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Agua

El agua es un elemento esencial para mantener nuestras vidas. El acceso a un agua potable segura nos garantiza inmunidad frente a las enfermedades. Necesidades vitales humanas como el abastecimiento de alimentos dependen de ella. Los recursos energticos y las actividades industriales que necesitamos tambin dependen del agua.1 El agua (del latn aqua) es una sustancia cuya molcula est formada por dos tomos de hidrgeno y uno de oxgeno (H2O). Es esencial para la supervivencia de todas las formas conocidas de vida. El trmino agua, generalmente, se refiere a la sustancia en su estado lquido, pero la misma puede hallarse en su forma slida llamada hielo, y en forma gaseosa denominada vapor. El agua cubre el 71% de la superficie de la corteza terrestre.2 Se localiza principalmente en los ocanos donde se concentra el 96,5% del agua total, los glaciares y casquetes polares poseen el 1,74%, los depsitos subterrneos (acuferos), los permafrost y los glaciares continentales suponen el 1,72% y el restante 0,04% se reparte en orden decreciente entre lagos, humedad del suelo, atmsfera, embalses, ros y seres vivos.

Estructura y propiedades del agua


La molcula de agua est formada por dos tomos de H unidos a un tomo de O por medio de dos enlaces covalentes. El ngulo entre los enlaces H-O-H es de 104'5. El oxgeno es ms electronegativo que el hidrgeno y atrae con ms fuerza a los electrones de cada enlace.

El resultado es que la molcula de agua aunque tiene una carga total neutra (igual nmero de protones que de electrones ), presenta una distribucin asimtrica de sus electrones, lo que la convierte en una molcula polar, alrededor del oxgeno se concentra una densidad de carga negativa , mientras que los ncleos de hidrgeno quedan parcialmente desprovistos de sus electrones y manifiestan, por tanto, una densidad de carga positiva.

Por ello se dan interacciones dipolo-dipolo entre las propias molculas de agua, formndose enlaces por puentes de hidrgeno, la carga parcial negativa del oxgeno de una molcula ejerce atraccin electrosttica sobre las cargas parciales positivas de los tomos de hidrgeno de otras molculas adyacentes. Aunque son uniones dbiles, el hecho de que alrededor de cada

molcula de agua se dispongan otras cuatro molcula unidas por puentes de hidrgeno permite que se forme en el agua (lquida o slida) una estructura de tipo reticular, responsable en gran parte de su comportamiento anmalo y de la peculiaridad de sus propiedades fisicoqumicas.

Propiedades del agua Accin disolvente

El agua es el lquido que ms sustancias disuelve, por eso decimos que es el disolvente universal. Esta propiedad, tal vez la ms importante para la vida, se debe a su capacidad para formar puentes de hidrgeno. En el caso de las disoluciones inicas los iones de las sales son atrados por los dipolos del agua, quedando "atrapados" y recubiertos de molculas de agua en forma de iones hidratados o solvatados.

La capacidad disolvente es la responsable de que sea el medio donde ocurren las reacciones del metabolismo.

Elevada fuerza de cohesin.


Los puentes de hidrgeno mantienen las molculas de agua fuertemente unidas, formando una estructura compacta que la convierte en un lquido casi incompresible. Al no poder comprimirse puede funcionar en algunos animales como un esqueleto hidrosttico.

Gran calor especfico.


Tambin esta propiedad est en relacin con los puentes de hidrgeno que se forman entre las molculas de agua. El agua puede absorber grandes cantidades de "calor" que utiliza para romper los puentes de hidrgeno por lo que la temperatura se eleva muy lentamente. Esto permite que el citoplasma acuoso sirva de proteccin ante los cambios de temperatura. As se mantiene la temperatura constante .

CARACTERISTICAS DEL AGUA

El agua cubre tres cuartas partes de la superficie de la Tierra (mares, ros, lagos, etc.) y constituye del 50% al 90% por peso, de todas las plantas y animales; Su gravedad especfica es: 1. Calor especfico: 1. A presin atmosfrica normal hierve a 100 C y se congela a 0 C; Alcanza su densidad mxima a los 4 C (un gramo por cm 3), en las propiedades del agua se han basado mltiples medidas fsicas, como la graduacin del termmetro, el peso especfico, el calor especifico, etc. El agua es indispensable para la vida, por sus muchas reacciones qumicas en las que entra, de las cuales la mas importante es la hidrlisis de los hidratos de carbono, grasas y protenas, paso esencial en la digestin y asimilacin de alimentos.

Se sabe que el origen de la vida estuvo en el agua, donde se desarrollaron los primeros organismos, que, al evolucionar, pudieron colonizar la Tierra. El agua es igualmente el constituyente mayor de los seres vivos, estando incorporada a sus tejidos y rganos. As, y a modo de ejemplo, podemos indicar que el tejido adiposo contiene entre un 22% y un 34% de agua, y en el hgado y corazn la proporcin oscila entre un 70% y 80%. El tejido con mayor contenido en agua es el nervioso, con una proporcin entre el 82% y 94%. El agua, en el cuerpo se encuentra en cantidades considerables y en mayor proporcin en los tejidos que tienen mayor actividad, En el tejido seo slo en un 22%,, mientras que en el nervioso hasta en un 85%. Puede estar libre, conteniendo sustancias minerales u orgnicas en disolucin o combinada con ciertos cuerpos. Tambin se presenta retenida, por absorcin, por ciertas sustancias dentro de las clulas, Su papel es muy importante, hasta el punto que una prdida de agua del 15% produce graves trastornos en los animales superiores. En los inferiores, da lugar al enquistamiento, o a la adopcin del estado de vida latente. Es el medio de disolucin de los componentes minerales y orgnicos del protoplasma celular y gracias a ella pueden realizar las siguientes acciones: 1. Construir el medio de dispersin de los coloides del protoplasma;

2. Hacer posible la mayora de las reacciones que tienen lugar dentro de las clulas. 3. Servir de vehculo de transporte para las sustancias alimenticias al interior del organismo. 4. Servir, asimismo, de vehculo para los intercambios materiales intraorgnicos y para la eliminacin de los productos de desecho slidos. 5. Contribuye a regular la temperatura del cuerpo en los animales homeotermos, debido a su gran capacidad calorifca. 6. Al disociarse en sus iones H+ y OH- aumenta la concentracin de hidrogeniones en el protoplasma. El estado de los coloretes del protoplsma depende de esta concentracin capaz de hacer variar el pH. El pH que debe ser constante en los seres vivos se altera por las numerosas reacciones del metabolismo, pero por su sistema regulador que depende de la concentracin de iones H+, volver a su estado normal. 7. Al disociarse el agua en sus elementos hace variar la presin parcial de estos dos gases en el organismo. Este Fenmeno tiene importancia fisiolgica, sobre todo en los fenmenos respiratorios. El agua no tratada se llama "agua natural" y el agua tratada se le llama "agua Depurada", Tambin: "El agua potable no debe tener sabor ni olor extraos. Desde luego, conviene que el agua contenga cierta cantidad de sal, pues, en caso contrario, resulta inspida".001 El agua potable no debe tener sabor ni olor extraos, as, por ejemplo, en el agua que contenga hierro puede formarse cido sulfhdrico.

"Debe ser inodora, tanto en fro como en caliente desprende leve alcanizacin-, debe poseer un sabor agradable que le confieren las sales y gases disueltas en ella", 002 La temperatura ptima del agua es de 5C a l5C, e agua demasiado fra puede ser perjudicial a la salud y demasiado caliente no resulta refrescante. "Los lmites aceptables varan entre 5 y 15C, pero la temperatura ptima debe considerarse la comprendida en el intervalo de 10 a 12C".002 Condiciones bacteriolgicas del agua: El agua potable debe tener escasas bacterias, el agua de buena calidad presenta el lmite admisible de 100 bacterias por centmetro cbico de agua. Desde el punto de vista bacteriolgico, el agua potable debe de tener menos de 200 colonias bacterianas de mesoflicos aerbicos por mililitro de muestra. Un mximo de dos organismos coliformes totales en 100 ml de muestra y no contener organismos coliformes fecales en 100 ml de muestra. Fuentes de agua pueden ser: Los embalses, formados a partir de ros caudalosos y los manantiales y los pozos, que constituyen uno de los mtodos ms antiguos para la obtencin del agua. Cuanto ms profundo es el pozo, mejor calidad fsica y bacteriolgica tiene el agua, porque conforme va atravesando las diferentes capas de suelo y del subsuelo se va eliminando las impurezas. "En todo momento de nuestro quehacer diario debemos estar conscientes de que, aunque hoy este recurso nos parece muy abundante, puede ocurrir, que en un futuro cercano llegue a escasear seriamente",003 La potabilizacin: serie de procesos para hacer el agua apta para bebida comprende: Coagulacin, ablandamiento, eliminacin de hierro y manganeso, eliminacin de olor y sabor, sedimentacin, filtracin, control de corrosin, evaporacin y desinfeccin. El agua potable que procede de aguas superficiales es preciso esterilizarla, la desinfeccin debe aplicarse en el uso de agua potable, para liberarla de grmenes patgenos en forma habitual y patente. Podemos tratarla utilizando mtodos como filtracin, ebullicin, desinfeccin. El proceso de Desinfeccin es cuando se elimina completamente los microorganismos del agua por mtodos como adicin de cloro, ozono a por radiacin de luz ultravioleta entre otros. La ebullicin del Agua, es aplicable para pequeas cantidades de agua, por ejemplo, en los usos domsticos. Despus de hacer hervirla y cuando se enfre, es recomendable hacerse pasar varias veces de un recipiente o otro. De esta manera con el aire, se convierte en una sustancia digestiva. Sedimentar es asentar por efecto gravitacional las partculas slidas que hay, en el agua y se puede hacer de varias maneras. Sedimentacin: Es el aislamiento por gravedad de las partculas slidas contenidas en el agua, puede ser simple o secundaria.

Tipos de agua

Segn su estado fsico: o Hielo (estado slido) o Agua (estado lquido) o Vapor (estado gaseoso) Segn su posicin en el ciclo del agua: o Hidrometeoro

Precipitacin segn su circunstancia o agua subterrnea o agua de deshielo o agua meterica o agua inherente la que forma parte de una roca o agua fsil o agua dulce o agua superficial o agua mineral rica en minerales o Agua salobre ligeramente salada o agua muerta extrao fenmeno que ocurre cuando una masa de agua dulce o ligeramente salada circula sobre una masa de agua ms salada, mezclndose ligeramente. Son peligrosas para la navegacin. o agua de mar o salmuera - de elevado contenido en sales, especialmente cloruro de sodio. segn sus usos o agua entubada o agua embotellada o agua potable la apropiada para el consumo humano, contiene un valor equilibrado de minerales que no son dainos para la salud. o agua purificada corregida en laboratorio o enriquecida con algn agente Son aguas que han sido tratadas para usos especficos en la ciencia o la ingeniera. Lo habitual son tres tipos: agua destilada agua de doble destilacin agua desionizada

SITUACIN ACTUAL DEL AGUA

Vivimos en el planeta agua. El 70% de su superficie se encuentra cubierta de agua. Todos los seres vivos, y entre ellos nosotros, estn compuestos de agua. En estos momentos 12 billones de litros de agua flotan sobre nosotros. Y este es el elemento que realmente alimenta los fenmenos climticos del mundo. Pero el agua no existe en todos lugares por igual, y se esperan grandes cambios. Posibles problemas en relacin a la naturaleza del clima Algunos de los impactos que tendrn los fenmenos meteorolgicos considerados extremos con sus efectos en diferentes sectores, son: Debido al calentamiento, habr menos das y noches fras, y ms jornadas calurosas en la mayora de las regiones. En la agricultura esto supondr un aumento de las cosechas en las zonas ms fras y una reduccin de las ms clidas; se vern afectados negativamente los recursos de agua dulce que

dependen de los deshielos y aumentar la tasa de evaporacin del suelo. En la salud habr un descenso de la mortalidad por exposicin al fro extremo. En muchos lugares descendern la demanda energtica para calefaccin, pero aumentara la refrigeracin. Empeorar la calidad del aire en las ciudades y el impacto en el turismo invernal ser negativo. Habr ms olas de calor, lo que reducir las cosechas en las zonas templadas y aumentar los incendios forestales. Habr mayor demanda de agua potable. Ser mayor el riesgo de muertes asociadas a las horas de calor en muchos lugares, y empeorar la calidad de vida de la gente que no tenga vivienda adecuada, as como un acceso asegurado de agua. El incremento de las precipitaciones fuertes en muchas regiones supondr daos en las cosechas y erosin del suelo. Los efectos pueden ser negativos y el agua dulce puede contaminarse. Habr mayor riesgo de enfermedades. Algunos de los efectos de las inundaciones son la alteracin del comercio y la destruccin de viviendas y transportes. La mayor incidencia de la sequa afectar a la degradacin de la tierra. Se reducirn las cosechas, aumentar la mortalidad del ganado y el riesgo de incendios forestales. En muchas regiones habr ms dificultades con el agua potable y ms problemas asociados a la alimentacin y a la escasez de agua, y disminuir la produccin hidroelctrica. Las sequas provocaran migraciones catastrficas de poblacin. Es probable el incremento de la intensidad de las tormentas tropicales, lo que provocar daos en las cosechas, en los bosques y en los arrecifes de coral. La destruccin de infraestructuras puede afectar al suministro elctrico y de agua dulce. Aumentara el riesgo de muertes, heridas traumticas y enfermedades. La subida de las aguas provocar la salinizacin del agua dulce y estuarios y algunas zonas costeras reducirn su disponibilidad. Aumentar el riesgo de muerte Reparto El acceso al agua limpia de puede ser muy difcil en algunos pases. Las familias pobres de los pases en desarrollo gastan la mayor parte de sus ingresos en agua. No slo se producen diferencias, en relacin al agua, en los pases pobres. En Espaa, por ejemplo, hay un gran desnivel entre el Norte y del Sur. El Norte no est dispuesto a enviar sus excedentes, y el Sur cuando el Norte tiene problemas de inundaciones dicen que no pasara si hubiera un trasvase. En este caso influyen otras muchas cosas para que se niegue el Norte. Adems, no se puede y heridas por las inundaciones.

comparar la sequa que sufre el sur de Espaa con la que padece frica, Asia y Oceana. Tambin hay un escaso acceso al agua en Amrica Latina, pero es debido a una mala gestin. La sequa puede ser cclica. Pero hace 35 millones de aos el Shara era una extensa y frtil sabana surcada por ros y cubierta por frtiles praderas. Con el transcurrir del tiempo, los pequeos cambios operados en el clima global provocaron que la vida se marchitase y desapareciese, transformndose en lo que es ahora el desierto ms grande, caluroso y seco de la Tierra. Nos gusta pensar que el desierto es eterno, pero lo cierto es que se encuentra en constante evolucin y, actualmente, por desgracia, en expansin. Una muy prolongada sequa puede acabar en el desierto ms grande del mundo.

Utilizacin Como en todo, los pases ricos tienen una mejor gestin del agua en relacin a su uso. Por lo tanto, a la hora de producir alimentos la pueden aprovechar ms y mejor. Para reducir la pobreza y fomentar el desarrollo social y econmico es fundamental poder producir alimentos. Pero el incremento de la produccin agrcola ha tenido un precio muy alto. Tres cuartas partes de la tierra estn cubiertas de agua. Una reducida porcin de la misma est disponible como agua dulce. De esa cantidad cerca del 70% se utiliza para producir alimentos. La agricultura es una de las actividades que ms agua consume: utiliza cerca del 70% de toda el agua dulce procedente de lagos, ros y acuferos; y hasta el 95% en pases en desarrollo. Una persona requiere de 2 a 4 litros de agua al da, pero para los elementos que requiera diario, se necesitan cerca de 2000 a 5000 litros de agua. La importancia de proteger los ros y cauces de irrigacin, mejorar las tcnicas de regado y los mtodos de manejo de ganado, son aspectos fundamentales. La escasez de este recurso limita las posibilidades de cultivar alimentos, fomentar las industrias y generar energa, por lo que la gestin sostenible, eficaz y equitativa de estos recursos ser un desafo clave para los prximos cien aos, que requerir de cooperacin a nivel local e internacional. El problema, es que el acceso a agua limpia y un asesoramiento adecuado queda muy lejos de muchos pases. Ms de una de cada seis personas en todo el mundo (1.100 millones) no tiene acceso a entre 20 y 50 litros de agua el da, el volumen mnimo que las Naciones Unidas recomiendan para satisfacer las necesidades bsicas de las personas para beber, cocinar y limpieza. Dos personas de cada

cinco carecen de saneamiento adecuado, y todos los das 3.800 nios mueren de enfermedades asociadas a la falta de agua potable y de saneamiento adecuado.

En algunos pases En Europa, la situacin oscila desde la riqueza de recursos en pases como Hungra o Austria (donde se consume apenas 3,6% de las reservas anuales) hasta el derroche por la mala calidad en las conducciones en Albania, Grecia y Serbia que pierden entre el 30 y el 40% de sus recursos. En Espaa la preocupacin se centra en la advertencia de la asociacin Ecologistas en Accin segn la cual los efectos del cambio climtico sern devastadores, como la reduccin en un 20%, por cien del caudal, de las cuencas del Segura, el Jcar, el Guadiana o el Guadalquivir, entre otros ros. En Amrica Latina se encuentran las zonas ms ricas en reservas hdricas; como es el caso de Brasil, con ms del 13% del agua dulce disponible del planeta. Pese a ello, 57 millones de los 190 millones de brasileos carecen de agua potable. En frica, las ineficientes polticas hacen que sea casi imposible el mximo aprovechamiento del agua. Adems, no pueden contar con el uso de desaladoras por su elevado precio y la carencia de capital de los gobiernos.

El problema de Asia Los ros Indo, Yangtze, Mekong, Salween y Ganges se encuentran entre los ms amenazados del planeta. La sobreexplotacin de los recursos hdricos, la construccin de presas y canales, la contaminacin y la introduccin de especies exticas son las principales amenazas de los ros. El Indo y el Ganges son unos ros extremadamente sensibles al cambio climtico debido a la alta porcin de sus caudales que provienen de los glaciares, adems ya tienen problemas de escasez de agua debido al exceso de actividades agrcolas de tipo extractivo. El Mekong, es el ms largo y productivo del sudeste asitico pero su poblacin de peces ya ha empezado a disminuir. El mayor problema al que se va a enfrentar en Asia tiene que ver con su creciente nmero de poblacin y el cada vez menor nivel de agua en sus ros. La India, con ms de 1.100 millones de habitantes, es abastecida en su mayora por el Indo y el Ganges. Este pas puede sufrir una gran crisis de seguir como hasta ahora ya que sus caudales podran disminuir hasta, llevndolo al lmite, en un 70%. En China, el 70% de los ros est contaminado, un tercio del territorio est

afectado por la lluvia cida, dos tercios de las aguas residuales urbanas no son tratadas y ms de 300 millones de habitantes de las zonas rurales no tienen acceso al agua potable. Esto es lo que ha supuesto el progreso explosivo que ha vivido en las ltimas dcadas.

Hay un gran problema, y se llama agua. No lo podemos dejar para luego, recapacitemos. Luego llegar la sequa y habr recortes en el consumo. No lleguemos a eso, si cada da cerramos el grifo mientras nos lavamos los dientes, cerramos la ducha mientras nos enjabonamos, entre muchas otras cosas, lo notaremos. Y no slo en el consumo, sino que volver a coger su mxima belleza en estado natural. Las aguas volvern a saltar por los pantanos, a correr por sus cauces y nosotros lo disfrutaremos.