabalho impôs Deus aos filhos dos homens, para nele os afligir.

O poema que acabamos de considerar estabelece a tônica do livro através do seu tema e do quadro que apresenta de um mundo infinitamente ocupado e desesperadamente inconclusivo. Agora o foco se define. Voltamo-nos de analogias e impressões para o que podemos conhecer diretamente através da experiência. Vamos esquadrinhar uma vastidão de ocupações humanas, indagando se existe na terra alguma coisa que tenha valor duradouro. O autor nos impressiona coma urgência da investigação: acabamos fazendo parte dela. Mas a sua curiosa mescla de títulos, “Coelet” e “Rei”, alerta-nos para o caráter duplo com que ele se apresenta, como já vimos no início. 19 Nesta passagem, o pregador torna-se um segundo Salomão, para que em nossa imaginação possamos fazer o mesmo. Armados de tais vantagens, nossa pesquisa irá muito além de uma experiência simples e limitada: será algo grandioso, explorando tudo o que o mundo possa oferecer a um homem de gênio e de riqueza ilimitados. Nesta área de conhecimento, podemos aceitar suas descobertas como definitivas. Cotando suas palavras (2:12): “Que fará o homem que seguir ao rei?” Talvez possamos, de passagem, comparar este reconhecimento superficial com outra passagem escrita na primeira pessoa: o exame do coração humano que Paulo descreve no final de Romanos 7. Cada uma destas duas confissões tem uma referência mais ampla do que o homem que está falando. Entre elas, Coelet e Paulo exploram para nós o mundo exterior e o

17 G. Von Rad, Old Testsament Theology (trad. Inglesa Oliver e Boyd, 1962), I, Pg 455

18 O. Loretz, Qohelet und der Alte Orient (Herder, 1964), pg 247ss, critica von Rad e outros por descreverem o pensamento do antigo Oriente ou de Coelet como cíclico. Mas com cíclico quer dizer o firme determinismo do sistema estóico (Lonretz, pg 251), que Von Rad não está discutindo neste ponto.

19 Veja os comentários acerca de 1:1. Compare a expressão: “Eu venho sendo rei” (ou “me tornei rei”, que seria a tradução mais natural), no versículo 12, com Zc 11:7ss: “Apascentei as ovelhas (ou, tornei-me

pastor)

deve ser tomada literalmente, ou com a intenção de enganar, mas que visa apresentar-nos uma sequência

iluminadora dos acontecimentos com muita vivacidade.

Dei cabo de três pastores

”,

etc

que usam igualmente uma linguagem autobiográfica, que não

interior do homem, sua busca por um significado e sua luta por uma vitória moral. Com sua habitual franqueza, Coelet logo nos declara o pior: sua pesquisa resultou em nada. Para nos poupar do desapontamento de nossas esperanças, ele nos adverte do resultado (1:13b-15) antes de nos levar consigo em sua jornada (1:16-2:11); e finalmente compartilha conosco as conclusões a que chegou (2:12-26).

O Resumo

1: 13 Apliquei o coração a esquadrinhar e a informar-me com sabedoria de tudo quanto sucede debaixo do céu; este enfadonho trabalho impôs Deus aos filhos dos homens, para nele os afligir.

14 Atentei para todas as obras que se fazem debaixo do sol, e eis que tudo era vaidade e

correr atrás do vento.

15 Aquilo que é torto não se pode endireitar; e o que falta não se pode calcular.

Discreta, mas significativamente, Coelet resume suas descobertas em termos que por um breve momento saem do campo de visão do secularista. Ele vê a inquietação da vida que qualquer observador poderia perceber; no entanto, relaciona-a coma vontade divina: foi Deus que a impôs aos filhos dos homens. Isto talvez pareça mais amargura do que fé, mas é na verdade uma indicação de algo positivo que será retomado nos capítulos finais. Na pior das hipóteses, implicaria que, por detrás da nossa situação, existe sempre algum sentido (e não o contra-senso do acaso), mesmo que este nos pareça totalmente desanimador. Mas bem que poderia também fazer parte da justa disciplina que Deus nos impôs como seqüela da Queda. Foi assim que Paulo (com uma evidente perspectiva de Eclesiastes) interpretou o sofrimento do mundo: “Pois a ”

criação está sujeita à vaidade

Essa esperança, contudo, fica totalmente além do nosso próprio alcance, como veremos adiante. E o versículo 15 traz mais dois lembretes das nossas limitações, coma concisão de um provérbio. A ER capta bem o sentido: “O que é torto não se pode endireitar; o que falta não se pode enumerar.” Se esta tortuosidade e esta falta significam as nossas próprias falhas de caráter ou as circunstâncias que não podemos alterar, 21 deparamo-nos novamente com o que podemos fazer. Com esta advertência, juntemo-nos agora a Coelet em suas diversas experiências.

por causa daquele que a sujeitou, na esperança

20

Experimentando a vida 1: 16 Disse comigo: eis que me engrandeci e sobrepujei em sabedoria a todos os que antes de

mim existiram em Jerusalém; com efeito, o meu coração tem tido larga experiência da sabedoria e do conhecimento.

17 Apliquei o coração a conhecer a sabedoria e a saber o que é loucura e o que é estultícia; e

vim a saber que também isto é correr atrás do vento.

18 Porque na muita sabedoria há muito enfado; e quem aumenta ciência aumenta tristeza.

2: 1 Disse comigo: vamos! Eu te provarei com a alegria; goza, pois, a felicidade; mas também

isso era vaidade.

2 Do riso disse: é loucura; e da alegria: de que serve?

3 Resolvi no meu coração dar-me ao vinho, regendo-me, contudo, pela sabedoria, e entregar-

me à loucura, até ver o que melhor seria que fizessem os filhos dos homens debaixo do céu, durante

os poucos dias da sua vida.

4 Empreendi grandes obras; edifiquei para mim casas; plantei para mim vinhas.

5 Fiz jardins e pomares para mim e nestes plantei árvores frutíferas de toda espécie.

6 Fiz para mim açudes, para regar com eles o bosque em que reverdeciam as árvores.

7 Comprei servos e servas e tive servos nascidos em casa; também possuí bois e ovelhas, mais do que possuíram todos os que antes de mim viveram em Jerusalém.

8 Amontoei também para mim prata e ouro e tesouros de reis e de províncias; provi-me de cantores e cantoras e das delícias dos filhos dos homens: mulheres e mulheres.

20 Rm 8:20

21 A segunda alternativa parece ser a mais provável, à vista de 7:13 com 7:29, que falam de Deus como sendo o autor das coisas “tortas” no sentido de fatos estranhos e irreversíveis, mas não moralmente maus.

Engrandeci-me e sobrepujei a todos os que viveram antes de mim em Jerusalém; perseverou também comigo a minha sabedoria.

9

10 Tudo quanto desejaram os meus olhos não lhes neguei, nem privei o coração de alegria

alguma, pois eu me alegrava com todas as minhas fadigas, e isso era a recompensa de todas elas.

11 Considerei todas as obras que fizeram as minhas mãos, como também o trabalho que eu,

com fadigas, havia feito; e eis que tudo era vaidade e correr atrás do vento, e nenhum proveito havia debaixo do sol.

Para um pensador tão famoso, a investigação tinha naturalmente de começar com a sabedoria, a qualidade mais louvada em seus círculos. Contudo, ele nada diz sobre seu primeiro princípio, o temor do Senhor, e podemos presumir que a sabedoria da qual ele fala é (segundo o seu método) o melhor pensamento que o homem pode ter por si mesmo. A sabedoria é esplêndida em toda a sua extensão: nada se pode comparar a ela (2:13); mesmo assim, ela não dá respostas às nossas dúvidas acerca da vida. Apenas as aguça ainda mais com sua perspicácia. Assim Coelet considera a sabedoria com a devida seriedade, como uma disciplina que se ocupa de questões máximas, e não simplesmente como um instrumento para realizar as coisas. Se isto fosse tudo, nada poderíamos esperar dela além do sucesso material. Mas a sabedoria preocupa-se coma verdade,e a verdade nos compele a admitir que o sucesso nos faz mal e que nada no mundo permanece. Ele ainda vai dizer algo mais sobre isto; por enquanto, seu primeiro ponto sobre o descanso foi apresentado. Então ele mergulha na frivolidade. Mas uma parte dele se retrai – regendo-me, contudo, pela sabedoria – para ver a que a frivolidade como estilo de vida conduz, e o que faz ao homem. Imediatamente ele percebe o “paradoxo do hedonismo”: quanto mais se busca o prazer, menos ele é encontrado. De qualquer forma, a pessoa está buscando algo além do prazer e através dele, pois isto é mais que uma simples indulgência. É uma fuga deliberada da racionalidade, para chegar a um segredo da vida AL qual a razão talvez tenha bloqueado o caminho. Nisto reside a força do versículo 3b: “entregar-me à loucura até ver o que melhor seria que fizessem os filhos dos homens ” Neste ponto nos aproximamos muito do nosso próprio tempo com o seu culto irracional em suas variadas formas, desde o romantismo até a ânsia que manifestam os diferentes estados de consciência, e daí ao niilismo, que cultiva o feio, o obsceno e o absurdo, não por divertimento, mas como um ataque aos valores racionais. Embora nada disso apareça em Coelet, sua avaliação das experiências com a loucura prova que ele está perturbado e igualmente desapontado com o veredito ainda mais forte acerca do riso (É loucura); e nas Escrituras tanto a “loucura” como a “estultícia” pressupõem mais perversidade moral do que desarranjo mental. 22 Para merecer tal observação, o riso que acompanha este tipo de vida tem de ser cínico e destrutivo. Neste caso, não estamos muito longe de nossas comédias trágicas e do humor negro. Como que reagindo fortemente aos prazeres fúteis, agora se entrega às alegrias da criatividade. Dedica suas energias a um projeto digno de seus talentos estéticos, de seu domínio das artes e das ciências, e de sua habilidade para comandar um grande empreendimento. Ele cria um pequeno mundo dentro do mundo: multiforme, harmonioso e exótico, um Jardim do Éden secular, cheio de deleites civilizados e deliciosamente não civilizados (v.8), 23 sem frutos proibidos – ou algo que ele assim considere (v.10). para tanto, ele resolve fugir do tédio dos ricos através de uma atividade constante, desfrutada e valorizada por seu próprio bem (v.10); e mantém um olho crítico sobre os seus projetos, mesmo enquanto os executa. “Perseverou também comigo a minha sabedoria”, ele nos diz (v.9). não perde de vista busca, a investigação do

22 Por exemplo, em 9:3, “maldade” está associada a “mal” e, em 10:13, a palavra usada para “estultícia” é considerada como um passo na direção da “loucura perversa”. Da mesma forma, agir estultamente (usando uma palavra relacionada com “estultícia”) geralmente implica em uma atitude fatalmente voluntariosa; cf 1Sm 13:13; 26:21; 2Sm 24:10). 23 A palavra sidda, que aparece apenas aqui, tem sido aceita como significando “instrumento musical” (ERC). Mas em uma carta de Faraó Amenofis III ao príncile Milkilu de Gezer, em que são exigidas quarenta concubinas, a palavra egípcia para concubina está acompanhada de uma palavra cananita explicatória de sidda. “Concubina” é usada então corretamente na ER. A BJ traz a palavra “cofres” (isto é, “arcas de tesouro”), mas sugere em suas anotações “princesas” ou “concubinas” e a ERAB, não erra, então, com a tradução “mulheres”.

significado da vida, que constituía o motivo principal de tudo. No final qual foi o resultado? Um espírito menos exigente do que Coelet teria encontrado muita coisa positiva para contar. As realizações foram brilhantes. No nível material, a ambição perene do lavrador de fazer (com nossas palavras) “duas folhas de capim crescerem onde antes só havia uma” foi indiscutivelmente atingida; esteticamente falando, ele criou um paraíso único. Se “a beleza produz alegria”, ele não buscou em vão pelo que é infinito e absoluto. Assim pensamos nós. Coelet não pensa assim. Chamar tais coisas de eternas não passa de retórica, e nada que seja perecível vai satisfazê-lo. Nos termos coloquiais da BLH, ele diz: “Compreendi que tudo aquilo era ilusão, não tinha nenhum proveito. Era como se eu estivesse correndo atrás do vento”.

A avaliação 2: 12 Então, passei a considerar a sabedoria, e a loucura, e a estultícia. Que fará o homem que seguir ao rei? O mesmo que outros já fizeram.

13 Então, vi que a sabedoria é mais proveitosa do que a estultícia, quanto a luz traz mais

proveito do que as trevas.

14 Os olhos do sábio estão na sua cabeça, mas o estulto anda em trevas; contudo, entendi

que o mesmo lhes sucede a ambos.

15 Pelo que disse eu comigo: como acontece ao estulto, assim me sucede a mim; por que,

pois, busquei eu mais a sabedoria? Então, disse a mim mesmo que também isso era vaidade.

16 Pois, tanto do sábio como do estulto, a memória não durará para sempre; pois, passados

alguns dias, tudo cai no esquecimento. Ah! Morre o sábio, e da mesma sorte, o estulto!

17 Pelo que aborreci a vida, pois me foi penosa a obra que se faz debaixo do sol; sim, tudo é

vaidade e correr atrás do vento.

18 Também aborreci todo o meu trabalho, com que me afadiguei debaixo do sol, visto que o

seu ganho eu havia de deixar a quem viesse depois de mim.

19 E quem pode dizer se será sábio ou estulto? Contudo, ele terá domínio sobre todo o ganho

das minhas fadigas e sabedoria debaixo do sol; também isto é vaidade.

20 Então, me empenhei por que o coração se desesperasse de todo trabalho com que me

afadigara debaixo do sol.

21 Porque há homem cujo trabalho é feito com sabedoria, ciência e destreza; contudo,

deixará o seu ganho como porção a quem por ele não se esforçou; também isto é vaidade e grande mal.

22 Pois que tem o homem de todo o seu trabalho e da fadiga do seu coração, em que ele anda

trabalhando debaixo do sol?

23 Porque todos os seus dias são dores, e o seu trabalho, desgosto; até de noite não descansa

o seu coração; também isto é vaidade.

24 Nada há melhor para o homem do que comer, beber e fazer que a sua alma goze o bem

do seu trabalho. No entanto, vi também que isto vem da mão de Deus,

25 pois, separado deste, quem pode comer ou quem pode alegrar-se?

26 Porque Deus dá sabedoria, conhecimento e prazer ao homem que lhe agrada; mas ao

pecador dá trabalho, para que ele ajunte e amontoe, a fim de dar àquele que agrada a Deus. Também isto é vaidade e correr atrás do vento.

O rápido e brusco veredito do versículo 11 precisava ser explicado detalhadamente, pois ao se aprofundar nas possibilidades da vida, Coelet não estava agindo puramente por conta própria. Se ele, dentro todas as outras pessoas, regressou de mãos vazias, mesmo no manto de Salomão, que esperança resta para os demais (v.12)? 24 Então ele retorna às grandes alternativas, a sabedoria e a loucura, comparando-as e avaliando-as radicalmente. Teria alguma delas uma resposta para esta busca de alguma coisa final? Eram estes os dois modos de vida que ele estivera testando nas suas experiências dos versículos 1:17-2:10, pois ele inclui na “loucura” não apenas a “insensatez” da auto-indulgência e do cinismo, mas também a busca do prazer em qualquer nível, mesmo no mais elevado, como uma fuga dos pensamentos dolorosos que se deve

24 A BLH força um pouco a tradução do v.12 dizendo: “Será que um rei pode fazer alguma coisa que seja nova? Não. Só pode fazer o que fizeram os reis que reinaram antes dele.”

enfrentar. Isto estava bastante claro na sequência de 1:18, onde aparece o comentário: “quem

aumenta ciência, aumenta tristeza”, o que leva à firma resolução: “Vamos! eu te provarei com a alegria; goza, pois, a felicidade.”

A simples comparação entre sabedoria e a loucura é despretensiosa, mas a avaliação final

é avassaladora. Nada poderia ser mais óbvio do que as duas serem comparadas com a luz e as

trevas (vs 13, 14a); mas Coelet tem a sagacidade de lembrar que estas não passam de abstrações

e que nós somos homens. De nada adiantaria nos recomendar o valor máximo da sabedoria, se

no fim nenhum de nós é capaz de exercê-la, e muito menos de avaliá-la. É por isso, naturalmente, que as realizações puramente humanas que nós chamamos de duradouras não são nada disso. Como humanos nós podemos reverenciá-las deste modo, mas isto apenas porque nos falta a honestidade de Coelet em ver que passados alguns dias, tudo cai no esquecimento (v.16). ele não tem ilusões, sem bem que nós é que não deveríamos tê-las, nós que ouvimos dos próprios secularistas que o nosso planeta está morrendo. Assim, pela primeira vez no livro (mas não a última, naturalmente), o fato da morte leva a pesquisa a uma súbita pausa. Se o mesmo (destino) lhes sucede a ambos (v.14b), e o destino é a extinção, todo o homem fica privado, de sua dignidade e todo projeto, de sua finalidade. Vemos

estes dois resultados nos versículos 14-17 e 18-23. Quanto à dignidade do homem, o que é mais mortificante (que palavra apropriada!) quanto ao fato de que todos os homens, tanto sábios tanto tolos (ao que poderíamos acrescentar “bons e maus”, ” santos e sádicos” Ou quaisquer outros antônimos) hão de finalmente se igualar na morte, é que, se isto é verdade, a última palavra acaba ficando com um fato brutal que arrasa qualquer juízo de valores que possamos fazer. Tudo pode nos dizer que a sabedoria não está no mesmo nível que a loucura, nem o bem com o mal. Mas tanto faz: se a morte é o fim da linha, a alegação de que não existe escolha alguma entre elas terá a sua última palavra. No final, as escolhas que positivamente sabemos ser significativas serão postas de lado como irrelevantes. Pelo que aborreci a vida. Se há uma mentira no centro da existência, e falta de sentido no final da mesma, quem tem a coragem de fazer alguma coisa? Se, como poderíamos dizer, todas as cartas em nossa mão estão trunfadas, que importa como jogamos? Por que tratar um rei com maior respeito do que um velhaco?

A propósito, esta amarga reação é um testemunho de nossa capacidade de avaliar a nossa

condição desobrigando-nos dela. Sentir-se ultrajado diante do que é universal e inevitável dá a idéia de um descontentamento divino, uma indicação do que 3:11 vai sabiamente chamar de “eternidade” na mente do homem. De fato, o versículo 16 usa esta palavra a fim de lamentar a falta de qualquer lembrança duradoura do sábio. Os versículos 18-23 consideram um mal menor, mas um mal que pode solapar o espírito do seu jeito: a frustrante incerteza de todos os nossos empreendimentos quando escapam ao nosso controle, como acontece mais cedo ou mais tarde. O homem do mundo dificilmente objetaria isto, com base em seus próprios princípios, contanto que eles durem toda a vida; mas ainda assim ele se importa, pois compartilha do nosso anseio íntimo pelas coisas permanentes. Quanto mais ele lutar durante a sua vida (e os versículos 22ss. mostram como essa luta pode ser obsessiva), mais incômoda será a idéia de seus frutos irem parar nas mãos de outras pessoas e, muito provavelmente em mãos erradas. Este é um outro golpe, já percebido antes no capítulo, contra a esperança de encontrar realização no trabalho duro e nos grandes empreendimentos. O próprio sucesso acentua o anticlímax. Finalmente uma nota mais alegre se faz ouvir. Talvez nos tenhamos esforçado demais. O trabalhador compulsivo dos versículos 22ss., sobrecarregando os seus dias com trabalho e as suas noites com preocupações, esqueceu-se das alegrias simples que Deus colocou à sua disposição. A questão principal para ele não era decidir entre o trabalho e o repouso mas, se ele soubesse, entre as atividades sem sentido e as significativas. Como o versículo 24 destaca, o próprio trabalho que o tiraniza seria um presente potencialmente cheio de prazer vindo de Deus (e a própria alegria é um outro presente, v.25), 25 bastando apenas que ele se dispusesse a aceitá- los como tal.

25 As palavras, separado deste (v.25) são um acréscimo apoiado pela LXX. O TM diz “separado de mi”, que daria um bom sentido apenas se Deus estivesse falando na primeira pessoa. A tradução da ER e da ERC, “melhor do que eu”, é inteligível, mas dificilmente uma tradução aceitável.

Eis aí outro lado deste “enfadonho trabalho [que] impôs Deus aos filhos dos homens” (1:13), pois em si mesmas e corretamente usadas, as coisas básicas da vida são doces e boas. O alimento, a bebida e o trabalho são exemplos delas, e Coelet nos faz lembrar ainda de outras. 26 O que as estraga é a nossa ânsia de extrair delas mais do que podem dar; um sintoma do anseio que nos diferencia dos animais, mas cujo uso deturpado é um tema subjacente deste livro. Assim por um momento, no versículo 26 o véu é levantado para nos mostrar uma outra coisa além da futilidade. O livro vai terminar com forte ênfase sobre esta nota positiva; mas, até lá, nesses vislumbres vemos o suficiente para ter a certeza de que há uma resposta, e que o autor não é um derrotista. Ele nos desilude para nos chamar à realidade. O que ele está dizendo neste versículo final poderia ser lido descuidadamente como uma cláusula de revogação para os favoritos de Deus, poupando-os dos riscos materiais que acabam de ser descritos. A BLH esforça-se para não dar esta impressão, retirando a palavra “pecador” (sem motivo), substituindo-a por “os maus” e descrevendo aqueles que agradam a Deus como simplesmente aqueles “de quem ele gosta” ou “de quem ele gosta mais”. Mas mesmo sem esta distorção gratuita seria fácil passar por cima do vital contraste neste versículo, de um lado os dons espirituais de Deus que trazem satisfação (sabedoria, conhecimento, alegria) e que só aqueles que lhe agradam podem desejar ou receber, e do outro a frustração 27 de acumular o que não se pode guardar, que é a porção escolhida por aqueles que o rejeitam. O fato de que o estoque do pecador vai parar finalmente nas mãos do justo é apenas uma ironia final daquilo que não passava de vaidade e correr atrás do vento. E para o justo é uma reivindicação final, nada mais que isso. Tal como acontece com os mansos, que têm a promessa de herdar a terra, o tesouro deles está em outra parte e é de outro tipo.

Eclesiastes 3:1-15 - A tirania do tempo

3: 1 Tudo tem o seu tempo determinado, e há tempo para todo propósito debaixo do céu:

2 há tempo de nascer e tempo de morrer; tempo de plantar e tempo de arrancar o que se

plantou;

3 tempo de matar e tempo de curar; tempo de derribar e tempo de edificar;

4 tempo de chorar e tempo de rir; tempo de prantear e tempo de saltar de alegria;

5 tempo de espalhar pedras e tempo de ajuntar pedras; tempo de abraçar e tempo de

afastar-se de abraçar;

6 tempo de buscar e tempo de perder; tempo de guardar e tempo de deitar fora;

7 tempo de rasgar e tempo de coser; tempo de estar calado e tempo de falar;

8 tempo de amar e tempo de aborrecer; tempo de guerra e tempo de paz.

9 Que proveito tem o trabalhador naquilo com que se afadiga?

10 Vi o trabalho que Deus impôs aos filhos dos homens, para com ele os afligir.

11 Tudo fez Deus formoso no seu devido tempo; também pôs a eternidade no coração do

homem, sem que este possa descobrir as obras que Deus fez desde o princípio até ao fim.

12 Sei que nada há melhor para o homem do que regozijar-se e levar vida regalada;

13 e também que é dom de Deus que possa o homem comer, beber e desfrutar o bem de todo

o seu trabalho.

14 Sei que tudo quanto Deus faz durará eternamente; nada se lhe pode acrescentar e nada

lhe tirar; e isto faz Deus para que os homens temam diante dele.

15 O que é já foi, e o que há de ser também já foi; Deus fará renovar-se o que se passou.

Talvez “tirania” seja uma palavra forte demais para o moderado fluxo e refluxo descrito com essas palavras o qual nos leva durante a vida inteira de uma atividade para outra oposta, e de volta novamente àquela. A descrição é agradável, com uma variedade de humor e de ação revelando diferentes ritmos em nossas ocupações. Agrada-nos o ritmo, pois quem gostaria de uma primavera perpétua (“tempo de plantar”, mas nunca colher), ou quem invejaria o homem

26 Cf 9:7-10; 11:7-10 27 Trabalho, neste versículo é a mesma palavra que aparece na frase de 1:13, “este enfadonho trabalho impões Deus aos filhos dos homens, para nele os afligir”.

de negócios que não dorme, que nós ficamos conhecendo no capítulo anterior? No contexto de uma busca de finalidade, no entanto, este movimento de cá para lá e de lá para cá não é nada melhor do que o círculo vicioso do capítulo primeiro; e, além disso, traz consigo suas próprias conseqüências perturbadoras. Uma delas é que nós dançamos ao som de uma música, ou de muitas delas, que não foram compostas por nós; a segunda é que nada do que buscamos tem alguma permanência. Atiramo-nos a uma atividade qualquer que nos dê satisfação, mas com que liberdade a escolhemos? Dentro de quanto tempo estaremos fazendo

exatamente o oposto? Talvez as nossas escolhas nem sejam mais livres do que as nossas reações diante do inverno e do verão, ou da infância e da velhice, ditadas pela marcha do tempo e por mudanças espontâneas.

e tempo” começa a tornar-se opressiva. Seja qual

for a nossa capacidade e iniciativa, o nosso verdadeiro senhor parece ser a inexorável mudança das estações: não apenas as que se encontram no calendário como também aquela maré de acontecimentos que ora leva a um determinado tipo de ação que nos parece adequado, ora a um outro que coloca tudo de maneira inversa. Obviamente, pouco temos a dizer das situações que nos levam a chorar, a rir, a prantear e a saltar de alegria; mas os nossos atos mais deliberados também podem ser condicionados pelo tempo, mãos do que supomos. “Quem diria”, falamos às vezes, “que chegaria o dia em que eu acabaria fazendo tal ou tal coisa, e achando que é o meu dever!” Assim, a nação pacifista prepara-se para a guerra; ou o pastor de ovelhas pega a faca para matar a criatura que ele antes cuidou para que não morresse. O colecionador distribui o seu tesouro; amigos têm desavenças amargas; a necessidade de falar vem depois da necessidade de guardar silêncio. Nada do que fazemos parece, fica livre desta relatividade e desta pressão, quase uma imposição, vinda de fora. Nossa reação natural seria buscar a realidade em algo além das mudanças, tratando a esfera das experiências cotidianas como um mero passatempo. Para nossa surpresa, no versículo 11 Coelet nos faz ver que essas perpétuas mudanças não são algo desordenado, mas um padrão deslumbrante e revelador, uma dádiva de Deus. O problema não é que a vida se recuse a ficar parada, mas sim que nós só percebemos uma fração do seu movimento e do seu plano sutil e intricado. Em vez da ausência de mudanças, temos ma coisa melhor: um propósito dinâmico e divino, com um princípio e um fim. Em vez de uma perfeição congelada temos o movimento caleidoscópico de inúmeros processos, cada um com seu próprio caráter e com seu período de florescer e amadurecer, formoso no seu devido tempo, contribuindo para a obra-prima total que á obra do Criador. Nós captamos estes momentos brilhantes, mas mesmo à parte das trevas com que se entremeiam, eles deixam-nos insatisfeitos devido à falta de um significado total que possamos entender. Diferentemente dos animais, absorvidos pelo tempo, nós queremos vê-los em seu contexto pleno, pois conhecemos um pouco da eternidade: o suficiente pelo menos para comparar o efêmero com o “eterno”. 28 Parecemos alguém desesperadamente míope, percorrendo centímetro por centímetro uma grande tapeçaria ou pintura na tentativa de entender o todo. Vemos o suficiente para reconhecer um pouco de sua qualidade mas o grande desenho se nos escapa, pois nunca podemos nos afastar o suficiente para vê-lo como o Criador o vê, completo e por inteiro, desde o princípio até o fim. Esta incompreensibilidade é desanimadora para o secularista pensante, mas não para o crente. Ambos podem refugiar-se na vida aproveitando-a ao máximo, mas o homem que não têm fé age no vazio. O versículo 12 não é tão frívolo como talvez pareça em algumas versões,l como na ER a frase final, enquanto viverem, lança uma sombra sobre qualquer empreendimento. Se nada é permanente, muito embora grande parte do nosso trabalho vá sobreviver a nós, estamos apenas enchendo o tempo; e disso vamos nos dar conta mais cedo ou mais tarde. O crente, por outro lado, pode aceitar o mesmo tipo de programa despretensioso, não como um tapa-buraco mas como uma tarefa. É um dom de Deus (v.13), uma porção distribuída em nossa vida cujo propósito é conhecido pelo Doador e é parte de sua obra eterna; pois Deus

Vista desta forma, a repetição “tempo

28 Eternidade (v.11) é a mesma palavra traduzida por “eternamente” no v.14, mas usada aqui como substantivo. A LXX a traduz aqui e em outras passagens por aion, o substantivo que dá lugar ao adjetivo “eterno” no NT. Embora possa ser usada simplesmente em relação ao tempo passado ou futuro (cf a BLH), ou em relação a uma época, o contraste com a palavra tempo (isto é, estação) no v.11a aponta para um sentido mais forte do que fraco neste versículo. A ERC menciona aqui “o mundo”, usado no sentido arcaico de uma dispensação (cf. a frase “mundo sem fim”).

não faz nada em vão. Como o versículo 14 destaca, os planos divinos são diferentes dos nossos e em nada precisam ser corrigidos ou acrescidos: eles perduram. O eternamente deste versículo combina com a eternidade colocada no coração do homem (v.11). Participar um pouco disto, por mais modestamente que seja, é um escape da “vaidade de vaidades”. Assim todo o parágrafo fala coma “bondade” e a “severidade” simultâneas que

para com os que caíram, severidade; mas

para contigo, a bondade de Deus

15 e de toda essa seção é prisioneiro de um sistema que ele não consegue quebrar nem sequer vergar; e por trás disso está Deus na meio de fuga, e nenhum jeito de alijar-se da carga que o estorva ou incrimina. Mas o homem de Deus ouve estes versículos sem tais receios. Para ele o versículo 14 descreve a fidelidade divina que transforma o temor de Deus em um relacionamento filial e frutífero; 29 e o versículo 15 lhe assegura que Deus conhece todas as coisas de antemão, e nada fica esquecido. 30 Deus não tem empreendimentos abortivos, nem homens que ele tenha esquecido. Novamente Coelet demonstra, de passagem, que o desespero que ele descreve não é o seu próprio, e nem precisa ser o nosso. Mas há muitos outros fatos acerca do mundo que ele precisa destacar. Agora ele volta-se para o cenário da sociedade humana e a maneira de como nós exercemos o poder.

O homem ligado às coisas da terra, à luz dos versículos 14 e

encontramos na conhecida frase de Romanos 11:22: “ ”

Eclesiastes 3:16-4:3 - A aspereza da vida

3: 16 Vi ainda debaixo do sol que no lugar do juízo reinava a maldade e no lugar da justiça, maldade ainda.

17 Então, disse comigo: Deus julgará o justo e o perverso; pois há tempo para todo propósito

e para toda obra.

18 Disse ainda comigo: é por causa dos filhos dos homens, para que Deus os prove, e eles

vejam que são em si mesmos como os animais.

19 Porque o que sucede aos filhos dos homens sucede aos animais; o mesmo lhes sucede:

como morre um, assim morre o outro, todos têm o mesmo fôlego de vida, e nenhuma vantagem tem

o homem sobre os animais; porque tudo é vaidade.

20 Todos vão para o mesmo lugar; todos procedem do pó e ao pó tornarão.

21 Quem sabe se o fôlego de vida dos filhos dos homens se dirige para cima e o dos animais

para baixo, para a terra?

22 Pelo que vi não haver coisa melhor do que alegrar-se o homem nas suas obras, porque

essa é a sua recompensa; quem o fará voltar para ver o que será depois dele? 4: 1 Vi ainda todas as opressões que se fazem debaixo do sol: vi as lágrimas dos que foram

oprimidos, sem que ninguém os consolasse; vi a violência na mão dos opressores, sem que ninguém consolasse os oprimidos.

2 Pelo que tenho por mais felizes os que já morreram, mais do que os que ainda vivem;

3 porém mais que uns e outros tenho por feliz aquele que ainda não nasceu e não viu as más obras que se fazem debaixo do sol.

Não temos aqui propriamente uma mudança de assunto, pois a idéia de tempos estabelecidos e do seu poder sobre nós continua presente no versículo 17. Mas o problema da injustiça é demasiadamente comovente para ser tratado como simples ilustração desse tema. Transforma-se num assunto à parte por um breve espaço de tempo no capítulo 4, e vai retornar de vez em quando em passagens posteriores. 31

29 Conf Sl 130:4, onde repousa sobre o perdão divino.

30 O que se passou considero uma referência ao passado. O “renovar-se” implica na ação de Deus para julgar ou para restaurar, dependendo da natureza do que é renovado. Outras interpretações consideram o que se passou como uma referência àquele que foi perseguido, tradução esta possível em muitos casos, mas que dificilmente seria apropriada aqui; ou consideram toda a frase como uma expressão da incansável busca de Deus dos acontecimentos no passado e, novamente, no futuro. A ERC diz: “Deus pede conta do que passou”.

31 Veja 5:8ss; 8:10-15; 9:13-16; 10:5-7; 10:36ss

Primeiramente, entretanto, podemos vê-lo na apresentação das inversões e súbitas mudanças de direção da vida, que são predominantes no capítulo 3. Pois se já uma coisa que clama por uma reviravolta é a injustiça. Eis aí finalmente alguma coisa obviamente proveitosa

nas voltas e viravoltas de nossos negócios. O fato de que tudo na terra obedece à periodicidade promete um fim ao longo inverno do mal e do desgoverno. Reforça convicção puramente moral de que Deus julgará (v.17), sabendo que para este acontecimento, como para tudo o mais, ele já designou uma época adequada. Isso é muito bom, achamos nós; mas por que a demora? Por que agora ainda não é o tempo adequado para a justiça universal? A essa pergunta não enunciada, os versículos 18ss. dão uma resposta tipicamente dura, considerando que a nossa primeira necessidade não é ensinar a Deus

o que ele deve fazer, mas aprender a verdade acerca de nós mesmos, uma lição que nós somos

muito lentos em aceitar. (Mesmo o século vinte nos encontra ainda muito inclinados a negar a nossa maldade inata.) Portanto, quando o versículo 18 diz para que Deus os prove (ou melhor, os desmascare) 32 e eles vejam que são em si mesmos como animais, ficamos profundamente chocados. É verdade que o “como os animais” da ERAB é questionável. 33 Mas temos de admitir que totalmente à parte de nossas tendências par a crueldade e para a sordidez, que nos colocam em uma categoria ainda mais inferior, há pelo menos dois fatores que dão respaldo à acusação:

a inclinação para a ganância e para a esperteza em nossos negócios (que é o assunto em

discussão, versículo 16), e a mortalidade que os homens partilham com todas as criaturas da terra. O primeiro destes tristes fatos reaparece no próximo capítulo; o segundo ocupa o restante deste e recebe influências de outras partes do Antigo Testamento. o versículo 20, que nos apresenta o homem em sua caminhada do pó para o pó, como em Gênesis 3:19, confronta-nos

com a Queda e coma ironia de que morremos como os animais porque nos imaginávamos deuses.

Mas existe em nós alguma coisa que sobreviva a morte? Do seu ponto de vista privilegiado, Eclesiastes só pode responder: Quem sabe? 34 O fôlego de vida, ou o espírito, 35 nestes versículos é

a vida que Deus dá tanto aos animais quanto aos homens, e cuja retirada resulta na morte, como diz o Salmo 104:29ss. Está claro que pelo menos isso temos em comum com os animais; mas se “espírito” implica em alguma coisa eterna para nós, ninguém pode chegar a uma conclusão apenas pela observação do texto aqui. 36 Mas o eco do Salmo49, aquele que faz a mesma comparação entre os homens e os animais,

nos faz lembrar que há uma resposta. O homem de fé pode dizer: “Mas Deus remirá a minha alma do poder da morte, pois ele me tomará para si” (Sl 49:15). É o homem “em sua ostentação”,

o homem sem entendimento, que é “como os animais, que perecem”; 37 e este é o homem com o

32 A palavra para “provar” já parece ter o seu sentido posterior de “trazer à luz” (conf McNeile pg 64)

33 O texto não precisa dizer nada mais além disso, que os homens agem como os animais, ou que são

animais em certos sentidos indicados pelo contexto. Este versículo, um tanto difícil diz: “

os prove (ou os exponha, veja nota anterior), e eles vejam que são em si mesmos como os animais.” No Sl

14:2 quem vê a situação dos homens é Deus; aqui, ao contrário, o sujeito são as pessoas envolvidas (“e eles vejam”); mas uma mudança de vogal daria “mostrar” (como diz a BJ e a maioria das traduções modernas seguindo a LXX ET AL.). As palavra “em si mesmos” foram interpretadas como erro de copista, uma vez que “animais” e “eles “ são palavras semelhantes; ou significando “entre si” (“denunciá-los e mostrar que são animais uns para os outros”, BJ); ou, “de sua parte”; ou “em si mesmos” (Delitzsch). Eu me inclino a aceitar Delitzsch ou a BJ.

34 Há versões, como a ERAB, que traduzem o versículo 21 como sendo uma afirmação implícita: “Quem sabe que o fôlego de vida (ou o espírito) dos filhos dos homens se dirige para cima”, etc. A vogal hebraica no começo de “se dirige” favorece esta versão (embora não de maneira exclusiva: veja o hebraico de, por exemplo, Nm 16:22; Lv 10:19), mas o hi que vem a seguir comprova o contrário. O ponto de vista geralmente defendido por Coelet, e o presente contexto em particular, apóiam a tradução da ER: “Quem

sabe se

35 Ambas são traduções de ruah aqui (19, 21). Em Gn 2:7 foi usada uma palavra diferente para o hálito da vida que foi soprado nas narinas do homem no ato da criação.

36 À primeira vista, Ec 12:7 responde a esta pergunta. Mas não é preciso dizer mais do que foi dito em Sl 104:29ss., que Deus dá e retira o hálito da vida de suas criaturas quando quer.

37 Veja Sl 49:12,14,15 e 20. A ER e a BLH roubam do salmo o seu clímax, fazendo o versículo 20 simplesmente repetir o v.12, quando no texto hebraico (e também na ERAB) há a frase: “O homem entendimento”.

para que Deus

?”

sem

qual Eclesiastes se preocupa. Para tal pessoa o versículo 22 oferece o melhor que pode dar: a satisfação temporária de executar bem o seu trabalho. Não é coisa de se desprezar. A possibilidade é um legado de um mundo bem criado, como esclarece o versículo 13. Tudo o que está faltando (mas é virtualmente tudo) será a satisfação de aceitar esse trabalho como um dom do Criador (veja acima, versículo 13), e oferecê-lo a ele. Com o capítulo 4:1-3 retornamos às opressões que se fazem debaixo do sol, assunto abordado em 3:16. A passagem é tão curta quanto dolorosa, pois se não há um meio de acabar com estas coisas (como na verdade ao existe, no tempo presente), pouco se pode acrescentar aos amargos fatos do versículo 1 além do lamento dos versículos 2 e 3. Talvez achemos que esta atitude seja derrotista, pois sempre há muita coisa que pode ser feita pelos que sofrem, quando queremos fazê-lo. Mas esta objeção dificilmente seria honesta. Coelet está observando a cena como um todo, e ele pode muito bem retrucar que após cada intervenção concebível ainda restariam inumeráveis bolsões de opressão nas “moradas de crueldade” 38 – o suficiente para fazer os anjos chorarem, se não os homens. Ele poderia acrescentar que não há coincidência alguma no fato de o poder se encontrar do lado do opressor, uma vez que é o poder que mais rapidamente desenvolve o hábito da opressão. Paradoxalmente, ele limita a possibilidade de uma reforma, porque quanto mais controle o reformador tiver, maior a tendência para a tirania. Assim um outro aspecto da vida terrena foi apresentado; e nada há mais triste em todo o livro do que a melancólica alusão, nos versículos 2 e 3, aos mortos e aos que ainda não nasceram, que são poupados da visão de tanta angústia. Isto é apropriado, pois embora de um modo geral Eclesiastes esteja preocupado com a frustração, aqui ele se ocupa como reino do mal, e como mal em sua chocante forma de crueldade. Se a melancolia de Coelet nos choca excessivamente neste ponto, talvez devamos nos perguntar se a nossa visão mais otimista brota da esperança e não da complacência. Se nós, os cristãos, vemos mais além do que ele se permitiu, não há motivos para nos pouparmos das realidades do presente.

Eclesiastes 4:4-8 - Corrida desenfreada

4: 4 Então, vi que todo trabalho e toda destreza em obras provêm da inveja do homem contra o seu próximo. Também isto é vaidade e correr atrás do vento.

5 O tolo cruza os braços e come a própria carne, dizendo:

6 Melhor é um punhado de descanso do que ambas as mãos cheias de trabalho e correr atrás

do vento.

7 Então, considerei outra vaidade debaixo do sol,

8 isto é, um homem sem ninguém, não tem filho nem irmã; contudo, não cessa de trabalhar,

e seus olhos não se fartam de riquezas; e não diz: Para quem trabalho eu, se nego à minha alma os

bens da vida? Também isto é vaidade e enfadonho trabalho.

Nesta pequena amostra de atitudes para com o trabalho somos lembrados de alguns extremos, estranhos mas familiares. Primeiro, a ânsia competitiva. O versículo 4 não deve sofrer tanta pressão, pois este escritor, como qualquer outro, deve ter a liberdade de apresentar os seus pontos com vigor. Poderemos tergiversar, se quisermos, lembrando-nos de pessoas tais como os párias solitários ou os lavradores necessitados, que lutam simplesmente pela sobrevivência, ou aqueles artistas que realmente amam a perfeição por amor a ela; mas permanece o fato de que grande parte de nosso trabalho árduo e de nosso grande esforço está misturada à ânsia de eclipsar os outros ou de não ser eclipsado. Até mesmo na rivalidade entre amigos isto exerce um papel maior do que possamos imaginar, pois podemos até agüentar se ultrapassados por algum tempo e por determinadas pessoas, mas não com tanta regularidade nem tão profundamente. Sentir-se um fracasso é descobrir na alma a inveja que Coelet detecta aqui, em sua patética forma de ressentimentos acalentados e queixumes autopiedosos. 39

38 Cf. Sl 74:20 (ERC) 39 McNeile destaca que o Heb. Deste versículo simplesmente faz da inveja o predicado do trabalho e da

destreza, isto é: “Então vi que

correspondia à inveja, etc”. Sendo incitado por ela e sendo um resultado

O segundo retrato (v.5) é pequeno e apresenta o extremo oposto: o indolente. Ele despreza

essas rivalidades frenéticas. Mas recebe o seu verdadeiro nome, tolo, pois a sua inércia é igual e oposta ao erro dos outros. Ele é o quadro da complacência e da autodestruição inconsciente, pois este comentário sobre ele destaca um prejuízo mais profundo do que o desperdício do seu capital. Sua preguiça, além de acabar com o que ele tem, acaba também com o que ele é: destrói o seu autocontrole, o seu senso de realidade, a sua capacidade de se cuidar e, finalmente, o seu auto-respeito.

A estas duas formas infelizes de viver o versículo 6 apresenta uma alternativa sadia. A bela

expressão um punhado de descanso consegue transmitir a dupla idéia de desejos modestos e paz interior: uma atitude tão distante da indolência egoísta do tolo quanto da luta desordenada do diligente em busca da preeminência. “Dá-me a minha concha de quietude, Meu cajado de fé para me apoiar, Minha dieta imortal de alegria, Meu cântaro de salvação, Minha veste de glória, real penhor da esperança,

E assim vou iniciar A minha peregrinação” 40 Mas se é que existe algo mais opressor do que a inveja, é o hábito, quando este se transforma em fixação. Os versículos 7e 8 descrevem o maníaco ganhador de dinheiro como alguém completamente desumanizado, que se entregou à mera ganância e ao processo infindável de alimentá-la. Subitamente o escritor identifica-se com tal homem, e nos leva a fazer

estas palavras aparecem sem serem

o mesmo, através da pergunta: Para quem trabalho eu

anunciadas, como se expressassem o que a vida toda desse homem está dizendo. Embora, a bem da clareza, estejamos examinando aqui a vida de um homem sem família, podemos imaginar que

a sua solidão não seja acidental e que, além disse, ele não tenha amigos, vivendo como vive na

sua rotina. Mesmo que tenha esposa e filhos, ele tem pouquíssimo tempo para lhes dedicar, convencido de que está lutando em benefício deles, embora o seu coração esteja em outro lugar, dedicado e enredado em seus projetos.

À semelhança da rivalidade invejosa descrita no versículo 4, este quadro de uma vida de

negócios solitária e sem sentido põe em cheque qualquer argumentação quanto às bênçãos do trabalho duro. Não é aqui que jaz a resposta para a frustração,e muito menos na indolência do versículo 8. Neste ponto Coelet parece fazer uma pausa em sua busca das coisas duradouras da vida, o que nos dá oportunidade de olhar para trás e tornar a examinar o caminho que já percorremos com ele.

?

Primeiro Resumo:

Retrospectiva de Eclesiastes 1:1-4:8

Até agora, em nossa perspectiva o cenário terreno, examinamos o que o mundo pode oferecer em quatro ou cinco diferentes níveis. Começamos com uma impressão de sua total inquietude, as repetições infinitas e inconclusivas que se acham na natureza e no cenário humano (1:1-11). Depois consideramos as satisfações dos diferentes estilos de vida, racionais e irracionais, frívolos e austeros: os prazeres da arte e do trabalho, da construção para o futuro (1:12-2:26). Se alguns deles têm alguma coisa para dar, nenhum sobrevive ao teste decisivo da morte. Para encontrar alguma coisa que o tempo não desfaça, temos de procurar em outro lugar. Mas o tempo, como foi apresentado no capítulo 3, além de ser inexorável, também nos faz flutuar ao sabor de marés e correntezas que são mais fortes do que nós. Não somos donos de nossas circunstâncias: nem sequer podemos nos orientar dentro delas. Uma nota mais sinistra insinua-se em 3:16 com o tema da tirania humana e sua crueldade.

É o fato amargo que faz da morte, mesmo no momento de maior desespero, não mais o último

inimigo, como a vimos no capítulo 2, mas o último amigo que nos resta. Finalmente vimos, em 4:4-8, não os perdedores nesta luta humana, mas os aparentes ganhadores e sobreviventes: aqueles que conseguiram ser por ela ou em si mesmos totalmente absorvidos. Ao que parece, estes entraram em um acordo com a vida. Mas será que receberam um prêmio duradouro? E será que a sua maneira de obtê-lo poderia enfrentar uma inspeção? A expressão “corrida desenfreada” resume a idéia principal destes versículos: uma rivalidade frenética em um dos extremos, uma desastrosa escolha no outro; e para os poucos que obtêm sucesso, uma vida dedicada à consecução de prêmios e mais prêmios sem significado algum. Após esta avaliação inclemente, será um alívio voltarmo-nos um pouco de nossa busca desesperada por algo duradouro, para assuntos mais corriqueiros, pois a vida continua enquanto buscamos, e há maneiras melhores e piores de vivê-la. Pelo menos neste ponto podemos ser sábios! Para começar, podemos ser mais sensíveis do que os solitários e obsessivos ganhadores de dinheiro que acabamos de considerar; e um padrão mais sábio do que o deles será o primeiro assunto dos comentários que se seguem acerca da vida.

Eclesiastes 4:9-5:12 - Interlúdio: Algumas reflexões, máximas e verdades

Companheirismo

4: 9 Melhor é serem dois do que um, porque têm melhor paga do seu trabalho.

10 Porque se caírem, um levanta o companheiro; ai, porém, do que estiver só; pois, caindo,

não haverá quem o levante.

11 Também, se dois dormirem juntos, eles se aquentarão; mas um só como se aquentará?

12 Se alguém quiser prevalecer contra um, os dois lhe resistirão; o cordão de três dobras não

se rebenta com facilidade.

Tendo examinado a pobreza do “solitário”, por maior que seja o seu sucesso exterior, agora vamos refletir sobre algo melhor; e melhor aqui será uma palavra-chave (4:9,13; 5:1,5), o que acontece com muita freqüência na avaliação de valores pelos escritores da Sabedoria. As idéias são simples e diretas; aplicam-se a muitas formas de companheirismo, inclusive (embora não explicitamente) ao casamento. Com uma brevidade graciosa elas descrevem o proveito, a elasticidade, o conforto 41 e a força que existem em uma verdadeira aliança; e por isso vale a pena aceitar suas exigências. Embora tais exigências não estejam explícitas aqui, dificilmente teríamos de expor os benefícios do companheirismo se este não envolvesse algum custo. Um preço óbvio é a independência da pessoa: uma vez comprometida, ela tem de consultar os interesses e a conveniência da outra, ouvir-lhe as idéias, ajustar-se ao seu modo de andar e estilo de vida, e cumprir com as promessas. Quanto às recompensas, são todas benefícios conjuntos: um parceiro nunca haverá de explorar o outro. O cordão de três dobras talvez seja um lembrete de que o verdadeiro companheirismo tem mais de uma forma. Embora os números, quando erradamente entendidos, possam ser divisivos e desastrosos (veja o versículo 11), na sua forma certa, além de acrescentarem algo aos benefícios da união, também se multiplicam. Um exemplo óbvio deste enriquecimento, e o predileto dos pregadores, é a força de um casamento, ou de qualquer aliança humana, quando Deus é o fio mestre que faz com eles o cordão triplo. Mas talvez o escritor estivesse pensando mais nesta metáfora em termos puramente humanos, de modo que, se aplicada ao casamento, o terceiro fio seria mais apropriadamente os filhos, com tudo o que eles acrescentam á qualidade e à força do laço original. Mesmo assim provavelmente estejamos sendo mais específicos do que ele pretendia que fôssemos.

Aplausos populares

41 O versículo 11 poderia aplicar-se ao casamento, mas possivelmente aplica-se mais aos viajantes que

, vezes unto de sua montaria para se aquecer na falta de outra companhia.”

dormem ao relento. Barton observa que “as noites na Palestina são frias

e o viajante solitário dorme às

4: 13 Melhor é o jovem pobre e sábio do que o rei velho e insensato, que já não se deixa admoestar,

14 ainda que aquele saia do cárcere para reinar ou nasça pobre no reino deste.

15 Vi todos os viventes que andam debaixo do sol com o jovem sucessor, que ficará em lugar

do rei.

16 Era sem conta todo o povo que ele dominava; tampouco os que virão depois se hão de

regozijar nele. Na verdade, que também isto é vaidade e correr atrás do vento.

Este parágrafo tem pontos obscuros, mas descreve uma coisa bastante familiar na vida pública: a popularidade efêmera dos grandes. Apresenta as faltas de ambos os lados, começando com a teimosia do homem há muito tempo montado na sela, que ao se deixa tocar e que já não tem mais a simpatia da nova geração, esquecido de como é ser jovem, fogoso e impaciente, como ele mesmo já foi. 42 Há muita semelhança com Davi no começo e no final de sua vida, para que reflitamos no fato de que os melhores homens podem acabar assim sem que o percebam. MS o retrato não tema intenção de ser histórico. Pode acontecer que um homem melhor o suplante e venha a ser melhor se tiver as qualidades certas, ainda que lhe falte idade ou posição, como o versículo 13a destaca. Coelet, com o seu jeito de nos presentear uma cena vivamente colorida, descreve a enorme massa de homens, e a vê do lado 43 do recém-chegado, que é jovem, sendo ela em quantidade incontável. Ele mesmo acaba seguindo o caminho do velho rei, não necessariamente pelas faltas que comete, mas simplesmente porque o tempo e a familiaridade, assim como a inquietude dos homens, acabam por fazê-lo perder o interesse. Ele atingiu o pináculo da glória humana apenas para ser abandonado ali. Este é contudo mais um processo de degradação humana, das realizações que finalmente se revelam vazias.

Conversa piedosa

5: 1 Guarda o pé, quando entrares na Casa de Deus; chegar-se para ouvir é melhor do que oferecer sacrifícios de tolos, pois não sabem que fazem mal.

2 Não te precipites com a tua boca, nem o teu coração se apresse a pronunciar palavra

alguma diante de Deus; porque Deus está nos céus, e tu, na terra; portanto, sejam poucas as tuas palavras.

3 Porque dos muitos trabalhos vêm os sonhos, e do muito falar, palavras néscias.

4 Quando a Deus fizeres algum voto, não tardes em cumpri-lo; porque não se agrada de tolos. Cumpre o voto que fazes.

5 Melhor é que não votes do que votes e não cumpras.

6 Não consintas que a tua boca te faça culpado, nem digas diante do mensageiro de Deus

que foi inadvertência; por que razão se iraria Deus por causa da tua palavra, a ponto de destruir as

obras das tuas mãos?

7 Porque, como na multidão dos sonhos há vaidade, assim também, nas muitas palavras; tu, porém, teme a Deus.

Prosseguindo com um interlúdio de retratos, Coelet volta aos olhos observadores para o homem como adorador. Tal fomo os profetas, ele insiste na sinceridade nesta área; mas o seu tom é calmo, embora suas palavras sejam afiadas com a navalha. Enquanto os profetas proferem com veemência suas invectivas contra os maus e os hipócritas, o alvo do escritor é a pessoa bem intencionada que gosta de cantar e de ir à igreja, mas que ouve com um ouvido só e nunca faz o que se propõe fazer para Deus.

42 As opiniões diferem quanto àquele que conheceu a prisão e a pobreza (v.140: se é o rei velho (como eu penso) ou se é o jovem nobre e sábio que o suplanta. Se é este último, então o versículo 15 apresenta-o espoliado por sua vez, já que o jovem é literalmente “o segundo jovem”; ou “o jovem sucessor”, (como traduzido na ERAB) isto é, o jovem rival do velho rei. 43 A expressão literal é “com o jovem”. “Com” pode significar tanto “assim como” ou “junto com”. Este último sentido nos prepara melhor para a preeminência que o jovem desfruta no versículo seguinte. Já a BLH desperta um interesse maior, parafraseando: “Eu pensei em todas as pessoas que vivem neste mundo e imaginei que existe, entre elas, em algum lugar, um moço que tomara o lugar do rei”; mas é ir longe demais.

Esse homem esqueceu-se de onde está e de quem ele é; acima de todas as coisas, esqueceu-se de quem Deu sé. A palavra tolo(s), várias vezes repetida é denunciadora, pois ser negligente com Deus é um mal (v.1), uma culpa (v.6) e uma provocação que não ficará impune

(v.6b). se nós nos sentirmos tentados a deixar isto de lado por ser parte da severidade do Antigo Testamento, o Novo Testamento vai nos deixar desconcertados com suas advertências contra palavras piedosas sem significado, ou para com a nossa maneira de lidar levianamente com as coisas sagradas (Mt 7:21ss.; 23:16ss.; 1Co 11;27ss.). nenhuma ênfase na graça pode justificar qualquer tomada de liberdades com Deus, pois no próprio conceito da graça existe gratidão; e a gratidão não pode ser negligente. Ao repassarmos estes versículos com mais cuidado, somos advertidos nas primeiras palavras (com o equivalente à nossa expressão “Cuidado!”), de como Deus se esmerou em guardar o limiar de sua porta aqui na terra nos tempos antigos, até mesmo com a ameaça de morte (“para que não morram nelas, ao contaminar o meu tabernáculo”, Lv 15:31). Num certo nível, isto nos torna claro o preço de nossa admissão no “santuário celestial” e a pureza que é

purificados

10:19ss), enquanto em um outro nível nos faz entender a consideração que deveríamos ter para com a igreja de Deus, o templo vivo. 44 Ouvir (v.1b) tem uma força dupla no hebraico: prestar atenção e obedecer. Portanto esta advertência nos lembra as famosas palavras de Samuel: “Eis que o obedecer é melhor do que sacrificar” (1Sm 15:22). Aqui, entretanto, o culto inexpressivo não é premeditado; o pecado é mais do tolo 45 do que do velhaco, se é que isso melhora a situação! Coelet dificilmente nos encorajaria a pensar assim: o seu lembrete de que Deus não se agrada de tolos (v.4) é uma observação tão calmamente esmagadora quanto qualquer outra do livro. Dois provérbios destacam a questão ligando a conversa dos tolos coma irrealidade dos sonhos. O elo é um tanto impalpável no versículo 3, e menos ainda no versículo 7, onde os sonhos parecem ser divagações que reduzem o culto a um ato puramente mecânico. O versículo 3 parece significar que, pela sua própria quantidade, o excesso de palavras acaba em asneiras, exatamente como o excesso de trabalho acaba em pesadelos. 46 Tais palavras nos confrontam com o fato de que os tolos não são um determinado tipo de pessoas, mas sim pessoas que se comportam de um determinado jeito. No contexto do culto, é como despejar uma avalanche de frases piedosas que zombam de nosso Soberano (v.2) e ultrapassam nossos verdadeiros pensamentos e intenções. Se formos eventualmente interrogados sobre o que dissemos na igreja, nossas justificativas soarão tão defeituosas quanto as palavras de um gozador ou de um mentiroso. 47 Predadores oficiais

e lavado o corpo com água pura”, Hb

exigida de nós (“pelo sangue de Jesus

5: 8 Se vires em alguma província opressão de pobres e o roubo em lugar do direito e da justiça, não te maravilhes de semelhante caso; porque o que está alto tem acima de si outro mais alto que o explora, e sobre estes há ainda outros mais elevados que também exploram.

9 O proveito da terra é para todos; até o rei se serve do campo.

Assim continuam as reflexões sobre como enfrentar as condições da vida de maneira realista. Agora, Coelet passa a fazer uma avaliação da burocracia. O quadro, senão é de todo universal, não deixa de ser bastante familiar. O vislumbre desse panorama de autoridades sugere possibilidades de subterfúgios kafkanianos, para desconcertar o cidadão que insiste em seus direitos: ele pode acabar sendo obstruído e derrotado. Quanto à responsabilidade mora, ela

44 Cf 1Co 3:16ss.; Ef 2:19ss.; 1Pe 2:5

45 Sacrificio de tolos dá o sentido exato, mas a frase é mais exatamente “é melhor do que os sacrifícios que

os tolos poderiam oferecer” (McNeile)

46 Uma alternativa sugerida é que um sonho consiste de (“vem na forma de”) muitos trabalhos (isto é, uma torrente de acontecimentos e imagens), e a voz de um tolo consiste de uma torrente de palavras. Barton inclina-se para esta sugestão de T. Tyler, mas duvida que trabalho possa ter este significado.

47 O mensageiro do versículo 6 tem sido interpretado de diversas maneiras: como “o anjo” (cf. a ERC e a ER) pois a língua Heb. Não distingue entre os mensageiros terrestres e celestes; como sacerdote (BLH; cf.

Ml 2:27); como um funcionário do templo enviado para cobrar dívidas e impostos; e como o próprio Deus

(cf a expressão “o anjo do Senhor”, usada neste sentido). Seja qual for o sentido, o ponto em questão é o

pecado que a sua chegada denuncia.

pode ser deixada de lado com a mesma facilidade. Cada funcionário pode acusar o sistema, enquanto as autoridades máximas governam a uma distância infinita das vidas que afetam. Mas Coelet destaca outro aspecto da burocracia: sua autoconcentração predatória, cada funcionário mantendo um olho malicioso sobre aquele que o segue na lista. 48 Delitzsch descreve este processo no antigo império persa! “O sátrapa ficava na liderança dos governadores de estado. Em muitos casos, ele espoliava a província em seu próprio proveito. Mas acima do sátrapa ficavam os inspetores, que freqüentemente faziam a sua própria fortuna através de denúncias fatais; e acima de todos ficava o rei, ou melhor, a corte, com rivalidades intrigantes entre os cortesãos e as mulheres reais.” 49 Não é de admirar que o cidadão da base de uma tal estrutura achasse que a justiça era um luxo que ele não podia almejar. De acordo com o ponto de vista do livro, o comentário sobre o assunto é seco e realista. Afinal, se estamos considerando o mundo em seus próprios termos de completo secularismo, não podemos esperar ser a moral muito elevada quer do sistema que encontramos no poder, quer de qualquer outra parte. Com todo este ódio contra a injustiça, Coelet não coloca esperanças em algum esquema utópico ou em uma revolução. Ele sabe o que existe dentro do homem. Por isso o seu primeiro comentário é não te maravilhes de semelhante caso, e acaba concluindo que até mesmo a tirania é melhor do que a anarquia. O destaque do versículo 9 50 parece ser que nada se ganharia caso se retornasse à estrutura simples dos velhos dias nômades. Um país desenvolvido precisa da força de um governo central, mesmo envolvendo o fardo do funcionalismo.

Dinheiro 5: 10 Quem ama o dinheiro jamais dele se farta; e quem ama a abundância nunca se farta da renda; também isto é vaidade.

11 Onde os bens se multiplicam, também se multiplicam os que deles comem; que mais

proveito, pois, têm os seus donos do que os verem com seus olhos?

12 Doce é o sono do trabalhador, quer coma pouco, quer muito; mas a fartura do rico não o

deixa dormir.

O assunto destas reflexões é um dos mais constrangedores para nós, como Jesus deu a

entender ao advertir-nos contra o fazer de mamom um segundo Deus. Os três ditados expressam o fato como ele realmente é, destacando a ânsia que ele gera, os parasitas que atrai e a dispepsia que é a sua típica recompensa.

O versículo 10 é um clássico sobre o amor ao dinheiro, um bom companheiro de 1 Timóteo

6:9ss. com suas famosas palavras acerca das conseqüências morais e espirituais desse amor. Aqui o interesse é psicológico, embora a observação final, também isto é vaidade, nos dê a lição máxima que devemos aprender. A gana implacável que desperta é muito óbvia no jogador, no magnata e no bem-pago materialista que nunca tem o suficiente, pois o amor ao dinheiro cresce na proporção com que é alimentado. Mas essa gana pode apresentar-se de maneira mais sutil, na forma de um descontentamento geral: um desejo não necessariamente de mais dinheiro, mas de

satisfação interior. Se existe coisa pior do que o vício gerado pelo dinheiro é o vazio que ele deixa na vida das pessoas. O homem, com a eternidade no coração, precisa de um alimento melhor do que esse.

O segundo dos três ditados (versículo 11) parece referir-se não apenas à complexa

48 A ERC torna o V.8b um tanto ameno (“porque o que mais alto é do que os altos para isso atenta”), mas a ER acha-se mais próxima do hebraico literal (“Pois quem está altamente colocado tem superior que o vigia; e há mais altos ainda sobre eles”). O plural “mais altos” poderia ser um plural de majestade e referir- se ao rei ou a Deus; mas neste caso, deveria ser expresso com maior clareza. Quanto ao verbo, “vigia” implica em proteção; mas também pode ter um sentido hostil (“explora”) como na ERAB (cf 1Sm 19:11)

49 Delitzsch, ad loc.

50 Nenhuma traduçãod este versículo recebeu aprovação geral. Alguns comentaristas encontram nele o louvor a um rei que, tal como Uzias, gostava da lavoura; outros vêem que até mesmo um déspota depende do solo (cf. ERAB, ER, ERC, BLH). Algumas destas variações surgem com a possibilidade de se anexar a palavra “servir” tanto ao “rei” como (no sentido de “cultivado”) ao “campo”. A pontuação massorética indica este último caso.

instituição que de certa forma cresce com o aumento da riqueza, mas também ao enxame de parasitas. Sobre estes há uma profecia tragicômica em Isaías 22:23ss., que promete um alto cargo a um certo cortesão, mas adverte-o de que vai se ver desastrosamente sobrecarregado:

“Nele pendurarão toda responsabilidade da casa de seu pai”, aqueles que buscam numa posição; e o profeta, entusiasmando-se com o assunto, descreve tal homem como um cabide em que se pendurou quase a metade dos utensílios da cozinha, até que o cabide e tudo o que contém vem abaixo. Nesse versículo, porém, não temos tal clímax; apenas a ironia de ter de viver o próprio prestígio e um pouquinho mais. O terceiro ditado sobre o dinheiro (v.12) tem como exemplo qualquer situação em que a riqueza e a indulgência dão-se as mãos. Aqui o rico não consegue dormi,não por causa do excesso de trabalho, como em 2:23, ou devido à preocupação, como dá a entender a BLH (“o rico se preocupa tanto com as coisas que possui, que nem consegue dormir”). Não, simplesmente é porque come demais, como bem coloca a ER (“a saciedade do rico Sejam quais forem os desconfortos do trabalhador, este ele não terá. E sejam quais forem os fardos que Adão recebeu na Queda, havia na sentença uma dura misericórdia: “No suor do rosto comerás o pão”. Quanto a isto, há um comentário inconsciente nos nossos modernos aparelhos de fazer exercícios e nas academias de saúde, pois eles são um dos nossos absurdos humanos: jogamos fora dinheiro e esforço apenas para desfazer os estragos causados pelo dinheiro e pelo conforto.

Eclesiastes 5:13-6:12 - A amargura do desapontamento

No capítulo quarto, e na metade deste capítulo quintão de Eclesiastes, ocupamo-nos mais com o viver de maneira sensata no mundo como o encontramos (inclusive no mundo de nossas obrigações religiosas) do que com a preocupação quanto a se estamos conseguindo alguma coisa ou não. O problema ainda continua, refletido duas vezes no comentário “também isto é vaidade” (4:16; 5:10); agora ele torna-se novamente o centro das atenções enquanto Coelet cita algumas

das amargas anomalias da vida. Ele conclui o capítulo6 – e com isso a primeira metade do livro – enfatizando a pergunta que aparentemente já havia respondido antes: “Pois quem sabe o que é

bom para o homem

debaixo do sol?”

O choque

5: 13 Grave mal vi debaixo do sol: as riquezas que seus donos guardam para o próprio dano.

14 E, se tais riquezas se perdem por qualquer má aventura, ao filho que gerou nada lhe fica

na mão.

15 Como saiu do ventre de sua mãe, assim nu voltará, indo-se como veio; e do seu trabalho

nada poderá levar consigo.

16 Também isto é grave mal: precisamente como veio, assim ele vai; e que proveito lhe vem

de haver trabalhado para o vento?

17 Nas trevas, comeu em todos os seus dias, com muito enfado, com enfermidades e

indignação.

Um exemplo em miniatura coloca-nos agora face a face com a frustração; este autor prefere nos apresentar exemplos da própria vida e não apenas abstrações. Aqui, então, temos um homem que perde todo o seu dinheiro de um só golpe, deixando a família desamparada. Isto até teria sentido se fosse um castigo para negócios ilícitos (“os bens que facilmente se ganham” e que merecem desaparecer, Pv 13:11), ou se fosse a fortuna ganha em jogos de azar 51 em vez das economias de um pai de família; ou, então, se fosse dinheiro perdido no jogo e não um fracasso nos negócios. 52 Mas, na verdade, trata-se de dinheiro ganho com trabalho e preocupações. A vida dele foi duplamente desperdiçada, primeiro ganhando, depois perdendo. E, se este é um caso

51 Cf Pv 11:24-26 sobre a infeliz influência disso; e 28:22 sobre sua transitoriedade. 52 Aventura (v.14) não implica necessariamente em risco; é a palavra traduzida por “trabalho” em 1:13; 3:10; 5:3 (Heb 2), etc.

extremo, também nós enfrentamos algo parecido: todos nós partiremos tão nus quanto chegamos. “Mas isto não é justo!”, poderíamos dizer. A reação do próprio Coelet não é tão impetuosa, pois ele está principalmente destacando o que acontece, e não o que deveria

acontecer, em u mundo no qual não podemos ditar ordens nem criar raízes. “Um mal fatal” 53 talvez seja a tradução mais aproximada de sua expressão. Foi assim que ele apresentou o

e que proveito lhe vem de haver trabalhado

para o vento?” (v.16). Neste ponto convém lembrar que esse homem talvez quisesse da vida mais do que ela lhe podia dar. Se os seus planos eram feitos apenas com base no que estava ao seu alcance e no que lhe prometia alguma segurança, então ele estava olhando na direção errada. Assim o parágrafo final vai nos acalmar, falando agora da vida em termos muito diferentes.

assunto (v.13); e agora ele repete: “é grave mal

Um caminho mais excelente

5: 18 Eis o que eu vi: boa e bela coisa é comer e beber e gozar cada um do bem de todo o seu trabalho, com que se afadigou debaixo do sol, durante os poucos dias da vida que Deus lhe deu; porque esta é a sua porção.

19 Quanto ao homem a quem Deus conferiu riquezas e bens e lhe deu poder para deles

comer, e receber a sua porção, e gozar do seu trabalho, isto é dom de Deus.

20 Porque não se lembrará muito dos dias da sua vida, porquanto Deus lhe enche o coração

de alegria.

À primeira vista isto talvez pareça um mero elogio à simplicidade e à moderação. Mas, de fato, a palavra-chave é Deus, e o segredo da vida que nos é apresentado é a abertura para com ele: uma disposição de aceitar tudo como vindo do céu, quer seja trabalho ou riqueza, ou ambos. Isto é mais do que boa e bela cousa (v.18): mais literalmente, é “uma coisa boa que é bela”. Novamente, uma nota positiva aparece, e no final do capítulo captamos um vislumbre do homem por quem a vida passa rapidamente, não porque ela é curta e sem sentido, mas porque, pela graça de Deus, ele a acha completamente arrebatadora. Este será o tema dos capítulos finais; antes, porém ainda há algo mais a ser explorado na experiência humana e em suas duras realidades.

Tantalização 6: 1 Há um mal que vi debaixo do sol e que pesa sobre os homens:

2 o homem a quem Deus conferiu riquezas, bens e honra, e nada lhe falta de tudo quanto a

sua alma deseja, mas Deus não lhe concede que disso coma; antes, o estranho o come; também isto

é vaidade e grave aflição.

3 Se alguém gerar cem filhos e viver muitos anos, até avançada idade, e se a sua alma não se

fartar do bem, e além disso não tiver sepultura, digo que um aborto é mais feliz do que ele;

4 pois debalde vem o aborto e em trevas se vai, e de trevas se cobre o seu nome;

5 não viu o sol, nada conhece. Todavia, tem mais descanso do que o outro,

6 ainda que aquele vivesse duas vezes mil anos, mas não gozasse o bem. Porventura, não vão

todos para o mesmo lugar?

Imediatamente deparamo-nos com o fato de que o “poder” de desfrutar os dons de Deus, que nos foi apresentado em 5:19, é em si mesmo um dom que pode ou não nos ser concedido. Podemos ser privados dele de diversas maneiras. Em 5:13ss., temos o fracasso nos negócios:

aqui tudo foi sacrificado por um futuro que nunca se concretizou. Para este homem nunca houve uma manha. Mas a vida pode ter longos períodos de brilho e de alegria, e ainda assim sucumbir em trevas, que parecerão ainda mais profundas por causa da luz que desfizeram. O homem do versículo 2, exatamente por ser notável, tem mais a perder do que o lerdo que nunca chega a nada. E ele pode muito bem perder tudo sem ter culpa alguma: é só vir a guerra, a enfermidade ou a injustiça e lançar tudo no colo de outra pessoa. Se ele é atormentado, também o são aqueles que têm riqueza material e pobreza interior, pois o problema não é simplesmente que alguns bens são menos satisfatórios que outros, o que sem dúvida acontece, ou que estes nos são dados

53 Lit. “doença”. Implica em problema que é perturbador e esta profundamente enraizado.

escassamente. Uma pessoa pode ter tudo que os homens sonham (o que nos termos do Antigo Testamento significava filhos às dezenas e anos de vida aos milhares) e ainda assim partir sem ser percebido ou lamentado 54 e sem ter satisfação. A esta altura podemos protestar dizendo que afinal de contas a fida não é tão negra assim para a maioria das pessoas. Normalmente, podemos aceitar as dificuldades junto com as alegrias, achando que a vida decididamente vale a pena ser vivida. É claro que isto é verdade e está muito bem fundamentado, se somos homens de fé como aqueles que conhecemos no final do capítulo cinco. Mesmo que não o sejamos, ainda assim podemos viver satisfeitos, como milhares de pessoas vivem, sem nos preocupar com o significado final das coisas. A isto Coelet poderia responder, primeiramente, que ele está falando de algumas pessoas e não de todas; e, em segundo lugar, que se nós não estamos interessados em significados e valores, outras pessoas estão – e quem somos nós para descartar essa responsabilidade? Mais uma vez ele nos convida a pensar, e particularmente a pensar através da posição do secularista. Se esta vida é tudo, oferecendo a algumas pessoas mais frustração do que satisfação e nada lhes deixando para dar àqueles que delas dependem; se, além disso, todos igualmente aguardam a sua vez de ser esquecidos (v.6c) então alguns realmente podem invejar os natimortos, que

tiveram mais proveito. Em certas horas, Jó e Jeremias teriam concordado com isso fervorosamente (Jó 3; Jr 20:14ss.); e se nós discordamos coma disposição de espírito desses dois homens é porque julgamos suas vidas pelos valores que transcendem a morte e que ultrapassam os sofrimentos e os prazeres desta vida, um critério que o secularista não pode logicamente usar. Tudo isto estraga qualquer quadro cor-de-rosa que se tenha do mundo; a BLH destaca isso ”

(6:1), e faz 6:2 dizer:

dizendo “tenho visto outra coisa muito triste que acontece neste mundo

“e não está certo”. 55 Coelet está muito longe de afirmar que o homem tem direitos que Deus ignora; antes, o homem tem necessidades que Deus denuncia. Algumas delas, como já vimos, são

de um tipo que o mundo temporal não pode nem começar a usufruir, uma vez que Deus “pôs a eternidade no coração do homem” (3:11); outras, mais limitadas, são de um tipo que o mundo pode satisfazer um pouco e por algum tempo; nenhuma delas, porém, com certeza e em profundidade. Se isto é sofrimento e pesa sobre os homens (v.1), também é uma coisa muito salutar. O próprio mundo no-lo diz com a única linguagem que geralmente entendemos: “não é lugar aqui de descanso”. 56 Mas, por enquanto, não somos incentivados a colher disso qualquer sabedoria, pois a “corrida desenfreada” por si mesma não faz nenhum sentido. Assim o capítulo conclui com uma nota depressiva e incerta, bem adequada ao estado do homem abandonado a si mesmo.

Perguntas sem resposta

6: 7 Todo trabalho do homem é para a sua boca; e, contudo, nunca se satisfaz o seu apetite.

8 Pois que vantagem tem o sábio sobre o tolo? Ou o pobre que sabe andar perante os vivos?

9 Melhor é a vista dos olhos do que o andar ocioso da cobiça; também isto é vaidade e correr atrás do vento.

10 A tudo quanto há de vir já se lhe deu o nome, e sabe-se o que é o homem, e que não pode

contender com quem é mais forte do que ele.

11

É certo que há muitas coisas que só aumentam a vaidade, mas que aproveita isto ao

homem?

12

Pois quem sabe o que é bom para o homem durante os poucos dias da sua vida de

vaidade, os quais gasta como sombra? Quem pode declarar ao homem o que será depois dele debaixo do sol?

As idéias e as perguntas do parágrafo final do capítulo voltam a tocar em alguns assuntos que já vimos antes, para consubstanciar o lema do livro, “vaidade de vaidades!”.

54 Esta é a força de não tiver sepultura (6:3); veja Jr 22:18ss

55 O AT pode usar a palavra mal (6:1) em um sentido neutro, para indicar dificuldade ou desastre; cf., por

exemplo, Is 45:7 (“o mal”); Am 3:6 (“Sucederá algum mal à cidade

passagem é traduzido por “gozar do bem” e “fartar do bem” (5:18; 6:3). A última frase do versículo 2, tão distante do significado de “não está certo” (BLH), é lit. “é uma grave enfermidade” (como na ERC “má envermidade”) ou com o sentido próximo de grande aflição (ERAB).

56 Mq 2:10

”).

semelhantemente, bem nesta

A primeira delas (v.7) insiste em um ponto que é tão real para o homem moderno em sua

rotina industrial quanto o era para o lavrador primitivo que mal tirava da terra o seu sustento:

que se trabalha para comer, a fim de ter forças para continuar trabalhando e continuar comendo. Mesmo quando se gosta do que faz – e do que se come – a compulsão continua existindo. Quem governa, parece, é a boca e não a mente. Quando objetamos que os homens tema algo mais do que isso, e coisas melhores pelas quais viver, o versículo 8 não permite que tal argumentação fique sem resposta. A sabedoria, por exemplo, pode ser infinitamente melhor que a loucura, como já vimos numa passagem anterior (2:13); mas será que o sábio vive em melhores condições do que o tolo? Materialmente, tanto pode ser que sim como não, embora ele certamente o mereça; e nós já vimos que a morte vai nivelar os dois com total indiferença. 57 Quanto à felicidade, a clareza de visão do homem sábio não se constitui só de alegria: “Porque na muita sabedoria”, como vimos em 1:18, “há muito enfado; e quem aumenta ciência, aumenta tristeza.” Como que sentindo que nós ainda não estamos muito convencidos, uma vez que avaliamos

a qualidade da vida de um homem acima do seu conforto, Coelet faz a prática pergunta de 8b: o

que um pobre, por mais respeitado que seja, 58 realmente recebe em troca do seu sofrimento? É uma pergunta honesta. Invertendo um dos conhecidos ditados de R.L Stevenson, para a maioria de nós é melhor chegar do que viajar cheio de esperanças. Esta é a ênfase do versículo 9a, e o seu senso prático não dá lugar a fantasias. O problema é que “chegar”, em qualquer sentido final e realizador, está alem do nosso poder. Qualquer coisa que nós consigamos vai se desfazer como vaidade e correr atrás do vento, quer seja o espírito de iniciativa do pobre, quer seja o sucesso do rico.

Será isto derrotismo ou realismo? Em termos da vida “debaixo do sol” é realismo total, como a argumentação do livro já no-lo provou. Por mais palavras magníficas que

multipliquemos acerca do homem ou contra o seu Criador, os versículos 10 e 11 nos fazem lembrar que não podemos alterar a maneira como nós e o nosso mundo foram feitos. Estas coisas já receberam um nome e sabe-se (v.10) o que são, o que é uma outra maneira de dizer, como o restante das Escrituras, que devem a sua existência à ordem de Deus; e esta ordem inclui agora a sentença passada a Adão na Queda. É claro que achamos tal sentença dura e queremos protestar. A idéia de discutir com o Todo-poderoso (VS. 10b,11) fascinava Jó, que a abandonou apenas depois de muito sondar o seu coração; 59 a mesma idéia recebeu uma repreensão clássica em Isaías 45:9ss., com o exemplo do barro dando ao oleiro um conselho intrometido. Mas nós continuamos achando mais fácil exagerar a maneira como achamos que as coisas deveriam ser do que enfrentar a verdade do que elas são. Mas esta verdade, para que seja a verdade total, deve incluir o que elas estão se tornando e

o que vai ser de nós. Uma parte disto, que vamos morrer, já sabemos muito bem; do restante, apenas um pouquinho. Assim o capítulo, no meio do livro, acaba com uma enfiada de perguntas sem resposta. O homem secular, que caminha para a morte e precipita-se ao léu das mudanças,

Quem pode declarar ao homem o que será

depois dele

só pode fazer-lhes eco: “Pois quem sabe o que é bom

?

?”

É um duplo espanto. Ele fica sem valores absolutos pelos quais viver (“o que é bom?”) e

sem nenhuma certeza prática (“o que será?”) para fazer planos.

Segundo Resumo:

Retrospectiva de Eclesiastes 4:9-6:12

Em nosso primeiro resumo, fomos lembrados de quão amplamente se estenderam os primeiros capítulos em busca de um fim satisfatório para a vida. Então, por um pouco, a investigação parece que ficou suspensa. De 4:9 até mais ou menos 5:12 conseguimos fazer uma pausa para olhar à nossa volta e estudar o cenário humano com certa neutralidade. Os

57 Ec 2:14ss.

58 A expressão “que sabe andar

palavra aqui usado como pobre é aquela que em outras passagens tende a distinguir o oprimido que busca ajuda de Deus.

59 Veja, por exemplo, Jó, capítulos 9,13 e 23; também 31:35-37; 42:1-6

pode dar a entender uma vida moral ou socialmente bem conduzida. A

comentários foram penetrantes como sempre, mas o tom foi tranqüilo, quase condescendente. Mas foi a ironia, não aceitação. De 5:13 em diante já não fomos mais poupados à inquietação que as anomalias e tragédias do mundo deveriam despertar em nós. Nós experimentamos seus causticantes desapontamentos: a súbita ruína do trabalho de toda uma vida (5:13-17) e também as realizações deslumbrantes que não trouxeram felicidade alguma (6:1-6). Houve m vislumbre de coisas melhores no final do capítulo 5, um sinal de que Coelet nos levaria a uma reposta no final; mas o alívio teve curta duração. O capítulo 6, que começou com a denúncia de algumas vidas vazias, continuou desmascarando a atividade constante e sem sentido (6:7-9) do nosso formigueiro humano, e concluiu repudiando nossos belos discursos sobre o progresso (6:10-12). Pois, apesar de todo esse falatório, o homem por si não tem a capacidade de mudar-se a si mesmo; não tem nenhuma permanência nem sequer um lugar para onde ir.

Eclesiastes 7:1-22 - Interlúdio: Mais reflexões, máximas e verdades

Com um toque seguro, o autor introduz agora uma mudança estimulante no seu estilo e método. Em vez de refletir e argumentar, ele vai nos bombardear com o forte impacto e variados ângulos de ataque dos provérbios. Os primeiros são provocativamente melancólicos; os restantes (na sua maioria) são provocativamente tranqüilos e sagazes.

Você pode também enfrentar os fatos! 7: 1 Melhor é a boa fama do que o ungüento precioso, e o dia da morte, melhor do que o dia

do nascimento.

2 Melhor é ir à casa onde há luto do que ir à casa onde há banquete, pois naquela se vê o fim de todos os homens; e os vivos que o tomem em consideração.

3 Melhor é a mágoa do que o riso, porque com a tristeza do rosto se faz melhor o coração.

4 O coração dos sábios está na casa do luto, mas o dos insensatos, na casa da alegria.

5 Melhor é ouvir a repreensão do sábio do que ouvir a canção do insensato.

6 Pois, qual o crepitar dos espinhos debaixo de uma panela, tal é a risada do insensato;

também isto é vaidade.

Nada na primeira metade do versículo 1 nos prepara para o golpe da segunda metade. Houve algo parecido no capítulo anterior (6:1-6), mas falava de casos especiais. Estas palavras são tão arrasadoras e tão contrárias à opinião normal que temos de dar um pulo até o Novo Testamento, onde “partir e estar com Cristo” é considerado “muito melhor” do que ficar aqui (em 3:21, contudo, Eclesiastes já se recusou a pressupor a existência de uma vida futura); ou, então, temos de continuar lendo, na esperança de que haja esclarecimento a seguir. Isto não vamos encontrar, com certeza; e fica enunciado mais explicitamente no final do versículo seguinte, em especial na expressão e os vivos que o tomem em consideração. Em outras palavras, o dia da morte tem mais a nos ensinar do que o dia do nascimento; suas lições são mais concretas e, paradoxalmente, mais vitais. No nascimento (e, como falam os versículos seguintes, em todas as ocasiões alegres e festivas) o ambiente é de excitação e expansividade. Não é hora de se pensar na brevidade da vida ou nas limitações humanas: deixamos que nossas fantasias e esperanças subam alto na casa onde há luto, por outro lado, o ambiente é sério e a realidade é evidente. Se não pensamos nela, a culpa é nossa: não teremos outra oportunidade melhor de encará-la. O grande salmo sobre a mortalidade humana, o Salmo90, expõe o assunto com majestosa simplicidade:

“Ensina-nos a contar os nossos dias, para que alcancemos coração sábio.” Assim como o salmo, esta passagem tem em vista um resultado positivo, o que fica explícito com a insistência na palavra melhor, e especialmente na última parte do versículo 3 conforme a ER: a tristeza do rosto torna melhor o coração. A idéia de que a tristeza, além de ser substituída pela alegria, também é em si mesma uma preparação para uma forma mais perfeita

de gozo (ao contrário da jovialidade confusa e vazia dos tolos, rápida em se acender e rápida em se apagar 60 ) é mais claramente exposta em João 16:20ss., onde se usa a analogia do parto, cujas dores preparam o caminho para uma alegria especial. Em outros termos, veja-se 2Coríntios 4:17ss. e, no Antigo Testamento, Jó 33:19-30. Já a BLH toma “coração” como o sentido de “mente”: “a tristeza faz o rosto ficar abatido, mas torna o coração compreensivo.” Apesar de ocorrer com freqüência este sentido no AT, a expressão encontrada aqui é um padrão para o sentimento de alegria (cf., por ex., Rt 3:7)

Você também pode ser racional!

7: 7 Verdadeiramente, a opressão faz endoidecer até o sábio, e o suborno corrompe o coração.

8 Melhor é o fim das coisas do que o seu princípio; melhor é o paciente do que o arrogante.

9 Não te apresses em irar-te, porque a ira se abriga no íntimo dos insensatos.

10 Jamais digas: Por que foram os dias passados melhores do que estes? Pois não é sábio

perguntar assim.

11 Boa é a sabedoria, havendo herança, e de proveito, para os que vêem o sol.

12 A sabedoria protege como protege o dinheiro; mas o proveito da sabedoria é que ela dá

vida ao seu possuidor.

13 Atenta para as obras de Deus, pois quem poderá endireitar o que ele torceu?

14 No dia da prosperidade, goza do bem; mas, no dia da adversidade, considera em que Deus

fez tanto este como aquele, para que o homem nada descubra do que há de vir depois dele.

15 Tudo isto vi nos dias da minha vaidade: há justo que perece na sua justiça, e há perverso

que prolonga os seus dias na sua perversidade.

16 Não sejas demasiadamente justo, nem exageradamente sábio; por que te destruirias a ti

mesmo?

17 Não sejas demasiadamente perverso, nem sejas louco; por que morrerias fora do teu

tempo?

18 Bom é que retenhas isto e também daquilo não retires a mão; pois quem teme a Deus de

tudo isto sai ileso.

19 A sabedoria fortalece ao sábio, mais do que dez poderosos que haja na cidade.

20 Não há homem justo sobre a terra que faça o bem e que não peque.

21 Não apliques o coração a todas as palavras que se dizem, para que não venhas a ouvir o

teu servo a amaldiçoar-te,

22 pois tu sabes que muitas vezes tu mesmo tens amaldiçoado a outros.

Há aqui quase tantas opiniões e pontos de vista quantas afirmações; uma certa melancolia para com o assunto, porém, destaca-se na maioria delas. Encarando o homem do mundo no seu próprio ambiente não muito elevado, Coelet destaca que há vantagens auto-evidentes em se tentar dar sentido à vida, em vez de cair no cinismo e no desespero. No versículo 7 podemos reconhecer a essência de uma lei que, nos tempos modernos, Lord

Acton formulou da seguinte maneira: “Todo poder tende a corromper

exortação implícita aqui é para com o auto-respeito, pois ninguém gosta de se fazer de tolo, o que o funcionário cruel ou corrupto faz por definição, uma vez que age sem referência aos méritos de um caso. Sua mente foi adulterada: em vez de servir à verdade, transformou-se em ferramenta da avareza e da malevolência. Reunindo os versículos 8 e 9, vemos de novo o lado puramente louco das atitudes que o moralista condenaria sob fundamentos mais graves, mas que são fundamentos que pouco dizem ao homem mundano. Considerando ou não a paciência uma virtude e a disputa um vício, podemos finalmente ver o bom senso prático do autocontrole: examinar uma questão por completo, em vez de abandoná-la diante da primeira afronta contra a nossa dignidade. Este não é o único setor em que a atitude errada também pode ser acertadamente descrita como infantil. O versículo 10 é ainda mais esmagador, pois condiz com uma reação nostálgica, que é um estado de ânimo enervante e auto-indulgente. Suspirar pelos “bons dias do passado” é uma coisa (podemos refletir) duplamente irreal: um substituto não somente para a ação como também

É interessante que a

”.

60 O versículo 6 faz um trocadilho com os dois sentidos de sir no heb., “espinho” e “panela”.

para um raciocínio adequado, uma vez que invariavelmente são esquecidos os males que

tiveram uma forma diferente ou que prejudicaram uma outra seção da sociedade em outros tempos. O esclarecido Coelet é a última pessoa a se impressionar com esta neblina dourada do passado; ele já declarou que uma época é muito parecida com outra. “O que foi, é o que há de

nada há, pois, novo debaixo do sol” (1:9). Tudo isto, ele agora dá a entender, é bastante

óbvio para que valha a pena argumentar: ele só precisa nos pedir que falemos com mais sensatez. Nos versículos 11 e 12 surge uma estimativa invulgarmente mundana de sabedoria. Embora haja algumas dúvidas sobre a tradução correta, é certo que a sabedoria está sendo tratada, no momento, em pé de igualdade com o dinheiro, pois é um valor vantajoso: uma garantia comparável ou superior contra os riscos da vida. 61 Neste caso, dificilmente seria uma comparação lisonjeira para alguma coisa cujo verdadeiro valor é incalculável, de acordo com Provérbios 8:11 e muitas outras passagens. O versículo 12b talvez esteja dizendo que a sabedoria, ao contrário do dinheiro, dá vida; 62 mas para estarmos dentro dos modestos alvos desta passagem temos que considerar apenas o valor prático e protetor do dinheiro. A frase em 11b, de proveito para os que vêem o sol, talvez seja uma observação ambígua, um lembrete de que há um limite de tempo para o benefício que até mesmo a sabedoria, neste nível de bom senso geral, pode oferecer. Não produz dividendo algum na sepultura. O restante dessas variadas afirmações, que seguem até o versículo 22, mostra como é inconstante o conselho do bom senso quando não tem um princípio unificante. Vai da resignação piedosa até o cinismo moral (vs 13-18); e observa as imperfeições da natureza humana, embora muitíssimo interessada em tentar conviver com elas (vs. 20-22). Examinando essas afirmações um pouco mais detalhadamente: o versículo 13 não está falando de defeitos morais, mas da forma das coisas e dos acontecimentos que nós achamos estranhos, mas temos de aceitar como vindos de Deus. Isto inclui os seus juízos – pois ele ”transtorna” o caminho dos ímpios”, como o Salmo 146:9 declara literalmente (ou “torce”, usando um outro verbo) – mas também presumivelmente muitas das provações da vida, como sugere o versículo seguinte (v.14). este versículo é um clássico sobre a maneira correta de se comportar quando tudo vai bem ou quando tudo vai mal, ou seja, aceitar ambas as situações como vindas de Deus: nem com a impassividade do estóico nem com a inquietação daqueles que não conseguem aceitar um prêmio com deleite, ou um golpe da sorte com espírito aberto e refletivo.

ser

“Aceite o que Ele dá, E louve-o, igual:

No bem e na doença Ele é Deus eternal.” 63 Mas, de acordo com este tema, Coelet deve destacar o mistério daquilo que Deus dá, e especialmente a sua imprevisibilidade, o que apara as asas da nossa auto-suficiência. Esse ponto já foi destacado em 3:11, onde o tempo e a eternidade, assim como a obscuridade e a clareza, nos tantalizam e nos alertam, no caso de imaginarmos sermos nada mais do que animais ou nada menos do que deuses. Agora surge o cinismo, nos versículos 15-18: o lado desgastado e egoísta do senso prático. Para nos mostrar a lógica da posição secular, Coelet abandona por uns instantes qualquer indício de uma fé genuína, e introduz a religião no final apenas em uma forma de superstição, o que reduziria Deus ao status de uma cláusula de compensação. De maneira bastante esclarecedora (embora o versículo 15 possa ser comparado e até ultrapassado pelas meditações de Jó, que pinta quadros evocativos do pecador tranqüilo e do santo atormentado, como nos capítulos 21 e 30-31), Jó nunca chega à conclusão mesquinha

61 O versículo 11 pode significar que ter as duas coisas, riqueza e sabedoria, é uma dupla vantagem (como na ERAB); mas provavelmente, o sentido seja o de comparar uma com outra (ER, BLH, ERC): “boa é sabedoria como a herança” (ER); cf. o heb. De, por exemplo, 2:16b; Jó 38:18, onde “da mesma sorte” é lit. “com”.

62 A simples expressão traduzida por dá a vida também pode significar “preserva a vida” (ER) ou “conserva” (BLH) – cf., por exemplo, 1Sm 2:6; Sl 85:6 (Heb. 7). E “vida” no AT, como no NT, geralmente significa vitalidade espiritual e não simplesmente existência física.

63 Richard Baxter, “Ye holy angels bright”.

apresentada nos versículos 16ss. ele preferiria morrer a renunciar suas reivindicações de justiça, ainda que para sustentá-las tivesse de desafiar o próprio céu. “Eis que me matará, já não tenho esperança; contudo defenderei o meu procedimento.” 64 Ao lado dessa resolução vigorosa, o lema “não sejas demasiadamente” jamais pareceu tão vulgar como nestes versículos, que recomendam covardia moral com uma atitude tão séria que sentimo-nos forçados a aceitá-la com seriedade no momento. Ao fazê-lo, percebemos que na verdade se trata da moralidade, reconhecida ou não do homem mundano, se ele é fiel aos seus princípios. Poderíamos acrescentar que isso está se tornando cada vez mais normal em nossa atual sociedade. O versículo 18 sonda as profundidades, advogando, um tanto misteriosamente, 65 não apenas a falta de sinceridade no bem ou no mal, mas uma generosa mistura ambos, uma vez que a religião vai resolver tudo e a pessoa vai, portanto, desfrutar ambos os estilos de vida. Depois disso, a declaração irrepreensível do versículo 19 restaura um pouco a nossa confiança no valor do bom senso (embora não, talvez, no valor dos políticos). Mesmo tratando da sabedoria, um versículo posterior (9:16) vai nos lembrar que não devemos esperar muito reconhecimento por uma qualidade tão intangível. Isolado do cinismo dos versículos 16-18, o versículo 20 pode ser aceito ao pé da letra, como uma confissão e não uma justificativa. Não se trata de uma postura indiferente, como os versículos anteriores dariam a entender; em continuação, Coelet parece suavizar um pouco essa verdade. Os versículos 21ss. são em si mesmos, um excelente conselho, uma vez que, quando encaramos com muita seriedade o que as pessoas dizem de nós ficamos magoados; e de qualquer forma todos nós já dissemos coisas ferinas algum dia. Mas talvez os três versículos (20- 22) juntos considerem nossas falhas com um pouco mais de negligência do que as Escrituras costumam fazê-lo, e quem sabe ainda estejamos dando ouvidos aqui ao Sr Sensato (tomando emprestado o nome de C.S. Lewis), 66 em vez de ouvir a voz autêntica da sabedoria. Certamente Coelet não encontra um ponto de apoio em nenhuma dessas máximas: ele está profundamente insatisfeito com sua superficialidade, conforme veremos em suas próximas palavras.

Eclesiastes 7:23-29 - A busca continua

7: 23 Tudo isto experimentei pela sabedoria; e disse: tornar-me-ei sábio, mas a sabedoria estava longe de mim.

24 O que está longe e mui profundo, quem o achará?

25 Apliquei-me a conhecer, e a investigar, e a buscar a sabedoria e meu juízo de tudo, e a

conhecer que a perversidade é insensatez e a insensatez, loucura.

26 Achei coisa mais amarga do que a morte: a mulher cujo coração são redes e laços e cujas

mãos são grilhões; quem for bom diante de Deus fugirá dela, mas o pecador virá a ser seu

prisioneiro.

27 Eis o que achei, diz o Pregador, conferindo uma coisa com outra, para a respeito delas

formar o meu juízo, 28 juízo que ainda procuro e não o achei: entre mil homens achei um como esperava, mas

entre tantas mulheres não achei nem sequer uma.

29

Eis o que tão-somente achei: que Deus fez o homem reto, mas ele se meteu em muitas

astúcias.

A admissão honesta de fracasso na busca da sabedoria (na verdade, quando a observamos, recuamos a cada passo, ao percebermos que nenhuma de nossas sondagens chega até o fundo das coisas) é, se não co começo da sabedoria, pelo menos um passo na direção do começo. Depois da ambiciosa busca do capítulo 2, a investigação passa agora a áreas menos exóticas, mergulhando na experiência comum e fazendo pausas de vez em quando para ver o que se pode

64 Jó 13:15; cf., por exemplo, 27:1-6

65 Isto e daquilo referem-se ao que acaba de ser citado no v.15, isto é, a justiça e a perversidade. A linha final ficou bem parafraseada pela BLH: “Se você temer a Deus, terá sucesso em tudo”.

66 C.S. Lewis, The Pilgrim’s Regress (2ªed., Bles, 1943) pg 82ss

fazer da vida no dia-a-dia, sejam quais forem finalmente os seus segredos. Neste nível, as

descobertas talvez tenham sido bastante sagazes, até sagazes demais. Mas tendo dito tudo isto experimentei-o (v.23), em busca de uma resposta à pergunta “o que é a vida?”, elas não deram nem sobra de resposta. Portanto a confissão de 7:23 tem uma finalidade devastadora. Poderia ser o epitáfio de qualquer filósofo, e nós poderíamos dispô-la nesta forma, adequada para qualquer sepultura:

“Eu disse:

tornar-me-ei sábio, mas a sabedoria estava longe de mim. O que está longe e mui profundo, quem o achará?” Como qualquer pergunta sem resposta, este quebra-cabeças acerca da vida tinha sido um

buscar (v.25), transmite a

sinceridade da busca, como Edgar Jones destaca. 67 Mas faz parte da condição do homem que, embora ele possa formular a sua tarefa em termos de pesquisa imparcial e com filosofias (buscando um resumo total das coisas, 68 consciente do mal como estultícia e loucura) 69 , ele tem também de se voltar para a esfera dos relacionamentos humanos em sua busca de significado para o mundo, ainda que os vendo necessariamente através das lentes distorcidas do pecado. Assim o nosso autor nos deixa perplexos com o seu amargo veredito: entre mil homens ele encontrou apenas um que não fosse um desapontamento, mas mulher nenhuma. Como vamos encarar isso? Para começar, devemos observar que ele não está dogmatizando, mas informando. É a experiência de um homem e ele não a universaliza. 70 Mas o mais pertinente é que ele nos apresenta o papel que o pecado pode desempenhar em ambos os lados de um encontro entre os sexos. Um caso profundamente desenganador como o descrito no versículo 26 pode distorcer ou até mesmo destruir qualquer tentativa subseqüente de relacionamento. Sem dúvida Coelet conseguiu escapar, como ele dá a entender no versículo 26b – mas não sem ferimentos. Sua busca infrutífera de uma mulher em que pudesse confiar pode nos dizer muita coisa sobre ele e sobre a sua maneira de pensar, como também sobre as suas amizades. Sentimo-nos tentados a acrescentar (e isto poderia ser concebivelmente relevante) que, tal como Salomão, cujo manto ele assumira anteriormente, 71 Coelet teria feito melhor se tivesse lançado a sua rede sobre um número menor, e não sobre “mil”! ele quase diz o mesmo em 9:9, com um elogio à simples fidelidade conjugal. No último versículo do capítulo 7 sua conclusão sobre a natureza humana é mais firme do que ele poderia ter adquirido por sua simples experiência. Ele se volta para o que foi revelado, baseando-se evidentemente em Gênesis 1-3. Para apreciarmos a importância deste ponto de vista bíblico acerca de Deus e o homem, só precisamos ouvir a narrativa sobre o assunto na Teodicéia Babilônica, onde os deuses são os responsáveis pela malignidade dos homens: “com mentiras, e não verdade, eles os dotaram para sempre.” 72 Tal perspectiva é paralisante, pois a virtude já é bastante difícil sem o acréscimo da suspeita de que não existe verdade do seu lado, e de que de fato ela vai contra tudo o que há de mais humano. A propósito, esta idéia não se restringe aos antigos babilônios. Na prática ela é a opinião (sem a teologia) de todos os que crêem ser reto (v.29) é ser ingênuo e um tanto infantil. Essa suspeita e esse ponto de vista, somos advertidos, levam-nos de volta à Queda, mas não às nossas origens. Depois das apalpadelas deste capítulo, o versículo 29 nos dá a certeza restauradora de que nossas muitas astúcias (nosso obscurecimento moral, nossa recusa a andar corretamente) são nossa culpa, não nosso destino. Já é muito mau termos estragado o que era

estímulo no princípio. A série de verbos, conhecer

investigar

67 Jones, pg 321

68 O juízo (vs 25,27) poderia ser traduzido por “o balanço” com os dois sentidos que esse termo possui; isto é, a “totalidade” e a “exposição” das coisas (cf. McNeile).

69 O versículo 25b está bem traduzido na ERAB: “

melhor do que “a maldade e a falta de juízo são loucura” (BLH).

70 Por outro lado, o v.20 mostra que ele não deixará de universalizar, quando for o caso.

71 Veja os comentários iniciais da sessão 1:12-2:26

72 “The Babylonian Theodicy”, linha 280 em Babylonian Wisdom Literature de W. G. Lambert (Claredon, Oxford, 1960) pg89

a

perversidade é insensatez, e a insensatez é loucura”;

perfeito; isso é culpa. Mas simplesmente fazer parte do que não tem sentido levaria ao desespero. As palavras, Deus fez o homem reto, muito embora tenham seus efeitos trágicos, já são suficientes para levantar uma questão sobre o refrão “vaidade de vaidades”. Considerando que “futilidade” não foi a primeira palavra enunciada sobre o nosso mundo, também não tem de ser a última.

Eclesiastes 8:1-17 - Frustração

8: 1 Quem é como o sábio? E quem sabe a interpretação das coisas? A sabedoria do homem

faz reluzir o seu rosto, e muda-se a dureza da sua face.

2 Eu te digo: observa o mandamento do rei, e isso por causa do teu juramento feito a Deus.

3 Não te apresses em deixar a presença dele, nem te obstines em coisa má, porque ele faz o que bem entende.

4 Porque a palavra do rei tem autoridade suprema; e quem lhe dirá: Que fazes?

5 Quem guarda o mandamento não experimenta nenhum mal; e o coração do sábio conhece

o tempo e o modo.

6

Porque para todo propósito há tempo e modo; porquanto é grande o mal que pesa sobre o

homem.

7

Porque este não sabe o que há de suceder; e, como há de ser, ninguém há que lho declare.

8

Não há nenhum homem que tenha domínio sobre o vento para o reter; nem tampouco tem

ele poder sobre o dia da morte; nem há tréguas nesta peleja; nem tampouco a perversidade livrará aquele que a ela se entrega.

9 Tudo isto vi quando me apliquei a toda obra que se faz debaixo do sol; há tempo em que um homem tem domínio sobre outro homem, para arruiná-lo.

Talvez, como muitos pensam, Coelet tenha tomado emprestado uma citação familiar para o versículo de abertura em que elogia a sabedoria e o sábio. Mas com os perigosos caprichos de um rei a levar em conta, a sabedoria tem de recolher suas asas e assumir uma forma discreta, contentando-se em poder manter longe de problemas o seu possuidor. Esta é apenas a primeira de suas frustrações, e a menor delas; pelo menos há uma coisa útil que ela pode realizar nesta situação, ao passo que mais adiante, no capítulo ela terá de enfrentar problemas delicados, tais como a morte, a perversidade moral e o mistério do governo divino. A discrição é, então, o aspecto principal da sabedoria nesta situação, embora o versículo 1a, com um lembrete acerca de José e Daniel, Aitofel e Husai, 73 enfatize a parte que o talento mais positivo do sábio, a interpretação das cousas, desempenha na corte do rei. A não ser aqui, a sabedoria é uma figura decorosa e modesta neste parágrafo, onde podemos refletir sobre a loucura de um rei (ou de qualquer líder) cujo desprezo ou temor da verdade reduz a sabedoria ao silêncio, mediante o expediente de fazer calar as mentes pensantes. Cauteloso como deve ser o homem sábio, ele não está aqui sendo pressionado a abandonar a sua integridade. Sua disposição em agradar não precisa ser servil. A expressão alegre e agradável de sua fisionomia, que o versículo 1b destaca, não é fingimento: realmente é a sua expressão, a pessoa que ele é e a disposição de sua mente. Há em sua obediência, não oportunismo, mas também princípios, fato este revelado pela correta tradução do versículo 2: “ Observa o mandamento do rei, e isso por causa do teu juramento feito a Deus.” 74 Dentro dessa estrutura, ele usa também, como todo sábio, 75 sua capacidade de discernimento para avaliar uma situação perigosa (v.3) 76 e o senso de oportunidade de suas ações (vv 5b, 6ª). Muitas passagens

73 2Sm 16:20-17:14

74 No TM o versículo refere-se ao “juramento de Deus”; quer seja a legitimação do rei feita por Deus, quer seja o juramento de lealdade do indivíduo (os dois casos são possíveis); a questão fica de qualquer forma colocada numa situação religiosa. O fato de a obediência compensar (v.5) é um incentivo adicional, que o NT também considera digno de menção (Rm 13:3-5)

75 Cf., por exemplo, Pv 14:15ss.; 22:3

76 O v.3 que começa com a frase “Não te apresses”, é difícil. De início pode ser um conselho contra a ocupação de altos cargos, ou contra uma renúncia impulsiva (Barton, Jones). Sua sintaxe é ambígua. A

no Antigo Testamento dão testemunho dos limites que a lealdade a Deus deve estabelecer quando é necessário agir com tato, submissão e dignidade; basta lembrar a franqueza dos profetas e, entre os sábios, do indômito Daniel e seus companheiros. Se tais exemplos nos enchem de vergonha e nos arrancam do conformismo, estes versículos mantêm o equilíbrio ideal, ensinando-nos o devido respeito para com o governo. Da mesma forma, o Novo Testamento as vezes enfatiza um lado da questão, às vezes outro. 77 A menção do tempo e do modo 78 (vv 5,6) que o sábio aprende a reconhecer (a verdade e o momento da verdade que pode ser aproveitado ou deixado de lado) lembra o tema do capítulo 3, os traços de um mundo condicionado pelo tempo, sempre mutante. Lá, estávamos tateando em busca de alguma coisa permanente; aqui, buscamos algo previsível (v.7). É um consolo desanimador descobrir que apenas a morte se encaixa neta categoria; e um pouco melhor quando a pessoa se recupera da perspectiva para ser confrontada com um presente cheio de sofrimento, em que um homem tem domínio sobre outro homem, para arruiná-lo (v.9). há uma ironia toda especial nesta última observação, onde a expressão que mais choca ao falar do abuso do poder humano (tem domínio) relembra claramente o que acaba de ser dito sobre a impotência humana em outras áreas: sua incapacidade de dominar os eu próprio espírito, 79 ou de dominar a morte, visto que uma só família de palavras soberbas dão colorido a todas estas declarações. O restante do versículo 8 apresenta o último encontro em termos bem vivos, que permitiriam uma paráfrase: “Há uma batalha à qual não podemos fugir; não podemos trapacear.”

Perversidade moral 8: 10 Assim também vi os perversos receberem sepultura e entrarem no repouso, ao passo que os que freqüentavam o lugar santo foram esquecidos na cidade onde fizeram o bem; também isto é vaidade.

11 Visto como se não executa logo a sentença sobre a má obra, o coração dos filhos dos

homens está inteiramente disposto a praticar o mal.

12 Ainda que o pecador faça o mal cem vezes, e os dias se lhe prolonguem, eu sei com certeza

que bem sucede aos que temem a Deus.

13 Mas o perverso não irá bem, nem prolongará os seus dias; será como a sombra, visto que

não teme diante de Deus.

Se existe algo que mais nos revolte é ver os perversos progredindo e cheios de si. Mas a perversidade respeitada e recebendo a bênção da religião (v.10a) 80 é ainda mais enojante. No espetáculo aqui descrito, os parasitas não têm sequer a justificativa da ignorância. Os vilões estão sendo honrados no próprio cenário de suas maldades, e já não estão mais vivos para conquistar o temor ou o favor de alguém. Assim, por mais incrível que pareça, a admiração tem de ser genuína, tornando bem claro que o julgamento moral popular pode estar totalmente desviado, dominado pela evidência do sucesso ou do fracasso e recebendo a paciência dos céus como aprovação. O ditador ou o magnata corrupto pode ter contornado as regras, dizem; mas afinal eles fizeram alguma coisa, eles tinham talento, viviam com estilo. Isso é demais para Coelet. Ele acaba fazendo uma de suas raras declarações de fé, deixando cair a máscara do secularismo que normalmente usa a bem da exposição. Isso já acontecera

cláusula seguinte pode significar “não insista em fazer uma coisa errada” (como na BLH) ou ainda como na BJ, “Nem te coloques em má situação”.

77 Por exemplo, Mt 23:2, 3a, em contrapartida com o restante deste capítulo, Cf. 1Pe 2:13ss. com Atos 5:29

78 Alternativamente, talvez, seja correto entender modo (v.5ss) e mal (v.6) em seus sentidos primários, como “juízo” e “mal” ou “misericórdia” (como na ER). Neste caso (como Delitzsch destaca) a passagem logra o seu intento ao dizer que o homem sábio aguardará o tempo de Deus para o juízo (ou julgamento) e não tomará a situação em suas próprias mãos com rebeldia.

79 A palavra heb. Para “vento” (ERAB) serve também para “espírito” (ER). O “vento” é proverbialmente incontrolável (cf Pv 27:16), mas “espírito” é mais diretamente relevante neste ponto. A BV registra:

“Ninguém pode se manter vivo para sempre, ninguém pode evitar o dia de sua morte!”

80 O versículo 10 está longe de ser claro. Temos apoio esmagador em ativas versões (e muitos MSS) para ler “louvados” (Vsbh) no lugar de “esquecidos” (Vskh). A BLH segue esta interpretação: “Eu vi o enterro de pessoas más. Na volta do cemitério notei que eram elogiadas, e isso na mesma cidade onde haviam feito o mal”.

antes (veja 2:26; 3:17; 5:18-20; 7:14), e nos capítulos finais já não será mais exceção, mas a regra.

O que ele certamente afirma aqui é o julgamento. No final, a coisa certa será feita, de

qualquer jeito:

também talvez esteja tenuemente despertando em nossas mentes é a idéia de uma vida após a morte para os piedosos. Neste caso, ele o faz através de um paradoxo não solucionado acerca dos perversos, pois na mesma tirada ele fala do vilão cuja vida é prolongada (v.12) e daquele que não prolongará os seus dias (v.13). isto talvez signifique que, enquanto o homem piedoso tem esperanças além da sepultura, o ímpio não a tem; por mais adiada que seja, a morte será o seu fim. Esta é a maneira como alguns dos salmos apresentam o assunto. 81 Mas a recusa de Coelet de pronunciar-se mais sobre isto, contentando-se coma pergunta “Quem sabe?” (3:21), indica mais provavelmente que ele está generalizando o assunto. A perversidade, declara, não produz benefícios reais (v.13a); e, como regra, por mais notáveis que sejam as exceções (vs 12, 14), ela criva de incertezas. A carreira do homem perverso é toda aparência, não tem substância. 82

o que ele

bem sucede aos que temem a Deus. Mas o perverso não irá bem

Pequenas expectativas 8: 14 Ainda há outra vaidade sobre a terra: justos a quem sucede segundo as obras dos

perversos, e perversos a quem sucede segundo as obras dos justos. Digo que também isto é vaidade.

15 Então, exaltei eu a alegria, porquanto para o homem nenhuma coisa há melhor debaixo

do sol do que comer, beber e alegrar-se; pois isso o acompanhará no seu trabalho nos dias da vida que Deus lhe dá debaixo do sol.

Há um momento fomos lembrados da regra geral de que a perversidade cava a sua própria sepultura e a justiça, por assim dizer, o seu próprio jardim. Mas com muita freqüência o padrão é invertido, confundindo tudo; 83 não há maneira certa de saber quando (ou por quê) a vida vai desferir sobre nós o seu próximo golpe OUA sua próxima bênção. Esforços morais talvez não paguem dividendos, e embora isso torne tudo ainda mais nobre, é natural buscar algum tipo mais seguro de investimento. Naqueles termos – que no versículo 15 são duas vezes acentuados com as palavras debaixo do sol – os prazeres simples da vida são os mais sadios. Não é a primeira vez que somos trazidos de volta a eles, nem será a última; mas Coelet jamais os valoriza demasiadamente. Coloca-os sempre lado a lado com algum lembrete do lado duro da vida (aqui, o seu trabalho), que eles só podem mitigar.

O enigma permanece

8: 16 Aplicando-me a conhecer a sabedoria e a ver o trabalho que há sobre a terra—pois nem de dia nem de noite vê o homem sono nos seus olhos—,

17 então, contemplei toda a obra de Deus e vi que o homem não pode compreender a obra

que se faz debaixo do sol; por mais que trabalhe o homem para a descobrir, não a entenderá; e,

ainda que diga o sábio que a virá a conhecer, nem por isso a poderá achar.

Se precisávamos ser lembrados de que o trabalho árduo e a vida simples só podem protelar nossas perguntas mais importantes, mas nunca respondê-las, bastaria esta continuação do conselho suave do versículo 15. Os próprios negócios 84 da vida nos levam a perguntar para onde estão nos levando, e o que significam, se é que significam alguma coisa. Nem é preciso

81 Por exemplo, Sl 49:14ss.; 73:18ss

82 A frase acerca da sombra no v.13 deveria provavelmente ser entendida como “os seus dias, que são como uma sombra”; cf. por exemplo 6:12, Sl 102:11; 109:23, etc. Com menos probabilidade, poderia descrever o prolongamento das sombras ao entardecer; mas esse prolongamento anuncia, e não adia, a aproximação da noite.

A BLH, contudo, aplica a frase “isso não tem sentido” às declarações dos versículos 12ss., depois de ”

mudar a afirmação “eu sei

texto

83

para “eu sei que dizem

”.

isto é muito engenhoso, mas não faz parte do

84 O insone do v. 16b é considerado pela BLH como o pensador com o problema. Mas seria mais honesto traduzir aplicando a referência às pessoas que ele observa. Cf. a BV: “observei tudo o que acontecia em toda a terra – uma atividade contínua, dia e noite sem parar.”

Coelet nos indicar que esta é exatamente a questão que nos derrota. A longa história das filosofias do mundo, cada uma por sua vez denunciando as omissões de suas predecessoras, torna isso mais o que claro. Coelet o destaca, entretanto, dando-nos um raio de esperança através da maneira como o faz. É a obra de Deus que nos desconcerta (v.17); não é “uma história contada por um idiota”. Mas, e se ela for contada a um idiota? Parece que o capítulo termina assim, sem deixar aos nossos homens mais sábios qualquer perspectiva de sucesso. Não obstante, captaremos melhor o seu significado se considerarmos a alusão do versículo 17ª concernente à grande declaração de 3:11. Ali também encaramos nossa incapacidade de conhecimento, mas vimos que tanto a eternidade quanto o tempo tem acesso às nossas mentes. Embora os, como habitantes do tempo, vejamos a obra de Deus em lampejos tantalizantes, o próprio fato de podermos indagar acerca de todo o plano e de desejarmos vê-lo é uma evidência de que não somos prisioneiros totais do nosso mundo. Em palavras promissoras, esta é uma evidência não só de como fomos feitos, mas também de por quem fomos criados.

Eclesiastes 9:1-18 - Perigo

Antes que a ênfase positiva dos três capítulos finais possa vir à tona, temos de nos certificar de que estaremos edificando sobre algo que não está desprovido da realidade nua e crua. E, caso acariciemos alguma ilusão confortadora, o capítulo 9 nos coloca diante do pouco que sabemos e a seguir com a vastidão daquilo que não podemos controlar: particularmente, a morte, os altos e baixos da sorte e os possíveis favores caprichosos da multidão. Em primeiro lugar, porém, ele faz uma pergunta crucial: estamos nas mãos de um amigo ou de um inimigo?

Será amor ou ódio? 9: 1 Deveras me apliquei a todas estas coisas para claramente entender tudo isto: que os justos, e os sábios, e os seus feitos estão nas mãos de Deus; e, se é amor ou se é ódio que está à sua espera, não o sabe o homem. Tudo lhe está oculto no futuro. Só precisamos usar os olhos sem preconceito, de acordo com o Salmo 19 e Romanos 1:19ss., para ver que há um Criador poderoso e glorioso. Mas é preciso mais do que uma simples observação para descobrir qual a disposição dele para conosco. Quer tomemos aqui as palavras amor e ódio como uma forma bíblica de dizer "aceitação ou rejeição", ou simplesmente em seu sentido primário, teremos, de qualquer maneira, apenas uma vaga resposta acerca do caráter do Criador se considerarmos o mundo em que vivemos, com sua mistura de deleite e terror, de beleza e repugnância. 85 Se a questão fosse colocada no lugar exato, ainda seria desconcertante; e quanto menos à vontade nos sentíssemos, tanto mais nos sentiríamos entregues nas mãos de Deus (v. 1a). Mas agora Coelet torna a questão ainda mais difícil para nós, destacando um fato que parece colocar a balança decisivamente contra nós (sempre supondo que estamos raciocinando apenas baseados no que podemos ver). Então, ainda por cima, antes de concluir o capítulo, ele nos faz enfrentar dois fatos associados ao anterior. O primeiro dos três é a morte.

A morte 9: 1 Deveras me apliquei a todas estas coisas para claramente entender tudo isto: que os justos, e os sábios, e os seus feitos estão nas mãos de Deus; e, se é amor ou se é ódio que está à sua espera, não o sabe o homem. Tudo lhe está oculto no futuro.

85 Podemos imaginar, entretanto, que o versículo 1b fala de atitudes humanas e não divinas; cf. BJ: "O homem não conhece o amor nem o ódio". Delitzsch e alguns outros, inclusive a BLH, concluem a partir de 1a que o homem não é suficientemente dono de si mesmo para saber se vai amar ou odiar numa determinada situação (embora não negando ser responsável por aceitar ou rejeitar o sentimento que experimenta). Para mim, a ênfase na inescrutabilidade de Deus em 8:17, imediatamente antes deste versículo, torna mais provável (e mais relevante ao argumento) que aqui se trata da atitude de Deus e não do homem.

2

Tudo sucede igualmente a todos: o mesmo sucede ao justo e ao perverso; ao bom, ao puro e

ao impuro; tanto ao que sacrifica como ao que não sacrifica; ao bom como ao pecador; ao que jura como ao que teme o juramento.

3 Este é o mal que há em tudo quanto se faz debaixo do sol: a todos sucede o mesmo;

também o coração dos homens está cheio de maldade, nele há desvarios enquanto vivem; depois,

rumo aos mortos.

4 Para aquele que está entre os vivos há esperança; porque mais vale um cão vivo do que um leão morto.

5 Porque os vivos sabem que hão de morrer, mas os mortos não sabem coisa nenhuma, nem

tampouco terão eles recompensa, porque a sua memória jaz no esquecimento.

6 Amor, ódio e inveja para eles já pereceram; para sempre não têm eles parte em coisa

alguma do que se faz debaixo do sol.

7 Vai, pois, come com alegria o teu pão e bebe gostosamente o teu vinho, pois Deus já de

antemão se agrada das tuas obras.

8 Em todo tempo sejam alvas as tuas vestes, e jamais falte o óleo sobre a tua cabeça.

9 Goza a vida com a mulher que amas, todos os dias de tua vida fugaz, os quais Deus te deu

debaixo do sol; porque esta é a tua porção nesta vida pelo trabalho com que te afadigaste debaixo do sol.

10 Tudo quanto te vier à mão para fazer, faze-o conforme as tuas forças, porque no além, para onde tu vais, não há obra, nem projetos, nem conhecimento, nem sabedoria alguma. Se estamos certos em iniciar o versículo 2 com as palavras "Tudo lhe está oculto no futuro (v. 1c), o fato é que, embora as coisas que nos cercam não nos dêem qualquer indicação do que Deus pensa de nós, nossas esperanças tornam tudo muito claro. A julgar pelas aparências, Deus simplesmente não se importa. As coisas que supostamente deveriam lhe interessar mais acabam não fazendo diferença alguma (pelo menos, nenhuma que se perceba) na forma como somos descartados no final. Moral ou imoral, religioso ou profano, somos todos ceifados da mesma maneira. Daqui a cem anos, como dizemos, continuará sendo a mesma coisa. Mas, embora a morte pareça dizer isso - e ela sempre dá um jeito de ficar com a última palavra - nós imediatamente apresentamos um protesto. Coelet fala por nós todos ao exclamar:

"isso é o pior de tudo o que acontece neste mundo" (v. 3b - BLH). O que talvez não tenhamos notado, pois ele não chama a nossa atenção para isso neste ponto, é que este sentimento de ultraje é um fato tão certo a nosso respeito quanto a nossa mortalidade. O que torna este livro tão fascinante são principalmente estas colisões entre os fatos obstinados da observação e as intuições igualmente obstinadas. Assim ele nos impulsiona rumo a uma síntese que fica muito além de suas páginas - neste caso, a perspectiva da recompensa e do castigo no mundo futuro. Enquanto isso, examinamos o mundo como ele se nos apresenta, tendo a morte como obliteradora universal e o mal aumentando em profusão. As duas coisas têm uma certa relação. Viver em um mundo aparentemente sem significado é profundamente frustrante, e a desilusão dá lugar à aniquilação e ao desespero, à loucura dos violentos ou ao desespero dos solitários. Será que o desespero é tudo que nos resta? Para nossa surpresa, o homem de um modo geral pensa que não, ou, então, a raça humana já teria acabado há muito tempo. E Coelet concorda com isso. A vida decididamente vale a pena ser vivida. Afinal, na pior das hipóteses, ou quase isso, a vida é melhor do que o nada, que é o que a morte parece ser. O forte senso prático do versículo 4, 86 com o popular provérbio ilustrando o seu ponto de vista, abre caminho para uma recusa vigorosa nos próximos dois versículos em deixar que a morte intimide os vivos antes da hora. Antes, que a vida meta a morte no chinelo! Será que o homem vivo sabe tanto para se sentir consolado? Mas de que valeria ser um cadáver sem saber nada, 87 sem esperar nada, sem nenhum valor no mundo? Sob a própria sombra da morte, este espírito positivo ilumina o restante da passagem (vs. 7-10) tanto quanto o faria uma coisa temporal, pois, embora não seja a resposta completa, desfruta da

86 O TM diz "aquele que é escolhido" (Vbhr), que dá pouco sentido e parece ser um erro de copista na palavra "junto" (com os vivos) (Vhbr), que tem o apoio da LXX et al.

87 Fora do contexto, os mortos não sabem cousa nenhuma (v. 5) tem às vezes sido tratado como uma declaração doutrinária direta. Mas, mesmo à parte do método do autor, tanto esta declaração como a seguinte (nem tão pouco terão eles recompensa) entrariam em choque com outras passagens bíblicas se fossem assim interpretadas. Cf., por exemplo, Lc 16:23ss.; 2 Co

5:10.

aprovação de Deus. Não é à toa que ele é a fonte de todos os dons da vida terrena: o pão e o vinho, as festas e o trabalho, o casamento e o amor. Há notáveis semelhanças entre esta passagem (9:7-10) e algumas linhas da Epopéia de Gilgamesh, um poema acadiano que data do tempo de Abraão ou antes e que era muito conhecido no mundo antigo. Neste ponto da história o herói, impelido pela morte de seu grande amigo a ir em busca da imortalidade, chega ao jardim dos deuses. Ali a jovem Siduri, a fabricante de vinhos, lhe fala:

"Gilgamesh, por onde você está vagueando? A vida que está procurando, você nunca encontrará, pois os deuses, quando criaram o homem, deram-lhe a morte como quinhão, e a vida ficou retida nas mãos deles. Gilgamesh, encha o estômago! Alegre-se dia e noite, encha os seus dias de alegria, dance e faça música de dia e de noite.

Use roupas limpas, tome banho e lave a cabeça. Olhe para o filho que lhe segura a mão, e que sua esposa se deleite com o seu abraço. Apenas essas coisas dizem respeito ao homem." 88 Este não é o único lugar onde se encontram sentimentos deste tipo. A canção de um banquete fúnebre egípcio, talvez mais ou menos contemporâneo de Gilgamesh, contém o seguinte conselho, após advertir os vivos acerca do que terão de enfrentar:

"Realiza os teus desejos enquanto estiveres vivo. Unge a tua cabeça com mirra, veste-te de

linho fino, e unge-te

, Um escritor moderno, no entanto, destaca acertadamente a nota diferente tocada por Coelet ainda que ele escreva nesse mesmo tom. "Os seus conselhos recomendando aceitar e gozar o que é possível em cada caso contêm um lembrete da existência de Deus", na verdade de "uma vontade positiva de Deus". 90 Isto está particularmente claro na convicção do versículo 7b, de que Deus já aceitou o gesto de gratidão. Esse gesto é considerado não apenas de gratidão, mas de humildade e

avidez, na máxima faze-o conforme as tuas forças (v. 10). E, neste ponto, a brevidade da vida tornou-

se um impulso, como o foi para o nosso Senhor quando falou da chegada da "noite

ninguém pode trabalhar" (Jo 9:4). Mas uma característica deste livro é que, até mesmo nesta conexão, a morte não é apresentada com uma visão passageira, mas com um olhar fixo para os seus aspectos desoladores. A morte, porém, não é o único perigo.

e não aborreças o teu coração, até que chegue o dia da lamentação." 89

quando

Mudanças e oportunidades 9: 11 Vi ainda debaixo do sol que não é dos ligeiros o prêmio, nem dos valentes, a vitória,

nem tampouco dos sábios, o pão, nem ainda dos prudentes, a riqueza, nem dos inteligentes, o favor; porém tudo depende do tempo e do acaso.

12 Pois o homem não sabe a sua hora. Como os peixes que se apanham com a rede traiçoeira

e como os passarinhos que se prendem com o laço, assim se enredam também os filhos dos homens no tempo da calamidade, quando cai de repente sobre eles. O tempo e o acaso estão lado a lado, sem dúvida porque ambos têm um jeito de arrancar subitamente as coisas de nossas mãos. Isto é bastante óbvio no que se refere às oportunidades, pois

a providência opera em segredo, e na perspectiva do homem a vida é feita principalmente de passos rumo ao desconhecido e de acontecimentos que surgem do nada, que podem mudar totalmente o padrão da nossa existência num dado momento. Quanto ao tempo, o capítulo 3, com o "tempo de

tempo de morrer", e assim por diante, já provou quão inexoravelmente nossas vidas são

nascer

jogadas de um extremo para o outro pela força das vagas da maré que não podemos controlar. Tu-

88 A Epopéia de Gilgamesh, parte da placa X, traduzida por H. Frankfort et al., em Before Philosophy (Pelican, 1949), pág.

226.

89 Traduzido para o inglês por A. Erman, em The Literature of the Ancient Egyptians (Methuen, 1927), pág. 133.

90 G. von Rad. Old Testament Theology (Tradução inglesa, Oliver and Boyd, 1962), I, pág. 457.

do isso vem contrabalançar a impressão que podemos adquirir das máximas acerca do trabalho duro, de que o sucesso é nosso quando queremos. No mar da vida somos mais como os peixes que se apanham com a rede traiçoeira, ou os que são inexplicavelmente poupados, e não os donos de nosso destino nem os capitães de nossas almas. A terceira coisa que perturba os nossos cálculos apresenta-se-nos de forma um tanto enternecedora na pequena parábola dos versículos 13-16, e nas reflexões que perpassam o resto do capítulo.

A inconstância dos homens

9: 13 Também vi este exemplo de sabedoria debaixo do sol, que foi para mim grande.

14 Houve uma pequena cidade em que havia poucos homens; veio contra ela um grande rei,

sitiou-a e levantou contra ela grandes baluartes.

15 Encontrou-se nela um homem pobre, porém sábio, que a livrou pela sua sabedoria;

contudo, ninguém se lembrou mais daquele pobre.

16 Então, disse eu: melhor é a sabedoria do que a força, ainda que a sabedoria do pobre é

desprezada, e as suas palavras não são ouvidas.

17 As palavras dos sábios, ouvidas em silêncio, valem mais do que os gritos de quem governa

entre tolos.

18 Melhor é a sabedoria do que as armas de guerra, mas um só pecador destrói muitas

coisas boas.

Podemos identificar-nos imediatamente com o povo da pequena cidade sitiada, e sentimos o seu alívio quando o estrategista amador (ou seria um diplomata?) dá o seu golpe de mestre. Se formos honestos, poderemos ver-nos ainda na última cena, quando todos se esqueceram totalmente dele. Mas a parábola não é uma fábula que visa mostrar o que as pessoas deveriam fazer: é uma história de advertência para mostrar como elas são. Se formos nos identificar com alguém, será com o homem pobre, porém sábio. Não que devamos nos imaginar como consultores universais, mas simplesmente que, é triste dizer, deveríamos aprender a não contar com nada tão transitório como a gratidão pública.

"O frio, por mais intenso, Não machuca tanto quanto Um benefício não lembrado, E, embora as águas congele, Não traz sofrer mais agudo Que o de um amigo olvidado.91" No padrão do capítulo este é mais um exemplo do que é imprevisível e cruel na vida, para solapar a nossa confiança naquilo que poderíamos fazer com nossas próprias forças. Os dois últimos versículos (vs. 17ss.) constituem um arremate à parábola, mostrando, primeiro, como a sabedoria é preciosa e, então, como ela é vulnerável. Somos abandonados com a suspeita de que, na política humana, a última palavra fica geralmente com os gritos do versículo 17 ou com o aço frio do versículo 18. Raramente com a verdade, raramente com o mérito.

Terceiro Resumo:

Retrospectiva de Eclesiastes 7:1-9:18

As palavras do nosso autor, como as de Jeremias, poderiam ser assim resumidas:

"para arrancares e derribares, para destruíres e arruinares," mas, então, e apenas então, "para edificares e para plantares". 92 Ao chegar ao final do capítulo 9 ele já apresentou os argumentos contra a nossa auto- suficiência. A primeira metade do livro, cujo andamento resumimos rapidamente às páginas 36 e 51,

91 Shakespeare, As You Like It, Ato II, Cena 7.

92 Jr 1:10.

deixou-nos poucas desculpas para a complacência, e os três últimos capítulos têm insistido ainda mais no assunto. Ao contrário dos textos anteriores, os provérbios e as reflexões de 7:1-22 não nos aliviaram de

nossa preocupação principal, embora os intitulássemos de interlúdio. Com poucas exceções, as afirmações são todas severas (por exemplo, 7:1-4) e até mesmo, sob certo aspecto, cínicas (7:15-18), impelindo duramente o secularista contra o fato e as implicações da morte (para ele). E quando o argumento foi retomado em 7:23, levantou novas dúvidas quanto à sabedoria humana. O capítulo 2 já apresentara o fato de que o sábio é tão mortal quanto o estulto. Agora, porém, surge a questão premente: se, afinal de contas, a sabedoria na verdade pode ser alcançada. Por mais sábio que alguém possa ser em muitos detalhes da vida (8:1-6; 9:13-18), tornou-se claro que ele nunca chegará ao âmago das coisas ou sequer à certeza de que a verdade, caso a descubra, poderá ser enfrentada.

"Quem o achará?" (7:24); "como há de ser" (8:7); "se é amor ou se é ódio

(9:1).

Sob outros aspectos também o quadro se obscureceu. Agora temos relances de torpeza moral, de injustiça não apenas desenfreada mas também admirada (8:10ss.), e do homem que, além de fraco, também "está inteiramente disposto a praticar o mal", seguindo o seu caminho "cheio de maldade" (8:11; 9:3). E, ao longo da destruição que a morte traz e que já foi enfatizada por todo o livro, surgem agora os perigos do tempo e da casualidade (9:11ss.), para tornar ainda mais inúteis os planos do homem. Apesar de tudo isto, houve alguns lampejos de coisas melhores, mantendo dentro de nós um pouco de esperança, a ser acalentada e justificada nos capítulos restantes, pois finalmente Coelet acabou sua obra de demolição. O local foi desobstruído: ele pode começar a edificar e a plantar. Quer consideremos o próximo capítulo como um modesto começo deste processo, quer como um interlúdio para aliviar a tensão (comparável a 4:9 - 5:12 e 7:1-22), ele vai permitir que retomemos o fôlego antes de voltarmos à veemente questão do livro: se a vida tem algum significado e, se tem, qual é. No início, então, há questões de senso prático que convém notarmos, pois fazem parte da sabedoria e de uma vida sã tanto quanto as perguntas que temos de responder, dentro dos limites do nosso conhecimento. Após sermos estabilizados com os lembretes para sermos sensatos (capítulo 10), podemos nos atirar com mais segurança ao convite para sermos corajosos (11:1-6), alegres (11:7- 10) e tementes a Deus (capítulo 12).

não o sabe o homem"

Eclesiastes 10:1-20 - Interlúdio: Sê prudente!

Este capítulo apresenta uma visão calma da vida, escolhendo os exemplos a esmo a fim de ajudar-nos a manter elevados os nossos próprios padrões, sem nos surpreendermos demais com as esquisitices das outras pessoas nem ficarmos indefesos ao nos depararmos com os poderosos.

Loucura 10:1 Qual a mosca morta faz o ungüento do perfumador exalar mau cheiro, assim é para a sabedoria e a honra um pouco de estultícia.

2 O coração do sábio se inclina para o lado direito, mas o do estulto, para o da esquerda.

3 Quando o tolo vai pelo caminho, falta-lhe o entendimento; e, assim, a todos mostra que é

estulto. O versículo 1 coloca de forma pitorescamente desagradável o princípio com o qual se concluiu

o capítulo anterior: que é preciso muito menos para arruinar uma coisa do que para criá-la. Isto, a propósito, faz parte das vantagens do mal e do apelo que este exerce sobre a nossa parte má, pois dizendo-o da maneira rude como Coelet o faz, é mais fácil criar fedor do que perfume. Mas neste versículo o que cria o problema é a súbita falta ou o impulso tolo; e há infinitos exemplos de prêmios que foram perdidos e de bons começos que foram estragados em um só momento de imprudência, não apenas pelos irresponsáveis, como Esaú, mas também pelos que estavam sendo dolorosamente provados, como Moisés e Arão. No versículo 2 algumas versões modernas foram infelizes ao usar uma anatomia duvidosa,

"(ERC). Talvez a BJ seja a melhor tradução, ainda

tipo "o coração do sábio está à sua mão direita

que livre: "O sábio se orienta bem, o insensato se desvia". A mão direita e a mão esquerda sempre foram generalizadamente consideradas como sendo respectivamente de boa sorte e de má sorte; coisa boa e má (cf. o sentido da palavra latina sinistro, que significa "esquerda"). Na figura que o nosso Senhor usou para com as ovelhas e os bodes, os dois lados correspondem a dois vereditos contrários. Mas, de maneira menos decisiva, também há bênçãos provenientes da mão direita e da mão esquerda, diferindo apenas em grau. 93 O estulto, portanto, inclina-se para o que tem menos valor, o menos bom e, além disso, para o que é positivamente errado. A preferência apresenta-se de muitas maneiras, não apenas moral e espiritualmente. Por outro lado, as predileções do homem sábio são enunciadas na grande lista dos "tudo o que é" de Filipenses 4:8. No versículo 3 surge a comédia, como acontece freqüentemente em Provérbios ao tratar deste tema. No parecer prático de Coelet, o estulto não tem como disfarçar o que é, 94 a não ser talvez com o silêncio total (cf. Pv 17:28). Mesmo assim o seu comportamento de algum modo o acabará denunciando. Mas de fato ele é convencido demais para se abster de expor seus pontos de vista a todos que venha a conhecer. Julgando a partir de Provérbios, suas frases elaboradas são incongruentes (Pv 17:7) e suas observações sem tato, impertinentes (Pv 18:6); e quando se fala com ele, não presta atenção (Pv 18:2). Se tem uma mensagem para alguém transmite-a com erros, e se de repente faz uma observação sábia, é por acaso (Pv 26:6ss.). Felizmente pode-se sentir a sua aproximação pelos esforços que todos fazem para desaparecer (Pv 17:12).

A corda bamba social 10:4 Levantando-se contra ti a indignação do governador, não deixes o teu lugar, porque o ânimo sereno acalma grandes ofensores. 5 Ainda há um mal que vi debaixo do sol, erro que procede do governador: 6 O tolo posto em grandes alturas, mas os ricos assentados em lugar baixo. 7 Vi os servos a cavalo, e os príncipes andando a pé como servos sobre a terra.

Por trás do suave conselho do versículo 4, percebe-se um agudo senso de observação, pois o que ele nos convida a notar é o mais absurdo fenômeno humano: o acesso de raiva. Se a pessoa consegue reconhecer os seus sintomas, pode livrar-se de prejuízos provocados por ela mesma, pois, embora possa sentir-se sublime "demitindo-se do seu posto" (ostensivamente por princípio, mas na realidade em um acesso de orgulho), na verdade isto é menos impressionante e mais imaturo do que parece. Submeter-se às autoridades, além de ser dever do crente (como o Novo Testamento nos ensina, 1 Pe 2:18ss.), também é sábio, uma vez que a ira que pode ser acalmada pelo ânimo sereno (v. 4b) tem ela mesma os sintomas de um acesso de raiva; e uma pessoa nessa condição é melhor do que duas. Pior ainda, talvez, do que o autocrata é o covarde. Com ele no poder tudo pode acontecer. As transformações sociais do versículo 6 e 7 acontecem por causa do governador do versículo 5 e nos fazem pensar em quão frágeis são as nossas pequenas hierarquias. Mas qualquer época pode ser tomada de surpresa. Do antigo Egito, muitos séculos antes destas palavras terem sido escritas, recebemos as desoladas observações que nos parecem tão oportunas quanto as de Coelet:

"Ora, imaginem, os nobres estão se lamentando, enquanto os pobres se alegram " "Imaginem só, todas as servas soltaram a língua. Quando as senhoras falam, as servas se

Eis que as senhoras da nobreza são agora respigadeiras, e os nobres estão na

aborrecem

oficina." 95 Se há quem se sinta inclinado a aplaudir, Coelet não vai exatamente discutir com eles, pois o seu alvo, do começo ao fim, é sacudir a nossa fé patética na permanência de nossas ações; e, de forma alguma, ele tem ilusões quanto aos homens que estão por cima. 96 Mas ele tampouco considera tais deposições como triunfos da justiça social. Os exemplos que ele testemunhou foram tanto giros da roda da fortuna (v. 7), como também, nomeações de pessoas erradas (o tolo posto em grandes alturas, v. 6). Podemos nós mesmos imaginar as intrigas, as ameaças, as bajulações e os subornos que lhes abriram o caminho.

93 Cf. Efraim e Manasses, Gn 48:13ss.; veja também Pv 3:16.

94 Um sentido alternativo para 3b seria gramaticalmente possível: "chama a todos de estultos". Os comentaristas se dividem a esse respeito, mas a maioria das traduções portuguesas concordam com a ERAB.

95 "As Advertências de Ipu-wer", traduzidas para o inglês por John A. Wilson em ANET, págs. 441s. Provavelmente escritas antes de 2000 a.C.

96 Cf. 3:16; 4:lss., 13ss.; 5:8s.

Fatos concretos da vida

10:8 Quem abre uma cova nela cairá, e quem rompe um muro, mordê-lo-á uma cobra.

9 Quem arranca pedras será maltratado por elas, e o que racha lenha expõe-se ao perigo.

10 Se o ferro está embotado, e não se lhe afia o corte, é preciso redobrar a força; mas a

sabedoria resolve com bom êxito.

11 Se a cobra morder antes de estar encantada, não há vantagem no encantador.

O ponto de vista em que se baseiam estas observações não é o fatalismo, como se poderia deduzir dos versículos 8 e 9 por si mesmos, 97 mas um realismo elementar. O lampejo ofuscante do óbvio no versículo 10, apoiado pelo humor sarcástico do versículo seguinte, acaba com qualquer dúvida. Somos instados a usar a cabeça, olhando um pouco mais adiante, pois qualquer ação vigorosa envolve riscos, e a pessoa que nós chamamos de desastrada geralmente deve culpar-se a si mesma e não à sua sorte. Ela deveria saber, deveria tomar cuidado. Mas Coelet faz-nos entrever uma parábola falando em cova e serpente, pois a cova que serve de arapuca para quem a fez era uma figura proverbial da justiça poética, 98 e a serpente que não se percebe era a própria imagem da retribuição que nos pega de emboscada. Era assim que o profeta Amós entendia, como também as testemunhas do encontro de Paulo com a víbora. 99

Assim, talvez o versículo 8 esteja apresentando um aspecto diferente do versículo 9, dirigido mais aos inescrupulosos do que aos irresponsáveis. Quanto a estes últimos, eles (ou nós?) são muito bem atingidos nos versículos 10 e 11, primeiro com a esmerada paciência que se deve ter para com os ignorantes e, então, com um lampejo de bom senso e um toque de farsa. Depois do surpreendente começo, onde a cobra é rápida demais, quase podemos perceber a indiferença que acompanha a última linha, como a dizer: "o encantador perde a sua remuneração". Quanto à

vítima

para que perguntar?

Bom senso e falta de senso 10: 12 Nas palavras do sábio há favor, mas ao tolo os seus lábios devoram.

13 As primeiras palavras da boca do tolo são estultícia, e as últimas, loucura perversa.

14 O estulto multiplica as palavras, ainda que o homem não sabe o que sucederá; e quem lhe

manifestará o que será depois dele?

15 O trabalho do tolo o fatiga, pois nem sabe ir à cidade.

As palavras são naturalmente um assunto preferido pelos escritores da Sabedoria, pois desempenham um papel óbvio na arte de viver; e é a arte, e não o objetivo da vida, que predomina neste capítulo. Mas depois de examinarmos rapidamente o uso correto das palavras, enfrentaremos demoradamente o seu mal uso. Quem sabe a proporção desses enfoques seja justa. Dizer, como muitas versões modernas, que nas palavras de um homem sábio há favor (v. 12) é apenas meia verdade, embora isto faça um perfeito contraste com a segunda linha. O que realmente está sendo dito é que suas palavras são "cheias de graça" (ER). Mais do que outra coisa, é certamente isto que abrange igualmente encanto e delicadeza, que obtém o favor. Acima de tudo, porém, ela é desinteressada e brota da humildade básica que é o princípio da sabedoria. Da mesma forma, o pequeno retrato do tolo indica as atitudes interiores que jazem por trás de suas palavras. Se rimos dele no versículo 3, vemos agora o seu lado trágico e perigoso. Nas Escrituras ele é considerado mais teimoso do que obtuso: as suas idéias (e, portanto, suas palavras) recusam-se a aceitar a existência de Deus. É o que se diz claramente no versículo 13, desdobrando-se todo o processo, desde o seu tolo início até o seu fim desastroso. Esse fim, a loucura perversa, talvez pareça chocante demais para ser verdade; mas os seus dois elementos, o moral e o mental, são os frutos finais da recusa em aceitar a vontade e a existência de Deus. Se há incontáveis incrédulos cujo fim terreno dificilmente poderia ser descrito como perversidade ou loucura, é apenas porque a lógica de sua incredulidade não foi levada aos extremos, devido à graça misericordiosa de Deus. Mas, quando toda uma sociedade se torna secular, o processo é muito mais evidente e completo. Os versículos seguintes examinam dois aspectos da conversa de um tolo. Ela é imprudente, não

97 As afirmações dos versículos 8ss. são generalizações, deixando de fora as exceções e meras probabilidades por causa do

resumo bem definido. A BV os traduz: "pode acabar caindo nele potência.

98 Por exemplo, Sl 7:15; 9:15; 35:7ss.; 57:6.

99 Am 5:18-20; 9:3; Atos 28:4.

pode ser mordido", etc. sacrificando um pouco a sua

lhe fazendo bem algum (v. 12); e indecorosa, não demonstrando qualquer acanhamento diante do desconhecido (v. 14). Embora este seja o caso com todos nós, em nossos próprios momentos de tolice, é verdade em um nível mais sério na vida do verdadeiro tolo, do homem sem Deus, cuja maneira de falar trai em tudo os seus pontos de vista (cf. Mt 12:34-37) e cujas opiniões confiantes jovialmente ignoram a nossa necessidade humana de revelação. O versículo 15 é um apêndice do próprio tolo, mas apenas um sábio saberia exatamente o que significa! A segunda linha é evidentemente um arremate proverbial sobre o tipo de pessoa que consegue errar nas coisas mais simples (cf. Is 35:8); ele se perderia, como diríamos hoje, até mesmo se o colocássemos numa escada rolante. Esta linha ficaria mais simplesmente traduzida sem o "pois" com que inicia: (alguém) que "nem sabe ir à cidade!" Assim começa a surgir o quadro de um homem que, por causa de sua estupidez, torna as coisas desnecessariamente difíceis para si próprio. Muito possivelmente há uma conexão com o tolo loquaz do versículo anterior, que faz tempestade em um copo de água em assuntos que estão totalmente além de sua alçada; mas muito provavelmente estamos sendo apresentados a apenas mais um lado da estrutura de uma pessoa tola. Neste caso, isto também se encaixa no tema do livro, com a sua ênfase sobre a inutilidade de qualquer trabalho que não tenha objetivo (cf., por exemplo, 1:8; 2:18-23); e quem sabe devemos lembrar que, em última análise, é isto que pode fazer-nos de tolos. O livro termina com uma advertência ao tolo culto, cujo "muito estudo" apenas o desgasta e o afasta do que é mais importante (a suma, 12:12ss.), que é o temor de Deus. Estar sempre aprendendo, nunca alcançando nada, como 2 Timóteo 3:7 descreve algumas pessoas, é ser uma pessoa frívola que consegue se perder até mesmo no caminho mais direto para a cidade. Isto é loucura que não tem sequer a justificativa da ignorância.

Principalmente acerca dos governantes

10:16 Ai de ti, ó terra cujo rei é criança e cujos príncipes se banqueteiam já de manhã.

17 Ditosa, tu, ó terra cujo rei é filho de nobres e cujos príncipes se sentam à mesa a seu

tempo para refazerem as forças e não para bebedice.

18 Pela muita preguiça desaba o teto, e pela frouxidão das mãos goteja a casa.

19 O festim faz-se para rir, o vinho alegra a vida, e o dinheiro atende a tudo.

20 Nem no teu pensamento amaldiçoes o rei, nem tampouco no mais interior do teu quarto,

o rico; porque as aves dos céus poderiam levar a tua voz, e o que tem asas daria notícia das tuas palavras. O capítulo termina, assim como começou, com observações sagazes sobre procedimentos na vida prática, como que para tornar a enfatizar que o interesse do sábio nas questões importantes não afeta o seu interesse pelo presente. O homem sábio importa-se muito com a forma como o seu país é governado, e como deve se comportar e dirigir os seus negócios em um mundo que é ao mesmo tempo exigente (v. 18), gostoso (v. 19) e perigoso (v. 20). Os versículos 16 e 17 fazem-nos lembrar da influência que emana dos homens que estão lá em cima, para estabelecer o ambiente de toda uma comunidade. Aplica-se tanto às comunidades menores quanto às maiores. O primeiro quadro é o de um governante sem dignidade ou sem sabedoria, rodeado de homens responsáveis. Caso queiramos considerar criança ou nobres nestes versículos em um sentido muito limitado, uma passagem anterior já nos fez ver que idade e status não significam nada, mesmo para o rei, e já falou do jovem joão-ninguém que chega com nada mais a seu favor além dos seus dotes naturais (4:13). A criança, ou "rapaz", do versículo 16, bem pode ser que seja um homem feito que nunca amadureceu (cf. Is 3:12), em contraste, por assim dizer, com o jovem Josias que "sendo ainda moço, começou a buscar o Deus de Davi", 100 para bênção do seu país. E a menção de nobres, ou "príncipes", não é um toque de esnobismo, mas apenas de estabilidade política. Eles não são descritos nas Escrituras como exemplos de virtude, 101 nem homens como Davi ou Jeroboão são desqualificados por não terem saído desse círculo. A ênfase de ambos os versículos é dada pela profecia da derrocada social em Isaías 3:1-5, onde os homens de peso na comunidade seriam desapossados:

"Dar-lhes-ei meninos por príncipes,

100 2 Cr 34:3.

101 São covardes em 1 Rs 21:8,11; excessivamente transigentes em Ne 6:17ss.; 13:17; e parte de um regime desastroso em Jr 39:6.

crianças governarão sobre eles o menino se atreverá contra o ancião e o vil contra o nobre." Quanto aos cortesãos decadentes (v. 16), Israel os conhecia muito bem. Os profetas pintam quadros fiéis de suas farras diárias (Is 5:11,22), sua ociosidade acalentada (Am 6:4ss.) e seu aviltamento até o estupor e a obscenidade (Is 28:7ss.). Em tais situações, a justiça e a verdade transformam-se nos principais desastres nacionais, "tropeçando pelas praças" (Is 59:14). Parece que os provérbios dos versículos 18 e 19 foram colocados aí especialmente por sua aplicação à vida dos poderosos, seus mandos e desmandos, seu uso e abuso dos dons de Deus, como já vimos nos versículos anteriores. Então o versículo 20 volta-se mais explicitamente para essa gente.

Certamente a preguiça (v. 18), que silenciosamente destrói uma casa negligenciada ou um espírito indolente, é tão fatal para um reino quanto para um prédio ou uma pessoa. Nada mais é preciso para que desabe, e nada é mais devastador. Sejam quais forem os prejuízos que possam ser considerados, o apodrecimento não está entre eles, pois o tempo está a seu favor. Quanto às autoridades indolentes castigadas pelos profetas nas passagens que consideramos, sua própria decadência iria espalhar a sua podridão à estrutura que os abrigava, até que esta desmoronasse sobre suas cabeças. No provérbio do versículo 19, as duas primeiras linhas podem empatar com as cenas dos festins, boas e más, que dão início ao parágrafo (16ss.); mas em qualquer outro contexto nós as veríamos relacionadas à questão do dinheiro. Não é preciso ser cínico: a questão não é que todo homem tem o seu preço, mas que cada bem tem o seu uso; e a prata, na forma de dinheiro, é o mais versátil de todos. Nosso Senhor fez o mesmo tipo de observação em Lucas 16:9, e caracteristicamente descortinou uma nova visão ao fazê-lo. No contexto atual, entretanto, as duas primeiras linhas dos provérbios talvez destaquem que comer para refazer as forças, e não para bebedice (v. 17), é uma coisa boa, ao passo que os excessos não têm sentido. Os dons de Deus são todos eles bons, e o seu uso adequado e agradável é perfeitamente suficiente. Com o versículo 20 retornamos explicitamente aos homens do poder, inclusive do poder financeiro (a que o versículo 19c vai se referir especificamente). Eles não são uma companhia agradável. Para o leitor do século vinte, há algo de familiar em sua hipersensibilidade em relação aos diz-que-diz, mas eles não precisam de espionagem eletrônica. Eles não teriam atingido alturas vertiginosas, nem permanecido lá, sem um sexto sentido para com os dissidentes. Prático como sempre, o escritor vê isso como um fato da vida, e conclui o capítulo com o conselho de que se aprenda a conviver com isso. Sobreviver é o primeiro passo, embora não seja de forma alguma o último. Agora ele já pode nos conduzir adiante até o clímax do livro.

Eclesiastes 11:1-12:8 - Em direção do alvo

Agora o passo torna-se mais acelerado. O cenário permanece inalterado: tem as mesmas sombras profundas e ocasionais fachos de luz, mas agora o consideramos com resolução e não com ansiedade. Conhecemos o pior - melhor ainda: podemos partir na direção certa. Três diferentes investidas nos colocam no caminho dos "finalmentes". Podemos resumi-las nos títulos que escolhemos aqui para as três partes que abrangem estes dois últimos capítulos: Sê corajoso! Alegra-te! Teme a Deus!

Sê corajoso! 11:1 Lança o teu pão sobre as águas, porque depois de muitos dias o acharás.

2 Reparte com sete e ainda com oito, porque não sabes que mal sobrevirá à terra.

3 Estando as nuvens cheias, derramam aguaceiro sobre a terra; caindo a árvore para o sul ou para o norte, no lugar em que cair, aí ficará.

4 Quem somente observa o vento nunca semeará, e o que olha para as nuvens nunca segará.

5 Assim como tu não sabes qual o caminho do vento, nem como se formam os ossos no ventre

da mulher grávida, assim também não sabes as obras de Deus, que faz todas as coisas.

6

Semeia pela manhã a tua semente e à tarde não repouses a mão, porque não sabes qual

prosperará; se esta, se aquela ou se ambas igualmente serão boas. Isto nos leva diretamente ao sábio conselho do capítulo 10, que nós resumimos na expressão:

"Sê prudente!" A cautela teve então o seu devido lugar; agora, tem de ceder o caminho ao empreendimento. Uma das coisas frustrantes da vida observadas em 9:11 ss. foi o fato de que o tempo e as oportunidades podem inverter os nossos melhores planos. Se isso é um pensamento paralisante, também pode ser um incentivo à ação, pois, se há riscos por toda parte, é melhor falhar sendo arrojado do que agarrando os recursos e guardando-os para nós mesmos. Até parece que sentimos o Novo Testamento soprando através dos dois primeiros versículos, um reflexo do paradoxo predileto de nosso Senhor, que disse: "Quem ama a sua vida, perde-a" e "com a medida com que tiverdes medido vos medirão também". 102 Isto é verdade, numa certa proporção, quer Coelet esteja falando aqui de ousadia nos negócios ou de simples generosidade, pois é difícil discernir ao certo do que ele está realmente falando, 103 ou se ele fala primeiro de um e depois do outro.

O pensamento dos versículos 3 e 4 trazem novamente à tona coisas sobre as quais nada

podemos fazer e aquelas que exigem uma firme decisão e ação. Os dois exemplos dados (as nuvens que seguem suas próprias leis e tempos, não os nossos, e a árvore caída que não consul- tou a conveniência de ninguém) podem nos levar a pensar no que pode acontecer e no que poderia ter acontecido; a nós, porém, cabe apenas agarrar o que realmente existe e o que está ao nosso alcance. São poucos os grandes empreendimentos que aguardaram condições ideais; nós também não podemos esperar. Então o versículo 5 relaciona o reino do desconhecido e do desconhecível com Deus, que faz todas as cousas. O exemplo que ele escolheu é o das mais notáveis obras divinas, do qual dependem todos os nossos questionamentos e pensamentos: a maravilha do corpo humano e o espírito humano. Será que nosso Senhor tinha este versículo em mente ao falar a Nicodemos sobre o segundo nascimento? Tal como Coelet, ele usou apropriadamente o fato de que uma mesma palavra serve na linguagem bíblica para vento (v. 4) e para espírito como algumas versões traduzem no versículo 5, 104 e captou os mesmos pontos:

sua invisibilidade e sua liberdade em relação ao nosso controle, mas também a sua poderosa realidade.

O versículo 6, arrematando a passagem, tem uma leveza de espírito que novamente nos faz

lembrar o Novo Testamento. A verdadeira reação para com a incerteza é um esforço redobrado, "aproveitando o tempo", "quer seja oportuno, quer não", expressa por Coelet em termos de um fazendeiro e o seu trabalho, e por Paulo em termos de colheita espiritual da boa semente do evangelho e das obras de misericórdia. 105

É um conselho estimulante, sem idéias de vacilação, mas sem traços de bravata ou

irresponsabilidade. A própria pequenez de nosso conhecimento e de nossa capacidade de controle, e a própria probabilidade de tempos difíceis (v. 2b), tão freqüentemente enfatizados para nós em todo o livro, transformam-se em motivos para nos reanimar e levar à atividade. Neste estado de espírito, podemos agora voltar-nos para os prazeres da vida, assunto dos próximos versículos, não como se fossem ópio para nos tranqüilizar, mas como revigorantes dons de Deus.

Alegra-te! 11:7 Doce é a luz, e agradável aos olhos, ver o sol.

8 Ainda que o homem viva muitos anos, regozije-se em todos eles; contudo, deve lembrar-se de que há dias de trevas, porque serão muitos. Tudo quanto sucede é vaidade.

102 Jo 12:25; Mt 7:2.

103 "Envia" (não lança, que pode ser enganoso) dá idéia de comércio, caso pão represente cereais ou a subsistência de alguém. Da mesma forma, o versículo 2 com a sua referência a um futuro incerto já foi muitas vezes comparado ao ditado: "Não colocar todos os ovos num único cesto". Por outro lado, pão é o presente apropriado para o faminto (embora geralmente este se encontre na localidade, não além do mar), e a possibilidade de vir a enfrentar maus dias (2b) pode muito bem ser um argumento para dar com liberalidade enquanto se pode. Cf. Atos 11:27-30; 2 Co 9:6ss.; Gl 6:7ss.

104 Cf. Jo 3:8.

105 Cf. Ef 5:16; 2 Tm 4:2ss.; 2 Co 8:2; 9:6.

9

Alegra-te, jovem, na tua juventude, e recreie-se o teu coração nos dias da tua mocidade;

anda pelos caminhos que satisfazem ao teu coração e agradam aos teus olhos; sabe, porém, que de todas estas coisas Deus te pedirá contas.

10 Afasta, pois, do teu coração o desgosto e remove da tua carne a dor, porque a juventude e

a primavera da vida são vaidade.

Com a sinceridade de sempre, estes versículos combinam o deleite de viver com a seriedade da vida. Cada alegria aqui é confrontada com o seu oposto, ou o seu complemento; não há nenhuma tinta cor-de-rosa. A bem-aventurança de estar vivo é captada pela beleza da sen-

(v. 7). E esta jovial radiância pode durar, como

destaca o versículo 8a, até o final. Mas não além. O autor não se retrata de sua insistência em dizer que, por si mesmos, o tempo e todas as coisas temporais vão nos desapontar, pois temos a eternidade em nossos corações (cf. 3:11). Essa luz tem de dar lugar aos dias de trevas e à destruição de tudo que há debaixo do sol; e temos de enfrentar o fato, ou então seremos destruídos por ele. A alegria não precisa de pretextos para se intensificar. Mas como ela pode sobreviver diante da morte e das frustrações do mundo é um segredo que apenas o próximo capítulo vai começar a desvendar. Enquanto isso o versículo 9 nos faz lembrar de um outro aspecto da alegria: sua relação com aquilo que é certo. À primeira vista este lembrete do julgamento parece uma espada de Damocles pendurada sobre a nossa cabeça, para roubar à festa todo o seu sabor. Talvez seja verdade, mas apenas se a nossa alegria for uma paródia da verdadeira alegria. Os caminhos que satisfazem ao teu coração e agradam aos teus olhos, ou, em outras palavras, a verdadeira liberdade, devem ter um alvo que valha a pena alcançar, um "muito bem!" que desejamos ouvir para ter satisfação. Caso contrário, a trivialidade ou, o que é pior ainda, o vício assume a direção. Seja qual for a conotação que a palavra "playboy" tenha para nós, sabemos que é uma pessoa que não re- laciona a sua vida com coisa alguma que seja exigente, e muito menos com os valores eternos; é uma pessoa miserável. Assim este versículo, ao insistir que nossos caminhos interessam a Deus e são, portanto, significativos em toda a sua extensão, não rouba alegria alguma, mas apenas acaba com o vazio.

A meu ver, o versículo 10 acompanha esta linha de pensamento. À primeira vista talvez não pareça mais que um simples escapismo, uma tentativa desesperada de extrair o prazer de uma situação sem sentido. Mas ele adquire mais sentido 106 se for uma extensão do convite feito ao "jovem" do versículo 9 para regozijar-se na sua juventude, porém de maneira responsável. Idolatrar a condição de jovem e temer perdê-la é desastroso: prejudica o dom, mesmo enquanto ainda o desfrutamos. Considerá-lo, por outro lado, como uma fase passageira, "bela no seu tempo" mas não além dele, é libertar-se de suas frustrações. O desgosto do qual se fala neste versículo vem a nosso encontro mais de uma vez no livro como a amargura provocada por um mundo duro e frus- trante. 107 Ele tem o seu lugar para tornar-nos realistas, como destaca 7:3; não é motivo, contudo, para nos tornarmos pessimistas. Desde o seu início, este versículo afasta a depressão; e a segunda linha, remove da tua carne a dor, pode muito bem ser um eco a reforçar a primeira, segundo o estilo da poesia hebraica. Mas também pode estar levando o pensamento um passo além, ao reino moral, uma vez que a palavra aqui traduzida por dor significa basicamente "mal" 108 . Neste caso, ela sincroniza com o lembrete que diz que todos os nossos caminhos interessam a Deus, que é o nosso juiz (v. 9c). A alegria foi criada para dançar junto com a bondade e não sozinha. Mas essa maneira positiva de encarar a vida, que perpassou todo este capítulo, deve repousar sobre alguma coisa mais substancial do que jovialidade, coragem, ou até mesmo moralidade perfeita. O capítulo final dedica-se ao que é básico e insta conosco a que não percamos tempo ocupando-nos também com isso.

tença que inicia a passagem: Doce é a luz

Teme a Deus! 12:1 Lembra-te do teu Criador nos dias da tua mocidade, antes que venham os maus dias, e cheguem os anos dos quais dirás: Não tenho neles prazer;

106 Observe a relação existente entre as duas frases: a segunda dá razão à primeira.

107 Veja 1:18; 2:23; 7:3 (heb.).

108 Isto não é mais que uma possibilidade, pois em geral é moralmente neutro (cf. 12:1). Contudo o conselho "remove da tua carne o mal" (ER, ERC) dá uma introdução mais adequada para a linha final: porque a juventude e a primavera da vida são vaidade.

antes que se escureçam o sol, a lua e as estrelas do esplendor da tua vida, e tornem a vir as nuvens depois do aguaceiro;

2

3 no dia em que tremerem os guardas da casa, os teus braços, e se curvarem os homens

outrora fortes, as tuas pernas, e cessarem os teus moedores da boca, por já serem poucos, e se escurecerem os teus olhos nas janelas;

4 e os teus lábios, quais portas da rua, se fecharem; no dia em que não puderes falar em alta voz, te levantares à voz das aves, e todas as harmonias, filhas da música, te diminuírem;

5 como também quando temeres o que é alto, e te espantares no caminho, e te

embranqueceres, como floresce a amendoeira, e o gafanhoto te for um peso, e te perecer o apetite;

porque vais à casa eterna, e os pranteadores andem rodeando pela praça;

6 antes que se rompa o fio de prata, e se despedace o copo de ouro, e se quebre o cântaro junto à fonte, e se desfaça a roda junto ao poço,

7 e o pó volte à terra, como o era, e o espírito volte a Deus, que o deu.

8 Vaidade de vaidade, diz o Pregador, tudo é vaidade.

Finalmente estamos prontos, se a nossa intenção tem sido essa, para olhar além das vaidades terrenas para Deus, que nos fez para si. O título Criador 109 foi bem escolhido, fazendo-nos lembrar a partir de passagens anteriores no livro, que só Deus vê o padrão da existência como um todo (3:11), que nós estragamos a obra de suas mãos com as nossas "astúcias" (7:29) e que a sua criatividade é contínua e inescrutável (11:5). A nossa parte, lembra-te dele, não é um ato perfunctório ou puramente mental: é deixar de lado a nossa pretensão à auto-suficiência, entregando-nos a ele. Isto é o mínimo que as Escrituras exigem do homem em seu orgulho ou em situações extremas. 110 No seu sentido melhor e mais forte, a lembrança pode ser uma questão de fidelidade apaixonada, uma lealdade tão intensa quanto a do salmista para com a sua terra natal:

"Apegue-se-me a língua ao paladar, se me não lembrar de ti, se não preferir eu Jerusalém à minha maior alegria." 111 Quando a lembrança significa tudo isto, não pode haver meias medidas ou contemporização. A juventude e o todo da vida não são suficientes para extravasá-la. É neste espírito que de novo somos instados a enfrentar o fato de nossa mortalidade. Desta última vez o trecho é mais demorado. Ao mesmo tempo é uma das mais belas seqüências de figuras de palavras deste mestre da linguagem, uma realização suprema de sua dupla ambição: achar "palavras agradáveis" e "palavras de verdade" (v. 10). No começo e no final desta passagem ele escreve diretamente, sem metáforas. Ouvimos a cadência da própria idade avançada nas palavras de saudade: Não tenho neles prazer" (v. 1), e no versículo 7 somos lembrados da sentença de Deus a Adão: "ao pó tornarás". Mas entre estes pontos há uma profusão de imagens, algumas das quais vão evocar com a máxima vividez alguns aspectos do envelhecimento ou da morte, enquanto outras nos provocam com alusões que a esta distância mal podemos captar, despertando em nós o poeta ou o pedante. Deveria ser o poeta, ou pelo menos o apreciador da poesia. Se algumas obscuridades nestas linhas podem ser esclarecidas, tanto melhor para acender a nossa imaginação; tanto pior, no entanto, se elas nos levam a tratar este gracioso poema como se fosse um elaborado criptograma, forçando cada detalhe em um simples e rígido esquema. No versículo 2 percebemos no ar o frio do inverno, enquanto a chuva persiste e as nuvens transformam a luz do dia em penumbra, e, então, a noite em trevas de breu. É uma cena bastante sombria para fazer-nos pensar não apenas nos nossos poderes físicos e mentais que se desvanecem, mas nas desolações mais generalizadas da idade avançada. São muitas as luzes que ficam então sujeitas a serem apagadas, além dos sentidos e das faculdades, quando os velhos amigos vão partindo um a um, os costumes familiares vão mudando e esperanças há muito acalentadas têm de ser abandonadas. Tudo isto chegará num estágio da vida quando já não haverá mais a capacidade de recuperação da juventude ou a perspectiva de uma compensação. No começo da vida e na

109 A versão inglesa (Today's English Version) sugere a possibilidade de haver um trocadilho entre "Criador" e "sepultura", já que em heb. essas duas palavras têm o mesmo som, mas grafia diferente. Contudo "sepultura" nunca vem acompanhada de um possessivo (tua, etc), exceto quando usada em sentido primário de "poço" ou "cisterna".

110 Dt 8:17,18; Jn 2:7.

111 Sl 137:6.

maior parte dela os problemas e as enfermidades são geralmente apenas contratempos, mas não desastres. Esperamos que o céu finalmente clareie de novo. É difícil ajustar-se à conclusão deste longo capítulo, e saber que agora, no trecho final, não haverá mais possibilidade de melhora: as nuvens vão sempre se ajuntar de novo e o tempo já não vai mais curar, mas sim matar. Assim, estes fatos inexoráveis são melhor enfrentados, não na idade avançada, mas na mocidade, quando ainda podem nos levar à ação, aquela reação total para com Deus que foi o assunto do versículo 1, sem desespero e arrependimentos vãos. Nos versículos 3 e 4a o quadro muda. 112 Já não é mais a noite que cai, nem a tempestade ou o inverno, mas uma grande casa em declínio. Suas antigas glórias de poder, estilo, vivacidade e

hospitalidade podem agora ser percebidas apenas através do contraste com suas poucas e patéticas relíquias. Na corajosa luta pela sobrevivência há um lembrete da decadência quase mais perceptível do que a ruína total. Ainda faz parte do nosso próprio cenário; o futuro nos aguarda e não podemos fugir ao envolvimento com esse seu aperitivo. Este quadro, na minha mente, fica mais visível na sua inteireza e não quando é laboriosamente quebrado nas metáforas que o constituem (braços, pernas, dentes humanos e assim por diante) e que sem dúvida se encontram aí como se o poeta se houvesse expressado inade- quadamente. A casa que está em decadência revela-nos a nós mesmos como nenhum catálogo ou inventário poderia fazê-lo. Com a segunda metade do versículo 4, entretanto, o método muda, embora não a disposição. Já não há mais um simples esquema, mas metáforas separadas, particulares, que exigem, portanto, um estudo individual.

nos levantarmos à voz das aves, e todas as filhas

da música ficarem abatidas"; esta versão parece estar bem de acordo com o heb., com o sentido de abordar o despertar de um velho de madrugada. 113 "Harmonias" (ERAB) pode, entretanto, significar as filhas da música, como diz o hebraico; de qualquer forma, quer o entendamos deste modo ou significando canções ou notas musicais, pouca diferença faz para o sentido do texto. Com a idade avançada, estas alegres evidências de um mundo vivo ao nosso redor tornam-se distantes e frágeis; a pessoa já não se sente mais parte integrante de tudo isso. O versículo 5 acrescenta um toque novo ao quadro; primeiro através da observação de um homem idoso com medo de cair ou de ser empurrado, agora que já não tem mais firmeza e anda devagar; depois, com o pequeno conjunto de metáforas que nos levam a meditar; e, finalmente, pelo vislumbre de um funeral em andamento. Quanto às metáforas, o cabelo branco da idade avançada é vivamente sugerido pela amendoeira que troca as negras cores do inverno por sua coroa de flores brancas. A falta de naturalidade da marcha lenta e dura do velho, uma paródia da flexibilidade e leveza da juventude, apresenta-se através da visão incongruente de um gafanhoto, a personificação da leveza e a agilidade, arrastando-se pesadamente em virtude de algum acidente ou do frio. 114 A terceira metáfora é convenientemente interpretada para nós nas palavras e te perecer o apetite ou, melhor traduzidas, "e falhar o desejo" (ER), que é o verdadeiro sentido da expressão hebraica "e o fruto da alcaparra falhar". Esse fruto era altamente apreciado como estimulante do apetite e como afrodisíaco. A resposta do idoso Barzilai à oferta de Davi, que queria lhe dar um lu- gar na corte, tem sido citada freqüentemente por sua semelhança com todo este contexto: "Oitenta anos tenho hoje; poderia eu discernir entre o bom e o mau? Poderia o teu servo ter gosto no que come e no que bebe? Poderia eu mais ouvir a voz dos cantores e cantoras?" 115 Assim, no final deste versículo 5, o fluxo das metáforas é interrompido pela conversa explícita sobre o final da jornada do homem e sobre o funeral, a última cerimônia (aliás, sem efeito algum) que

No versículo 4b, a ER fala "no dia em que

112 Alguns, entretanto, veriam uma simples estrutura de referências por todo o poema; por exemplo, uma alegoria anatômica do começo ao fim; ou uma impressão do inverno, da tempestade ou do anoitecer no que eles afetam o mundo da natureza e as atividades dos homens; ou a narrativa de uma família a caminho do velório na morte do seu patriarca. Quanto a discussões dessas teorias, veja os grandes comentários.

113 Com a surdez, dificilmente ele será despertado ou assustado pelas aves; mas talvez a frase seja simplesmente uma observação de horário, como "ele acorda com as galinhas" para nós (cf. a BLH: "levantará cedo, quando os pássaros começam a cantar"). O heb. também daria lugar, apenas como uma possibilidade, à tradução: "Ele (isto é, a sua voz) tem o timbre da voz das aves"; mas seria uma maneira estranha de falar.

114 A ERAB segue a interpretação de um verbo que significa "sobrecarregar-se" ou "tornar-se um peso", ao dizer: e o gafanhoto te for um peso. Neste caso, o significado é que, por menor que seja o fardo, é pesado para o idoso (Cf. a BV:

"

115 2 Sm 19:35.

anda

se arrastando").

os amigos vão realizar. A expressão casa eterna refere-se aqui apenas ao final de tudo, e não da perspectiva cristã de uma "casa não feita por mãos, eterna, nos céus" (2 Co 5:1). É impressionante como as figuras do versículo 6 captam a beleza e a fragilidade da estrutura humana: uma obra-prima de delicadeza trabalhada como qualquer obra de arte, mas tão frágil quanto uma peça de cerâmica e tão inútil no final quanto uma roda quebrada. A primeira metade deste versículo parece descrever um candelabro de ouro suspenso por uma corrente de prata; bastará apenas que se quebre repentinamente um elo para que caia e se quebre. E se isto parece um quadro sutil demais para descrever nosso ser tão familiar, temos o equilíbrio da cena do poço abandonado: quadro eloqüente da transitoriedade das coisas mais simples e mais básicas que fazemos. Haverá uma última vez para cada caminhada familiar, para cada tarefa rotineira. No versículo 7 há um lembrete da tragédia por trás desta seqüência, a escolha fatal que conduz à sentença:

"Porque tu és pó e ao pó tomaras." 116 Esta não é a única alusão que o escritor faz à queda do homem: já antes, em 7:29, ele havia colocado a culpa de nossa condição em seu devido lugar: "Deus fez o homem reto, mas ele se meteu em muitas astúcias." E se, aos nossos ouvidos, há uma nota de esperança no final do versículo 7, e o espírito volte a Deus, que o deu, certamente estamos querendo ouvir mais do que ele pretendia. Ele já levantou antes a questão de uma vida após a morte, e recusou-se a dizer uma coisa dessas. 117 O significado destas últimas palavras não precisam ir além do que diz o Salmo 104:29 a respeito dos homens e dos animais: "Se ocultas o teu rosto, eles se perturbam; se lhes cortas a respiração, 118 morrem, e voltam ao seu pó." Em outras palavras, a vida não nos pertence. O corpo reverterá ao seu próprio elemento; e o hálito da vida sempre pertenceu a Deus e a Deus cabe tomá-lo. No versículo 8, portanto, tendo atrás de nós a experiência de todo o livro e à nossa frente o reforço trazido pelas incisivas figuras deste capítulo acerca da mortalidade, retornamos à exclamação inicial, Vaidade de vaidade!, concluindo que ela tem razão de ser. Nada em nossa busca nos levou ao alvo; nada que nos seja oferecido debaixo do sol nos pertence de fato. Mas estamos esquecendo o contexto. Esta passagem mesma indica-nos uma coisa além daquilo que está "debaixo do sol", nas palavras teu Criador, e nos convida a responder. Também nos aponta o presente como o momento da oportunidade. A morte ainda não nos alcançou: que ela sacoleje suas correntes diante de nós e nos desperte para a ação!

Eclesiastes 12:9-14 - Conclusão

O pensador como ensinador 12:9 O Pregador, além de sábio, ainda ensinou ao povo o conhecimento; e, atentando e esquadrinhando, compôs muitos provérbios.

10 Procurou o Pregador achar palavras agradáveis e escrever com retidão palavras de

verdade. Afastamo-nos um pouco para ver a pessoa e o processo que se escondem por trás deste notável livro. As observações iniciais apontam para a parceria entre as idéias e a expressão, a busca e os ensinamentos, que o próprio livro ilustrou. Vimos como os capítulos de conselhos práticos

equilibraram e suplementaram as profundas reflexões por eles interrompidas. O que surge no restante destes dois versículos é a grande importância que o autor dá ao seu papel de ensinador. Ele não é o orgulhoso pensador que não tem tempo para as mentes menos privilegiadas; antes, aceita o ideal desafiador da perfeita lucidez. Como destaca o versículo 10, é preciso ter a habilidade e a integridade, o encanto e a coragem de um artista e de um mestre para fazer justiça à tarefa. Na força deste único versículo, este homem poderia ser o santo patrono dos escritores.

Ensinamentos penetrantes 12:11 As palavras dos sábios são como aguilhões, e como pregos bem fixados as sentenças coligidas, dadas pelo único Pastor.

116 Veja Gn 3.

117 3:21.

118 Lit. "o espírito". É a mesma palavra que foi usada em nosso versículo.

12

Demais, filho meu, atenta: não há limite para fazer livros, e o muito estudar é enfado da

carne.

Eis aí mais duas qualidades que caracterizam os oportunos ensinamentos do sábio: eles despertam a vontade e se fixam na memória. Com isto, Coelet, mestre como é, paga um tributo involuntário ao maior de todos os mestres da sabedoria: nosso Senhor, cujas palavras apresentam estas duas marcas de maneira suprema, da mesma forma como ultrapassam o critério do versículo 10, de "palavras agradáveis" e "palavras de verdade". Elas casam a justeza com a intrepidez, parceiras que não devem ser separadas. O que importa acima de tudo é que são palavras de autoridade. Com toda a sua variedade e evidente humanidade, elas são dadas aos sábios. Constituem uma unidade, e provêm de Deus. Este segundo termo aplicado a Deus, o único Pastor, é um complemento apropriado ao majestoso título do versículo 1, "teu Criador". O Deus "distante", cuja ordem alcança a todos, também é o Deus "próximo", 119 que conhece e pode ser conhecido, que nos fala com voz humana mas decisiva. O curioso é que, como percebemos no versículo 12, isto não nos agrada. Nós nos tornamos viciados na pesquisa propriamente dita, apaixonados pelas nossas perguntas mais difíceis. Uma resposta estragaria tudo. C. S. Lewis, em uma de suas confrontações no livro The Great Divorce (O

Grande Divórcio), capta o tom e a qualidade desta atitude, à altura em que ela finalmente se apossa do homem. Nessa cena, na fronteira do céu, um "pesquisador" vitalício é convidado a entrar. Dizem-lhe:

qualquer campo de ação para os seus talentos: apenas o perdão

por havê-los pervertido. Nenhuma atmosfera de pesquisa, pois vou introduzi-lo na terra onde não há perguntas, apenas respostas, e você verá a face de Deus." "Ah! mas nós devemos interpretar essas belas palavras à nossa própria maneira! Para mim não existe resposta final. O vento livre da pesquisa deve continuar sempre soprando através de nossa mente, não deve?" "Ouça!", disse o Espírito Branco. "Você já foi criança. Você aprendeu para que servia a pesquisa. Houve um tempo em que você fazia perguntas porque queria respostas, e ficava satisfeito quando as encontrava. Torne-se essa criança novamente, agora mesmo." "Ah! mas quando eu me tornei um homem eu deixei de lado as coisas infantis! 120 Nenhum argumento, nenhum apelo valerá contra esta infinita elasticidade. O encontro, já infrutífero, acaba com o gentil sofista lembrando-se de que tem um encontro; desculpa-se, então, e corre para o seu grupo de debates no inferno.

"Não posso lhe prometer

O ponto de chegada 12:13 De tudo o que se tem ouvido, a suma é: Teme a Deus e guarda os seus mandamentos; porque isto é o dever de todo homem.

14 Porque Deus há de trazer a juízo todas as obras, até as que estão escondidas, quer sejam

boas, quer sejam más. Até agora, nenhum dos nossos caminhos nos levou a parte alguma. Eles acabaram muito antes de alcançarmos qualquer coisa eterna e absoluta. Mas o caminho a que nos trouxe este capítulo aponta para Deus, o Eterno, para quem "a eternidade no coração do homem" (cf. 3:11) foi criada para ali habitar e gravitar:

Se esta maneira de colocar as coisas destaca mais a necessidade do homem do que a exigência de Deus, estes dois versículos logo vão restabelecer o equilíbrio. Mas eles prazerosamente concedem ao elemento humano o seu devido direito, através das palavras porque isto é o todo do homem. É verdade que, entre outras cousas, é o seu dever; mas o heb. não diz isso; deixa esse todo indefinido. "Isto", como poderíamos traduzir, "é tudo o que o homem tem"; mas é um "tudo" que fica em total contraste com a "vaidade" com que nos tem confrontado o livro. Aqui finalmente encontraremos realidade e nos encontraremos a nós mesmos. Não, entretanto (e com isto o equilíbrio é restaurado), como perfeccionistas que buscam para si o que é melhor, mas como servos apresentando-se ao seu legítimo senhor. Teme a Deus é uma convocação que nos coloca no nosso devido lugar, e a todos os demais temores, esperanças e perplexidades nos seus devidos lugares.

119 Cf. Jr 23:23ss.

120 C. S. Lewis, The Great Divorce (Bles, 1945), págs. 40ss.

O derradeiro versículo destaca o ponto que acabamos de apresentar, com um golpe final que

é bastante forte para machucar, mas bastante inteligente para nos fazer sair da apatia. Acaba com a complacência, avisando-nos de que nada passa despercebido e sem avaliação, nem mesmo as coisas que nós escondemos de nós mesmos. Mas ao mesmo tempo transforma a vida. Se Deus se importa tanto assim, então nada pode ser sem sentido. Esta é a verdade que já nos foi apresentada em 11:9; e, além do mais, ela dá colorido a todos os ensinamentos de Cristo, para quem nenhum detalhe aqui na terra poderia ser pequeno demais para ser importante no céu: uma palavra fútil, a morte de um pássaro, um copo de água fria, o arrependimento de um pecador. Foi isto também que incitou Paulo a ser insistente "a tempo e fora de tempo" e a concluir a sua carreira com alegria. Para qualquer outro senhor, ou para nenhum. "As nações labutam - apenas para o fogo, e os povos se fatigam - tudo para nada." 121 É uma coisa totalmente diferente ficar sob as ordens de um senhor que se importa profundamente tanto com o trabalhador como com o trabalho e cujo julgamento é infalível. Não compete ao nosso autor pesquisar mais sobre este julgamento, como e quando será realizado. Há um lugar para isso. Mas há um lugar também, e é aqui, para o silêncio que chama a atenção para o simples fato da aprovação ou da desaprovação de Deus. Quando todos os detalhes tiverem sido concluídos, este continuará sendo o ponto crucial. Em torno disto e nada mais gira a

questão: se "tudo é vosso" (como Paulo o colocou, especificando ainda: "o mundo

morte

a

a vida

as cousas presentes

as futuras") 122 ou se, irremediavelmente, "tudo é vaidade".

121 Hc 2:13, conforme traduzido para o inglês por J. H. Eaton (Torch Bible Commentaries, SCM Press, 1961).

122 1 Co 3:21ss.

Terceira Parte

E nós, o que temos a dizer?

- um epílogo

O cristão pode acrescentar o seu amém a esta voz do Antigo Testamento. Nosso autor foi

breve: podemos seguir o seu exemplo. Uma confissão, um poema, uma oração e uma das grandes

perorações de Paulo serão suficientes para concluir este livro.

A confissão é de Agostinho. Bastante conhecida para ser repetida, contudo poderia ter sido

escrita como uma coda para este livro, em vez de um prelúdio à sua própria história:

Tu nos fizestes para ti mesmo,

e

nosso coração não tem descanso até que repouse em ti

O

poema é de George Herbert, e a sua adequabilidade torna-se mais e mais aparente, à

medida que se aproxima da sua perfeita conclusão.

No começo, quando Deus fez o homem, tomando um cálice cheio de bênçãos, disse:

Vamos derramar sobre ele o máximo possível para que as riquezas do mundo, que são dispersas contraiam-se em um pequeno espaço.

Assim a força foi a primeira a cair; então fluiu a beleza, a sabedoria, a honra e o prazer. Quando quase tudo já havia sido derramado, Deus fez uma pausa, percebendo que apenas um de todos os seus tesouros, bem no fundo, tinha restado.

Se eu, disse ele, concedesse esta jóia também à minha criatura, ela adoraria os meus dons e não a mim,

e

confiaria na natureza, não no Deus da natureza:

e

ambos seriam perdedores assim.

Deixemos-lhe, contudo, o restante, mas com uma inquietação aflitiva:

Que seja rico e exausto, para que ao menos, se a bondade não o orientar,

a fadiga o impulsione ao meu seio, enfim.

Esta oração foi escrita por William Laud:

Permite, ó Senhor, que possamos viver no teu amor, morrer no teu favor, repousar na tua paz, ressuscitar no teu poder e reinar na tua glória; por amor do teu próprio Filho amado, Jesus Cristo, nosso Senhor.

A

peroração é de 1Coróintios 15:54,58, aquela resposta final ao grito: “Vaidade!”

E,

quando este corpo corruptível se revestir de

incorruptibilidade, e o que é mortal se revestir de imortalidade, então, se cumprirá a palavra que está escrita:

Tragada foi a morte pela vitória.

Portanto, meus amados irmãos, sede firmes, inabaláveis e sempre abundantes na obra do Senhor, sabendo que, no Senhor, o vosso trabalho não é vão.

A MENSAGEM DE ECLESIASTES

Será que a

vida é um absurdo, um caos, totalmente sem se ntido?

A f unção de Eclesiastes é levar-nos ao ponto de

ver q ue a vida parece ser sem sentido. "E realmente o é, se d e fato tudo está morrendo. Defrontamo-nos c om a esp antosa conclusão de que nada tem significado , nada vale a pena debaixo do sol. É então q ue podemos ouvir, como uma boa nova, que "

tudo vale a pena, que tudo tem sentido Com gra nde discernimento e clareza Derek Kidner lev a o leitor a conhecer este livro do Antigo Testamento qu e fal a de maneira tão poderosa à nossa geração.

Derek Ki dner foi deão da Tyndale House, em Cambri dge. É au tor de comentários bíblicos sobre Gênesis, E sdras e Neemias, Salmos e Provérbios, e do livro A Mensagem de Oséias.

e Neemias, Salmos e Provérbios, e do livro A Mensagem de Oséias. ABU EDITORA — LIVROS

ABU EDITORA — LIVROS PARA GENTE QUE PENSA

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