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Victor Miguel Paredes Castro

PARA NADAR SEM CARREGAR REPOLHOS construindo um entendimento biologicamente orientado para as relaes entre linguagem, cognio e cultura

Dissertao apresentada ao Programa de Ps-Graduao em Estudos Lingsticos da Faculdade de Letras da Universidade Federal de Minas Gerais como requisito parcial para a obteno do ttulo de Mestre em Lingstica. rea de concentrao: Lingstica Orientadora: Cristina Magro

Belo Horizonte Faculdade de Letras da UFMG 2003

SUMRIO Resumo ........................................................................................................................... 3 Introduo ...................................................................................................................... 4 Captulo 1 Uma perspectiva sistmica: noes fundamentais.............................................. 23 Esclarecimentos prvios .................................................................................... 24 Aspectos conceituais fundamentais da Biologia do Conhecer .......................... 27 Captulo 2 Esboo mnimo para uma histria natural dos fenmenos lingsticos na evoluo de seres vivos humanos.....................................................................38 O que que em um certo momento da histria do planeta comeou a ocorrer, de modo que podemos dizer que ento surgiu a vida? ................................. 39 A constituio de linhagens de seres vivos: deriva natural como mecanismo explicativo........................................................................................................ 48 Organismos multicelulares e sistema nervoso ................................................... 51 Emoes, domnios consensuais e fenmenos comunicativos .......................... 57 Linguajar como modo de vida de seres humanos .............................................. 60 Representaes, smbolos e o domnio em que so efetivamente observados .. 64 Captulo 3 Os conceitos de cognio, linguagem e cultura em suas acepes usuais e em uma perspectiva corporalizada ....................................................... 73 Cognio ............................................................................................................ 76 Linguagem ......................................................................................................... 81 Cultura ............................................................................................................... 91 Dois testes de utilidade: reformulando a Teoria da Relevncia e a noo de relatividade lingstica em uma perspectiva corporalizada.......................... 96 Sobre viver conhecendo, linguajando e conversando ...................................... 120 Concluso ................................................................................................................... 125 Referncias bibliogrficas ......................................................................................... 134 Agradecimentos e dedicatria .................................................................................. 141

RESUMO
Num contexto disciplinar caracterizado pelo surgimento de abordagens que buscam o entendimento das inter-relaes de fenmenos lingsticos com processos observados em outros domnios, o presente estudo avalia a adequao de um modelo explicativo oriundo da biologia, denominado Biologia do Conhecer, para a compreenso de relaes observadas entre fenmenos lingsticos, cognitivos e culturais. Tal proposta distingue-se do que foi marcadamente convencional durante o sculo XX no mbito dos estudos lingsticos, uma vez que aquela tradio terica concebia linguagem como um instrumento mental constitudo essencialmente por um conjunto de regras de natureza lgico-simblica operando de maneira independente de outros domnios de fenmenos, dificultando as aproximaes aqui visadas. Inscrevendo-se no campo disciplinar da Lingstica Antropolgica, a dissertao prope uma avaliao da utilidade dos conceitos de linguagem, cognio e cultura tal como definidos na Biologia do Conhecer apontando como exemplos reformulaes, nesta perspectiva, da noo de relatividade lingstica proposta por Benjamin Whorf e retomada por autores contemporneos, e de aspectos da Teoria da Relevncia proposta por Dan Sperber e Deirdre Wilson. Conclui recapitulando as principais caractersticas da proposta explicativa aqui examinada e mencionando algumas consideraes mais gerais, em termos de questes presentes em nosso mundo efetivo, sobre a importncia de atentarmos para e compreendermos as relaes observveis entre nossas prticas lingsticas, cognitivas e culturais.

PALAVRAS-CHAVE: Biologia do Conhecer linguagem cognio cultura Teoria da Relevncia relatividade lingstica

INTRODUO

O que - - isto? ele disse enfim. Isto uma criana! Haigha respondeu prontamente, vindo `a frente de Alice para apresent-la e estendendo as mos em sua direo numa atitude anglo-saxnica. Ns s a encontramos hoje. grande como a vida e duas vezes mais natural! Eu sempre pensei que elas fossem monstros imaginrios! disse o Unicrnio. Est viva? Ela pode falar, disse Haigha solenemente. O Unicrnio olhou para Alice com um ar sonhador e disse Fala, criana. Alice no pde evitar seus lbios curvando-se num sorriso, ao comear: Sabe que eu sempre pensei que unicrnios fossem monstros imaginrios, tambm? Eu nunca tinha visto um vivo antes! Bem, agora que ns vimos um ao outro, disse o Unicrnio, se voc acreditar em mim, eu acreditarei em voc. Combinado?
LEWIS CARROLL

No quero s saber - disse Emlia - quero ver e provar.


MONTEIRO LOBATO

O campo disciplinar da Lingstica vem passando por questionamentos e transformaes que tornam atualmente possvel tratar de temas que haviam ficado esquecidos ou marginalizados desde o estrondoso sucesso da perspectiva defendida pela corrente gerativista. Aps algumas dcadas de hegemonia quase absoluta de uma orientao de cunho universalista privilegiando o estudo de aspectos sintticos, dissidncias progressivamente surgidas no prprio interior da corrente predominante e de outras correntes que naquele perodo se mantiveram marginalizadas tm aberto espao para o estabelecimento de diversos grupos de lingistas e pesquisadores associados que propem maneiras de compreender os fenmenos lingsticos relacionando-os a outros observados em domnios diversos, como por exemplo processos fisiolgicos, operaes cognitivas e fenmenos culturais. Tradicionalmente, todas essas classes de fenmenos tm estado apartadas da principal corrente de investigao lingstica por efeito da concepo de linguagem como uma capacidade exclusivamente humana correspondente manifestao do operar de um mdulo mental processador de elementos lgico-simblicos, separado de maneira estanque e por isto mesmo imune a influncias provenientes de outros mdulos ou de processos ocorridos em outros domnios.1 Embora houvesse propostas tericas e investigativas mais abrangentes que esta viso restrita - por exemplo, a Sociolingstica e distintas correntes de Anlise do Discurso j existiam h mais tempo, bem como so antigas as investigaes voltadas compreenso de aspectos interacionais no desenvolvimento de linguagem na criana e dos fatores neurofisiolgicos presentes em distrbios

Exposies desta concepo, realizadas pelo autor mais influente da abordagem mencionada, podem ser encontradas com algumas variaes de nomenclatura em Chomsky (1957, 1966, 1972, 1981, 1995) porm mantendo sempre as caractersticas acima definidas. 6

lingsticos - at h um par de dcadas atrs tais vertentes mantiveram-se de maneira marginal no que se refere visibilidade dentro da comunidade de lingistas, acesso a postos-chave na hierarquia acadmica e captao de verbas de pesquisa.2 O continuado surgimento de observaes provenientes da anlise de lnguas naturais particulares colocando srios problemas noo de uma unidade essencial entre as diversas lnguas faladas no mundo (a idia da Gramtica Universal, principal fundamento da abordagem gerativista) e sua pouca aplicabilidade para se pensar e lidar com questes prticas como o ensino de lnguas estrangeiras, o desenvolvimento de linguagem e os processos de significao, interpretao e traduo fizeram com que cada vez mais pesquisadores procurassem outras maneiras de compreender os fenmenos lingsticos. Chegaram mesmo a concluir pela necessidade de redefinir o prprio conceito de linguagem e, conseqentemente, os objetivos e procedimentos da disciplina voltada ao seu estudo3. Tais questionamentos j eram notrios em reas afins como a filosofia da linguagem pelo menos desde Nietzsche e sistematicamente desenvolvidos a partir da segunda fase da obra de Wittgenstein. No interior da comunidade de lingistas, no entanto, tais consideraes - cujos prenncios estavam presentes, de certa forma, na dissidncia trazida pela Semntica Gerativa - comearam a ser tmida e expressamente afirmadas ao final dos anos setenta. desta poca o pioneiro artigo de Michael Reddy examinando a prpria linguagem usada na reflexo sobre a linguagem (REDDY, 1979), que teve desdobramentos de ampla significao como, por exemplo, o influente trabalho de George Lakoff - um dos expoentes do movimento da Semntica Gerativa - e Mark Johnson, em que os autores analisam extensamente a estruturao metafrica dos sistemas conceituais com que as pessoas organizam seu

Um exemplo desta situao pode ser conferido em Harris (1993), um amplo relato das resistncias e expurgos acadmicos suscitados pelo movimento de dissidncia terica denominado Semntica Gerativa. 3 Ver, por exemplo, o volume organizado por Davis e Taylor (1990). 7

pensamento e suas atividades (LAKOFF & JOHNSON, 1980). O desenrolar histrico dessas mudanas iniciais reflete-se hoje na diversidade de abordagens presentes nos estudos lingsticos e at mesmo, em vrias universidades de diferentes pases, na dissoluo ou reestruturao dos departamentos de lingstica com o remanejamento de seus membros para grupos de pesquisa que abrigam cientistas de outras disciplinas, e cujos interesses referem-se ao entendimento de questes nas quais os aspectos lingsticos respondem por apenas uma parte dos problemas a serem explicados (RAJAGOPALAN, 2000). Nos ltimos anos, tais transformaes conjunturais trouxeram de volta cena acadmica a rea investigativa constituda pela Lingstica Antropolgica, um subcampo da lingstica que se interessa pelo lugar da linguagem em seu contexto cultural e social mais amplo, seu papel em moldar e sustentar prticas culturais e estruturas sociais, segundo a definio formulada por William Foley em um dos trabalhos mais recentes e completos de introduo a esta rea de pesquisa (FOLEY, 1997: 3). Constitutivamente interdisciplinar, nela aborda-se "a linguagem pelo prisma do conceito antropolgico principal, cultura, e como tal, procura[-se] descobrir o significado por trs do uso, mau uso ou no-uso da linguagem, suas diferentes formas, registros e estilos" (idem, ibidem). Tal como sugerida pelo autor, trata-se de uma disciplina interpretativa que examina a linguagem em busca de entendimentos culturais, e neste sentido ele a distingue da Sociolingstica que procura descobrir como o comportamento lingstico se padroniza em relao a agrupamentos sociais e correlaciona diferenas no comportamento lingstico com as variveis definidoras de grupos sociais, tais como idade, sexo, classe, raa etc. (idem, ibidem). Neste ponto, um exemplo ser til para esclarecer a especificidade da Lingstica Antropolgica. Tomemos um caso mencionado por Foley: a escolha feita

entre duas lnguas - Yimas vernacular e Tok Pisin - por falantes de um povoado Yimas na Papua Nova Guin. L, Foley observou que pessoas mais velhas predominantemente utilizam o Yimas vernacular, enquanto que as mais jovens falam Tok Pisin; da mesma maneira possvel notar um uso preferencial do Yimas por falantes do sexo feminino e do Tok Pisin por falantes do sexo masculino. A questo que surge : j que as pessoas com mais de quarenta anos conhecem as duas lnguas, o que determina a escolha por uma delas? A resposta, segundo o autor, que o Yimas visto como exclusivamente ligado forma tradicional de vida na vila, enquanto que o Tok Pisin est relacionado, por razes histricas, insero no contexto mais amplo da nao Papua Nova Guin e do mundo moderno. Assim, a distribuio estatstica do uso diferenciado das duas lnguas entre grupos de idade e sexo aponta para os significados culturais a que tal escolha se relaciona, isto , para o fato de que naquela comunidade as mulheres adultas so as principais mantenedoras da cultura tradicional, envolvidas com atividades econmicas tradicionais como pesca e tecelagem, com poucos contatos com o mundo exterior vila e constituindo sua identidade em termos Yimas mais tradicionais (FOLEY, 1997: 4). Aqui, temos uma situao em que o comportamento lingstico claramente influenciado por razes de natureza tanto cognitiva quanto cultural: no primeiro caso, pelo fato da escolha entre uma ou outra lngua decorrer da maneira diferenciada com que homens e mulheres se concebem como seres com caractersticas especficas em suas relaes no mundo, e no do simples pertencimento a um gnero sexual ou faixa etria; no segundo, pelo fato do uso de uma ou outra lngua ser constitutivo das prticas e valores em que mulheres ou homens se engajam, fazendo parte de uma comunidade. Como se pode deduzir da situao disciplinar antes caracterizada, as pesquisas a respeito deste tipo de questes encontram-se ainda pouco desenvolvidas no meio

lingstico - apesar da existncia de alguns grupos ao redor do mundo trabalhando a partir dos anos noventa - e por este mesmo motivo no existem no momento caminhos investigativos bem estabelecidos que forneam uma referncia unificada para guiar estudos relacionando os fenmenos lingsticos queles de ordem cognitiva e cultural. De fato, devido compartimentao entre as diversas disciplinas acadmicas, resultante de uma longa histria de busca de objetividade na produo do conhecimento cientfico, no existem modelos que fundamentem em um mesmo mecanismo explicativo os conceitos de linguagem, cognio e cultura relacionando-os de maneira operacional na compreenso de fenmenos observados. Tal situao tem dificultado um desenvolvimento satisfatrio das investigaes nesta rea, na medida em que os pesquisadores se vem na contingncia de tentar relacionar explicaes e conceitos oriundos de campos distintos, desenvolvidos sem a preocupao de que sejam compatveis uns com os outros. Essa circunstncia prejudica a consistncia dos referidos estudos quanto s formulaes explicativas propostas para as relaes inegavelmente observadas entre processos dos distintos domnios fenomnicos considerados. Uma soluo possvel para esta dificuldade apontada pelo prprio Foley e consiste em adotar uma perspectiva que torna possvel tratar linguagem, cognio e cultura a partir do aspecto que estas distintas classes de fenmenos possuem em comum: serem fenmenos observados no mbito da existncia de seres vivos, o que nos permite afirmar que so fenmenos biolgicos.
Seres humanos so fundamentalmente seres biolgicos, e os processos e prticas de suas vidas so biolgicos em sua base. A cognio, portanto, no um processo mental incorpreo [disembodied], mas um processo biolgico do organismo. Tambm o , em ltima instncia, a vida social, cognio atuada [enacted] no plano interacional pblico. (FOLEY, 1997: xv).

Embora normalmente no estejamos acostumados a v-los como fenmenos

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biolgicos ou a levar em conta os fundamentos biolgicos desses fenmenos, evidncias irrefutveis da importncia de o fazermos surgem quando consideramos os efeitos de se modificar a estrutura e/ou o funcionamento biolgico dos seres humanos que os realizam. Esses efeitos vo desde os mais cotidianos, como os atuantes sobre processos cognitivos, produo/compreenso lingstica e comportamento interacional provocados pela ingesto de drogas psicotrpicas (tanto as ditas de diverso, como o lcool, quanto os medicamentos psiquitricos) at mudanas mais dramticas, como as que se seguem a danos de natureza neurolgica.4 O autor continua a delinear sua proposta especificando a perspectiva biolgica que adota para realizar a tarefa em questo: a teoria constituda pelo trabalho dos bilogos Humberto Maturana e Francisco Varela, que ele denomina de perspectiva corporalizada (embodied). Trata-se de um sistema conceitual desenvolvido a partir de uma definio original para o conceito de vida - fundamental como pressuposto para qualquer teoria biolgica, mas raramente formulado de maneira explcita - atravs da progressiva derivao, com base neste, de reformulaes para os conceitos de cognio, linguagem e cultura. importante observar que no so apenas estes os conceitos reformulados pelos autores, pois eles efetivamente chegam a redefinir conceitos nucleares da epistemologia ocidental cannica como mente, emoo, auto-conscincia etc. Cognio, linguagem e cultura, entretanto, so os que nos interessam diretamente nesta introduo. Foley no foi o primeiro a apontar a utilidade da proposta explicativa de Maturana e Varela para investigaes relacionadas a fenmenos de linguagem. Alguns anos antes, Barbara Smith j chamava ateno para as implicaes epistemolgicas que tal perspectiva traz para o uso de noes como percepo, conhecimento, crena
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Para exemplos contundentes deste ltimo tipo, ver Sacks (1997a e 1997b) e Damsio (1996). 11

etc. na compreenso dos processos de comunicao humana (SMITH, 1988); Alton Becker mencionava o trabalho dos dois autores como uma viso biolgica compatvel com suas prprias consideraes a respeito da impropriedade da separao usual entre semntica e sintaxe e de se pressupor um conjunto de regras sintticas inatas que atuariam no processo de constituio de enunciados lingsticos, como tambm defendia a incorporao da histria interacional na descrio de fenmenos lingsticos (BECKER, 1988 e 1991); Cristina Magro ressaltava a maneira como esse sistema terico evita problemas conceituais insolveis, que inevitavelmente surgem da concepo de linguagem como um instrumento de natureza mental abstrata que realizaria a mediao entre o observador-falante e um mundo externo preexistente e independente das operaes cognitivas que permitem conhec-lo (MAGRO, 1996 e 1997). Magro posteriormente examinou a possibilidade e vantagens de se efetivar uma cincia lingstica corporalizada e utilizou tais idias na anlise de eventos conversacionais (MAGRO, 1999). Em seu trabalho, Foley empreende uma vigorosa explorao sobre as implicaes de uma perspectiva corporalizada na reflexo de diversos temas inscritos na Lingstica Antropolgica. No que toca particularmente reflexo sobre a construo do significado, sugere a adoo de tal perspectiva como um corretivo a ser aplicado na antropologia simblica, capaz de realar a presena de uma corporalidade ativa e construtiva que nos oferece estratgias interessantes para pensar a gnese interacional do significado (PEREIRA, no prelo). Um dos resultados mais importantes disto
uma compreenso da ao humana como sendo, permanente e inevitavelmente, algo balizado ao mesmo tempo pela biologia que caracteriza as possibilidades da espcie e pelas formas de convivncia que engendramos ao longo de nossa deriva evolutiva. (idem, ibidem)

Tendo como referncia as reflexes de Foley e os estudos apontados

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anteriormente, o caminho seguido nesta dissertao ser avaliar como a Biologia do Conhecer pode ser utilizada para a compreenso dos fenmenos lingsticos em suas interaes com aspectos cognitivos e culturais. Trata-se, portanto, de desenvolver mais pormenorizadamente um tema circunscrito dentro da ampla gama de assuntos tratados por Foley. O objetivo contribuir para compor uma viso de como tal proposta explicativa pode funcionar no que concerne s relaes entre linguagem, cognio e cultura tema que constitui, expressamente, o campo de estudo da linha de pesquisa em que se insere a investigao cujo produto final este texto. A execuo da tarefa delineada, entretanto, pode facilmente derivar para movimentos desconexos entre si e de carter duvidoso enquanto empreendimento cientfico se olhados luz dos cnones acadmicos do sculo XX. Por isto mesmo, dou continuidade a este captulo introdutrio passando na prxima seo a algumas consideraes que me parecem necessrias sobre os procedimentos e atividades dos quais se originam o corpo de conhecimentos a que chamamos cincia. Isto ser feito porque a definio do que constitui a cincia ser a referncia tomada como guia para afirmar que a formulao de relaes entre fenmenos de distintas ordens proposta neste estudo pode ser considerada cientfica, e para argumentar que o sistema conceitual em que ela se baseia possui caractersticas que o credenciam a ser reconhecido como uma explicao adequada frente ao conjunto de observaes aceitas como legtimas na comunidade cientfica.

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II

Consultando o que diferentes filsofos da cincia dizem a respeito das caractersticas definidoras desta forma de conhecimento e da maneira como produzida, encontramo-nos com opinies bastante diversas umas das outras, mas que podem ser agrupadas em torno de duas posies principais. H aqueles que vem o empreendimento cientfico como a busca de um conhecimento cada vez mais objetivo (no sentido de revelador das caractersticas prprias dos objetos do mundo, sem a interferncia da subjetividade do observador), e a histria desse empreendimento coletivo como a progressiva acumulao de descobertas sobre a verdade dos fatos e de como o mundo realmente . De outro lado, h os que vem tal projeto como a procura de aparatos conceituais que consigam explicar da maneira mais completa possvel o conjunto de experincias reconhecidas dentro da comunidade cientfica, e a histria dessa busca como um contnuo movimento de criao, estabelecimento e crise de modelos explicativos movimento que, visto em perspectiva, configura um processo de passagem por sucessivas formas de construir fatos e por distintas concepes de realidade. Os autores mais emblemticos e influentes destas duas posies talvez sejam, respectivamente, Karl Popper com sua definio da investigao cientfica como formulao e testagem de hipteses com base em observaes experimentais (ver, por exemplo, POPPER 1972 [1959]), e Thomas Kuhn com sua definio de revolues cientficas como mudanas nos paradigmas aceitos a cada momento na comunidade de cientistas (KUHN, 1982 [1962]). A notvel divergncia entre estas duas concepes de cincia chama ateno para e faz refletir sobre uma questo intrigante: afinal, em que consiste uma explicao

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cientfica? Pois, embora definindo a cincia e o afazer cientfico de maneiras to distintas, Popper e Kuhn talvez no tivessem problemas para chegar a um consenso sobre se uma certa explicao poderia ser considerada cientfica e se uma determinada pessoa seria ou no um cientista. Ao apontar para os aspectos social e experiencial do processo de construo e estabelecimento do conhecimento cientfico o primeiro, com as noes de regras metodolgicas como convenes e de testagem de hipteses e o segundo, com as de exemplar e anomalia
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, os dois filsofos encontrariam em suas

distintas vises de cincia um critrio comum de cientificidade. Este critrio emerge dos procedimentos metodolgicos que cada um indica como prprios da atividade cientfica e corresponde a uma determinada atitude que se espera do cientista ao propor e avaliar modelos explicativos: o compromisso com a experincia observada, tanto por si mesmo quanto as relatadas por outros membros da comunidade cientfica. Dois exemplos, fornecidos no por filsofos mas por um historiador e outro por socilogos da cincia, ajudam a esclarecer como esta atitude est centralmente envolvida na produo deste tipo de conhecimento. Steven Shapin (1996: 38 e seguintes) relata as transformaes nas explicaes sucessivamente aceitas ao longo do sculo XVII para os fenmenos observados na operao das bombas de suco, especialmente o limite de cerca de dez metros para a altura da coluna de gua que essas bombas conseguem levantar. Inicialmente, explicava-se a subida de gua pelo cano postulando-se que a natureza repele o vcuo, e o limite de dez metros em que a gua pra de subir e comea a formar-se vcuo no cano indicaria o ponto no qual o peso da coluna de gua se igualaria fora desta repelncia ao vcuo. Shapin observa que uma mudana na explicao deste fenmeno deu-se pela passagem de uma viso aristotlica da natureza que atribua
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Ver POPPER, 1972 [1959] Cap. II e IV e KUHN, 1982 [1969] Cap. 5 e Posfcio. 15

capacidades e propsitos a pores de matria para uma viso mecnica, que explica as propriedades exibidas fenomenicamente pelos objetos recorrendo maneira como estes se constituem enquanto sistemas fsicos. No caso das bombas de suco, este passo foi dado em 1644 por Evangelista Torricelli, que props que a altura mxima de lquidos em suco determinada por uma simples equivalncia mecnica: o peso da coluna do lquido succionado e o peso do ar incidindo sobre a superfcie do lquido circundante coluna. Torricelli aplicou o mesmo raciocnio ao mercrio deduzindo, em funo da proporo de sua densidade com a da gua, uma altura mxima para a coluna de mercrio que veio a verificar experimentalmente. Mas nem todos em sua poca estavam dispostos a abandonar a explicao formulada em moldes tradicionais. O prprio Galileu Galilei mantinha a convico de que uma capacidade de repelir o vcuo exercia algum papel na explicao desses resultados. Na Frana, Blaise Pascal inicialmente considerou que o experimento de Torricelli mostrava apenas que a fora da repelncia da natureza ao vcuo era limitada. Por isto, criou outro experimento para pr prova a explicao do italiano. Enviou uma pessoa com uma bomba de suco a um pico com quase mil metros de altura, enquanto outra pessoa permanecia no sop com uma bomba idntica. Se a explicao de Torricelli procedia, o peso da massa de ar incidindo sobre a superfcie adjacente base da coluna de mercrio seria menor no cume do pico e seria verificada uma diferena correspondente entre as alturas observadas nas colunas de mercrio levantadas pelas duas bombas. Foi o que ele observou, e Pascal passou a adotar a explicao de Torricelli. Posteriormente, Robert Boyle reformulou essa explicao ao substituir a noo de peso do ar pela de presso atmosfrica, modificando em parte o modelo proposto por Torricelli e adequando o mecanismo explicativo a diversas observaes que contrariavam este ltimo (SHAPIN, 1996: 111).

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J Bruno Latour e Steve Woolgar (1997, especialmente captulos 3 e 4), refletindo sobre a etnografia das atividades laboratoriais de um grupo de pesquisadores, constroem uma micro-sociologia do fato cientfico que enfatiza principalmente a maneira como o novo conhecimento constitudo a partir de explicaes que anteriormente foram postas prova e, ao serem reconhecidas pela comunidade de observadores como corroboradas pelas observaes experimentais, adquirem o status de fatos estabelecidos. Mais que isto, abordando o caso das pesquisas sobre o TRF (fator de liberao de tirotropina, uma substncia presente no crebro que regula a secreo de um hormnio especfico), os autores oferecem uma densa descrio e anlise de como esse processo de reconhecimento negociado pela comunidade e como o significado do fato comprovado efetivamente varia, conforme variam as relaes que grupos particulares de observadores tm com o domnio de fenmenos no qual foram feitas as observaes que comprovam o fato. Se, por exemplo, o grupo de observadores constitudo pelas pouco mais de vinte pessoas em todo o mundo envolvidas diretamente com a pesquisa dessa substncia, ou pelo grupo mais extenso de pesquisadores em endocrinologia, ou pelos milhares de mdicos que relacionam o TRF a um tipo de teste para confirmar disfunes da hipfise, ou ainda pelo vasto contingente de pessoas sem familiaridade com a atividade cientfica e com manipulaes laboratoriais de substncias qumicas. Aqui, como no exemplo da bomba de suco, a comparao que se faz entre a prpria experincia e aquelas relatadas por outros mostra-se central no processo de construo do conhecimento cientfico. O compromisso com as experincias relatadas por outros membros da comunidade de observadores e com a prpria experincia: a isto se referem o dilogo do Unicrnio com Alice e a fala de Emlia, que servem de epgrafe a esta Introduo. A aceitao mtua de experincias observacionais distintas Se voc acreditar em mim,

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eu acreditarei em voc o fundamento da forma de relacionamento existente entre os participantes da comunidade cientfica e define dois aspectos deste tipo de conhecimento. O primeiro, como j foi mencionado, que todo fato cientfico se constri necessariamente a partir de outros fatos estabelecidos pela aceitao de observaes alheias. Nisto o modo cientfico de conhecimento no nico, mas no comprometimento do cientista de manter, em suas formulaes explicativas, total coerncia com o conjunto de observaes reconhecidas como vlidas no mbito da comunidade de que participa. A manifestao mais evidente deste compromisso nos procedimentos de pesquisa o uso de critrios descritivos consensuais que no sejam sujeitos a variao de indivduo para indivduo. Como exemplo podemos apontar o uso de rguas com um padro mtrico coletivo para descrever o tamanho de objetos, em vez do uso de qualificativos como pequeno ou de medidas como um palmo; da mesma maneira, o uso de tabelas com cdigo de cores, que podem servir para descrever tanto solos quanto tintas e materiais pigmentados diversos. A principal conseqncia dessa forma de proceder a enorme consistncia emprica exibida por um corpo de conhecimentos surgido da conjugao das experincias de um amplo conjunto de observadores, descritas segundo critrios invariantes dentro desse conjunto. Tal consistncia emprica mostra-se no imenso poder de manipulao sobre o mundo fsico proporcionado pela aplicao dos conhecimentos cientficos a questes prticas, e constitui a principal fonte da crena no papel da cincia como reveladora da verdade dos fatos ou instrumento de aproximao progressiva ao mundo real e no cientista como tendo acesso privilegiado a um mundo que transcenderia as prticas e acordos entre seres humanos. O segundo aspecto do conhecimento cientfico decorrente da forma de relacionamento entre os cientistas que qualquer explicao cientfica estabelecida

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passvel de questionamento por qualquer observador participante da comunidade, desde que este saiba de uma observao (prpria ou alheia) operacionalmente discrepante em relao ao que prev tal modelo e/ou se proponha a realizar observaes adicionais com o intuito de verificar a adequao do modelo enquanto explicao dos fenmenos em questo. No quero s saber, quero ver e provar (assim agiu Pascal). A principal conseqncia que o cientista, ao produzir conhecimento, no obedece a argumentos de autoridade alheios experincia observada nem a princpios explicativos noverificveis como o caso, por exemplo, nas comunidades religiosas. A face mais visvel disto a ocorrncia ocasional do que Kuhn denomina de revolues cientficas nascidas da investigao de fenmenos que constituam anomalias no contexto de uma explicao antes vigente. Esta observao suscita algumas consideraes adicionais a respeito da frase de Emlia, relativas aos diferentes significados que se costuma atribuir ao verbo provar e aos distintos tratamentos que se pode dar a fenmenos anmalos (no sentido kuhniano). Comumente, na cincia e na fala cotidiana, usamos provar como sinnimo de confirmar: como em A descoberta das luas de Jpiter por Galileu ajudou a provar o acerto do modelo de Coprnico, ou Ela provou a si mesma que era capaz. Entretanto, o significado que o verbo tem na frase No quero s saber, quero ver e provar sugere que aquele sentido pode ser resultado de um deslizamento semntico. Emlia, com esta frase, estava respondendo a um pastor da Grcia Antiga que lhe havia descrito as delcias da ambrosia e do nctar dos deuses olmpicos. Ela manifestou seu desejo de experimentar tais delcias e assim verificar pr prova a adequao do que o pastor lhe contara. Este, alis, o significado evidente em expresses como provar a roupa, prova dos nove ou para cozinhar bem preciso ir provando a comida. E pr prova, em todos estes casos, operacionalmente consiste em comparar processos

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cognitivos derivados de estimulaes sensoriais ocorridas em momentos distintos em suma, comparar experincias. O que sugere a possibilidade de um deslizamento semntico a existncia de um provrbio popular cuja forma corrente no parece razovel, mas que com a mudana do verbo ganha um sentido prximo ao que Kuhn afirma sobre a funo das anomalias na reformulao do conhecimento cientfico. A forma atual A exceo confirma a regra e a suposta forma original seria A exceo prova a regra, que teria se perdido numa substituio indevida de palavras aparentemente sinnimas. A idia de uma regra uma regularidade na ocorrncia de fenmenos, uma lei da natureza que seja confirmada por observaes contrrias ao que ela estabelece esdrxula e insustentvel em termos lgicos, mas parece uma conseqncia razovel que essas observaes discrepantes coloquem em questo tal regra enquanto elemento de organizao da experincia e suscitem a investigao de uma maneira de integr-las num novo entendimento para o conjunto de fenmenos considerado. Vale dizer que para avaliar a consistncia destas especulaes etimolgicas seria necessria uma pesquisa que est longe dos objetivos deste trabalho. Entretanto, elas so aqui mencionadas para enfatizar a relevncia de uma explicao surgida da considerao de fenmenos anmalos como observaes merecedoras de explicao coerente, em vez de serem escamoteadas como excees confirmadoras da regra ou simplesmente silenciadas como algo do qual os pesquisadores no devessem se ocupar. Como escreveu Francisco Varela (1993: 58):
Definitivamente, uma inveno cientfica em qualquer campo requer atores que sejam sensveis s anomalias que nos rodeiam. Essas anomalias devem ser mantidas em um estado de suspenso e cultivo enquanto no se capaz de encontrar uma expresso que reformule a anomalia como um problema central...

Assim, a potncia explicativa da perspectiva proposta por Maturana e Varela decorre de duas razes principais. Em primeiro lugar, da consistncia interna prpria de
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um corpo terico nascido da metdica e impecvel aplicao de coerncias lgicas no decorrer das sucessivas derivaes conceituais feitas a partir da formulao inicial para o fenmeno vida. Em segundo lugar, do fato de que, ao basear seu aparato conceitual na reformulao de um fenmeno cujas definies usuais levam classificao de diversos fenmenos vivos como anmalos, este modelo terico transforma radicalmente vrios aspectos das formas tradicionais de explicao a que estamos acostumados e permite compreender no s observaes para as quais j existem explicaes consideradas satisfatrias mas tambm vrios casos que se mostram incompreensveis recorrendo-se a essas mesmas explicaes. Alm disto, prope uma explicao fundada no domnio biolgico para processos em outros domnios que tradicionalmente so vistos como apartados deste, e o faz sem incidir no reducionismo tpico das tentativas existentes de compreender a linguagem e a cultura atravs da biologia. A peculiaridade de tal proposta conseqncia alm da originalidade do seu ponto de partida de um permanente cuidado em no recair nos problemas ligados a uma parte dos conceitos constitutivos das explicaes tradicionais. Alm disto, consiste em um corpo conceitual primeira vista difcil de dominar, mas que de fato constitui um aparato enxuto que, operando numa perspectiva sistmica, permite formular explicaes adequadas para o conjunto dos fenmenos humanos. Deste modo, o percurso seguido nesta dissertao ser o seguinte: no Captulo 1, sero apresentados o contexto histrico de desenvolvimento da Biologia do Conhecer e seus fundamentos epistemolgicos bsicos. O Captulo 2 consiste na proposio de uma histria explicativa possvel para o surgimento dos fenmenos biolgicos, a progressiva diferenciao de linhagens de seres vivos e a origem dos fenmenos lingsticos e culturais no mbito da existncia de seres humanos. Tal narrativa tem como objetivo apresentar os conceitos relativos a fenmenos cognitivos, lingsticos e culturais tal

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como so formulados na Biologia do Conhecer, mostrando como um nico mecanismo explicativo nos permite propor uma origem evolutiva para estes fenmenos e refletir produtivamente sobre as caractersticas que atualmente observamos nos processos desses distintos domnios. Partindo da considerao dos seres humanos como seres vivos e destes como sistemas fsicos, essa narrativa constitui um dilogo direto com o modo em que, na perspectiva terica mais influente na Lingstica da segunda metade do sculo XX, so concebidos os fundamentos fsicos da linguagem humana.6 No Captulo 3, sero analisados de maneira mais detida os conceitos de cognio, linguagem e cultura apresentados, comparando-os a concepes correntes de tais conceitos. A fim de evidenciar as vantagens explicativas da perspectiva corporalizada em relao abordagem mentalista tradicionalmente predominante, ainda neste captulo essa perspectiva ser aplicada reformulao de aspectos de um dos principais modelos explicativos atuais para as relaes entre processos lingsticos e cognitivos a Teoria da Relevncia e ao tratamento de uma questo de interesse ressurgido na Lingstica Antropolgica contempornea a noo de relatividade lingstica. Na Concluso, sero sumariados os pontos principais da discusso geral desenvolvida no texto, argumentando pela utilidade da Biologia do Conhecer para a compreenso das relaes entre linguagem, cognio e cultura e apontando como tal compreenso pode ser relacionada a questes prticas da convivncia humana.

Claramente delineado, por exemplo, em conferncias proferidas por Chomsky no Brasil h alguns anos (CHOMSKY, 1998). 22

CAPTULO 1 Uma perspectiva sistmica: noes fundamentais

Ainda no estamos no mundo Ainda no existe mundo As coisas ainda no esto feitas A razo de ser no encontrada.
ANTONIN ARTAUD

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Esclarecimentos prvios As linhas gerais do modelo terico examinado neste trabalho sero formuladas no captulo 2, ao longo de uma narrativa proposta como explicao para a origem dos fenmenos cognitivos, lingsticos e culturais no domnio de existncia dos seres humanos como seres vivos. Como em alguns aspectos importantes essa abordagem difere da perspectiva predominante nas explicaes usuais da tradio do pensamento ocidental, veremos no presente captulo os seus fundamentos epistemolgicos com o objetivo de estabelecer bases consensuais para a compreenso da narrativa proposta. Algo como um acordo conceitual prvio entre testemunhas que se preparam para acompanhar e descrever o surgimento dos seres humanos e da fenomenologia observada no seu domnio de existncia. Antes de passarmos a essas definies conceituais, porm, tornam-se necessrios alguns esclarecimentos. Foley refere-se a uma perspectiva corporalizada (embodied) e menciona os trabalhos de Maturana e Varela (1984) e de Varela, Thompson e Rosch (1991) como as fontes onde buscou os conceitos e a lgica explicativa que se props a utilizar na compreenso dos temas de lingstica antropolgica por ele levantados. O modelo aqui avaliado tem pequenas diferenas em relao ao corpo terico usado por Foley, e isto porque esta dissertao se apia predominantemente sobre o trabalho de Maturana. Em 1971, Maturana e Varela (seu ex-aluno e na poca novo colega no Departamento de Biologia da Universidade do Chile) escreveram um texto que chamaram Autopoiesis: the organization of living systems e que, aps ter sua publicao recusada por editores internacionais devido heterodoxia de sua proposta, veio a ser publicado dois anos depois no Chile como De Mquinas y Seres Vivos (MATURANA & VARELA, 1993 [1973]). Este trabalho nasceu da mtua fertilizao entre as idias de

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Maturana que havia algum tempo j vinha buscando uma maneira adequada de falar de processos observados nas suas pesquisas em neurofisiologia da cognio (MATURANA, 1969 e 1970) e de Varela, ento recm-chegado de um doutorado em Harvard no qual se havia aprofundado, entre outros temas, em biologia celular. Nesse livro, os dois bilogos propem o conceito de autopoiese como definio para o fenmeno da vida e desenvolvem sistematicamente as implicaes tericas desta noo para a compreenso dos fenmenos biolgicos em seus diversos mbitos de observao. No mesmo ano de 1973, Varela deixa o Chile ao se ver ameaado aps o golpe militar, chegando a ser exonerado de seu cargo universitrio por seu envolvimento poltico. A partir da, os dois pesquisadores seguiram direes investigativas prprias apesar de fundadas no mesmo conceito de autopoiese: ...nossos caminhos intelectuais divergiram de diversas maneiras tanto em contedo, como em enfoque e em estilo (VARELA, 1993: 53). Maturana continuou com sua investigao sobre a neurofisiologia da viso e estendeu as conseqncias cognitivas da autopoiese compreenso de fenmenos humanos; Varela trabalhou em associao com outros pesquisadores sobre diferentes temas, como a formalizao lgica da noo de autoreferncia e os fenmenos imunolgicos. [U]m breve interldio de novas colaboraes (idem, ibidem) ocorreu ente 1980 e 1983, perodo durante o qual Varela esteve novamente no Chile e que resultou na redao de El rbol del Conocimiento: las bases biolgicas del entendimiento humano (MATURANA & VARELA, 1984), livro destinado ao grande pblico e que um dos dois textos mencionados por Foley. Posteriormente Maturana, com novos colaboradores, deu curso a suas originais reflexes sobre fenmenos humanos e sobre evoluo biolgica e envolveu-se com temas educacionais e com a psicoterapia de sistemas familiares. Enquanto isto, Varela se instalou na Frana onde retomou o trabalho em imunologia iniciado com Nelson Vaz

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nos EUA. Junto com outros pesquisadores e utilizando as recentes tcnicas de imagem cerebral, criou ainda um novo ramo de investigaes denominado inicialmente de fenomenologia da experincia e, posteriormente, renomeado como

neurofenomenologia (VARELA, 1993). Neste ltimo perodo, Varela desenvolveu suas idias sobre a cognio na direo do que chamou de o ponto de vista da atuao [enaction] na biologia e cincias cognitivas (idem, ibidem: 56; ver ainda VARELA, THOMPSON & ROSCH (1991), o outro texto mencionado por Foley). Este talvez seja o principal ponto de divergncia entre os dois autores, que ao explicar os fenmenos cognitivos utilizam os conceitos de configurao (Maturana) ou atuao (Varela). No cabe aqui discutir as diferenas entre esses conceitos este ponto ser tratado no captulo 3 mas como Foley utiliza bastante o segundo em seu texto, torna-se necessrio esclarecer que o modelo aqui exposto e avaliado corresponde base conceitual constituda pelos trabalhos publicados por Maturana (eventualmente com colaboradores) e usualmente denominada Biologia do Conhecer. A razo desta escolha reside na continuidade de sua linha de reflexo sobre os fenmenos humanos, incluindo a formulao expressa de definies para os conceitos de linguagem e cultura em consonncia com as possibilidades cognitivas determinadas pela constituio fsica do organismo humano como sistema autopoitico (MATURANA, 1997 [1978, 1988 e 1990]; MATURANA, MPODOZIS & LETELIER, 1995). Ainda assim, sero utilizadas reflexes propostas por Varela (eventualmente com colaboradores), sempre que estas forem teis para o raciocnio em questo e compatveis ou complementares Biologia do Conhecer. Aspectos conceituais fundamentais da Biologia do Conhecer Algo que se faz evidente logo nos primeiros contatos com os textos de Maturana o seu meticuloso cuidado em definir de maneira precisa alguns aspectos bsicos das
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noes de que parte na construo de seu modelo biolgico. Tais noes podem ser denominadas seus fundamentos epistemolgicos, no sentido de que guiam seus procedimentos de observao e definem o modo de organizao do conhecimento por ele produzido. Tratam-se de recursos conceituais primrios e de uma lgica operacional apreensveis atravs de regularidades distinguveis na experincia de qualquer pessoa cuja observao, na vida cotidiana, move-se por distintos domnios de fenmenos em que atua de maneira efetiva. Tanto assim que consistem em palavras comumente presentes na linguagem que usamos ao falar sobre nossas experincias e aes no mundo, ou em expresses facilmente compreensveis a partir desta mesma linguagem cotidiana, o que por vezes faz parecer desnecessrio o trabalho de rigorosa definio a que Maturana se aplica no incio de boa parte de seus textos. Este rigor, entretanto, mostra-se mais tarde valiosamente produtivo ao assegurar a coerncia do raciocnio proposto e ao explicitar discrepncias entre nosso conhecimento prtico efetivo e nossas teorizaes usuais sobre os fenmenos que observamos no mundo. Ao existirmos no mundo, vivenciamos experincias nas quais distinguimos objetos e especificamos as qualidades que os caracterizam, distinguimos relaes entre eles e distinguimos processos pelos quais passam os objetos e que modificam suas caractersticas e relaes. Qualquer aspecto que possamos distinguir em nossa experincia constitui um fenmeno: a existncia de um objeto um fenmeno, uma caracterstica desse objeto um fenmeno, uma mudana no estado do objeto um fenmeno. Cada objeto surge em nossa experincia como uma unidade possuidora de uma integridade que a delimita em relao a um fundo cognitivo, isto , ao resto dos elementos que constituem aquela experincia (MATURANA, 1997 [1987]: 56). Por exemplo, quando vemos um pssaro voando pelo cu estamos focalizando nossa ateno em uma poro delimitada de nosso campo visual, uma poro que est

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continuamente variando de posio dentro do campo visual mas que se mantm ntegra e com contornos definidos em relao a tudo o mais que estamos vendo. Quando no h contraste, por falta de luminosidade ou porque o pssaro est entre ns e um objeto da mesma cor dele, o contorno fica indefinido e torna-se difcil ou mesmo impossvel distingui-lo: a unidade se dissolve no campo visual. Do mesmo modo, ao distinguirmos a unidade distinguimos nela propriedades. O pssaro branco, grande, tem o corpo quente, voa, emite sons, constri ninhos. Podemos observar e interagir de duas maneiras com as unidades que distinguimos: tratando-as ou como unidades simples, ou como unidades compostas (MATURANA, 1997 [1987]: 57). Quando distinguimos uma unidade simples, ns a especificamos em termos de suas propriedades, isto , especificamos as relaes que ela pode estabelecer com outras unidades, em funo de suas caractersticas. Em nosso exemplo, o pssaro pode servir de peso de papel (se ficar parado...), porque grande e pesado; pode chocar ovos, porque tem o corpo quente etc. Se o examinamos mais detidamente, porm, descobrimos que ele formado de partes distintas, que possui uma cabea, duas asas, um corpo, duas pernas e que todas essas partes ou componentes esto ligados, relacionados entre si. Aqui, surge a questo dos componentes e suas relaes, pois propomos uma configurao especfica de relaes entre cabea, asas, corpo e pernas que define uma unidade distinguida como pssaro se no h corpo e todas as outras partes esto costuradas, no h um pssaro; se todos os componentes esto presentes porm separados, no h um pssaro; se a abertura frontal da cabea uma boca com dentes e em vez de duas asas, os membros superiores so duas patas com casco, no h um pssaro. Mas, se o pssaro est de asas abertas, continua sendo um pssaro; se est todo encolhido com a cabea escondida sob uma asa, continua pssaro; se perdeu todas as

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penas devido a uma doena, continua um pssaro. Para lidar com este tipo de questes relacionadas a unidades compostas, Maturana prope dois conceitos: organizao e estrutura. Organizao se define pelas relaes entre os componentes que fazem com que a unidade seja distinguida como uma unidade de uma classe especfica (idem, ibidem: 57) por exemplo, pssaro: preciso que uma unidade seja formada por uma cabea com bico ligada parte superior de um corpo munido de duas asas laterais e terminando em duas pernas, para que tal unidade seja um pssaro. Os exemplos listados na primeira sentena deste pargrafo no satisfazem este critrio, portanto no so distinguidos como pssaro.7 J a estrutura consiste no conjunto de componentes e relaes que constituem uma unidade particular num dado instante (idem, ibidem: 58); a estrutura pode variar enquanto a organizao se conserva os exemplos listados na segunda sentena deste pargrafo so casos em que a organizao pssaro se mantm apesar das distintas configuraes estruturais descritas. A organizao uma invariante, a estrutura varivel at o limite da conservao da organizao. Se, em decorrncia de transformaes estruturais, a organizao no se conserva, no h mais uma unidade composta daquela classe: ela se desintegrou enquanto unidade, ou tornou-se uma unidade composta de outra classe. As propriedades que atribumos a uma unidade simples ao distingui-la podem ser explicadas se passamos a tratar a mesma unidade como composta, isto , se observamos a maneira como se constitui estruturalmente e a forma como interage com seu entorno. Por exemplo, o pssaro que tem a propriedade de voar voa porque tem duas asas localizadas lateralmente em relao ao seu corpo, revestido de penas, tem

necessrio fazer a ressalva de que o termo pssaro, como est sendo usado aqui, no pertence taxonomia biolgica. Na classificao biolgica predominante, vrias espcies de seres vivos que na linguagem cotidiana denominamos de pssaros so agrupados dentro da classe Aves, que se divide em diferentes ordens, uma das quais a dos passeriformes. Esta ltima categoria inclui o pardal, o canrio, o pintassilgo etc. mas no a galinha, o pingim ou o avestruz. 29

ossos finos e porosos (leves), etc. Mais que isto, o pssaro s voa quando seus distintos componentes entram em uma dinmica cclica de mudanas de posies relativas (isto , quando bate asas), e apenas enquanto se encontra rodeado de ar atmosfrico ele no pode voar no vcuo, ou imerso em gua. Na Biologia do Conhecer, a noo de unidade composta entendida como sistema, termo que a partir deste ponto ser usado em seu lugar para facilitar o manejo conceitual. Para Maturana (1993: 26-27), um sistema
... surge no momento em que, em um conjunto de elementos, comea a se conservar uma dinmica de interaes e de relaes que d origem a uma clivagem operacional que separa um subconjunto desses elementos que passa a ser o sistema de outros elementos que ficam excludos deste e que passam a constituir o seu entorno [...] na distino de um sistema surgem [para o observador] trs domnios de ordem: 1) o domnio das coerncias estruturais do sistema distinguido; 2) o domnio das coerncias estruturais do que surge como meio na distino do sistema; e 3) o domnio da dinmica de relaes entre o sistema e o meio.

Uma caracterstica fundamental dos sistemas nesta acepo que toda transformao sofrida por sua estrutura determinada pela prpria maneira como a estrutura se constitui. As interaes do sistema em seu meio podem especificar, entre um conjunto de transformaes estruturais possveis em um momento, uma entre todas e de fato desencadear seu acontecimento mas no tm poder instrutivo, no tm poder para determinar a transformao independentemente de sua constituio estrutural. Por exemplo, quando aproximamos um fsforo aceso de um copo com gasolina, a gasolina se incendeia. Se tratarmos a poro de gasolina e o palito de fsforo como unidades simples, explicaremos o fenmeno postulando que o fsforo aceso tem a propriedade de incendiar outros objetos. No entanto, se tratamos a poro de gasolina como sistema e investigamos os seus componentes e suas relaes no caso, molculas de hidrocarbonetos mantidas a certa distncia umas das outras por foras de atrao que aprisionam energia e que se mantm apenas em certas condies de temperatura e presso podemos compreender que a gasolina se incendeia quando existem condies

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que desencadeiam a ruptura em massa dessas ligaes e a conseqente liberao da energia nelas concentrada, e que a chama observvel resulta da transformao dessa energia em luz e calor em uma regio delimitada do espao atmosfrico. Que isto seja desencadeado pelo fsforo incandescente (ele prprio liberando uma grande quantidade de energia na regio da chama, que pode deflagrar o processo de ruptura em cadeia das ligaes moleculares da gasolina), mas determinado pela estrutura molecular da gasolina, torna-se evidente quando verificamos que a mesma combusto pode ser deflagrada no sistema por outros tipos de interaes com o meio como uma presso excessiva sobre a poro de gasolina que levem desestabilizao das ligaes moleculares. Que a chama do fsforo no tem o poder incendirio instrutivo (no sentido de determinar a transformao que sofrer o sistema com que entrar em contato) que usualmente somos tentados a lhe atribuir, torna-se evidente ao observarmos que o contato do fsforo com uma poro de gua no a incendiar, e sim apagar a chama o que, por sua vez, pode ser explicado atentando-se para a constituio do fsforo como sistema fsico. Esta caracterstica dos fenmenos que envolvem interaes entre sistemas chamada por Maturana de determinismo estrutural, e as interaes que desencadeiam mudanas estruturais sem quebra da organizao so denominadas, do ponto de vista do funcionamento interno do sistema, perturbaes (MATURANA, 1997 [1987]: 60). a determinao estrutural que explica o fato de a gasolina ser um lquido inflamvel e a gua no. O contato com a chama do fsforo constitui uma perturbao tanto para a dinmica de relaes entre as molculas de gasolina quanto para as de gua e viceversa, mas no primeiro caso o resultado da interao cognitivamente mais saliente nas transformaes do sistema gasolina, enquanto que no segundo caso isto ocorre do lado do sistema fsforo aceso.

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O funcionamento interno de um sistema, ou seja, a dinmica das relaes entre os componentes que o constituem, segue um curso definido por coerncias operacionais coincidncias entre as propriedades destes componentes que fazem com que, ao estarem conectados entre si, o estado de cada um em dado instante seja funo do estado dos demais. Outro exemplo, desta vez de um sistema com componentes macroscpicos, pode ser til aqui. Se tomamos uma caneta Bic e a encaixamos em uma das roldanas de uma fita cassete, temos um excelente mecanismo para avanar ou retroceder a fita sem gastar as pilhas do walkman. Isto porque, devido coincidncia estrutural entre o formato do tubo de acrlico da caneta e os dentes internos da roldana da fita, um movimento de rotao perpendicular ao comprimento da caneta resultar em um movimento giratrio da roldana, que arrastar consigo a fita magntica que est presa a ela. Neste caso, se distinguimos o conjunto total como um sistema caneta-cassete, estaremos observando o curso de coerncias operacionais entre seus componentes; mas se distinguimos um sistema caneta e um sistema cassete estaremos observando um curso de perturbaes mtuas em que cada sistema sofre transformaes estruturais sem perda de suas respectivas organizaes, suas estruturas se modificando juntas de maneira congruente neste caso, distinguimos uma situao de acoplamento estrutural. Chamamos de acoplamento estrutural tanto a dinmica de modificaes estruturais coerentes que ocorrem neste caso, quanto a condio de coerncia estrutural que surge como resultado dessa dinmica (MATURANA & MPODOZIS, 2000: 309). Note-se que inserir e tirar a caneta da abertura da roldana no a far girar, devido forma como esta est conectada ao corpo do cassete. Da mesma maneira, forar a caneta para baixo e para cima enquanto est acoplada roldana no resultar em movimento giratrio e no conseqente movimento da fita magntica; em vez disto, se a fora exercida for muita, corre-se o risco da roldana sair de seu encaixe ou mesmo do cassete se quebrar. Neste

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ltimo caso, com o fim da organizao definidora do sistema cassete, desfaz-se a situao de acoplamento estrutural como resultado da ao de coerncias operacionais entre as estruturas envolvidas. Explicar cientificamente um fenmeno implica propor um mecanismo que lhe d origem. Um mecanismo consiste em uma entidade cuja estrutura as relaes e mudanas de relaes operacionais entre seus componentes efetivos determina o que acontece com ela no plano de sua descrio como unidade, isto , gera as propriedades que exibe ou, em outras palavras, os fenmenos observados no domnio de sua existncia como unidade (MATURANA, 1997 [1987]: 57). Efetivamente, diz Maturana, se buscarmos uma caracterstica comum s explicaes que so consideradas cientficas, esta reside no fato de que todas as explicaes cientficas so proposies de mecanismos (fsicos observveis ou conceituais abstratos) que, se deixados operar, geram como conseqncia das coerncias operacionais entre seus componentes o fenmeno que se pretende explicar. Mais ainda, pela aplicao das coerncias operacionais definidas pelas relaes entre os componentes constitutivos do sistema descrito pode-se deduzir a ocorrncia no s do fenmeno a ser explicado, como tambm de outros fenmenos decorrentes da operao do mecanismo de maneira determinada por sua estrutura (idem, ibidem: 55). Esta possibilidade do observador fazer tais dedues est inscrita nos prprios procedimentos de investigao cientfica, uma vez que uma das etapas de investigao consiste na verificao de que todos os fenmenos observados sejam compatveis com a operao de um mecanismo tal como o proposto na explicao (esta etapa o que Popper chama de testagem de hipteses; um fenmeno discrepante em relao a tais dedues o que Kuhn chama de anomalia). Do mesmo modo, a possibilidade de deduzir outros fenmenos resultantes da operao de um mecanismo a razo pela qual as explicaes cientficas podem ser

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utilizadas para fazer predies, sendo o acerto de tais predies um dos principais motivos da valorizao que se d ao conhecimento cientfico no mundo contemporneo. Pelo que foi dito at aqui, fica evidente que uma das caractersticas fundamentais das explicaes cientficas a proposio de relaes gerativas entre distintos domnios de fenmenos, mais exatamente entre o domnio de existncia de um sistema como unidade o plano de observao em que ocorre o fenmeno a se explicar e o domnio de sua constituio como sistema o plano de observao em que se do as relaes de atividade entre os componentes que o constituem (MATURANA, 1997 [1992]: 109). A base da explicao a idia de que os processos que ocorrem no domnio de constituio do sistema geram os fenmenos observados no domnio de sua existncia como unidade. Gerar, aqui, equivalente de dar origem no sentido de que, se no ocorrem os processos descritos no plano da constituio do sistema, o fenmeno no observado no outro domnio.8 Por exemplo, no caso da combusto da gasolina, se no se do circunstncias que ocasionem a desestabilizao de ligaes entre as molculas de hidrocarbonetos, no h ruptura dessas ligaes e conseqentemente no h liberao da energia nelas contida no se observa combusto no domnio de existncia do sistema poro de gasolina. Isto tem duas conseqncias importantes (de fato, cruciais na construo da explicao da Biologia do Conhecer). Em primeiro lugar, apesar da relao gerativa que os conecta fazer com que se modulem mutuamente, os fenmenos que acontecem em um domnio so operacionalmente cegos queles que ocorrem no outro: operacionalmente, no se intersectam. Por exemplo, o modo de ligao entre as

Apesar da coincidncia de termos necessrio esclarecer que, como veremos adiante, a explicao proposta na Biologia do Conhecer para os fenmenos lingsticos no se confunde com aquela proposta pela abordagem denominada Lingstica Gerativa. De fato, um dos objetivos especficos deste trabalho consiste em evidenciar as diferenas entre essas duas propostas explicativas. 34

molculas tem a ver com as caractersticas fsicas da gasolina (quando inerte bem como quando em combusto) e as condies a que submetida a poro de gasolina (contato com chama, presso incidente sobre sua superfcie etc.) interfere sobre o estado de suas ligaes qumicas mas no plano das relaes moleculares indiferente se a desestabilizao que leva a sua ruptura decorre de contato com uma chama ou da queda de um galo de gasolina desde uma altura suficiente para faze-lo explodir, da mesma forma que no plano de ocorrncia da combusto de uma poro de lquido inflamvel indiferente se o lquido constitudo por molculas de gasolina ou de lcool etlico, desde que o lquido entre em combusto em circunstncias de interao com uma chama. Assim, os distintos domnios envolvidos na proposio de um mecanismo gerativo como explicao para um fenmeno consistem em domnios operacionalmente no-intersectantes. Em segundo lugar, pela prpria razo de que os processos ocorridos em domnios fenomnicos distintos no se intersectam operacionalmente, as explicaes cientficas so, por definio, explicaes no reducionistas. A tentativa de explicar os fenmenos observados em um certo domnio atribuindo-lhes aspectos processuais observados em outro domnio no se justifica, da mesma forma que no se justifica atribuir s unidades distinguidas em certo domnio caractersticas e propriedades de unidades distinguidas no sistema que constituem ou nas unidades das quais so por sua vez constitudas. Para exemplificar com uma explicao cientfica bem conhecida, no caso da termodinmica de gases as propriedades (temperatura, volume, presso) observadas em uma poro de gs sob certas condies so explicadas pela proposio de um sistema molecular com caractersticas prprias: o nmero de molculas naquela poro delimitada do espao e a energia cintica dessas molculas. Entretanto, constitui um equvoco flagrante a tentativa de explicar as propriedades do gs atribuindo-se estas

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mesmas propriedades a seus elementos constituintes: o domnio de existncia das molculas no definido por dimenses como temperatura, volume e presso; em outras palavras, no plano molecular estas variveis no se aplicam. Assim, as propriedades exibidas por qualquer sistema precisam ser explicadas em termos de propriedades emergentes, no-redutveis s propriedades dos elementos que o constituem. Igualmente, um fenmeno um fenmeno sistmico se ocorre como resultado do operar dos componentes do sistema enquanto se realizam as relaes que definem o sistema como tal, e na medida em que nenhum dos componentes o determina por si s, ainda que sua presena seja estritamente necessria (MATURANA, 1993: 23). Para concluir esta exposio dos fundamentos epistemolgicos da Biologia do Conhecer, consideremos a noo de recursividade, que desempenha um papel central na lgica processual do modelo proposto por Maturana. Trata-se da situao definida pela incidncia de uma operao sobre um resultado de outra operao anterior do mesmo tipo. Para esclarecer o que isto significa, consideremos a seguinte seqncia: a = b; a = b, a = b... Este caso caracteriza uma repetio da mesma operao, pois o mesmo processo extrao da raiz quadrada de (a) acontece diversas vezes, sempre com o mesmo resultado. J no caso da seqncia a = b; b = c; c = d... observa-se uma recurso: a mesma operao aplicada vrias vezes, porm neste caso cada nova ocorrncia da operao incide sobre o resultado do processo anterior. A compreenso desta especificidade operacional permite configurar a diferena entre a continuidade de ciclos que se repetem e um processo constitudo pelas conseqncias das conseqncias de operaes que variam historicamente e, ao variar, criam novas possibilidades.
As noes acima expostas constituem, resumidamente, os fundamentos lgicos

sobre os quais a Biologia do Conhecer foi gradualmente construda. A discusso de temas como este no usual no campo da Lingstica, pelo fato das explicaes nele

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predominantes se articularem dentro das bases epistemolgicas estabelecidas na tradio do pensamento ocidental, mas tornou-se aqui necessria justamente porque o modelo terico examinado neste trabalho parte de importantes questionamentos a essa tradio. Por isto mesmo, ao apresentar tais fundamentos lgicos evitei exemplos desta rea disciplinar para facilitar sua compreenso sem uma discusso prematura dos conceitos nela vigentes, o que poderia comprometer a apresentao dos argumentos aqui desenvolvidos. Em termos gerais, pode ser dito que uma das peculiaridades da Biologia do Conhecer consiste em ser uma proposta de explicao para os fenmenos humanos o que inclui linguagem, cognio e cultura enquanto fenmenos biolgicos. No prximo captulo tal explicao ser apresentada dentro de uma reconstituio hipottica da histria de surgimento desses fenmenos no curso da evoluo dos seres vivos, de acordo com a perspectiva processual prpria do modelo em questo. Tal perspectiva engendrada pela proposio de mecanismos fsicos que, ao passarem por modificaes estruturais, do origem a fenmenos como conseqncias necessrias de suas coerncias operacionais. Desta maneira, permite-nos compreender esses fenmenos em termos constitutivos e no recorrendo a essncias abstratas (no-observveis)9 ou a supostas necessidades preexistentes que guiariam o curso dos processos observados.10 No que se segue, portanto, estaremos na posio de observadores de uma histria contingente cuja razo de ser parafraseando Artaud no dada de antemo, mas definida pela conjugao de estruturas e circunstncias presentes a cada momento.

Por exemplo, a noo de mente que fundamenta a explicao de Chomsky. Ver Fodor (1982) e Pinker (1994), para duas verses (direcionadas para diferentes pblicos, inclusive) de formulao das necessidades atuantes sobre a evoluo da mente humana como entendida por Chomsky e que explicariam a origem e caractersticas da linguagem.
10

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CAPTULO 2 Esboo mnimo para uma histria natural dos fenmenos lingsticos na evoluo de seres vivos humanos

... tudo aconteceu aqui mesmo, e com toda a naturalidade biolgica.


ANTNIO LOPO MONTALVO

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Que espcie de processo comeou a ocorrer em um certo momento da histria do planeta, de modo que podemos dizer que ento surgiu a vida?11 A Terra, planeta onde existem os seres vivos que conhecemos, um corpo astral com alguns bilhes de anos que ao longo de sua existncia vem sofrendo incessantes transformaes. A atmosfera do planeta j teve uma constituio gasosa muito distinta da atual, expondo a superfcie terrestre a um bombardeio direto de radiaes diversas. Alm disto, em momentos geolgicos anteriores os processos vulcnicos eram muito mais intensos do que hoje. Estes fatores constituam fontes de energia produtoras de uma progressiva diversificao das substncias qumicas existentes, transformando atmosfera e mares em verdadeiras sopas de reaes moleculares. Entre os elementos participantes desses processos de formao, combinao e transformao molecular, estavam tomos de carbono que, devido a suas caractersticas fsicas, podem formar uma quantidade ilimitada de cadeias entre si e com outros tomos gerando uma diversidade morfolgica e qumica extremamente variada, potencialmente constitutiva de inmeros tipos de reaes moleculares (MATURANA & VARELA, 1984: 22). Entre os provveis produtos dessas reaes estavam molculas semelhantes a molculas orgnicas presentes nos seres vivos atuais.12 Estes processos qumicos ocorriam, como os que ocorrem hoje, de maneira determinada pelas caractersticas prprias das substncias reagentes e especificada pelas circunstncias fsicas presentes no momento. As coaes processuais incidentes sobre um conjunto de reaes moleculares decorrem de fatores fsicos e modulam, efetiva e inevitavelmente, as interaes entre distintas reaes ocorrendo em um mesmo

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Segundo Maturana (1997 [1992]) uma pergunta parecida com esta, feita por um aluno seu no final dos anos 60, foi o que o levou a procurar uma definio operacional para o conceito de vida. 12 Esta suposio congruente com o experimento realizado por Miller (1953) que, fazendo passar descargas eltricas por uma mistura de amnia, metano, hidrognio e vapor dgua, obteve uma produo abundante de molculas tipicamente encontradas em organismos atuais, como por exemplo aminocidos, uria e cido succnico. 39

ambiente. Condies de restrio de movimento e reatividade podem ter ocasionado o surgimento dos primeiros sistemas fsicos com caractersticas do que hoje chamamos seres vivos. Uma origem plausvel, por exemplo, seria uma situao em que uma certa quantidade de molculas de carbono estivesse acoplada, por ligao inica, a uma superfcie metlica. Nestas condies de restrio dos graus de liberdade das molculas de carbono, conjuntos de reaes envolvendo essas molculas eventualmente se concatenaram como redes contnuas de processos operacionalmente fechadas sob si mesmas, no sentido de que os produtos moleculares de uma parte da rede constituam os elementos que davam incio s reaes constitutivas de outras partes da rede. Tal organizao dinmica poderia constituir um sistema fsico estvel no momento em que coaes processuais sobre as reaes moleculares se conjugassem de uma maneira mutuamente reforadora e ocorressem simultaneamente. Esta situao daria origem a um metabolismo inicial organizado de maneira anloga s redes metablicas observadas em seres vivos atuais, em que os produtos de uma reao bioqumica so canalizados para o stio ativo da prxima enzima atravs da estrutura fsica de um arranjo multienzimtico (WACHTERSCHUSER, 1988 e 1990 apud LETELIER & MPODOZIS, 1997). Esta uma explicao possvel para o surgimento dos primeiros seres vivos, e efetivamente tais redes de processos moleculares operacionalmente fechadas sobre si mesmas denominadas daqui em diante de sistemas autopoiticos gerariam caractersticas fundamentais dos seres vivos. Em primeiro lugar, a circularidade definidora de tais sistemas fsicos faz com que sua operao, sua existncia fundamentalmente dinmica, produza o mesmo conjunto de processos moleculares que lhe deu origem. Neste sentido, os processos constitutivos de um sistema autopoitico so autnomos pois surgem operacionalmente como continuidade de si mesmos, sem

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produtor e produto distinguveis, sem pontos de partida ou de chegada separveis e sem serem gerados por outros processos alheios rede operacionalmente fechada. Em segundo lugar, tal circularidade d origem aos limites e extenso da rede como parte de seu operar como rede, de modo que esta fica dinamicamente fechada sobre si mesma formando uma entidade molecular discreta que surge separada do meio molecular que a contm. Em outras palavras, o fechamento operacional da rede de reaes constitui uma membrana que separa os meios interno e externo da rede, caracterizando o surgimento de um corpo celular. Essa membrana mais que uma simples demarcao dos limites da rede, pois sendo formada por reaes moleculares particulares, ao mesmo tempo em que suficientemente estvel para efetivar uma barreira fsica que impede a disperso espacial das reaes moleculares constitutivas do sistema autopoitico, tambm suficientemente plstica com caractersticas qumicas variveis que a tornam permevel passagem seletiva de molculas, garantindo a manuteno das reaes moleculares organizadas que constituem o sistema. E, em terceiro lugar, as interaes moleculares constitutivas de um sistema autopoitico caracterizam-no como um fluxo organizado de molculas que, incorporando-se dinmica da rede tornam-se componentes dela, e ao deixar de participar da dinmica da rede deixam de ser componentes e passam a fazer parte do meio (MATURANA, 1993: 15). Esse sistema pode ser concebido como um redemoinho molecular que est continuamente trocando molculas com o meio, e neste sentido o que define sua constituio no so os componentes particulares nele presentes num dado momento, mas a organizao dinmica de processos que se mantm apesar da permanente entrada e sada de molculas. Efetivamente, disseram Maturana e Varela (1973 e 1984), o trao definidor dos seres vivos sua organizao autopoitica. importante enfatizar que o fechamento operacional dos sistemas autopoiticos no significa um fechamento ao fluxo de matria

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e energia presentes no meio, mas se refere circularidade processual que define a organizao dos seres vivos. Por esta mesma razo, a autonomia operacional dos seres vivos em relao ao meio no significa que eles independam deste para manter sua existncia: de fato, pela prpria natureza dos processos que os constituem, os seres vivos s podem continuar existindo se seu meio fornecer continuamente matria e energia que permitam que a rede autopoitica continue se produzindo, j que uma parte das molculas e da energia produzida pela rede sempre lanada no meio.
Estamos utilizando a palavra autonomia em seu sentido corrente. Vale dizer, um sistema autnomo se capaz de especificar sua prpria legalidade, o que prprio dele. No estamos propondo que os seres vivos sejam os nicos entes autnomos, certamente no o so. Mas evidente que uma das coisas mais imediatas prprias de um ser vivo sua autonomia. Ns propomos que o modo, o mecanismo que faz dos seres vivos sistemas autnomos, a autopoiese que os caracteriza como tais.

(MATURANA & VARELA, 1984: 28-9) Assim, na perspectiva aqui examinada, um ser vivo um ser vivo enquanto se constitui fisicamente como sistema molecular autopoitico e deixa de estar vivo no momento em que a organizao autopoitica se desfaz. Do mesmo modo, so fenmenos biolgicos todos os fenmenos que impliquem a realizao da autopoiese de um ser vivo. Isto no quer dizer que sejam fenmenos biolgicos apenas aqueles observados no domnio das reaes moleculares constitutivas de um sistema autopoitico. A existncia fsica de um ser vivo no domnio macroscpico implica a realizao de sua autopoiese, o mesmo sendo verdade para as suas interaes no meio, que so resultado da conjugao de transformaes estruturais do sistema com as circunstncias ambientais presentes no momento em que ocorrem estas transformaes estruturais. A autonomia constitutiva dos seres vivos, caracterizada pela peculiaridade da organizao autopoitica, define algumas caractersticas prprias de sua existncia

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como unidades em um meio. O surgimento de unidades autopoiticas sobre a superfcie do planeta determinou o surgimento dos fenmenos biolgicos como um conjunto particular de fenmenos distintos de outros fenmenos fsicos associados existncia e operao de sistemas no-autopoiticos. A organizao caracterstica dos seres vivos d origem a propriedades que os distinguem dos outros sistemas fsicos. Para os propsitos da discusso aqui desenvolvida, as propriedades relevantes referem-se interao dos seres vivos com seu meio. Para facilitar o esclarecimento dessas propriedades, tomemos um caso de um organismo unicelular vivendo: uma ameba em seu meio. Se observarmos uma ameba ao microscpio, poderemos descrever nela partes distintas tais como um ncleo, uma membrana, uma soluo citoplasmtica e organelas diversas presentes nesse citoplasma. Observaremos tambm que estes elementos esto em contnua interao, com molculas transitando de l para c, desencadeando processos uns nos outros. Todas essas reaes ocorrero de maneira determinada pela organizao da rede molecular, de tal forma que uma enzima no solta aleatoriamente no espao intracelular, mas canalizada por toda uma disposio tridimensional de atraes qumicas para um stio ativo de uma outra protena, qual se acoplar e onde desencadear novas reaes moleculares. O resultado global desse conjunto de reaes ser observado como a continuidade da existncia fsica da ameba, consistindo no domnio de sua fisiologia e exibindo uma certa inrcia processual, no sentido de que o resultado do operar da rede assim organizada tende a ser a manuteno do operar da rede. Esta ameba, entretanto, no existe fora do seu meio. Pelo contrrio, atravs do microscpio poderemos observar um fluxo de entrada e sada de molculas entre clula e meio, bem como transformaes na estrutura da ameba que, embora mantendo sua integridade como unidade fsica, resultaro em mudanas na forma da clula e em

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modificaes de suas relaes com o meio circundante. Assim, por exemplo, veremos a ameba deslocando-se de um lugar para outro, aproximando-se de uma partcula nutriente em redor da qual lanar projees de seu corpo celular e finalmente absorvendo-a em seu interior (MATURANA & VARELA, 1984). Este domnio de fenmenos observado como o espao da conduta do organismo e descrito em termos de suas aes relativas aos objetos presentes no meio. Se tratarmos a ameba como unidade simples atribuindo-lhes propriedades em funo do que observamos como suas interaes no meio, poderemos dizer que ela percebeu a presena de alimento nas proximidades, encaminhou-se para o alimento e o capturou. Poderemos explicar esta conduta ou comportamento afirmando que ela possui capacidades ou propriedades cognitivas que lhe permitem agir desta forma. Entretanto, tambm podemos tratar a ameba como unidade composta. Neste caso poderemos compreender que, na presena de determinadas circunstncias qumicas constitudas pela presena de um objeto constitudo por substncias semelhantes s que integram a dinmica autopoitica da ameba, a regio de sua membrana localizada prxima partcula sofra alteraes em termos das relaes fsicas entre as molculas da membrana, resultando em uma fluidez estrutural que, por efeito de foras de atrao qumica, produz um deslocamento de parte da rede na direo do alimento. Como a rede fechada sobre si mesma, enquanto se mantm a integridade do sistema qualquer deslocamento de uma parte dela arrasta o resto do corpo celular na mesma direo, o que observamos como seu deslocamento. Ainda, quando a ameba chega mais perto do alimento, a fluidez aumenta resultando na emisso de pseudpodes, que passando ao redor deste so por ele atrados, o que observamos como a ameba engolindo o alimento. Todas estas transformaes estruturais so determinadas pela maneira como a

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ameba est constituda quimicamente, embora sejam desencadeadas pelas circunstncias ambientais. Por outro lado, as interaes da clula em seu meio, lanando neste molculas que estavam integrando a rede autopoitica ou, ao contrrio, capturando dele molculas que passam a integrar a rede, resultam em mudanas nas condies fisiolgicas do ser vivo. O meio, fornecendo novas molculas, no determina as mudanas fisiolgicas decorrentes, pois estas dependem das relaes moleculares prprias da organizao do ser vivo, relaes que definem a maneira como iro atuar as novas molculas integradas. Mesmo as interaes que no envolvem a troca de molculas com o meio podem alterar a disposio relativa dos processos moleculares constitutivos do ser vivo, o que observado como modificaes na forma de sua estrutura. Assim, o que ocorre no domnio da conduta surge como resultado do que ocorre no domnio da fisiologia, e o que ocorre no domnio das interaes do ser vivo com o meio modula o que ocorre em sua fisiologia. Como observadores, denominamos uma parte desses processos fisiolgicos como processos cognitivos: modificaes internas fisiologia do ser vivo desencadeadas por suas interaes com elementos fsicos presentes no meio e que resultam em transformaes estruturais observadas, no plano interacional, como reaes a esses elementos ou processos externos. Podemos explicar esses processos atribuindo ao ser vivo capacidades cognitivas que consistiriam na possibilidade de assimilar, internalizar, caractersticas dos objetos e processos externos tais como ns observadores os configuramos. Tal caminho explicativo supe que essas caractersticas so absorvidas e isomorficamente representadas de alguma maneira na estrutura do ser vivo. No exemplo mencionado, a ameba teria identificado as propriedades nutrientes da partcula fagocitada, suas dimenses e posio espacial e, computando esses dados representacionais juntamente com suas deficincias relativas de substncias nutrientes,

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tomado a deciso de se dirigir na direo do alimento e o engolir. Esta descrio processual faz sentido como explicao do que ocorre se nos mantivermos no mbito de como a situao aparece para o observador que configura a ameba como unidade simples e que supe que ela percebe o alimento da mesma maneira, com as mesmas caractersticas, que ele observador o configura. De fato, os estudos de fenmenos cognitivos usualmente se fundamentam em uma perspectiva representacional explicando a conduta como resultado de processos de definio formal de tarefas compatveis, em termos lgicos, com o que o observador v (MATURANA, 1997 [1987]; HENDRIKS-JANSEN, 1996 especialmente captulos 3 e 5). Esta explicao atravs da atribuio de capacidades representacionais, entretanto, ontologicamente equivalente a atribuir matria uma averso ao vcuo como forma de explicar o limite de elevao de gua por bombas de suco, para lembrar o exemplo mencionado na introduo deste trabalho. Efetivamente, esta atribuio corresponde s caractersticas identificadas na experincia do observador que explica o fenmeno, no correspondendo aos processos que ocorrem no domnio que d origem ao fenmeno explicado. A explicao dos fenmenos cognitivos, se atentamos lgica processual prpria do domnio fisiolgico que os gera, pode prescindir das noes de representao e de percepo (entendida como captao, internalizao de caractersticas do meio) para sustentar-se na compreenso de como modificaes na dinmica interna do ser vivo, determinadas pela sua prpria estrutura e apenas desencadeadas por suas interaes no meio, resultam em uma dinmica interacional na qual observamos o ser vivo reagindo a esse meio (MATURANA & MPODOZIS, 1987). A descrio paralela dos processos ocorridos nos dois domnios de nossa observao da ameba exemplifica este outro caminho explicativo. Da mesma maneira, este exemplo nos permite compreender o comportamento resultante sem postular seu surgimento

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como resultado de computaes lgicas relativas realizao de uma tarefa previamente definida, dividida formalmente em etapas sucessivas. Assim, deixamos de identificar caractersticas prprias de nossa experincia observacional com fatores atuantes no domnio constitutivo dos fenmenos observados, e passamos a entend-los como atividade situada que emerge interativamente, ou seja, como fenmenos que surgem da conjugao, a cada instante, das modificaes estruturais do ser vivo com as circunstncias estruturais presentes no meio (HENDRIKS-JANSEN, 1996). Em outras palavras, nesta perspectiva explicamos os processos cognitivos entendendo fisiologia e conduta como dois domnios operacionalmente acoplados, mas sem postular isomorfismo (correspondncia estrutural direta e unvoca) entre processos internos e externos ao ser vivo. Outra caracterstica da existncia fsica dos sistemas autopoiticos, relevante para a discusso aqui desenvolvida, consiste no fato de que os elementos ambientais que efetivamente constituem perturbaes dinmica interna do sistema vivo so selecionados pela prpria estrutura do sistema. Assim, os elementos externos no possuem um poder instrutivo ou informacional independente da estrutura do ser vivo, mas so fatores que podem ou no constituir perturbaes a sua dinmica interna. Cada ser vivo segue seu curso de existncia interagindo seletivamente com elementos do meio, e neste sentido no reage ao ambiente tal como este configurado pelo observador, mas interage com um nicho especfico determinado pelas peculiaridades de sua estrutura (MATURANA & MPODOZIS, 2000).13

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Isto fica evidente se considerarmos que ns seres humanos estamos sob um contnuo bombardeio de ondas eletromagnticas de diversas freqncias, mas configuramos cognitivamente apenas uma pequena parcela dessas ondas que observamos e descrevemos, por exemplo, como ondas luminosas e sonoras. Entretanto, existem outros tipos de ondas que no constituem perturbaes a nossas superfcies sensoriais e que requerem outros aparatos fsicos como os receptores de rdio e os telefones celulares com caractersticas estruturais que permitam capt-las. 47

A constituio de linhagens de seres vivos: deriva natural como mecanismo explicativo O surgimento de sistemas moleculares autopoiticos no deve ter acontecido apenas uma nica vez. razovel supor que, uma vez dadas as condies para o surgimento de sistemas vivos e enquanto elas se mantiveram (talvez por milhes de anos), muitas unidades autopoiticas com muitas variaes estruturais surgiram em muitos lugares da Terra (MATURANA & VARELA, 1984). Esta mesma diversidade deve ter constitudo vrias formas de interao com o ambiente, de acordo com as particularidades estruturais de cada sistema autopoitico. Assim, uma parte destes seres possua caractersticas que determinavam formas de interao adequadas em seu ambiente, isto , que permitiam a continuidade da realizao de sua dinmica autopoitica, enquanto que outros reagiam s perturbaes do meio de formas que levavam a sua desintegrao como sistemas autopoiticos. Em outras palavras, do ponto de vista do observador as estruturas de alguns seres vivos estavam adaptadas a seu ambiente, enquanto que outras no. Ainda, se considerarmos que a recorrncia de certas formas de interao de um ser vivo com o meio configura para o observador um modo de vida, o resultado desse processo pode ser descrito como a seleo de modos de vida viveis no ambiente em que ocorriam. Tal seleo no pressupe a interveno de nenhum elemento externo dinmica interacional mencionada, nenhuma fora ou MPODOZIS, 2000). Os modos de vida assim conservados havero se mantido apenas enquanto tenham durado a existncia individual (ou ontogenia14) de cada sistema autopoitico e suas particularidades estruturais definidoras, pois uma mudana eventual em sua

A ontogenia a histria de transformaes de uma unidade. Por conseguinte, a ontogenia de um sistema vivo a histria da conservao de sua identidade atravs de sua autopoiese continuada no espao fsico (MATURANA & VARELA, 1973: 170). 48

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estrutura poderia acarretar novas possibilidades interacionais e estabilizar um novo modo de vida. Em algum momento, porm, a conjugao entre mudanas estruturais e circunstncias ambientais na ontogenia de um ou mais sistemas autopoiticos levou ao surgimento de um novo fenmeno no domnio de sua existncia: uma ciso estrutural originando dois seres do mesmo tipo15, cada um continuando a realizar a organizao autopoitica ao longo de ontogenias distintas, passveis de dar origem a mudanas estruturais distintas conforme as circunstncias incidentes sobre a histria de cada um e de constituir, dessa maneira, novos modos de vida at ento inditos. Uma parte dos novos modos de interao com o ambiente assim surgidos eram inviveis, e tais seres se desintegraram enquanto sistemas autopoiticos antes de darem origem a linhagens genticas, enquanto outra parte dos novos modos de vida permitia a permanncia no mesmo ambiente porm constituindo novas espcies de seres vivos. Ainda, algumas das transformaes estruturais surgidas configuraram novos nichos, permitindo a manuteno da autopoiese em ambientes antes inviveis, o que atravs da reproduo continuada nesses novos ambientes ocasionou a progressiva ocupao de virtualmente todos os ambientes do planeta. Este processo no consistiu apenas na proliferao de novas espcies de seres vivos mas, na medida em que o ser vivo constitui uma fonte de perturbaes para os sistemas fsicos que constituem o meio, levou modificao das caractersticas do prprio ambiente planetrio. Desta maneira, a crescente existncia de seres intrinsecamente transformadores de tipos moleculares fez com que, entre outras
O fenmeno da reproduo estrutural no exclusivo dos sistemas fsicos autopoiticos. Cristais de quartzo, por exemplo, crescem pela agregao de molculas de slica a sua estrutura cristalina. Eventualmente, uma descontinuidade estrutural em uma das faces do cristal origina um ramo lateral ao cristal principal, que destacando-se deste (quando sua massa cresce a ponto da fora de gravidade atuante sobre ele ser maior que as foras de atrao molecular que o prendem ao cristal) e caindo em um substrato mineral apropriado, pode continuar um processo de crescimento prprio. 49
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mudanas, a atmosfera originalmente rica em metano e amnia gradualmente passasse a se caracterizar pela presena de gases como o nitrognio e oxignio, alm de um incremento da quantidade de gua no ambiente. Estes processos atmosfricos modificaram a incidncia de radiaes na superfcie do planeta e acarretaram transformaes na prpria dinmica climtica, resultando na estabilizao dos ciclos ambientais tais como os observamos atualmente. Neste ponto faz-se necessrio um esclarecimento relativo a como, na perspectiva aqui apresentada, se entende o processo de surgimento de novas espcies de seres vivos cuja existncia consiste em modos particulares de realizao da autopoiese em acoplamento com o meio. A diferenciao filogentica16 ocorre multiplicando os tipos de estrutura dos seres vivos (e simultaneamente os modos de vida possveis), conforme as circunstncias da realizao da autopoiese vo especificando, dentre todas as modificaes possveis determinadas pela prpria estrutura, aquelas que vo passar a se reproduzir em uma linhagem. Tal processo a cada instante constitudo pelo presente histrico de cada ser vivo, sem ter em sua origem qualquer direcionamento teleolgico quanto s transformaes surgidas (MATURANA & MPODOZIS, 2000). importante esclarecer que a linearidade da narrativa hipottica aqui proposta deve-se a sua organizao como um sobrevo sobre como o mecanismo explicativo autopoiese nos permite compreender o surgimento dos fenmenos cognitivos, lingsticos e culturais seguindo ao longo de um trajeto filogentico particular. Trata-se de uma formulao, entre muitas outras narrativas plausveis, com a inteno de suscitar uma perspectiva histrica para o mecanismo explicativo examinado. No motivada, portanto, pela suposio de que esses fenmenos constituam o pice da evoluo biolgica, nem de

Uma filogenia uma sucesso de formas orgnicas aparentadas seqencialmente por relaes reprodutivas. E as mudanas observadas ao longo da filogenia constituem a transformao filogentica ou evolutiva. (MATURANA & VARELA, 1984: 69). 50

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que sejam novidades demandadas em funo de um aperfeioamento progressivo das espcies. A lgica da histria como uma deriva, e h tantos modos de vida quantas so as histrias filogenticas que continuam. A estrutura inicial de um ser vivo, ao definir seu nicho de existncia, condiciona o curso de suas interaes e restringe as mudanas estruturais que estas desencadeiam nele. Alm disto, a conservao de um modo de vida especfico define as variaes estruturais possveis a um sistema autopoitico ao longo de sua ontogenia e passveis de conservao em uma linhagem gentica. De um mesmo organismo ancestral, podem surgir tipos diferentes de organismos, cada um sendo vivel em condies ambientais particulares, passando por dinmicas estruturais determinadas que podem ser descritas como percursos interacionais distintos, se observadas em relao aos processos ocorridos no meio. Podemos reformular esta idia dizendo que a conservao de um modo de vida arrasta mudanas estruturais que, a cada instante, determinam as possibilidades de variao estrutural do ser vivo no instante seguinte bem como no momento da reproduo em que uma certa dinmica estrutural replicada como dinmica inicial de um novo sistema autopoitico. Esta dinmica, ao surgir de maneira contingente ao curso das interaes de cada ser vivo, configura uma deriva que ao longo da histria de vrias geraes constitui linhagens diversificadas, com organizaes especficas e modos de vida particulares (MATURANA & VARELA, 1984; MATURANA & MPODOZIS, 2000). O surgimento de seres cujo modo de vida centra-se na linguagem pode ser entendido dessa forma, ou seja, como resultado das conseqncias recursivas de novidades estruturais surgidas ao longo da evoluo da linhagem humana. Organismos multicelulares e sistema nervoso Em algum ponto da histria dos seres vivos, novas circunstncias presentes no
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momento da reproduo de unidades autopoiticas fez com que aps a ciso estrutural as unidades resultantes continuassem acopladas, sem se separarem. A ocorrncia deste novo tipo de fenmeno biolgico deu origem existncia de seres multicelulares, com novas possibilidades de interao com o ambiente (MATURANA & VARELA, 1984). Para um ser vivo em particular, os outros seres vivos fazem parte do meio e como tais constituem tambm fontes de perturbaes sobre sua dinmica interna. Assim, o fato de uma clula realizar sua autopoiese em acoplamento com outras clulas implica na possibilidade de passar por transformaes estruturais que seriam impossveis se vivesse sozinha. Uma linhagem de clulas cuja autopoiese realizada em estreito acoplamento com outras clulas pode, atravs da deriva decorrente da conjugao de possibilidades estruturais selecionadas pelas circunstncias ambientais, constituir uma sucesso de geraes de aglomerados de clulas que vo progressivamente se diferenciando em suas caractersticas operacionais e que podem continuar vivas justamente por viverem em acoplamento com outras (MATURANA & VARELA, 1973 e 1984). Estabelecida tal linhagem, ela deve ter progressivamente se diversificado em sucesses de organismos filogeneticamente relacionados, com surgimento de tipos celulares diferenciados conforme as distintas histrias de circunstncias atuantes sobre cada linhagem. Sempre que tais tipos celulares se mantiveram operacionais na manuteno da existncia fsica do aglomerado multicelular ou organismo total, tais transformaes filogenticas foram reproduzidas na estrutura inicial dos organismos descendentes. Em termos de existncia como unidade, o que se mantm em um organismo multicelular a permanncia da constituio multicelular realizada atravs da autopoiese de inmeras clulas, que podem surgir e desaparecer ao longo do ciclo de vida do multicelular (MATURANA & VARELA, 1984).

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Assim, ao longo da evoluo foram surgindo variados tipos de organismos, com tecidos (conjuntos de clulas de um tipo especfico) diferenciados. Cada espcie de organismo, desta maneira, realizava um modo de vida especfico determinado por um tipo de estrutura. No decorrer da evoluo de seres multicelulares, surgiu um certo tipo de clulas cujas principais caractersticas operacionais se relacionam maneira como sua estrutura define mudanas em seu campo eltrico: os neurnios. Neurnios so clulas excitveis, no sentido de que um estmulo eltrico em uma das terminaes de uma de suas extremidades deflagra reaes em cadeia ao longo de sua estrutura e transmitido, atravs da terminao da outra extremidade, para o neurnio seguinte atravs de reaes inicas. Alguns tipos de neurnios possuem ramificaes citoplasmticas que se estendem por distncias enormes para padres celulares: podem chegar a dezenas de centmetros. Estes prolongamentos que de pem outra em contato s conjuntos poderiam se celulares acoplar

topograficamente

distantes,

forma

operacionalmente atravs de substncias secretadas internamente no organismo (como os hormnios que circulam atravs da corrente sangnea e desencadeiam processos em locais distantes das glndulas secretoras). Os neurnios no atuam apenas por mudanas eltricas, apesar desta ser sua caracterstica mais notvel. Esto continuamente transportando ao longo de suas ramificaes, substncias que, uma vez liberadas nas terminaes celulares, desencadeiam em outros neurnios e em clulas sensoras e efetoras com que se conectam, processos de diferenciao e crescimento (MATURANA & VARELA, 1984). Desta maneira, conectam-se com quase todos os tipos de clulas do organismo. Por exemplo, com as presentes nas superfcies sensoriais que reagem a perturbaes

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especficas sejam provenientes do meio, como as clulas da retina, sejam provenientes do prprio organismo, como as clulas quimioreceptoras. Tambm conectam-se com clulas motoras como as do tecido muscular, que respondem a perturbaes eltricas contraindo-se. Apesar disto, em termos numricos as conexes mais numerosas so entre neurnios.
Em suma, o sistema neuronal encontra-se inserido no organismo atravs de mltiplas conexes com muitos tipos celulares, formando uma rede tal que entre a superfcie sensorial e a motora sempre h uma rede de interconexes neuronais, e constituindo em conjunto o que chamamos o sistema nervoso. (MATURANA & VARELA, 1984: 104)

O resultado desta configurao estrutural que, atravs da interconectividade interna que o sistema nervoso constitui no organismo, o surgimento deste tipo de tecido celular caracterizou o aparecimento de seres vivos dotados de estruturas extremamente plsticas e desta maneira expandiu o domnio de condutas possveis. As perturbaes ocorridas no curso das interaes desses seres vivos desencadeiam mudanas nas correlaes de atividade entre os neurnios, que por sua vez desencadeiam mudanas estruturais entre si e em elementos motores ocasionando assim mudanas na estrutura global do organismo, observadas como conduta em seu domnio de interao no meio.
Cada variao no estado motor do animal vai ser produto de uma certa configurao de atividade de certos grupos de neurnios que se conectam aos msculos. Mas tal atividade motora gera mudanas mltiplas, tanto em clulas sensoriais localizadas nos msculos, em outras partes do corpo e na superfcie de contato com o meio, quanto nos neurnios motores mesmos, em um processo realizado por meio de mudanas na prpria rede de neurnios interpostos, ou interneurnios, que os interconecta. Desta maneira h uma contnua correlao senso-motora determinada e mediada pela configurao de atividade desta rede interneuronal. Como pode haver uma quantidade praticamente ilimitada de estados possveis dentro desta rede, as condutas possveis do organismo tambm podem ser praticamente ilimitadas. (idem, ibidem: 105)

Do mesmo modo, relaes de atividade da rede neuronal acoplam-se com processos de produo e secreo de substncias como, por exemplo, hormnios que

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regulam a fisiologia. Assim, com o surgimento de animais dotados de tecido nervoso, surgiram formas de comportamento ou conduta determinados pelas caractersticas estruturais da rede conectiva entre seus diferentes tipos celulares. Tais condutas permaneceram ou extinguiram-se em cada linhagem em decorrncia de suas conseqncias operacionais. Simplificando a questo para fins de raciocnio, podemos pensar em duas espcies de organismos dotados de superfcies sensoriais visuais e trmicas, ou seja, superfcies constitudas por tipos celulares cujas estruturas permitem perturbaes em seu estado interno pela incidncia de raios luminosos e de calor, respectivamente. Se a organizao do sistema nervoso de uma dessas espcies determinasse, na ocorrncia simultnea de mudanas de atividade deflagradas pela incidncia de luz e de calor sobre suas superfcies sensoriais, processos motores que levassem ao incremento das correlaes neuronais resultantes de perturbaes luminosas e trmicas, isto seria observado como aproximao do animal em relao ao foco de luz e calor, e os organismos desta espcie correriam o risco de extino por interaes destrutivas com fontes de fogo. Da mesma forma, uma espcie cujo sistema nervoso por suas caractersticas estruturais respondesse de uma maneira cujo resultado, em termos dos estados de atividade interna rede neuronal, fossem reaes musculares coordenadas que resultassem em diminuio das perturbaes simultneas por luz e calor, o resultado provvel seria um comportamento que tenderia a preservar o animal de encontros destrutivos com o fogo. Apesar da origem desse comportamento poder ser entendida pela observao da organizao do sistema nervoso prpria quela espcie animal, tal forma de conduta poderia ser vista, por um observador no atento a este domnio constitutivo, como manifestao de um instinto prprio da espcie. De fato, este o tipo de explicao mais comum em nossas conversaes cotidianas e mesmo em estudos etolgicos. Na abordagem explicativa da Biologia do Conhecer,

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entretanto, as transformaes de um organismo observadas como conduta so compreendidas em termos de determinao estrutural: como resultados da conjugao de possibilidades definidas por uma estrutura fsica com circunstncias constitudas pela interao desse sistema com outros sistemas fsicos. A complexidade das formas de reao ao ambiente, de acordo com o que disseram Maturana e Varela no trecho citado acima, ter crescido ao longo da diversificao evolutiva de espcies dotadas de sistema nervoso conforme tenha aumentado o nmero de estados possveis de correlao entre os elementos neuronais. A quantidade de estados possveis, por sua vez, aumenta na medida em que aumenta o nmero das interconexes neuronais, decorrncia no apenas do acrscimo da quantidade de neurnios prpria de cada espcie animal, como tambm do surgimento de ndulos neuronais constitudos por neurnios conectados em sua maior parte apenas entre si. Em termos evolutivos, isto correspondeu ao surgimento progressivo de espcies dotadas de gnglios nervosos at espcies dotadas de crebro, uma estrutura que consiste em um ndulo hiper-crescido de interneurnios. Assim, ao surgimento de espcies dotadas de sistema nervoso mais complexo haver correspondido o aparecimento de estados internos cada vez mais diversificados como resposta a perturbaes sensoriais com variaes nfimas. Esta correspondncia entre tipos de sistema nervoso, plasticidade estrutural e complexidade comportamental pode ser observada, por exemplo, em seres vivos atuais diversos como um peixe, um ser humano, um besouro e um gato. A possibilidade de que a dinmica de mudanas de atividade relativa entre neurnios interconectados incida de maneira recursiva sobre esta prpria dinmica de mudanas de atividade, por sua vez, faz com que o prprio operar do sistema nervoso constitua uma fonte de perturbaes sobre o operar do sistema nervoso. Sendo este um

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tecido celular imbricado no organismo total constitudo tambm por clulas sensoriais e por clulas motoras (entre outras), podemos compreender que, do ponto de vista de um observador externo, a diversidade de transformaes estruturais assim desencadeadas seja virtualmente infinita. Esta a razo pela qual nos parece relativamente fcil admitirmos a determinao estrutural como explicao para a conduta de animais com sistemas nervosos pouco complexos como insetos e mesmo peixes, mas inadequada para compreendermos a origem dos comportamentos de animais ditos superiores. Entretanto, do ponto de vista do funcionamento do sistema nervoso em suas caractersticas fundamentais, tratam-se dos mesmos tipos de processos. Emoes, domnios consensuais e fenmenos comunicativos Uma das maneiras com que costumamos caracterizar comportamentos observados atribuindo emoes aos animais referidos. Essa atribuio depende das transformaes estruturais pelas quais vemos o animal passar, bem como das circunstncias em que observamos este curso de transformaes. Desta maneira, ao identificarmos uma determinada emoo no presente estrutural de um organismo, o que estamos distinguindo uma disposio corporal dinmica que especifica o domnio de aes possveis ao organismo naquele instante. Do mesmo modo, o emocionar, como Maturana denomina o fluir de uma emoo para outra, consiste no fluir de um domnio de aes para outro (MATURANA, 1997 [1988]). Em termos interacionais, a emoo especifica a disposio corporal dinmica (i.e. a atitude) em relao a outro ser vivo e portanto a conjugao das emoes envolvidas em uma interao determina o curso que ela segue, bem como as conseqncias que tem para cada um dos organismos envolvidos.
Quando dois ou mais organismos interagem recursivamente como sistemas estruturalmente plsticos, cada um deles vindo a ser um meio para a realizao da autopoiese do outro, o resultado um acoplamento estrutural ontognico mtuo. Do
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ponto de vista do observador, parece que a efetividade operacional que os vrios modos de conduta dos organismos estruturalmente acoplados tm para a realizao de sua autopoiese sob tais interaes recprocas estabelecida durante a histria de suas interaes e atravs de suas interaes. Alm disto, para um observador, o domnio de interaes especificado atravs de um tal acoplamento estrutural ontognico aparece como uma rede de seqncias de condutas encadeadas, mutuamente encadeadas, que indistinguvel daquilo que ele ou ela chamaria de um domnio consensual [no mbito humano]. (MATURANA, 1997 [1978]: 146)

O fato de que a realizao destes acoplamentos surja da coordenao de aes transformaes estruturais envolvendo a participao do sistema nervoso faz com que suas formas sejam as mais diversas possveis. Assim, existem insetos sociais como as formigas cujas aes coordenadas consistem em comportamentos altamente estereotipados em classes de indivduos, sem variaes idiossincrticas significativas, que se acoplam processualmente pela troca de substncias qumicas atravs de contatos corporais e de uma alimentao diferenciada por classe. Da mesma forma, existem espcies animais como os lobos, que tambm realizam sua ontogenia em grupos com papis individuais diferenciados mas que mostram a ocorrncia de comportamentos coordenados atravs de vrias interaes olfativas, faciais e corporais que podemos descrever como idiossincraticamente variveis. Nestes dois casos apontados, porm, a realizao da ontogenia de cada indivduo acontece atravs de sua participao em um grupo que opera como unidade coletiva capaz de realizar operaes impossveis a um indivduo isolado: no caso das formigas, a construo de um formigueiro e sua manuteno como abrigo contra predadores e como ambiente de cultivo de fungos alimentcios; no caso dos lobos, a caa de animais grandes como um alce, tarefa impossvel para um lobo sozinho. Nos casos em que observamos a existncia destas unidades coletivas, constitudas pelo estabelecimento de domnios de condutas recursivamente consensuais, falamos da existncia de fenmenos sociais como os fenmenos associados participao dos organismos na constituio de unidades de [tal] ordem (MATURANA & VARELA, 1984: 129). Alm disto, podemos falar de
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fenmenos de comunicao:
... toda vez que h um fenmeno social, h um acoplamento estrutural entre indivduos, e portanto, como observadores podemos descrever uma conduta de coordenao recproca entre eles. Vamos entender comunicao como o mtuo desencadeamento de condutas coordenadas que acontece entre os membros de uma unidade social. (idem, ibidem)

Ao constituir o ambiente dinmico em que os indivduos de uma espcie vivem, isto , realizam sua ontogenia, a unidade social passa a ser algo que se preserva pela manuteno de formas recorrentes de interao entre seus membros. Do ponto de vista de nossa observao da existncia da unidade social, indiferente quais indivduos em particular a integram em um dado instante, desde que continuem realizando as interaes que a constituem a cada instante. Por outro lado, do ponto de vista de cada indivduo em particular, a manuteno de certas formas de interao constitui um modo de vida que define os domnios usuais de transformaes possveis sua estrutura. O fato da autopoiese dos indivduos de certas espcies requerer necessariamente a sua participao em unidades sociais obriga-os a se manterem em certos tipos de interao entre si e com o ambiente. Assim, todas as transformaes estruturais ocorridas ao longo de geraes dentro de uma certa populao, devido s diferenciaes que inevitavelmente ocorrem nas etapas reprodutivas, podem se estabilizar como novas caractersticas da organizao corporal especfica daquela linhagem desde que permitam a manuteno dos aspectos fundamentais daquele modo de vida. Como transformaes estruturais espordicas, entretanto, constituem a possibilidade de que surjam novas caractersticas nesse mesmo modo de vida. Relembrando o que foi dito anteriormente sobre a deriva das mudanas nas formas de organizao corporal de tipos especficos de seres vivos, a manuteno atravs de sucessivas geraes de formas recorrentes de interao no ambiente arrasta modificaes estruturais que constituem possibilidades para o surgimento de aspectos
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inditos nas formas de interao no ambiente, e isto constitui um processo recursivo ao longo da evoluo de cada linhagem biolgica (MATURANA & MPODOZIS, 2000). A vida em acoplamento social constitui um caso particular de atuao deste mecanismo geral, e possibilitou a ocorrncia de trajetos filogenticos bastante peculiares. Um dentre estes o que nos traz ao exato instante no qual estamos reunidos em torno deste texto. Linguajar como modo de vida de seres humanos Eventualmente, surgiu em uma linhagem animal uma caracterstica estrutural que possibilitou o aparecimento e estabilizao de um novo aspecto no modo de vida. Tratavam-se de animais que, em seu primeiro estgio de vida separado do organismo genitor, alimentavam-se de secrees produzidas por glndulas mamrias localizadas no corpo deste. A deriva filogentica que passou a acontecer em torno da manuteno desta forma de interao como aspecto central de um dos momentos da histria ontognica deu origem, ao longo do tempo, diversidade morfolgica hoje observada entre as distintas linhagens mamferas. Descendendo de animais originalmente terrestres, novas formas de organismos mamferos eventualmente passaram a ocupar outros nichos. Os cetceos atuais, por exemplo, so descendentes de animais que passaram a viver em ambiente marinho; os primatas, de animais que em certo momento passaram a viver preferencialmente nas rvores. Com o operar natural da deriva filogentica, as linhagens primatas se diversificaram de maneira congruente com a manuteno do modo de vida particular de cada uma. Assim, a vida arborcola permitiu que surgissem animais dotados de membros com caractersticas morfolgicas que lhes proporcionavam grande agilidade em sua movimentao pelo meio arbreo, bem como permitiam manipulaes mais finas de objetos, como o manuseio de folhas e frutos durante a alimentao. Eventualmente, em conseqncia de mudanas ambientais que constituram

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novas condies para a manuteno da autopoiese dos animais de um desses grupos, membros de um ramo filtico dessa linhagem deixaram de ocupar o estrato arbreo como ambiente preferencial passando a se locomover e procurar alimentos no cho. Agora, estes seres viviam no cho, alimentando-se predominantemente de sementes de gramneas e talvez tambm de pequenos animais. (MATURANA, 1997 [1978]). Seus membros anteriores, desvinculados da funo locomotora arborcola e j no to prestativos para uma movimentao quadrpede constante, podiam participar de novas formas de interao do animal com os elementos de seu ambiente. Ao fato de terem mos com estruturas permitindo movimentos variados e complexos, que j na vida arborcola constituam instrumentos manipuladores refinados na escolha e manuseio das folhas e frutos ingeridos, juntava-se agora a liberao funcional dos braos como um novo fator constitutivo de possibilidades interacionais inditas. Uma maior freqncia desse novo uso dos membros anteriores pode ter ocasionado a passagem para a postura bpede como maneira recorrente de locomoo, o que ao longo de muitas geraes reprodutivas arrastou transformaes estruturais congruentes com o bipedismo. Outro fator relacionado estrutura corporal desses primatas fundamental para compreendermos as relaes entre as mudanas surgidas nesta deriva filogentica. Estruturas muito plsticas permitem a ocorrncia de formas variadas de interao com elementos do meio, o que do ponto de vista das modificaes nas relaes entre os componentes da estrutura do organismo, constitui dinmicas complexas em termos do curso de transformaes corporais que incluem mudanas nas correlaes de atividade dos elementos neuronais. Em outras palavras, animais com estruturas plsticas o suficiente para o surgimento (e estabilizao, devido seleo pelas conseqncias) de comportamentos manipulatrios complexos passam recorrentemente por dinmicas neuronais complexas que, correlacionando-se com aspectos estveis do modo de vida,

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so compatveis com eventuais processos ontognicos resultantes em aumento no nmero dos componentes da rede neuronal. Esse crescimento da rede neuronal pode passar a se repetir nos descendentes, caso estruturas iniciais semelhantes atravessem circunstncias perturbacionalmente similares ao longo de suas histrias individuais. Isto, na perspectiva da evoluo filogentica, surge freqentemente como uma correlao entre comportamento manipulador complexo e sistema nervoso

hipertrofiado. Um exemplo o elefante, animal manipulador por excelncia no uso de sua tromba e possuidor de um crebro bastante volumoso, em termos das propores usuais entre tamanho corporal e volume cerebral das diversas espcies, mesmo entre mamferos. O mesmo se verifica entre os primatas (BUTLER & HODOS, 1996). A mtua e recursiva modulao entre os domnios estrutural e comportamental, aspecto intrnseco existncia dos seres vivos, neste caso permitiu um aumento gradual das possibilidades comunicacionais entre tais primatas. A complexificao do sistema nervoso foi arrastada pela deriva filogentica de transformaes estruturais congruentes com um modo de vida arborcola e posteriormente com um modo de vida centralmente manipulatrio (ao se encontrarem, tais animais, com dois braos e duas mos livres e disposio para participar de suas interaes no meio). Como resultado, essa mesma complexificao estrutural permitiu o surgimento de dinmicas de coordenao condutual mais complexas entre tais animais vivendo em grupo, compartilhando alimentos e cuidando conjuntamente dos filhotes (MATURANA, 1997 [1988]). Descrevendo esta histria de transformaes em outros termos, podemos dizer que o que ocorreu foi o surgimento de formas mais complexas de comunicao entre tais seres, com comportamentos (vocalizaes, gestos, movimentos corporais) mais diversificados no estabelecimento de coordenaes entre comportamentos especficos emocionalmente determinados resultando, por exemplo, em acasalamento, avisos

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contra predadores, brincadeiras17 etc. dinamicamente variados conforme a peculiaridade das circunstncias em que ocorriam essas interaes. A recorrncia dessas interaes foi estabelecendo certas associaes cognitivas18 cujos efeitos terminaram por ser mantenedores da realizao da autopoiese dos animais nelas envolvidos. Assim, certas vocalizaes e gestos ficaram ligados ao que um observador v como situaes de perigo especfico: por exemplo, gritos distintos emitidos ao perceber a presena de uma cobra ou de um leopardo.19 A utilidade disto para a sobrevivncia daqueles primatas fica clara se consideramos que um destes animais, ao ouvir um companheiro do grupo gritar de maneira que associa presena de um leopardo, pode reagir mais rapidamente de uma maneira adequada que o protege desse predador (e no de uma cobra). Para um observador, tal situao pode mesmo parecer como envolvendo operaes de referncia com o uso de conceitos como leopardo ou cobra, embora tal suposio seja suprflua para explicarmos o fenmeno. O mesmo raciocnio se aplica a qualquer associao entre a) vocalizaes e/ou gestos, b) presena de elementos que constituem perturbaes sensoriais e c) reao comportamental de interao com tais elementos. Podemos descrever este processo

[F]alamos em brincadeira toda vez que observamos seres humanos ou outros animais envolvidos no desfrute do que fazem como se seu fazer no tivesse nenhum propsito externo [ atividade mesma] (VERDEN-ZLLER, 1993: 89). Aqui o termo associao cognitiva refere-se ao tipo de efeito comportamental descrito inicialmente por Pavlov (1928) como condicionamento respondente: se a um animal com um sistema nervoso complexo so apresentados simultaneamente dois estmulos cognitivos distintos nos clssicos experimentos pavlovianos, uma poro de alimento e o som de uma campainha depois de um certo nmero de repeties dessa conjugao de estmulos, o animal passa a responder a um dos estmulos como se lhe tivesse sido apresentado o outro. No experimento de Pavlov, o som da campainha bastava para fazer o co condicionado salivar como se estivesse na presena de uma poro de alimento. Ao especificar a associao observada entre distintas seqncias de transformaes estruturais do organismo, uso o termo cognitivo para indicar que essas seqncias referem-se conduta do organismo em interao no meio e tm relao fisiolgica com perturbaes atuantes sobre superfcies sensoriais.
19 18

17

Este tipo de modulao comunicacional pode ser observado atualmente, por exemplo, em populaes de macacos vervet do sul da frica (GARCIA, 2001).

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como uma complexificao de formas j existentes de coordenar aes na convivncia em grupo (MATURANA & VARELA, 1984). Esta dinmica, sendo fundamentalmente interativa ao se constituir como conjugao de fluxos de modificaes estruturais mutuamente desencadeadas, leva em circunstncias mais ou menos constantes ao estabelecimento de dinmicas emocionais (corporalmente constitudas) mutuamente reforadoras e estabilizadoras. Ou seja, a organizao operacional das interaes comunicativas influencia o fluir das disposies definidoras do comportamento de cada animal envolvido na interao, e suas disposies corporais dinmicas em dado instante determinam suas possibilidades de coordenar aes naquele instante. Como um caso particular de algo dito antes: o que ocorre no domnio da conduta surge como resultado do que ocorre no domnio da fisiologia, e o que ocorre no domnio das interaes do ser vivo com o meio modula o que ocorre em sua fisiologia. Representaes, smbolos e o domnio em que so efetivamente observados Relacionadas s modificaes estruturais como a passagem para o bipedismo e o crescimento do crebro, houve duas outras que parecem ter tido participao fundamental no surgimento de aspectos operacionais inditos nas formas de comunicao da linhagem primata cuja evoluo estamos seguindo. A primeira delas foi, ela prpria, conseqncia da adoo da postura bpede: as transformaes estruturais filogenticas arrastadas por este novo modo de locomoo incluram uma reduo do espao interno aos ossos da bacia, o que est relacionado a uma reduo no tempo de gestao dos filhotes. Em outras palavras, os filhotes de homindeos bpedes passaram a nascer menos desenvolvidos do que os filhotes de seus ancestrais. Isto requereu um tempo maior de cuidado dos filhotes como aspecto inevitvel do modo de vida desses homindeos, alm de provavelmente um envolvimento maior dos machos

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nesta tarefa. Do mesmo modo, a passagem mais demorada pelas fases do desenvolvimento dos filhotes implicou um tempo maior da ocorrncia de processos germinativos celulares que continuam no organismo fora do corpo da me, entre eles os de formao dos tecidos constitutivos do sistema nervoso. Ainda, em algum momento as fmeas desta linhagem homindea deixaram de ter um perodo definido de cio, o que implica que estavam potencialmente propensas a estabelecer relaes sexuais de maneira muito mais freqente que as fmeas ancestrais20. Este fato, conjugado ao aumento do perodo de cuidado dos filhotes e do aumento da participao dos machos nesta tarefa, levou ao estabelecimento de um modo de vida cada vez mais centrado na intimidade corporal, no compartilhamento de alimentos e em interaes comunicativas contnuas e recursivamente encadeadas entre si (MATURANA & VARELA, 1984; MATURANA, 1997 [1988]). O desenvolvimento de filhotes com um tempo maior de maturao do sistema nervoso, ao se dar nestas circunstncias, resultou em indivduos crescidos na cooperao social e com estruturas cerebrais maiores e com maior nmero de interconexes neuronais, ou seja, geradoras, no curso de suas interaes, de dinmicas cognitivas mais complexas.21 Em relao organizao dos atos constitudos como modificaes estruturais individuais participantes do estabelecimento de consenso na coordenao de comportamentos relativos a objetos presentes no meio, podemos supor que seguiu um

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Efetivamente, entre as outras espcies atuais de primatas apenas as fmeas bonobo no tm perodo definido de cio, o que tem como conseqncia observada uma freqncia maior de relaes sexuais e outros aspectos comportamentais caracterizados pela coordenao recursiva de aes e o estabelecimento de domnios de interaes consensuais. A este respeito ver de WAAL (1997).

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O desenvolvimento de capacidades cognitivas geradas pela operao de estruturas neuronais bem como o desenvolvimento de quaisquer caractersticas fenotpicas ou comportamentais constitudas pela estrutura do organismo depende fundamentalmente das circunstncias presentes no processo de desenvolvimento ontognico, no sendo, como comumente se pensa, resultado de uma simples decifrao de informaes contidas no cdigo gentico. Esta ltima perspectiva, predominante entre os bilogos contemporneos, tem sido seriamente questionada a partir de observaes experimentais por vrios pesquisadores. Ver, por exemplo, LEWONTIN (1992), OYAMA (1989, 2000 e et alii, 2000) e, para as capacidades humanas, INGOLD (2000). 65

processo de complexificao congruente com o aumento do nmero possvel de estados de atividade do sistema nervoso desses novos animais. Apesar disto, operacionalmente o comportamento comunicativo at ento teria se restringido a aes descritveis como atos de referncia a objetos e processos (como uma ao de outro animal) presentes no ambiente at que um novo tipo de operao cognitiva tornou-se possvel. Se observamos os fsseis de espcies homindeas consideradas como geneticamente relacionadas, tais como Australopithecus afarensis, Homo habilis, Homo erectus e Homo sapiens (esta ltima, a espcie qual pertencemos), podemos verificar uma ampliao gradual no espao intracraniano que nos permite inferir um aumento no volume cerebral compreensvel como crescimento do nmero de neurnios e de suas interconexes. Este crescimento mais notvel na regio dos lobos frontais, que no caso dos seres humanos so constitudos principalmente por interneurnios que conectam entre si outras regies do crebro ligadas de maneiras particulares s superfcies sensoriais e aos elementos motores do organismo, alm de interconectarem os prprios interneurnios. Esta arquitetura neuronal resulta no apenas em uma diversificao dos aspectos experienciais gerados pelo organismo em suas interaes e um aumento de sua plasticidade motora (observada como comportamento), mas tambm faz com que a prpria dinmica de mudanas de correlaes de atividade entre os neurnios cerebrais seja uma das principais fontes de perturbaes para a dinmica de tais mudanas de correlaes de atividade. Ou seja, os resultados dos processos cognitivos desencadeados nas interaes do organismo podem desencadear, eles mesmos, novos processos cognitivos cuja origem independe operacionalmente das circunstncias interacionais do organismo, numa dinmica recursiva que entre outros efeitos torna possvel a estabilizao da percepo de um objeto na experincia vivida pelo animal, mesmo quando esse objeto no est mais presente.

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Em um grupo de animais coordenando aes relativas a objetos manipulados em comum atravs de comportamentos comunicativos associados a tais objetos, o surgimento desta nova possibilidade cognitiva constitui, efetivamente, a possibilidade desses animais se referirem a (isto , desencadearem uns nos outros reaes motoras e cognitivas associadas a) objetos ausentes da experincia sensorial imediata. Em outras palavras, torna-se possvel que um animal desencadeie em outro a configurao corporal relacionada a uma experincia passada de interao com um objeto especfico simplesmente emitindo uma vocalizao (ou realizando um gesto) associada cognitivamente a esse objeto atravs de experincias recorrentes na histria passada de convivncia desses animais. Podemos redescrever assim a noo de referncia, dando uma definio operacional adequada, por exemplo, para compreender o comportamento dos macacos vervet mencionado anteriormente tanto quanto o pensamento e produo lingstica relativos a um objeto (presente ou no). Alm disto, a possibilidade de sustentar a presena cognitiva de dado objeto mesmo em sua ausncia fsica traz tambm a possibilidade de comparar experincias cognitivas distintas e

conseqentemente a possibilidade de distinguir tanto semelhanas quanto diferenas entre estas experincias: com relao operacionalidade dos processos comunicativos, constitui a possibilidade do surgimento de conceitos como abstraes derivadas a partir de experincias concretas. Esta no uma mudana trivial. No se trata de uma complexificao de comportamentos comunicativos pelo simples aumento na quantidade de referentes encadeados em um comportamento comunicativo. Trata-se da nova possibilidade operacional de realizar distines sobre distines j efetuadas, como quando uma pessoa distingue uma caracterstica especfica em um pssaro que havia distinguido anteriormente. Esse mecanismo de metadistines, aplicado recursivamente aos

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resultados da operao cognitiva anterior, pode gerar sucessivamente a experincia de distinguir o pssaro ( qual no mbito comunicativo correspondem, por exemplo, comportamentos de referncia a ele), a distino de aspectos presentes nesta distino (por exemplo, fazer referncia cor do pssaro), a distino de estar experimentando distines de distines (por exemplo, a referncia ao conceito cor) e a distino de ser a entidade que est distinguindo estas distines de distines (distinguir-se a si mesmo, fazendo referncias em termos de identidade e auto-conscincia). A ocorrncia destas distines recursivamente encadeadas depende, claro, da participao em uma rede de interaes na qual se aprende a realizar tais distines como resultado da prpria histria de coordenaes consensuais de conduta. A recursividade processual que origina esta dinmica cognitiva reflete-se na organizao do encadeamento comportamental ao qual se atribui sentido como fazendo referncia a tal dinmica cognitiva. Ou seja, na estruturao (em diferentes aspectos observados) do comportamento comunicacional segundo padres recorrentes para cada rede estvel de comunicaes. Estes padres servem efetivamente na prtica comunicativa como modulaes na referncia prpria experincia cognitiva e na interpretao do comportamento alheio, embora no haja necessariamente uma reflexo consciente (uma distino da distino) sobre essa padronizao. Tais padres correspondem a dimenses descritivas usualmente analisadas de forma separada na Lingstica tradicional, como as referentes a aspectos fonolgicos, morfolgicos e sintticos. O acoplamento processual dos comportamentos assim constitudos observado na forma de coordenaes de coordenaes de aes, pois agora torna-se possvel distinguir a prpria coordenao de aes ao se tornar possvel nomear ou verbalizar a interao configurando-a como um objeto manejvel reflexiva e interativamente. Em

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termos dos chamados aspectos fonolgicos e morfo-sintticos dos comportamentos comunicativos, isto se reflete no surgimento de diferentes classes de seqncias (vocais ou gestuais) ligadas a certos aspectos modulatrios da comunicao, de freqncia estvel no interior de uma rede de comunicaes. Esta dinmica de coordenar coordenaes resulta no que denominamos linguagem (MATURANA, 1997 [1978]), e o conjunto de padres combinatrios estveis em uma determinada rede de comunicaes constitui uma lngua, com segmentos comportamentais regulares formando classes de palavras distintas das de outras redes.22
[S]o palavras [...] aqueles gestos, sons, condutas ou posturas corporais que participam, como elementos consensuais, no fluir recursivo das coordenaes consensuais de conduta que constituem a linguagem. As palavras so, portanto, modos de coordenaes consensuais de conduta, e por isso que aquilo que um observador faz ao atribuir significados aos gestos, sons, condutas ou posturas corporais que ele ou ela distingue como palavras, conotar ou referir-se s relaes de coordenaes consensuais de conduta das quais ele ou ela v tais gestos, sons, condutas ou posturas participarem. (MATURANA, 1997 [1988]: 168)

O linguajar, como conduta de coordenar coordenaes de aes, reflete-se operacionalmente no organismo linguajeiro modulando o curso de suas disposies corporais dinmicas, o seu emocionar. Do mesmo modo, a disposio corporal dinmica num dado instante determina as experincias sensoriais e as coordenaes de aes possveis ao organismo, ao definir o domnio de ao em que este se move (MAGRO, 1999). Toda interao comunicativa humana efetiva-se, portanto, como um fluir entrelaado de linguajar e emocionar numa palavra, como conversao (MATURANA, 1997 [1988]). As conversaes que constituem um determinado sistema social humano influenciam-se mutuamente resultando numa estabilizao de certos padres
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Isto no raro fica evidente na pesquisa lingstica atravs de palavras de uma lngua extica que no se adequam a nenhuma das categorias gramaticais criadas com base nas lnguas indo-europias. Do mesmo modo, h distines sintticas presentes nestas ltimas que no se aplicam a outras lnguas. Rumsey (1990), por exemplo, mostra que os enunciados lingsticos em uma comunidade de falantes Ngarinyin, na Austrlia, no so classificveis em termos de discurso direto ou discurso indireto. 69

conversacionais, efetivando uma cultura como uma rede de conversaes que define uma forma de conviver humano e que se realiza como uma configurao particular de entrelaamento do agir e do emocionar das pessoas que vivem essa cultura (idem, ibidem). Assim, a partir do momento da evoluo homindea em que houve possibilidades estruturais e circunstncias interacionais permitindo o aparecimento desses fenmenos, comearam a surgir lnguas como aspectos de dinmicas culturais circunscritas s distintas populaes humanas. Constituram-se e passaram a existir numa contnua deriva histrias coletivas distintas envolvendo, por exemplo, diferentes maneiras de configurar objetos, de abstrair referncias gerais a partir de grupos de experincias particulares e de constituir identidades pessoais e processos mentais de auto-conscincia todas estas operaes cognitivas seguindo padres estabilizados atravs da associao a elementos lingsticos. As contingncias da histria de interaes de cada grupo humano levaram, assim, diversificao dos padres lingsticos e culturais que so hoje observados, numa deriva de separaes e contatos populacionais que pode ser reconstituda em linhas gerais a partir do cruzamento de dados lingsticos, genticos e arqueolgicos disponveis para um amplo nmero de populaes de todo o planeta (CAVALLI-SFORZA et alii, 1988). O mecanismo geral constitutivo dessas redes conversacionais pode ser descrito como processos de simbolizao, que fazem com que distintas dinmicas cognitivas e corporais se cruzem processualmente em um mesmo organismo no curso de suas interaes num grupo humano.
Falamos de simbolizao cada vez que vemos em nosso operar ou no operar de outro observador a conexo de duas situaes diferentes, de modo que uma substitui operacionalmente a outra no curso do conversar daquele que estabelece tal relao, sem que esse se confunda. (MATURANA, 1997 [1992]: 117)

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A produo e interpretao de atos conversacionais segue em boa parte esta lgica processual. Este prprio texto, como artefato integrante de uma rede de conversaes, est constitudo de diversas relaes simblicas que so efetivas ao desencadear reaes diferenciais na dinmica cognitiva de cada leitor por exemplo, o uso do termo arrastar copiado de Maturana para conotar a dinmica de deriva histrica nas formas estruturais dos organismos enquanto se conservam aspectos centrais do modo de vida, ou seja, de interao com o ambiente. Consiste em um uso metafrico, sem pretender conotar uma semelhana entre processos de deslocamento espacial e sim objetivando um efeito pedaggico, ao fazer referncia a dois aspectos estruturais de uma experincia cognitiva costumeira. Em primeiro lugar, evoca a continuidade processual (de modificaes estruturais) ao longo de uma dimenso temporal atravs da referncia a outra continuidade (de deslocamento de posio) ao longo de uma dimenso espacial. Em segundo lugar, evoca especificamente um tipo de movimento no qual um elemento segue as possibilidades de mudana delimitadas pelo movimento de outro elemento no caso, transformaes estruturais sendo arrastadas pelo modo de vida ao longo do tempo, de maneira equivalente a uma lata amarrada a um barbante sendo arrastada pela mo que puxa o barbante ao longo do espao. A ocorrncia de tal metfora na descrio dos processos em questo surgiu porque o propositor da metfora identificou uma equivalncia estrutural entre experincias de qualidades distintas, e tal uso pode ser comunicacionalmente bem sucedido se o interpretante tambm configurar uma equivalncia estrutural entre suas prprias experincias cognitivas. No plano coletivo, a conjugao de diversas derivas individuais assim constitudas d origem s caractersticas particulares de cada rede de conversaes: categorias culturais, comportamentos padronizados, formas de identificao com o grupo no qual se vive, auto-definio pelo contraste com outros grupos etc. Em suma,

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assim surgem os aspectos da vida em cultura habitualmente estudados pela antropologia.23 * * *

A explicao proposta na Biologia do Conhecer para o surgimento de fenmenos cognitivos, lingsticos e culturais no domnio de existncia dos seres humanos como seres vivos foi esboada em linhas gerais ao longo deste captulo. Por razes do prprio escopo deste trabalho, o nvel de detalhamento conceitual foi o mnimo necessrio para caracterizar a peculiaridade deste modelo em relao aos modelos tradicionais, e no foram desenvolvidas comparaes gerais com essas outras perspectivas. Tambm foram evitados ao mximo conceitos tcnicos que pudessem dificultar a compreenso da lgica operacional proposta. importante registrar que, em seus aspectos aqui apresentados, o modelo compatvel com relevantes estudos e questionamentos conceituais contemporneos relativos compreenso dos processos evolutivos. Neste sentido, podem-se consultar, alm dos trabalhos mencionados na nota 22 pgina 65, Gould e Lewontin (1978) para um pioneiro artigo com respeito concepo de deriva filogentica no direcionada teleologicamente; Oyama (2000) sobre as relaes entre processos de desenvolvimento ontognico e processos evolutivos filogenticos; Dover (2000) para uma crtica ao reducionismo explicativo de mudanas filogenticas como determinadas

exclusivamente por mutaes genticas; e Karmiloff-Smith (2000) para uma

Esta perspectiva compatvel com diversos trabalhos que analisam processos simblicos constitutivos de culturas especficas, a exemplo de Geertz (1978), Sahlins (1990) e Viveiros De Castro (1986). 72

23

alternativa concepo das habilidades cognitivas constitutivas do modo de vida humano como qualidades inatas correspondentes a mecanismos mentais abstratos, supostamente surgidos em funo da soluo de tarefas especficas impostas pelo ambiente e de operao independente uns dos outros. Quanto aos fenmenos conotados pelos conceitos de cognio, linguagem e cultura, as diferenas entre sua acepo usual e a perspectiva aqui considerada sero discutidas separadamente no prximo captulo.

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CAPTULO 3 Os conceitos de cognio, linguagem e cultura em suas acepes usuais e em uma perspectiva corporalizada

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picar, v. t. [...] ter comicho. rascar, v. t. [...] esfregar a pele fortemente, coar.
do Dicionrio de Espanhol-Portugus de JUAN MARTNEZ ALMOYNA

El pastor Miguel Brun me cont que hace algunos aos estuvo con los indios del Chaco paraguayo. l formaba parte de una misin evangelizadora. Los misioneros visitaron a un cacique que tena prestigio de muy sabio. El cacique, un gordo quieto y callado, escuch sin pestaear la propaganda religiosa que le leyeron en lengua de los indios. Cuando la lectura termin, los misioneros se quedaron esperando. El cacique se tom su tiempo. Despus, opin. - Eso rasca. Y rasca mucho, y rasca muy bien. Y sentenci: - Pero rasca donde no pica.
EDUARDO GALEANO

... a maneira como fazemos perguntas, bem como a linguagem que usamos para compreend-las, d forma s respostas que propomos e s dificuldades que encontramos. Modos de perguntar definem a tarefa a ser realizada ...
RAFAEL NEZ

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A histria do desenvolvimento de disciplinas cientficas pode ser caracterizada como uma crescente especializao dos assuntos estudados e uma delimitao estrita de objetos e mtodos prprios a cada cincia. A tendncia geral consiste em, focalizando fenmenos especficos abstrados de relaes com fenmenos de outras classes, aumentar o nvel de detalhe descritivo e o grau de consistncia interna das teorias vigentes a cada momento em cada rea. Usualmente, tais mudanas tm se dado em torno da manuteno de princpios explicativos caractersticos do que podemos apontar como uma tradio ocidental de pensamento, tributria de fundamentos lgicos propostos h vinte e cinco sculos por pensadores da Grcia Antiga e que so tomados como dados, permanecendo inquestionados e mesmo invisveis s reflexes e debates conceituais (LATOUR, 1994). Esta situao verificada tambm nas disciplinas cientficas voltadas para o estudo dos fenmenos conotados pelos trs conceitos em questo neste trabalho. A Biologia do Conhecer, por outro lado, distingue-se justamente como uma proposta explicativa que reformula as questes relativas a tais fenmenos, permitindo escapar de armadilhas conceituais que tradicionalmente impedem a compreenso dos processos estudados. Neste captulo, os trs conceitos mencionados sero examinados no que se refere s caractersticas distintivas de sua formulao em uma perspectiva corporalizada e aos ganhos explicativos decorrentes dessa mudana. Este exame ser complementado pela proposta de reformulao, em termos corporalizados, de aspectos da Teoria da Relevncia e da noo de relatividade lingstica a fim de exemplificar como as relaes entre cognio, linguagem e cultura podem ser compreendidas nesta perspectiva.

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Cognio Como observadores, falamos de cognio e de conhecimento sempre que observamos uma conduta adequada de um ser no contexto do domnio em que o distinguimos (MATURANA & MPODOZIS, 1997 [1987]). Assim, por exemplo, consideramos que a ameba se aproxima e ingere uma partcula nutriente exercitando capacidades cognitivas que lhe permitem perceber sua presena e se orientar espacialmente em relao a ela. A principal questo aqui : como se constituem tais capacidades cognitivas? Na histria da filosofia e da cincia ocidentais, tem-se procurado responder a esta pergunta supondo que a conduta adequada surge da manipulao, no mbito da estrutura interna do ser vivo, de elementos portadores de caractersticas semelhantes s dos elementos presentes no meio tais como estes so descritos pelo observador. Esta suposio se traduz no conceito de representaes cognitivas, que seriam objetos mediadores entre o mundo exterior e o interior do organismo. Atravs dessa mediao, as representaes garantiriam o conhecimento do que est l fora, permitindo assim a efetivao de aes adequadas na interao com esse mundo externo. Tal pressuposto fundamenta as reflexes tradicionais envolvendo o uso da noo de informao e evidencia-se pela prpria etimologia da palavra percepo (do latim per+cipio, per+capere), tomada como sinnimo de cognio: algo obtido por captura ou captao (MATURANA, 1997 [1983]). A principal orientao seguida nas Cincias Cognitivas sempre se fundamentou neste conceito central, sendo a pergunta sobre a explicao da cognio refraseada como variaes em torno de quais so os mecanismos representacionais que constituem os processos cognitivos?24

O desenvolvimento das cincias cognitivas a partir de um certo momento pode ser descrito como uma sucesso de tentativas de resposta a esta pergunta. Para uma verso oficial dessa histria, escrita por um pesquisador que adota tal perspectiva, ver Gardner (1995). Para uma reconstituio feita a partir de outro 77

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Esta forma de explicao parece irresistvel a partir de nosso linguajar usual sobre as interaes que observamos entre animais e seu ambiente, sejamos ns mesmos, outros seres humanos ou animais de outras espcies. Notadamente para animais que exibem condutas complexas adequadas em relao a objetos e situaes extremamente variados, a noo de representao cognitiva parece a resposta natural para explicar tais condutas. O aspecto operacional central noo de representao sua efetividade como elemento que, realizando uma mediao entre o exterior e o interior do ser vivo, garantiria algum grau de isomorfia, ou seja de semelhanas estruturais, entre processos internos e externos ao organismo. A suposio da existncia separada e independente do organismo e do ambiente requer, para a explicao dos fenmenos cognitivos, a criao de conceitos que cumpram essa mediao. De acordo com Donald Davidson, as abordagens dicotomizadoras requerem intermedirios epistmicos para solucionar as dificuldades conceituais por elas levantadas; no caso dos fenmenos relacionados interao entre o indivduo e o meio (por exemplo, fenmenos cognitivos e lingsticos) so intermedirios epistmicos clssicos as noes de informao, representao e suas derivaes tais como esquemas mentais (DAVIDSON, 1984 [1974]). De fato, o desenvolvimento histrico das Cincias Cognitivas tem consistido, em geral, na sofisticao crescente de modelos tericos visando explicao da interao do ser vivo com um mundo de objetos preexistente a ele e independente de suas operaes cognitivas. Paralelamente, a construo de dispositivos fsicos que, projetados segundo uma lgica representacional, reproduzam comportamentos similares aos processos cognitivos observados em seres vivos, tem sido o objetivo da maior parte dos pesquisadores em Robtica e Inteligncia Artificial. (HENDRIKS-JANSEN, 1996).

ponto de vista, ver Dupuy (1996) levantando questionamentos relevantes viso representacionista. Para uma crtica noo de representao como explicao de processos cognitivos e lingsticos, ver Magro (1997 e 1999). 78

Entretanto, diversos fenmenos evidenciam que a cognio no resulta da captao de elementos provenientes de um mundo externo de existncia independente do observador. Muitos so conhecidos como iluso de tica e, surpreendentemente, ao invs de serem tomados como fenmenos anmalos no sentido kuhniano suscitadores de revises no modelo explicativo usual so apontados como curiosidades, excees confirmadoras da regra. Apesar disto, essas observaes experimentais sugerem a utilidade de se buscar mecanismos explicativos que permitam compreender a ocorrncia tanto de percepes quanto de iluses cognitivas. Efetivamente, a Biologia do Conhecer fornece uma explicao para isto, ao propor o surgimento da experincia cognitiva no por representao mas por configurao: a constituio de objetos na experincia como resultado de mudanas nas relaes de atividade entre os elementos da estrutura fsica do ser vivo, desencadeadas por perturbaes no fluir das interaes com o meio externo mas determinadas pelas caractersticas da prpria estrutura. Um exemplo experimental relatado por Maturana e Varela (1984) evidencia isto de maneira clara. Um girino cujo olho sofreu uma rotao de 180o por meio de cirurgia tem a capacidade de regenerar as ligaes originais entre as clulas do nervo tico e as clulas da retina. Quando j adulto, esse mesmo sapo exibir um comportamento curioso: se lhe cobrem o olho girado e uma mosca passa sua frente e no alto, ele lana sua lngua de modo certeiro e captura a mosca. Se, porm, o olho normal coberto e o olho girado descoberto, a passagem de uma mosca sua frente e no alto suscita a reao de lanar a lngua para trs e para baixo. A interpretao desse experimento na Biologia do Conhecer de que o comportamento de lanar a lngua em uma determinada direo no est operacionalmente conectado a uma suposta computao interna envolvendo a localizao espacial do objeto l fora, mas decorre de mudanas nas relaes de atividade interna rede neuronal, que ocorrem de maneira

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determinada pela estrutura da rede. No caso, uma mudana de correlaes de atividade em certa regio da retina do sapo desencadear reaes motoras cujo resultado o lanamento da lngua em uma determinada direo esteja o seu olho girado ou no. As relaes entre os componentes do seu organismo se mantm as mesmas que foram moldadas pela evoluo filogentica e realizadas ontogenicamente, e apenas do ponto de vista do observador que o sapo est errando a pontaria. Pois, de fato, o organismo do sapo no est apontando para nada alheio a sua estrutura, mas apenas operando mudanas na dinmica interna das relaes entre seus componentes. Assim, um ser vivo no assimila passivamente informaes provenientes de um mundo externo independente de suas operaes cognitivas, mas vive experincias cujas caractersticas surgem das possibilidades operacionais constitudas pela prpria estrutura corporal. Em outras palavras, no se trata de perceber um mundo, mas de construir experincias cognitivas. Por esta mesma razo, Maturana utiliza preferencialmente o verbo conhecer em vez do substantivo cognio, para afirmar o carter ativo do processo e evitar a idia de manifestao de uma capacidade pressuposta (e inexplicada a no ser por implantao de mecanismos cognitivos internos). Do mesmo modo, a noo de configurao permite explicar a estabilidade de formas adequadas de conduta em circunstncias recorrentes como resultado do inevitvel acoplamento entre ser vivo e meio, sem recorrer noo de um conhecimento como retrato do mundo externo, internalizado e fixado como representaes arquivadas. De fato, a congruncia entre as transformaes estruturais do ser vivo e os processos fsicos constitutivos do seu meio pode ser compreendida como constituindo-se processualmente e de maneira recursiva na forma de reaes dinmicas do sistema operacionalmente acopladas a modificaes dinmicas do ambiente, com conservao de sua identidade enquanto entidade autnoma. Neste sentido, tal congruncia

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efetivamente resulta na estabilizao de certas correlaes espacio-temporais na dinmica estrutural do sistema como respostas a correlaes espacio-temporais que se do no meio e que constituem perturbaes recorrentes no viver do organismo. a esta dinmica de acoplamento que usualmente nos referimos como observadores, ao dizer que o organismo conhece seu ambiente ou aprendeu algo sobre seu ambiente. Embora tal processo possa parecer, aos olhos do observador, como resultando da captura de elementos ou caractersticas do ambiente por parte do organismo, ou da entrada e registro, no interior do sistema, de representaes isomrficas a seu meio, a caracterizao da organizao definidora dos seres vivos vista no captulo anterior evidencia que tal concepo dos processos cognitivos inadequada porque pressupe uma operacionalidade que no se d e no se pode dar. A configurao de objetos resulta da distino de correlaes entre aspectos da prpria experincia, modulados mas no determinados pelas interaes com o que est l fora. Podemos entender esse fenmeno como sendo constitudo pela operao de sistemas fsicos estruturalmente determinados, em vez de explic-lo pela manifestao de capacidades dadas por uma essncia ontolgica definida em termos abstratos. Para Francisco Varela, a proposio de perturbaes em acoplamento estrutural como mecanismo gerativo dos fenmenos cognitivos uma formulao insatisfatria e perigosa porque pode favorecer uma interpretao solipsista da explicao.
A tentao de uma leitura solipsista destas idias deriva de que a noo de perturbao no acoplamento estrutural no toma adequadamente em conta as regularidades emergentes de uma histria de interao em que o domnio cognitivo no se constitui nem internamente (de um modo que leva efetivamente ao solipsismo), nem externamente (como quer o pensamento representacionista tradicional (VARELA, 1993: 56). Como alternativa, Varela prope uma viso que evita esses dois obstculos, fazendo da reciprocidade histrica a chave de uma codefinio entre um sistema autnomo e seu entorno... o que proponho chamar de ponto de vista da atuao [enaccin] ... usa-se no sentido de trazer mo o fazer emergir, que o que me interessa destacar (idem, ibidem).

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Este aspecto de estabilidade processual, porm, tambm conotado pelo conceito de configurao e conseqncia operacional da ocorrncia de perturbaes em situao de acoplamento estrutural contnuo, fundamentando inclusive a explicao sistmica proposta por Maturana para a estabilidade comportamental no mbito cultural (ver adiante). Portanto, embora Varela tenha razo em querer evocar a histria de acoplamento com o conceito que prope, este, a rigor, conota algo j presente no modelo atravs de outros conceitos e da lgica sistmica. Esta perspectiva, sem dvida, contrria no s aos modelos explicativos predominantes, mas ao nosso prprio modo cotidiano de compreender nossa experincia no mundo. A lgica representacionista est profundamente arraigada em nossas explicaes, mas a observao de fatos experimentais que a contrariam evidenciam a necessidade de questiona-la e de encontrar um modelo mais adequado. A explicao proposta na Biologia do Conhecer, ao dar importncia a observaes anmalas em relao ao modelo representacional explicando-as pelo fechamento operacional do organismo, e ao observar rigorosamente a noo de determinao estrutural na compreenso de processos cognitivos, fornece um potente mecanismo para a redescrio deste mbito de fenmenos.

Linguagem No mbito cientfico, desde a definio inicial da disciplina lingstica e do seu objeto por Saussure, a linguagem tem sido concebida como um dispositivo prprio da essncia humana e constitudo por um mecanismo portador de um cerne lgicomatemtico, que atravs de operaes seguindo regras de combinao definidas produz toda a diversidade de enunciados lingsticos observados. Ao distinguir estritamente langue e parole e definir a Lingstica como sendo o estudo da primeira, o autor

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apontou como tarefa da disciplina o desvendamento de um mecanismo mental abstrato cuja existncia era suposta como condio necessria para o surgimento dos fenmenos lingsticos. Roy Harris e Talbot Taylor observam que Saussure parece estar evocando o antigo conceito grego de logos (embora no formule a questo nesses termos), j que a noo por ele proposta corresponde a uma estrutura organizacional nica que responde simultaneamente pela fala e pela razo humanas (HARRIS & TAYLOR, 1989). Segundo esse modo de pensar, a concepo de linguagem corresponde a um sistema de elementos finitos combinveis entre si segundo um nmero tambm finito de regras, gerando um nmero virtualmente infinito de enunciados. Por definio, este sistema seria parte integrante da mente humana, e a sua compreenso poderia ser inferida atravs da anlise das relaes entre os componentes dos enunciados lingsticos. Este tipo de abordagem, que ficou conhecida como estruturalista25, foi adotado inclusive em outras disciplinas como a antropologia e a crtica literria. Enquanto na Europa a lingstica inspirada por Saussure manteve-se como referncia, nos Estados Unidos a situao sofreu uma mudana temporria. Mas, aps um perodo em que a pesquisa lingstica, sob influncia do behaviorismo oriundo da psicologia, abdicou da noo de linguagem como mecanismo mental para trat-la como comportamento e centrar-se na descrio de regras combinatrias de lnguas particulares (ver por exemplo BLOOMFIELD, 1933) a perspectiva mentalista voltou a predominar. Inaugurada com a exposio de uma teoria sinttica (CHOMSKY, 1957) secundada por uma feroz crtica a um livro de Skinner sobre o comportamento verbal (CHOMSKY,

importante salientar que o termo estruturalismo, como mostra Barbara Weedwood (2002), historicamente foi utilizado para denominar abordagens bem distintas, mesmo dentro da Lingstica. Assim, a corrente norte-americana liderada por Leonard Bloomfield e denominada de estruturalista era radicalmente anti-mentalista e evitava qualquer tentativa de revelar algo para alm dos enunciados lingsticos. No sentido europeu original e que foi mais difundido e influente, entretanto, o termo estruturalismo refere-se concepo de que existe uma estrutura relacional abstrata que subjacente e deve ser distinguida dos enunciados reais, constituindo o objeto de estudo primordial do lingista (WEEDWOOD, 2002). 83

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1959), esta nova fase retomou a investigao lingstica como proposta de revelar as caractersticas dos mecanismos mentais subjacentes produo lingstica efetivamente observvel. Nas palavras do prprio Chomsky,
houve uma importante mudana de perspectiva: do estudo do comportamento e seus produtos (textos, por exemplo) para os mecanismos internos usados pelo pensamento e pela ao humanos. A perspectiva cognitiva v o comportamento e seus produtos no como o objeto de investigao, mas como dados que podem fornecer evidncias sobre os mecanismos internos da mente e os modos como esses mecanismos operam ao executar aes e interpretar a experincia. [...] os avanos nas cincias formais tinham fornecido conceitos apropriados e numa forma muito exata e clara, tornando possvel dar uma explicao precisa dos princpios computacionais que geram as expresses de uma lngua. (CHOMSKY, 1998: 21)

O autor assume como princpio a separao cartesiana entre mente e corpo26, e identifica a linguagem como relacionada primeira (CHOMSKY, 1972). Considerando a linguagem como uma faculdade humana [que] parece ser uma verdadeira propriedade da espcie, variando pouco entre as pessoas e que [a] linguagem humana parece estar biologicamente isolada em suas propriedades essenciais (CHOMSKY, 1998: 17), Chomsky props que o dispositivo mental chamado linguagem constitudo por um mecanismo denominado Gramtica Universal (CHOMSKY, 1966), compartilhado por todos os seres humanos. As lnguas naturais particulares, nessa perspectiva, consistiriam em distintas manifestaes da operao desta Gramtica

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A respeito deste aspecto do modelo gerativista, interessante observar que, nos vinte anos que separam Language and mind (1968) de Language and Problems of Knowledge (1988), a opinio de Chomsky sobre a filosofia cartesiana da mente mudou. Lopes da Silva (2000) argumenta que, de uma perspectiva cartesiana cujo enfoque era exclusivamente em mecanismos mentais abstratos, Chomsky passa (certamente influenciado pelos avanos na neurologia e na eletrnica computacional) a se aproximar de uma postura newtoniana, ao direcionar a noo de propriedade material ao domnio das empirical hypotheses (LOPES, 2000: 92) e colocar o mentalismo contemporneo por ele advogado em uma funo orientativa em face das cincias materiais, atribuindo pesquisa gerativista o papel de oferecer subsdios para os cientistas do crebro (idem, ibidem: 85). Tal projeto, entretanto, surge desde sua concepo prejudicado por um materialismo reducionista, nascido da tentao de colapsar (pressupor isomorfia entre) domnios fenomnicos no-intersectantes e emblematicamente manifesto no conceito de mente/crebro (mind/brain) que a partir de certo momento da obra chomskiana passa a substituir o de mente. A Biologia do Conhecer fornece uma explicao prpria para as relaes entre processos mentais e cerebrais, que ser exposta mais adiante quando estiver sendo discutida a Teoria da Relevncia. 84

Universal: A doutrina central da lingstica cartesiana declara que os traos gerais da estrutura gramatical so comuns a todas as lnguas e refletem certas propriedades fundamentais do esprito. (CHOMSKY, 1972: 75). O objetivo principal do projeto capitaneado por Chomsky ao longo de dcadas consistia na caracterizao da gramtica gerativa:
Pelo nome de gramtica gerativa entendo uma descrio de competncia tcita do locutor-ouvinte, subjacente ao seu efetivo exerccio na produo e percepo (compreenso) da linguagem. Uma gramtica gerativa especifica idealmente a conjugao de representaes fonticas e semnticas em nmero infinito; constitui, assim, uma hiptese para explicar o modo como o locutor-ouvinte interpreta enunciados vocais, abstraindo de muitos fatores que se entrelaam com a competncia tcita para determinar o exerccio efetivo. (CHOMSKY, 1972: 91)

Assim, a noo de linguagem chega a ser colocada num plano secundrio em relao ao que seria o mago ou cerne do mecanismo que lhe d origem: o que chamamos, um tanto imprecisamente, de conhecimento da lngua, engloba em primeiro lugar o conhecimento da gramtica na verdade, sugeri que linguagem um conceito derivado e talvez no muito interessante (CHOMSKY, 1981: 72-73). Durante dcadas a pesquisa lingstica buscou principalmente a caracterizao desta gramtica, num projeto de mbito mundial envolvendo a anlise de diversas lnguas. A observao, em vrias dessas lnguas, de anomalias sintticas do ponto de vista dos princpios gramaticais propostos para a gramtica gerativa levou a um contnuo movimento de reviso conceitual e sofisticao do modelo sinttico. As particularidades apresentadas pelas lnguas estudadas levaram a uma proliferao dos mecanismos transformacionais entre estrutura sinttica profunda e estrutura sinttica superficial, propostos como explicao para a gerao dos enunciados lingsticos efetivos. Esta complexificao da teoria chegou a tal ponto que, em meados dos anos noventa, Chomsky props um programa minimalista para enxugar o aparato

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conceitual de seu modelo (CHOMSKY, 1995).27 Apesar de algumas modificaes substanciais em relao ao modelo anterior, os fundamentos continuam inalterados: postula-se, como antes, a existncia de uma faculdade lingstica inata e a existncia de um componente lgico com regras universais, que gerencia o uso da linguagem pelo indivduo. Esta concepo, apesar de sua formulao sofisticada e atualizada em termos computacionais, corresponde em seus mencionados fundamentos ao que Roy Harris chama de o mito da linguagem, cuja presena na tradio da cultura ocidental remonta a Aristteles.
[O] mito da linguagem assume que a linguagem um conjunto finito de regras que geram um conjunto infinito de pares, que tem como um de seus membros uma seqncia sonora ou uma seqncia de caracteres escritos, e como outro seu significado, sendo que o conhecimento de tais regras o que une os indivduos em comunidades lingsticas capazes de intercambiar pensamentos uns com os outros de acordo com um plano pr-arranjado determinado por aquelas regras. (HARRIS, 1981)

Harris define este mito como o resultado da conjugao de dois pressupostos: a falcia da telementao e a falcia da determinao. A primeira refere-se funo da linguagem e afirma que os processos lingsticos so essencialmente constitudos atravs da correspondncia entre palavras e idias. Nesta perspectiva, palavras so smbolos que tornam possvel a transferncia de pensamentos de uma mente a outra, ou a apreenso dos mesmos significados por dois ou mais indivduos. Ou seja, tambm aqui est presente a lgica representacional no modelo proposto para a relao entre elementos internos (as idias presentes na mente da prpria pessoa) e elementos externos (as idias presentes na mente do interlocutor), as palavras operando como smbolos (representaes) que efetuam a mediao entre esses dois espaos. J a

Este permanente esforo em no deixar enfraquecer a consistncia interna do modelo parece ter sido bem recompensada, pois como observa Julie Andresen (1990), essa consistncia conceitual foi freqentemente apontada como um dos principais atrativos da teoria chomskiana, sendo um dos fatores de seu enorme sucesso na lingstica acadmica durante dcadas. 86

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falcia da determinao refere-se explicao de como a telementao possvel. Trata-se de um processo entre estruturas idnticas, no em termos fsicos mas mentais: um conjunto fixo de regularidades que tornam possveis as correlaes entre conceitos e smbolos verbais que viabilizam a troca de idias. A interao entre dispositivos semelhantes operando com um cdigo compartilhado gera a transferncia de idias. Como aponta Cristina Magro,
[o] pressuposto fundamental nessa tradio, portanto, que a compreenso mtua um fato automtico e incontstil, graas a esses dois fatores interconectados. O que no esperado aqui a interpretao divergente, a incompreenso, tidas como eventos desviantes e indesejveis quando ocorrem. (MAGRO, 1999: 169)

Por isto, a explicao da ocorrncia de incompreenso nas interaes lingsticas usualmente lana mo de mecanismos adicionais, tais como rudo no canal de comunicao e outros semelhantes. Do mesmo modo, enunciados lingsticos considerados imperfeitos em relao ao que estabeleceria a gramtica mental necessariamente sero entendidos como produtos de uma aplicao defeituosa das regras de produo lingstica pela interveno de algum fator alheio ao processo, que portanto devem ser descartados como material de anlise por no permitirem a inferncia correta dessas regras. A tarefa do lingista, dessa maneira, fica praticamente restrita anlise sinttica de enunciados considerados gramaticalmente adequados e sem a possibilidade de relacionar fenmenos lingsticos com processos ocorridos em outros domnios. O uso da expresso falcia por Harris compreensvel quando consideramos, primeiro, que os processos de interpretao lingstica resultam freqentemente mais freqentemente do que faria supor a explicao pela telementao em entendimentos distintos dos sentidos atribudos pelo prprio falante, e esto longe de exibir uma homogeneidade inquestionvel quando vrias pessoas interpretam os mesmos
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enunciados (pensemos nas diversas interpretaes que os alunos de uma turma fazem da mesma aula dada pelo professor). Tal concepo dos processos lingsticos, estruturada em torno do que Michael Reddy (1979) chama de metfora do tubo, mostra-se inadequada para explicar uma freqncia nada desprezvel de fenmenos de incompreenso e de divergncia interpretativa. Essa insuficincia, tradicionalmente, solucionada pela proposio de mecanismos distintos para explicar estes outros fenmenos. Porm, segundo o princpio da parcimnia conceitual nas explicaes cientficas tambm conhecido como navalha de Occam mais desejvel um modelo que permita explicar tanto a convergncia como a divergncia interpretativas como resultados do mesmo mecanismo gerativo. Em segundo lugar, o uso do termo falcia se deve ao fato de que a convergncia interpretativa per se no pressupe, em termos lgicos, a semelhana estrutural dos processos prprios ao falante e ao ouvinte. Esta suposio se torna necessria apenas se aceitamos a concepo de entendimento mtuo como resultado da transmisso de idias entre as mentes do falante e do ouvinte e tal concepo apenas uma das maneiras possveis de formular a questo. Quando distinguimos comunicao entre duas pessoas sempre estamos nos referindo a uma situao em que essas pessoas desencadeiam-se mutuamente reaes comportamentais consensuais. Operacionalmente, nada nos obriga a supor uma transmisso de informao ou um compartilhamento dos mesmos contedos mentais. Por esta razo, Barbara Herrnstein-Smith (1988) afirma que no existe comunicao no sentido de tornar comum algo (por exemplo, conhecimento) previamente possudo pelo falante ou no sentido de uma transferncia de algo do falante para o ouvinte. Em vez disto, ela v a comunicao verbal como interao com conseqncias diferenciais: cada pessoa age em relao outra desencadeando reaes como interpretaes que podem ser

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convergentes ou no.
inevitvel que haja disparidades entre o que transmitido e o que recebido em qualquer troca simplesmente em virtude dos diferentes estados e circunstncias do emissor e do receptor, inclusive sempre haver diferenas algumas vezes bastante significativas produzidas por suas histrias de vida inevitavelmente diferentes como criaturas verbais. (SMITH, 1988:109)

Se buscamos compreender os processos lingsticos como fenmenos observados no domnio de existncia de seres vivos, assumindo que a organizao corporal destes operacionalmente fechada, fica claro que nada transmitido nem recebido. O que acontecem so perturbaes mtuas que desencadeiam mudanas cognitivas. Alm disto, se atentamos ao que distinguimos operacionalmente quando distinguimos um fenmeno de sucesso comunicacional ou convergncia

interpretativa, podemos verificar que o que conotamos com tais expresses so situaes em que h uma congruncia entre as condutas dos interlocutores resultando na criao de um domnio consensual relativo a determinados objetos que podem ser concretos, simblicos, conceituais etc. A igualdade entre aspectos operacionais dos interlocutores verifica-se no domnio de suas interaes com os objetos consensuais, e independe de isomorfia estrutural no domnio de sua constituio interna. Maturana (1987: 45) diz:
1. que dois organismos que operam em um domnio consensual possuem domnios de estados idnticos neste domnio consensual, e interagem de acordo com uma correspondncia estrita entre o comportamento perturbador desencadeante de um e o comportamento desencadeado do outro; 2. que, na medida em que o ponto anterior se mantm verdadeiro, as interaes em um domnio consensual podem ser descritas como interaes comunicativas.

Neste sentido, o termo comunicao talvez fosse melhor substitudo por consensuao. At aqui usei vrias vezes o primeiro para fazer referncia a interaes lingsticas e no-lingsticas resultantes em consenso e evocar o carter dialgico de construo desse consenso. Mas, enquanto aquele evoca o domnio mental, o segundo
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traz mo o domnio do comportamento interacional humano. importante enfatizar que, na perspectiva corporalizada de compreenso dos fenmenos lingsticos, estes constituem um domnio correspondente a um dos aspectos operacionais das interaes humanas. Para Maturana, tais interaes acontecem como um fluir entrelaado de linguajar e emocionar, em que cada um desses processos influencia o curso do outro e o comportamento pessoal resultante de sua conjugao est acoplado processualmente ao fluir entrelaado de linguajar e emocionar da(s) outra(s) pessoa(s). O linguajar constitudo pelo atuar em coordenaes consensuais de aes, e o emocionar consiste na dinmica de disposies corporais que a cada instante definem as transformaes estruturais possveis. Aqui, a linguagem uma designao genrica para o resultado dos processos do linguajar que so observados no domnio das interaes humanas e acontecem inevitavelmente modulados pelo curso seguido pelo emocionar da pessoa durante a interao. Assim, nesta perspectiva a linguagem no faz sentido como mecanismo mental de funcionamento autnomo e s pode ser compreendida se tomada como um dos aspectos processuais das conversaes constitudas nas interaes humanas. Do mesmo modo, todo fenmeno lingstico tanto as interpretaes corretas quanto as equivocadas, por exemplo merece ateno e pode ser entendido como resultado da participao prvia em uma histria de conversaes atualizada em circunstncias especficas. Por isto mesmo a maneira de considerar o significado das regularidades observadas nas formas de coordenar coordenaes de aes outra, o que muda a noo de gramtica:
Todo tipo de comportamento realizado por meio de operaes que podem ou no ser aplicadas recursivamente. Se a recurso possvel num tipo particular de comportamento, e se ela leva a casos de comportamento do mesmo tipo, ento um domnio gerativo fechado de comportamento produzido. H muitos exemplos: a dana humana um, a linguagem humana outro. O que peculiar sobre a

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linguagem, todavia, que essa recurso ocorre por meio do comportamento de organismos num domnio consensual. Nesse contexto, a estrutura sinttica superficial ou a gramtica de uma lngua natural dada pode apenas ser uma descrio das regularidades na concatenao de elementos do comportamento consensual. Em princpio, esta sintaxe superficial pode ser qualquer uma, porque sua determinao contingente com a histria de acoplamento consensual, e no um resultado necessrio de qualquer fisiologia necessria. Inversamente, a gramtica universal da qual os lingistas falam como um conjunto necessrio de regras subjacentes, comuns a todas as lnguas humanas naturais, pode se referir apenas universalidade do processo de acoplamento estrutural recursivo que ocorre nos humanos pela aplicao recursiva dos componentes de um domnio consensual sem o domnio consensual. A determinao dessa capacidade de acoplamento estrutural recursivo no consensual; ela estrutural e depende inteiramente do sistema nervoso como uma rede neuronal fechada. Alm disso, essa capacidade para acoplamento estrutural recursivo funciona tanto para as lnguas faladas quanto para as de sinais dos seres humanos, e para os domnios lingsticos de sinais e de smbolos estabelecidos com chimpanzs (GARDNER & GARDNER, 1974; PREMACK, 1974). Portanto, a estrutura requerida para uma gramtica universal, entendida como a capacidade para o acoplamento estrutural recursivo na operao do sistema nervoso, no exclusivamente humana. As contingncias de evoluo que levaram, no homem, ao estabelecimento da lngua falada, todavia, so peculiarmente humanas. (MATURANA, 1978: 152-153)

Curiosamente, em sua tentativa de implementar uma anlise corporalizada de temas da Lingstica Antropolgica, Foley assume a existncia de um sistema gramatical de concepo chomskiana como mecanismo explicativo da produo lingstica (FOLEY, 1997:xx e seguintes). O que acaba de ser dito, entretanto, deixa claro que esta idia incompatvel com a perspectiva explicativa da Biologia do Conhecer e que de fato a suposio de tal mecanismo torna-se dispensvel para compreendermos os fenmenos lingsticos. Do mesmo modo, a noo de lngua deixa de fazer sentido como um conjunto particular de palavras e regras de combinao para ser compreendida como uma abstrao surgida da descrio conjunta, pelo observador, de regularidades distinguidas nas formas de concatenao entre elementos das coordenaes consensuais de aes observadas entre os membros de um grupo humano. Portanto, falar a mesma lngua no produto do compartilhamento mental de um lxico e um cdigo gramatical, mas resultado da participao em uma mesma rede de conversaes em que historicamente
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se estabilizaram certas formas recorrentes de combinao de elementos lingsticos. Elementos lingsticos, aqui, podem tanto ser vocalizaes quanto qualquer outro tipo de perturbao cognitiva que mostre um efeito diferencial recorrente ao surgir no curso das conversaes consideradas. A lngua existe inevitavelmente relacionada a uma rede de conversaes e, na perspectiva conceitual da Biologia do Conhecer, isto pode ser formulado dizendo que a lngua um dos aspectos de uma cultura.

Cultura Tradicionalmente, as definies para o conceito de cultura so bastante variadas dependendo dos pressupostos tericos de cada corrente antropolgica.28 Tomemos aqui, para abreviar a discusso e encaminh-la diretamente para o ponto especfico que nos interessa as relaes dos fenmenos culturais com fenmenos lingsticos e cognitivos a maneira como Foley delineia a questo. O autor compara duas propostas de definio para cultura, uma feita por Clifford Geertz e outra por William Goodenough. Goodenough, um dos principais tericos da chamada antropologia cognitiva, parte do princpio de que a cultura um sistema cognitivo, ou seja, consiste em um modelo construdo pelos membros de uma comunidade a respeito do seu mundo. Em suas prprias palavras, consiste em tudo aquilo que algum tem de conhecer ou acreditar para operar de maneira aceitvel dentro de sua sociedade (GOODENOUGH, 1981). Como observa Foley (1997), nesta concepo a cultura constituda de contedos mentais privados utilizados na construo dos comportamentos efetivamente observados nas interaes de um grupo. Tal viso, podemos observar, anloga proposio da gramtica como cdigo que rege a construo do comportamento

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Para um levantamento clssico dessa variedade de definies, ver Kroeber e Kluckhohn (1952). Para uma reviso dessa diversidade num contexto disciplinar posterior a essa poca e que influenciou diretamente as discusses contemporneas na antropologia, ver Keesing (1974). 92

especificamente lingstico. Inscrevendo-se em uma perspectiva representacional dos processos cognitivos, a proposta de Goodenough sofre dos mesmos problemas conceituais anteriormente discutidos em relao s noes de representao mental e de gramtica como cerne de um mecanismo gerativo de enunciados lingsticos. Por outro lado, Geertz (1978) prope como ponto de partida da chamada antropologia simblica tratar a cultura como sistema simblico, devendo-se consider-la no um complexo de comportamentos concretos mas um conjunto de mecanismos de controle, planos, receitas, regras, instrues [...] para governar o comportamento. Embora primeira vista esta formulao seja compatvel com a perspectiva de Goodenough sintetizada acima, h uma diferena fundamental: o sistema simblico em questo concebido no como um objeto mental privado, mas como um elemento pblico visvel no plano das interaes humanas. O conceito de cultura que eu defendo [...] essencialmente semitico. Acreditando, como Max Weber, que o homem um animal enredado em teias de significado que ele mesmo teceu, assumo a cultura como sendo essas teias... (GEERTZ, 1978: 15). Teias que, segundo o autor, so constitudas por estruturas conceituais especficas relacionadas a espaos particulares das interaes de um grupo humano e amarradas entre si formando em conjunto um sistema simblico pblico. Por isto mesmo, ele defende que o trabalho do antroplogo essencialmente interpretativo, estabelecendo relaes de sentido entre os vrios elementos constitutivos dessa teia de significados mais ampla a fim de fornecer uma descrio etnogrfica densa. Entretanto, como aponta Foley, o problema desta concepo inverso ao da primeira. Se, naquele caso, a cultura era algo privado localizado no interior das mentes dos membros de um grupo humano, agora a cultura vista como algo externo s pessoas, composta de significados pblicos que podem ser interpretados desde que se

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possua um conjunto de referncias apropriado. Assim, tanto em um quanto em outro caso, a noo de cultura est ligada idia de um repertrio comum ou compartilhado entre os membros de um grupo humano, esteja ele dentro de suas cabeas ou fora, com uma existncia to objetiva quanto cadeiras, computadores ou telefones. Como foi discutido anteriormente, este entendimento decorre da suposio de um mundo externo, separado do observador e de existncia independente das operaes cognitivas desse observador. Alguns problemas dessa concepo j foram mencionados, tanto relativos sua incongruncia com a variabilidade observada nos processos cognitivos pensemos, por exemplo, em como diferentes pessoas de um mesmo grupo cultural interpretam o mesmo smbolo atribuindo-lhe diferentes significados quanto relativos aos problemas conceituais tpicos de formulaes dicotomizadoras. Uma soluo para evitar tais problemas pode ser tentada reformulando o aspecto que as propostas de Geertz e Goodenough possuem em comum: a noo de cultura como repertrio. O conceito de cultura, tal como proposto na Biologia do Conhecer, tem uma operacionalidade distinta:
Uma cultura uma rede de conversaes que define um modo de viver, um modo de estar orientado no existir tanto no mbito humano quanto no no-humano, e envolve um modo de atuar, um modo de emocionar, e um modo de crescer no atuar e no emocionar. Cresce-se numa cultura vivendo nela como um tipo particular de ser humano na rede de conversaes que a define. (MATURANA, 1997 [1988]: 177)

Uma das contribuies mais corajosas e frteis do livro de Foley (1997) a proposta de que para compreendermos as relaes entre linguagem e cultura necessrio deixar de conceb-las como totalidades puras, homogneas e distinguveis de maneira absoluta (PEREIRA, no prelo).
Ambos os conceitos no descrevem blocos monolticos de conhecimento presentes nas mentes de todos os membros da cultura ou falantes da lngua mas, em vez disto, [indicam] domnios frouxamente estruturados de prticas atravs das quais os atores sociais navegam significativamente em seu caminho no mundo. (FOLEY, 1997: 40)
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A mudana envolvida aqui consiste em deixar de conceber a cultura como algo que se possui (individual ou coletivamente) para v-la como um meio interacional do qual se faz parte e que, justamente ao se fazer parte dele, modula a maneira de agir. Esta perspectiva permite compreender a cultura de uma maneira que evita alguns problemas conceituais familiares aos antroplogos. Em primeiro lugar, ao defini-la

fundamentalmente como um sistema interacional dinmico e no como um conjunto fixo de elementos estticos (prontos sem a participao das pessoas), permite pensarmos os processos de transformao cultural e a participao individual nesses processos coletivos.29 Em segundo lugar, a noo de rede interacional permite compreender porque a cultura no e, de fato, no pode ser algo homogneo no sentido de se observarem comportamentos idnticos em todos os seus membros. Mais ainda, j que estes existem como seres vivos com um organismo operacionalmente fechado, suas interaes conversacionais estabilizam certas formas mais ou menos uniformes de agir, compreender e pensar, mas de maneira alguma constituem uma padronizao correspondente ao compartilhamento de contedos cognitivos ou lingsticos. E, finalmente, a noo de rede permite compreender a dinmica de contato entre pessoas de culturas distintas como uma interseo operacional entre redes de conversaes diferentes, em que as perturbaes desencadeadas por uma pessoa desencadeiam na outra entendimentos que tm a ver com a histria de participao dela em conversaes de sua prpria cultura, e vice-versa. Assim podem ser analisados sem problemas conceituais processos de contato intercultural e fenmenos de interpretao

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Um problema conceitual clssico na Antropologia e na Sociologia, a oposio essencial entre ao e estrutura, desfaz-se ao podermos compreender os fenmenos conotados pelo primeiro conceito como constitutivos do segundo fenmeno, e este segundo como constitutivo das circunstncias em que se d o primeiro, numa dinmica conceitual recursiva que permite analisar historicamente tanto processos de permanncia quanto de mudana cultural. O mesmo raciocnio aplicvel ao par individual/coletivo. 95

mtua neles envolvidos, resultando por exemplo em influncias e sincretismos culturais. Esta perspectiva evita tambm a observao e entendimento da cultura em moldes marcadamente mentalistas. Ao ser definido como o fluir entrelaado de processos de coordenao comportamental recursiva e de sucesses de disposies corporais dinmicas, este conceito de cultura permite tratar de maneira precisamente definida fenmenos relacionados a padres culturalmente observados no manejo, concepo e simbolizao do corpo.30 A propsito, a Biologia do Conhecer estabelece explicitamente qual a operacionalidade envolvida nos processos simblicos e em que domnio eles existem. Tratam-se de associaes entre estados de atividade no domnio de interaes humanas, sem nenhuma interseo operacional com o domnio dos estados de atividade interna ao organismo. A dinmica simblica no plano das interaes
possvel porque o sistema nervoso no distingue em seu operar a origem de suas mudanas de estado, e muda da mesma maneira frente s mesmas configuraes de atividade, qualquer que seja o contexto em que estas surjam. O sistema nervoso no opera com smbolos, opera apenas gerando mudanas de relaes de atividade movido por mudanas de relaes de atividade. As simbolizaes pertencem somente s distines do observador, e uma situao smbolo de outra apenas em uma distino que um observador faz. Sem dvida, como o sistema nervoso se transforma gerando relaes de atividade que do origem a correlaes sensoefetoras no organismo, que fazem sentido no espao relacional deste com o resultado de ser componente dele em seu viver, o sistema nervoso de um organismo, no qual um observador v condutas que constituem equivalncias simblicas, gera condutas que tm sentido num espao relacional no qual um observador v equivalncias simblicas. (MATURANA, 1997 [1991]: 117-118)

Assim, a Biologia do Conhecer fornece um potente instrumental para uma redescrio de processos culturais estabelecendo de maneira engenhosa e fecunda suas relaes com fenmenos cognitivos e lingsticos. Permite, ainda, utilizarmos conceitos

Um exerccio que pode se mostrar surpreendentemente frtil consiste em aplicar esta perspectiva compreenso de fenmenos culturais discutidos em trabalhos relativos chamada antropologia do corpo, como por exemplo Mauss (1974), Bateson & Mead (1942) e Vidal (1992). 96

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usuais como smbolo especificando sua operacionalidade e domnio de aplicao, que se refere ao plano das interaes humanas e modulao da conduta, segundo padres culturais que se transformam historicamente pela dinmica interna prpria rede conversacional e por contatos entre membros de culturas distintas.31

Dois testes de utilidade: reformulando a Teoria da Relevncia e a noo de relatividade lingstica em uma perspectiva corporalizada Dentre os modelos conceituais que estudei ao longo do mestrado, dois em especial me chamaram a ateno por proporem maneiras de compreender as relaes entre os fenmenos aqui discutidos. A Teoria da Relevncia, pelo grau de detalhamento conceitual desenvolvido com a finalidade de explicar diversos aspectos dos processos de inferncia de significado e pela sua grande visibilidade na cena disciplinar atual, presta-se a uma interlocuo bastante produtiva no esclarecimento das implicaes de se analisar em uma perspectiva corporalizada os temas aqui considerados. A noo de relatividade lingstica, por sua vez, corresponde a um debate retomado

contemporaneamente a respeito justamente das relaes entre linguagem, cognio e cultura, e permite uma discusso mais circunscrita a esta questo especfica. O interesse pelos dois modelos foi ainda maior ao ficarem evidentes os problemas epistemolgicos decorrentes de sua filiao tradio representacionista. Esses problemas funcionaram como um convite reformulao de tais modelos em uma abordagem corporalizada utilizando o aparato conceitual da Biologia do Conhecer. Tal reformulao, que no se pretende exaustiva por ter como objetivo apenas evidenciar a produtividade de uma tal perspectiva para a compreenso das relaes entre linguagem, cognio e cultura, o que se segue.
Esta concepo de smbolo compatvel com propostas relevantes de anlise simblica de processos histricos em culturas particulares e seus eventuais contatos, como por exemplo Sahlins (1990). 97
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Teoria da Relevncia32 O objetivo principal da Teoria da Relevncia, elaborada por Dan Sperber e Deirdre Wilson, consiste em explicar como acontece a inferncia de significado dos atos comunicativos. Ao tratar os processos de inferncia como fundamentalmente relacionados aos processos cognitivos do indivduo e conceber o significado como resultado construdo interativamente, esta proposta terica consiste em um importante avano sobre a ortodoxia dos estudos lingsticos, que tratava o significado basicamente como resultado de processos de decifrao direta realizados por um indivduo solitrio e descontextualizado s voltas com um enunciado lingstico e um cdigo. Constitui ainda um aperfeioamento em relao tradio de estudos sobre a inferncia inaugurada por Paul Grice, tornando mais plausveis alguns aspectos da explicao proposta por este ltimo. Um dos pontos de partida tericos no desenvolvimento da Teoria da Relevncia o modelo inferencial de Grice. A idia bsica subjacente a este modelo (e que consiste em uma mudana fundamental em relao tradio dos estudos sobre o significado) a de que existe um hiato entre a construo lingstica do enunciado por parte do falante e a sua compreenso por parte do ouvinte. Grice props que este hiato preenchido no por decodificao como tradicionalmente se concebia mas por inferncia (SPERBER & WILSON, 1996: 461). Entretanto, seu modelo se baseia em processos regidos por regras lgicas. A principal mudana terica realizada por Sperber e Wilson foi a de propor o processo de compreenso como possuindo um carter inferencial nodemonstrativo, restringido no logicamente mas cognitivamente (SILVEIRA & FELTES, 1999:13). Desta forma, o modelo por eles construdo responde a uma preocupao nascida de investigaes recentes sobre o significado oriundas de reas
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As reflexes expostas neste tpico foram publicadas anteriormente em Paredes (2001). 98

como as diferentes correntes de Anlise do Discurso e a Filosofia da Linguagem, ao enfocar um aspecto crucial na determinao do significado de enunciados lingsticos: as circunstncias da construo desse significado. A considerao das circunstncias cognitivas da inferncia de significado implica em outra diferena da Teoria da Relevncia em relao ortodoxia disciplinar e ao prprio modelo griceano: em sua proposta analtica, ganha evidncia o carter interacional da construo do significado, pela importncia atribuda ao comportamento do falante. Aqui, o significado no uma funo apenas do enunciado lingstico e de regras lgicas e/ou mximas de cooperao fixadas na mente do ouvinte, mas surge como resultado de uma dinmica interacional que pode levar a uma transformao dos fatores iniciais do processo inferencial. H, em geral, no curso do processamento, a construo de premissas (SILVEIRA & FELTES, 1999:31). Outra conseqncia implicada pelo foco nas circunstncias cognitivas do processo inferencial constitui uma diferena fundamental em relao concepo griceana: nesta, o contexto do significado postulado como sendo nico para falante e ouvinte, bem como o grau de relevncia desse contexto para os envolvidos na comunicao. Na abordagem proposta por Sperber & Wilson, o contexto da inferncia construdo separadamente por cada indivduo a partir dos elementos mais relevantes de sua experincia cognitiva particular, o que resulta em um importante ganho analtico que a possibilidade de explicar pela aplicao da mesma lgica conceitual o processo da comunicao tanto quando esta bem-sucedida, como quando mal-sucedida. Outro avano da Teoria da Relevncia em relao proposta de Grice resulta de uma mudana de perspectiva que tambm leva a uma economia conceitual e maior consistncia terica:

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O princpio de cooperao e as mximas de Grice so normas que comunicadores e audincia devem conhecer a fim de se comunicarem adequadamente. (...) O princpio de relevncia, em contraste, uma generalizao sobre a comunicao ostensivo-inferencial. (...) os comunicadores no seguem o princpio de relevncia, e no o poderiam violar ainda que o quisessem.
(SPERBER & WILSON, 1996:473)

Desta maneira, a proposta de Sperber e Wilson dissolve a distino estabelecida por Grice entre implicaturas convencionais e conversacionais. Para eles, na comunicao de significados ditos implcitos no h violao de qualquer norma comunicativa, j que a compreenso verbal se d atravs da busca de relevncia. Os autores apontam problemas no mecanismo dedutivo inferencial proposto por Grice, uma vez que ele no explica a natureza e a origem do princpio de cooperao e das mximas a ele associadas (cf. SILVEIRA & FELTES, 1999:23 - nota de p de pgina). J a origem do Princpio de Relevncia explicada postulando-se que a relevncia uma propriedade natural da cognio humana (idem, ibidem). Este, entretanto, um postulado que vejo como um dos fundamentos problemticos do modelo e que se deve justamente ao fato de ser a psicologia cognitiva o outro ponto de partida terico seguido por Sperber e Wilson em sua proposta. Como os prprios autores reconhecem,
[v]isto que a Teoria da Relevncia , entre outras coisas, uma tentativa de fundamentar os modelos de comunicao humana no quadro da psicologia cognitiva, ela no pode apenas tirar vantagens das intuies da psicologia cognitiva, deve tambm compartilhar suas fraquezas.
(SPERBER & WILSON, 1995:170)

A maior parte destas fraquezas so facilmente identificveis com os traos caractersticos da epistemologia ocidental tradicional. Como foi dito anteriormente, um dos principais aspectos de tal forma de pensamento sua perspectiva essencialista, segundo a qual as caractersticas que observamos em um objeto revelariam uma essncia abstrata que define as qualidades e propriedades intrnsecas ao objeto em vez de explicar tais caractersticas como resultado da existncia dinmica do objeto como sistema constitudo de determinada forma. Esse essencialismo est intimamente ligado a
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uma ontologia transcendente, que pretende que os objetos que observamos possuem uma existncia independente das operaes de distino que realizamos (cf. distino entre ontologias transcendentes e constitutivas em Maturana, 1997 [1988b]). Nesta perspectiva, como tambm foi dito, a explicao dos fenmenos cognitivos necessita da criao de conceitos que permitam formular a mediao entre o observador e o mundo os intermedirios epistmicos no dizer de Davidson. A psicologia cognitiva est firmemente enraizada nesta tradio e a Teoria da Relevncia, sendo dela tributria, tambm apresenta os mesmos fundamentos conceituais. Assim, na prpria colocao inicial de sua proposta de explicao dos processos de compreenso, Sperber e Wilson evidenciam essa orientao

epistemolgica:
Comunicao um processo envolvendo dois dispositivos processadores de informao. Um dispositivo modifica o ambiente fsico do outro. Como resultado o segundo dispositivo constri representaes similares s representaes j armazenadas no primeiro dispositivo. (SPERBER & WILSON, 1996:461)

Esta descrio do fenmeno da comunicao por si mesma determina a forma como os autores formulam a questo que julgam principal com relao explicao dos processos comunicativos:
A questo : como um estmulo fsico pode provocar a similaridade requerida quando no h qualquer similaridade entre os estmulos (e.g. padres sonoros) de um lado e as representaes (e.g. pensamentos humanos) que esses colocam em correspondncia, de outro? (idem, ibidem).

Os autores dizem que tal pergunta tradicionalmente tem sido respondida atravs do modelo de cdigo, e posteriormente iro apresentar sua prpria explicao alternativa, mas o que interessa notar aqui que a pergunta evidencia justamente o tipo de dificuldade mencionada por Davidson, e que sua formulao toma como dado que a comunicao envolve representao, e mais, similaridade entre as representaes de

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ouvinte e falante. No entanto, se seguimos o caminho de uma ontologia constitutiva, isto , se nos perguntamos sobre as operaes de distino que realizamos como observadores para dizer algo sobre o mundo, vemos que quando dizemos que observamos comunicao entre duas pessoas, estamos conotando uma operao em que distinguimos um certo tipo de coordenao entre as aes dessas pessoas. Portanto, a noo de comunicao prescinde de qualquer referncia a uma suposta similaridade entre processos internos s pessoas envolvidas; e, portanto, a explicao da comunicao precisa de propor um mecanismo gerativo para o surgimento desse tipo especfico de coordenao entre os comportamentos dessas pessoas. Um trecho imediatamente seguinte aos citados acima, ...dispositivos processadores de informao (organismos ou mquinas) ..., ao igualar os processos operados por seres vivos e por mquinas evidencia que a Teoria da Relevncia parte do princpio de que a comunicao envolve a captao de elementos do mundo externo que transmitem caractersticas desse mundo exterior para dentro do organismo do ouvinte. A idia de representao envolve a suposio de que esses elementos externos, aps serem internalizados, so fixados e armazenados de algum modo. Nesta perspectiva faz sentido a concepo de inferncia como um processo que toma um conjunto de premissas como input e produz como output um conjunto de concluses que seguem logicamente das premissas, ou so pelo menos justificados por elas (idem, ibidem). Porm, se assumimos o fechamento operacional como a caracterstica definidora dos seres vivos fica claro que no h nenhuma entrada de informaes no organismo. Tambm no h processos cognitivos que resultem em produtos estticos que possam ser armazenados. Em vez disso, na perspectiva da Biologia do Conhecer o conceito de informao precisa ser reformulado na direo da definio de Gregory Bateson, segundo a qual informao a diferena que faz diferena (BATESON, 1972); ou

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seja, considerando o organismo como estrutura dinmica operacionalmente fechada, informao o resultado de qualquer perturbao interacional que acarrete uma mudana no estado de relaes de atividade entre os componentes da estrutura do organismo (incluindo uma rede neuronal operacionalmente imbricada nesse organismo). Esta diferena de concepo tem conseqncias cruciais na compreenso dos processos comunicacionais. Como foi dito, se considerarmos a comunicao como interao entre sistemas operacionalmente fechados, deixamos de v-la como transmisso de informao de um sistema a outro, e passamos a v-la como um mtuo desencadeamento de transformaes cognitivas determinadas em cada sistema pela sua disposio estrutural naquele momento. Esta viso consoante com propostas contemporneas na rea das teorias da linguagem, como a j mencionada posio de Barbara Herrnstein-Smith ao afirmar que no h comunicao no sentido de tornar comum algo (por exemplo, conhecimento) previamente possudo pelo falante ou no sentido de uma transferncia de algo do falante para o ouvinte. Nesta perspectiva, a comunicao possvel porque as pessoas envolvidas tm histrias congruentes de interaes verbais mutuamente estabilizadoras o que ocorre quando falam a mesma lngua e pode falhar se as circunstncias vividas por falante e ouvinte no momento da interao forem incongruentes. Note-se que no modelo de Sperber e Wilson a falha comunicativa tambm ocorre por incongruncia de circunstncias cognitivas, porm devido a uma seleo diferenciada dos elementos cognitivos relevantes que constituiro os respectivos contextos inferenciais, sendo que a diferena est na relevncia atribuda a eles e no na maneira como so configurados. Note-se ainda que a abordagem proposta por Smith relaciona-se concepo da atividade lingstica como comportamento originado por condicionamento operante na acepo de Skinner e no como atuao intencional sobre os pensamentos do

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ouvinte, como proposto na Teoria da Relevncia e expresso, por exemplo, no seguinte trecho: ...todo comunicador ordinrio que quer modificar os pensamentos de sua audincia mas pode afetar diretamente apenas seu ambiente cognitivo (SPERBER & WILSON, 1996:465). Esta passagem evidencia uma posio que se fundamenta na dicotomia mente/corpo, concebidos como duas substncias que existem

independentemente uma da outra, e na orientao intencionalista (teleolgica) habitualmente seguida para explicar os comportamentos humanos. Com relao ao mentalismo, curioso observar que tradicionalmente no se explica de maneira satisfatria como uma entidade abstrata (a mente) e outra concreta (o corpo) podem se afetar mutuamente, e apenas toma-se como postulado que operaes sensoriais (isto , corporais) podem determinar mudanas no domnio mental. Esta uma das mais flagrantes e classicamente insolveis dificuldades conceituais geradas pela dicotomia mente/corpo, e Sperber e Wilson seguem a posio usual a respeito isto , utilizam conceitos baseados nesta dicotomia sem pr em questo tais problemas conceituais. J na Biologia do Conhecer, a mente concebida no como uma entidade, mas como o domnio fenomnico das relaes e interaes do organismo (MATURANA, 1997 [1988a]:113). Aqui, a relao entre corpo e mente de natureza gerativa e recursiva, de modo que os fenmenos mentais que podemos observar em nossa experincia ocorrem de maneira modulada por nossa fisiologia, e esta ltima pode ser afetada pelo fluir de nossos processos mentais.
Em outras palavras, o operar do sistema nervoso de um animal, ainda que ocorra como uma dinmica fechada de mudanas de relao de atividade em um operar que incomensurvel com o operar do organismo em seus espaos de relaes, tem sentido nesse ltimo espao, e se d de uma maneira que se mantm fazendo sentido nesse espao no fluir de sua contnua mudana. Assim, o operar de nosso sistema nervoso como animais que existimos na linguagem tal que d origem a correlaes senso-efetoras que fazem sentido na linguagem, porque nosso sistema nervoso e seu operar se transformaram, durante nosso viver, de uma maneira congruente com nosso viver na

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linguagem. por tudo isso que, embora nosso pensar sem palavras ocorra no fluir das mudanas de relao de atividade que constitui o operar do sistema nervoso, esse pensar ocorre de modo que a conduta que surge dele como um fluir em correlaes senso-efetoras uma conduta na linguagem, como se houvesse havido todo um raciocinar discursivo seguindo as normas da lgica do raciocinar no discurso. Esse ltimo operar, entretanto, no ocorre. (MATURANA, 1997 [1991]: 114)

A concepo expressa no trecho que acaba de ser citado tem vrias implicaes para nossa compreenso dos processos mentais (incluindo os processos inferenciais). Interessa-me apontar aqui principalmente o fato de que ela possibilita explicar a relao entre os domnios corporal e mental, e explicar a dinmica mental que resulta em comportamento comunicacional (tanto ostensivo quanto inferencial, para mencionar os termos que na Teoria da Relevncia se referem enunciao e interpretao) sem nenhuma necessidade de recorrer a conceitos como representao e armazenagem de informaes captadas, ou processamento computacional de representaes simblicas. Se recordarmos que Maturana define linguagem como uma forma especfica de conduta (coordenaes consensuais de conduta de coordenaes consensuais de conduta, cf. Maturana, 1997 [1988a]:168), perceberemos que sua perspectiva compatvel com a viso de comportamento lingstico presente no trabalho de Skinner (1957), duramente criticada por Chomsky e por toda uma gerao de lingistas formados nas primeiras dcadas das cincias cognitivas, e recentemente reabilitada nos trabalhos de vrios pesquisadores da linguagem (cf. ANDRESEN, 1992). Esta ltima posio terica implica em renunciar busca da revelao dos processos mentais que originariam o comportamento lingstico, e em vez disso leva a buscar a explicao desse comportamento na histria de mudanas estruturais do organismo em interao com seu meio. Neste aspecto, a concepo da Biologia do Conhecer sobre a relao entre mente e corpo evidenciada no trecho citado tambm se compatibiliza com a orientao

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explicativa no-teleolgica da anlise de comportamento. Note-se que na Teoria da Relevncia a origem do comportamento ostensivo est ligada previso de seus efeitos sobre o ouvinte, idia que se sustenta na crena arraigada em nossa cultura de que a habilidade da fala parte intrnseca de nossa essncia humana; um axioma central na concepo dessa humanidade particularmente difcil de abandonar: a saber, que o ser humano um agente, em vez de uma localidade (ANDRESEN, 1990:149). A meu ver, esta origem da carga de intencionalidade atribuda por Sperber e Wilson ao comportamento do falante. Em contrapartida, a viso constitutiva dos processos biolgicos proposta por Maturana leva concepo do ser humano como uma localidade onde se desenrolam processos que, conjugados, resultam no surgimento dos fenmenos comportamentais. importante ressaltar que essa perspectiva, na qual tambm se insere a anlise de comportamento proposta por Skinner, permite a explicao do comportamento lingstico com uma notvel economia conceitual e consistncia terica, pois no separa os comportamentos humanos dos comportamentos dos outros animais e prope uma continuidade do comportamento verbal com todos os outros comportamentos humanos (ANDRESEN, 1990:151). Como props Skinner no primeiro pargrafo de Verbal Behavior:
Os homens agem sobre o mundo, e o modificam, e so por sua vez modificados pelas conseqncias de sua ao. Certos processos, que o organismo humano compartilha com outras espcies, alteram o comportamento de modo que este efetiva um intercmbio mais seguro e mais proveitoso com um ambiente particular. Quando um comportamento adequado estabelecido, suas conseqncias atuam por processos similares mantendo sua fora. Se por acaso o ambiente muda, formas antigas de comportamento mudam, enquanto novas conseqncias constroem novas formas. (SKINNER, 1957:1)

Na opinio de Andresen (idem, ibidem), este um dos insights duradouros de Skinner: o da seleo por conseqncias, na qual os comportamentos (tanto para a espcie quanto para os indivduos) so selecionados e mantidos pelos seus efeitos, em

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uma dinmica processual darwiniana. preciso esclarecer que essa perspectiva de explicao do comportamento verbal no implica em que no haja enunciaes originadas de uma reflexo sobre seus possveis efeitos interacionais; o que se advoga, entretanto, que tais casos resultantes de raciocnio sobre o futuro constituem apenas uma frao na totalidade de atos de conduta verbal, que acontecem normalmente como reaes irrefletidas no curso das interaes conversacionais. A propsito, o conceito de conversao tal como definido na Biologia do Conhecer (MATURANA, 1997 [1988a]) mostra-se especialmente produtivo para abordar os processos de interao verbal, ao configurar linguajar e emocionar como processos que se modulam reciprocamente sem se intersectarem (o que implica em que no h isomorfia entre eles). O isomorfismo representacionista est implcito nos principais conceitos que constituem o modelo inferencial de Sperber e Wilson. Apesar disto, tais conceitos apontam acertadamente para aspectos importantes dos processos de significao comunicacional, o que sugere que sua reformulao em uma perspectiva corporalizada pode ser bastante produtiva para nosso entendimento desses processos. Em primeiro lugar, consideremos a noo mesma de relevncia como fator orientador dos processos inferenciais. Segundo Alves, Sperber e Wilson partem do princpio de que existe uma intuio do que seja relevncia e que o ser humano tem como caracterstica inerente espcie a capacidade de distinguir cognitivamente entre informaes relevantes e no relevantes (ALVES, 1996:188). Esta concepo claramente essencialista, tomando a atribuio de relevncia a elementos cognitivos simplesmente como uma capacidade dada. Uma alternativa a esta viso entender a sensibilidade relevncia no como algo inatamente inerente mente humana, mas como efeito ontogenicamente desenvolvido resultante de uma histria continuada de experincias em que inferncias realizadas de certo modo especfico foram seguidas por

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reaes dos interlocutores que corroboraram tais suposies inferenciais ou seja, resultaram em um intercmbio seguro e proveitoso reforando assim essa maneira de selecionar elementos cognitivamente configurados. Esta explicao fundada na lgica da seleo por conseqncias permite ainda evitar a metafsica teleolgica que fundamenta a noo de relevncia:
[A cognio humana] visa a incrementar a quantidade, qualidade e organizao do conhecimento do indivduo. Para realizar esta meta to eficientemente quanto possvel, o indivduo deve a cada momento tentar alocar seus recursos de processamento informao mais relevante: (...) informao provvel de provocar maior incremento de conhecimento ao menor custo de processamento. (SPERBER & WILSON, 1996:465)

Como fica claro por esta citao, tal noo de relevncia implica na postulao de uma avaliao sobre o grau de relevncia de cada informao, que os autores assim descrevem:
altamente implausvel que os indivduos calculem o tamanho de efeitos cognitivos e esforos mentais. Em vez disso assumimos que a mente avalia seus prprios esforos e os efeitos destes monitorando mudanas psicoqumicas [sic] no crebro. (SPERBER & WILSON, 1996:471)

A este respeito flagrante a vantagem explanatria constituda pelo modelo da Biologia do Conhecer, uma vez que este alm de evitar a orientao teleolgica recm-mencionada escapa do dualismo mente/corpo que obriga os autores a malabarismos conceituais sem nenhuma correspondncia experimental, como o caso de se postular operaes psicoqumicas (outro intermedirio epistmico) que ocorreriam no crebro. A explicao da seleo de comportamentos pelas suas conseqncias possibilita ainda rever o noo de presuno de relevncia tima ao nos permitir compreender a ocorrncia de um comportamento verbal no como resultado de uma avaliao sobre sua relevncia, mas da estabilizao de formas especficas de comportamento ao longo

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da histria de interaes do falante. Isto tem importncia fundamental no mbito da explicao da Teoria da Relevncia, j que o Princpio de Relevncia a tese de que todo ato de comunicao ostensiva comunica a presuno de sua prpria relevncia tima (SPERBER & WILSON, 1996:472). Se a) compreendermos a origem do comportamento ostensivo da maneira argumentada acima, e se b) considerarmos que o fechamento operacional da estrutura fsica de falante e ouvinte acarreta que no h necessariamente isomorfismo entre seus respectivos processos mentais, podemos prescindir da presuno de relevncia tima e reformular tal Princpio de Relevncia como sendo a tese de que: i) todo ato de comunicao ostensiva origina-se da seleo dos elementos cognitivos mais relevantes para o falante em funo de sua histria particular de interaes verbais e de seu presente estrutural; ii) todo ato de comunicao inferencial origina-se da seleo dos elementos cognitivos mais relevantes para o ouvinte em funo de sua histria particular de interaes verbais e de seu presente estrutural; e iii) o grau de efetividade comunicativa ser funo do grau de congruncia entre suas histrias de interaes verbais e entre suas disposies estruturais naquele instante. Note-se que esta definio, ao fazer referncia disposio estrutural de cada participante da comunicao, traz mo a inescapvel presena do aspecto emocional na determinao das circunstncias dos processos de significao, e deste modo permite inserir a anlise da relevncia no mesmo quadro terico que inclui o conceito de cultura como um derivado do conceito de conversao (cf. MATURANA, 1997 [1988a]). Em outras palavras, esta reformulao do Princpio de Relevncia inscreve-o de maneira precisa em um aparato terico que possibilita a abordagem processual de aspectos cognitivos e culturais da linguagem relacionando-os de uma forma conceitualmente bem definida e empiricamente consistente.
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Consideremos agora as formulaes de conceitos da Teoria da Relevncia derivados da noo de representao. Como j foi argumentado, essa noo inadequada para a descrio de fenmenos cognitivos concernentes interao entre organismo e meio; a proposta aqui defendida , portanto, a de correlacionar experincias mentais especficas com estados de relaes de atividade do sistema nervoso deflagrados ou de forma perturbacional nas interaes do organismo, ou devido prpria dinmica interna do sistema nervoso (cuja estrutura operacionalmente imbricada com o restante da estrutura corporal). Ou seja, as reformulaes propostas a seguir decorrem, entre outras modificaes, da substituio do conceito de representao pelo de padro de relaes de atividade da rede neuronal. De sada j se pode notar que essa substituio implica uma mudana de um conceito de carter esttico, fixo, para outro de carter dinmico processual. Em sua inteno de explicar os processos inferenciais pela referncia s circunstncias em que acontecem, Sperber e Wilson utilizam os conceitos de contexto e de suposies contextuais: O conjunto de premissas usado na interpretao de um enunciado constitui o que geralmente conhecido (...) como o contexto. Um contexto um construto psicolgico, um subconjunto das suposies do ouvinte sobre o mundo. (SPERBER & WILSON, 1996:462); uma suposio um conjunto estruturado de conceitos, que por sua vez so os menores constituintes de natureza mental que representam o mundo (idem, 1995:85). Nestas passagens fica evidente a concepo representacionista originada do dualismo mente/corpo. Entretanto, se reformularmos tais noes luz da concepo de mente e organismo proposta na Biologia do Conhecer, podemos tratar os conceitos como as configuraes de objetos cognitivos, as suposies como correspondendo experincia mental de disposies interacionais em relao a esses mesmos objetos, e o contexto inferencial como domnio de aes, como

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o conjunto de circunstncias surgido da conjugao das suposies relativas a todos os objetos configurados no momento em que se processa a inferncia ou interpretao de um enunciado. Esta redefinio permite explicar como as suposies e o contexto podem se modificar ao modificarem-se as circunstncias cognitivas do indivduo, a partir de mudanas em sua estrutura corporal (por exemplo, por uma alterao ocorrida em seu emocionar, ou por efeito de substncias psicotrpicas). Ela implica tambm na compreenso de que o contexto inferencial no escolhido (chosen) como afirmam os autores (SPERBER & WILSON, 1996:471) o que novamente sugere atribuio de intencionalidade ao comportamento comunicativo e sim configurado de acordo com o determinismo estrutural e modulado pelas circunstncias das operaes cognitivas de distino. O conceito de efeito contextual essencial para uma caracterizao da relevncia e segundo o qual uma suposio relevante em um contexto se, e apenas se, tem algum efeito contextual nesse contexto (idem, ibidem) proposto por Sperber e Wilson para descrever a variao observada nas suposies e contextos inferenciais:
[Caracterizamos] trs tipos de efeito contextual que o processamento de nova informao pode provocar: o primeiro (...) a derivao de novas suposies como implicaturas contextuais; o segundo o fortalecimento de suposies antigas; e o terceiro a eliminao de suposies antigas em favor de novas suposies que as contradigam. (SPERBER & WILSON, 1996:470)

Os autores propem explicaes para cada um destes tipos, todas elas baseadas na noo de computaes representacionais; comento inicialmente a relativa aos dois ltimos. Esta explicao parte de uma viso funcional segundo a qual
[a] confiana com que [uma] suposio mantida que chamaremos sua fora um resultado de sua histria de processamento (...) A fora inicial de uma suposio depende da maneira pela qual esta adquirida. Por exemplo, suposies baseadas em uma ntida experincia perceptual tendem a ser bastante fortes; suposies baseadas na aceitao da palavra de algum tm uma fora compatvel com a confiana que se tem no falante; a fora de

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suposies a que se chega por deduo depende da fora das premissas das quais so derivadas. Alm disto, pode ser que a fora de uma suposio seja aumentada toda vez que ela ajude a processar nova informao e seja diminuda toda vez que ela torne o processamento de nova informao mais difcil. De acordo com esta viso, a fora de uma suposio uma propriedade funcional... (SPERBER & WILSON, 1996:468)

Esta explicao interessante na medida em que se refere a aspectos de experincias mentais que nos so bastante familiares no curso de nossas interaes; uma anlise mais rigorosa, porm, levanta dificuldades conceituais importantes. Se suposies so representaes mentais, como se constitui sua fora ou fraqueza? Decorrem de diferentes tipos de processos representacionais? (Se sim, como se constitui cada um desses processos?) Devem-se a uma gravao mental mais profunda ou mais superficial? (Se sim, o que significam operacionalmente estes termos?) Note-se que aqui se evidencia novamente a inevitvel impreciso conceitual nascida do dualismo mente/corpo. Se, em vez desta explicao, lembrarmos a proposta da Biologia do Conhecer para a compreenso desses dois conceitos, podemos supor que, em decorrncia de condies estruturais do sistema nervoso (por exemplo, diferenas de organizao processual entre estruturas neuronais ligadas a superfcies sensoriais e estruturas neuronais localizadas em tecidos cerebrais; e nestes ltimos, diferenas entre estruturas neuronais ligadas a reas predominantemente relacionadas s emoes como o hipotlamo e estruturas neuronais ligadas a reas predominantemente envolvidas em atividades como o raciocnio lgico), um estado de relaes de atividade da rede neuronal deflagrado por intensas perturbaes cognitivas corresponda experincia mental de uma suposio mais influente na configurao do contexto inferencial do que uma suposio correspondente a um estado de atividade neuronal ocasionado pela inferncia realizada sobre enunciados verbais de outra pessoa, e que o grau de influncia deste ltimo possa variar em funo da disposio interacional

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(emoo) que se tem em relao a tal pessoa. uma explicao empiricamente plausvel, constituda conceitualmente com a recursividade caracterstica dos processos constitutivos dos seres vivos o que inclui os fenmenos neuronais. J o primeiro tipo de efeitos contextuais mencionado no trecho citado a derivao de novas suposies como implicaturas contextuais pode ser explicada pela mesma recursividade estrutural dos processos neuronais. A noo de implicatura para Sperber e Wilson refere-se quelas inferncias realizadas sobre comportamentos ostensivos que no podem resultar apenas de traos conceituais lingisticamente decodificados ou contextualmente inferidos. Assim, na terminologia proposta aqui, uma implicatura contextual consiste na experincia mental correspondente a um estado de relaes de atividade neuronal resultante de um operar recursivo a partir de um padro instvel de atividade incapaz, este ltimo, de gerar uma experincia mental de compreenso inferencial. Essa instabilidade seria devida ao fato de o padro estrutural do processo de sucesso de estados de atividade neuronal deflagrado pela audio de um enunciado no apresentar similaridade suficiente com outros padres processuais neuronais j ocorridos no passado ontognico da pessoa numa descrio relativa ao domnio mental: a pessoa no identificar nenhum padro lgico conhecido e ao fato de as perturbaes de origem cognitiva no acarretarem mudanas nas relaes de atividade neuronal que, conjugadas quelas decorrentes da audio do enunciado, resultassem num padro estvel de relaes de atividade numa descrio relativa ao domnio mental: os elementos percebidos no contexto no auxiliarem na compreenso do enunciado. A implicatura, nesta perspectiva, surgiria de um processo recursivo de derivaes de suposies a partir de suposies, at o ponto em que se alcanasse um resultado inferencial cognitivamente estvel. Ressalto que a habilidade de inferir implicaturas aprendida conversacionalmente, como quando uma criana aprende a

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interpretar ironias atravs de seguidas experincias nas quais configura salientes discrepncias cognitivas entre o significado literal do enunciado interpretado e outros elementos circunstanciais a este associados (por exemplo, o tom de voz, ou o estado de coisas no mundo no momento em que o enunciado proferido). Esta explicao, incidentalmente, permite reformular tambm a distino presente na Teoria da Relevncia entre o que Silveira e Feltes (1999) descrevem como trs nveis representacionais hipotetizados:
(i) o nvel da forma lgica, na dependncia da decodificao lingstica; (ii) o nvel da explicatura, em que a forma lgica desenvolvida atravs de processos inferenciais de natureza pragmtica; e (iii) o nvel da implicatura, que parte da explicatura para a construo de inferncias pragmticas. (SILVEIRA & FELTES, 1999:56)

De acordo com a descrio que propus acima, os nveis inferenciais elencados nesta citao podem ser explicados no como nveis representacionais mas como diferentes tipos de processos mentais correspondentes a diferentes nveis de recursividade no operar do sistema nervoso, como fluxo de transformaes dos padres de relaes de atividade entre seus componentes. Tal perspectiva prescinde da postulao de diferentes mdulos mentais para explicar as diferenas dos distintos modos de compreenso de significado, permitindo utilizar um mesmo aparato conceitual onde a perspectiva da Teoria da Relevncia leva proliferao de conceitos. Pois segundo esta ltima, a comunicao verbal envolve dois tipos de processos: um baseado em codificao e decodificao envolvendo representaes semnticas que so formas lgicas que nunca chegam conscincia, e o outro baseado em ostenso e inferncia e tendo como input as formas lgicas produzidas no processo de decodificao (SPERBER & WILSON, 1996: 474). Assim, a aplicao dos recursos tericos da Biologia do Conhecer explicao dos processos em questo permite

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tambm neste aspecto uma desejvel economia conceitual, possibilitando explicar a comunicao por uma teoria unificada, enquanto Sperber e Wilson, criticando Grice, argumentam que no se justifica a elevao de um modelo inferencial a uma teoria geral da comunicao, j que tambm participam da comunicao processos de decodificao que no tm base inferencial, mas servem de base para os raciocnios inferenciais (cf. SILVEIRA & FELTES, 1999:26). A Teoria da Relevncia um dos desenvolvimentos tericos contemporneos mais expressivos no campo dos estudos da comunicao e do significado. Sua proposta de uma anlise circunstanciada dos processos inferenciais compatibiliza-se com preocupaes atualmente presentes nesta rea disciplinar, ao levar em considerao os aspectos cognitivos envolvidos na compreenso de enunciados lingsticos e o carter interacional da construo do significado. Desta maneira, introduz mudanas significativas em relao s propostas analticas tradicionais. No entanto, como foi aqui mostrado, o modelo apresenta problemas diversos decorrentes de sua filiao epistemolgica tradio do pensamento ocidental. Estes problemas so solucionveis atravs da reformulao de alguns de seus conceitos centrais e da lgica subjacente a eles. As principais dificuldades esto ligadas noo de representao, que tem sido cada vez mais questionada por tericos da linguagem, assim como a idia de gramticas formais mentalmente representadas; tais gramticas so vistas por esses autores como projees hipostatizadas ou abstraes reificadas do discurso construdas retrospectivamente, mas postuladas como pr-condies

necessrias ao discurso (cf. ANDRESEN, 1992). Lingistas desejosos de descrever seus dados de maneira diferente da tradicional tm encontrado um caminho no tratamento da linguagem como comportamento, em vez de conceb-la como expresso de processos mentais. Esta mudana de abordagem tem

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conseqncias importantes, pois uma descrio no-representacional da linguagem leva a diminuir a nfase sobre estratgias cognitivas; ao desaparecerem as representaes, desaparecem tambm o mentalismo e o dualismo que tantas dificuldades conceituais tm historicamente colocado no caminho dos estudos cientficos e filosficos ocidentais (idem, ibidem). interessante notar que Skinner, o mais clebre (e, ao mesmo tempo, mais execrado) terico do comportamento, fundamentalmente concordava com a abordagem do significado proposta na Teoria da Relevncia: para ele, o significado no uma propriedade de palavras ou proposies, e nem mesmo do comportamento verbal, mas das circunstncias nas quais um comportamento ocorre (idem, ibidem). Como procurei demonstrar acima, um intercmbio com a perspectiva comportamentalista pode se mostrar bastante fecundo para os estudos da compreenso comunicacional. O primeiro desafio , obviamente, construir pontes entre a terminologia lingstica e a terminologia de anlise comportamental (ANDRESEN, 1992:303). Neste sentido, meu principal objetivo neste ponto foi o de adiantar alguns aspectos em que o emprego do aparato terico da Biologia do Conhecer no exame das dificuldades conceituais presentes na Teoria da Relevncia pode ser um poderoso recurso na construo de uma dessas pontes. A proposta explicativa desenvolvida por Humberto Maturana possui pelo menos duas qualidades que a habilitam para ser utilizada neste trabalho de redescrio: a plausibilidade biolgica (cada vez mais buscada por pesquisadores da linguagem) a ela conferida pela impecvel aplicao de seu mecanismo explicativo bsico a autopoiese como definidora do fenmeno da vida conforme uma noo de origem experimental a determinao estrutural na explicao recursiva dos fenmenos observados no viver humano; e o seu grau de refinamento terico que lhe permite abordar o comportamento sem os problemas

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tradicionalmente atribudos linha skinneriana. Com efeito, a Biologia do Conhecer tem sido chamada ora de teoria comportamentalista, ora de teoria da corporeidade entretanto, o que ambas as denominaes nos impedem de ver justamente que o fulcro deste modelo explicativo consiste em mostrar como os domnios fisiolgico e interacional esto relacionados, e derivar da todas as suas explicaes.

Relatividade lingstica Nas primeiras dcadas do sculo passado, um lingista amador influenciado por Humboldt e pela vertente culturalista da antropologia norte-americana atravs de Edward Sapir realizou estudos sobre lnguas amerndias traando de maneira detalhada relaes entre fenmenos lingsticos, cognitivos e comportamentais. Benjamin Whorf publicou trabalhos em que analisa, por exemplo, como alguns aspectos verbais do hopi direcionam a ateno para aspectos operacionais dos processos referidos pelo verbo, que no tm equivalente nas lnguas indo-europias e que, nestas, requerem uma extensa elaborao conceitual para serem conotados.33 A partir de seus estudos sobre diversas lnguas indgenas da Amrica do Norte e do seu conhecimento de lnguas indoeuropias e de snscrito, Whorf props uma formulao para as relaes entre linguagem, cognio e comportamento na forma de um princpio de relatividade lingstica (WHORF, 1940b e 1940c). Esta proposta, embora inicialmente tenha desfrutado de alguma visibilidade nos meios lingstico e antropolgico, aps o advento da hegemonia gerativista na lingstica com seus postulados universalistas foi relegada ao esquecimento, no sem antes ser apropriada por outros e cristalizada em uma hiptese Sapir-Whorf que de

Por exemplo, depois de descrever os aspectos verbais do hopi que denomina de punctual e de segmentative, Whorf (1956 [1936a]) sugere que o tipo de raciocnio construdo na fsica quntica seria muito mais facilmente formulado em hopi. 117

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fato nunca chegou a ser formulada pelos dois autores (SMITH, 1996)34. Mais recentemente, entretanto, a progressiva orientao entre lingistas para questes mais pragmticas e a ressurgncia do interesse pela Lingstica Antropolgica tm levado diversos pesquisadores a retomar o trabalho de Whorf como inspirao e a questo da relatividade lingstica como guia em comparaes de lnguas distintas (ver, por exemplo, LUCY, 1992a e 1992b; GUMPERZ & LEVINSON, 1996; LEE, 1996). Para ajudar a esclarecer qual seria a concepo de relatividade lingstica para Whorf, transcrevo abaixo alguns trechos de diferentes artigos seus:
a) Somos inclinados a pensar na linguagem simplesmente como uma tcnica de expresso, e no percebemos que a linguagem antes de mais nada uma classificao e arranjo do fluxo de experincia sensorial que resulta em um certo ordenamento do mundo, um certo segmento do mundo que facilmente exprimvel pelo tipo de meios simblicos que a linguagem emprega. (WHORF, 1936a: 55) b) Nosso problema determinar como diferentes lnguas extraem diferentes componentes essenciais da mesma situao [confrontada pelos falantes]. (WHORF, 1939b: 162) c) ... o mundo se apresenta em um fluxo caleidoscpio de impresses que precisa ser organizado por nossas mentes e isto significa, extensamente, pelos sistemas lingsticos em nossas mentes. Ns segmentamos a natureza, organizamo-la em conceitos e lhe atribumos significao como fazemos, grandemente porque somos partes de um acordo para organiz-la desta forma um acordo que abrange nossa comunidade lingstica e codificado nos padres de nossa lngua. [...] Somos assim introduzidos a um novo princpio de relatividade, que sustenta que nem todos os observadores so levados pela mesma evidncia fsica mesma viso do universo, a menos que suas bases lingsticas sejam similares, ou possam de alguma forma ser calibradas. (WHORF, 1940b: 213-4) d) ... o que chamei de princpio da relatividade lingstica, que significa, em termos informais, que usurios de gramticas marcadamente diferentes so direcionados por suas gramticas para diferentes tipos de observaes e diferentes avaliaes de atos de observao externamente similares, e portanto no so equivalentes como observadores mas devem chegar a vises do mundo de alguma maneira distintas. (WHORF, 1940c: 221) e) O POR QUE do entendimento pode permanecer misterioso por um longo tempo, mas o COMO ou lgica do entendimento sua base de leis e regularidades pode ser descoberto. a base gramatical de nossa lngua me, que inclui no apenas nossa maneira de construir proposies mas tambm a maneira como dissecamos a natureza e fragmentamos o fluxo da experincia em objetos e entidades para
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A propsito, Smith (1996) evidencia as distintas atitudes epistemolgicas correspondentes proposio de princpios ou de hipteses. 118

construir proposies a respeito deles. (WHORF, 1941a: 239) f) ... um mundo noumnico [noumenal] um mundo de hiperespao, de dimenses mais altas aguarda ser descoberto por todas as cincias, que ele vai unir e unificar, aguarda ser descoberto sob seu primeiro aspecto de um domnio de RELAES PADRONIZADAS [PATTERNED RELATIONS], inconcebivelmente multifacetado mas guardando uma afinidade reconhecvel com a rica e sistemtica organizao da LINGUAGEM... (WHORF, 1941b: 247-8)

Fica evidente, nessas citaes, que a noo whorfiana de relatividade lingstica segue a orientao epistemolgica que concebe o ato de conhecer como captao de caractersticas do mundo exterior ao organismo e representao mental (registro isomrfico) dessas caractersticas. Whorf no escapa da diviso cartesiana de mente e corpo como duas entidades separadas e, de certa maneira, antagnicas. Desta forma, um problema que surge em sua concepo do processo de conhecimento por exemplo, a viso de um objeto externo, bem como a aquisio de um sistema lingstico ecoa dificuldades tericas insolveis que so prprias da cincia e filosofia tradicionais, j apontadas na discusso da Teoria da Relevncia: como um processo ocorrido no corpo por exemplo, a audio pode resultar numa representao mental? No h dvidas de que ele adotava essa perspectiva epistemolgica: em sua concepo, todo ser humano, frente a uma mesma situao no mundo, tem a mesma experincia sensorial (cf. citaes (b) e (d) acima), e as diferenas surgem no momento em que o seu aparato lingstico (gramatical e lexical) especfico atua fragmentando a realidade em seus componentes bsicos essenciais e selecionando apenas alguns para compor uma viso do mundo (cf. (a) e (c) acima). Para Whorf, esta seria a diferena fundamental entre as diversas lnguas existentes. Do mesmo modo, pela sua maneira de conceber a presena de um sistema lingstico (unidades lexicais e regras de combinao) dentro da mente, Whorf acreditava que a estruturao do pensamento seguia a lgica ditada por este sistema: o

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trecho ... o COMO ou lgica do entendimento sua base de leis e regularidades [...] a base gramatical de nossa lngua me (citao (e) acima) bastante explcito a este respeito. Como fica claro por esta breve exposio, para Whorf a lngua tinha um papel diretamente determinante sobre a cognio e o pensamento, definindo suas caractersticas. E Whorf tinha motivos suficientes para manter esta posio, dada a freqncia de correlaes entre os fenmenos desses distintos domnios que observou estudando diversas lnguas, e dada a fora da tradio epistemolgica que fundamenta o pensamento ocidental. Em uma perspectiva corporalizada, entretanto, podemos chegar a outras concluses sobre a natureza das relaes entre tais fenmenos. Como foi discutido acima, o centro desta perspectiva consiste nas noes de determinao estrutural e de fechamento operacional dos seres vivos, levando ao questionamento do conceito de representao como explicao dos fenmenos cognitivos (que incluem conhecimento da lngua e da cultura). Isto tem conseqncias importantes para nossa compreenso da relao entre fenmenos lingsticos, cognitivos e culturais.
O fenmeno que conotamos com a palavra percepo no consiste na captao, pelo organismo, de objetos externos a ele, como implica o discurso usual da neurofisiologia e da psicologia [...] Ao contrrio, o fenmeno conotado pela palavra percepo consiste na configurao que o observador faz de objetos perceptivos, mediante a distino de cortes operacionais na conduta do organismo, ao descrever as interaes desse organismo no fluir de sua correspondncia estrutural no meio [...] Se os objetos perceptivos tornam-se configurados pelas condutas do organismo, o mundo dos objetos perceptivos que se d na convivncia dos organismos, incluindo o observador, s pode surgir nessa convivncia enquanto os organismos operarem gerando e conservando sua correspondncia estrutural mtua [...] A linguagem e o operar do observador, portanto, no requerem nem do origem a referncias a uma realidade externa. O mundo das descries e explicaes do observador um mundo de modos de convivncia gerador de objetos perceptivos, no qual o observador surge como um deles ao surgir a linguagem. (MATURANA & MPODOZIS, 1997 [1987]: 72-3)

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Desta maneira podemos ento compreender como ocorrem os processos de categorizao de objetos:
... o nvel bsico de categorizao, portanto, parece ser o ponto no qual cognio e ambiente tornam-se simultaneamente atualizados [enacted]. O objeto aparece para o percebedor como permitindo certos tipos de interao e o percebedor usa os objetos com seu corpo e mente na maneira permitida. (VARELA, THOMPSON & ROSCH, 1991: 177)

Aqui, como foi dito, h uma mudana na concepo de lngua como sistema gramatical internalizado pelos falantes para sua concepo como uma generalizao do observador a partir das regularidades que configurou no comportamento lingstico dos membros de uma comunidade. Isto implica deixar de ver as diferenas nos princpios de categorizao observados em lnguas distintas como sendo devidas a diferenas nos enfoques cognitivos prprios das lnguas, e passar a v-las como resultando de diferentes modos de operao corporal por parte dos falantes de cada uma, amplamente semelhantes entre os membros de uma comunidade lingstica em decorrncia de uma longa histria de interaes na mesma rede de conversaes. Estas consideraes nos permitem passar a algumas questes de cunho mais geral que podem ser agora melhor compreendidas. Sobre viver conhecendo, linguajando e conversando Linguagem, cognio e cultura so conceitos que se referem a atividades do organismo que, como observadores, separamos em domnios fenomnicos distintos, mas que, enquanto processos do organismo, no se distinguem no plano do funcionamento do sistema nervoso. A idia de que a linguagem determina o pensamento e a cognio se baseia numa perspectiva mentalista representacionista. Ainda, a suposio de uma determinao direta de um domnio de fenmenos sobre outro,

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qualquer que seja a ordem de precedncia causal postulada, torna-se inadequada se adotamos explicaes regidas pela determinao estrutural dos sistemas envolvidos. Numa perspectiva corporalizada (essas trs atividades sendo geradas pela mesma base biolgica), podemos dizer que aprendemos a viver na linguagem participando de atividades conjuntas, coordenando aes com outras pessoas e aprendendo a coordenar essas coordenaes de aes. Se consideramos que, nesse processo, vo se estabilizando aquilo que enquanto observadores podemos descrever como padres de relaes de atividade entre componentes da rede neuronal devido imbricao estrutural e operacional do sistema nervoso no organismo total que participa dessas interaes e que o que chamamos cognio algo que atribumos a um organismo ao vermo-lo interagindo adequadamente em seu meio, podemos conjecturar que no curso da ontogenia do organismo se estabelecem, atravs da participao em atividades linguajeiras, certas dinmicas neuronais recorrentes ou padronizadas que

posteriormente iro se refletir na maneira desse organismo interagir em seu mundo. Da mesma forma, se consideramos o pensamento como um operar em coordenaes de coordenaes de aes consigo mesmo na intimidade reflexiva (que emerge quando a pessoa se distingue como entidade que est distinguindo distines, como formulado ao final do captulo 2), podemos compreender como esse coordenar coordenaes de aes em solilquio est relacionado a padres lingsticos, a formas de estruturao lingstica mas no determinado pela lngua, no causado pela lngua. O pensamento, sendo gerado por mudanas das relaes de atividade entre elementos da rede neuronal, ir refletir os padres processuais das mudanas de relaes de atividade no sistema nervoso. Neste sentido, podemos pensar numa correlao entre pensamento e linguagem, mas no implica que aquele seja constitudo lingisticamente: nem sempre pensamos em palavras. Muitas vezes, nossos pensamentos se processam

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sem palavras, chegamos a concluses lgicas que fazem sentido para ns (sentido como sensao, muito mais que como formulao lgica explcita ou proposio lingstica) e depois temos que nos esforar para encontrar uma formulao adequada para dizer aquilo em palavras, com estruturas sintticas e empregando itens lexicais. Podemos considerar que nesses momentos nosso pensamento est ocorrendo sem palavras mas seguindo padres processuais estruturados. Se refletimos sobre este fenmeno numa perspectiva corporalizada, o fluxo de pensamento estar refletindo padres lgicos enquanto padres de mudanas de relaes de atividade neuronal, pois o mecanismo gerativo dos fenmenos de pensamento corresponde a uma base biolgica (corporal), e no a uma base mental de padres de combinao simblica. Portanto, a explicao para as relaes entre os fenmenos aqui considerados remete a padres processuais neuronais estabilizados que se refletem no comportamento lingstico, no pensamento e nos fenmenos cognitivos. Tal viso implica uma diferena crucial em relao concepo tradicional da relatividade lingstica, segundo a qual pensamento e viso de mundo entendidos como elementos constituintes da cultura teriam uma origem mental, sendo a mente uma esfera autnoma. Esta maneira de compreender a questo central na concepo whorfiana (e em seus desdobramentos atuais), influenciada pelo idealismo alemo atravs da perspectiva advogada por Boas e que remonta pelo menos ao trabalho lingstico de Humboldt. Assim, em uma perspectiva corporalizada no faz sentido dizer que todos os observadores se confrontam com a mesma evidncia fsica, pois a lgica de funcionamento do organismo auto-referencial (devido ao fechamento operacional caracterstico da organizao estrutural dos seres vivos), e no se refere a um mundo externo. Se consideramos que a experincia no determinada por elementos externos ao organismo, mas surge da mudana de relaes de atividade entre componentes de sua

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estrutura, e se consideramos que as mudanas estruturais possveis em determinado momento dependem da dinmica processual da estrutura naquele instante, ento o que para um observador parecem atos de observao externamente similares efetivamente podem constituir dinmicas cognitivas distintas corporalmente, no em termos de processamento mental. Podemos pensar, por exemplo, nas experincias visuais de uma pessoa calma e outra irada, com a vista escurecida. A questo aqui que os atos de distino no so os mesmos, e conseqentemente a experincia cognitiva ser uma em cada caso por diferenas na estrutura corporal, e no pela atuao de estruturas conceituais diferentes, como sugeriu Whorf. Ou seja, em uma perspectiva corporalizada, a noo de experincia bruta (raw experience) no faz sentido e nem a de filtro lingstico. Da mesma maneira, nessa linha de pensamento no faz sentido dizer que os falantes de uma lngua compartilham uma estrutura conceitual: dado o seu fechamento operacional enquanto organismos, no h nem mesmo como afirmar isomorfia em seus processos internos. O que ocorre que seus processos corporais acontecem dentro das possibilidades comuns constitudas pela organizao caracterstica dos organismos humanos e seguindo padres processuais compatveis entre si devido a suas histrias individuais de participao na mesma rede de conversaes. Isto lhes permite interagir de maneira congruente, e at mesmo pensarem que, quando conversam e concordam sobre a interpretao de uma frase ou descrio de um evento no mundo, esto passando pelos mesmos processos mentais e/ou corporais. Consideraes como estas vo se desdobrando a partir do momento em que passamos a considerar as relaes entre linguagem, cognio e cultura em uma perspectiva corporalizada fundamentada conceitualmente da maneira proposta na Biologia do Conhecer. Neste captulo procurei apontar alguns aspectos em que a

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reformulao da Teoria da Relevncia e da noo de relatividade lingstica em termos corporalizados pode ser vista como fecunda. Evidentemente, esta discusso merece um tratamento mais sistemtico e detalhado, mas creio ter argumentado de maneira suficiente para evidenciar a utilidade que uma redescrio nos termos da Biologia do Conhecer pode ter para nossa compreenso do tema em questo.

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CONCLUSO

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Conta-se a histria de uma ilha em Algum Lugar, onde os habitantes desejavam intensamente ir a outro lugar e fundar um mundo mais sadio e digno. O problema, entretanto, era que a arte e a cincia de nadar e navegar nunca haviam sido desenvolvidas ou talvez houvessem se perdido fazia muito. Por isto havia habitantes que simplesmente se negavam a sequer pensar nas alternativas vida da ilha, enquanto outros faziam algumas tentativas de buscar solues para seus problemas, sem se preocupar em recuperar para a ilha o conhecimento de cruzar as guas. De vez em quando alguns ilhus reinventavam a arte de nadar e navegar. Tambm de vez em quando chegava a eles algum aprendiz, e acontecia um dilogo assim: - Quero aprender a nadar. - Que arranjos voc quer fazer para conseguir isso? - Nenhum. S quero levar comigo minha tonelada de repolho. - Que repolho? - A comida de que vou precisar do outro lado ou onde quer que eu esteja. - Mas h outras comidas do outro lado. - No sei o que voc quer dizer. No estou seguro. Tenho que levar meu repolho. - Em primeiro lugar, voc no consegue nadar com uma tonelada de repolho. - Ento no posso aprender. Voc chama o repolho de carga. Eu chamo de minha nutrio essencial. Suponhamos, como uma alegoria, que no digamos repolho e sim idias adquiridas, ou pressupostos ou certezas?
Conto sufi transcrito de MATURANA & VARELA (1984)

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Ao longo deste trabalho, procurei demonstrar a maneira como uma perspectiva corporalizada pode ser aplicada compreenso de questes de interesse da Lingstica Antropolgica envolvendo relaes entre fenmenos lingsticos, cognitivos e culturais. Apresentando em linhas gerais a Biologia do Conhecer como uma explicao possvel para os fenmenos lingsticos observados no domnio de existncia dos seres humanos, apontei em seguida os aspectos conceituais do referido modelo concernentes compreenso de fenmenos cognitivos e culturais e suas interaes com processos de natureza lingstica. A soluo de problemas conceituais tpicos da epistemologia tradicional atravs da reformulao de questes em termos corporalizados foi usada como argumento para defender a utilidade desse modelo no estudo de temas da Lingstica Antropolgica tal como sugerido e iniciado por Foley (1997). No conjunto, o que se buscou foi apresentar os elementos mnimos para delinear de maneira consistente uma proposta terica que permite tratar temas at agora problemticos por falta de instrumentos conceituais adequados, e mostrar vantagens desta redescrio que sugerem a utilidade de um desenvolvimento mais sistemtico desta linha de investigaes. Tal empreendimento fica como possibilidade a ser realizada, caso seja considerado merecedor de ateno e esforo de pesquisa. O esclarecimento aqui efetuado dos ganhos explicativos trazidos pela mudana proposta e a identificao promissora de um instrumento que pode facilitar o dilogo entre pesquisadores de distintas disciplinas com temas de interesse comum so suficientes, a meu ver, para justificar uma continuidade do trabalho na direo apontada por Foley e pelos autores mencionados na introduo, e para o qual este texto se pretende uma pequena contribuio. Essa motivao, a propsito, a explicao para o ttulo desta dissertao,

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fazendo uma referncia ao conto transcrito h pouco. A meno ao conto sufi autoexplicativa, creio. A relevncia que a Biologia do Conhecer ganha, neste sentido, no pouca. Como afirmam os organizadores de uma obra recente sobre os principais modelos tericos dos estudos lingsticos no sculo XX, nesse perodo a principal questo de fundo foi a relao entre linguagem e pensamento. Mais ainda, dentro da variedade de correntes de pesquisa que surgiram, permaneceram intocadas certas caractersticas do discurso sobre a relao entre linguagem e pensamento que remonta ao incio mesmo da tradio cultural ocidental. Tal discurso se sustenta inteiramente na concepo usual dos componentes dessa discusso: linguagem, pensamento, realidade, self etc. e das possibilidades de sua interao (JOSEPH, LOVE & TAYLOR, 2001). Basta um olhar sobre as maneiras como tais fenmenos so concebidos em outras culturas, entretanto, para percebermos que a concepo ocidental no a nica e no necessria enquanto concluso sobre fatos observados. Alan Rumsey (1990), por exemplo, mostra que a separao feita entre duas reas da estrutura da linguagem a gramtica e a coeso textual decorre da distino entre palavreado [wording] (ou linguajar, em sua acepo usual) e significado [meaning], que por sua vez decorre da separao ocidental entre realidade, fala e ao. Os Ngarinyin do noroeste da Austrlia, entretanto, no fazem tais distines e possuem outra maneira de formular e compreender aspectos que observam nas interaes humanas. A partir do que relata Rumsey podemos supor, por exemplo, que entre os Ngarinyin no se observem as relaes de poder envolvidas quando algum define maneiras mais exatas de expressar uma idia em detrimento de outros padres conversacionais. Isto nos leva a refletir sobre a participao fundamental da perspectiva lingstica tradicional nas relaes humanas, por exemplo quando so propostas distines entre lngua, dialeto, lnguas crioulas etc., com

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todas as implicaes polticas que estas distines sustentam (RAJAGOPALAN, 2001; DeGRAFF, 2001). A importncia disto ao atuarmos como participantes de uma dinmica cultural que envolve grupos humanos distintos inescapvel. Exemplos de questes prticas reveladoras da necessidade de ateno s diferenas nada desprezveis entre modos de conhecer, categorizar e interagir com o mundo so comuns principalmente nas situaes de contato entre culturas diferentes. Os processos de demarcao oficial de territrios indgenas, para utilizar um exemplo de importncia inegvel no atual momento histrico de nossa sociedade brasileira, podem apresentar dificuldades insuspeitadas

compreensveis apenas se entendemos a inter-relao de aspectos lingsticos, cognitivos e comportamentais caractersticos de cada cultura envolvida. Entre povos indgenas que vivem no territrio brasileiro, comum no haver uma atribuio de um territrio a um grupo especfico, bem como comum uma ausncia de conceitos equivalentes a territrio. Por isto, no raro encontram-se na produo acadmica antropolgica expresses como "territrios abertos", "noes abertas de territrio e limite", ou afirmaes de que uma idia de territrio fechado s surge com as restries impostas pelo contato atravs dos processos de demarcao fundiria, com o surgimento de uma identidade tnica definida pelo contraste (BINDA, 2001). Por este motivo,
Anthony Seeger e Eduardo Viveiros de Castro (1979) destacam a necessidade de distinguir "terra-meio de produo" de "territrio", que teria "dimenses sciopoltico-cosmolgicas mais amplas" (p. 104). Considerando essa diferenciao, a noo de lgica espacial, e a idia de que o contato implica num confronto entre lgicas espaciais diferentes, possvel dizer que a ao do Estado brasileiro, incluindo o processo jurdico de "demarcao" de reas Indgenas, supe a transformao de territrio em terra, isto , passa-se das relaes de apropriao (que prescindem de dimenso material) propriedade, que tem dimenso simblica colada materialidade e pode ser convertida em mercadoria. Portanto, apenas em relao terra pode-se falar em posse e propriedade. (BINDA, 2001)

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Tal situao evidentemente implica diferenas de concepo sobre um elemento crucial envolvido na interao entre os grupos culturais em questo. O problema fica mais complexo quando consideramos a diversidade existente entre os grupos indgenas em negociao com o Estado brasileiro, que se reflete em respostas particulares ao processo mencionado de transformao de territrio em terra, como objeto de entendimento. A variao dessas respostas tamanha que Seeger e Viveiros de Castro (1979) afirmam a impossibilidade de se pensar em uma problemtica uniforme da terra indgena. Apesar disto, o desconhecimento usual em nossa rede de conversaes com relao variedade dos povos indgenas faz com que sejam todos englobados na categoria lingstica ndio, o que tem conseqncias claras no prprio delineamento das polticas oficiais tradicionais relativas a o ndio brasileiro. As diversas concepes do que significa terra interligam-se no apenas com formas especficas de ocupao e manejo do ambiente mas at mesmo com a dinmica de relaes de cada grupo humano trata-se de uma questo cultural porque envolve fatores lingsticos tanto quanto emocionais. Alm disto, tal diversidade pode ser observada mesmo dentro do que sob muitos aspectos se considera uma s cultura, a cultura brasileira nacional. Como mostra Flvia Galizoni (2000), em comunidades rurais do Alto Jequitinhonha no nordeste de Minas Gerais a terra no constitui simplesmente um objeto que possa ser tratado como mercadoria, pois um fator mediador de relaes pessoais de carter marcadamente coletivista. Alm disto, serve como referncia na constituio de identidades pessoais e articula as concepes de e, conseqentemente, guia o comportamento em relao a ambiente e famlia, formando uma urdidura que passa por trabalho, herana, migrao e casamento (GALIZONI, 2000). Esta situao tem conseqncias inquestionveis na

complexificao dos processos de negociao quando, por exemplo, a regio em que

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vive uma destas comunidades atingida por um projeto de barragem fluvial para implementao de uma usina hidreltrica. O processo oficial de licenciamento destes projetos, entretanto, no d espao para a considerao destas particularidades pois fundamenta-se na concepo de terra como mercadoria.35 Estes exemplos sugerem que as relaes entre fenmenos lingsticos, cognitivos e culturais podem estar mais presentes em nossa realidade cotidiana do que poderamos supor apenas pela considerao de diferenas gramaticais entre lnguas longnquas. De fato, a chamada relatividade lingstica, entendida em uma perspectiva corporalizada, existe potencialmente entre quaisquer seres humanos linguajantes participantes de qualquer comunidade lingstica. Pois o que os une ou o que os separa no a posse de um cdigo de regras, mas o curso efetivo de suas conversaes, que se define pelas maneiras em que aprenderam a coordenar aes consensuais e pelas emoes determinantes de suas atitudes interacionais relativas uns aos outros. A realidade que vivemos como histria coletiva traz inevitavelmente entrelaados aspectos lingsticos, cognitivos e culturais. A maneira como aprendemos a linguajar ao crescer em nossa comunidade humana modula a forma como concebemos nossa existncia no mundo e como configuramos e manejamos objetos neste mundo. Da mesma maneira, as categorias lingsticas referentes s pessoas modulam nossas aes em relao a elas. Nosso emocionar segue um curso contingente a nossas interaes lingsticas, e os simbolismos prprios de nossa cultura definem nosso comportamento de maneira ampla, inevitvel e na maior parte do tempo irrefletida. Assim nos movemos

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Situao relatada por Ubiratn Garca Vieira, socilogo com experincia de pesquisa sobre processos de licenciamento de hidreltricas e que atualmente desenvolve uma tese de doutorado em Anlise do Discurso na Fale/UFMG, tratando justamente dos limites negociao impostos pelo formato oficialmente definido para tais processos de licenciamento. 132

em um mundo de convivncia em que aprendemos maneiras definidas de conhecer, linguajar e agir e que ajudamos a manter ao conhecermos, linguajarmos e agirmos nas maneiras estabelecidas ou ajudamos a transformar ao conhecermos, linguajarmos e agirmos em maneiras no usuais nas conversaes de que participamos. A Biologia do Conhecer, como foi discutido, fornece um instrumental til para compreendermos os processos que envolvem todos estes aspectos interligados, com vantagens em relao tradio cientfica. Dessa forma, constitui uma possibilidade de investigar cientificamente fenmenos lingsticos em uma abordagem transdisciplinar e sem dogmas, demanda que vem ganhando cada vez mais espao no seio da comunidade de lingistas. Pela prpria natureza de sua origem disciplinar consiste, ainda, em uma ferramenta que permite formular explicaes para fenmenos lingsticos de uma maneira biologicamente plausvel desejo atualmente tambm presente no campo de estudos lingsticos. E realiza tal tarefa com uma impecabilidade lgico-conceitual marcante, raramente encontrada nos modelos tericos disponveis ou nas tentativas de conjugar teorias oriundas de campos disciplinares distintos. Todos estes fatores recomendam seu uso no entendimento dos fenmenos aqui considerados. A meu ver, entretanto, a importncia que pode ter o seu emprego decorre no apenas das virtudes conceituais aqui examinadas, mas principalmente do fato de que ela nos permite compreender de maneira efetiva os aspectos operacionais de questes de vital importncia num momento em que vivemos uma aguda intensificao dos contatos entre diferentes grupos humanos. Essa compreenso no algo trivial, na medida em que nos possibilita atuarmos responsavelmente em nossa inescapvel participao na constituio de um mundo convivido.

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Cada vez que um ser humano morre, um mundo humano desaparece, muitas vezes de um modo irrecupervel. Isto no uma banalidade sentimental, uma realidade biolgica. O mundo o que vivemos. Nosso fazer em qualquer dimenso, desde o caminhar at a palavra, a concretizao de nossa estrutura biolgica. No sabemos fazer os muros incas porque o ltimo pedreiro que podia faz-lo ao viver, morreu, e com sua morte acabou uma linhagem da histria humana. Talvez se tivesse ficado algum relato... talvez se houvesse sobrevivido algum aprendiz... A falta de prtica leva ao esquecimento e morte, ao fim da histria. E quando isto acontece, s vezes um mundo se acaba de forma irrecupervel. Esse o nosso risco, a morte do presente no esquecimento do passado porque ningum seguiu a linhagem. H linhagens humanas que vale a pena seguir.
HUMBERTO MATURANA

No queremos o poder. Queremos que se respeite a igualdade e ao mesmo tempo a diferena, e tambm viver em um mundo onde caibam muitos mundos. Um mundo que seja uno e diverso.
SUBCOMANDANTE MARCOS

Como que a gente pode ser tanta coisa indefinvel Tanta coisa diferente Sem saber que a beleza de tudo a certeza de nada E que o talvez torne a vida um pouco mais atraente
LOBO

Justamente o interessante que cada um acha o que quer.


O EQUILIBRISTA

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