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Em 1877, a mal-afamada grande seca,

que ainda hoje recheia as histrias do


grande seno, fez emergir dramaticamen-
te a questo regional do Nordeste: cente-
nas de milhares de nordestinos tangidos
como gado, errantes, desenraizados e fa-
mintos; e a morte, no a "morte
Severina" e cotidiana, mas a morte mes-
mo indiana? Diz-se que o imperador
D. Pedro, o Bom, pensou em vender as
jias da Coroa para "salvar" os Nordesti-
nos, iniciando o ciclo dos "salvadores" e
das obras de redeno, de "combate s
secas", como o aude do Cedro, no Cear,
que, para ser concludo, levou tanto tem-
po que as ltimas pedras j nem sabiam
serem irms das primeiras.
Cem anos depois, nos anos setenta deste
nosso sculo, ocorreu o "milagre brasi-
leiro", cujo patrono "Santo" Antonio
Delfim (ex-de Versalhes) tenta repetir no-
vamente, inadvertido talvez do aviso
muito velho de que a histria, quando se
repete, farsa em vez de tragdia. Dentro
do "milagre brasileiro" teve tambm um
"milagre nordestino". E analogamente
NOVOS ESTUDOS N. 1



s hostes errantes da grande seca do sculo
passado, surgiram tambm as hostes er-
rantes de nordestinos vagando empurra-
das pelo vento rido e devastador da ex-
panso capitalista na regio. Parece, po-
rm, que os nordestinos preferem conti-
nuar a acreditar no Meu Padim Pade Cio
Romo Batista do Juazeiro, cujos "mila-
gres", "refrigro" para as dores da alma,
seguramente no aumentam as do
corpo...
Nos anos cinqenta, um amplo movi-
mento social, que no contou com apoio
apenas dos grandes latifundirios, reivin-
dicou para a regio um programa de de-
senvolvimento e no mais de "combate s
secas", desaguando na criao da Sude-
ne. A questo regional do Nordeste cen-
trava-se na ampliao das desigualdades
inter-regionais no Brasil, com a margina-
lizao crescente da regio no contexto de
uma economia cujo crescimento indus-
trial, sediado no Centro-Sul, experimen-
tava recordes inusitados.
A Sudene, utilizando principalmente a
deduo do imposto de renda para as em-
presas que investissem no Nordeste, im-
plementou um programa de desenvolvi-
mento capitalista que completou a inte-
grao da regio economia nacional, ti-
rando-a da estagnao quase secular.
Hoje a questo regional do Nordeste
no mais a da estagnao de sua econo-
mia: a regio acompanha razoavelmente
as taxas e o estilo da expanso capitalista
no Brasil. H crescimento industrial nas
cidades e crescimento da produo agro-
pecuria. A expanso industrial presidi-
da pelas empresas mais importantes do
Centro-Sul, quando no diretamente
multinacionais: no h praticamente ne-
nhum grande grupo econmico operando
no Brasil que no esteja tambm no Nor-
deste. No campo, as tendncias de cresci-
mento so bastante semelhantes s que se
do no Pas como um todo: h mecaniza-
o e conseqente desemprego "vo-
lantes" e "clandestinos" so os "bias-
frias" do Nordeste.
A choradeira "regionalista" , hoje,
apenas o ranger de dentes de uma bur-
guesia mope e perdulria que, via mode-
lo Sudene, foi "engolida" pelas burgue-
sias nacional e internacional j hegemni-
cas no Centro-Sul. E os latifundirios do
Nordeste, cuja crnica de crimes e rapina
era a marca de seu atraso histrico, esto
sendo substitudos por capitalistas to ra-
paces quanto eles, mas sem as maneiras
afidalgadas dos antigos bares-ladres,
que encantaram antigos e novos viajantes
e fizeram os lauris de socilogos de Sala-
manca e Apipucos...
O processo da expanso capitalista no
Nordeste tem as caractersticas gerais do
"modelo" brasileiro e as marcas peculia-
res que esse processo imprimiu a uma re-
gio que no havia dissolvido suas formas
e relaes ainda pr-capitalistas. Os in-
centivos fiscais financiaram a exportao
de capitais do Centro-Sul para o Nordes-
te, no mesmo momento em que a econo-
mia nacional passava por violentssimos
ciclos de concentrao e centralizao do
capital. Verso e reverso do mesmo proces-
so, os incentivos fiscais levaram para uma
regio como o Nordeste a estruturao ca-
racteristicamente oligopolista que j era
hegemnica em escala nacional.
Durante anos seguidos, na segunda
metade dos anos 60 e durante os primei-
ros anos da dcada de 70, a formao bruta
de capital alcanou a marca de quase
50% do produto interno bruto do Nor-
deste, faanha inslita mesmo para o Ja-
po da Restaurao Meiji. Financiada
pelos incentivos fiscais, essa formao de-
capital tomou a forma de investimentos
de altssimo coeficiente de capitalizao,
com fortes componentes de avano Tecno-
lgico em relao ao parque industrial
preexistente.
Essa dupla caracterstica possibilitou,
ao mesmo tempo que ampliou, a criao
de imensas reservas de mo-de-obra para
a indstria que se implantava. Por outro
lado, a agricultura regional, premida en-
tre as tenazes da concorrncia das merca-
dorias agrcolas do Sul e as prprias modi-
ficaes da estrutura interna da produo
industrial do Nordeste, desabou sob esse
duplo impacto e liberou quantidades
crescentes de mo-de-obra.
A marca gritante da dcada de 70 es-
ta: abriram-se as comportas que represa-
vam a populao sob o guante das velhas
estruturas agrria e industrial, e, como
uma onda gigantesca, praticamente toda
pessoa vlida incorporada ao mercado
de reserva de mo-de-obra para os novos
empreendimentos capitalistas na regio.
A exportao de mo-de-obra para ou-
tras regies do Pas no cessou, mas sua
tendncia se inverteu; a migrao den-
tro do prprio Nordeste que hoje mais
importante, como se houvesse um repre-
samento invisvel a obrigar as pessoas a
permanecerem na regio.
No passado, o excedente populacional
se convertia em reserva de fora de traba-
DEZEMBRO DE 1981

ANOS 70: AS HOSTES ERRANTES

lho fora da regio; agora essa converso se
d macia e fundamentalmente dentro da
regio. Sendo a regio agora importadora
de capitais, a exportao de mo-de-obra
pode declinar, no por qualquer correla-
o mecnica entre as duas ordens de fa-
tores, mas simplesmente porque tende a
haver uma equalizao da forma de re-
produo da fora de trabalho entre as
duas principais regies da economia na-
cional: em teoria, chama-se a isso de mer-
cantilizao da fora de trabalho.
Essa conjugao estruturao oligo-
plica, subsdios formao de capital,
elevao do patamar tecnolgico das in-
verses, ampliao das fronteiras de recru-
tamento da mo-de-obra, importao de
capitais, tendncia permanncia da po-
pulao dentro da regio, fortssima mi-
grao do campo para as cidades no
podia produzir outra coisa seno uma
marcada tendncia para piorar a distribui-
o da renda: no comeo da dcada a renda
j era mais concentrada nas cidades do
Nordeste e no no campo, que nunca bri-
lhou sob esse aspecto. Instaurou-se uma
competio quase mortal entre os pr-
prios trabalhadores pelos postos de em-
prego e, frise-se, no que o emprego
no tenha crescido a ponto de o turn
over da mo-de-obra industrial ser igual
ao prprio efetivo empregado. Noutras
palavras, a rotatividade da mo-de-obra
industrial no Nordeste igual a 100%!
Frente a isso, e mais, frente represso,
ao arrocho salarial e desarticulao dos
sindicatos elementos componentes do
"milagre brasileiro" os salrios no
Nordeste permaneceram ridiculamente
baixos. Em 1972, a PNAD indicava que
69% da fora de trabalho urbana ocupa-
da ganhava at 1 salrio mnimo! No pe-
rodo que correspondeu ao "milagre bra-
sileiro", o "milagre nordestino" foi o de
que 89% do aumento do emprego assala-
riado ocorreu na faixa dos que ganham
at 1 salrio mnimo! muita exclamao
para um "milagre" s.
No h mais distino, a no ser estats-
tica, entre quem est empregado e quem
no est. Em tempo: uns 35% da fora de
trabalho regional podem ser considerados
desempregados ou subempregados. O
conjunto da populao trabalhadora vive
numa corda bamba entre um emprego in-
dustrial, onde permanente o emprego e
rotativo o empregado, uma ocupao de
biscateiro, outra de dona-de-casa que lava
roupa para fora, outra de aposentado do
Funrural ou do INPS e a de menino dos
mocambos e "alagados", que carrega
gua para seus vizinhos, compondo um
conjunto de estratgias de sobrevivncia,
um jogo de soma zero.
o que faz as delcias da nova classe
mdia "nordestina por imigrao", exe-
cutivos idos do Sul, que podem dispor
de um verdadeiro exrcito de empregadas
domsticas, substitutas das mucamas que
faziam as delcias das sinhazinhas e dos
gro-senhores.
A estrutura social parece ter sido inven-
tada pelo mesmo criador de Frankenstein.
As classes sociais dominadas so uma es-
pcie de classes "inacabadas": sua sub-
misso real e formal ao capital, dado o
enorme contingente de reserva, sempre
intermitente, interrompida periodica-
mente. O posseiro e o meeiro no se pro-
letarizam seno parcialmente; o operrio
das cidades no sempre operrio: ama-
nh pode estar fazendo um biscate ou
vendendo roupa feita e sapato de plstico
no comrcio "mancha de leo" que, no
Recife, se espraiou do antigo mercado de
So Jos para as antigas ruas "bem" do
bairro de Santo Antnio, e em Fortaleza
um vasto calado que se estende desde a
Catedral, rua Conde D'Eu afora. As clas-
ses sociais dominadas so "movimentos",
"massas", menos que classes.
E no entanto o Nordeste o paraso dos
novos turistas nacionais. Suas cidades re-
bolam para encantar quem vai de outras
paragens. A combinao da "cor local"
com as novas classes mdias locais, hom-

NOVOS ESTUDOS N. 1


nimas das que, cm Ipanema, Leblon, rua
Henrique Schaumann (a Ipanema de So
Paulo), pululam na noite, d o tom. E a
vasta orla martima desde o Porto da
Barra e Itapo, em Salvador, passando
por Atalaia em Aracaju, Ponta Verde em
Macei, Boa Viagem em Recife e Olinda
(sim, necessrio citar Olinda outra vez,
seno ningum tem direito a pular no car-
naval), Tamba em Joo Pessoa, Ponta
Negra em Natal, Praia do Futuro em For-
taleza o cenrio onde a "transa" se
d entre esses homnimos sociais, de l e
de c (de c de onde, "pau de arara"?).
Essas classes mdias foram criadas em
"pacotes": so implantadas, enxertadas,
seja pela organizao do trabalho buro-
cratizado dos grandes oligoplios, seja pe-
la igualmente burocrtica organizao nas
instituies estatais. Elas so fruto da re-
produo da estruturao oligopolizada,
centralizada.
Ao contrrio dos salrios da ampla mas-
sa trabalhadora, sua remunerao deter-
minada no interior do pacto burocrtico,
no Estado e nas grandes empresas. Nada
tem a ver com demanda e oferta, nem
com trabalho qualificado. Isso explica sua
exploso no Nordeste, que confunde o
observador menos atento realidade e
mais de olho nos "dengues" da terra...
Por cima, pairando sobre o bem e o mal,
os novos executivos, o rosto de uma bur-
guesia sem rosto, e os restos das antigas
oligarquias transformadas em servos do
Estado, a repetirem monotonamente as
arengas regionalistas modernizadas em
epigramas de economistas.
A estrutura do poder "transregio-
nal": de um lado, as classes dominantes,
em associao com o Estado, no so lo-
cais; de outro, as classes dominadas so
"inacabadas", so "massas", menos que
classes. Formar um sindicato autntico no
Recife ou em Salvador, as suas cidades
mais industrializadas, um suplcio de
Prometeu: o trabalhador teria que asso-
ciar-se praticamente a todos os sindicatos,
pois transita de uma categoria para outra
ou para nenhuma no decurso de um ano.
Nas cidades menores, como Joo Pessoa
(onde esse admirvel Dom Jos Maria Pi-
res simboliza, com sua recusa em inaugu-
rar agncias bancrias, a recusa das classes
"inacabadas" a esse capitalismo que as
recusa, esse "Dom Pel" que, tomando o
apelido daquele que foi "rei" do fute-
bol, nos diz outra vez que o "mau caratis-
mo" de "reis" um produto da corrup-
o mercantil e no um atributo da
"raa" manhosamente louvada mas racis-
tamente detratada pelo socilogo de Api-
pucos), o operrio no entra sequer nos
templos da Santa Madre: se entrar, recebe
um "carimbo" de subversivo que equivale
baixa de seu contrato na carteira de
trabalho, do Ministrio que no do Tra-
balho mas do Capital (com a permisso
de Dom Anglico Sndalo, bispo do
"Lesto" da Capital de So Paulo).
Disso decorre que a politizao das lu-
tas econmicas e sociais no Nordeste
mais imediata que em qualquer outra
parte do Pas. Quando a populao rei-
vindica diretamente do Estado, quando
at o mais humilde campons diz que se o
"gumverno no acudir, no d um refri-
gro" a situao no melhora, ele est ex-
pressando, nas condies de sua lingua-
gem, uma realidade cruel e uma lio ain-
da no aprendida de poltica. As classes
"inacabadas" no cabem dentro do pa-
dro capitalista: esto condenadas a "cem
anos de solido", se esperarem que a ex-
panso capitalista absorva esse enorme
contingente de reserva que ela amplia ao
tempo em que se expande. A luta assume
imediatamente uma dimenso poltica;
trata-se, afinal, da questo do poder e da
questo do Estado.
DEZEMBRO DE 1981


Nenhuma ortodoxia, nenhum etapis-
mo, nenhum bom-mocismo terico e po-
ltico ser capaz de compreender esse
complexo movimento, nem de radicalizar
sua radicalidade. Nenhum "milagre"
produz mais nenhum efeito. Se em So
Paulo, Rio, Minas, Rio Grande, os movi-
mentos classistas, ao se estruturarem, po-
dem no apenas fazer abortar os "novos
milagres" que se pretende "obrar" (no
com a graa de Deus mas com os fogos do
Inferno), primeira pina de uma ampla es-
tratgia de revoluo social, necessria pa-
ra que a superexplorao no Sul no pro-
duza os superexcedentes que no Nordeste
vo terminar em selvagem, a segunda
pina combinar esses movimentos com
os aparentemente no-classistas do Nor-
deste. O ABCD de So Paulo e todas as
outras letras do imenso alfabeto de sua re-
serva no Nordeste.
O Nordeste no cabe no quadro: con-
forme um antigo mestre da caricatura na-
cional, dos tempos de O Malho, ele est
sempre fora da moldura.
Cenrio e personagens bertoluccianos,
surrealismo buuelesco os anjos barro-
cos, crianas barrigudas de fartura de fo-
me, flutuando em torno do socilogo de
Apipucos que disserta fleumaticamente,
britanicamente, sobre as delcias da culi-
nria inglesa , barra-pesada glauberia-
na em que Antnio das Mortes a "morte
severina" lutando contra a morte lati-
fundiria, o Nordeste uma Guernica a
interrogar severamente os donos do po-
der. Contam que Picasso respondeu aos
alemes (deu-se esse encontro?), a respeito
do mural de Guernica; interrogado:
Quem fez esse horror? foram vocs.
Revendo o Nordeste de hoje, capital
way of life. seu poeta-maior pediu apenas
sua cidade:
"Embora no me s i nt a o direito de
te dizer sim, no, dar conselho,
conto com que todo esse progresso
que derruba o onde fui (e ainda l e-
v o)
faa mais fcil o mo-a-mo de mo
a mo distribuir o po
e que tua gente volte ao "bom dia" de
quando l toda se sabia" ( l ).

Juntar Gal com Lula, a voz e a rouqui-
do, Gregrio Bezerra com Chi co Buar-
que. a saga do faco e a saga da cano,
Caetano Veloso com Dom Paulo Evaristo
Arns, o gnio inventivo e o pastor da i n-
veno, Mestre Vitalino com os pees
gachos, a arte do boi pobre com os pas-
tores do boi nobre, Graciliano Ramos
com os "bias-frias", as "vidas secas"
com as vidas a secas, Luiz "Lua" Gonza-
ga com os "macarroni" de So Paulo, o
forr com a tarantela, Dom Helder C-
mara com os "nissei", o profeta desarma-
do com o futuro sem utopia, ei s a tarefa:
"Para que voltemos a sentir,
O calor na face,
O tremor na voz,
O corao em disparada,
Como no encontro
Com a primeira namorada".
NOTA
( 1 ) Joo Cabral de Melo Neto,"Ao Novo Recife" , in A Es-
Cola das Facas.
hovos Est udos Cebr ap, $o Paulo, v. 1, 1, p. 20-24, dez. 81
NOVOS ESTUDOS N. 1


ANOS 70 - AS HOSTES ERRANTES