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Como funciona a Ressonncia Nuclear Magntica Funcional

por Stephanie Watson - traduzido por HowStuffWorks Brasil Neste artigo 1. Introduo a Como funciona a Ressonncia Nuclear Magntica Funcional (RNMf) 2. Como a RNMf escaneia o crebro? 3. Imagem por RNMf: como feita? 4. Anlise da RNMf: como utilizada? 5. Quais so as vantagens e desvantagens da RNMf? 6. Mais informaes 7. Veja todos os artigos sobreEquipamentos mdicos

Introduo a Como funciona a Ressonncia Nuclear Magntica Funcional (RNMf)


A tecnologia mdica evoluiu tanto nos ltimos anos que, hoje, os exames por imagem conseguem cortar o corpo em fatias extremamente finas obtendo imagens e criando modelos tridimensionais de rgos e tecidos para descobrir anormalidades e diagnosticar doenas. Entretanto, um tipo relativamente novo de exame chamado ressonncia nuclear magntica funcional(RNMf) leva a tecnologia um passo alm. Ele no apenas consegue ajudar a diagnosticar doenascerebrais, como tambm permite que os mdicos entrem em nossos istockphoto.com / Scott Hirko processos mentais para determinar o que Viso geral de um aparelho de ressonncia estamos pensando e sentindo. A RNMf ainda magntica pode ser capaz de detectar se estamos falando a verdade. O exame se baseia na mesma tecnologia da ressonncia nuclear magntica (RNM) - um teste no-invasivo que utiliza um forte campo magntico e ondas de rdio para criar imagens detalhadas do corpo. Mas em vez disso, a RNMf analisa o fluxo sanguneo no crebro para detectar as reas de atividade. Essas mudanas no fluxo, que so capturadas em um computador, ajudam os mdicos a compreender melhor a forma como o crebro funciona. O conceito por trs de RNM existe desde o incio do sculo 20. E no incio da dcada de 30, Isidor Isaac Rabi, fsico da Universidade de Columbia, fez experimentos com as

propriedades magnticas dos tomos. Ele descobriu que um campo magntico associado a ondas de rdio fazia com que os ncleos dos tomos "se movessem", uma propriedade conhecida hoje comoressonncia magntica. Em 1944, Rabi ganhou o Prmio Nobel de Fsica por seu trabalho pioneiro. Na dcada de 70, Paul Lauterbur, professor de qumica da Universidade Estadual de Nova Iorque, e Peter Mansfield, professor de fsica da Universidade de Nottingham, na Inglaterra, usaram individualmente a ressonncia magntica como base para o desenvolvimento de uma nova tcnica diagnstica chamada de ressonncia nuclear magntica. O primeiro scanner de RNM comercial foi produzido em 1980. Ento, no incio da dcada de 90, o fsico Seiji Ogawa - que estava trabalhando na Bell Laboratories, em Nova Jersey - descobriu, enquanto realizava estudos com animais, que a hemoglobina pobre em oxignio (a molcula no sangue que conduz o oxignio) era afetada por um campo magntico de forma diferente da hemoglobina rica em oxignio. O fsico percebeu que podia usar esses contrastes na quantidade de oxignio do sangue para mapear as imagens da atividade cerebral em um exame normal de RNM. A ideia bsica por trs da descoberta de Ogawa foi proposta mais de meio sculo antes pelo qumico Linus Pauling. Na dcada de 30, Pauling descobriu que a reao do sangue rico em oxignio e do sangue pobre em oxignio fora de um campo magntico era diferente em at 20%. Na RNMf, a localizao dessas diferenas permite que os cientistas determinem as partes do crebro que esto sendo irrigadas por sangue e por isso so mais ativas.

Como a RNMf escaneia o crebro?


A RNMf baseia-se na ideia de que o sangue que carrega o oxignio dospulmes se comporta de forma diferente, isso em um campo magntico, do que o sangue que j liberou seu oxignio s clulas. Em outras palavras, o sangue rico em oxignio e o sangue pobre em oxignio possuem uma ressonncia magntica diferente. Os cientistas sabem que reas mais ativas do crebro recebem mais sangue oxigenado. A RNMf captura esse fluxo sanguneo elevado para localizar onde h maior atividade. A medida do fluxo e volume de sangue e do uso de oxignio chamada de sinal BOLD (nvel dependente de oxignio no sangue). O aparelho de ressonncia magntica uma parte cara do equipamento (custa entre US$ 500.000 e US$ 2 milhes), que visualiza o crebro usando uma combinao de ondas de rdio e um campo magntico incrivelmente poderoso [fonte: Pesquisa de Frost & istockphoto.com / james steidl Tcnico monitora um exame de ressonncia Sullivan (em ingls)]. O tpico scanner de RNM magntica da pesquisa possui uma fora de trs teslas cerca de 50 mil vezes mais forte que o campo magntico da Terra [fonte:Universidade de Oxford (em ingls)]. Ao deitar dentro da cavidade cilndrica de um aparelho de ressonncia magntica, ele aponta ondas de rdio para os prtons - partculas eletricamente carregadas nos ncleos dos tomos de hidrognio - na rea do corpo a ser estudada. medida que o campo magntico atinge os prtons, eles se alinham. Ento, a mquina libera uma curta rajada de ondas de rdio, que atinge os prtons fora do alinhamento. Quando isso acaba, os prtons voltam a se alinhar, e medida que o fazem, liberam sinais que a RNMf captura. Os prtons nas reas do sangue oxigenado produzem os sinais mais fortes.

A RNMf consegue dizer se voc est mentindo?


Embora o teste do detector de mentiras funcione relativamente bem, os cientistas esto em busca de Um computador processa esses sinais em uma imagem tridimensional do crebro que os mdicos mtodos de deteco de mentira mais precisos, e um deles a RNMf. Em um podem examinar de muitos ngulos diferentes. A estudo apresentado na Sociedade de atividade cerebral mapeada em quadrados Neurocincias, pesquisadores deram a chamados voxels. E cada um representa milhares algumas pessoas uma carta de baralho de clulas nervosas (neurnios). A cor e pediram que elas mentissem adicionada imagem para criar um mapa das enquanto estavam sendo submetidas a reas mais ativas no crebro. um exame de RNMf. Ao mentirem, certas reas de tomada de deciso de Imagem por RNMf: como feita? seus crebros "acenderam" [fonte: Scientific American (em ingls)]. Geralmente, um exame de RNMf realizado em um paciente externo (em ingls). Isso significa que Isso aparentemente est levando a evidncias de que a RNMf pode voc vai at o hospital para fazer o exame e sai capturar declaraes falsas. mais tarde. Durante o teste, voc pode usar o Entretanto, muitos pesquisadores avental do hospital ou suas prprias roupas, mas afirmam que isso no prova que um no pode levar para a sala nenhum metal (zper, detector de mentiras preciso, pois as grampo, pino, culos), pois pode interferir no reas cerebrais que correspondem aparelho. mentira tambm se envolvem em Durante o exame, voc fica deitado em uma mesa. vrios outros processos do Sua cabea pode ser presa por um cinto para que pensamento. So necessrias mais pesquisas sobre a tecnologia para fique imvel. Ento, voc desliza - com a cabea garantir que ela no acuse por engano erguida - para dentro do aparelho de ressonncia um inocente com base na m cilndrico. Talvez voc tenha que usar tampes interpretao dos sinais do crebro. de ouvido, pois ele costuma ser muito barulhento. Leia A ressonncia magntica pode Enquanto a mquina est escaneando seu crebro, funcionar como um detector de mentiras? para saber mais. voc ser solicitado a realizar alguma tarefa que

aumente o fluxo sanguneo oxigenado a uma parte especfica do crebro. Por exemplo, bater de leve com o polegar nos outros dedos, olhar imagens ou responder a perguntas em uma tela de computador. O exame pode durar de alguns minutos a mais de uma hora. E depois de concludo, um radiologista interpretar os resultados. Embora um teste de RNMf no utilizeradiao, o forte campo magntico e exposio a ondas de rdio podem no ser recomendados para certos grupos de pessoas, como:
gestantes; portadores de desfibrilador interno ou marcapasso; portadores de vlvulas de corao artificial ou prteses (em ingls); portadores de implantes cocleares; pacientes com cateter de infuso; portadores de grampos para aneurismas cerebrais; mulheres com DIU (dispositivo intra-uterino); portadores de pinos de metal, parafusos, placas ou grampos cirrgicos.

Anlise da RNMf: como utilizada?


O uso mais bsico da RNMf semelhante ao da RNM - descobrir tecidos lesados ou doentes (nesse caso, no crebro). Por exemplo, a RNMf pode ser usada para monitorar o crescimento de tumores cerebrais, determinar o seu funcionamento aps um derrame, diagnosticar a doena de Alzheimer e descobrir o local de origem dos acidentes vasculares cerebrais.

istockphoto.com / Hayden Bird

Srie de imagens do crebro obtidas em um exame de ressonncia magntica

Os cientistas tambm esto investigando vrias outras possveis aplicaes da RNMf, como: Mapeamento do crebro. Essa aplicao determina as partes cerebrais que desempenham funes especficas. Por exemplo, os pesquisadores esto tentando identificar as regies do crebro que lidam com a dor para criar terapias mais eficazes contra ela. Outros especialistas esto analisando o local, no crebro, onde o tempo percebido para criar novos tratamentos para pessoas que tm dificuldade com a percepo do tempo. Planejamento de cirurgia. Quando um paciente precisa se submeter a uma cirurgia para a retirada de um tumor cerebral, por exemplo, os mdicos podem primeiro fazer um exame do crebro para determinar exatamente o local a ser operado, de modo que no afete funes cerebrais importantes. Anlise de emoes. A Ressonncia Nuclear Magntica funcional pode ajudar os cientistas a compreenderem melhor a natureza da tristeza e de outras emoes. Em um experimento, pesquisadores da UCLA realizaram exames de RNMf em mulheres que tinham perdido h pouco tempo um parente prximo por cncer de mama. Eles descobriram diferenas significativas na atividade cerebral quando elas olharam fotos desses familiares, com base no tipo de tristeza que elas estavam sentindo. Enquanto as mulheres com uma "tristeza comum" apresentaram atividade nas reas do crebro que processam a dor emocional, as com uma tristeza mais prolongada ou "complicada" tiveram tambm atividade maior nas reas do crebro associadas ao prazer, vcios e recompensas, sugerindo que a lembrana de seus parentes estava estimulando sentimentos de dor ou prazer [fonte: UCLA (em ingls)]. Pesquisa de mercado. Os anunciantes j questionaram os clientes sobre como se sentem com os produtos e como as propagandas influenciam suas decises de compra. Agora, eles conseguem ver essas reaes analisando diretamente o crebro dos consumidores. Em um estudo de pesquisa de mercado, a agncia de propaganda Arnold Worldwide, com sede em Boston, mostrou vrias imagens a seis homens - todos usurios de usque - durante o exame de seus crebros para verificar a reao de cada um a um novo anncio de Jack Daniels. A RNMf no a forma mais barata de avaliar essas campanhas de publicidade - pode custar de US$ 50 mil a US$ 100 mil para realizar um estudo (se comparado a cerca de US$ 4 mil para um grupo focal) - mas os anunciantes dizem que esse exame lhes d um tipo totalmente novo de percepo sobre o comportamento do consumidor [fonte: Business Week].

Quais so as vantagens e desvantagens da RNMf?


A grande vantagem da RNMf que no faz uso de radiao, como os raios X, a tomografia computadorizada e a tomografia por emisso de psitrons(PET, sigla em ingls). Se feita corretamente, ela no apresenta praticamente nenhum risco. O exame pode avaliar o funcionamento cerebral de forma segura, eficaz e no-invasiva. fcil de usar e as imagens produzidas so de alta resoluo (com detalhes milimtricos). Alm disso, se comparada aos mtodos tradicionais de questionrio para avaliao psicolgica, a RNMf muito mais objetiva. No entanto, tambm apresenta desvantagens. Primeiro, cara. Segundo, ela s consegue capturar uma imagem clara se a pessoa que est sendo examinada permanecer totalmente imvel. E terceiro, os pesquisadores ainda so sabem completamente como ela funciona.

2009 HowStuffWorks

A RNMf no consegue analisar as clulas cerebrais

A maior reclamao dos pesquisadores que a RNMf consegue analisar apenas o fluxo sanguneo no crebro. Ela no consegue avaliar as atividades das clulas nervosas individuais (neurnios), que so crticas ao funcionamento mental. Cada parte do crebro estudada formada por milhares de neurnios individuais, cada um com uma histria diferente para contar. Como certas reas cerebrais que "acendem" na RNMf podem representar vrias funes diferentes, difcil dizer exatamente que tipo de atividade cerebral est sendo representada no exame. Alm disso, pode haver dificuldade na interpretao dos resultados de um exame de RNMf. Por exemplo, em um estudo realizado pelo pesquisador Marco Iacoboni, na UCLA, quando foram mostradas a eleitores indecisos as palavras "democrata", "republicano" e "independente" foi ativada uma rea do crebro chamada amdala, indicando sentimentos de ansiedade e averso. Mas os trs termos tambm induziram atividade em reas do crebro associadas recompensa, desejo e ligao. Ento, como as pessoas se sentiram com essas expresses polticas - aborrecidas ou ligadas a elas? Os pesquisadores tiveram dificuldade em dizer com segurana [fonte: Scientific American (em ingls)]. Devido a essas desvantagens, alguns crticos defendem que a RNMf nada mais do que uma verso de alta tecnologia da frenologia, pseudocincia do sculo 19 que dizia revelar a personalidade da pessoa com base exclusivamente no formato de seu crnio. No futuro, os pesquisadores esperam tornar a RNMf mais "cientfica", alm de melhorar sua preciso concentrando-se nos neurnios individuais. E acreditam que registrando a atividade eltrica nos neurnios tero uma imagem mais completa e exata da atividade cerebral.

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Em portugus
Um aparelho de ressonncia magntica tambm pode funcionar como um

detector de mentiras? Como funciona a gerao de imagens por ressonncia magntica Como funciona a tomografia computadorizada Como funciona a medicina nuclear Como funciona o crebro Como funcionam os detectores de mentira

Mais links interessantes (em ingls)


Centro Mdico da Universidade de Columbia Radiology Info Centro de RNM funcional do crebro da Universidade de Oxford Fontes (em ingls) Adler, Jerry. "Inside the Grieving Brain; Memories of the person they missed prolonged their grief, giving them pleasure as well as pain". Newsweek. 4 de agosto de 2008, vol. 152, ed. 5. Begley, Sharon. "Mind Reading is Now Possible; A computer can tell with 78 percent accuracy when someone is thinking about a hammer and not pliers". Newsweek, 21 de janeiro de 2008, vol. 151, pg. 22. Columbia PICS. About functional MRI (General). http://www.fmri.org/fmri.htm Centro de FMRIB, Universidade de Oxford. fMRI.http://www.fmrib.ox.ac.uk/education/fmri/introduction-to-fmri/introduction/ Pesquisa de Frost & Sullivan. "U.S. MRI Scanners and Coils Market". 21 de abril de 2006. http://www.frost.com/prod/servlet/report-brochure.pag?id=F501-01-00-00-00 "Functional MRI". Technology Review. 2001; 104: pgs. 86-87. Jaffe, Eric. "My Brain is a Walnut: Inside an fMRI Machine". Slate. 10 de janeiro de 2008. http://www.slate.com/id/2134094/ McConnon, Aili. "If I Only Had a Brain Scan". Business Week, 22 de janeiro de 2007, ed. 4018, pg. 19. Academia Nacional de Cincias. Magnetic Resonance Imaging.http://www.beyonddiscovery.org/content/view.article.asp?a=129 Perina, Kaja. "Truth Serum: Brain Scans May be Foolproof Lie Detectors". Psychology Today, janeiro/fevereiro de 2002, pg. 15. Radiology Info. Functional MR Imaging (fMRI) Brain.http://www.radiologyinfo.org/en/info.cfm?pg=fmribrain&bhcp= Shermer, Michael. "The Brain is Not Modular: What fMRI Really Tells Us". Scientific American, 13 de maio de 2008. http://www.sciam.com/article.cfm?id=a-new-phrenology&print=true Spinney, Laura. "The Mind Readers". New Scientist. 21 de setembro de 2002, Vol. 175, pg. 38. Stix, Gary. "Can fMRI Really Tell If You're Lying?" Scientific American. 13 de agosto de 2008. http://www.sciam.com/article.cfm?id=new-lie-detector
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Como funciona a gerao de imagens por ressonncia magntica

Introduo
Em 3 de julho de 1977, ocorreu algo que mudaria o cenrio da medicina moderna, embora mal tenha sido notado fora da comunidade de pesquisas mdicas: foi feito o primeiro exame de ressonncia magntica em um ser humano. Foram necessrias quase cinco horas para produzir uma imagem. E se compararmos com os padres atuais, as imagens eram bem feias. Dr. Raymond Damadian, mdico e cientista, e seus colegas Dr. Larry Minkoff e Dr. Michael Goldsmith trabalharam durante sete longos anos para chegar a esse ponto. Eles chamaram a primeira mquina de "Indomvel", numa forma de captar o esprito de sua luta para fazer o que todos diziam ser impossvel.

Foto cedida NASA

Um aparelho de ressonncia

Agora, essa mquina se encontra na Smithsonian Institution (Instituto Smithsonian). At 1982, havia poucosaparelhos de ressonncia magntica nos EUA. Hoje, h milhares. Hoje podemos gerar em segundos as mesmas imagens que levavam horas antigamente. A tecnologia deste exame bastante complicada e nem todos a compreendem bem. Neste artigo, voc vai aprender como funciona uma dessas grandes e barulhentas mquinas de ressonncia magntica. O que acontece com o seu corpo enquanto voc est na mquina? O que voc pode ver com ela e por que tem de ficar to imvel durante o exame? Voc vai encontrar as respostas para essas e muitas outras perguntas aqui - no perca tempo!

O conceito bsico
Se voc j viu um aparelho de ressonncia magntica, deve saber que o design bsico da maioria deles quase um cubo gigante. O cubo de um aparelho comum deve ter 2 m de altura x 2 m de largura x 3 m de comprimento, embora os modelos mais novos estejam ficando cada vez menores. H um tubo horizontal que atravessa o magneto (m) da parte dianteira at a traseira. Esse tubo uma espcie de vo do magneto. O paciente, deitado de costas, desliza para dentro do vo por meio de uma mesa especial. O que vai determinar se o paciente vai entrar primeiro com a cabea ou com os ps, ou at onde o magneto ir, o tipo de exame que ser realizado. Embora os aparelhos venham em tamanhos e formatos diferentes, e os novos modelos possam ter uma certa abertura nas laterais, o design bsico o mesmo. Assim que a parte do corpo que deve ser examinada atinge o centro exato ou isocentro do campo magntico, o exame comea. Em conjunto com os pulsos de energia das ondas de rdio, o aparelho pode selecionar um ponto bem pequeno dentro do corpo do paciente e perguntar a ele, "Que tipo de tecido voc ?" O ponto pode ser um cubo com lados de meio milmetro. O aparelho de ressonncia percorre cada ponto do corpo do paciente, construindo um mapa em 2-D ou 3-D dos tipos de tecido. Ento, ele junta todas essas informaes para criar imagens em 2-D ou modelos em 3-D. Mas a verdade que esse exame fornece uma viso sem igual do interior do corpo humano. O nvel de detalhes que podemos ver extraordinrio quando comparado com qualquer outro tipo de exame de imagens. A ressonncia magntica o mtodo preferido para o diagnstico de muitos tipos de traumas e doenas devido sua incrvel capacidade depersonalizar o exame de acordo com o problema mdico especfico. Ao modificar os parmetros dos exames, o aparelho de ressonncia pode fazer com que tecidos do corpo apaream de maneiras diferentes. E isso muito til para que o

radiologista (que l o exame) determine se algo visto normal ou no. Se sabemos que ao fazer "A", o tecido normal ter a aparncia "B", e se isso no acontecer, pode haver alguma anomalia. Os sistemas de ressonncia magntica tambm podem fazer imagens do sangue circulando em praticamente qualquer parte do corpo. Isto nos permite realizar estudos que mostram o sistema arterial do corpo sem mostrar o tecido ao seu redor. E o que mais impressionante, em muitos casos, o aparelho consegue fazer isto sem injeo de contraste, que necessria na radiologia vascular.

Intensidade magntica
Para entender como o aparelho de tomografia por ressonncia magntica funciona, vamos comear pela palavra "magntica". O maior e mais importante componente em um sistema de ressonncia magntica o magneto. O magneto de um sistema de ressonncia magntica classificado por uma unidade de medida conhecida como tesla. Outra unidade de medida normalmente usada com magnetos o gauss (1 tesla = Foto cedida NASA 10 mil gauss). Os magnetos utilizados nos sistemas de Nesse exame, d para ver ressonncia magntica atualmente esto dentro da faixa claramente os pedaos de 0,5 a 2 tesla, ou de 5 mil a 20 mil gauss. Os campos estilhaados de um pulso magnticos maiores do que 2 tesla no foram aprovados humano aps uma queda. para uso mdico, apesar de haver magnetos muito mais poderosos (at 60 tesla) sendo utilizados em pesquisas. Comparado com o campo magntico de 0,5 gauss da Terra, d para ver a fora desses magnetos. Nmeros assim ajudam a compreender racionalmente a fora magntica, mas os exemplos dirios tambm so teis. O local do aparelho de tomografia por ressonncia magntica pode ser um lugar perigoso se no tomarmos precaues muito severas. Objetos de metal podem se tornar projteis perigosos se forem levados sala de exames. Por exemplo, clipes de papel, canetas, chaves, tesouras, hemostatos, estetoscpios e quaisquer outros objetos pequenos podem ser puxados de bolsos e do corpo de repente, voando para a abertura do magneto (onde o paciente fica) a velocidades muito altas e ameaando qualquer um que esteja na sala. Alm disso, cartes de crdito, cartes de banco e qualquer outra coisa com tarjas magnticas tero seus dados apagados pela maioria dos sistemas de ressonncia magntica. A fora magntica exercida sobre um objeto aumenta exponencialmenteconforme ele se aproxima do m. Imagine ficar a 4,6 metros de distncia do magneto com um chave inglesa grande na sua mo. Voc pode sentir s um puxozinho. A, voc se aproxima uns dois passos e o puxo fica muito maior. Quando chegar a uma distncia de 1 metro do magneto, a chave provavelmente vai ser puxada da sua mo. Quanto mais massa um objeto tiver, mais perigoso ele pode ser, j que a fora com a qual ele atrado ser muito maior. Baldes, aspiradores de p, tanques de oxignio, macas, monitores cardacos e vrios outros objetos j foram puxados para dentro dos campos magnticos de aparelhos de ressonncia magntica. Dos casos que fiquei sabendo, o maior objeto a ser puxado foi uma pequena empilhadeira totalmente carregada (veja abaixo). Os objetos menores no so difceis de tirar do magneto - basta usar a mo. J os maiores podem precisar de uma alavanca ou talvez seja necessrio desligar o campo magntico.

Uma pequena empilhadeira carregada que foi atrada para o vo de um aparelho de ressonncia magntica

Verificao de segurana
Antes que um paciente ou membro da equipe entre na sala onde est o equipamento, ele passa por uma verificao completa em busca de objetos de metal. At esse ponto, ns s falamos sobre os objetos externos. Mas muitas vezes, pacientes tm implantes que fazem com que seja muito perigoso ficar na presena de um campo magntico forte. Fragmentos metlicos no olho so muito perigosos porque um movimento desses fragmentos poderia causar danos ao olho ou at mesmo cegueira. Seus olhos no cicatrizam como o resto do seu corpo. Um fragmento de metal no seu olho que j est l h 25 anos to perigoso hoje como era antes, porque no h tecido de cicatrizao para mant-lo no lugar. E pessoas com marca-passos no podem usar esse aparelho ou mesmo chegar perto dele, pois o magneto pode impedir o funcionamento correto do dispositivo cardaco. O magneto tambm pode mover os clipes de aneurisma colocados nocrebro, fazendo com que eles rasguem a artria em que foram colocados. E tambm h implantes dentrios que so magnticos. J a maior parte dosimplantes ortopdicos, mesmo que sejam ferromagnticos, no causam problemas por serem encravados no osso. Mesmo os grampos de metal na maioria das partes do corpo no apresentam problema nenhum, j que aps ficarem em um paciente por algumas semanas (normalmente seis semanas), os tecidos de cicatrizao se formam para mant-los no lugar. Pacientes com implantes ou objetos metlicos dentro do corpo so analisados para ter certeza de que a tomografia segura para eles. Alguns pacientes no podem utilizar o equipamento de tomografia porque os riscos so grandes demais. Quando isso acontece, sempre h um mtodo de exame alternativo que pode ajud-los.

Foto cedida NASA

Essas imagens comparam um indivduo jovem (esquerda) com um homem atltico com cerca de 80 anos (centro) e uma pessoa da mesma idade com mal de Alzheimer (direita), todas feitas no mesmo nvel

No h riscos biolgicos conhecidos para quem exposto a campos magnticos utilizados na medicina hoje em dia. Mas a maior parte das clnicas e hospitais prefere no fazer exames em mulheres grvidas. Isto se deve ao fato de que no foram feitas muitas pesquisas sobre os efeitos biolgicos em fetos em desenvolvimento. O primeiro trimestre de uma gravidez o mais crtico por ser o momento em que a reproduo e diviso celular ocorrem com maior rapidez. Mas a deciso de fazer ou no fazer o exame em mulheres grvidas tomada em cada caso com uma conversa entre o radiologista e o obstetra da paciente. O benefcio de realizar o exame deve ser maior do que o risco para a me e para o feto, por menor que ele seja. Mas as tcnicas que esto grvidas e trabalham com aparelhos de ressonncia magntica podem continuar a trabalhar quase que normalmente. A nica diferena na maioria dos casos que elas simplesmente ficam fora da sala de exame durante a gravidez.

Os magnetos
H 3 tipos bsicos de magnetos que so usados em sistemas de ressonncia magntica. Verifique abaixo. Foto cedida NASA Os magnetos resistivos consistem em Essa imagem mostra o muitas voltas de fios enrolados ao redor de um crescimento do tumor em um cilindro por onde passa uma corrente eltrica. Isso crebro feminino, cortado aqui gera um campo magntico. Se a eletricidade for em vista lateral desligada, o campo magntico tambm se desliga. Esses magnetos so mais baratos de construir do que um supercondutor (veja abaixo), mas requerem grandes quantidades de eletricidade (at 50 quilowatts) para operar devido resistncia natural no fio. Para fazer esse tipo de magneto operar acima do nvel de 0,3 tesla seria extremamente caro. J um magneto permanente o que o nome diz: permanente. Seu campo magntico sempre est presente e com fora total, o que significa que no se gasta nada para manter o campo. A principal desvantagem que so pesados demais: pesam muitas toneladas no nvel de 0,4 tesla. Um campo mais forte precisaria de um magneto to pesado que seria difcil constru-lo. E embora esse tipo de magneto esteja ficando cada vez menor, ainda est limitado a campos com pouca intensidade. Os magnetos supercondutores so os mais utilizados. Ummagneto supercondutor um pouco semelhante a um magneto resistivo: ele feito

de enrolamentos de fios pelos quais passa uma corrente eltrica que cria o campo magntico. A diferena importante que o fio continuamente banhado em hlio lquido a uma temperatura de -233,5 C. Sim, quando voc fica dentro de um aparelho de ressonncia magntica, fica rodeado por uma substncia fria! Mas no se preocupe, ele muito bem isolado por um vcuo, assim como o utilizado em uma garrafa trmica. Esse frio quase inimaginvel faz com que a resistncia no fio caia a zero, reduzindo dramaticamente a necessidade eltrica do sistema e tornando muito mais econmica sua operao. Os sistemas supercondutores ainda so muito caros, mas podem facilmente gerar campos que vo de 0,5 tesla a 2,0 tesla, gerando imagens de qualidade muito melhor.

Mais magnetos
Os magnetos fazem com que os aparelhos de ressonncia magntica sejam pesados, mas eles ficam mais leves a cada nova gerao. Por exemplo, na instituio em que trabalho, estamos nos preparando para substituir um aparelho com oito anos e que pesa cerca de 7.711 kg por um novo que pesa 4.400 kg. O novo magneto tambm tem mais ou menos 1,2 m a menos do que o que usamos agora. E isso importantssimo para pacientes claustrofbicos. Nosso sistema atual no pode lidar com pessoas com mais de 134 kg. Mas o novo vai acomodar pacientes que tenham at 181 kg! Cada vez mais, esses aparelhos vo se adaptando s necessidades dos pacientes. Um campo magntico bem uniforme, ouhomogneo, com grande intensidade e estabilidade, essencial para gerar imagens de alta qualidade. Ele forma o campo magntico principal. Magnetos como esses descritos acima tornam esse campo possvel.

Foto cedida NASA

Imagem por ressonncia que mostra alguns dos rgos internos da parte superior do tronco

Outro tipo de magneto encontrado em todos os aparelhos de ressonncia se chamamagneto gradiente. H 3 magnetos gradientes dentro de um aparelho. Estes magnetos tm intensidade extremamente baixa quando comparados ao campo magntico principal, variando a intensidade de 180 a 270 gauss, ou de 18 a 27 militesla. A funo dos magnetos gradientes vai ficar mais clara posteriormente neste artigo. O magneto principal coloca o paciente em um campo magntico estvel e muito intenso, enquanto os magnetos gradientes criam um campo varivel. O resto do aparelho de ressonncia consiste em um potente sistema computacional, alguns equipamentos que nos permitam transmitir pulsos de radiofreqncia para o corpo do paciente durante o exame e muitos outros componentes de segunda ordem. Vamos descobrir mais sobre alguns dos princpios bsicos envolvidos na criao de uma imagem.

Entendendo a tecnologia: tomos


O corpo humano composto por bilhes de tomos, os tijolos fundamentais de todo o tipo de matria. O ncleo de um tomo gira sobre um eixo. Imagine o ncleo de um tomo como um pio que gira em algum ponto fora do seu eixo vertical.

Um pio girando levemente fora do eixo vertical realiza um movimento de precesso

Um tomo de hidrognio em precesso sob influncia de um campo magntico

Imagine bilhes de ncleos, todos girando em todas as direes. H muitos tipos diferentes de tomos no corpo, mas para os propsitos da ressonncia magntica, os que importam so os tomos de hidrognio. Ele um tomo ideal para a ressonncia magntica porque seu ncleo tem somente um prton e um elevado momento magntico. O alto momento magntico significa que, ao ser colocado em um campo magntico, o tomo de hidrognio tem uma forte tendncia em se alinhar com a direo do campo. Dentro do vo do equipamento, o campo magntico passa diretamente pelo centro do tubo em que colocamos o paciente. Isto significa que se um paciente estiver deitado l, os prtons de hidrognio do seu corpo iro se alinhar na direo dos ps ou da cabea. A grande maioria desses prtons vai se anular, ou seja, para cada um alinhado na direo dos ps, haver um na direo da cabea para anul-lo. Apenas uns poucos prtons em cada milho no so anulados. Isto pode no parecer muito, mas o valor total de tomos de hidrognio no corpo vai nos dar exatamente o que precisamos para criar imagens maravilhosas.

Todos os prtons de hidrognio vo se alinhar com o campo magntico em um dos dois sentidos. A grande maioria acaba se anulando, mas, como mostramos aqui, em qualquer amostra sempre h um ou dois prtons "extras".

Dentro do campo magntico, esses bilhes de prtons "extras" ficam alinhados e prontos. E agora?

Entendendo a tecnologia: RF (radiofreqncia)


O aparelho de ressonncia magntica usa pulsos de RF (radiofreqncia) direcionados somente ao hidrognio. O aparelho direciona esse pulso para a rea do corpo que queremos examinar. E ele faz com que os prtons naquela rea absorvam a energia necessria para faz-los girar em uma direo diferente. E a essa parte que se refere palavra "ressonncia" do termo ressonncia magntica. O pulso de RF fora os prtons (somente 1 ou 2 que no se anularam em cada milho) a girar em uma freqncia e direo especficas. A freqncia especfica de ressonncia chamada defreqncia de Larmour e calculada com base no tecido cuja imagem vai ser gerada e na intensidade do campo magntico principal. Geralmente, estes pulsos de RF so aplicados atravs de uma bobina. Os aparelhos de ressonncia magntica vm com diferentes bobinas projetadas para diferentes partes do corpo: joelhos, ombros, pulsos, cabea, pescoo e outras. Essas bobinas geralmente se adaptam ao contorno da parte do corpo cuja imagem iro gerar, ou ao menos ficam bem prximas a elas durante o exame. Quase que ao mesmo tempo, os trs magnetos gradientes entram em ao. Eles so organizados de tal maneira dentro do magneto principal que ao serem Foto cedida NASA ligados e desligados rapidamente e de maneiras Comparadas com a maioria determinadas, alteram o campo magntico principal em das imagens geradas por um nvel bem localizado. E isto significa que podemos tomografia computadorizada, selecionar a rea exata da qual queremos uma imagem. as feitas por ressonncia Em termos tcnicos, chamamos essas reas de "fatias". magntica costumam ser mais Imagine um pedao de po com fatias de largura menor detalhadas e ter mais contraste que alguns milmetros. As pores da ressonncia magntica tm esse nvel de preciso. possvel "fatiar" qualquer parte do corpo em qualquer direo, dando uma grande vantagem sobre qualquer outro tipo de exame de imagens. E, alm disso, no preciso mover o aparelho para obter uma imagem de uma direo diferente, pois ele pode manipular tudo com os magnetos gradientes.

Quando o pulso de RF desligado, os prtons de hidrognio comeam a retornar lentamente (em termos relativos) aos seus alinhamentos naturaisdentro do campo magntico e liberam o excesso de energia armazenada. Ao fazer isso, eles emitem um sinal que a bobina recebe e envia para o computador. Esses dados matemticos so convertidos por meio de umatransformada de Fourier, em uma imagem que podemos colocar em um filme. E por isso que falamos tanto que este um exame de "imagens". Mas como a imagem convertida em uma foto que nos revela os detalhes que procuramos?

Visualizao
A maioria dos exames de imagem usacontraste injetvel, ou corantes, em certos procedimentos. E o exame que estamos estudando no diferente. O que diferente o tipo de contraste utilizado, como ele funciona e o motivo de sua utilizao.

Foto cedida NASA

Essa ressonncia magntica O contraste ou corante utilizado em umaradiografia e em mostra a vista lateral da parte uma tomografia computadorizada funcionam da mesma superior do tronco. Note como os ossos da espinha so maneira porque ambos usam raios X (radiao evidentes. ionizante). Estes agentes funcionam impedindo que

os ftons do raio X passem pela rea em que esto localizados e atinjam o filme. Isto causa diferentes nveis de densidade no filme, tanto no raio X quanto na tomografia computadorizada. Mas no se preocupe, essas tintas no tm impacto fisiolgico direto sobre os tecidos do corpo. Quanto maneira de agir, o contraste utilizado na ressonncia magntica tem uma diferena fundamental. Ele funciona alterando o campo magntico local do tecido que est sendo examinado. Tecido normal e anormal no iro reagir da mesma maneira a essa pequena alterao e criaro sinais diferentes. Estes sinais variantes so transferidos para as imagens, permitindo que visualizemos vrios tipos de anomalias nos tecidos e processos de doenas melhor do que veramos sem o contraste. Agora que voc sabe como funciona o aparelho de ressonncia magntica, vamos ver quais situaes podem pedir esse tipo de exame.

Vantagens
Por que o seu mdico pediria uma ressonncia magntica? Porque a nica maneira melhor de ver seu corpo por dentro abri-lo. A tomografia por ressonncia magntica ideal para: diagnosticar esclerose mltipla diagnosticar tumores na glndula pituitria e no crebro diagnosticar infeces no crebro, medula espinal ou articulaes visualizar ligamentos rompidos no pulso, joelho e tornozelo visualizar leses no ombro diagnosticar tendinite avaliar massas nos tecidos macios do corpo avaliar tumores sseos, cistos e hrnias de disco na coluna diagnosticar derrames em seus estgios iniciais E essas so apenas algumas das muitas razes pelas quais um exame de ressonncia deve ser realizado. O fato de os aparelhos de ressonncia no usarem radiao ionizante um conforto para muitos pacientes, assim como o fato de os materiais de contraste terem uma incidncia de efeitos colaterais muito pequena. Outra grande vantagem da ressonncia magntica

sua capacidade de gerar imagens de qualquer plano. A tomografia limitada a um s plano, o plano axial (na analogia do po, o plano axial seria a maneira que normalmente fatiamos pes para fazer torradas). J um aparelho de ressonncia magntica capaz de criar imagens axiais e imagens no plano sagital(como se o po fosse cortado no sentido de sua extenso) e coronal(imagine as camadas de um bolo) ou qualquer nvel entre esses. E o que melhor, o paciente no precisa fazer nenhum movimento. Se voc j fez um exame de raio X, sabe que cada vez que eles tiram uma foto diferente, voc tem de se mexer. Os 3 magnetos gradientes de que j falamos permitem que o aparelho de ressonncia escolha a parte exata do corpo da qual se quer gerar uma imagem e oriente o corte das "fatias".

Fatias axiais, coronais e sagitais

Desvantagens
Embora esse tipo de exame seja ideal para diagnosticar e avaliar vrios problemas, ele tem suas desvantagens. Verifique abaixo. H muitas pessoas que no podem fazer esse exame por questes de segurana (por exemplo, pessoas com marca-passos) e h pessoas que so grandes demais para entrar na mquina. O nmero de pessoas com claustrofobia no mundo muito grande. E estar em um aparelho de ressonncia magntica uma experincia muito incmoda para elas. Durante o exame, a mquina faz muito barulho. So sons de batidas contnuas e rpidas. Por isso, os pacientes recebem protetores ou fones de ouvido para abafar o barulho (na maioria dos centros de exame de ressonncia magntica, voc pode at levar uma fita cassete ou CD para ouvir). O barulho criado pelo aumento da corrente eltrica nos fios dos magnetos gradientes que esto enfrentando a resistncia do campo magntico principal. Quanto mais forte o campo principal, mais alto o barulho dos magnetos gradientes. Os pacientes devem ficar completamente imveis durante longos perodos de tempo. Estes exames podem durar de 20 a 90 minutos ou mais. E mesmo o menor movimento da parte do corpo sendo examinada pode fazer com que as imagens fiquem completamente distorcidas e tenham de ser refeitas.

Equipamentos ortopdicos (pinos, placas, articulaes artificiais) na rea do

exame podem causar graves distores nas imagens. Isso porque o equipamento cria uma alterao significativa no campo magntico principal. Lembre-se, essencial que haja um campo uniforme na hora de gerar boas imagens. Os equipamentos de ressonncia so extremamente caros, o que acaba deixando os exames caros tambm.

Os benefcios quase que ilimitados da ressonncia magntica para a maior parte dos pacientes batem de longe suas poucas desvantagens.

O futuro do exame de ressonncia magntica


O futuro desse exame parece ser limitado apenas pela nossa imaginao. Esta tecnologia ainda est engatinhando, se compararmos com outras. Ela tem sido usada em larga escala por menos de 20 anos (quando comparamos com os mais de 100 anos dos raios X). H muitos aparelhos menores em desenvolvimento para gerar imagens de partes especficas do corpo. Por exemplo, um aparelho no qual voc simplesmente coloca o seu brao, joelho ou p j so utilizados em algumas reas. Nossa capacidade de visualizar o sistema arterial e venoso melhora a cada dia. O mapeamento das funes do crebro (examinar o crebro de uma pessoa enquanto ela realiza uma tarefa fsica especfica, como apertar uma bola ou olhar um tipo especfico de foto) est ajudando os pesquisadores a compreender melhor como funciona o crebro. Alm disso, h pesquisas em algumas instituies que visam gerar imagens da dinmica da ventilao dos pulmes, atravs do uso de gs hlio-3 hiperpolarizado. E o desenvolvimento de maneiras novas e melhoradas de gerar imagens de derrames em seus estgios iniciais tambm est em progresso. Prever o futuro dos exames de ressonncia magntica um mero exerccio de especulao, mas no tenho dvidas de que ser um futuro bastante empolgante para ns que trabalhamos na rea e benfico para os pacientes de quem cuidamos. A tomografia por ressonncia magntica um campo com futuro virtualmente ilimitado. Espero que este artigo tenha ajudado a entender melhor os princpios bsicos de como ela funciona!